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AGRADECIMIENTOS AMANTE DESCONOCIDO Patricia Fontan Roche SIEMPRE JUNTOS Naiara Philpotts UN SABIO GUERRERO Lucila Martnez LA LEYENDA

DE AERIS Thyara Larraaga MY BLOODY VALENTINE Andariel Morrigan LA TIENDA DE LA ADIVINACIN Patricia K. Olivera SIN FUTURO Nina Benedetta LIEBE Jeimy Snchez A MI LADO L. A. Zyanya ESCRIBINDOLO Linda Ravstar EN BUSCA DEL AMOR DE VERDAD Rhoda Blasn SUSURROS NOCTURNOS Vejibra Momiji FELIZ SAN VALENTN, TONTO Martha Lila lvarez Morelos LAS FANTASAS NO EXISTEN Candy Von Bitter

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La idea de esta antologa surgi a raz de que, en diciembre pasado, una compaera plante hacer una con motivo de la Navidad en un grupo de escritores. Entonces yo estaba terminando de calificar y entregar los premios de un concurso de relatos de terror que haba organizado en octubre ltimo. Lo que ella planteaba era el concepto de compartir en lugar de competir. Y, si bien entonces aquello no se pudo concretar, dado la falta de tiempo de los escritores que estbamos interesados en su propuesta, la idea de compartir qued rondando en mi cabeza hasta ahora. Con la cercana de una fecha como la de San Valentn, en donde hacemos homenaje al amor y a la amistad, pues se me ocurri organizar esta antologa y convocarla. Para ser una primera que organizo en mi blog de literatura, Nozomi Sumi, la acogida que ha tenido ha sido bastante positiva y mayor a la que esperaba. Son catorce escritoras las que han decidido compartir sus relatos en esta antologa que ustedes podrn disfrutar, de todo gnero y estilo, y espero que sepan apreciar el trabajo y empeo que, tanto ellas como yo, hemos puesto en ello. Para finalizar, quiero agradecer a Jos Luis M. por la correccin de los escritos; a Patricia Olivera, por darme una mano en la edicin de dos escritos, y a Alejandro C. por el diseo de la bellsima portada que engalana esta antologa. Gracias a ellos y a las escritoras que se han encaminado en este proyecto, es que veo y finalizada esta antologa que naci hace tiempo atrs. Feliz Da de San Valentn, da del amor y de la amistad! Cinthya H. (Nozomi)

Patricia Fontan Roche


14 de Febrero del 2010 El taxi se detuvo frente a las breves escaleras de acceso al adosado nmero 12 de la calle, silenciosa y oscura a esas horas de la noche. Ella haba estado deseando llegar y se alegraba de que todava no hubiera dado medianoche, de modo que an sera el da de San Valentn cuando James recibiera su visita sorpresa. En realidad, el plan inicial haba sido regresar a casa dos das despus, pero la reunin se haba desarrollado tan rpido y con resultados tan satisfactorios, que su jefe le haba permitido adelantar su vuelo para pasar, al menos, la noche de los enamorados con su novio. Cansada por el viaje, pero contenta de haber llegado al fin, ella se ape del automvil y pag al amable taxista antes de tomar su maleta y subir las escaleras hasta la puerta de entrada. Los tacones la estaban matando, pero pronto se los quitara... Pens en James. Se alegrara de verla aparecer de improviso? Llevaban juntos dos aos. Se haban conocido durante la proyeccin de un documental en el Victoria & Albert Museum y haba sido amor a primera vista. l la haba abordado a la salida del saln de visionado y, con la excusa de no saber en qu direccin se encontraba la cafetera del museo, le haba invitado a tomar un caf con l. A los dos les gustaba el caf solo y largo, al estilo americano. Probablemente porque ambos eran americanos. James se haba criado en Londres, pero su familia era de Georgia y, a veces mostraba esa elegancia y esos modales sureos que a ella la volvan loca. Ella haba nacido y vivido en Chicago hasta los veintin aos. Despus haba viajado a Europa buscndose a s misma y, se haba encontrado en

aquella bulliciosa ciudad de casas victorianas y edificios modernos mezclados en curiosa armona. Con los recuerdos todava en la memoria, abri la puerta y, trat de ser silenciosa al entrar en el estrecho vestbulo con suelos de madera vieja. Se quit por fin los tacones para no hacer ruido al pisar los escalones en su ascenso hacia el dormitorio. Imagin que James estara all, viendo la televisin. No estara dormido, l no sola acostarse temprano. Comprob al llegar al rellano del piso superior que haba luz en el dormitorio y escuch de fondo la tenue msica del tocadiscos antiguo que le haba regalado por Navidad. Sonaba una cancin lenta, algn clsico que ella no reconoca. La msica era cosa de James. Se prepar para entrar en la estancia y sorprenderle, pero justo cuando iba a abrir la puerta de golpe, algo la oblig a detenerse. Haba alguien ms all con James? O quiz slo fuesen imaginaciones suyas. Pronto, un gemido femenino la convenci de eso que no quera creer. No, James no estaba solo. Estaba con otra mujer. Incapaz de creer hasta ver, ella empuj levemente la puerta. Ni siquiera cruji, y la pareja que haca el amor sobre su cama, no se percat de su presencia enseguida. Ella observ la escena mientras una mezcla de emociones estallaba en su interior. Tena ganas de gritar, de llorar y de romper algo. Senta dolor, asombro, terror, ira, decepcin y tristeza. Tantas cosas y tan confusas que no supo cmo reaccionar, de modo que se qued ah plantada mirando, hasta que los ojos se le llenaron de lgrimas. Entonces, no supo si fue un minuto o un segundo despus, l la vio y detuvo aquella danza de cuerpos desnudos, cubriendo ambos con la sbana de seda oscura. Kate! exclam James. Qu haces aqu? No volvas hasta el jueves. Le hizo gracia ese intento de reproche. Como si fuese ella quien estuviese haciendo algo mal. Oh, Dios mo! murmur la chica que hasta ese momento haba estado encima de su novio, movindose y frotndose contra l como una gata en celo. No la conoca, pero la odi al instante. Por suerte, o por desgracia, la intrusa s pareca saber quin era ella. He adelantado el viaje de vuelta respondi Kate con un hilo de voz. No ha sido una buena idea. Oye, puedo explicarlo declar entonces James, aunque dudaba de que eso fuese cierto. No hace falta replic Kate. Me ha quedado muy claro. Te ests tirando a otra en mi casa, en mi cama y en San Valentn. Pero Trat de protestar l. Quiero que te vayas de aqu dijo ella con frialdad . Maana cuando regrese no quiero verte, ni tampoco tus cosas. Desaparece de mi vida.

Kate decidi que ya haba visto y dicho suficiente. Se dio la vuelta y se apresur para salir de aquel lugar cuanto antes. No saba a dnde iba a ir, pero le daba igual. Quera alejarse de all lo antes posible y no escuch la llamada de James ni las excusas baratas que le gritaba desde el piso superior. No quera or ms mentiras. Kate volvi a ponerse los zapatos y sali de nuevo al exterior, a la fra noche londinense. Cuando lleg al final de la calle, se permiti dejar aflorar las lgrimas, pero le sorprendi ver que no salan. No lloraba, no quera llorar. La tristeza haba sido momentnea, pero lo que de verdad bulla en su interior en ese momento era la furia, la ira cruda y llana. Cogi un taxi y le pidi al chfer que condujera sin especificar un destino concreto. Pens que el movimiento, que el avance inexorable del vehculo la ayudara a aplacar su rabia, pero no fue as. A cada instante se senta ms y ms furiosa. Se detuvieron en un semforo en una calle iluminada por luces de nen y llena de gente que se diverta en los locales nocturnos. Kate indic al conductor que haba llegado al lugar indicado, le pag y descendi del coche dispuesta a entrar en el primer establecimiento que encontrase. No supo el nombre del local, pero el interior estaba pobremente iluminado y haba bastante gente, muchos hombres en la barra. Eso la anim. Se dirigi a los servicios y se observ en el espejo. Resolvi quitarse la chaqueta del traje y doblar la falda en su cintura para hacerla ms corta. Tambin se desabroch los primeros botones de la blusa. Le dio una propina a la mujer que custodiaba el aseo para que le permitiera echarse unas gotas de perfume y usar un cepillo de dientes desechable. Una vez lista, sali, se sent en la barra y pidi un combinado. El camarero la atendi con una sonrisa amplia y sugerente. Era atractivo, pero estaba trabajando y lo que ella buscaba era algo rpido y sin complicaciones. Le sonri a su vez, pero en cuanto recibi su consumicin se gir en la silla, dando la espalda a la barra. No tard mucho tiempo en recibir los primeros pretendientes.

14 de Febrero de 2011

Estaba harta de tener que reclamar una y otra vez a ese grandsimo malnacido el dinero que le deba. Llevaba un ao luchando por hacerlo desaparecer de su vida de una vez por todas, pero estaba resultando ser una tarea de lo ms complicada. Ya era la tercera vez que le aseguraba que haba hecho el ingreso en su cuenta y era mentira. Es que no iba a dejar de mentir nunca? No obstante, una parte de ella saba que era culpa suya.

No tena que haberle prestado tanto dinero cuando an estaban juntos. No tena que haber pagado los gastos de ambos durante tantos meses. No tena que haber confiado en las tonteras de James, en su cabeza llena de pjaros. Slo quinientas libras para el estudio de grabacin, deca. En cuanto grabemos la maqueta, todo ir como la seda. Te lo devolver en menos de un ao. Qu estupidez! Y ella haba sido ms estpida todava. Cmo haba podido pensar que algn da James sera un msico famoso? Y lo ms importante... Cmo haba podido creer que, si ese da llegaba, l seguira con ella? En el ltimo ao haba aprendido mucho, haba cambiado a la fuerza y ya no se fiaba de nadie. Todo el mundo era malo hasta que se demuestre lo contrario, especialmente los hombres. De nuevo furiosa, entr en el metro, maldiciendo por tener que cogerlo en hora punta. Consigui entrar a presin en uno de los vagones. Se acomod como pudo en la parte trasera junto a la puerta que no se poda abrir y que comunicaba con el siguiente vagn. Se apoy contra el saliente acolchado, pero pronto se dio cuenta de lo increblemente incmodo que era. La esquina se estaba clavando en la parte baja de su espalda y el hombre que haba delante suyo no pareca poder moverse para dejarle ms espacio. Decidi sentarse en el saliente, con tan mala fortuna que el desconocido de enfrente qued de pie entre sus piernas. En cuanto l se dio cuenta de tan comprometida postura, trato de moverse para dejar espacio, pero, en ese momento, el vagn volvi a abrir sus puertas y una nueva marea de gente lo empuj hacia ella. Para evitar perder el equilibrio, l coloc una mano en uno de sus muslos. Aunque retir la mano y se disculp inmediatamente despus, la sensacin de su tacto clido permaneci en la piel de Kate unos segundos. Lo cierto era que no le haba molestado, en absoluto. Observ al extrao que tena delante, apenas unos centmetros. La miraba desde arriba con unos ojos oscuros que mostraban incomodidad, pero tambin algo ms descarado... Deseo? Era atractivo, moreno y alto, pero lo mejor era el aroma intenso y embriagador de su colonia, o quiz de su locin de afeitado. Vesta traje y llevaba un maletn. Vena de la City, casi seguro. En un traqueteo del tren, l pareci verse obligado a colocar uno de sus brazos contra la pared, justo al lado de la cabeza de Kate; pero algo en esos ojos negros le dijo que ese acercamiento haba sido deliberado. Ella sonri provocativamente. La inicial sensacin de molestia pareca haber desaparecido. De hecho, Kate se encontraba extraamente a gusto en aquella posicin y con aquel hombre que ola tan bien, tan cerca de ella. Se sinti atrevida, desinhibida, y se le ocurri probar a deslizar su mano suavemente por el torso de aquel desconocido. Su reaccin fue de sorpresa, no se lo esperaba, pero ella pudo ver que le gustaba, su intuicin se lo deca. Y si no quera fiarse de su

intuicin, pronto l le dio una pista. La mujer not la ereccin del hombre contra la cara interna de su muslo, y al instante se excit. Aquello era una locura! Quera arrastrar a ese desconocido a algn lugar escondido y tener sexo salvaje y annimo con l. Se atrevera a hacerlo? Cmo te llamas? le susurr entonces l. Kate lo mir a los ojos, y neg con la cabeza. No iba a decirle su nombre. Se estaban acercando a una estacin y ella saba que sera ahora o nunca. En cuanto el vagn abri sus puertas, cogi la mano del desconocido y sali al andn. Saba que en algn lugar de esos pasillos largos y alicatados deba de haber un recodo oculto o un respiradero. Cuando lo encontr no le cost demasiado forzar la endeble reja para entrar en un pequeo espacio oscuro donde un montn de interruptores y cables se amontonaban en un rincn. Pareca increble, pero no les haba visto nadie. Empuj al desconocido contra una de las paredes de cemento desnudo y lo bes con furia y ardor, sujetando su nuca para evitar que se alejase o que intentara hablar con ella. No quera palabras. Por suerte, l capt el mensaje y la rode con sus brazos, atrayndola hasta que sus cuerpos estuvieron completamente pegados. Despus recorri con sus manos la espalda de Kate hasta ahuecarlas en torno a sus nalgas, y la alz para tener las caderas a la misma altura. Kate lo rode con sus piernas. Not cmo l giraba y la sujetaba contra la pared mientras guiaba sus manos a lo largo de los muslos de ella, levantndole la falda en su ascenso. l dej sus labios. Comenz a besarla en el cuello y Kate aprovech para tantear en el interior de su abrigo negro. Acarici su espalda fibrosa y su vientre plano. Finalmente, se detuvo en sus pantalones. Se sinti peculiarmente satisfecha al comprobar que la excitacin de su enigmtico compaero se haba hecho ms evidente que en el tren. No dud en bajar la cremallera y acariciar su ereccin, haciendo que l ahogase un gemido. La sensacin de dominio que tuvo en ese momento le cosquille en todo el cuerpo. Si quera, poda hacer que ese hombre al que ni siquiera conoca, suplicase ante ella. Poda controlarlo, pedirle cualquier cosa... Y estaba segura de que lo hara. Sin embargo, se conform con la certeza. Permiti que l apartase su ropa interior y se hundiese en ella. Se amold a sus embestidas con las caderas y durante unos breves, pero deliciosos minutos, disfrut de aquel encuentro fortuito como si no fuese a acabar nunca. Cuando alcanz el orgasmo, se sorprendi al ver que haba sido mucho ms intenso de lo que esperaba. Tanto que tuvo que esforzarse por ahogar sus jadeos hundiendo la cara en el pecho de su amante desconocido. Poco despus, l solt un gruido extasiado contra los labios entreabiertos de Kate, y supo que todo haba acabado. Media hora ms tarde, Kate entraba por la puerta de su adosado, con una sensacin tan exquisita que le apen saber que pronto desaparecera. No era la primera vez que tena sexo casual con hombres que no conoca demasiado, sobre todo desde que encontr a James con esa fulana un ao atrs. Pero s haba sido la primera vez con un hombre con el que no haba cruzado ni una sola palabra. Un completo extrao.

Era posible que la adrenalina todava fluyese por sus venas? Tena ganas de hacerlo otra vez, de salir y encontrar a ese hombre de ojos oscuros para volver a esconderse juntos en un rincn. Pero no. Era mejor as... Al terminar, mientras ambos se colocaban la ropa en su sitio, l haba intentado retenerla. Le haba preguntado su nombre otra vez, le haba asegurado que l no sola hacer cosas como esa y le habra ofrecido darle su nmero de telfono. Kate no haba abierto la boca, simplemente haba negado con la cabeza y, tras besarle por ltima vez en los labios, se haba marchado sin mirar atrs. Y volvera a hacerlo... Por muy estimulante y maravilloso que hubiera sido aquel encuentro indecente, Kate segua sin confiar en nadie. Aunque entregase su cuerpo, nunca volvera a entregar su corazn a ningn hombre.

14 de Febrero de 2012

Kate accion el grifo de la ducha y se observ en el espejo del lavabo mientras esperaba a que llegase el agua caliente. Le haba crecido el pelo. Ms bien se lo haba dejado crecer hasta que casi le haba cubierto la espalda por completo y le caa en suaves ondas cobrizas sobre sus pechos. En general, a los hombres les gustaba el pelo largo. A James no. Cuando estaba con l lo haba mantenido corto, a la altura de la mandbula. Qu tontera! Casi no reconoca a la chica que haba sido antes: insegura, dcil y ansiosa por agradar. Cmo poda ser as? Los hombres deban ser quienes se esforzasen, quienes se desvivieran por conseguir mantener a una mujer junto a ellos. As lo vea ahora! Confiando en que el agua ya estara caliente, retir la cortina de la ducha y se desliz al interior. La temperatura era perfecta. Escuch entonces el crujido de la puerta del bao y supo que el hombre con el que haba dormido esa noche quera un segundo asalto. O era un tercero? No estaba segura de recordar su nombre. Era Andrew, o tal vez Matthew...? Resolvi llamarle simplemente t. Se puede? pregunt l, aunque se uni a ella bajo el chorro de la ducha sin esperar respuesta. No tienes que trabajar hoy? quiso saber Kate. En realidad no tena demasiadas ganas de repetir con l. Era guapo, pero un egosta en la cama.

No hasta medioda respondi. Comenz a besar su cuello mientras sus manos reptaban hasta los pechos de Kate y los apretaban con escasa habilidad. Es un pena declar Kate zafndose de su agarre.Porque yo entro a trabajar en media hora. Era mentira, por supuesto, pero no se le ocurri mejor excusa. Termin de aclararse el jabn del cuerpo ante la contrariada mirada del hombre y sali de la ducha envuelta en una mullida toalla azul. l la sigui. Era un verdadero desperdicio que fuese tan mediocre, porque tena un cuerpo de escndalo. Bien, entonces comenz a hablar l. Quedamos otro da? Creo que no es buena idea respondi Kate con naturalidad . Nunca repito, es una norma personal. Ests de broma? mascull el hombre, humillado. No, va en serio. Kate no se senta mal por ser tan directa. Al fin y al cabo los hombres lo hacan constantemente y nadie se ofenda. Por qu no poda hacerlo ella? Le sostuvo la mirada con decisin mientras l asimilaba el hecho de que tena que marcharse y quedarse con las ganas. Al final, sali del bao airadamente. Eres una puta le grit, despechado, mientras se pona los pantalones. En ese caso, deberas pagarme No crees? replic Kate, comenzando a enfadarse. Cmo puedes estar ah, tan tranquila? pregunt l, cogiendo su camiseta de debajo de la cama. Parece que te has deshecho de tos como yo muchas veces, Verdad? Eso a ti no te importa. Es por eso que a las tas como t nunca se las toma uno en serio insisti aquel imbcil en sacarla de quicio. Sois fciles, y terminaris solas. Kate no pudo aguantar ms. Sali del cuarto de bao, an en ropa interior y abofete a aquel engredo en su arrogante cara. Le temblaban las manos de rabia! Cmo se atreva aquel despojo a insultarla de ese modo? Fuera de mi casa! le grit ella. Loca declar l en un susurro antes de marcharse dando un portazo. Kate se desplom en la cama y trat de tranquilizarse. Haba tenido miedo de que l le devolviese el golpe. Por suerte, poda ser un completo idiota, pero no era violento. Termin de vestirse y de arreglarse, y cuando estuvo lista, sali a dar un paseo para despejarse. Aquel da era San Valentn, y haca dos aos que no tena pareja. Por fin, unos meses atrs, haba conseguido que James saldase su deuda y cortase definitivamente los lazos que an quedaban entre ellos. Ya era libre. Sin saber muy bien en qu ocupar la maana, Kate decidi comprar una revista en un quiosco y sentarse en una cafetera aprovechando que era un da soleado, inusual en Londres en esas fechas. Compr un ejemplar de Vanity Fair y se sent en una mesa exterior del Caffe Nro. Pidi un capuchino y comenz a leer la revista sin demasiado inters.

De pronto, un hombre se sent en la mesa de al lado y extendi un peridico, The Times. Y Kate not una corriente elctrica al mirarlo. Su cara quedaba oculta por las pginas del peridico, pero a Kate la invadi una sensacin familiar. El traje, el abrigo negro, el pelo oscuro... Lo conoca, su instinto se lo deca. Entonces detect un aroma que pareci arrojar luz a su dilema. Record aquel da un ao atrs. El metro abarrotado y unos ojos oscuros que la haban mirado de un modo que deba estar prohibido. Record el rincn oculto en los pasillos de una estacin que no reconoca y la sensacin de euforia que le haba hecho sentir aquel encuentro. Por un instante, sinti el impulso de caer otra vez en la tentacin pero despus record su norma: No repetir nunca. Era una norma absurda, lo saba. Acostarse con el mismo hombre dos veces no significara automticamente que se iba a enamorar de l, pero era mejor prevenir que curar. Reafirmada en su decisin de evitarlo, Kate apur su capuchino de un trago, guard su revista en el bolso y se levant, con tan mala suerte que hizo caer el pequeo florero de plstico que haba sobre la mesa. Vio cmo el hombre apartaba el peridico y la miraba. No caba duda ya de que era el desconocido del metro. El corazn le dio un vuelco. l se levant y recogi el florero, volviendo a colocarlo en su lugar, de un modo tan caballeroso que a Kate le entraron ganas de suspirar. Se encuentra bien? le pregunt. Su voz... Era tal como la recordaba. Kate asinti y trat de escabullirse antes de que la reconociera. Pero ya era tarde. Un momento, seorita pidi l, siguindola. Nos conocemos? No respondi Kate caminando todo lo deprisa que le permitan sus piernas. Espere, por favor r og l, apresurando sus pasos hasta situarse delante de ella para cortarle el camino. Qu? S, s nos conocemos a dvirti l, tan pronto como pudo verle la cara de cerca . Eres la chica del metro. No s de qu me hablas minti Kate, visiblemente nerviosa. Los sensuales labios del hombre se curvaron en una sonrisa y sus ojos oscuros la atraparon sin remedio. Kate se estremeci de nuevo. Al conocerse, ella haba dirigido la situacin con mano de hierro. Ahora, no obstante, era l quien la dominaba mientras Kate trataba de escapar como una chiquilla avergonzada. Creme, nunca olvidara ese da declar l con un tinte sugerente en la voz. Pues yo he debido olvidarlo replic Kate, ponindose a la defensiva .Porque no s quin eres. No me miras como si no supieras quin soy. Ah, s? Y cmo te miro? Como si quisieras volver a meterte en el metro conmigo. Kate no supo qu contestar. Acaso su cara era como un libro abierto para l? Y qu pasaba con esos escalofros que no cesaban?

S, era cierto que haba recordado su encuentro a menudo, sobre todo las noches en que estaba sola en casa. Tambin era cierto que, en ocasiones, haba pensado en l mientras estaba con otro hombre. Y, por Dios!, era cierto que haba intentado encontrar a alguien que pudiese igualar la emocin y el xtasis que haba experimentado con l, sin conseguirlo. Pero no iba a ceder! Tena unas normas. No... No voy a ir a ninguna parte contigo balbuce Kate, consciente de lo poco firmes que sonaban sus palabras. Ni siquiera si te invito a tomar algo? Mucho menos si me invitas a tomar algo. Por qu no? quiso saber l, algo desconcertado. Mira, aquello que pas fue un momento de locura, un parntesis en nuestras vidas declar Kate, ya sin molestarse en fingir que no le conoca. Estuvo bien. Pero no quiero conocerte ni quiero que me conozcas, y no quiero tomar nada contigo ni tampoco volver a entrar en el metro. Entendido? S, claro respondi l, atnito. Pero, no tengo yo nada que decir al respecto? No, claro que no! asegur Kate, y se volvi para alejarse de l antes de cambiar de parecer. Por desgracia, l no quiso darse por vencido. Escucha, no me parece justo expuso. Yo tambin estaba ah y sent eso Eso? Kate se detuvo de golpe con curiosidad. Qu es eso? La conexin entre nosotros contest l. No intentes negarlo. Lo niego replic ella, terca. Puedes hacer como que no sabes de lo que te hablo continu l, pasando por alto su comentario.Pero fue la primera vez que estuve con alguien de esa manera, y no he podido dejar de pensar en ello durante un ao. Cmo es posible que no veas que lo nuestro fue cosa del destino? Sin poder evitarlo, Kate se ech a rer. Destino? Estaba loco si pretenda convencerla con esa tctica para acostarse con l de nuevo! Oye, aprecio tu inters de verdad repuso ella. Y admito que lo nuestro fue algo realmente increble. Tambin admito que es posible que, si insistes un poco ms, termine cediendo y volvamos a hacerlo. Pero deja esa tontera del destino, quieres? Y si te lo demuestro? inquiri entonces l. Cmo? Dentro de un ao, si ninguno hemos encontrado lo que buscamos, nos reuniremos aqu y comprobaremos si an existe esta conexin entre nosotros declar, convencido de sus palabras. Si est ah, si sigue siendo tan increble como aquella vez, tendrs que salir conmigo. Trato hecho? Eso es todo? No vas a intentar convencerme para hacerlo ahora? q uiso saber Kate, confusa. Lo que quiero es convencerte de que estamos hechos el uno para el otro. Kate puso los ojos en blanco ante tal declaracin. Pero, si no nos acostamos, cmo sabes entonces que esa conexin de la que hablas an est aqu? l sonri ante su pregunta, llena de contradiccin y deseo mal disimulado.

No le dio una respuesta explcita, sino que se inclin y atrap la boca de Kate, en un beso tan apasionado que la dej completamente desarmada y anul la poca voluntad que le quedaba para resistirse. Sin romper la unin de sus labios, Kate alz los brazos y le rode los hombros, acercando ms su cuerpo mientras l estrechaba su cintura con movimientos que parecan contenidos. Kate estaba segura de que trataba de evitar que las cosas se desbocaran. No quera acariciar sus pechos ni descender ms all de sus caderas con el fin de mantener aquel fuego bajo control. Lo nico que Kate no entenda, era por qu. Tras un tiempo que le pareci demasiado corto, l rompi su abrazo y, con el aliento entrecortado, le dedic una ltima sonrisa. La conexin sigue aqu le dijo antes de marcharse. Y Kate no pudo contradecirle.

14 de Febrero de 2013

Era un disparate eso que estaba a punto de hacer. Haba pasado todo un ao. Trescientos sesenta y cinco das desde que lo haba visto por ltima vez. l no iba a estar ah. Le avergonzaba confesar que haba seguido yendo a esa cafetera a menudo con la esperanza de volver a cruzarse con l. Siempre se convenca a s misma de que en realidad no lo buscaba, pero en el fondo no se lo crea. Lo buscaba y lo saba. Saba que hablar con l haba sido un error y ms an dejar que la besara. Antes de ese da, el da de San Valentn del ao anterior, haba credo que su vida era buena, que no necesitaba un hombre en ella y que el amor era cosa de dbiles. Sin embargo, durante las siguientes semanas, descubri que era incapaz de pensar en otra cosa que no fuese l. Era lo primero que vena a su memoria al despertarse y lo ltimo en lo que pensaba antes de acostarse. Aquel extrao insoportablemente atractivo que la haba cautivado de una manera tan intensa e irrefrenable. Necesitaba volver a verle, volver a acostarse con l. Lo deseaba, pero era peor que eso. Lo amaba. Cmo era posible? Haca un ao que no tena relaciones con ningn hombre, y no era por falta de oportunidad, sino porque ninguno era l. La tensin y el nerviosismo la abrumaban mientras caminaba en direccin a la cafetera. Temi empezar a temblar como una hoja en cuanto abri la puerta del establecimiento, pero ah no haba nadie, estaba vaco. Se acerc al mostrador y pidi un t, pero en lugar de servrselo, el camarero le pregunt si estaba esperando a alguien. Ella asinti. A un hombre. Me ha pedido que le d esto a una chica que encaja con su descripcin declar l y le tendi un papel.

Kate lo desdobl y lo ley. Haba una direccin bajo la cual, con pulcra caligrafa, l haba escrito: Esperar durante todo el da. Feliz San Valentn. Se pregunt si aquella direccin sera la de su casa, pero cuando lleg, comprob que se trataba de un hotel. Con la inquietud haciendo mella en su decisin, Kate entr en el hotel y se acerc a la recepcin que estaba desierta. No era hora habitual para la llegada de huspedes. Hola? llam tmidamente. De pronto, sinti una presencia a sus espaldas y, antes de poder girarse, una voz le susurr al odo. Saba que vendras dijo. Lo reconoci al instante. El extrao que haba poblado sus sueos y sus pensamientos durante tantos das la cogi en ese momento de la mano. La gui hasta un pequeo ascensor al final del corredor principal. Cuando las puertas metlicas se cerraron, Kate se permiti observarle. Tena los rasgos faciales de una deidad griega: una mandbula marcada, una nariz recta y labios hechos para ser besados. Y tambin estaban sus ojos, negros como el carbn, ardientes y profundos. Esos ojos la miraron con tal anhelo que se sinti desnuda antes de tiempo. No hablaron hasta que l se detuvo frente a la puerta de una de las habitaciones del segundo piso. Entonces, una vez dentro y tras haber cerrado con llave, la atrajo hacia s y comenz a besarla con desesperacin. Kate no pudo evitar lanzar un suspiro de alivio. Todas las dudas y la incertidumbre que haban hecho presa de ella durante ese ao, se desvanecieron de repente. Por fin estaba all entre sus brazos y esa corriente elctrica, esa conexin entre ambos, era ms evidente que nunca. Los besos apresurados y febriles se fueron transformando poco a poco en dulces y suaves encuentros, en los que sus labios se fundan , sus lenguas se buscaban y exploraban mutuamente. Con delicadeza, l le quit el abrigo, se deshizo de su suter y de su falda, dejndola en ropa interior. Esa sera la primera vez que estaran desnudos, y Kate no poda esperar para descubrir si el tacto de la piel de l sera tan asombroso como en sus fantasas. Desabroch con agilidad los botones de la camisa masculina y aspir aquel aroma que la enloqueca. Tena que preguntarle qu colonia usaba. Suavemente, l la empuj para que se sentara en el bode de la cama y, acto seguido, se arrodill frente a ella y comenz a quitarle las medias negras, desabrochando con destreza el elstico que las mantena unidas a sus bragas de encaje. Sus miradas se cruzaron. Kate se qued contemplando esos ojos que lanzaban chispas y sintiendo cmo sus manos expertas acariciaban con deliberada lentitud los muslos femeninos. No tard en ceder al deseo. Se arroj a los brazos de l que la tumb de espaldas sobre el colchn y comenz a atormentarla de nuevo con sus manos, recorriendo esta vez su vientre y sus pechos. Estaba claro que pretenda tomarse todo el tiempo del mundo, en contraposicin a aquella primera vez en el metro, pero Kate no poda resistirlo ms. Lo empuj con fuerza para quedar encima de l, y se deshizo de sus pantalones con inslita rapidez.

Complacida, comprob que la respiracin de l se haca ms superficial mientras acariciaba con firmeza la gran ereccin bajo su ropa interior, y not cmo las manos masculinas se cerraban en torno a sus caderas con impaciencia. A pesar de que saba que ella no podra aguantar mucho ms la espera, decidi prolongar un poco aquella dulce tortura deslizando sus manos y su boca por el torso liso y duro de l. Casi tuvo ganas de rer cuando l solt un ronco gemido y rode su cintura para volver a colocarse encima, entre sus piernas. Kate haba conseguido hacerle perder el control, y eso le gust. En aquel juego de poder, ambos llevaban el mando y, tal vez por eso, resultaba tan ferozmente excitante. Sin alargar ms la cruel espera, l la despoj con celeridad del resto de su ropa y se recost sobre su cuerpo, introducindose en ella con un delicioso y firme movimiento. Kate jade y enred las manos en su pelo oscuro, acompasndose a sus pausadas pero enrgicas acometidas. El tiempo y el espacio desapareci a su alrededor. Pronto lo nico que parecan ser capaces de sentir eran la unin de sus cuerpos y el sabor de los vidos besos, anticipando un placer todava mayor que no tard en llegar. Perdida en aquel mundo de sensaciones, las ms intensas que jams haba experimentado, Kate se dej llevar al lmite y sinti cmo el cuerpo de l se estremeca a su vez, dentro de ella. Una emocin parecida a la felicidad se aloj entonces en su pecho y comenz a rer, al principio con suavidad, despus con ganas. Qu te hace tanta gracia? quiso saber l, rodando sobre un costado y atrayndola hacia s para mirarla a la cara. Esto respondi ella entre risas. Es tan... raro. Yo no dira raro replic l, recorriendo su largo y sedoso pelo con los dedos . Es un tanto inslito, slo eso. Kate se irgui sobre sus codos, repentinamente seria y examin el rostro de aquel hombre, su amante desconocido, con expresin reflexiva. De verdad poda ser tan perfecto? Qu? quiso saber l, perplejo. Es imposible murmur ella. Qu es imposible? Kate dud. Aunque no poda entenderlo de un modo racional, y adems iba en contra de todos y cada uno de sus principios, tena la certeza de que poda confiar en l. Que me haya enamorado de ti declar. La mirada en los ojos oscuros se dulcific y aquella boca perfecta dibuj una arrebatadora sonrisa. Te dije que estbamos hechos el uno para el otro repuso l. Lo supe desde el primer momento en que te mir, incluso antes de besarnos por primera vez. Y, definitivamente, antes de hacer el amor en ese escondite del metro. Pero, cmo? No lo s, llmalo intuicin o presentimiento, pero es as contest sin dejar de acariciar su pelo y el contorno de su mejilla. Siempre intentas racionalizarlo todo?

S, casi siempre admiti ella. Y t siempre eres tan resuelto y tan seguro de ti mismo? En general s acept l sonriendo de nuevo. Kate le devolvi la sonrisa y l la bes otra vez, reavivando las brasas de aquella pasin arrolladora. Dejando a un lado la ertica del misterio murmur l contra su boca . Vas a decirme ahora cmo te llamas? Kate respondi ella, sin aliento. Y t? Ethan. Entonces ella sonri y lo empuj contra la almohada para mirarle directamente a los oscuros ojos. Prefiero llamarte Amante Desconocido.

14 de Febrero de 2014

Eran las 7 de la tarde y su vuelo llegaba con retraso a Heathrow. De nuevo haba tenido que pasar varios das fuera de Londres en una de esas estresantes e infinitas reuniones de empresa. Ethan le esperaba en su casa, o eso haba dicho, de modo que indic al taxista la direccin y se acomod en el asiento. La casa de Ethan, un tico algo viejo pero elegante en Tower Hill, estaba demasiado lejos de su adosado como para pensar en pasar primero por ah. El tico era amplio, con tres habitaciones, y la mayor parte de las noches Kate dorma all. Incluso haba empezado a plantearse dejar el adosado que haba compartido con James y mudarse definitivamente a Tower Hill. Estaba ms cntrico, ms cerca de sus trabajos. Por supuesto, Ethan trabajaba en la City, tal y como Kate haba imaginado al verlo por primera vez. No entenda muy bien a qu se dedicaba, pero comprenderlo no era importante. Lo fundamental para ella era saber a ciencia cierta que l estara en casa cada noche a la hora de la cena. Con esos pensamientos en la cabeza, el taxi se detuvo frente al edificio y Kate se apresur a entrar. Se mora de ganas de ver a Ethan, y eso era algo que en el ao entero que llevaban juntos no haba conseguido superar. Cada vez que estaban separados, senta una indescriptible desazn. Por Dios! Era una mujer adulta y, an as, en ese momento no haba nada que deseara ms que volver a estar entre los brazos de su Amante Desconocido. Abri con acierto la puerta de la vivienda y entr en el vestbulo entarimado. La cocina y el saln estaban a oscuras. El sonido amortiguado de una cancin romntica le lleg a los odos desde el dormitorio. De pronto, una sensacin de dj vu se apoder de ella y el corazn le dio un doloroso vuelco. No, no quera ni pensar en la posibilidad de...

Con pasos temerosos e indecisos avanz hasta la puerta del dormitorio y, notando ya las lgrimas asomando a sus ojos, la empuj. El alivio que sinti al ver la cama hecha y cubierta de ptalos de rosa fue tan grande, que llor con ms fuerza, aunque ya no eran lgrimas de miedo, sino de alegra. Busc a Ethan con la mirada y lo encontr en medio de la habitacin, donde haba colocado una mesa pequea con sendos platos de algo que Kate reconoci como pollo a la naranja con arroz chino, su plato favorito. Feliz aniversario dijo l con esa sonrisa deslumbrante que Kate nunca se cansara de contemplar. Y Feliz San Valentn. Menos mal En ese momento, Ethan se percat de sus lgrimas y la mir confuso. Se acerc a ella y le limpi las mejillas con los dedos, en un gesto tan tierno que conmovi a Kate. Ests bien? pregunt, preocupado. Cre que haba vuelto a pasar murmur ella, rodeando su cintura y apoyando la cabeza en el hueco de su hombro. l la abraz tambin, percatndose de a qu se refera. Kate le haba contado, en alguna ocasin el modo en que haba terminado su relacin con James. Lo siento, mi amor se disculp. No se me ocurri que poda asustarte. Tranquilo replic Kate. Este es sin duda el mejor San Valentn de mi vida. Ethan la oblig a alzar la barbilla para mirarle a los ojos y la bes con dulzura. Sabes que yo jams hara algo como eso, verdad? le dijo. Kate asinti. Nunca te engaara, eres lo mejor que me ha pasado en la vida. Te quiero declar Kate en respuesta. Era la primera vez que lo deca as, de forma tan clara, tan directa. Lo haba insinuado antes con palabras que no eran amor pero que se parecan, y lo haba demostrado con gestos, con detalles... Pero nunca le haba dicho Te quiero. Y yo a ti, cario respondi Ethan. Te adoro. Kate se alz de puntillas y lo bes con pasin. Lo arrastr consigo hacia la cama y ambos se tumbaron, devorndose el uno al otro con besos tan exigentes como tiernos. Qu pasa con el pollo a la naranja? pregunt Ethan, alejndose un instante del magnetismo de la boca de Kate. Dejmoslo para el postre respondi ella con una sonrisa sugerente. Y volvi a perderse en esa locura que era amarle.

Naiara Philpotts

lla coloc en una mesita que haba frente a l, un pequeo cofre cerrado, con un diminuto candado con doble cerradura. La caja estaba fabricada con una madera tersa y fina, quizs era caoba o cedro, tambin podra ser de un viejo nogal No. Era bano definitivamente. Sin embargo, jams ninguno se haba molestado en averiguar qu madera era. Qu es esto? pregunt l con intriga. Haban pasado tantos aos que ni siquiera se acordaba de lo que, juntos haban guardado en ese pequeo recipiente de madera. Recuerdos y ms recuerdos atrapados, estaban listos para salir y ser liberados. Bueno, veo que ya no te acuerdas de nada con toda la dulzura del mundo, ella le dio un golpecito suave en su cabeza, teida por el impasible tiempo. Eran dos personas mayores que, haban pasado ms de seis dcadas acompandose el uno al otro. Auch se quej y continu hablando. Sigues golpeando igual de fuerte que hace cincuenta aos Se sob la cabeza. De eso an s que me acuerdo ri l con dificultad. Los aos no venan solos y tena achaques como cualquier anciano. La mujer borde el silln donde l estaba sentado leyendo un libro, y se sent con cuidado a su lado. Sus piernas estaban muy adoloridas y ya caminaba despacito. Ms lento de lo que a ella le gustara. Se tom un momento para observar la nieve que se agolpaba en la ventana. Desde la noche anterior, nevaba intensamente. Era uno de los febreros ms fros que recordaba. No obstante, pens que eso no impedira a los jvenes enamorados celebrar su da Despus de todo, tambin era su da. Tom los lentes que colgaban en su cuello, sostenidos por una correa de cuentas de colores, y se los coloc para ver mejor. Eran grandes y muy redondeados. Hacan ver la cara de la anciana muy pequea. Pareca una pequea ratita que tena detrs de un par de lentes, unos ojos enormes, verdes, acuosos y refulgentes. Mientras tanto, l se haba quedado mirando el cofre con cierto aire nostlgico. Sonri con ternura y un nudo aflor en la garganta del hombre. Se haba acordado

Tienes tu llave? pregunt con seriedad a su esposa. Ella lo mir y asinti con las arrugadas mejillas, algo encendidas, por el llanto que evitaba que saliese a la luz. Ambos hurgaron entre sus ropas. Y con la paciencia propia de un sacerdote, luego de un rato desataron unas pequeas pulseras tejidas, ya deshilachadas y muy desgastadas, de las cuales colgaban unas llavecitas. Haba llegado el momento de abrir el baulito que haban cerrado por ltima vez, haca ms de veinte aos. Ninguno de los dos habl. Saban que no deban romper ese momento. En su pasado, haban hablado muchas veces de cmo sera ese instante, pero ninguno quera pensar en que llegara. Ese momento los asustaba y a la vez los llenaba de emocin. Colocaron las llaves al mismo tiempo. l susurr una pequea cuenta regresiva y las giraron. Se escuch un pequeo chisporroteo metlico de engranajes viejos movindose, hasta que las trabas subieron dando la pauta para abrir el cofre. Lo hicieron juntos, despacio, y con cuidado. Eso era demasiado importante para ellos. Necesitaban que sea su momento. Ella suspir. Las lagrimillas recorran lentamente su rostro. Algunas gotas quedaban atrapadas en sus arrugas, pero luego por el peso seguan cayendo con suma suavidad, salpicando as el delantal de cocina que le haba regalado para su ltimo cumpleaos su hija mayor. Sin dudarlo, l le tom la mano. Ests preparada? Si quieres lo podremos postergar le dijo con firmeza en su voz, aunque su corazn saba que no deban alargar ms lo inevitable: era eso o partir solo. S Estoy lista murmur alargando su mano libre hacia uno de los papeles que sobresala de la cajita de madera. Prometimos irnos juntos y as ser una vez dicho eso mir la fotografa que haba agarrado. All estaban ella, su hija y su hijo, su marido y dos de sus nietos. Tenan tres, pero, para esa foto, uno an no haba nacido. De fondo poda observarse una bonita casa muy espaciosa, con un gran parque. Despus de mucho esfuerzo haban logrado tener lo que siempre haban anhelado. Oh recuerdo ese da sonri. Era el cumpleaos de nuestro hijo la atencin del hombre por esa foto se disipo en un momento. Acerc la caja y empez a buscar nada en concreto, slo a buscar. Ella lo imit. Haba tantos papeles descoloridos por el tiempo. Cartulinas de colores chillones que ya estaban amarillentas por los aos, cartas de amor, llaveros, caracoles, algn que otro escarpn destejido, piedras de formas y colores curiosos, fotos de sus hijos de nios, fotos de dos de sus nietos, de mascotas que haban tenido a lo largo de tanto tiempo, fotos de jvenes, fotos de su casamiento, de an ms jvenes Conforme iban mirando las cosas, ms viejos eran los recuerdos que revivan en su mente. Cada cosilla de ah era nica y especial. Ahora tan solo quedaban dos pequeos papeles dentro del cofre. Uno era una foto de ellos besndose en la edad de diecisis o diecisiete aos en la terraza de un shopping Casi no se distinguan las figuras, pero ellos tom aron la fotografa a pesar de la mala calidad de la imagen. l tom el otro papelillo,

y result que era una pequea notita escrita en papel de color prpura, que ella le haba regalado a l mucho tiempo atrs. Un vale de amor para toda la vida. l lo ley en voz alta y quebrada. Haba llegado la hora. Ellos giraron para verse mejor, el abuelo le quit las gafas a su mujer, un gesto que siempre sola hacer de joven cuando le quera robar un beso ms cmodamente. Poco a poco, l se acerc a la cara de su esposa y la acarici. Ella puso su mano detrs del cuello de su marido y enred sus marchitados dedos en el cabello entrecano y enrulado de este. Le sonri y l le devolvi el gesto. Ellos cerraron los ojos y se fueron acercando cada vez ms, hasta que sus labios se rozaron. Primero sintieron mucho fro y una opresin en el pecho que les cortaba la respiracin. Esta sensacin, al segundo, fue tapada por una apabullante calidez. Sentan como si un haz de luz los iluminara por dentro y los revitalizara. No obstante, cuando el abri los ojos no estaba besando a su mujer, besaba a una jovencita. Una pequea chica: baja y delgada. l la conoca muy bien. Ri, esta vez sin dificultad, ni con la voz ronca o gastada. Ella mir con cuidado y, not que frente a sus ojos estaba su primer amor y nico amor. Un muchachito flacucho, con cabello negro, corto y extremadamente crespo, dueo de unos ojos marrones vibrantes y pestaas muy largas. Sonrieron juntos y se abrazaron. Poco a poco, la habitacin, la casa, su barrio, su mundo desapareci. Y quedaron suspendidos en la nada. Era un sitio blanco. Sin pisos, ni paredes. No haba lmites. Solo un blanco interminable, y ellos suspendidos all. Al cabo de un rato, ese sitio tambin fue desvaneciendo y dej paso a una isla perdida y solitaria. No podan creer que haban abandonado su living. En la playa haba una pintoresca cabaa y en la orilla, enterradas en la arena, haba unas antorchas que ayudaban a iluminar junto, con el sol que ya casi haba desaparecido. Era un atisbo del atardecer ms maravilloso que haban visto. Miraron sus manos y seguan entrelazadas. Sonrieron y una plenitud inimaginable, los llen. Ellos, saban lo que haba sucedido. No estaban sorprendidos. Su deseo se haba cumplido. Haban abandonado todo lo que conocan para ser nuevamente felices, en un nuevo mundo que slo ellos conoceran. Su refugio. Su lugar. Su mundo. Un mundo, donde nadie ms vivira, un mundo para amarse todas las vidas que sean suficientes, un mundo donde sus almas seran libres y se tendran la una a la otra para perpetuarse juntas toda la eternidad

Nota de la autora: Escrito el 1ro de Septiembre del 2013 y, editado para la Antologa Be My Valentine. Fue realizado con todo el amor del mundo para vos, amor, por nuestro primero, de muchos aos juntos.

Lucila Martnez

Sabes que es lo principal que se festeja en el da de San Valentn? El amor. No importa entre quines o entre cules, lo nico que importa es el amor que se manifiesta y al cual se le rinde homenaje. La forma en que se homenajea? Hay tantas que yo no alcanzara a expresarlas todas. Pero puedo contarte una en particular En ese dichoso tiempo cursaba el ltimo ao de la universidad. Era un ao bastante agotador y sofocante, al punto de querer dejar todo mi esfuerzo en los cuatro aos posteriores. Sin embargo, el pensar y un poco de mano de obra de mi madre, me hicieron abstenerme de cometer semejante error. A pesar de todos mis patticos lamentos por ese ao en particular, en las tardes fras del invierno, conoc a un vagabundo bastante raro. Ignorando la mugre que traa constantemente encima suyo y el cabello largo, siempre era educado y buen hablador. Nunca deca groseras, ni mucho menos te miraba con doble sentido. Recuerdo que haba sido una tarde de muchsimo fro, la nieve caa blanca sobre las calles y el viento aullaba susurros alentadores. Yo luchaba contra la nevada asentada en el asfalto, cuando al otro lado de la calle, un hombre delgado con ropas lamentables entonaba canciones de Los Beatles. Y, sin previo aviso, su mirada choc con la ma. Le sonre de lado, animndolo a seguir cantando, por supuesto. De todas formas, no quera hacer enojar a un vagabundo en situaciones precarias, cuando quera llegar lo antes posible a mi hogar. Segu mi camino y, antes de que siquiera pudiera llegar a la esquina, lo escuch gritar. Me estaba llamando a m, era definitivo, ya que era la nica transente a esas horas de la tarde. Hey, nia! Ven aqu!

Yo volte un poco irritada. No saba qu quera de m, pero lo poda intuir. Dinero? Alimento? Un bao? Ropas? Cualquiera de esas posibilidades era muy probable. Mi tiempo era oro, quera llegar lo antes posible a mi hogar para avisarles a mis padres que no ira a la cena de esa noche. Y si este hombre me atrasaba, mi madre podra imaginar que me abdujeron los extraterrestres. Suspir un poco lamentada, y cruc la calle congelada hasta l. Qu tal? pregunt educada. Seorita, usted sabe que dentro de dos meses ser San Valentn? Me qued completamente extraa ante su pregunta. Mir hacia ambos lados de la vereda y al parque detrs de l, buscando alguna salida rpida. Al parecer no haba ninguna y la nica posibilidad de salir de all era siendo paciente con el seor. Qu clase de pregunta es esa? Pues claro que lo s! El vagabundo se rasc la barba y un poco de tierra seca cay al suelo. Mir su vestimenta con pena. A veces me preguntaba cmo haca gente como l para sobrevivir en las calles. Yo no podra. Porque tiene rostro de estar perdida entre corazones rotos. Ahora le toc a l mirarme con pena. Retroced un paso, asombrada y algo perturbada. Cmo saba, un completo extrao como ese seor, que haba tenido problemas amorosos? Aguarden! Qu clase de pregunta era esa? Claro que todos tenemos problemas amorosos! Y el que no los tiene es un jodido querubn o Cupido. Quin no los tiene, seor? buf. No hay nada que se le puedan hacer a nuestros corazones rotos, salvo volver a intentar y ser pacientes, o no? Mi extraeza al hablar con una persona, completamente ajena a m, sobre mis problemas amorosos era pica. A pesar de eso, ese hombre pareca un gurrero sabio del oriente, querindole dar una leccin de vida a un alumno. Supongamos que el alumno era yo. Sintate conmigo, pequea, te contar una historia. De pronto, me sent en un mundo extrao, en el que los abuelos todava cuentan historias a sus nietos. Woh, woh, espere un momento. Me quiere contar una historia? Asinti. A m? Volvi a asentir. El hombre camin hasta una banca de la plaza y se sent all, con nobleza y delicadeza varonil. Yo le segu, ms extraada que momentos atrs. Tom asiento junto a l y mir al frente, a la nieve para ms especificacin, esperando a que empezara su relato. Sabes qu significa el Da de San Valentn? Adems de ser marketing publicitario de corazones mal dibujados Se festeja el amor entre parejas acert a decir, distrada. No! grit, hacindome sobresaltar. Qu ensean en estos das, Seor? Mir al cielo, con cierto ruego en su mirada cristalina y avejentada . Trata sobre el amor, entre amigos, familia y parejas. La comunidad, la prosperidad de seguir juntos un ao ms, la paciencia que nos da el Seor todos los das para soportar ciertas crisis, y muchas otras bendiciones ms. Met mis manos en mis bolsillos, tratando de soportar ms el fro. Mientras el vagabundo rezaba en voz baja, yo observaba el parque, silenciosa. En una

esquina, haba un caf literario, lleno de jvenes y adultos, acompaados por un libro. Quiere tomar un caf, mientras me cuenta su historia? Dej de rezar, me mir y luego al caf literario. Ya era hora de que me invitaras, jovencita. Aqu estoy que titirito al comps de una cancin de John Lennon. Lo ayud a ponerse de pie y ambos emprendimos un pequeo viajecito hacia el caf. Una campanilla de cobre son cuando entramos. Nos sentamos en una mesa junto al ventanal que daba a la plaza y ped un caf negro con crema. Para el hombre, una buena taza de chocolate y un excelente almuerzo. El que me dijera que ese da no hice mi buena accin del da, terminara mal. Y de qu trata la historia, seor? Roderick, mi nombre es Roderick Evans. Seor Evans? Roderick mir al ventanal, ajeno al plato que estaba depositado en la mesa nuestra. Pareca estar pensativo, tal vez perdido en su vieja mente, en la que guardaba miles de recuerdos. Alguna vez te has sentido sola, pequeita? Lo mir algo minuciosa. l todava tena la vista fija en el parque, observndolo atentamente, como si esperara que alguien, por el arte de la magia, apareciera de repente. S, me ha pasado por qu? Su suspiro fue muy lastimoso, y casi tuve intensiones de darle un sano abrazo. Yo era demasiado joven Tena mi familia, sabes? Dos hermanas menores y unos padres que podan mantenernos a rastras, pero lo hacan con esfuerzo y amor. Cuando la Segunda Guerra Mundial estall en el mundo, el ejrcito insista en que nos tenamos que unir. Yo quera proteger mi pas, defenderlo pero mi padre hizo todo lo posible por detenerme Gir su rostro y mir su chocolate caliente, con pesar, mientras sus ojos se aguaban. Me reacomod por dcima vez en mi asiento, desde que comenz el relato. La Guerra estaba consumiendo al pas, estaban los que luchaban en el exterior y los que luchaban aqu, en el pas, porque aqu tambin haba luchas. Y vaya, qu luchas! La mayora del tiempo me escapaba con la esperanza de poder enlistarme y enorgullecer a mi familia. Sin embargo, mi padre estaba cerca para impedirlo. Un da, discut con mi padre. Pareca de esas discusiones en las que piensas que nunca ms les hablars a ellos por no dejarlos cumplir tus sueos Es que yo era tan iluso se lament. Recuerdo vagamente que mi madre lloraba, mientras abrazaba a mis hermanas con temor. Yo no las quera asustar. No. Solo quera protegerlas de todo mal. A los das escap y me enlist para ir a la Guerra. Me toc una divisin muy liviana, no pas mucho, y si digo que mat a cinco coreanos, es bastante. Ah conoc a un amigo, que perd tiempo despus, en vsperas de Navidad. Un oriental lo haba asesinado a sangre fra, mientras nosotros hacamos una expedicin y l cuidaba el campamento, junto a un cobarde. Mi piel se eriz, y no exactamente por el fro. Asusta, eh?

A los dos aos volv, hecho un hombre ya. La granja de mi familia estaba igual a como la recordaba. Antigua, pero encantadora y acogedora. Realmente esperaba que alguna de mis hermanas me recibiera con los brazos abiertos y una buena taza del t de mi madre. Pero no fue as Antes de que entrara, mi padre haba salido del hogar con su hacha de cortar lea y unos guantes para prevenir lastimaduras. Ri con sequedad, al tiempo de que le daba un pequeo sorbo a la bebida caliente. Recuerdo que l me miraba entre sorprendido y herido. No hubiera esperado otra reaccin, haba escapado de mi hogar para ir a una ms que asegurada muerte, pero all estaba, frente a mi padre. Lo nico que me haba dicho fue Ya no eres bienvenido en esta casa. Sent cmo un mareo me dominaba. Mi propio padre no poda estar hacindome eso, me deca. Con el orgullo herido y callado me march de ah, sin decir nada. Al tiempo me enter de que mi madre y mis hermanas Pos una mano por su rostro, queriendo concentrarse. Mi madre y mis hermanas murieron ahogadas en el ro que atravesaba el pueblo... Era justo el da de San Valentn. Sonri con amargura, mientras titiritaba de fro. Le pas mi bufanda y guantes de cuero para que se calentara, y los acept gustoso. Mi padre haba salido a talar, como de costumbre, y tena pensado comprarle un obsequio a mi madre por ser un da tan particularmente amoroso. Me dijeron que ella estaba tendiendo la ropa detrs de la granja, que justo daba al ro congelado. Mis hermanas jugaban con nieve y la ms pequea, oh, pobre Annie, se par sobre el hielo delgado y cay al agua. Qu cosa ms triste puede ser ver a una hija siendo atrapada por las garras de una corriente helada, mientras la otra salta para salvarla? Sammy haba querido ser valiente y rescatar a la ms pequea, pero tambin fue llevada por la corriente. Y mi madre, mi encantadora y amable madre, a la que nunca ms pude decirle que la amaba con ternura, a la que nunca ms volv a ver para que me diera las buenas noches, o para que me abrazara en tardes fras como estas, salt al agua en un tonto anhelo de querer salvar a mis hermanas Cmo reaccionara un padre, cuando le dicen que sus dos hijas, las nicas, se ahogaron y que su esposa tambin, por querer salvarlas? A esa altura del relato, Roderick estaba llorando compungidamente, y no podra decir que yo no lloraba, porque mentira. Mi padre no volvi a ser el mismo. Mis hermanas y mi madre fueron encontradas una semana despus, en el pueblo vecino, a veinte kilmetros de distancia. Tres cuerpos, fros, arrebatados de su hogar, por un simple hecho de terquedad humana. Y sabes qu es lo peor de todo esto? Lo que, a hoy da, siendo un vejestorio que duerme en las calles, no me puedo perdonar? Yo negu con la cabeza, mientras miraba a la calle, tratando de contener las lgrimas. No me pude despedir de ninguna de ellas A mi madre no le volv a decir nunca ms que la quera. A mi Annie no le dije que la amaba tanto como a Sammy. Y a mi padre despus de eso, nunca ms lo vi y tampoco le pude decir que lo amaba tanto, que lo nico que quera hacer era pedirle perdn por no haber estado junto a l cuando ms me necesitaba, cuando ms necesitada a alguien que lo protegiera, cuando yo estaba en el exterior, protegiendo a un

pas, el cual, hoy me olvid. No, no estuve para l, ni para mi madre, ni para mis hermanas. Y quieres saber por qu te cuento todo esto? Su pregunta me sorprendi. Asent lentamente, mientras miraba mi caf, ya fro. Porque tienes el mismo rostro de ansias que yo tena. Lo reconoc al instante Djame hacerte una pegunta, nia, cundo fue la ltima vez que les dijiste Los amo a tus padres? Yo no lo s. Frunc el ceo extraada. Estuve muy ocupada, estudiando para mis exmenes. Quiero decirte algo, pequea. No hay nada ms importante que el amor hacia la familia, los amigos y a una pareja. Si desapruebas ese examen, l les dir a todos tus seres queridos que los amas? Porque no lo creo. Sob su nariz, mientras me observaba con una media sonrisa. Ambos terminamos nuestro desayuno o almuerzo fro, en silencio. Pero era de esa clase de silencios que acompaaban. Que estaban all para cualquier duda existencial, o por mera y simple compaa. No sabra explicarlo. Cuando pagu por la comida de ambos, nos dirigimos a la entrada para salir. Un viento glido nos dio la bienvenida, y el Sr. Evans comenz a temblar del fro. Sin previo aviso, me quit el tapado de cuero y piel sinttica, y se lo colgu en los hombros. Tngalo, como un regalo le sonre. Gracias, pequeita. Me dio unos golpecitos en los hombros, a modo de aprecio. Despus de ese particular da, lo vi seguido por los prximos cinco aos. Era otra vspera de San Valentn, y l no estaba en el parque. Recuerdo haber estado buscndolo por todos lados, pero no haba hallado ningn rastro siquiera. A pesar de mi afliccin, otro vagabundo me haba dicho que al viejo Roderick Evans le haba llegado la hora. Su dbil y tosco cuerpo no haba podido soportar mucho las heladas de esos aos. Me haba lamentado bastante l me haba hecho un inmenso favor, aunque pareciera broma. A veces, solo falta que un completo extrao te demuestre que l aprecia mejor la vida, con sus beneficios limitados, que uno mismo. Eran muchas las veces en las que me quedaba observando por varias horas a mis hijos jugar en el living o miraba a mi esposo, mientras agradeca internamente por tenerlo y haberlo conocido pocos das, despus de aquel extrao primer encuentro. Una semana ms tarde, decid practicarle un sepelio, como conmemoracin a su vida en el mundo, por la bondad que exoraban sus ojos cristalinos y por la valenta que tena an en sus ltimos das. La ceremonia se hizo justo en el da de San Valentn. Mi esposo me haca compaa y un cura regordete haca la misa. Luego de una hora, solo quedamos el fretro y yo, en el medio del cementerio. Mira, viejo grun, me has demostrado que la soledad es enseadora de moralejas y recuerdos Mir al cielo limpio y sonre. Gracias por todo, Roderick, por esas incansables charlas y por impartir tu sabidura a mi mente ciega.

Antes de marcharme, le el mensaje de la tumba. Dej tres rosas blancas y dos rojas. Luego, me dirig a mi hogar para celebrar San Valentn junto con mis hijos y mi esposo, porque en ese da se festeja cualquier clase de amor. Roderick T. Evans 14 de septiembre de 1900 6 de febrero de 1989 A un fiel amigo y sabio guerrero, quin vivi en soledad Y muri en gloria. Gracias por tu inolvidable presencia.

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Sabes que es lo principal que se festeja en el da de San Valentn? El amor. No importa entre quines o entre cules. Lo nico que importa es el amor que se manifiesta y al cul se le rinde homenaje.

Thyara Larraaga
is hermanas, Terrae, Aqua e Ignis, y yo sabamos que nuestras otras mitades, o nuestras almas gemelas, se encontraban encerradas en las cuatro bestias de Nymph. Nuestra madre nos lo haba dicho y no dudbamos de ella. Aeris, ya rndete, no vas a encontrar a tu otra mitad dijo Terrae reprochndome. Pe pero no termin de hablar porque Ignis me interrumpi. Aeris, Terrae tiene razn. No solo porque eres la ms inteligente entre las cuatro significa que vas a encontrarlo as por as. Los encontraremos por el destino, la pasin nos llevar hacia ellos. Cllense, ustedes dos! Si la chica quiere buscarlo, djenla. Aer es la ms sabia, ella sabe lo que hace. Terrae e Ignis se dieron por aludidas e intentaron hablar, pero Aqua no las dejo ni decir a. Hasta que llegue el tema, ni una palabra ms respecto a eso. Ignis era la ms apasionada de nosotras y la menor. Terrae era la ms estable de nosotras, casi nada le afectaba y era la tercera hermana. Aqua era la que se dejaba llevar por las emociones, la ms sentimental y la mayor de todas. Bueno, hermanas mas, me tengo que ir a hacer un recado de nuestra querida madre. Sal antes de que se despidieran de m. Realmente no tena nada que hacer, ningn recado. Solo quera tiempo para pensar en dnde comenzaba a buscar a mi soulmate. Podra estar en cualquier parte. Me dirig al campo y me sent bajo un gran rbol de ms de trescientos aos de antigedad. Puse mis dos manos en mi cara frustrada. A este paso jams lo iba a encontrar. Saqu mi cuaderno de bocetos. Como todos los das, hice un dibujo de cmo imaginaba a mi bestia de Nymph: desde hipogrifos, basiliscos,

mantcoras, quimeras, kirins, fnix, leones, serpientes, guilas, entre otros animales. Camin de regreso a casa, tomndome el tiempo necesario para observar el paisaje en la oscuridad y dibujar lo que vea en un lienzo. Nunca caminaba de noche por ac, pero se me haba ido el tiempo volando. Sin querer mis pensamientos regresaron a mi soulmate. A pesar de dibujar cientos de bocetos sobre su aspecto, sent que ninguno era el correcto. Y me preguntaba decenas de veces el porqu, pero no consegua respuesta alguna de mi parte. Llegu a las puertas del castillo y encontr a mi madre parada en el umbral esperndome. Por favor que no me d un sermn, que no me d un sermn, por favor, por favor por favor. Hija ma, no deberas estar hasta tan tarde fuera. Al parecer Dios no escuch mis plegarias. Solo espero que no su sermn no sea largo. T sabes que te puede pasar cualquier cosa, nica y exclusivamente por ser la hija del Rey. Que sea esta la primera y ltima vez que llegas a estas horas de la noche. Me entendiste? Asent. Por supuesto, madre. No voy a volver a regresar tarde. Lo prometo. Mi madre, satisfecha, me dej en las puertas del castillo sola. Hay ocasiones que es bueno estar sola como hay veces que no. Y esta era uno de esos momentos. Por qu? Pues sent que alguien vigilaba cada movimiento que haca. Escuch un paso por el pasillo. Luego dos. Tres. Cuatro. Una silueta. Cerr los ojos esperando que el intruso me matara, pero no sucedi. Abr mi ojo derecho lentamente y vi a Aqua mirarme raro. Qu haces? Y por qu cerraste los ojos cuando llegu? pregunt extraada. Pens que era alguien ms respond simplemente. Vamos? Claro. De mis tres hermanas, con la que mejor me llevaba era con Aqua. No le importaba que le diera una explicacin completa de lo que pas o el porqu me demor, o tambin si hice esto y entre muchas cosas que me cuestionaban las otras dos. Y lo encontraste? Oh Ella saba que estaba mintiendo acerca del recado y no dijo nada. Dios, por eso era mi favorita. No, me fui donde siempre a dibujar. Pero s que eres tonta. La mir interrogante. Es obvio que si te quedas ah no lo vas encontrar jams. Me encog de hombros. Nunca era bueno pelear con Aqua porque terminaba enojndose, llorando o yndose y dejndote hablando sola. Ser sentimental, pero tiene un carcter. Buenas noches, Aqu. Duerme bien. Igualmente Aer. Se despidi con la mano y entr a su habitacin, la cual se encontraba frente a la ma. Me tir en la cama king size y suspir.

Hoy haba sido un da agotador y raro. Al da siguiente despert por mi cada de la cama. Mis hermanas y mi madre entraron preocupadas por mi grit. Ests bien? Te duele algo? Qu pas? Por qu gritaste? Me hacan una pregunta tras otra, me provocaban dolor de cabeza. Cllense, por favor! Solo cllense. Al parecer, Aqua reconoci el augurio en mi cara porque les pidi amablemente que guardaran silencio. Despus de un rato que vieron que me encontraba bien, se fueron una por una, quedndose solo mi hermana favorita conmigo. Cul es el plan de hoy, hermanis? Plan? Qu plan? Ah, el de encontrar a mi soulmate, pens. Vagar por el bosque y la ciudad hasta dar con l. Claro. Sabes? A veces pienso cmo eres la ms inteligente. No estoy pensando. Solo me dejo llevar por mis instintos. Lo que sea. Rod los ojos y antes de cruzar el umbral de la puerta dijo: Nos vemos luego, hermanis. Buf. Ella saba lo mucho que odio que me llame hermanis. Es tan Mejor lo olvido. Convencerla de que deje de llamarme as no es mi prioridad en estos momentos.

***

Camin despreocupadamente por toda la ciudad, saludando a las personas que vivan ah, y escuchando atenta los rumores de un gran animal que merodeaba los bosques. Si un gran animal merodea el bosque, sera lo mejor que no vaya para all, pens. Pero, y si es mi amada bestia el que realmente ronda el bosque? Voy, no voy, voy, no voy. Voy, no tengo nada que perder. Tu vida, tal vez Cllate, conciencia! No hablaba contigo. Soy tu conciencia y debo decirte qu es lo mejor para ti. Puf. T solo piensas en ti, no en m. Porque si yo muero, t mueres, y eso no te convendra. Bueno, yo Lo saba. Solo te importa salvar tu pellejo. Y, de todas formas, si no fuera as, igual no te hara caso. No eres la mejor conciencia del mundo y eso me lleva a no hacerte caso. Mont mi caballo y cabalgu por la ciudad en direccin al bosque. Me demor unos quince minutos aproximadamente en llegar al lugar propuesto. Baj de mi caballo cuidadosamente, intentando no torcerme el

tobillo, como ya me haba pasado antes por estos lugares llenos de grande races, enredaderas y piedras. Cuando toqu el suelo, amarr la correa de mi caballo a un rbol. No te va a pasar nada, no te va a pasar nada, me repeta una y otra vez, mientras caminaba entre los bosques. Escuch un gruido a lo lejos. Luego de unos minutos, el sonido de aqul se acercaba a m. Percib un movimiento entre los rboles. Se escuch un rugido con eco, por lo que no saba de dnde provena. Tranquilzate. Inhala, exhala, inhala, exhala, me ordenaba a m misma. Un animal sali de entre los arbustos y salt sobre m. Por instinto apret los ojos y los tap con mis manos, esperando el ataque, de lo que yo haba visto, una pantera. Pero, para mi suerte, nunca lleg. Aqulla no me mat. Retir las manos de mi cara y abr los ojos lentamente, rezando que todo haya sido una ilusin de mi parte. Oh, santos panditas bebs! No se creern lo que mis ojitos vean, porque ni yo misma me lo crea. Haba un gigantesco tigre blanco encima de la pantera, que a su lado se vea frgil, como si fuera de porcelana. Me pregunt cmo me vera yo. Te encuentras bien? Pero, qu demonios! Me encontraba asombrada, aterrada y terriblemente curiosa. Era posible que una animal hablara? Porque si as fuera, me acababa de dar cuenta. Es obvio que no hablan, no seas boba. Pero este animal me acaba de preguntar si me encuentro bien. As que s hablan y punto, le respond cabreada a mi conciencia. Eres una pava y de las ms grandes. Intentar buscarle el lado bueno a eso. Muchacha, te lo vuelvo a repetir, te encuentras bien? S, lo siento por no responderte a la primera ment, pero no conozco a muchos animales que hablen. Ms bien, eres el primero. Si ests bien ya me puedo marchar dijo dndose la vuelta para irse. Y cmo es que puedes hablar? No es de tu incumbencia, muchacha respondi alejndose de donde me encontraba. Por lo menos dime tu nombre grit. No hubo respuesta alguna de su parte. Me vas a ignorar? Dios, qu insoportable era este! No me quedaba otra que seguirlo hasta que me respondiera algo, cualquier cosa. Por lo menos, una palabra, una pista de su nombre. No lo conoces. Qu tal si lo sigues y despus te ataca? Tengo el presentimiento de que no lo va a hacer. Aparte, me salv la vida! Tengo que saber el nombre de quien me rescat, no? Est bien, t ganas. Pero si intenta hacerte algo, gustosa te dir: Te lo dije. Hecho! Levant mi mirada y el gran tigre blanco se encontraba lejos. Corr a su encuentro, como alma que lleva el diablo, sin importarme mucho los baches. Me iba a decir su nombre, aunque tuviera que obligarlo.

Oye! Dime tu nombre insist cuando llegu a su lado. No respondi tajante. No seas grun y respndeme. Cmo te llamas? Gru. No te das cuenta de que no quiero que me sigas, ni me preguntes nada, verdad? Claro que s me di cuenta, idiota. Solo quiero saber tu nombre y el porqu me rescataste, pens. Fing que no lo escuch y repet m pregunta a la gran bestia blanca que se encontraba frente a m: Cmo te llamas? Yo soy Aeris. Byakko, mi seora. Me llamo Byakko dijo resignado por mi insistencia a no irme. Fue ah que me di cuenta de que l era una de las cuatro bestias de Nymph. Cmo se me haba podido pasar algo tan importante como eso? Era completamente evidente que era un tigre mucho ms grande que yo y eso que meda un metro setenta. Ser el mi soulmate? No, no lo crea. Pero me salv la vida y le estaba agradecida. Si tan solo hubiese tenido a mi alcance mi espada, l no hubiese aparecido y no lo conocera. Todo pas por algo y ese algo fue olvidarme mi arma y conocer a Byakko. Byakko No crea que ese fuera su verdadero nombre. Tal vez ese era su nombre mientras fuera una bestia. Aunque Byakko era insoportable, sent un tipo de conexin, como si fuera atrada magnticamente hacia l. S que es estpido y que lo conozco menos de un da, tal vez horas, pero cmo puedo explicar lo que siento, si ni siquiera yo misma lo s. Los pensamientos en mi cabeza iban de uno a otro, saltndose y cambiando recurrentemente, pero siempre eran sobre la majestuosa bestia blanca. Y si l si era mi soulmate y no el de alguna de mis hermanas? Qu pasara si me involucraba con l, me enamoraba y despus no era correspondida, era el soulmate de una de mis hermanas? No podra soportar tremendo dolor. Caera en una gran depresin, pero como dice mi madre, Es mejor tarde que nunca o Es mejor amar y perder, que amar y no tener. Era cmodo estar a su lado, a pesar de los gruidos que le haca a cada animal que intentaba acercarse mucho. Era realmente lindo y tierno. Cuando me despej de mis cavilaciones, not que no conoca esta parte del bosque. Jams me haba adentrado tanto, pero como estaba sumergida en mis pensamientos, no me percat de este detalle. Byakko, dnde estamos? pregunt entrando en pnico. Shhh Tranquila! Estamos todava en el bosque. Pero nos estamos alejando mucho. No pensaba decirle que no tena ni la ms remota idea de donde me encontraba. Creo que ser mejor que regrese. No vas a poder volver sola, no conoces el camino. Pero, cmo? Uno: Has estado perdida en tu mente por todo el camino y ni me has escuchado mientras te hablaba. Dos: tu mirada te delata, ests ms que asustada, ests aterrada!

Tengo que llegar a casa antes de que anochezca. Era un hecho! Era mujer muerta en cuanto pusiera un pie en la entrada de mi casa. Mam me va a matar. De aqu a mi casa deben de ser horas de camino. Aeris, reljate me dijo en total calma. Me est pidiendo que me calme? Es que no sabe que cuando a una mujer le dicen que se calme se altera ms?: Quieres que me calme? Claro! Porque no eres t al que van a gritonear cuando llegue a su casa tan tarde. Y mira, el sol ya est a una hora de irse y quieres que este en calma? Pues no, eso no va a suceder, a menos que llegue a casa en menos de una hora y Aeris, vas a llegar a tu casa en menos de una hora. Ok, ahora de ser la persona ms intranquila pas a ser la ms sorprendida. Cmo se supone que me vas llevar? Sbete a mi lomo y llegaremos a tu casa en menos de media hora, lo prometo. De acuerdo. Sub encima de su lomo como si estuviera montando a Juvenal, mi caballo. Pas mis manos a travs de su espeso pelaje. Se senta tan suave entre mis manos. Al poco rato de acariciar el cuello del gran tigre blanco, ca en los brazos de Morfeo.

***

Despert completamente aturdida y sin saber dnde me encontraba. Lo ltimo que recordaba era quedarme dormida sobre Byakko. Busqu entre mis ropas algo cmodo que ponerme y sal disparada hacia la cocina buscando a mi madre. La encontr. Pero, para mi sorpresa, se encontraba acompaada de un hermoso joven alto, fornido, de cabellos rubios, ojos verdes en los que podas perderte y una sonrisa que podra cautivar a cualquier chica (e incluso chico). Los dos se levantaron respectivamente de sus lugares en son de saludo. Aeris, cario, este muchacho y yo esperbamos a que te levantaras para tomar t y hablar de algunas cosas. Pero parece que antes debes charlar a solas t con l. Mir a mi madre extraada. Por qu tengo que hablar con alguien que no conozco? Eh, est bien, querida madre. Mi mirada se dirigi una milsima de segundo al muchacho, pero me pill observndolo y regres mi vista avergonzada a mi madre. S que mi cara estaba tan roja como un tomate y probablemente hasta ms. Mi madre me ech una mirada y se retir de la cocina, dejndonos solos. El silencio entre ambos era notable, pero no era uno incmodo. Todo lo contrario. Ninguno de los era capaz de romper el silencio. Pasaron unos minutos, cuando decid hacerlo. Te me haces conocido, pero no s quin eres dije. Pasaron varios minutos antes de que me contestara.

Es porque esta es la primera vez que me ves en mi forma humana Forma humana? De qu habla?. Me refiero a que me has visto en mi forma animal. Cmo supo lo que pens? Qu? Tambin lee las mentes? Su forma animal? Humana? Ya me confund., pens. El muchacho dio una risotada y yo rod los ojos. Primero, eres tan transparente como el cristal. Segundo, no lo pensaste, lo hablaste. Tercero, cuando era ese gran tigre blanco... dej las palabras en el aire y mis ojos por poco salan desorbitados. No, no, no, no, no. No puedes ser t. Byakko era un tigre. T eres un humano. Es imposible. Olvdalo! No pienso Pos su dedo ndice en mis labios, silencindome. Solo guarda silencio y escucha. Asent y l prosigui. Hace mucho tiempo el padre de cuatro muchachos y rey de Kyasth hizo un trato con una bruja, la paz de su reino a cambio de lo que ella quera. En ese momento el rey se encontraba tan emocionado con la idea de que no iba haber ms guerras o disputas en su reino que no le pregunt lo que quera. Solo le dijo que le entregaba lo que ella quisiera. Al cabo de unos das la guerra par y la bruja regres a reclamar lo prometido. El rey escuch a todo odos lo que propona la bruja. pero se neg rotundamente a entregar lo que peda. Por qu? Qu era lo que ella quera? pregunt, queriendo saber cada detalle de la historia. La bruja quera a los cuatro hijos del rey, los hermanos Chekovsky. Sigue, qu pas despus? La bruja no pens en darse por vencida e intent matar al rey para quedarse con los jvenes muchachos, pero no lo logr. Ese mismo da el rey mand a cien de sus soldados a pelear contra ella y asesinarla, pero esta no se encontraba. Los soldados entraron a uno de los cuartos de la casa de la bruja y encontraron a una nia de unos quince aos, y la llevaron donde el rey Hizo mueca de disgusto. Pareca que lo que sigue en la historia no me iba a gustar. Cuando la pequea nia se par frente al rey, este le pregunt por su madre y la nia no respondi. Le hizo otra pregunta, pero sigui guardando silencio. El rey disgustado por la actitud de la nia la mando a decapitar. La pequea era inocente, ella no saba que su madre era una bruja. Unos das despus apareci la bruja encolerizada por la muerte de su pequea hijita y decidi, por fin, no matar al rey. Pero se llev lo que l ms quera, sus hijos. Cuando los cinco, los cuatro hermanos y la bruja, estuvieron lejos del reino, en Nymph, separ a los cuatro hermanos en diferentes direcciones y los maldijo convirtindolos en gigantescas bestias para que todos les tengan miedo y no se les acercaran. nicamente una muchacha podra romper el hechizo, esa muchacha no le iba a tener miedo a algunas de las bestias y los tratara como a cualquier otra persona finaliz. Entonces, si t te convertiste en humano y eras una bestia peluda blanca, significa que eres uno de los hermanos Chekovsky. Mi madre nos dijo a mis hermanas y a m que una de las cuatro bestias iba a ser nuestro soulmate. Incluso hice dibujos sobre cmo eras, pero nunca llegu a tu yo verdadero habl cada vez ms emocionada. Con cada palabra mi alegra y cario aumentaban. Fue una total coincidencia encontrarte en el bosque. Bueno,

ms o menos. Me dijeron que haba una bestia negra, pero result que era la pantera. Me top contigo por el destino. De dnde sacas que soy tu alma gemela, tu otra mitad o como t lo llamas, tu soulmate, Aeris? Tal vez fue solo porque fuiste la nica que se acerc a m. Me gustas, Byakko Mi real nombre es Valentine, llmame as dijo dndome una de esas sonrisas con hoyuelos que podan derretir a cualquiera. Bien, Valentine. Segn le en un libro de mitologa griega, los seres humanos fueron creados originalmente con cuatro brazos, cuatro piernas y una cabeza con dos caras. Ante el temor de su poder, Zeus los dividi en dos seres separados, condenndolos a pasar sus vidas en busca de sus otras mitades le respond sencillamente. Y estoy segursima que t eres mi otra mitad. Me dio otra clida sonrisa mostrando una hilera de blancos dientes. Le sonre de vuelta. Te creo. Sabes?, cuando te vi frente a la pantera, no pens, solo reaccion, como si hubiera algo que me amarraba a ti, como si necesitara cuidarte protegerte de cualquier peligro. Por cierto, cmo es que ests aqu? Tu madre Entr mi madre interrumpindolo y terminando de hablar por l. Lo dej dormir ac. Ya estaba a punto de oscurecer y no iba a permitirle irse. T lo dejaste dormir aqu? pregunt incrdula. S, es lo mnimo que pude hacer por traerte cargando. Cargando? Aj, te trajo en su espalda. Me cont que estaban en el parque de la ciudad conversando y dijiste que ya era tarde. De camino hacia aqu te torciste el tobillo y Valentine te carg hasta ac. Mientras tanto, t te quedaste dormida. Nias, s o no que este chico es un amor? S respondieron mis tres hermanas al unsono. Aqua se acerc por detrs de m sigilosamente, dndome un susto de muerte cuando me habl. Es l, no? Me limit a sonrerle y asentir.

***

Estaba parada frente a todos mis ciudadanos. Iba a dar un discurso a todas estas personas que me haban apoyado en mis peores momentos. Cada vez que me senta mal, me escabulla al pueblo y hablaba con los comerciantes, mercaderes, nios, adultos, ancianos; ellos me hacan sentir mejor, como nueva. Hoy, 14 de febrero, voy a declarar el da de San Valentn como princesa de Nymph. Y no lo hago porque se me da la gana de hacerlo, sino, porque

hoy es un da especial para m. Y pienso que todas las parejas, ya sean almas gemelas o no lo sean, deberan tener un da para celebrar su amor. Les sonre a todo mi pueblo y a varios ms que accedieron a asistir a esta reunin, como a los que simplemente quisieran escuchar mis palabras. Gracias a todos. Espero que esta pequea tradicin de Nymph pase de pueblo en pueblo y no se desvanezca en el aire.

Andariel Morrigan
dio San Valentn. Todas las tiendas se llenan de globos de colores rosa y rojo, lazos de los mismos colores, bombones... Que es un da donde abundan las parejas prodigando amor... Gastando un dineral en productos que podran comprar cualquier otro da, al igual que declararse amor eterno el resto del ao. Las tiendas al final del da tendrn un buen cierre de caja, por la noche todas las parejas estarn en la cama haciendo el amor despus de una maravillosa cena romntica, con champn y velas. Y la gente como yo, sobre todo las chicas, estaremos acurrucadas en el sof de casa con una caja de bombones que nosotras mismas nos regalamos para este da tan especial, para las parejas claro.

***

El 14 de Febrero para m es un da normal como cualquier otro, porque el ao pasado mi novio decidi romper nuestra relacin de cerca de cuatro aos, el da en que todos se aman y nuevas parejas se crean. Fue tan humillante que me dejara en plena cena romntica en el restaurante lleno de parejas que cenaban... Me levant a la vez que le tiraba encima el vino y me fui corriendo de all lo ms dignamente que me permita la situacin. As que ahora, a una semana de San Valentn, estoy dispuesta a pasarlo bien, en vez de quedarme en casa lamiendo mis heridas. Eso ya lo hice durante casi una semana y ya va siendo hora de pasarlo lo mejor posible.

Sala de una tienda de ropa despus de haberme probado varios vestidos de fiesta para ir a una de las discotecas ms exclusivas de la ciudad de Londres. En una bolsa llevaba un vestido de color rojo satinado y en otra, unos zapatos de tacn a juego. Hace medio ao que estoy viviendo en Londres. Al final, la empresa en la que estaba trabajando me traslad a los despachos de la ciudad para ser la secretaria del abogado jefe. A las dos semanas de estar en la ciudad me lleg la invitacin para ir a la fiesta de San Valentn que da la discoteca cada ao. No s quin me envi la invitacin y tampoco es que me importe. Llegu a mi apartamento. Fui a la habitacin y saqu el vestido, guardndolo en el armario con la percha que haba pedido que dejaran en la bolsa y luego me puse los zapatos para que se amoldaran a mis pies. Regres al saln y entr a la cocina para prepararme la cena. El lunes por la maana, despus de ducharme, me mir en el espejo. Tena un cuerpo lleno de curvas, pechos normales, ojos verdes, cabello largo castao. Una chica normal del montn. Me vest con un traje con corbata que usaba de vez en cuando para ir a trabajar. Me hice un moo y tom el bolso para ir a la oficina. Cuando llegu, dej mis cosas en el perchero y cog unas carpetas para dejarlas en el despacho de David, mi jefe, que an no haba llegado como cada da. Fui a la cafetera para desayunar antes de que l llegara. Era pequea y estaba en la misma planta, por lo que no tardaba en regresar a mi mesa si llamaba alguien. Buenos das, Amanda. Vas a ir a la fiesta de Morgan? pregunt una voz ronca detrs de m a los pocos minutos de estar sentada tomando mi caf con leche. El jefe haba llegado. Buenos das, seor Preston. Me gir para verle y dedicarle una leve sonrisa. S, ayer fui a comprar el vestido. David Preston era el ejecutivo ms hermoso y magnfico que haba visto en toda mi vida. Eso que haba visto a muchos pasar por su despacho durante los meses que he estado aqu desde mi traslado. Llevaba un traje de corbata de color azul, y camisa blanca, su cabello con gomina peinado hacia atrs y sonrea mientras se serva un caf. Yo regresaba a mi escueto desayuno, an no haba sonado el telfono por suerte para m. Sus movimientos eran fluidos y era de esos escasos momentos que poda fijarme en l sin distraerme del trabajo. Cuando termin de servirse el caf, sali de la sala sin decir nada. Estas cosas por su parte eran igual; un saludo de buenos das, servirse el caf y meterse en su despacho esperando a que llegara el primer cliente de su apretada agenda. As todos los das. Un mes despus de que me llegara la invitacin de la fiesta de la discoteca Rapsodia, conoc a Morgan Thompson, amigo de mi jefe David y el dueo de dicha discoteca. Fue el mismo David quien me lo dijo unas horas antes de que llegara. Y cuando lleg le di las gracias por enviarme la invitacin. l con una enigmtica sonrisa y mirada me dijo textualmente: De nada, preciosa. Pero yo no he sido. Me gui un ojo y entr en el despacho de David donde se tiraron horas reunidos. Despus de eso nos hicimos amigos. Nunca le pregunt quin fue el misterioso hombre que me envi la invitacin y l nunca me dijo nada.

A la hora del almuerzo sali David de su despacho. Con un gesto serio se plant delante de mi escritorio. Mir la agenda, no tena ninguna cita por lo que poda ir a comer a cualquier restaurante que quisiera. Levant la mirada y luego me levante de un salto sin entender muy bien qu era lo que quera. Ocurre algo seor Preston? pregunt sin dejar de mirarle ladeando la cabeza. Pareci despertarse con unos parpadeos. Vi cmo cambiaba su expresin y suspir con los ojos cerrados. Lo siento, he tenido una mala llamada respondi con media sonrisa. Fui a sentarme de nuevo, pero lo que dijo me dej a mitad de camino. Quieres venir conmigo a almorzar? Le mir por unos segundos intentando no fruncir el ceo por lo que haba dicho. Poda aprovechar aquella invitacin para conocerle un poco ms, por lo que sonre y asent con la cabeza. Claro, me encantara. Puse en suspensin el ordenador, y cog el bolso. Pas hacia delante del escritorio, ponindome a su lado y vi cmo me sonrea. Fuimos los dos por el pasillo. El ascensor no tard en llegar, por lo que entramos en este y, sin decir nada, comenzamos a bajar hasta llegar a la planta baja. Al salir del edificio, David me tom de la mano y fuimos hacia un bar donde servan comida para los ejecutivos como mi jefe. No dije nada sobre que me cogiera de la mano, no era incmodo. Mientras comamos, hablamos de todo un poco: de las siguientes reuniones que tena por la tarde, y de las que quedaban de semana. A David le gustaba que todo estuviera en orden y bien hablado. Ninguno de los dos mencion la fiesta, era como si fuera un tema tab. l iba a ir con alguna de sus amantes, con las que a veces vea que se iba cuando venan al despacho a verle para irse a cenar. Yo ira sola a pasarlo bien, no haba nada de lo que hablar. Pagamos la comida, y regresamos a la oficina de la misma manera que al principio, sin decir nada los dos. Ninguno buscaba una relacin estable, por lo que no haba problema alguno. Pasada una hora de haber regresado lleg un mensajero, donde dej un sobre para m. Firm el papel y me qued con el sobre misterioso sin remitente. Lo abr y saqu la tarjeta que haba dentro. Pasar por tu apartamento el viernes a las 19.00, Iremos a cenar y luego iremos a la fiesta del Rapsodia. Tuyo. Frunc el ceo mirando y volviendo a leer el escrito de la tarjeta, pareca que era de la misma persona que me haba enviado la invitacin. La dej en la mesa y, al alzar la mirada, vi que estaba David mirndome desde su puerta. l apreciaba la tarjeta y luego volva a observarme, sonriendo levemente. Puedes traerme un caf, Mandy? pregunt, metindose al despacho de nuevo. Suspir y me levant para ir a la pequea cafetera, le prepar el caf tal como le gustaba, regres a la oficina y entr a su despacho. Dej la taza humeante y me qued all de pie, sin saber muy bien que decir. Aqu tiene su caf murmur con el ceo levemente fruncido.

Gracias respondi. Al apartar la mirada de la pantalla de su ordenador, me dedic otra sonrisa, cogiendo la taza del caf con una mano. Hice un gesto con la cabeza de asentimiento y gir sobre mis tacones para regresar a mi mesa. No entenda a que vena a que sonriera tanto, ya que pocas veces lo haca. Siempre sus sonrisas eran para sus amantes, chicas guapas, esbeltas como si fueran modelos... Tal vez son modelos. Yo no tengo nada que hacer contra esas mujeres, soy de las que tienen curvas peligrosas y que usa una talla grande de ropa. Me sent de nuevo en la silla. Mir la tarjeta, la cog y la met en el bolso. No quera verla de nuevo. Regres a trabajar con el ordenador, olvidando por completo la tarjeta. Hice pasar a los siguientes clientes al despacho de David. Regres a mi trabajo, a atender llamadas y concertar ms reuniones. Quedaba media hora para terminar de trabajar, cuando apareci por el pasillo una de las modelos que iban a ver a David. Puse los ojos en blanco y me levant para ir a anunciar a su modelo. Seor Preston, han venido a verle anunci en la puerta. l alzo la mirada de los papeles que tena esparcidos por su mesa y mir por encima de mi hombro para ver de quin se trataba. Su ceo se frunci y regres a sus papeles. Estoy muy ocupado hoy, Samantha. No puedo ir contigo lo siento dijo con un tono fro que nunca haba escuchado usar en una de sus modelos. Ni siquiera la mir. Me gir un poco para ver a la tal Samantha y vi que tena una mueca en su rostro. Se gir y se fue pisoteando como nia pequea pataleando. Tap una sonrisa con mi mano y me gir para salir de su despacho. Amanda escuch detrs mo su voz, por lo que me gir y vi que estaba bien cerca de mi cuerpo. A partir de maana no dejes que ninguna de las mujeres que vienen a verme pasen al despacho. Le frunc el ceo y me volv a girar. Lo siento, seor, pero de eso se tendr que ocupar usted. Son demasiadas mujeres a las que llamar para decirles que ya no vengan a buscarle. Por eso mismo respondi en un tono duro. Sonre apagando el ordenador y recogiendo los papeles de la mesa. Lo siento, no tenga tantas... visitas. Lle dediqu otra sonrisa y segu recogiendo. Amanda... escuch un suspiro y la puerta de su despacho cerrarse. Suspir yo tambin negando con la cabeza. Cog la agenda y la met en el bolso, cog la tarjeta y la met en la basura. Ya vera si no me iba yo sola a cenar y ese misterioso se quedaba solo esperando en la puerta de mi edificio.

***

Al final, tuve que hacer las llamadas que me dijo David. El martes me encontr con la lista de a qu chicas tena que llamar para decirles que l ya no quera saber nada de ellas. Con la mayor dignidad que pude y mayor vergenza an por los gritos de todas las despach. El mircoles ya las tena a todas tachadas. Rezaba para que no aparecieran en tromba a buscar explicaciones... No vinieron, llamaron constantemente al telfono de la oficina, haciendo que desviara sus llamadas al buzn de voz, aunque tena ganas de dejar el telfono descolgado para que no llegaran llamadas. Realmente estresante. En vez de salir a almorzar, me llev la comida de casa, David se iba a comer con unos clientes con los que se reuna y yo segua despachando modelos histricas. Iba a tener que pedirle un dinero extra por los esfuerzos que haca en sacar a las chicas, sin tener que recurrir a los de seguridad. Estaba calentando el tupper en el microondas, cuando escuch que alguien tosa detrs de m. Me gir y vi all plantado a David, con una sonrisa en el rostro haciendo que le frunciera el ceo. Espero que ya no queden mujeres a las que despachar, creo que merezco un dinero extra por eso dije. Al ver que se le borraba la sonrisa me gir hacia el aparato y, cuando estuvo listo, cog mi tupper. Pas por su lado para ir a comer a mi mesa, pero su mano se cerr en mi brazo haciendo que me detuviera. Siento que hayas tenido que pasar un mal momento en hacer esas llamadas a esas mujeres dijo, por fin, despus de unos segundos. Bueno, la prxima vez no tenga tantas mujeres besando el suelo por donde pisa. Hice un movimiento con el brazo para deshacerme de su agarre y fui al escritorio seguida por l. La verdad es que no pensaba que fueran tantas respondi a mis espaldas mientras me sentaba en la silla, coga el tenedor y comenc a comer mirando una revista de moda. Slo quiero que ahora est una en la lista, pero creo que ella no est interesada. Vi de reojo cmo se sentaba en la silla que haba delante de mi mesa, me encog de hombros y segu comiendo. Estuvimos los dos en silencio. Yo comiendo tranquilamente y leyendo la revista y l mirndome fijamente, pero despus de unos minutos suspir y se meti en su despacho. Cuando la puerta se cerr, suspir relajando el cuerpo de la tensin que aguantaba porque me mirara fijamente. Por dentro no estaba nada tranquila.

***

El jueves lleg y as otro da ms de trabajo en la oficina. Por suerte pareca que todas las amantes dejaron de llamar, dndose por vencidas. Las tiendas se llenaron de colores rosas y rojos como ya predije. Cuando llegu a la oficina, vi en mi mesa un ramo de rosas rojas y rosas. Frunc el ceo y cog el ramo. Lo observ con detalle buscando alguna nota,

pero no haba ninguna, ol las rosas y fui a la cafetera donde haba all una jarra, la llen de agua y met el ramo. Fui de regreso a la oficina y dej aqulla encima del archivo. Fui de nuevo a la cafetera y arregl una cafetera para cuando David llegara. Lo que no pens era que l ya estaba ah. Cuando me gir para ir a coger la azucarera, me di de bruces con el cuerpo trajeado de David. Antes de que me apartara, pude oler su colonia masculina. Buenos das, seor Preston salud con una sonrisa, pasando por su lado para sacar del armario la azucarera. Hola, Amanda devolvi el saludo, con una voz tan ronca que me puso la carne de gallina. Ese ramo es muy bonito. S, aunque no se quien lo ha enviado. No haba ninguna nota. Me encog de hombros, pasando por su lado y saqu dos tazas donde puse un poco de azcar. Luego puse el caf y un poco de leche en una de las dos tazas. No saba que tenas admiradores secretos coment cogiendo la taza que no tena caf. Alc una ceja con lo que dijo y di un sorbo a mi caf escondiendo media sonrisa. Yo tampoco, pero creo que ya s de quin puede tratarse. Le sonre, por fin, terminando el caf porque haba puesto poco y me dispuse a irme a la mesa. Pero David se puso en mi camino, prohibindome salir. Le frunc el ceo sin entender por qu no me dejaba ir. Puedo saber quin crees que te ha enviado el ramo? pregunt, acercndose demasiado a mi cuerpo, haciendo que diera unos pasos hacia atrs hasta llegar a toparme contra el mueble. David... consegu decir sin tartamudear, ya que notaba el calor de su cuerpo acariciar al mo. Cerr los ojos y respir hondo. Abr los ojos y se conectaron con los suyos. Gracias por las rosas, son preciosas. Le di un beso en la mejilla. Al verlo desconcertado, pas por su lado. Pero no me gusta mucho San Valentn. Dej de caminar y de respirar al ver que estaba de nuevo delante de m. Cuando me recuper de la sorpresa, le mir con la boca abierta y luego le frunc el ceo. Qu dem...? no pude terminar la frase. Sus labios no me dejaron, sus manos en mi cintura me pegaron a su cuerpo. Al principio me resist. Mis manos empujaron su pecho. Pero al notar sus pectorales bajo ellas, no pude retener un gemido que se ahog en su boca. Correspond a su beso, dejando que metiera la lengua en mi boca. Mi cuerpo se junt ms al suyo y mis manos fueron a su cuello. Sent como un calor suba por mi cuerpo, haciendo que jadeara al notar como su miembro creca entre nuestros cuerpos. Sus manos bajaron por mi espalda hasta llegar a mi trasero, donde me apret bien este. Not a ellas moverse arrugando la tela de la falda, dejndola arrugada en mi cintura. Sub mi pierna hasta su muslo. Su mano derecha acarici el mo, haciendo que , separando mis labios de los suyos. Ech la cabeza hacia atrs, notando su boca besar mi cuello a la vez que escuchaba que grua. De un salto, mis dos piernas quedaron alrededor de su

cuerpo, por lo que David aprovech en caminar y apoyar mi espalda en la pared, donde sigui besando y mordiendo mi cuello. Yo segua jadeando. Esto est mal David... Gem cuando mordi un poco ms fuerte mi cuello, olvidando por unos segundos lo que quera decirle. Tienes una reunin... Sac la blusa de la falda y la subi hasta por encima de mis pechos. Abri mi sujetador de encaje blanco. Se dedic a morder y succionar mis pezones. No hay reuniones hasta la tarde respondi, mirndome desde mis pechos, donde sonri de manera lobuna que hizo que jadeara y mordiera mi labio inferior con los ojos cerrados, seal que hizo que David volviera a mis pechos. Minutos ms tarde, despus de martirizar mis pezones hasta dejarlos bien duros, regres a mis labios donde nuestras lenguas volvieron a acariciarse sin piedad y con pasin salvaje. Una de sus manos fue hasta mi entrepierna y tir de la braguita de encaje. Poco despus un dedo se adentr en mi humedad hasta meterlo dentro de m. jade dentro de su boca y comenc a moverme contra su dedo. Su boca recorri mis mejillas hasta llegar de nuevo a mi cuello, donde mordi algo ms fuerte que las otras veces, haciendo que mi vientre se contrajera y gimiera un poco ms alto. Ests bien mojada aqu abajo, Mandy susurr contra mi oreja, haciendo una especie de ronroneo. Entonces hazme tuya... susurr de vuelta, jadeando y mirndole llena de placer, clavando las uas en sus hombros a travs de su camisa. Sac su dedo de mi vagina y lo llev a mi boca, donde no tuve ningn reparo en saborear mis propios jugos. Me movi un poco, escuch el ruido que haca la cremallera de su pantaln rasgar, su pene salt rozando mis muslos. Bes sus labios una vez ms y not cmo iba entrando en mi interior. Mi vagina se apret alrededor de su eje haciendo que lo sintiera bien adentro de m. Not cmo una chispa de electricidad recorra mi cuerpo y nuestras miradas se conectaban mientras los dos jadebamos. Notaste eso? pregunt sin dejar de mirarle. Me dedic una sonrisa ladeada que tom como una afirmacin sin que contestara con palabras. Sus manos se amoldaron a mi trasero y comenz a embestirme sin dejar de mirarnos a los ojos. Mi respiracin era algo superficial. Cerr los ojos y l volvi a succionar mis pezones. Mis pechos no eran nada del otro jueves, ni muy grandes ni muy pequeos. Las penetraciones se volvan ms profundas y certeras, al igual que aumentaba su velocidad, haciendo que gimiera ms alto. Mi espalda se arqueaba y se pegaba a la pared. Dej mis pechos, por fin, y subi hasta mi boca donde mordisque mi labio inferior hasta hacerme sangre. Lami las gotas dejando escapar un gruido desde el fondo de su garganta. Saqu mi lengua donde se uni a la suya, entrelazndose dentro de su boca, donde pude notar que sus colmillos eran un poco ms largos de lo normal. Pas mi lengua por estos haciendo que l gimiera y me penetrara ms fuerte. Nuestros gemidos se alzaban por toda la cafetera y se ahogaban dentro de nuestras bocas. Notaba mi propia humedad en su duro eje. Haba perdido la cuenta de cuantos orgasmos haba tenido antes de que l terminara llenndome con su semen, gimiendo en el hueco de mi cuello.

Mi cuerpo temblaba con el ltimo orgasmo junto con el suyo. Mis ojos estaban cerrados e intentaba recuperar el aliento. Pasados unos minutos, en los que ninguno de los dos se movi, por fin pude bajar mis piernas de su cuerpo e intent mantener el equilibrio en mis tacones despus de haber deslizado su pene de mi vagina. Acomod mi ropa, viendo de reojo que l haca lo mismo. Antes de salir me cogi de la cintura y dej un ltimo beso en los labios. Fui hacia el bao donde me limpi y luego hacia el escritorio a trabajar. Vi de reojo que David se meta en su despacho y contestaba a una llamada. A la hora del almuerzo, saqu mi tupper y fui a calentarlo. Desde que habamos tenido sexo en la cafetera, David no haba salido de su despacho. No se escuchaba nada. Son mi telfono y lo cog, concertando reuniones para la semana que viene y la siguiente. Regres y me puse a comer, donde minutos ms tarde apareci un chico que llevaba comida al despacho de David. Ni siquiera me levant para anunciarle porque l ya saba que iban a ir a su despacho. Como ya predije, por la tarde estuvo reunido. Slo sali del despacho para ir al bao, donde aprovech para preguntar si queran algo para tomar, pero como no queran nada, regres a mi asiento a seguir trabajando. Cinco minutos antes de que terminara mi horario, la puerta de su despacho se abri y se asom David. Nos miramos por unos instantes antes de que l hablara. Puedes irte a casa, Mandy. La reunin se alargar un poco ms, pero no necesito que ests aqu, as que no te preocupes. Sonri levemente. Dirigi una mirada al ramo de rosas que an estaba encima del archivador. Me levant y recog mis cosas. Despus de coger el bolso, me lo puse al hombro. Cuando fui a despedirme, David estaba a mi lado, cogindome por la cintura y dej un beso en mis labios. Hasta maana, seor Preston susurr algo desconcertada porque me despidiera con un beso, que hizo que tuviera un escalofro poniendo mis vellos de punta. Hasta maana, Mandy. Sonri, dejando mi cintura y haciendo que se instalara una especie de prdida en mi cuerpo. Vi que se meta de nuevo en el despacho. Me gui un ojo con una sonrisa antes de cerrar la puerta. Me qued mirando la puerta de su despacho algo desconcertada, pero reaccion y saqu el ramo de la jarra. Cog sta con la mano libre y fui a dejarla en la cafetera, donde recuerdos de lo que haba pasado esta maana en ella, volvan a mi cabeza haciendo que tuviera calor. Cerr los ojos fuertemente y sal de las oficinas. Tena que poner en orden mis ideas. Que me besara, me haba dejado desconcertada y sintiendo cosas que antes con mi ex no experiment cuando lo haca. Que tuviera los colmillos ms alargados y puntiagudos que otra gente, tambin me haba dado que pensar. Pero pronto me olvid de ellos.

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Llegu a casa dejando el bolso en el sof y el ramo en la mesa de caf. Fui a mi habitacin y me quit la ropa. Vi las braguitas destrozadas y suspir, notando los pezones duros por la reaccin de recordar cmo las haba roto. Dej caer aqullas al suelo y fui desnuda al bao. Abr el agua caliente de la ducha. Al verme en el espejo, di un pequeo salto al ver cmo estaban mis pechos. Tenan unas marcas rojo oscuro. Me acerqu ms a ver en el espejo y mir hacia abajo a estos. Observ que parecan marcas de dientes. Jade al recordar que, ms de una vez David me haba mordido fuerte mis pezones y los pechos. Lo que no llegu a fijarme era si me haba dejado marca hasta ahora que estaba desnuda. Mi jefe no puede ser un vampiro... susurr, pasando un dedo por mi pecho, haciendo que gimiera al notar que un calor se expanda por mi cuerpo desde las marcas. Cerr los ojos y baj mis manos hasta mi vagina que se haba humedecido de golpe. Abr los ojos y me met en la ducha, dejando que el agua me limpiara y se llevara esas extraas sensaciones que tena sobre mi jefe. Volv a cerrar los ojos con la cabeza hacia atrs, notando el agua dar en mi rostro. Pas las manos por mi cuerpo, imaginando que eran las manos del magnfico David Preston. Mi mano derecha acarici mi vientre y se meti entre mis piernas. Met dos dedos y los mov, recordando la sesin de sexo maanera en la cafetera. Apoy la espalda en las baldosas. Mi mano libre fue hasta mis pechos y not que al rozar las marcas, el calor invada de nuevo mi cuerpo, haciendo que moviera ms los dedos dentro de m. Eso es Mandy, gime ms fuerte. Escuch su voz ronca en un susurro cerca de mi oreja al igual que su aliento en mi cuello. Hice lo que me peda sin dejar de mover los dedos. Mis piernas temblaban. De mi boca salan gemidos y su nombre, una y otra vez. Sent la presencia de David cerca de m, susurrando palabras sucias para que siguiera masturbndome. Mi espalda se escurri hacia abajo hasta quedar sentada y con las piernas abiertas. Met ms mis dedos en m. Lade la cabeza hacia un lado y not cmo David me morda, haciendo que gimiera, en un orgasmo que hizo que todo mi cuerpo temblara y arqueara la espalda. Buenas noches, Mandy... escuch el susurro de David en mi oreja. Su presencia desapareci cuando abr los ojos pensando que estaba all conmigo. Mir confusa en el bao. No haba nadie. Estaba slo yo. Suspir. Entre temblores me puse de pie y termin de ducharme, enjabonando mi cuerpo. Luego aclar mi cabello y cuerpo. Cerr el agua y sal envolvindome en unas toallas. Cada vez entenda menos lo que haba pasado. Tampoco saba cmo se lo tomara David cuando le dijera aquello. Enroll una toalla a mi cabello. Fui a salir del bao, pero lo que vi reflejado en el espejo hizo que parara y me mirara el cuello. Haba dos marcas redondas de color rojo, donde minutos antes no haba nada. Me fij que se parecan a las marcas de mis pechos. Jade llevando una mano a mi boca. Me apart del espejo. Sal de la habitacin y fui a la cocina a prepararme la cena.

Despus de cenar y lavar los platos regres a la habitacin a ponerme el pijama. Jade cuando la tela acarici las marcas de los mordiscos. Cerr los ojos por unos segundos. Estaba dispuesta a preguntarle a David porqu tena esas marcas. Necesitaba respuestas. Me tumb en la cama pensando en cmo iba a decirle a David aquello, pero fue arroparme con la manta y quedarme dormida al instante.

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Abr los ojos a la maana siguiente cuando la alarma son. Suspir. Ya era 14 de febrero, haba llegado el peor da del ao para m, pero tena fuerzas de sobra para enfrentarlo, al igual que tena que hacerlo con David. Sal de la cama, fui a la cocina y prepar la cafetera, mientras se haca el caf fui arreglndome para ir al trabajo, me pein el cabello viendo las marcas oscuras que tena aun en el cuello, tena que taparlas de alguna manera si no quera llamar la atencin de la gente que pasara a mi lado cuando saliera a la calle. Decid que en vez de ponerme la corbata que iba con el traje, me pondra un pauelo, sal del bao y abr la cajonera buscando un pauelo que fuera en conjunto con el traje y lo encontr, me lo puse en el cuello y lo cerr intentando que la marca no se viera. Saqu la ropa del tendedero y la dobl mientras me tomaba el caf con unas tostadas. La puse en los cajones de la habitacin. Me fij en que las rosas del ramo no estaban marchitas, por lo que, las puse mejor en un jarrn con agua y las dej en la sala. Cog el tupper con las sobras de la cena que guard ayer y lo met en el bolso. Sal del apartamento, cerr la puerta e hice camino hacia el trabajo. Por suerte no haba an parejas por la calle al ser un da laborable. Al llegar a la oficina dej el tupper en la nevera y me puse a hacer caf. Si no era para ahora, sera para un poco ms tarde. No saba a qu hora haba terminado la reunin de ayer, slo esperaba poder hablar un momento con David. Hice la misma rutina de siempre, dej el bolso en el perchero, el abrigo y encend el ordenador. Al final, tuve que ir a por un caf con leche. Volv a sentarme en la silla y a los tres minutos lleg David. Me levant de un salto al verle y nos quedamos mirando fijamente por otros tres minutos ms. Buenos das, Amanda salud con una sonrisa sin dejar de mirarme, pero me fij en que estaba observando mi cuello. Bonito pauelo. Buen da, seor Preston susurr de vuelta, mi mano derecha fue hacia el pauelo y lo toqu levemente ponindolo mejor. Gracias. Sonre levemente y camin hacia l, quedando los dos cara a cara. Su mirada sigui fija en mi pauelo. Su mano se movi hasta llegar a la prenda, donde la acarici y tir de sta hasta que el nudo qued suelto,

dejando la marca a la vista. Me fij en que sonrea. Acarici la marca haciendo que un calor pasara por mi cuerpo hasta llegar a mi entrepierna. Junt los ojos en un jadeo. David aprovech que tena los ojos cerrados, bes y lami la marca. Luego subi besando mi mejilla hasta llegar a mis labios. Mis manos fueron a su cuello, atrayendo as ms su cuerpo al mo, olvidando por completo lo que quera decirle desde la noche anterior. Al separarse de mis labios, los lami y pude recordar lo que quera decirle, aunque me temblaban las piernas por estar entre sus brazos. Qu son estas marcas, David? pregunt lo ms seria que pude mirndole fijamente. l cerr los ojos por unos momentos, y cuando los abri me bes la frente, quedando ms desconcertada que antes. Dijiste que te hiciera ma y eso hice. Encogi sus hombros acariciando mi espalda. Frunc el ceo esperando a que siguiera. Soy un vampiro, Amanda, slo que eres la primera mujer en la cual dejo las marcas de mis mordidas. Hice un intento de apartarme de su cuerpo, pero eso hizo que me atrajera ms hacia l. Cuando tocaste las marcas, te sent a mi lado. Tenemos una conexin especial a travs de mis mordidas... Fue una sorpresa sentirte masturbndote en la ducha. No estuve en tu apartamento, pero s pude sentir dnde estabas y el placer que tuviste con el orgasmo. No supe qu decir a eso. No me esperaba que tuviera una conexin a travs de las marcas, tampoco que fuera un vampiro de verdad. Lade la cabeza sin dejar de mirarle, intentando ordenar todos mis pensamientos. Entonces, fuiste t quin me envi la invitacin del Rapsodia? pregunt con el ceo fruncido. S, desde que llegaste transferida de Espaa y te vi, quise que fueras a la fiesta de Morgan. Lo que no supe era que, al final, llegaras a meterte debajo de mi piel de esa manera durante estos seis meses. Cerr los ojos, negando con la cabeza an en los brazos de David Preston. Apoy la frente en su hombro sin saber qu decir. Tanto tiempo viendo a muchas mujeres viniendo a buscarle, tocando su cuerpo y ahora resulta que era yo quien le haba llamado la atencin desde un principio. Me apart de su cuerpo, haciendo que su abrazo se perdiera y qued mirndole desde una distancia, necesitaba pensar un poco mejor. Y qu pasa con todas esas mujeres que han desfilado por sta oficina durante todos estos meses? pregunt, arreglando el pauelo y evitando mirarle. Por qu yo y no una de ellas? Sabes? No soy ninguna modelo como todas ellas, tengo mis curvas, David... Lo s, pero creo que ahora realmente no importa. Es San Valentn y quiero pasarlo contigo. Acarici mi mejilla mirndome. Y, si me dejas, podramos comenzar una relacin fuera de esta oficina. Alc una ceja cuando dijo eso. Co estaba yo para relaciones estables, al menos no de momento. Pero, a la vez, haca casi un ao que no tena sexo, aunque ganas no me faltaban. Suspir, pasando las manos por mi cara hasta llegar a mi cabello y estir algunos mechones. No quiero una relacin estable ahora, David, y ms que me lo pidas en San Valentn, un da que odio por culpa de mi ex novio. Me apart un poco ms de l. Me acerqu a la mesa, cog el caf que estaba ya fro, le di un sorbo y no dije nada ms.

Qu hizo tu ex para que odiaras ste da? pregunt l acercndose a la silla sentndose en sta. Fuimos a un restaurante lleno de parejas enamoradas. En medio de la cena no se le ocurri peor humillacin que dejarme, cort nuestra relacin. Suspir, cerrando los ojos y cruzando mis brazos sobre mi pecho, mirando hacia el suelo. Ninguno de los dos dijo nada, por lo que se hizo un gran silencio en la oficina. Le mir de reojo y vi que me segua observando. Me pas la mano derecha por mi cuello, notando la marca de su mordedura arder. Vi que se tensaba, por lo que dej la mano en donde la tena y me qued aprecindole. Est bien, acepto cenar contigo despus del trabajo, pero nada de restaurantes elegantes. Cenamos en mi casa y luego nos vamos al Rapsodia coment seria bajando la mano de mi cuello. Bien. Ir cmo quedamos a las siete despus del trabajo. Sonri abiertamente, se inclin hacia m y nos besamos levemente. Se levant sin dejar de sonrer y entr en el despacho para hacer la primera reunin de la maana. Qu haba pasado? Negu con la cabeza levantndome y fui a la cafetera a calentar en el micro el fro caf con leche. Me rasqu la nuca mirando cmo daba vueltas el plato con la taza. Al final, el admirador secreto resultaba ser mi magnfico jefe que a la vez era un vampiro. Saqu la taza y me qued all de pie, bebiendo el caf y mirando fijamente aqul aparato. Las voces de los hombres que iban a la reunin con David me sonaban a las que siempre haba escuchado a travs del telfono, y despus cuando venan al despacho. Eran voces roncas, llenas de sensualidad. Met la mano libre por debajo del pauelo y roc una de las marcas con el dedo. Luego baj hasta llegar a mis pechos. Acarici la marca del pezn cerrando los ojos, pero los abr al escuchar un potente gruido venir del despacho. Despus se oyeron unas risas masculinas. Apret el pezn un poco y luego lo dej para seguir bebiendo el caf con leche. Termin de beber, limpi la taza y despus me gir para salir de la cafetera, pero me encontr con David mirndome como si fuera un animal salvaje. Mandy... Estoy en medio de una reunin, no vuelvas a hacer lo que has hecho, si no quieres que te haga el amor con pblico. Lleg hasta m y tomndome de la cintura. Nos besamos de una manera salvaje. Nuestras lenguas se encontraron acaricindose y nuestros cuerpos se unieron. Not su ereccin apretada en su pantaln por lo que gem queriendo que cumpliera lo que haba dicho aunque saba que eso estaba ms que mal. Por suerte nos separamos los dos al mismo tiempo, jadeando y mirndonos con los ojos vidriosos por la lujuria. Llev mis manos al pauelo y lo desat. Me estaba molestando demasiado. Esto no quedar as, Amanda dijo David con los dientes apretados y la mandbula tensa. Se gir sobre sus talones y regres a su despacho donde se escucharon ms risas. Suspir. Apoy mi cuerpo en el borde de la encimera de mrmol e intent recuperar el aliento y la compostura para regresar a mi mesa y seguir con el trabajo.

A la hora del almuerzo iba a ir a la cafetera a calentar el tupper. Me encontraba de pie, cuando la puerta del despacho de David se abri, por fin, Sali Viktor Williams, un elegante hombre con el cabello largo recogido en una coleta baja. Su pelo de color negro haca juego con sus ojos negros como la noche, al igual que con su traje de la misma tonalidad. Pareca que le gustaba lo negro. Nos quedamos mirando al otro sin decir nada. l pareca analizarme de arriba abajo. De regreso estaba serio, pero sus ojos parecan divertidos al llegar a mi cuello. Fue cuando record que la mordedura de David no estaba oculta por el pauelo. Puedo ayudarle en algo seor Williams? pregunt algo incmoda por su revisin a mi cuerpo e imagen. S... David dice que en la nevera de la cafetera hay unas cervezas, Podras traer las seis que hay? pregunt con media sonrisa antes de entrar en el despacho. Se dice Por favor, merluzo! escuch desde dentro la voz de Markus White. Viktor puso los ojos en blanco y se volvi hacia m. Por favor, Amanda. Volvi a sonrer levemente, haciendo un gesto con la cabeza y luego se meti en el despacho sin esperar respuesta. Suspir, negando con la cabeza y fui hacia la cafetera. Saqu las seis botellas de cerveza, el tupper lo met en el micro, encendindolo. Luego saqu el abridor junto con la bandeja y puse las botellas encima de sta con el abridor. Fui con la bandeja en las manos. Llegu a la puerta e iba a llamar, cuando sta se abri sola, dejando ver a los hombres que estaban reunidos alrededor de la mesa de David. Me acerqu a ella, dejando la bandeja. Sent los ojos de los hombres sobre m, con un gran silencio. Vi de reojo a Viktor al lado de David y a ste con una sonrisa. Si necesitan algo ms, estar almorzando en mi escritorio dije con una sonrisa. Me gir y sal del despacho cerrando la puerta. Llegu a la sala y saqu el tupper del microondas. Cog un tenedor y me sent en la silla delante del escritorio. Comenc a comer la ensalada de pasta con pollo de la noche anterior y una botella de agua con lima. Saba que todos me haban mirado el cuello, por lo que comenc a preguntarme si los cinco hombres que estaban reunidos con David tambin eran vampiros como l. Tal vez por eso se rean, por las reacciones de l cuando me acariciaba las marcas de las mordidas. Llev la mano a las marcas del cuello y las acarici. Segundos despus se escuch un gruido y las risas de los hombres que haba en el despacho de David. Si no las tocaba, no pasaba nada. Pero si lo haca, pareca que el placer le llegara tambin a l. Suspir, dejando mi cuello y segu comiendo tranquilamente. Pero la excitacin que cargaba en mi cuerpo, desde que David me haba besado por la maana, no me daba un respiro. As que, cuando fui a limpiar el tupper despus de terminar la ensalada, volv a acariciar mi cuello. Que sufriera l un poco al igual que yo era lo justo, aunque con ello mi excitacin aumentara un poco ms. Iba a secar mis manos, cuando not en mi espalda su calor y sus manos coger mis muecas. Jade, cerrando los ojos con media sonrisa, cuando sus labios besaron mi cuello, luego su aliento chocaba en mi oreja.

Deja de provocarme, Mandy, porque, en vez de cenar comida, te cenar, y no quiero llegar tarde a la fiesta de Morgan susurr en mi oreja, haciendo que me estremeciera y mi vello se pusiera de punta, ante la idea de estar desnuda en la cama con l tambin desnudo encima de mi cuerpo. Esa sera una idea maravillosa, David susurr, dndome la vuelta en su abrazo. Le mir sonriendo. Alc las manos y acarici sus mejillas. David movi un poco su rostro hacia una de mis manos buscando el contacto. Luego cogi mis muecas y bes las palmas de mis manos. A mis amigos les divierte lo que ests haciendo dijo mirndome a los ojos con media sonrisa. Dej mis manos y abraz de nuevo mi cuerpo por la cintura. Viktor y Markus se alegran que siente por fin cabeza, aunque les he dicho que an no es nada fijo. A ellos parece ser que les da igual. Apoy su frente en la ma cerrando los dos los ojos. Yo intentaba no rer por lo que pensaban esos amigos de David. Ellos son como t? pregunt abriendo los ojos y dejando un beso corto en sus labios. Necesitaba sentirlos sobre los mos. Lo son... Y son mis amigos desde hace mucho tiempo, Mandy, tanto que casi no lo recuerdo. Hizo una sonrisa tan seductora que provoc que me temblaran las piernas. Por cierto, Morgan tambin lo es. Dej escapar una carcajada y bes mis labios. Estuvimos un rato besndonos, con los cuerpos bien unidos, sus manos enredadas en mi cabello y las mas en el suyo. No se escuchaba nada en la oficina, pero ambos sabamos que sus amigos estaban en su despacho. Su boca se separ de la ma y fue bajando hasta llegar a mi cuello, donde lo mordisque y lami. Un jadeo sali de mi boca. Tena los ojos cerrados, disfrutando de lo que haca en mi cuello y la cabeza ladeada para dejarle ms espacio. Gem cuando not que morda mi cuello, en concreto en la marca del da anterior. Mis manos bajaron por su cuerpo hasta llegar a la cintura de su pantaln. Abr la cremallera y met la mano dentro. Descubr que iba de comando. Su piel era suave al tacto, caliente y duro como el acero. Mandy... Eres pura tentacin. Gimi an en mi cuello. Lami y bes una vez ms, separndose un poco de m. Nos miramos a los ojos. Sonre y me acerqu. Lam sus labios para luego besarnos. Realmente tengo que regresar con los chicos, Mandy susurr, dejando besos cortos en mis labios mientras deca eso. Pero ambos sabamos que ninguno de los dos quera separarse del otro. No saba de dnde venan esas ganas de estar con l. Podra ser que siempre haban estado dentro de m, pero haba negado esos sentimientos desde que me haba dado cuenta de que no poda hacer nada contra todas aquellas modelos. Saqu la mano de su pantaln con los ojos cerrados y me apart de su cuerpo unos centmetros. No quiero ser una ms David susurr apartndome un poco ms hasta casi quedar cerca de la puerta. Vi cmo se apoyaba en el mrmol con la cabeza agachada. Lo recuerdo, Amanda. Pero recuerda que ibas a intentar darme una oportunidad despus de esta noche dijo con voz calmada, pero algo ronca por la excitacin.

S, te la dar, pero no quiero que te acuestes con otras. Tendremos exclusividad. Si me entero o veo que no lo cumples, me ir de aqu. Dejar de ser tu secretaria y no me vers nunca por ms que me busques le dije con los brazos cruzados mirndole desde el marco de la puerta. Se haba girado hacia m para verme, pareca calmado por lo que le deca. No se vea arrogante como normalmente era. Eso no pasar Mandy. Las marcas te unen a m. Eres ma y yo soy tuyo, no hay ms que hablar. Te escog a ti por encima de todas esas modelos, porque me pareces una chica interesante con un fuerte carcter. Se acerc a m acariciando mis mejillas. Me tom del rostro con suavidad y nos besamos de nuevo por unos segundos. Luego se separ y se fue al despacho. Cuando los chicos le vieron entrar dijeron a la vez Ya era hora!. Re entre dientes. Fui a la mesa y me sent para seguir trabajando.

***

Pasadas dos horas sali Viktor del despacho. Cerr la puerta tras de s y se acerc hasta donde estaba sentada. Se agach hasta quedar cerca de mi rostro y susurr. Si David llegara a cansarse, slo llmame. Tienes mi telfono, ir a buscarte. Acarici mi cabello, enredando un mechn en su dedo ndice y sigui. Y no te preocupes por las marcas, s cmo cambiarlas. Ri suavemente en mi oreja y dej un beso en mi cuello por encima de las marcas de David, se levant y se separ de m. Gracias por tu oferta, Viktor, pero no creo que eso llegue a pasar. Sonre levemente cogiendo el pauelo y me lo puse al cuello. Bueno, slo tenlo presente por si algn da llegara a ocurrir. Sonri y se fue por el pasillo silbando. Negu con la cabeza, incrdula por lo que me haba dicho. Segu con el trabajo. Cuando regres ni siquiera le mir al pasar por delante de mi mesa y entrar en el despacho de nuevo.

***

A la hora de salir, esta vez la puerta del despacho no se abri, por lo que recog mis cosas y la mesa llena de papeles. Guard las carpetas en los archivadores. Me puse el abrigo y con el bolso fui a la cocina para coger el tupper. Lo guard y me fui de la oficina. Slo esperaba que no tardara en terminar la reunin con sus amigos.

Llegu a mi apartamento. Me duch y luego me puse a preparar la cena. Hice pollo al limn con patatas al horno. Cuando quise darme cuenta, llamaron al timbre. Sonre quitndome el delantal. Debajo tena el vestido nuevo que me haba comprado. Abr la puerta encontrndome con un David vestido con un pantaln tejano azul descolorido, una camiseta azul oscuro y una chaqueta de cuero con bufanda al cuello. Me mir de arriba abajo con una sonrisa. Dio un paso adelante y tomndome de la cintura, me atrajo a su cuerpo y nos besamos. La cena se enfra, David... Has llegado cuando estaba sacando la bandeja del horno dije al separarme de sus labios. Lo tom de la mano entrando en el apartamento. Huele bien. Pollo y limn? pregunt sentndose en la silla que le indiqu. Le sonre y entr en la cocina para preparar el plato. S, he hecho pollo al limn y patatas al horno, espero que te guste dije an con una sonrisa dejando los platos en la mesa. Quedamos uno al lado del otro. Se inclin hacia m y nos besamos una vez ms. Seguro que me gusta si lo has hecho t susurr en mis labios dejando un corto beso. Nos separamos y nos pusimos a comer el pollo. Comimos en silencio. Al menos al principio tena preguntas por hacerle, pero no estaba segura de querer saber las respuestas. Beb un poco de vino tinto y le mir ladeando la cabeza. Cuntos aos tienes, David? Le mir con suma curiosidad. Com un trozo del pollo esperando una respuesta. Sonre un poco para animarle. Si mal no recuerdo tengo seis siglos, Mandy. Tambin los chicos rondan la misma poca. Dej escapar una carcajada al ver mi cara boquiabierta. Morgan tambin? pregunt sin creer que tuvieran tantos aos. l sonri asintiendo con la cabeza y bebiendo un poco del vino. Parpade sin creerlo an. Frunc el ceo y segu comiendo. Mir mi plato y luego al suyo, dndome cuenta de que estaba comiendo comida normal. Y qu pasa con la comida y la sangre? le seal con el tenedor lleno de patata. Y qu me dices del sol? Eh? Frunc el ceo y llev el tenedor a mi boca comiendo, sin dejar de mirarle. Lo de la comida y la sangre puedo decrtelo, pero lo del sol.... digamos que si te lo digo, pierdo el misterio, no crees? Sonri llevando un trozo de pollo a su boca. Bueno, entonces dime lo de la comida respond con resignacin, terminando las patatas y bebiendo un poco ms del vino. Bebo sangre antes de comer. Se limpi la boca con la servilleta y al dejarla alz las cejas con una sonrisa. Sangre de dnde? pregunt an con el ceo fruncido. David movi las cejas y suspir. Est bien, me doy por vencida. Cerr los ojos, pero luego le mir de nuevo. Pero algn da tendrs que decrmelo. Alz las manos en seal de rendicin con una sonrisa, haciendo que yo lo hiciera tambin. Me levant y cog los platos, llevndolos a la cocina. Saqu una copa con helado y dos cucharas. Regres al comedor. Dej la copa delante de l y me sent en su regazo con una sonrisa. David pas sus brazos por mi cintura, acomodndome mejor encima de l. Cog el helado y com un poco. Me gir hacia l y nos besamos probando el helado entre los dos. Me apart y cog un

poco ms de helado, haciendo de nuevo lo mismo. As nos pasamos hasta que se termin el helado. Voy a terminar de arreglarme. Sonre dejando un beso en sus labios y me levant para ir al bao. Era la primera vez que comparta un postre con alguien. Ni siquiera lo hice con mi ex, ya que a l no le gustaba el helado. Me limpi los dientes y luego arregl mi cabello. Sal del bao y regres al comedor. Me puse un abrigo encima del vestido de color rojo. Te he dicho que ests hermosa con ese vestido? pregunt apretando mi cuerpo al suyo besando mi frente. No, tus acciones me lo han dicho. Y ms tus besos. Sonre acariciando sus mejillas. Nos miramos por unos segundos. Vamos! Llegaremos tarde a la fiesta de Morgan. Me tom de la mano y con la otra el bolso donde me lo tendi. Me lo puse en el brazo libre y cogiendo las llaves salimos del apartamento. Re al ver el coche que tena, tan llamativo como el dueo. Condujo por entre las calles de Londres hasta llegar al Rapsodia. Haba una cola de personas impresionante. Dej el coche en el aparcamiento. Salimos y nos acercamos a la entrada. El portero al ver a David hizo un gesto con la cabeza. Saqu del bolso la invitacin entregndola al hombre. La vio con atencin. Me mir y luego a David. Asinti con la cabeza y devolv la tarjeta. La met en el bolso a la vez que entrbamos por la puerta a la discoteca. Dejamos los abrigos en el guardarropa y fuimos por la sala llena de gente y de msica. Poco a poco me estaba dando cuenta de que la gente nos miraba, haciendo que me preguntara si era porque David estaba para comrselo, o porque yo estaba con l, o porque todos saban que David era un vampiro y ellos tambin lo eran. Not su brazo en mi cintura atrayndome a su cuerpo. Sonre levemente y le di un beso en el cuello. Nos miran porque me tienen envidia o porque ellos tambin son vampiros? susurr an cerca de su cuello mirando de reojo a la gente. Las dos cosas, Mandy respondi l volvindose hacia un camarero que pasaba cerca. Cogi dos vasos con lo que pareca ser Bloody Mary. Alc una ceja cogiendo el vaso y lo examin con algo de disimulo. No es Bloody Mary cierto? Sonre levemente olisqueando por encima del borde del vaso. Me sonri y le dio un sorbo a su bebida. Me gir hacia la gente que todava nos miraba. Vi que se acercaba a nosotros Morgan. Le sonre mostrando divertida mi vaso. Solt una carcajada y lleg a nosotros. Me alegra ver que estis juntos, aunque no todas puedan decir lo mismo dijo l a modo de saludo besando mis mejillas. Dio una mala cara a mi bebida y luego mir hacia David frunciendo el ceo. Tranquilo, Morgan, que no lo voy a beber. Sonre dejando el vaso encima de la bandeja de un camarero. Este me mir con cara de circunstancias y luego a Morgan con cara de susto. Simplemente dale una copa de champn o lo que ella quiera. Morgan le hizo un gesto condescendiente y el camarero me mir sin decir nada, pero esperando.

Un ron con cola, gracias. Sonre hacia el camarero, ste puso en marcha hacia la barra. Al girarme hacia David lo vi hablando con una mujer que pareca bien melosa con l. Suspir sin saber muy bien si molestarles. Mir ahora a Morgan que estaba en una posicin de madre enfadada con los brazos en jarras y fulminarle con la mirada. Sonre hacia Morgan cuando not unas manos agarrando mi cintura. La cara de sorpresa de l fue de risa, adems de que se haba quedado boquiabierto por quin me coga. Por ese gesto en su rostro supe que no era David. No me puedo creer que se cansara tan rpido dijo en mi oreja la voz de Viktor. Su pecho se peg a mi espalda haciendo que sus brazos rodearan todo mi cuerpo. Has hecho algo que provocara su cansancio? Quedamos en que le dara una oportunidad a partir de hoy, pero parece que no se la est ganando respond apoyando mi cabeza en su hombro y mir de reojo a Morgan, que ahora tena cara de disgusto. No me lo puedo creer! dijo Morgan incrdulo al ver que David ni siquiera haba reparado en que estaba en los brazos de Viktor, y viendo que aqul se iba con aquella mujer de pasarela. No te preocupes, Morgan, saba que esto pasara. Le sonre intentando quitarle importancia. Viktor... necesitas una secretaria? Creo que voy a dejar la empresa en la que estoy ahora. Me gir hacia l con media sonrisa. Viktor me mir fijamente hasta que sonri y asinti con la cabeza. Me vendra genial una secretaria como t, Mandy. Los dos miramos a Morgan, me separ de los brazos de Viktor y me acerqu al rubio. Tal vez no hayas enviado t mi invitacin, pero te doy las gracias por haberte preocupado ahora por m. Espero verte pronto de nuevo. Le di un beso corto en los labios y me separ de l, pero me cogi del brazo con suavidad. Ests segura de querer ir con Viktor? l tampoco es de los que tienen una relacin estable con una nica mujer dijo con preocupacin. Me gir hacia el mencionado, quien se encogi de hombros sonriendo, ya que lo haba escuchado. Luego me gir buscando a David, pero pareca que se haba escondido con la mujer. Mir de regreso a Morgan y sonre negando con la cabeza. Estoy segura, Morgan, Viktor est an aqu, David no. Por lo que yo decido con quien paso hoy la noche. Maana que pase lo que quiera, tal vez me muera. Re por mi broma y abrac a Morgan antes de ir con Viktor. Puede que, al final, no est hecha para relaciones con un solo hombre. Me gir hacia Viktor, que sonri abriendo sus brazos. Me acurruqu contra su cuerpo cuando me abraz y nos besamos. La chispa que sent con Viktor pareci intensificarse hasta crear una tormenta. Nos separamos despus de ese beso demoledor y jadeando susurr: Scame de aqu, Viktor. Escond mi rostro entre su cuello y su hombro. No quiero ser ms humillada. Claro respondi dejando un beso en mi cuello. Me separ de su cuerpo quedando su brazo por mi cintura. Caminamos hacia la salida. Ni siquiera me import la bebida que haba pedido. No quera estar all, era un mundo de vampiros, uno que an no estaba hecho para m.

Llegamos al guardarropa, Viktor pidi mi bolso y la chaqueta. Cuando la chica lo dej en el mostrador, l me puso el abrigo y luego cog el bolso. Sal de su mano, nos acercamos al aparcamiento. Se haba levantado fro, por lo que me pegu ms al cuerpo de Viktor, viendo que an haba gente esperando en la entrada. No les di importancia. Al llegar abri un mercedes de color negro, haciendo que riera por la vista, Viktor segua vistiendo de negro, todo lo de l era de color negro. Abr la puerta del coche, sentndome en el asiento pasajero y ponindome el cinturn. Cuando se subi nos pusimos en marcha saliendo del aparcamiento del Rapsodia. Cerr los ojos quedando el coche en silencio.

***

Cuando el coche se detuvo abr los ojos. Vi que no estbamos en mi apartamento, aunque no quera ir y recordar lo que haba compartido con David. Mir por la ventana la casa que se alzaba entre varios rboles. Era de estilo victoriano de color claro. Vi a Viktor que me esperaba y le sonre sealando la casa. Sal del auto y me estir, pareca que habamos tardado en llegar. Cre que tu casa sera de color negro. Re haciendo que l tambin lo hiciera. Me tom de la mano y bes el dorso de sta mientras me miraba fijamente. En mi casa lo nico de ese color es mi ropa y las de la cama. Sonri y comenzamos a caminar hacia la entrada de la casa cogidos de la mano. Ahora mismo no me importaba estar fuera de Londres, tampoco que tal vez Viktor y David dejaran de ser amigos por mi causa, ni qu era lo que iba a hacer maana por la maana cuando ya no fuera San Valentn. Viktor abri la puerta, dej que entrara primero. Vi la entrada y parte del gran saln que se abra a mis ojos. Todos los muebles eran art dec y vintage. T tambin haba algunos cuadros con pinturas de paisajes, pero una me llam la atencin. Me acerqu a una donde se vea a siete hombres, dndome cuenta de que eran los de la reunin de esta maana, entre ellos: Markus, Viktor, Morgan y David. Esa pintura es de cuando estbamos viviendo en Escocia dijo Viktor a mi espalda. Es sorprendente que, despus de tantos aos, an todos estemos juntos. Como una familia bien avenida. Escuch su risa. Abraz mi cintura. Apoy mi espalda en su pecho y la cabeza en su hombro. Me ests diciendo que ellos son tus hermanos? Le mir frunciendo el ceo. l sonri asintiendo, por lo que volv a mirar hacia el cuadro. Morgan... Es el padre biolgico de David y Markus. Los dems somos hijos de sangre. Digamos que l nos convirti en vampiros manifest con un tono nostlgico y apretando mi cuerpo ms entre sus brazos. Me gir hacia l en su abrazo y acarici sus mejillas con media sonrisa. No saba por qu quera tenerme a su lado y no al de David, pero pareca que a

Morgan tampoco le importaba que no estuviera con aqul. Supuse que entre ellos se conocan, sobre todo con los aos que llevaban juntos. Bes sus labios, dndome cuenta de que quera estar ms con Viktor que con David. Bueno, me muestras el resto de la casa o vamos a tu habitacin? pregunt dejando besos por su cuello. Estir del coletero de su cabello dejndolo suelto. Tom mi rostro entre sus manos y nos acercamos para besarnos. La tormenta de antes se desat de nuevo en mi interior, haciendo que gimiera dentro de su boca y acaricindonos con nuestras lenguas. Mi habitacin est arriba, vamos! Llev sus manos al borde de mi abrigo, sacndolo. Cay al suelo junto con mi bolso. Hice lo mismo con su chaqueta que qued junto con mi abrigo. Tomados de la mano fuimos a la escalera. Subimos entre besos. Recorrimos un pasillo oscuro hasta llegar a una puerta, Viktor la abri de un empujn y entramos en sta. Nos besamos de nuevo caminando hacia la cama que estaba en el centro de la habitacin. Abri la cremallera de mi vestido que cay al suelo. Saqu mis zapatos, quedando delante de l con lencera de color negro. Al verla ri negando con la cabeza. Nos besamos y mis manos fueron a su ropa para quitrsela entre besos. Se separ de mi cuerpo donde nos quedamos mirando el cuerpo del otro con atencin. Haba fuego en sus ojos. Esa chispa excitante entre los dos prendi de nuevo. Voy a morderte, as las mordidas de David ya no estarn, nunca llegu a pensar que te las hiciera y luego ya no te prestara atencin coment acariciando mi cuello por encima de las marcas. Mir hacia mi pecho. Con la mano libre arranc el sujetador de encaje dejando mis senos libres. Hizo lo mismo con mis braguitas. Dej la tela caer al suelo, e inclinndose sobre mi cuerpo lami las marcas. Jade echando la cabeza hacia atrs. Me cog a sus hombros para no caer an en la cama. Pronto sent hundirse sus dientes, all donde David mordi haca unos das. No pude evitar caer en la cama quedando sentada y jadeando. Me recost en sta abriendo las piernas. Le hice un gesto con la mano para que se acercara. Subi a la cama quedando encima de mi cuerpo. Bes mis labios acariciando con sus manos mis pechos. Mordi mi cuello fuerte, haciendo que gimiera alto y hundiendo mis uas en la carne de sus hombros. Me encontraba con los ojos cerrados cuando not un gusto a hierro en mi boca. Abr los ojos y vi que tena la mueca de Viktor cerca de mis labios. Lam estos y abriendo la boca dej que acercara de nuevo su mueca. Mord sta, haciendo que mi boca se llenara con su sangre. Nos miramos fijamente, yo seria y l con media sonrisa. Saba lo que eso significaba, pero estaba dispuesta a correr riesgos. Si l no era el adecuado, tendra toda la vida a encontrar a alguien que fuera para m. Chup su mueca y la apart de m, y luego lam mis labios. Ni siquiera me haba dado cuenta de que tena su pene dentro de mi vagina. Mord mi labio inferior ahora sonriendo. Tomando mis caderas comenz un vaivn de nuestras caderas, chocndose la una contra la otra.

Nuestros dedos se entrelazaron. Nos besamos de nuevo y esa tormenta segua creciendo en mi interior. Ahora saba que mi cuerpo se haba estado preparando para ese intercambio de sangre. Un orgasmo se construy en mi interior. Viktor comenz entonces a ir ms rpido y fuerte. Los dos gemamos a la vez. Sus gemidos se parecan ms a gruidos, pero no importaba porque los mos eran ms altos de lo que sola hacer. Nuestras bocas se unieron de nuevo hasta que lleg uno de los orgasmos ms picos que haba tenido desde que comenc a tener relaciones sexuales. Mis ojos se quedaron en blanco por la intensidad y luego mi cuerpo se qued relajado debajo del suyo. Nos quedamos jadeando con los ojos cerrados. Abrac su cuerpo y suspir del gusto. Cuando se separ de mi cuerpo nos acomodamos en la cama bajo las sbanas. Me acurruqu contra su cuerpo, abrazndonos. Cerr los ojos, notando las caricias en su cabello y esto hizo que me relajara un poco ms. Odio San Valentn dijo Viktor de repente. Parpade y comenc a rer por lo que haba dicho. Negu con la cabeza y lo atraje un poco ms a m para besar sus labios. Qu bien! Yo tambin odio San Valentn. Ahora fue l quien se ri y dej un beso en la cabeza. Entonces feliz da! dijo besando y mordiendo mi cuello.

***

Cuando me despert a la maana siguiente, me dola la cabeza. Llev una mano a sta y me qued mirando alrededor. Record que haba ido con David a la fiesta, pero sal poco despus con Viktor. Mir a mi lado encontrndolo dormido. Sonre y acarici mi cuello. Me levant, saliendo de la cama y me acerqu a una puerta que esperaba que fuera el bao. Al abrirla un enorme lavabo se mostr. Cerr la puerta cuando entr e hice mis cosas. Luego regres a la cama. Me abrac a su cuerpo desnudo y cerr los ojos, quedando dormida de nuevo. Tena todo el fin de semana para disfrutar con l, un vampiro que me haca ver las estrellas. Pas un fin de semana de lujo, montando a caballo, paseando por el lago que haba dentro del bosque donde nadamos desnudos e hicimos el amor en el agua y entre los rboles. Entre tanta pasin y lujuria, mezclamos nuestra sangre. Sent ms cambios en mi cuerpo, mejoras en mis cinco sentidos, aqul pareca moldearse y perder algo de peso, pero siempre manteniendo mis curvas. El domingo, cuando los dos estbamos en la cama abrazados, Viktor dijo lo que ambos nos habamos negado a hablar en todo el fin de semana. Tenemos que ir a ver a David y decirle que ya no trabajas para l. Me apret contra su cuerpo un poco ms, quedando encima de su cuerpo desnudo.

Lo s... Ni siquiera me ha llamado al mvil. Alc la cabeza para mirarle y frunc el ceo. Quin era esa mujer? Lade la cabeza al ver que apartaba la mirada de la ma por lo que profundic ms el ceo. Es su mujer, Mandy dijo, por fin, en un susurro. Nos miramos y abr la boca para decir algo, pero la cerr sin saber muy bien qu decir. Desde hace mucho tiempo que lo es, lo que no s es por qu ha venido aqu, si estaba en Japn con su ltimo amante. Apoy de nuevo la cabeza en su pecho, abrazando ms su cuerpo. Cerr los ojos queriendo saber por qu haba dicho David que yo era suya, me haba mordido y luego no se haba preocupado porque me fuera con Viktor.

***

Por la maana no quera salir de la cama de Viktor ni separar mi cuerpo del suyo, pero tena que saber por qu tanta mierda sobre David. Desayun en la cocina, sentada encima de Viktor en silencio. Pasamos por mi apartamento donde me cambi de ropa, luego fuimos a las oficinas y al despacho de David. l ya estara all, por lo que, con paso firme, fui a su despacho. Viktor tom mi mano y sonri hacia m, pero luego se puso serio cuando llegamos a la puerta de mi todava jefe. No dije nada sobre la nueva chica que haba ocupado mi escritorio. Humana, pobre incauta!, como haba sido yo haca ms de seis meses atrs. Entramos al despacho sin dejar que aquella boba nos anunciara, no tenamos por qu. David Preston se encontraba detrs de su escritorio, serio y calmado, mirndonos. Apret la mano de Viktor y ste me devolvi el apretn. Por qu, David? Por qu lo has hecho? pregunt, sorprendindome de que no me temblara la voz. No me mov del lugar. Alc la barbilla sin querer que me intimidara su postura ahora que se haba levantado de la silla. Simplemente porque puedo, Amanda Scott. Porque puedo respondi l sin cambiar su gesto. Dej escapar el aire y me gir hacia Viktor. Le sonre levemente y observ de nuevo hacia David. Cog aire y apret de nuevo la mano de Viktor. Entonces no me vers ms. Como ya he podido ver, tienes otra secretaria besando el suelo por donde pisas. Sonre sin apartar la mirada de l. Me llevo a Viktor conmigo, o l me lleva a m, me da igual. No todos los hombres son iguales, ni todos los vampiros son como t de estpidos. Gracias por todo, David Preston, y hasta nunca. Dej la mano de Viktor girndome y sal del despacho. Me par delante de la humana y le sonre mostrando mis colmillos. Ve con cuidado. No todas sobreviven a David Preston, Anglica. Le mir arrogante. Al sentir a Viktor a mi lado me cog a su brazo. Yo, por suerte, lo he logrado. Ya lo hice una vez hace aos, pero ahora me he liberado de l.

Solt una carcajada al ver la cara de desconcierto de la chica y camin con Viktor por el pasillo para salir de las oficinas.

***

Gracias a Viktor haba recordado mi vida pasada, una donde viva en las Highlands y haba conocido a David Preston. Me haba enamorado de l y me destroz el corazn y el alma al irse con otra, con la mujer del Rapsodia. Haba recordado todo en la ducha de la casa de Viktor y, poco a poco, lo haba hecho el fin de semana. Mor sola. Pero el destino haba escogido que volviera a la vida despus de tantos aos. No le haba hecho dao a David, no serva de nada. Pero ahora poda vivir una vida que no haba tenido antes por la enfermedad que me comi entera. Vivira para siempre al lado de Viktor. Cuando fuera la hora ira por mi cuenta a buscar a alguien ms, o simplemente ira con Morgan o Markus, ms no volvera con David. Ya no. Ahora te recuerdo! Eras Elizabeth McCarrick, una de las pocas Laird de las Highlands! dijo Viktor sorprendido mirndome fijamente. Sonre asintiendo y sealando hacia el coche. S, y ahora vamos, quiero ir a casa murmur caminando con l hacia su coche. Vamos a las Highlands... Mi castillo y mi gente me estn esperando.

***

As fue como despert. Cambi mi nombre a Amanda McCarrick, descendiente directa de Elizabeth McCarrick. Todo el mundo pensaba que haba muerto sin descendencia, pero nadie pregunt nada al verme. Todos me aceptaron como la nueva Laird y a Viktor como mi esposo. Era feliz en mi castillo, con mi gente, con Viktor a mi lado y lejos de David Preston. Amanda McCarrick, la Laird inmortal.

Patricia K. Olivera

aca un par de semanas que un circo haba llegado a la ciudad. Cada vez que pasaba por all, al regresar del trabajo, poda ver el lugar abarrotado de gente. Era increble cmo un espectculo de esta naturaleza atraa al pblico, en especial, teniendo en cuenta que ya casi no se usaban animales para los nmeros, sino que eran personas con distintas habilidades, quienes desplegaban un gran espectculo a los espectadores. Todos los das me deca que al siguiente fin de semana ira por all; pero, al final, me quedaba en casa viendo el partido de turno. El da de San Valentn, un da cualquiera para m, en el que para rematar el trabajo en la oficina haba sido especialmente pesado, decid que no estara nada mal darme una vuelta por el lugar. Como todos los das, el sitio estaba lleno. A duras penas encontr un hueco para estacionar mi coche. Con las manos dentro de mi abrigo comenc a pasear por entre la muchedumbre; la mayora, parejas que iban abrazadas, llevando esos ridculos globos plateados con forma de corazn. Not que, dentro del predio haba varias carpas con distintos entretenimientos y diversiones. En realidad el circo me pareci salido de poca. Me sent transportado a otro tiempo, ya que no era tan moderno como me imaginaba. Mis ojos se pasearon por todo el lugar, hasta que se detuvieron en una carpa, donde al parecer se lea la suerte en la bola de cristal. Sonre para mis adentros, pues me hizo recordar esas pelculas y revistas cmicas que me gustaba ojear de nio. Si bien el lugar estaba lleno de gente, esa carpa en especial luca bastante tranquila. Es ms, los visitantes parecan pasar de largo sin darle importancia. Poco a poco me fui acercando. La entrada al sitio estaba semi cerrada, pero se vea una tenue luz dentro. Me aproxim y vi que en el interior no haba nadie, slo una mesa cubierta con un mantel de colores brillantes y encima una bola de cristal transparente. Un poco ms atrs haba una cortina de

colores dorados que al parecer divida un sector privado de la carpa. Segu curioseando y vi algunos implementos, que seran mgicos, colgados de las paredes. La lmpara del techo de la tienda estaba cubierta con una pantalla tejida en una especie de macram, en color crudo. La luz que se filtraba a travs de ella dibujaba diferentes figuras en las paredes de la pequea carpa. Un aroma a incienso se perciba en el aire. Sonre para mis adentros ante lo que estaba viendo y, en el justo momento en que iba a salir para continuar con mi recorrido, alguien levant la cortina dorada. Mis ojos se encontraron con los ojos oscuros y profundos de una mujer muy hermosa. No poda apartar la vista de ella, pareca una diosa, ms all de encontrarse vestida como una gitana. De inmediato not que sus ropas eran transparentes. No llevaba sostn y las aureolas de sus oscuros pezones, en un principio escondidos, pronto comenzaron a asomar, cual botones, bajo la tela. Me humedec los labios con la lengua ante el repentino deseo que me embarg de abarcar esos senos con mis manos. Un tirn doloroso en mi miembro me baj a la realidad. Me excit enseguida y ya no lo pude controlar, la visin que ella me daba no me lo permita. Mis ojos continuaron recorrindola. Not que su falda amplia y colorida permita adivinar el tringulo oscuro de su pubis. Un jadeo ronco se tranc en mi garganta. Pude sentir la humedad tibia que comenzaba a mojar mi ropa interior, al darme cuenta de que la adivina no llevaba ninguna prenda bajo sus ropas. Ya imaginaba mi boca perdida en lo rizos oscuros de su sexo, y mi lengua descubriendo las secretas mieles de su ardiente hendidura. La deseaba. Era muy raro que me ocurriera esto con las mujeres, desearlas as a primera vista. La urgencia de mi sexo se haca cada vez ms dolorosa. Me encontraba en la puerta de la tienda, an no haba terminado de entrar, pero ya saba que no me ira de all como si nada. Ella me observaba, con los labios hmedos entreabiertos y los pezones cada vez ms remarcados, como pidindome que saciara su sed. Era como una tentacin al borde de un abismo, al cual me diriga sin importar mi suerte. Quiere saber su suerte, caballero? Su voz termin por convencerme, era suave, aterciopelada. Imaginar sus suspiros y jadeos me pona ms duro an. Hice un movimiento afirmativo con la cabeza, sin apartar la mirada de sus ojos. No va a preguntarme cul es el precio? susurr ella, colocando las manos en la cintura, y dejando ms en evidencia la visin de sus turgentes senos bajo la tela que ahora pareca ms transparente. El precio no me importa respond sin titubear, y entr. Pues est de suerte. Hace tiempo lo esperaba dijo con una sonrisa seductora.

***

La cortina de la entrada a la tienda de la Adivinacin volvi a cerrarse, como si ese sector ya hubiera dejado de funcionar. Afuera, la gente que

llegaba hasta el Circo era cada vez ms, al igual que los globos plateados que flotaban en el aire. En el interior de la pintoresca carpa, tras la privacidad marcada por la cortina dorada, los murmullos y los gemidos se oan en el aire. El voluptuoso cuerpo desnudo de la gitana se balanceaba sobre el cuerpo atltico del hombre que se haba acercado slo para curiosear, y que ahora deslizaba sus manos por toda esa piel que lo obnubil desde un primer momento. Su boca y sus manos abarcaban sus senos con ansiedad y sus sexos se amoldaban a la perfeccin. l lo quera todo, no le importaban las consecuencias. Nunca le haba importado su suerte, que no era mucha y que quiz, al fin, cambiara en ese da de San Valentn.

Nina Benedetta

n ordinario y vaco da ms, que pronto se ve desterrado del adusto y fro calendario, para transformarse ante tus ojos en aquella grotesca fecha que pese a tus reticencias logr cautivar tu alma dos aos atrs. Cuando l lleg a tu vida. Recordars que en aquel instante t ni siquiera reparaste en la fecha. Pero al revisar con mayor detenimiento el expediente, lograste constatar tus sospechas. Era el 14 de Febrero. Sonreste entonces al recordar que Alex mencion que se casara contigo, seguramente movido por las locuaces elucubraciones que suelen abundar justamente en ese da, como un virus mortal que se extiende siempre hasta lugares insospechados. No te sorprendi en lo absoluto. Al menos al principio. Ser mi nico acto religioso, mencion, como si se tratara de una especie de premonicin que hasta este momento no te haba importado. Pero era imposible que no sucediera, no... Esto iba a pasar tarde o temprano, y t debiste asumirlo desde el principio. Tal parece que la ley de gravedad afecta drsticamente a dos cuerpos que se encuentran en constante presencia mutua, con el debido tiempo al final todo termina por caer.

***

Hoy, despus de dos extraos aos, continas realizando las mismas tareas matutinas. Bajars del apestoso autobs que apenas se detiene para tu precipitado descenso, y penetrars en aquel antiqusimo edificio grisceo, sintiendo cada maana que en cualquier momento se te saldr el corazn por la boca. No tiene importancia alguna para ti el aburrido y cansado trayecto de la oficina principal a la sala de espera. Regresas el saludo a Bertha, la mujer regordeta que te mira desde la recepcin. No sabes nada de ella, pero le has dado los buenos das al menos mil veces.

Subirs las grisceas escaleras oscuras con la vista puesta al suelo. Las enfermeras que vienen y van, los empleados de limpieza que te miran con esa libidinosa sonrisa cada maana. Sientes tan pocas ganas de vivir. Todo te resulta tan tediosamente aburrido. La vida es espantosamente insoportable. Al entrar en su habitacin sientes que la visin se te nubla. Lo nico que puedes observar son esos finos y lacios cabellos oscuros, largos hasta la nariz que le cubren los ojos que no puedes ver, pero que sabes que son castaos. Ambarinos, pensars, con un fulgor intenso, como los de un nio. Pero Alex no es un nio. Cosa que no dudas en comprobar de nuevo al detener tu famlica mirada en la musculatura masculina. Los delgados rayos de luz que se cuelan por la rendija hacen que la piel tan blanca resalte de manera extraterrena, superficial, pero solo debido a su naturaleza material. Por dentro ese chico es completamente distinto al resto. Djame solo te dir. Con esa voz amarga, que ms bien suena a pregunta, y t negars con la cabeza, maquinalmente, pues son palabras que ya has escuchado con anterioridad. Y como tantas veces antes te repetirs a ti misma que no puedes dejarlo, que quizs no querrs dejarlo nunca. Podran pensar lo que quieran, podran hacer conjeturas errneas sobre tus verdaderas intenciones y, mientras te levantas y te acercas a l lentamente para ofrecerle un poco de solidaridad, te preguntars qu tan erradas sern aquellas conjeturas, adentrndote ms y ms a la peligrosa verdad que te has ocultado durante estos ltimos dos aos. Esa verdad cruel, vengativa y hasta humillante que nadie, ni siquiera t misma, puede saber. Alex se aproxima. Ya no te mira, pero sus pasos encuentran con facilidad el camino a tu lado. Sbitamente posar su frente blanca en tu hombro, que, de pronto, siente un espasmo al sentir el sutil contacto. Es la primera vez que existe un roce de tal magnitud entre los dos, y atrozmente te resulta agradable. Tu corazn bombear como un demente, mientras piensas que se est partiendo en mil pedazos. La piel se eriza y no puedes respirar, pero quieres mantenerte quieta. Callas y esperas porque l estar llorando. Tal vez acariciars sus cabellos negros que cuelgan como serpientes muertas sobre un enjuto rbol selvtico. Desears tener el valor para abrazarlo, para tomar entre tus manos ese rostro compungido, mirar de cerca esos bellos ojos agobiados. Intentars sacar de ellos el fuego que tantas veces has notado en ellos. Arrancar con un beso todas las tristezas, succionar todo el veneno, atrapar cada maldita y atroz pesadilla. Depurar los golpes, limpiar la sangre ya reseca de su alma, acallar los gritos de agona, los vmitos, el pnico y as, desterrar para siempre los espasmos, las inyecciones, las amargas medicinas, los estpidos ansiolticos, los estupefacientes. Oh, si tan solo pudieras liberarlo de su prisin mental. Pero sabes bien que no puedes. Recordars que est maldito, que no eres nada para l, salvo una extraa fantasa. Algn da estuviste ah realmente?Algn da exististe? Sabes que para ti no debera de ser nada ms que un adusto conejillo de indias. Un maravilloso, inocente y perfecto conejillo de indias. Entonces te dars cuenta de que t tambin derramas lgrimas, y de que l lo nota. Y l te abraza. Lentamente rodear tu cintura, sabes que no resistirs aquel contacto, pero eres fuerte y lo intentas.

Alex apretar tu cuerpo, areciera que desea fundirse a l. Es tan fuerte, tan poderoso que te lastima, aunque ni siquiera lo notas. Solo sientes placer, un regocijo que no has sentido nunca, y entonces correspondes. Tus brazos se aferran a l. Y pasars tus dedos sobre las abultadas cicatrices de su espalda, las acariciars. Recordars, entonces, que en su pecho tambin tiene cicatrices, heridas hechas por l mismo, y que, adems, aquellos rojizos araazos forman palabras, Smbolos mgicos, como l mismo dijo una vez. Pero t sabes descifrar su contenido, conoces de sobra la frase. Sin Futuro Abrirs los ojos de par en par. Continan abrazados, llorando. Comprenders que est perdido, que nunca saldr de esa clnica podrida de cuarta. Y t tampoco. As que lo dejas alejarse. Permitirs consecuente que tome tus mejillas con sus fras manos, perpetradoras de bajezas innombrables, que te mire directamente a los ojos, que explore con ellos lo ms hondo de tu alma. Y t bebers de l, de su presencia. Anhelas ser suya, lo has deseado desde siempre. Sabes que estaras dispuesta a entregarte de todas las maneras, y en todos los aspectos en los que una mujer se entrega a su amado. Sin futuro susurra. La expresin de sus ojos revela que sufre, que desea marcharse, que debe marcharse, aunque no desea hacerlo solo. Sin futuro repites, y un suspiro ahoga la frase. Tu corazn se abruma, conoces ese miedo. Sientes que te asfixia. Que has llevado toda tu vida al lmite. Que nunca te atreviste a cruzar esa frontera por el odioso miedo que te ha abrumado desde la infancia. Crees que ests a punto de caer desmayada. Mientras Alex te observa con esa mirada de locura, con esos ojos agnicos. Es como si suplicara, como si rogara por esa unin tan magnfica y gloriosa. Es entonces cuando la promesa fatal y asequible de lo que surgir se esparce en el ambiente, prontamente decidida, espontneamente anhelada. Adis. Un beso sella el pacto, te acerca un poco ms a esa quimera que tanto aoras, tu lengua, pegada a la suya, vibrando con el contacto, es una presa fcil y sumisa para el beso experimentado de Alex. Ambas respiraciones se agitan a puntos conmovedores. Las ruinas comienzan a desmoronarse y desaparecer. Sbitamente sientes un fugaz mareo que vuela. Mirando al techo. No te das cuenta de que tu cuello se ha torcido de forma tan brutal que ya no sientes nada, excepto por el tembloroso cosquilleo que el beso fatal ha dejado impregnado en tus labios. La muerte es un manjar delicioso, piensas. Devorando esa imagen postrera del amor terrenal. Aspirando los ltimos vestigios de vida que te quedan. Sabes que l vendr por ti muy pronto, lo intuyes al ver esos ojos inyectados de lgrimas. Ya no tienes miedo, no hay ms dolor y, aunque lo hubiera, la vida duele mucho ms, ya no hay ms dudas. Y cuando la conciencia se desvanezca lo suficiente como para borrar de tu mente los oscuros y demenciales recuerdos, cuando el nico sonido sea tu

corazn apagndose lentamente, sabrs que algo mejor comienza para ambos a partir de ahora.

Jeimy Snchez

e quit la ropa y entr a la baera. Quera pensar muchas cosas y una de las principales era su regalo. Faltaba muy poco para San Valentn y aunque le haba obsequiado muchas cosas en cada mes que cumplamos, quera que este regalo fuese ms especial que los dems. Lav mi pelo, luego, sal de la tina secando mi moreno cuerpo. Me puse una ropa cmoda y me sent cerca la ventana para poder escuchar y ver la lluvia. Un hombre potico o romntico? S, s que son pocos y yo tengo el privilegio de caer en ese pequeo porcentaje. Adems, Dios me hizo as. Qu puedo hacer? Eso me hace ser diferentes a los salvajes y pocos detallistas que son los hombres de hoy da. El sonido se escuchaba suave. Las gotas caan limpiando todo lo que tocaban y, aquel que fuera capaz de estar debajo de ella podra estar seguro que limpiara su alma. Era una hermosa meloda que haca conjunto con otros ruidos provenientes de la calle. A pesar de la noche oscura y la lluvia, todo se senta sereno, como si muchos se encargasen de no hacer ruido para poder disfrutar de la noche perfecta. En esos instantes vinieron recuerdos as como pintados, pero con emociones envueltas. Era ese da, aquel da en que la conoc. Creeran en el amor a primera vista? Seran capaces de confiar en alguien que se escapa de casa? Les contare cmo paso todo.

***

Dhana recogi lo ms esencial y lo puso en su bulto. Escapara de casa, o al menos eso intentara antes de que su madre la fuese a buscar. Estaba cansada de todo: de su vida, su madre, de esa falta de amor que haca parecer su casa vaca, aunque materialmente fuese todo lo contrario.

Abri la ventana con cuidado y sac la cabeza para ver si haba alguien que pudiera verla. No haba nadie. Volvi a entrar y, antes de que sus planes se estropearan, cogi el bulto colocndolo en su hombro y empez a salir por la ventana. Se agarr bien fuerte del tubo que se encontraba a su lado derecho y, poco a poco, segn poda empez a bajar. Al final, el tubo no dio para ms. Mir cun era la distancia y, al encontrar que no era tanta, se tir para caer al pasto de enorme jardn trasero. Los perros se dieron cuenta y empezaron a correr, pero ella los call. Cogi una pelota y la envi lejos de donde estaba para poder distraerlos. Entre los arbustos busc la parte trasera donde se encontraba una pared que daba directamente a la calle. Si era capaz de salir por el frente, sera descubierta y estara castigada de por vida. Luego de caminar un rato entre los arbustos pudo encontrar la pared. Primero tir el bulto y luego salt para tratar de agarrarse. No le fue fcil, pero luego de cinco intentos pudo trepar y caer del otro lado. Se alegr tanto de ver la calle, los carros pasar, las personas, los edificios, estaba cansada de ver siempre lo mismo. Desde que su madre le tena como castigo no salir de casa, podra jurar que, aunque fuese ciega, no se perdera. Los castigos duraban das y a veces semanas. En cuestin a eso su casa segua igual y cuando estaba aburrida que eso era casi siempre se dedicaba a explorar la casa o ir a leer un libro en la biblioteca. Cogi el bulto y empez a caminar. A dnde iba? No tena idea, pero saba que mientras ms lejos de su casa estaba, mejor. Nunca haba visto esa parte de la ciudad. Personas vendiendo frutas en la calle; otras, flores; algunos tenan pequeos negocios de perfumes y otras, miscelneas. No entenda lo que vea. Ellos tenan poco y, a pesar de eso, la sonrisa en su rostro era una especie de luz. Bueno, sin contar que otros tenan caras de pocos amigos, pero ninguno se comparaba con las caras que hubiese visto antes. Camin sin rumbo fijo y, a pesar de que tena algo de calor, el viento fresco y la tranquilidad que senta lo vencan todo. Decidi irse ms lejos. No quera mirar atrs, no por ahora. Sigui caminando sin encontrar a dnde poda ir, hasta que vio un autobs pasar a su lado e, instantneamente, los ojos le brillaron con una sonrisa. Empez a seguir al autobs o al menos tratar de hacerlo, pero luego de unos diez metros no lo volvi a ver, ni siquiera saba por dnde se haba ido. Quiso llegar a la parada, pero se percat de que no saba dnde quedaba. Se sinti algo frustrada y confusa. Estaba perdida, pero en s, eso no le importaba. Lo que realmente deseaba era no ser encontrada por su madre o los guardaespaldas que sta le haba asignado para que la cuidaran. En la calle se encontr con un anciano. No tard en ir a donde l y preguntarle: Disculpe, sabe usted dnde se encuentra la parada del autobs? pregunt lo ms amable que pudo. No, seorita, no conozco a ningn Mr. Bus contest de lo ms normal. Ella se le qued mirando entrecerrando los ojos, tratando de entender si haba sido una broma del anciano. Pero al no ver ninguna seal de burla, fue Dhana la que ro como si se tratase de un chiste. El anciano no saba a qu se deba la accin de esa chica y pens que debera alejarse, pues no saba si

era de fiar, quizs hasta poda estar drogada. Se asust ante su pensamiento y tembl, pero alcanz a alejarse de aquella chica que an rea. La muchacha vio que el hombre ya no estaba y lo busc alrededor, hasta que pudo dar con l, pero ya estaba lejos, bastante lejos para que un seor de su edad pudiera caminar tanto en tan poco tiempo. Seora, me puede decir dnde queda la parada de autobuses? pregunt a una mujer que caminaba muy cerca con una canasta que pareca ser de artculos para el pelo. S, seorita. Ve esta calle? Dhana asinti. Dobla a la izquierda y luego, en la segunda entrada, doble a la derecha. La estacin le quedar al final le indic la seora con mucha amabilidad. Dhana qued tan complacida que decidi comprarle uno de los accesorios que sta traa en su canasta, antes de que ella se fuera. Disculpe, espere! Quiero comprar un broche le dijo. La seora le sonri y le entreg uno. Cunto es? pregunt con inters. Te lo regalo, nia dijo la mujer. El mundo si era capaz de voltearse boca abajo, porque eso fue lo que sinti Dhana. Con aquel gesto haba recibido muchos regalos. Segn sus padres, ella se los mereca, incluso el carro que recibi a sus veinte. Sin embargo, no comprenda. Esa seora dependa de aquello para vivir, ella tena ms que eso, y an se lo regalaba. No! protest. Quisiera pagrselo. La mujer se neg. Por favor! suplic. Seorita, ya le dije que se lo regalaba insisti la mujer. Dime cunto es?, por favor le volvi a suplicar. Son dos dlares contest la mujer, rindindose al fin y al cabo. Dhana sac su pequeo bolso de mano, de su bulto y le entreg un billete de veinte. La seora, al ver el dinero, busc en el pequeo bolsillo que tena en la parte del frente y slo encontr unos cuentos billetes de uno. Lo siento, seorita, no tengo cambio dijo algo triste. No se preocupe, se puede quedar con l contest feliz. Saba que la mujer lo necesitaba ms que ella. Pero trat de hablar, mas fue interrumpida. Ahora soy yo la que se lo regala dijo mientras se alejaba para que la mujer no volviera a protestar. Se sinti feliz. Era como uno de esos das en los que se hace una buena accin y no se cabe en s misma de tanta felicidad. Ella no lo haba hecho por presumir ni nada de eso, realmente quera comprarle aquel hermoso broche. Al final, pudo devolver aquel preciado gesto. Ella sigui al pie de la letra la direccin que le haba dado aquella mujer. Luego de doblar por la derecha pudo ver desde lejos un edifico gris con azul. La calle estaba casi desierta, pero al entrar al lugar pudo ver varios autobuses estacionados. Unos estaba prendidos y varias personas se montaban en l. Los dems estaban apagados, ni siquiera alguien estaba dentro de ellos. Busc uno de los autobuses que ms cercanos le quedaba e hizo la fila. Cuando lleg su turno le pidieron algo que definitivamente no tena consigo. Qu boleto? pregunt.

El que evidencia que pag para poder montase dijo el conductor. Dhana dio varios pasos hacia atrs, hasta que se baj del transporte. Dnde puedo conseguir ese boleto, seor? El conductor le indic un lugar que estaba a unos pasos, era como una especie de cabina blanca o algo as. Le hizo una seal para que l pudiera esperarla y fue en busca del boleto. Cuando lo obtuvo en su mano, vio como el autobs se alejaba y maldijo por lo bajo. Luego entr a un lugar al que le haban dicho que era para esperar a los autobuses. No haba nadie, as que escogi a libertad el asiento. Se quit el gorro de lana que llevaba y dej salir su pelo riso. Se coloc el nuevo broche que le haban regalado. Abri el bulto y guard el gorro de lana. Saco su telfono y unos audfonos. Se relaj al escuchar la balada que sala de aquellos cables que llegaban a su odo. Se recost de la pared y cerr los ojos. Sinti como la puerta se abra de repente. Abri los ojos y se quit los audfonos. Pens que algo andaba mal. Vio a un chico mulato de espalda; llevaba un gorra, un mahn que al parecer estaba gastado y un suter negro. Tambin llevaba un bulto colgando de su hombro izquierdo. Se ri ante la idea de que quizs l tambin haba escapado de casa. Isaac volte y se llev la mayor sorpresa de su vida. Era una chica hermosa, de piel morena, tena el pelo riso al estilo de afro y unos ojos marrones en forma de almendra. Vio como lo vea y le sonri. No saba cmo lo haba hecho y si tan siquiera sera golpeado luego, pero se sent a su lado. Dhana lo mir con sorpresa, pero no hizo nada. l se sinti ms seguro. Observ el bulto que traa y sonri. Escapando de casa? pregunt en tono burln. Dhana tosi al ver que aquel chico haba dado justo en el blanco y tuvo miedo de que fuera enviada por su madre. Se alej un poco. Isaac se sorprendi al ver cmo la chica tosa, y supo que tal vez haba atinado. Se sorprendi ms cuando sta se alej, as que no tard en decir: Tranquila, no te hare dao. Me llamo Isaac, y t? aadi el mulato mientas extenda su mano. Soy Dhana contest un poco cohibida. No saba si era el destino, pero se senta cmoda con ese chico. Senta como si con l estaba protegida. Isaac no se quedaba atrs, crea que se haba enamorado de ella a primera vista. Y t tambin escapas de casa? pregunt ella. Ambos sonrieron. S, pero solo por unas horas. S que luego se preocuparan por m o harn algo para encontrarme dijo l habindole recordar su vida a ella. Es bueno alejarse un poco, hay veces que lo que hay a tu alrededor cansa, pero luego te preguntas: Qu hago? Y te das cuenta de que tienes que volver, por eso solo me escapo por algunas horas aadi. Ella no pudo sentirme ms identificada. Era como si l viviera la vida de ella. Por fin encontraba a alguien que la entendiera. La siguiente media hora se conocieron ms. Isaac era un ao mayor que ella, as que tena veintiuno. Las diferencias sociales les fueron irrelevantes. Escucharon msica juntos y comieron un dulce de coco que Isaac haba trado en su bulto. Parecan dos amigos que se haban conocido desde haca

muchos aos. Ambos se sintieron cmodos el uno con el otro y no dudaron si tal vez se haban conocido en una vida pasada. Isaac mir su reloj, se par y se dirigi a la puerta. Me tengo que ir dijo mientras abra la puerta. Dhana baj la cabeza. Con la nica persona completamente desconocida que se haba sentido tan cmoda era Isaac, mas l ya tena que irse. Realmente ella no quera que se fuera. l no pudo resistir ms. Quieres venir? Dhana alz la cabeza y una gran sonrisa se asom en sus labios. Mir su boleto y pens por unos instantes, luego lo dej en el asiento y decidi, por primera vez en su vida, arriesgarse a algo. Quizs l no era de fiar, quizs despus sera buscada por los guardaespaldas, pero no le importaba. l la miro como lo ms hermoso del mundo, y vaya que para el s lo era. No le import si quizs ella no era de confianza. No pudo dejar de expresar su alegra cuando ella acept. Realmente se haban enamorado a primera vista? Luego de salir de la estacin, Isaac la llev a un muelle. Subieron unas escaleras y llegaron a un local inhabitado. El atardecer ya estaba empezando a nacer. Haba muchos espejos rotos en el piso y el techo era completamente de cristal. l le tap los ojos y la llev al centro del lugar. Cuando la luz del sol se torn ms rojiza, ella abri los ojos. La luz que pareca fuego lleg a los pequeos espejos que estaban esparcidos por todo el lugar y pareca como si el piso estuviese en llamas, pero, a la misma vez, esa luz produca otras luces. Dhana no saba cmo explcalo, pero era lo ms hermoso que haba visto en toda su vida, teniendo en cuenta que haba visto muchas cosas hermosas. Isaac sonri al contemplarla tan encantada. Luego la sostuvo de la mano y la llev de vuelta. An no me quiero ir protest. Tranquila, aun no nos vamos. Bajaron nuevamente las escaleras y caminaron un rato. Subieron otras escaleras, pero estas eran ms grandes que las primeras y llegaron a una azotea al aire libre. El sol se vea ocultndose, y las franjas amarillas, rojas y naranjas se esparcan por todo el cielo. Se sentaron y comieron unas frutas que ambos haban trado. La noche casi caa. Isaac saba que en algn momento Dhana tendra que irse, as que aprovech cada segundo junto a ella. La observaba cada vez que poda, como si nunca ms la pudiera volver a ver. Tendra su rostro grabado en su mente. Quit los audfonos del telfono y la msica se escuch un poco ms alta. Qu haces? pregunt atnita. Quisieras bailar conmigo? pregunt l, mientras se inclinaba como caballero extendiendo una mano y colocando la otra detrs de su espalda. Ella ro, pero luego sostuvo su mano. Se par y lo mir a los ojos. Haba poca luz, tema que pudiera tropezar, pero con la poca luminiscencia que haba pudo disfrutar de los hermosos ojos del chico .Tena largas pestaas y se sorprendi que no hubiera descubierto antes aquellos hipnticos ojos claros del mulato. No saba por qu no se dio cuenta antes, ni siquiera eran demasiados oscuros para enterarse de una vez. Bailaron al ritmo de la msica, sin querer que nadie los detuviese. Dos desconocidos, pensaban ambos, pero juraran que se conocan ms de lo que lo haran las personas que estaban en su vida diaria.

Ojos verdes? pregunt ella con cortesa. l se sinti un poco avergonzado y baj su cabeza. No era aquel chico que le gustase que lo halagasen. No saba cmo ella se haba cuenta. Eran pocos lo que podan percatarse, al menos que estos se hubieran cambiado a un tono ms claro, de sus ojos verde oscuro a un verde ms claro. Slo si lo mirabas mucho podras darte cuenta, ah fue que capt que l no era el nico que senta eso. Ella tambin lo haba estado mirando mucho. S dijo mientras sonrea. Al parecer se han puesto ms claros. S, creo que antes los tenas ms oscuros, quizs por eso no me percate de su hermoso color. Dhana sonri. No aguantaba ms. l agarr su cintura y la peg ms hacia l. Ya la luz era casi imperceptible, pero la luna se encarg de iluminar un poco ms. La msica se sigui escuchando, sin embargo, ya ellos haban dejado de bailar. Ahora ambos se miraban. Era loco, se gustaban mucho. Quizs pensaran que era muy pronto, que eran unos desesperados, pero ambos lo sentan. Tal vez no estaban tan locos despus de todo. Ambos lo deseaban. Si no se volvan a ver, esto sera el sello que marcara todo. Era o quizs fue el mejor da de sus vidas. No esperaron ms y pegaron sus labios. El beso fue tmido al principio, como si tuviesen miedo, pero luego se profundiz. Isaac cogi ambos extremos de la cara de Dhana, hacindola sentir delicada. Ella se alej un poco, pero l se lo impidi y volvieron a formar aquella danza con sus labios. Luego de un gran beso que lo dejo sin respiracin, Dhana baj su cabeza sintiendo un poco de vergenza. No se arrepenta de lo que haba pasado, era la primera vez y tal vez la ltima que volvera a hacer algo como eso. Tengo que irme susurr Dhana. Ehh bueno, no, digo s. Te acompao dijo un poco aturdido aun por el beso. Ambos cogieron sus partencias y bajaron las escaleras. De camino rean y hablaban sin parar. La escena del beso no se haba repetido y saban que no se repetira. Cuando estaban cerca de la casa de Dhana se escuch una voz. Ah estn. Atrpenlos! dijo una mujer. Dhana maldijo por la bajo al identificar la voz de aquella fmina. Muchos hombres vestidos de negros los sostuvieron a ambos. Mientras, se escuchaba unos pasos de tacn acercarse. Creas que te escaparas, Dhana? dijo la mujer con una sonrisa irnica. No, mam, solo sal un momento indic algo molesta. Y por qu el bulto entonces? Dhana mir el bulto lo que traa, que gracias a los guardias estaba al frente de ella. Adems, sabes bien que te prohbo las salidas. Llvensela! No, mam, no! suplic. Sultenla, sultenla! grito histricamente Isaac, captando la atencin de todos. Con que t eres la mala influencia que tiene mi hija para escaparse. Mir su ropa. Y un hombre de quinta y sin modales dijo esta vez dirigindose a l.

Mam, djalo! l no tiene nada que ver manifest Dhana tratando de soltarse de los agarres de los guardias. Ustedes, encrguense de l orden la seora sealando a Isaac. T y yo tenemos que hablar, muchachita dijo sealando a Dhana. Isaac recibi algunos golpes que lo dejaron en el piso, mientras Dhana era arrastrada por los guardaespaldas. Todo se haba acabado. Quizs no se volveran a ver, pero todo fue diferente. La locura realmente visitaba sus vidas y sus cabezas estaban afectadas. Despus de ese da se supona que no se encontraran jams y as lo pensaron. Mas no fue as.

***

Dhana se escapaba para verse con Isaac, luego se volva a escapar y se volva a encontrar con l en la parada de autobuses. Siempre hacan algo para no ser descubiertos. Saban que era ms que el destino los que los estaba uniendo. Las salidas eran casi diarias y cuando ambos no podan se aoraban como dos gemelos separados. A los tres meses se hicieron novios y, despus de eso las cosas se volvieron un poco ms difciles en la vida de ella, pues su madre sospechaba algo. Un da la llam. Dime, mam. Quin es? pregunt su madre muy seria. Quin es quin? No te hagas la que no sabes, con quin ests saliendo? dijo muy enojada. Con nadie simplific el tema haciendo que el enojo de su madre aumentara. sta la fulmino con la mirada y Dhana solo la miraba con indiferencia. Yo espero que no sea el muchacho de quinta con quien te encontr el otro da dijo sealndola. Terminaste? Dhana no esper la respuesta y se fue. No le dira nada a su madre. Con Isaac senta algo diferente y no sera capaz de sacrificarlo solo porque a ella lo le agradaba. Cada mes Isaac le regalaba cosas diferentes. Sacrificaba gran parte de su sueldo para obsequiarle lo mejor, pues tena en cuenta que la posicin de ella lo ameritaba. Le daba flores y joyas, la llevaba a los mejores restaurantes y, aunque ella deca que no tena que hacerlo, l senta esa obligacin porque ella se lo mereca.

***

Sent una luz en mi rostro y en mis ojos, al abrirlos me di cuenta de que me haba quedado dormido frente a la ventana. Mir hacia fuera y el sol estabaa flor de piel. Nadie podra decir que el da anterior habra llovido. El roco se sentaba en las plantas y hojas cerca del lugar. En los pequeos terrenos de tierra haba lodo con agua estancada que dejaban en evidencia que ayer no fue un da seco. Me par y estir. Hoy, s, hoy era ese da que anhelaba, para que maana todo fuera perfecto. Si quera tener todo listo tena que organizar todo desde ahora. No saba cmo ella reaccionaria ante la sorpresa, pero tuve un sueo, y ah vi todo: la sorpresa, los detalles y la cara de ella que era bastante satisfactoria. Me ba y fui por algo de desayunar. Luego de comer un plato de cereal fui otra vez a mi pequea habitacin y saqu todo lo que haba ahorrado en estos seis meses. Despus de ponerme algo sencillo sal en busca de mi plan. Camin unas cuadras y me percat de que yo no era el nico que estaba en planes de algo. Las calles estaban repletas, as como en Navidad. Personas con peluches, flores y chocolates iban de aqu para all a toda prisa, como si el tiempo estuviera detrs de ellos. A cada tienda que entraba o trataba de hacerlo se me haca casi imposible, las personas las llenabas, e incluso las filas para acceder a ellas eran casi quilomtricas. Me cans de buscar, todo estaba lleno y supe que necesitaba ayuda de alguien ms. Cog mi telfono y marqu unos nmeros. La persona a quien llamaba lo cogi a la cuarta timbrada. Isaac? Este s bueno dije tartamudeando. Haca mucho que no hablaba con l por motivos personales, pero las circunstancias me llevaron a ello. Cmo ests?... Qu bueno que me llamas! dijo al otro lado del telfono. Estoy bien y no llam por cortesa, quera pedirte un favor fui directo al grano. Un favor? pregunt curioso. S este es que maana es San Valentn y quera saber si podras ayudarme. Realmente odia hablarle y ms para pedirle un favor, mas por Dhana hara muchas cosas. Es por una chica? me interrog. Yo solt una carcajada. Tranquilo, no me tienes que contestar. Te espero. Fue lo ltimo que dijo y colg. Mi padre no era de muchas palabras ni menos de muchos sentimientos, yo tampoco lo era con l. Despus de todo, l fue el que cambi primero. Conduje hasta el lugar. Me estacion unas calles antes sabiendo que no encontrara un lugar cerca, debido a la cantidad de personas que hoy hacan encargos y compraban los regalos para sus amantes o futuras conquistas. Llegu a un local en el cual estaba escrito Floristera Saac y Mal. Entr y, como esperaba, el lugar estaba repleto. Salud a Mal, la esposa de mi padre, que se encontraba ayudando a un cliente y casi jurara que, cuando me mir,

vio un fantasma. Ella se sorprendi a tal nivel que el color se le fue un poco del cuerpo. Se excus con el cliente y se acerc con nerviosismo. No quera esto, trat de evitar las situaciones incmodas por aos, pero creo que, a fin de cuentas, siempre tendremos que experimentarlas. Isaac, qu bueno verte! Cre que nunca nos volveramos a ver. Me dio un abrazo mientras lo deca. S, estoy aqu dije con sencillez. Mal era la mujer por la que mi padre haba cambiado y, antes de yo enterarme de que se iba de casa con ella, me la present como la niera. Estuvo cuidndome por meses, y an as nos cogimos cario, pero todo cambi luego de que mi padre se fue. Tu padre, dnde est?... Se pondr alegre cuando te vea por aqu. Mir hacia los lados. l ya lo sabe, le dije antes de venir cambi mi tono de voz. Saba que estaba siendo un poco duro, pero no estaba aqu para reconciliaciones ni menos para momentos incmodos. Isaac hijo nos interrumpi la ronca voz de mi padre. Hola, Saac dije. l se acerc y me dio uno de sus tpicos abrazos secos y luego me llev al fondo, donde supuse que estaban las oficinas. Abri una puerta marrn y me hizo seal para que pasara. De verdad que no estaba para toda esa generosidad de su parte, quera ir al punto y ya. An me faltaban varias cosas por comprar. Sintate. Seal un asiento que se encontraba frente a l. Me sent y el hizo lo mismo, pero detrs de un escritorio. Lo observ por unos momentos, su cara estaba ms feliz que nunca, sus arrugas eran ms notables, pero se vea feliz y me alegr por ello. Y tu madre, cmo est? Pap, no vine a hablar de la familia y de cmo estamos. l me mir con cara de sorpresa. Ok, ok, perdn habl mientras alzaba las manos en seal de rendicin . Dime, qu tienes pensado comprar por San Valentn? Es para tu novia, verdad? Yo asent. Le expliqu mi sueo y lo que tena planeado. Le cont detalle por detalle, las flores que quera y las que no. Deseaba que todo fuera perfecto, as como ella. Tantas flores?! Me sobresalt con su grito. Seguro que quieres tantas? volvi a preguntar y yo asent. Hizo unos clculos y luego me mostr el resultado. Este es el total, conste que te descontar porque eres mi hijo. No me molest. Saqu el dinero de mi cartera y se lo entregu. Vera cmo me las arreglaba para las otras cosas. A dnde quieres el envo y cul es tu dedicatoria? manifest mientras sostena un papel y un lpiz. No quiero un envo dije. Ser posible que yo venga a buscarlo? l se sorprendi, abriendo sus ojos como dos platos. Seguro? Tendrs que buscar un vehculo bastante grande para eso. No te preocupes, ya me encargu de todo. Y si no hay ms nada, tengo que irme. Hijo dijo casi en splica. .Volver todo a ser como antes?

No lo s, Saac. Cundo volvers a llamarme pap como solas hacerlo? pregunt. Yo me qued callado. Un silencio incmodo se ti en la habitacin. El sonido del aire y las personas en la parte de afuera se podan apreciar mejor que nada. Mi padre cambi la cara y yo hice lo mismo. Cmo se llama? dijo esta vez con una sonrisa. Al parecer quera relajar el ambiente y lo logr. Mir mi cara de confusin y aclar. Cmo se llama tu novia? Dhana. Sonre. Cuando hablaba de ella era imposible no hacerlo. l tambin lo hizo y me march. Me desped con un gesto de cabeza de Mal y sal de la floristera. Ahora solo me quedaba comprar los ltimos detalles. Prend el carro. Conduje hasta las tiendas necesarias para comprar lo que me faltaba y, siendo el ms importante, no me olvid de conseguir el detalle final. Ya eran las seis de la tarde. Me par en el lugar donde pensaba decorar todo. Deje all la mayora de las cosas que haba comprado y no dejaba de pensar que ese sera el lugar perfecto para un da como maana. Recorr el lugar sintiendo cada espacio en l, imaginndomelo decorado y arreglado para ella. Antes de irme le escrib un mensaje a Dhana: El pato de esta maana y lo vi con seis patitos, lo ms raro era que estaban en la parada de autobs. El mensaje era un poco raro, pero as tena que ser, luego de que su madre sospechara que estaba saliendo con alguien. La seguridad alrededor de Dhana se increment y, tanto su telfono como su computadora eran continuamente monitoreados, entonces creamos un cdigo para cada vez que queramos vernos. El cielo se visti de negro junto con escarchada plata, acompaada de una perla que se podra contemplar desde lo lejos. Todo estaba en sosiego, y la luz de la luna iluminaba pequeas cantidades de terreno. Quera verla, cada ser en ella, cada minuto se volva ms desesperante para m. No poda creer que para poder verla maana tendra que durar tres das sin hacerlo, sin hablar con ella, por el simple hecho de que su madre no sospechara. Dhana. Mis labios pronunciaron su nombre en un susurro, que incluso se escuch como el sonido del viento. Hasta cundo me tena que esconder? Hasta cundo lo de nosotros estara sumergido en la oscuridad? Golpe el cristal de la ventana. Esta situacin ya me estaba desesperando, quera que todo cambiase a partir de maana. Si el maana no cambia nada, no sabra qu es lo que hara dije para m mismo. Quizs sera yo mismo quien revele todo. La luz toc mi cara, dndome algo de respiro, hacindome mirarla como si la observara a Dhana. De todo lo que poda ver alrededor, esto era lo nico que me conectaba con ella. Si ambos la contemplbamos, de alguna forma nos diramos algo, conversaramos sobre lo que nos callbamos o acerca de lo que no nos podramos decir.

Me acost en la cama tratando de conciliar el sueo, pero en mi mente solo llegaban imgenes de ella riendo, haciendo puchero, triste, enojada. Cada imagen eran como un poema para mi alma y yo no quera olvidar su ritmo, pero el sueo, al fin y al cabo, venci ante todo. Si mi sueo fuera ella, no quisiera nunca despertar. Abr los ojos pensando en esa frase. El da podra ser como cualquier otro, podra comenzar igual que otro, pero hasta las paredes saban que no era as. Hoy era un da esencial y ms que especial. Estire mi cuerpo en la cama, y en un suspiro se me escap su nombre. La extraaba demasiado, pero me alegraba de que, al fin, hoy mis ojos podran disfrutarla. Fui al bao, me quit la barba de tres das y me met rpidamente a la ducha. Luego de vestirme tom mi telfono e hice una llamada. Isaac? Hola, Roberto, necesito el vehculo que me habas dicho que podras prestarme dije sin rodeos. Te lo llevo o lo vendrs a buscar? Lo voy a buscar. Luego me pregunt que si el auto era para cosas legales. No, no es nada ilegal, es para una sorpresa que le tengo a mi novia. Despus de tener su aprobacin le dije : Ok, ya estoy de camino. Colgu. Cog un abrigo y las llaves. Sal. Me mont en mi carro y conduje en busca de lo que necesitaba. No fue nada de muchas palabras, llegu y Roberto ya me estaba esperando afuera con las llaves del gran vehculo. Estacion mi carro, lo salud y luego me fui. Llegu a la floristera de mi padre por la parte de atrs. Saba que si lo haca por el frente no tendra espacio para respirar, pues debera de haber miles de personas comprndoles flores y esas cosas a sus parejas, todo en ltimo momento. Me baj del vehculo y, al ver que el encargo an no haba llegado, decid ayudar a Mal a vender y hacer las rdenes, las cuales se componan de grandes filas y muchas llamadas telefnicas. A eso de las tres, mi padre me avis que ya todo estaba listo y para ese tiempo la tienda ya estaba vaca. Entramos y pusimos todo en el vehculo. Antes de irme Mali me habl. Quieres que te ayude? pregunt. Yo me alce de hombros y ella sonri. Se mont en el asiento del copiloto. Ya te vas? Asent. Espero que todo salga bien dijo mi padre. Gracias, yo tambin espero eso, pap. l se qued algo paralizado, pero me dio una gran sonrisa, de esas que hacan que sus arrugas se tonasen an ms. Nos abrazamos y me sub al vehculo. Mali qued encantada con el lugar. Cmo descubriste un lugar tan hermoso? me interrog. Mam me sola traer aqu cuando era pequeo. Pasaron tres horas, tres largas horas de trabajo que, sin duda, vali la pena. El lugar era hermoso y con todas esas flores aun lo era ms. Agradec a Mal de

todo corazn. Sinceramente sin ella creo que todo esto no hubiese quedado tan bien. La llev a su casa y luego devolv el vehculo. Busqu mi carro y ya eran las seis y media cuando regres a mi casa. No tena mucho tiempo que perder. Me ba y me puse una de mis mejores ropas. Tena todo lo que haba comprado ayer y que no era parte de la decoracin. Finalmente, sal a toda prisa. Llegu a la parada de autobuses y casi llor de la emocin de poder verla. Ella vesta un vestido corto color rosa plido, bastante elegante. Me baj del vehculo y le di un fuerte abrazo. Me encantaba sentirla, tenerla ah conmigo. Al parecer el nico emotivo no era yo, pues escuchaba cmo sollozaba un poco en mi pecho. Toqu su mejilla con mi nariz, como pidiendo un beso y ella accedi. Toqu sus labios que saban a gloria y me hacan volar ms all de lo que la misma mente poda hacerlo. Profundic el beso introduciendo mi lengua en su boca. Ella me rode la cintura con su sus piernas y yo la sostuve. Luego nos despegamos para encontrar aire. Nos abrazamos otra vez. Y luego entramos al carro. Antes de irnos, le ped que cerrara los ojos, pero como saba que la curiosidad la matara, en un momento le vend los ojos y le di un casto beso. Arranqu el vehculo. Tena el corazn muy acelerado y no solo era por el beso, era por todo: la sorpresa, su reaccin, esas cosas eran taladradas en mi mente. Al mirar por el retrovisor, pude ver un carro que ya vea hace cinco minutos detrs de nosotros. Ests paranoico y te estas volviendo loco, pens. Estacion el carro y me baje. Lo rode y abr la puerta del copiloto, donde me esperaba mi hermosa novia con los ojos vendados. La tom de la mano y con cuidado la conduje fuera del vehculo. Esto es injusto, no me dejaste ni ver el camino dijo mientras haca un puchero. Yo solt una carcajada. Las sorpresas son sorpresas. Ahora fue ella la que ro. Cuando nos encontramos en frente de las escaleras le dije: Cuenta hasta diez. Mientras ella contaba, yo suba las escaleras. La esper adentro con las mejores de mis sonrisas. Isaac!, no puede ser que me ibas a traer aqu y no me dijiste nada. Pude escuchar como protestaba a lo lejos. Despus escuchaba como suba las escaleras. Apagu las luces. Cuando la vi entrar, descifr su cara, era una de asombro, pero alegra al mismo tiempo. Se tap el rostro con las manos y luego quit las lgrimas que quizs se habran escapado. Camin por el arco llenos de luces. An mantena su boca tapada. Mir el piso que tena algunos ptalos de flores. Luego de que termin el recorrido observ a su alrededor. El lugar estaba repleto de flores. Vi cmo se acercaba a la mesa con sus ojos llorosos. Gracias, gracias, gracias me dijo mientras me llenaba de besos. No tenas que hacerlo.

Se peg a mi pecho y me abraz. Yo le correspond. Todo haba salido bien hasta ahora, slo faltaba dos cosas ms y, si segua de acuerdo a mi sueo, la noche seria perfecta. Nos sentamos en la pequea mesa, a la cual la decoraba un largo mantel blanco, con unas copas de cada lado y ptalos de flores esparcidos por ella. Haba dos tapas de color de aluminio tapando nuestra comida. Cog el vino que estaba en una hielera seca de nosotros y le serv. Su cara an se vea sorprendida por todo eso y Dhana sonrea para s misma de vez en cuando. Cogimos nuestras copas y brindamos por nosotros. Destapamos la comida y su delicioso aroma lleno nuestras narices. Sonre y ella hizo lo mismo. La comida fue rpida, al menos yo trat de hacerlo as. Le dije que tena otra sorpresa y que me mora por ensenrsela. Luego de comer me par y extend mi mano para que ella la recibiera y eso hizo, me sostuvo y se par. La conduje al centro del local. La luz de la luna nos haca compaa a travs del techo y las flores hacan todo ms intenso y profundo. En el centro no haba nada, solo una pequea pista. Estbamos rodeados de flores. Ella me mir con su cara confundida. Yo sonre. Me alej un poco y prend una pequea radio que haba comprado recientemente. Esta empez a sonar haciendo que la msica se esparciera por todo el local y proporcionara el mayor de los placeres a nuestros odos. La invit a bailar y ella acept. Despus de unos giros y varios pasos se acerc a mi odo. Qu estas tratando de hacer? Volverme loca? Me traes al lugar dnde nos escapamos el primer da que nos conocimos, luego pones la cancin que bailamos aquella vez. Qu quieres que recuerde? Quiero que me recuerdes a m dije con voz suave en su odo. Siempre te recuerdo, siempre pienso en ti. Mi mundo es tuyo Isaac susurr. La acerque ms a m y me fund en sus labios. Saboreando cada centmetros de ellos. Quiero que seas ma habl en voz ronca. Soy tuya, Isaac, y lo sabes me contest volviendo a unir nuestros labios. Me despegu y la mir. No, quiero que seas ma dije mientras sacaba la ltima sorpresa de mi bolsillo y me arrodillaba. Hoy cumplimos once meses desde que nos conocimos y s que no tengo que tardar ms para saber que eres la mujer que quiero para m, para que ests en mis recuerdos, en mi vida, para que forme una familia conmigo. Las palabras me faltaran para describirte, Dhana, eres todo lo que ni tan siquiera me atrev a soar, superas mis expectativas, mis esquemas. Por eso, en este da quiero preguntarte si tambin sientes lo mismo. Dhana Villa Real, te quieres casar conmigo? Momentos de silencio se apoderaron de aquella habitacin, Dhana solo me miraba. Cloqu el anillo en su dedo y an no reaccionaba. Abri la boca para decir algo. Ah est! Fue l quien secuestr a mi hija! se escuch desde la puerta la voz de la mam de Dhana. Varios hombres vestidos de polica y armados entraban arruinado todo la decoracin. Mam, qu haces aqu?! pregunt Dhana aturdida.

Sent que volvimos al primer da, que nada haba avanzado. Sent que era el da en el que nos conocimos, solo que ste tena varios detalles aadidos. Alejndote de este mal nacido. Te pregunt muchas veces si l era tu novio y nunca me dijiste nada. No me dejaste otra alternativa que mandarte a seguir. Mam, l es mi novio! No lo llames as y si no te dije nada es porque saba cmo ibas a reaccionar. Mrate! grit exasperada. Aquel chico, llvenselo! dijo sealndome. No! No! exclam mientras Dhana se paraba delante de m. Los hombres la apartaron y por ms que yo quise correr, estaba rodeado. Vi a Dhana cmo peleaba para que me dejaran y tambin la vi llorar. Me sent miserable al verla sollozar, me parta el alma, pero lo ms que me dola era que lo haca por mi culpa. Lo ltimo que vi fue cmo discuta con su madre, mientras lloriqueaba sealndome. Me llevaron a la comisaria y sin ningn delito declarado me encerraron. Solo eso me faltaba, San Valentn sin ella, me dije. Todo se haba arruinado, por no ser ms precavido antes, no la volvera a ver. Me hal el pelo de la frustracin. Maldicin! Cmo es que pude ser tan intil, tan incapaz de nada? Me sent en la banca que estaba adentro. Cubr mi cara con mis manos. Solo esperaba que no le hubieran hecho nada a ella. No me importaba mi condicin ahora, slo cmo estaba ella y qu le habra pasado. Me sent ms frustrado an y algo impotente. El coraje llen cada parte de m. Apret mis puos tratando de liberarme de l, pero fue intil. No todo haba salido como lo haba planeado, no todo haba salido como en mi sueo y me senta enojado conmigo mismo, sobre todo por creer en l. Las horas pasaron y con eso mi coraje fue disminuyendo. Me encontraba acostado cuando vi que alguien se acerc a mi celda. Tiene visita. Visita? Acaso el seor se haba expresado bien? Me levant y observ mi reloj: eran las once y media. La vi, la vi acercarse a m. Me sorprend, pero ella empez a quitar la tela que cubra su pelo y su cara, y la dej reposar en sus hombros. Solo los barrotes impidieron que nos pudiramos acercar an ms. Ests bien, mi amor? pregunt mientras yo observaba su maquillaje corrido. S, s. Pens que te haba pasado algo le dije mientras sostena ambos lado de su cara para asegurarme que, a pesar de un maquillare corrido, todo estaba bien. Cmo llegaste aqu? Me escap. No hubiese podido ni dormir sin saber que estabas bien. Se acerc ms y me sonri. A travs de las rejas nos dimos un pequeo beso. Quiero estar contigo dijo en tono urgente y una lgrima rod por su rostro. Yo tambin, pero mira dnde estoy. Limpi la lgrima que haba cado con mi dedo. Ella se alej, dio pasos hacia tras y capt el brillo en su mirada. Saba que significaba, pero me tema de lo que fuera capaz.

Guardia! llam. Guardia, guardia! volvi a llamar mientras no lo vea venir. S, seorita? Se acerc el mismo hombre que me dio el aviso. Quiero que me encierre dijo segura de s misma. Lo siento, pero si no ha cometido un crimen, no podemos hacerlo. Adems su madre nos dijo que si usted vena y trataba de hacer algo estpido se lo impidiramos. No se preocupe, eso no es problema indic Dhana acercndose al guardia. Cerro su puo derecho y vi el mejor golpe que he visto que una mujer haba sido capaz de dar a un hombre. El guardia se tambale y la nariz empez a sangrarle. Sujet la mueca de Dhana. Ella lo mir con la cara en alto. Est detenida por agredir a una autoridad dijo serio. Pero Dhana sonri triunfante. En esos momentos supe que era eso lo que vi en sus ojos. El guardia an molesto abri la celda y la lanz a fondo. Yo la atrap con mis brazos. No puedo creer que diera resultado dijo mientras rea. Yo hice lo mismo. Me sent en el piso y apoy mi espalda en la pared. Ella se coloc entre mis piernas. Entrelazamos nuestros dedos y se acost en mi pecho. Despus de todo si estaba pasando mi San Valentn con ella, con la persona que amaba. Me sent el hombre ms feliz en esos momentos. Las paredes haban sido testigos de todo, y me alegraba que hubiese algo que testificara hasta donde ramos capaces de llegar el uno por el otro. S dijo ella mirando al horizonte. Luego me contempl y se encontr con mi cara de confusin. S, quiero casarme contigo. Sonre, y un nuestros labios, como si mi vida dependiera de ellos, como si mi aire fueran estos. Ella me corresponda de la misma forma y, sin darme cuenta, todo se volvi perfecto. Desde que la conoc, me enamor, sent algo especial junto a ella y, a pesar de todo lo que hemos pasado, me rehus a alejarla de m. No tard en descubrir su valor. Aquella persona que tom las riendas de mi vida y se adue de mi corazn, hoy ha decidido ser algo ms, ser ma completamente, ser mi esposa. No encontraba importante los das de San Valentn. Sin embargo, ahora son ms las razones para que este da se convirtiera en otra cosa ms, ms que amistad: liebe*. Me enamor de ella entregndolo todo y, afortunadamente, fui correspondido. Ya no son solo palabras o gestos los que definen el liebe entre nosotros, ahora es el alma quien me hace entender que el recorrido vali la pena, envolvindonos en algo loco y prohibido, dejndonos caer en el liebe.

*Liebe: palabra en alemn que significa amor.

L. A. Zyanya

os pasos de la mujer apenas y se escuchaban. La tierra estaba hmeda y las tumbas an se encontraban retiradas, de donde estaba ella.

Un hermoso atardecer se desarrollaba en el horizonte, pero ella nunca volte a ver cmo se ocultaba el sol. Su rostro sigui impasible. Siempre al frente mientras sus ojos deambulaban por el lugar, y sus manos se aferraban al ramo de tulipanes que portaba con orgullo. Era un extrao lugar para pasar un catorce de febrero, sobre todo si se trataba de una dama bella. Esbelta y firme cual florete, la joven no mostraba titubeos en su andar; pareca estar consciente de dnde se encontraba, y a pesar de la oscuridad que empezaba a cubrir el camposanto, avanz al mismo tiempo que buscaba con los ojos su objetivo. No haba pasado mucho tiempo, cuando se detuvo frente a una placa casi pegada al piso. Lo nico que ayudaba a descubrir que esta se hallaba en su camino, era un breve desnivel. Una estrella de seis picos estaba grabada en la piedra, muy cerca de la dedicatoria, de quien se ocultaba en las entraas de la tierra. Y s que cada da del resto de mi vida te echar de menos. La mujer dej los tulipanes a un lado de la placa. Acto seguido, se sent frente a esta y sac de su abrigo un anillo. Lo coloc con cuidado, justo en medio de la estrella y le sonri a la piedra. Hola. Soy yo, otra vez. La mano de la fmina se situ en el frio material frente a ella. Sus dedos acariciaron con ternura la dedicatoria. Seguro te has de preguntar, qu es lo que hago aqu. Sobre todo porque es San Valentn. Un suspiro surgi de lo ms profundo de su ser, estremecindola y hacindole mucho ms difcil el guardar la compostura. Me creeras si te digo que no tengo a nadie con quien pasar este da? Te lo juro. Estoy completamente sola. Una pequea y casi imperceptible risa se escap de los labios de la joven. Esta no tard en ser acallada por su propio cuerpo. An no encuentro a alguien que sea o actu como t. Te lo dije. Si no eres t, entonces no quiero estar con nadie.

Una traicionera lgrima rod por su mejilla. No permiti que continuara su camino, la limpi con el dorso de su manga y continu hablando. Qu crees? A que no adivinas quin est a punto de casarse? Tu hermano. Recuerdas que deca que eso no era para l? Pues lo capturaron. Por fin ataron a tu chico. Estoy segura de que, si lo vieras ahorita, te sorprenderas por lo mucho que ha cambiado. As, la mujer estuvo platicando por un buen rato. Solo hasta que las tinieblas se apoderaron del lugar por completo, fue que tuvo que dar la conversacin por terminada. Con mucho cuidado se puso de pie y tom la sortija de la piedra. Guard el objeto entre sus ropas y acomod los tulipanes frente a la placa, dedicndole una ltima mirada al lugar de reposo de su amado. Otra vez se me hizo tarde. Ya s lo que seguramente me diras, as que mejor me voy, antes de que se den cuenta de mi ausencia. Con un andar parsimonioso, la mujer se puso en marcha. Pronto dej atrs la piedra con la estrella. Volver, ya vers qu s. Es una promesa.

***

No me importa si lo prometiste o no. Te dijimos claramente que no podas ir hoy a la tumba de ese tipo. Un hombre de facciones abultadas y tez rojiza se plant frente a la mujer, mientras la sealaba una y otra vez con su regordete dedo. Ya olvdalo de una buena vez! Ese pobre idiota nunca te hubiera dado las atenciones a las que ests acostumbrada. Mejor bscate otro, y atiende mis palabras, hazlo antes de que te vuelvas una solterona, gorda, horrenda y llena de enfermedades. Te encantara, verdad? A ti lo nico que te importa es que me convierta en una fbrica de bebs, para que no te quedes sin tu preciado heredero. La joven mujer se quit el abrigo, con una sonrisa que ms pareca un gesto de molestia. Te lo dije y lo vuelvo a repetir: Prefiero irme, desaparecer de su vida, que casarme con alguien a quien no amo. Ese idiota, como lo llamas, fue el primero y el ltimo hombre en mi vida, y el que quieras casarme por la fuerza, no quita el hecho de que no estoy dispuesta a cumplir tus deseos. Sin permitir que se pronunciara una palabra ms, la mujer dio un fuerte taconazo y se retir del recibidor, dejando a sus padres con deseos de imponerle un castigo digno de los peores torturadores. En su habitacin, la joven cerr la puerta con fuerza y apoy su cuerpo en la madera, escondiendo la cabeza entre las piernas. Por qu? Por qu te fuiste y me dejaste sola? No tenas que irte. T eras lo nico que posea, t y nuestra promesa de quedarnos juntos. La mujer no se permiti romper en llanto. En vez de eso, se acerc a una de las cmodas que tena dentro de su habitacin. De uno de los cajones, extrajo un panqu y una vela, adems de un paquete de cerillos, los cuales coloc junto a ella mientras acomodaba la vela en el pan.

En poco tiempo, una dbil luz inund el lugar, permitiendo que la joven mostrara una curvatura en sus labios, lo suficientemente fija como para dejar ver un poco de alegra. Feliz da de San Valentn, amor. Espero que, en donde quiera que te encuentres, ests mucho mejor que yo. Con un suave soplido, la mujer apag la vela dejando la habitacin a oscuras.

***

La mujer reposaba en completa calma dentro de las sbanas. Se haba cansado de sus propios pensamientos, as que decidi irse temprano a dormir. Haca rato que en la casa todos dorman, por ello, la fmina se levant rpidamente cuando un fuerte ruido la sac de su letargo. Sorprendida y alerta, tom de debajo de su cama una lata de aerosol pimienta, el cual contena una considerable cantidad. Ah, no! Este da elegiste asaltar la casa equivocada. Procurando no hacer ruido, la mujer se puso una bata y sus pantuflas, antes de abrir la puerta y salir del cuarto con direccin a la planta baja. An no terminaba de bajar, cuando, de la nada, una fuerte y varonil mano le cubri la boca, al mismo tiempo que una profunda voz le deca: Como siempre. Eres demasiado impulsiva, amor. Los ojos de la joven mujer se agrandaron, sus fosas se ensancharon, y un quejido emergi de su boca al mismo tiempo que dejaba caer el aerosol. Qu hubieras hecho si en verdad fuera un ladrn? Esa lata no te habra servido de nada. T! Cmo? Me necesitas, ahora ms que nunca. No iba a permitir que pasaras por todo esto sola. Pero t t ests Lo s, pero te veo y siempre estoy contigo. S por lo que has pasado desde que me fui, sin embargo, no haba podido mostrarme hasta ahora. Por qu? Por qu ahora? En la oscuridad la mujer pudo sentir cmo la mano de su amado titubeaba. Busc sus ojos entre la penumbra, pero solo vislumbr un trozo de la camisa favorita de l. Porque ests en el borde. La joven no comprendi .Vine por ti, para cumplir con la promesa que te hice hace cinco aos en Entendiendo a lo que se refera, la mujer no lo dej terminar. Simplemente busc el rostro de su amado, para guardar aquel ltimo recuerdo en su mente, con un suave y tierno beso. Las campanas del reloj de la sala dieron las doce en punto.

Linda Ravstar

n recordaba el primer catorce de febrero. El primero que tuvo un significado, que resalt y dej de ser un nmero intil en el calendario de vacaciones de verano. El primero que me hizo mirar los nmeros con una sonrisa nerviosa. El primer catorce de febrero en que tuve que hacer un regalo. Haba otras razones por las que lo recordaba fue la ltima vez en que l rompi conmigo y la primera vez que lo escuch recitar un poema, pero prefera no pensar demasiado en ello. Despus de todo, ya nada de eso importaba mucho. Era curioso como detalles que haca aos parecan tan urgentes y tan dolorosos, ahora solo me sacaban una nostlgica sonrisa. Ese primer catorce de febrero, despus de todo, tambin haba sido el ltimo. Ha pasado tiempo murmur mientras revisaba algunas viejas cartas. Las que mantena siempre en mi estantera, perfectamente alineadas, pese a que haba decenas de libros tirados encima del escritorio, sobre el velador e incluso en el suelo. Todava poda sentir el fuego doloroso en mi abdomen al recordar su contenido y sonre involuntariamente. Me apoy en la silla del escritorio y tom un sorbo de t. El borrador de mi nueva novela estaba avanzando con una lentitud casi agnica y, por ms que pasara noches en vela con los captulos incompletos, no poda sentir la conexin con la historia ni con sus personajes. Sin embargo, me resista a echar por la borda ms de cuatrocientas pginas de novela; sin mencionar, claro, que Lara no permitira que me atrasara en la entrega. Querra un borrador para mitad de marzo, aunque tuviera que cortarme las venas y escribir con sangre. Adems, tena que cumplir. Era el precio. Necesitaba terminar, aunque fuera a la fuerza. No haba dormido desde el inicio de febrero. Me tomaba un par de horas para cerrar los ojos, luego me duchaba y segua escribiendo, aunque odiaba cada palabra que escriba. Melk no estaba feliz con esa crisis en la casa y continuamente se paseaba entre el desorden de papeles con la nariz arrugada y unos enormes ojos aceitunados, reprobatorios. El gato estaba ms o menos acostumbrado a esta vida de continuo caos, de continuo ir y venir y ya haba vivido tres mudanzas en los cinco aos de vida que tena. Sin embargo, bastaba que algo estuviera en el sitio incorrecto para que se

sentara y me mirara con reproche. No maullaba ni se mova. Simplemente me miraba hasta que adivinaba qu era lo que haba hecho mal. No puedo ayudarte ahora, Melk susurr mientras tecleaba. Poda adivinar su silueta recortada junto a la cama, donde haba dejado todos mis cuadernos de apuntes. Se haba acomodado encima de ellos, con la cola furiosa y una mirada indiferente. No poda hacerle caso ahora. Iba contra el reloj ms que nunca y, aunque la mayora de las veces estar bajo presin me haca escribir ms y mejor, la ansiedad amenazaba con devorarme, inspiracin y palabras incluidas. Me pas la mano por el pelo e hice una mueca al notarlo algo enredado. Tena la espalda contracturada y un martillo me golpeaba la sien. Y apenas eran las diez de la maana, comprob. La escena que tena delante estaba resultando demasiado catica. Comenzaba con lentitud y reflexin y luego continuaba con pensamientos mezclados, descripciones superficiales y monlogos quebrados. Tendra que rearmarlo todo cuando leyera el borrador. Entorn los ojos. Tambin tendra que llamar a mi madre, porque era mircoles y tocaba hacerlo; quizs Lara llamara para saber cuntas palabras haba escrito y exigirme que le leyera la ltima oracin y el ltimo dilogo; finalmente, a Melk se le haba acabado la comida, as que tendra que salir a comprar. Sumando y restando, seran varias horas en que no podra estar en casa escribiendo. El pulso se me aceler con el solo pensamiento y el calor abrasador en mi estmago volvi a golpearme. Inevitablemente, pens en las cartas que estaban en la estantera. Sacud la cabeza de inmediato, estir un poco los brazos y me levant a toda prisa. Si iba a perder el tiempo en la vida real prefera comenzar de inmediato. Me arregl un poco en el espejo y sonre al mirar mi reflejo. Siempre me haba parecido gracioso cmo los autores de los libros introducen las descripciones de sus personajes. O lo hacan sin ms, sin que nadie preguntara ni nada lo excusara o utilizaban la tcnica del espejo. El personaje se despierta, va al bao, se ducha y se observa a s mismo en el espejo, donde su reflejo le cuenta sus rasgos y facciones. Una mirada cansada de color azul le devolvi la mirada. Su cabello negro estaba mojado y no consegua sacar la expresin preocupada de su rostro. O alguna tontera as. No entenda cmo a nadie se le haba ocurrido algo ms novedoso, pero mientras observaba su propio reflejo, decid que nunca hara algo similar. Melk me mir al salir del bao y me re. Llevaba veintisis aos en este mundo y todava no poda entender por qu mi mascota insista en mirarme fijamente cuando sala del departamento. Era casi como si se resintiera por eso. Me acerqu al gato y pude ver mis propios ojos oscuros en el agua negra del felino. Me arregl otro mechn de pelo negro y volv a rerme. Ya haba encontrado otra forma de describir mi propio reflejo. Dej todo ordenado o tanto como era posible y me dirig hacia la puerta del departamento solo con un bolso colgado al hombro. Siempre haba odiado las carteras. Eran incmodas y siempre se me resbalaban de los hombros; desde pequea haba acumulado resentimiento contra ellas, especialmente por ser un accesorio obligatorio para las mujeres. Mi madre lleg a decir que cualquier chica que anduviera por la calle sin su cartera era simplemente una prostituta. Y, en efecto, todas las chicas andaban con ellas.

Me pareca una demencia colectiva, pero eso no era raro para m. Muchas cosas me lo parecan. Le dediqu una mirada elocuente a Melk No vayas a hacer ninguna maldad, gato, que te conozco y ech llave a la cerradura. Nada ms abrir la puerta, se me congel la sangre en las venas. Hola dijo Hctor antes de desaparecer. No le respond. Sonre a las escaleras vacas que me saludaban, cerr la puerta detrs de m y ech a andar escaleras abajo.

***

Odiaba el verano. Lo haba odiado desde que tena memoria, pero con el cambio climtico, el aumento en la poblacin y las calles cada vez ms apretadas y congestionadas, mi odio creca en mi interior como un monstruo sobrealimentado. No entenda cmo alguien poda disfrutar con el cuerpo sudado, la boca reseca, la ropa incmoda que no eliminaba el calor y los infernales bichos que aparecan por las noches. Eso sumado a las jaquecas imposibles que me impedan siquiera pensar y que se deban exclusivamente al calor. Quera un invierno eterno y ms an en ese momento, que iba pegada a la puerta del metro y sin aire acondicionado. Volv a comprobar la hora y el da en mi celular y sent cmo mi garganta se transformaba en arena. Solo quedaban tres das para el catorce de febrero. Mir de reojo a mi alrededor, pero era una prdida de tiempo pretender que iba a encontrar a alguien adecuado en ese lugar. Aunque as fuera, probablemente nunca tendra el tiempo ni la paciencia como para notarlo. Adems, haca algunos meses que vena dndole vueltas a la posibilidad de buscar a alguien conocido. Alguien con el que pudiera conversar y que pudiera recordar conmigo. Alguien que sufriera de verdad. Y, aunque me resista a pensar en su nombre, ya tena al adecuado. Solo tena que encontrarlo. Llegu a mi estacin y baj rpidamente del vagn antes de que alguien me empujara o que la multitud que esperaba subir, me arrastrara de nuevo hacia adentro. Me qued unos instantes junto a una de las bancas de la estacin, esperando a que la gente subiera por las escaleras a toda carrera, y luego volv a acomodarme para subir. Sin embargo, antes de que diera un solo paso, escuch un carraspeo a mis espaldas. Suspir y me di la vuelta. No puedes ignorarme dijo Hctor con los brazos cruzados. Era verdad. El problema con los fantasmas era precisamente ese: que no importaba a donde fuera, l podra seguirme sin problemas. Luca aburrido. Tena el cabello desordenado y mal cortado, no se haba afeitado y llevaba la misma ropa descuidada que haca una semana. Alc una ceja al observarlo. No me

mires a m. No tengo la culpa de verme as dijo de inmediato con un dejo acusador en su voz. Yo no recog el guante. A dnde vas? Trmites mascull por lo bajo y empec a subir las escaleras. Vas a ir a buscar a Alejandro, verdad? La primera vez que vi a Hctor como fantasma fue un da de julio hace ya tres aos. No saba si podra o no funcionar, por lo que al verlo, lo nico que pude hacer fue echarme a llorar y a rer mientras l me observaba con confusin. Se toc la cara y se ech a a rer conmigo mientras las lgrimas me corran por las mejillas. Desde entonces se haba convertido en mi sombra y en un dolor de cabeza cuando se trataba de tomar esas decisiones. Entorn los ojos un momento. Me acerqu a l y seal un mechn de pelo que se le haba enredado en los anteojos. La primera vez que intent tocarlo fue dos meses despus de que apareciera. Era estpido, pero tema que desapareciera si siquiera lo rozaba y, la mayor parte del tiempo, simplemente me quedaba observndolo mientras l recorra mi habitacin con una sonrisa burlona. En ocasiones, solo lo escuchaba despotricar contra la poltica local y mundial, contra las nuevas novelas que salan al mercado, contra los videojuegos que descargaba o contra cualquier cosa que no le pareciera, como si pudiera afectarle. Aunque a veces se sulfuraba demasiado y empezaba a fumar descontroladamente, me gustaba escucharlo discutir. Era como si estuviera de vuelta. S, voy a buscar a Alejandro respond al fin. Su expresin era extraa. No saba si estaba enfadado, dolido o satisfecho. Me hubiera gustado que eso no me importara, pero la verdad era que s lo haca. Te molesta? No lo s confes l y sac una cajetilla de cigarrillos. Lo mir con incredulidad. l sonri. La verdad, con los primeros siete ya me termin de espantar. No s qu sentir cuando le toque a l. Es un cabrn de mierda agreg con una risa burlona, pero no s si quiero verlo... as. Asent con la cabeza. Antes de que pudiera responder, comenz a sonar mi celular. l tir una bocanada de humo en mi cara y desapareci. Ni siquiera vi el nmero antes de contestar: S? Te olvidaste, verdad? De inmediato me di cuenta de que no haber mirado antes, algo que sola hacer bastante a menudo, no haba sido una buena idea. Era solo que no me agradaba depender de esos chismes tecnolgicos y, aunque, a la vez, me encantaba la tecnologa, los celulares simplemente estaban en mi lista negra. El touch de la pantalla era mi perdicin y nunca lograba acertarle a las diminutas letras para enviar mensajes. En conclusin, era una autntica pesadilla, pero tambin la nica forma de mantenerme conectada. As era el mundo. Una conexin absoluta. Era imposible no reconocer la voz enfadada de Karen al otro lado de la lnea, por lo que me obligu a intentar recordar de qu estaba hablando. Era once de febrero. Era martes. Por ms agnicos segundos que empleara en intentar que se me prendiera la ampolleta de la cabeza, no poda recordar

qu era lo que tena que hacer con Karen. Suspir por la lnea del telfono y me prepar para las consecuencias con una excusa en la boca. Lo siento, Karen, he olvidado lo que sea que tena que hacer contigo dije con sinceridad y un tono apocado que esperaba la aplacase un poco. He estado a full con la novela y todo es un despelote en mi departamento. Ni siquiera me acuerdo de darle de comer a Melk en ocasiones. As que... Me interrump cuando empec a escuchar la risita de Karen por el mvil. Me detuve en seco y frunc el ceo. Hctor no apareca por ninguna parte. Necesitaba lanzarle algo a alguien. Era broma, verdad? dije cuando su discreta risa ya haba evolucionado a una evidente carcajada. Pas por las barras de seguridad de la salida del metro y camin escaleras arriba con irritacin. Eres tonta, sabes? No s para qu haces eso. Porque siempre caes respondi Karen con una ltima risita. Poda imaginarla quitndose el pelo de la cara y colocndose sus lentes de sol en la cabeza mientras caminaba con unos tacos de casi veinte centmetros como si anduviera con pantuflas. A veces no entenda mi eleccin de amistades. No, es en serio. Te llamaba para que nos juntramos hoy. Antes de que siquiera pudiera abrir la boca, ella agreg: Sin excusas. No me interesa si vas a matar a un personaje o si ests en la crcel. Sales y te juntas conmigo. Hace semanas que no nos vemos. Era cierto, as que me mord la lengua par no sacar de la manga algunas de mis mltiples y variadas excusas para evitar socializar. Tena muchsimas, ya que las haba practicado y refinado mientras creca. Sin embargo, nunca funcionaran con ella, ya que las conoca todas e incluso me haba ayudado a inventar otras cuantas. Karen era mi mejor amiga y, aunque muchas veces no lograba comprender cmo haba escalado hasta esa posicin, s tena ganas de verla. Estaba segura, sin embargo, de que su llamada haba sido perfectamente calculada; no haba llamado tres das antes de San Valentn solo para hacer planes y charlar sobre el tiempo. Haba llamado para intentar convencerme de seguir adelante. Haba llamado para ayudarme. Porque Karen no saba que ya haba conseguido esa ayuda hace mucho tiempo. Vale, dnde quieres que nos juntemos? Me rend. Qu tal ahora mismo en La Casa Rosada? Gru por lo bajo y ella se rio antes de colgar. Karen perteneca a mi vida normal, esa que haba mantenido contra todos los pronsticos y que cada da pareca desdibujarse ms. Nos habamos conocido en la Facultad cuando estudibamos Pedagoga en Lengua Castellana y Comunicacin. Ella fue una de las primeras en leer mis borradores y la ms entusiasta de que publicara; incluso ms que yo misma. Sin embargo, luego de lo que haba ocurrido con Hctor, nos habamos separado. Precisamente cuando mi vida normal empez a separarse tambin de m misma. Not la mirada inquisitiva y preocupada de Hctor en mi espalda y le sonre. Sin embargo, l no me devolvi el gesto. El nico problema con l era que, a veces, se pareca demasiado a l mismo. Y saba, en el fondo, que, aunque estaba orgulloso de lo que haba conseguido, tambin me extraaba. Extraaba quien haba sido. Tal como yo lo haca con l.

***

Te prohbo comprar flores este ao me dijo Karen nada ms sentarme a su lado en uno de los taburetes de La Casa Rosada. Supe de inmediato a qu se refera y no pude evitar poner mala cara. Me sent en silencio e intent buscar una alternativa ms amable que Eso no es asunto tuyo, perra. Tom uno de los mens de la mesa y me dediqu a estudiarlo con el ceo fruncido. No veo por qu debera interesarte dije al fin con la voz algo seca. La diplomacia no era mi estilo en realidad. Sin embargo, evit su mirada, porque ya senta la tensin esparcirse por mi estmago y no estaba en humor para pelear con Karen. No quera hacerlo. No por eso. No obstante, estaba casi segura de que ella no dejara pasar el tema tan fcilmente. Sabes perfectamente por qu, Paula. La mir de reojo cuando pronunci mi nombre. Todos los aos compras rosas y haces nosequ con ellas. No sigues adelante. Han pasado tres aos. l ya se ha ido. Est muerto. Lo asesinaron. Saba jugar mi papel y no era difcil fingir indignacin y rabia cuando, en cierto modo, empezaba a sentirlas. Todos los aos Karen me deca lo mismo. Saba que lo deca con buenas intenciones, que deseaba que continuara con mi vida y fuera feliz, pero ella no saba nada. No saba lo que haba sucedido en realidad y jams lo hara. La tradicin de comprarle rosas a Hctor simplemente eran retazos de un antiguo romanticismo que no exista. Siempre me haban gustado las rosas y l nunca haba comprado, por lo que pareca apropiado llevarle un ramo todos los aos. Era un homenaje que solamente yo poda entender. Baj la vista y record con un escalofro las cartas apiladas en la estantera. Los gritos. Las noticias. El juramento. Las rosas que siguieron. Los siguientes. El orgullo. El fantasma. No poda compartir eso con nadie. As que tendra que jugar a la chica herida con Karen para apelar a su culpabilidad y su amabilidad; no era tan difcil. Despus de todo, s estaba herida. Solo que no de la manera en que ella poda entenderlo. l no querra que siguieras torturndote por eso. Nunca encontraron a quien lo hizo, pero no puedes hundirte en ese pasado. La voz de Karen era sincera y apocada, pero sus ojos estaban fijos en el men que apenas observaba. No era sencillo para ella y lamentaba tener que ponerla en esa situacin. l querra que fueras feliz. No se equivoca dijo Hctor, sentndose a mi lado con una expresin seria. Esto no es sano. Sonre. Con l nunca lo haba sido. Lo s, Karen. De verdad que lo s. Pero necesito tiempo. Era la excusa de siempre; era la excusa de los tristes y ella no poda refutarla. No ha pasado lo suficiente. Necesito ms tiempo repet y tragu saliva. Me

aterraba, en ocasiones, lo fcil que se me haca mentir. Sin embargo, el dolor que empezaba a sentir en mis ojos no tena ninguna relacin con lo que estaba diciendo. Lo entiendes, verdad? Ella asinti con la cabeza y aferr mi mano un momento para demostrar su apoyo. El resto del almuerzo transcurri con normalidad. Karen tena muchas noticias que compartir la haban aceptado en el colegio que ella quera y empezara a trabajar en marzo y, como ella era quien llevaba gran parte de la conversacin, me limit a hacer lo que haca mejor: escuchar, asentir y sonrer. Era una dinmica que funcionaba y que, al menos para m, me permita volver a tomar algo de aire fresco en la ciudad. Poda ver perfectamente cmo Hctor se coma un sndwich gigante, sin dejar de observarnos con el ceo fruncido. Su mirada dejaba traslucir su inquietud, como si fuera una advertencia. Sin embargo, ya estaba acostumbrada a esa clase de aprensiones suyas, as que me limit a hacer un gesto con la cabeza y ordenarle que se marchara. Esa velada era entre Karen y yo. No obstante, tan pronto desapareci, dejando un reguero de migas inexistentes a su paso, empec a echarle de menos. Qu ests haciendo? Qu vas a hacer?! Ni siquiera lo conoca. Sin embargo, sus gritos me dieron escalofros. Poda sentir ese miedo cosquilleante y electrizante recorrindome la piel. Estaba tan asustada como l y, no obstante, no dejaba de sonrer. Paula. Ests escuchndome? Acentu mi sonrisa mientras vea cmo la mitad de su cara se manchaba de sangre. Parpade un par de veces y le di un mordisco a mi sndwich. S. Qu planes tienes para San Valentn? Ya hablaste con Carlos? Era fcil hacerla cambiar de tema, ya que era evidente que se mora de ganas de contarme miles de cosas. Tan pronto le mencion a su novio, ella sonri y comenz a detallarme todo lo que pretenda regalarle. Se conocan desde hace algunos aos y, estaba segura, Karen esperaba que algn da l le pidiera matrimonio. Karen siempre haba sido esa clase de chicas que soaban con la boda y el vestido blanco, aunque este ya hubiera perdido todo significado. Casi poda escuchar la risita burlona de Hctor en mis odos. Esas son chorradas Apuesto a que t no eres as, le haba dicho l una vez. Tena razn. Nunca haba sido romntica. Exceptuando el ramo de rosas, claro. Una hora y media ms tarde, me separ de Karen y me apresur a cumplir con todo lo que tena planeado hacer hoy. Aunque me sentaba mal decir perdido, ya haba gastado demasiado tiempo, definitivamente mucho ms del que haba presupuestado antes de salir. Y los recuerdos estaban cada vez ms cerca, susurrndome con malicia que la hora se acercaba. Entenda por qu esa fecha era especial. Haba repetido la secuencia en varias fechas diferentes durante todo ese tiempo siete en total, el nmero de todas mis novelas, pero esa ocasin siempre lograba erizarme la piel. Quizs todo se deba al primer catorce de febrero. El primero de todos, el primero que haba significado algo. La ltima vez que lo vi devolverme la mirada y la nica vez que le di un regalo a un chico por San Valentn. El da en

que haba muerto. El da en que tambin me haba dejado. El da en que comenz el juramento. Necesitaba encontrar a Alejandro. Todo tena que estar preparado para el catorce. No haba tiempo que perder.

***

Karen tena razn en una cosa. l hubiera querido que fuera feliz sin l. Conoc a Hctor cuando ambos ramos unos adolescentes asustados. Ambos queramos ser escritores, aunque era siempre un tema de conversacin tortuoso y extrao. Era un par de aos mayor que yo y tambin usaba gafas. No saba cmo me haba contactado, pero no tardamos en convertirnos en amigos. Ms tarde me cont que se fij en m luego de revisar los resultados de un concurso literario que haba organizado la universidad. Y actualmente es demasiado sencillo ser un acosador, murmur entre risas al sealar mi perfil pblico de Facebook. Siempre quisimos algo ms, pero l estaba demasiado atemorizado del pasado y del futuro y yo estaba demasiado enamorada como para poder realmente entender las cosas. Todava poda recordar el tacto de su barba descuidada bajo las yemas de mis dedos o el ardor abrasador de nerviosismo en mi abdomen cuando me llamaba. l no poda describir mi voz y yo me burlaba. Era un romntico reprimido, un rebelde que lloraba con las pelculas tristes y un melanclico que siempre sonrea. Tambin un psicpata en formacin, amante de Slipknot, la oscuridad, los cementerios y todo tipo de cosas macabras. Un marginado. Perfecto. Me idealizas mucho dijo Hctor de inmediato, apareciendo en el borde de la cama de mi habitacin. Esta vez llevaba una camisa sencilla y unos vaqueros rotos. Sonre por lo bajo y baj la vista de la pgina que estaba escribiendo. No tena nada que ver con l. Y sabes que eso nos destruy, verdad? No respond al amargor de su voz. Nunca fui nada de lo que creas que era. Mientes susurr. Nunca supiste lo que pensaba en realidad. Me temas. Creas que te hara dao, porque tambin me idealizaste. Tambin creas que era perfecta y eso te dola. Te dola, porque no podas estar a la altura. Me lo dijiste muchas veces. Era mentira. Nunca... Tena razn me interrumpi l y, por un instante, odi que estuviera ah conmigo. No quera escucharlo. S terminaste hacindome dao. Nunca quise... Lo s. Era inevitable. Le orden que desapareciera, pero no lo hizo. Definitivamente, como fantasma poda ser bastante rebelde. No quera recordar todas esas cosas en

este momento. Rehu su mirada y volv a concentrarme en la pantalla blanca que empezaba a llenarse de letras frente a mis ojos. Poda notar el resentimiento de su mirada clavndose en mi espalda. Despus de todo, este tambin haba sido su sueo. Querras que fuera feliz?, pregunt para m misma, pero ya saba la respuesta. Si hubiera estado vivo, seguira mirndome all en silencio hasta que me diera vuelta. Luego soltara algn comentario hiriente y sarcstico y sonreira con seriedad. Se disculpara y se insultara a s mismo No soy ms que un tonto y lo sabes y bajara los ojos con un semblante melanclico. Lo besara y nos olvidaramos de todo. No habra heridas. Y podra sentir el olor a nicotina barata en sus labios. Te odio susurr l antes de desvanecerse. Los ojos de Melk, enrollado en el centro de su cama, me miraron con profundidad. Lo saba.

***

Encontrar a Alejandro Cceres no fue demasiado difcil. Habamos sido colegas durante un par de aos cuando estaba en la universidad, aunque l estudiaba una ingeniera en la otra punta de la ciudad. Era un viejo amigo de Hctor y, aunque me agrad al comienzo por su ingenio y su caballerosidad, termin por detestarlo por su forma de ser tan cruel, burlesca y soberbia. En ocasiones, Hctor me preguntaba entonces por qu no lo detestaba a l, ya que no eran tan diferentes. Nunca estuve de acuerdo. Eran completamente dismiles; sin embargo, l nunca me termin de creer del todo. l iba a ser el octavo de la lista. La novela que estaba escribiendo La mirada en el espejo estaba casi lista, por lo que no tendra ningn problema en afinar sus ltimas pginas luego del catorce. Sin embargo, tena que decidir cmo aproximarme a l. No me cost mucho llegar a la conclusin de que, dado lo especial de la ocasin, tena que cambiar mi mtodo diplomtico e ir directamente a por l. Despus de todo, Alejandro Cceres no era un problema en lo absoluto. Me tom libres el da mircoles y jueves para estudiar un poco sus hbitos. Aunque hacerlo me hizo sentir un poco extraa y descolocada y poda sentir la mirada reprobadora de Hctor en cada esquina que visitaba, era una precaucin necesaria. Necesitaba saber si haba tomado la decisin correcta. El latido acelerado de mi corazn y el pequeo torbellino de emocin y ansiedad en mi estmago lo confirmaban, pero nunca poda estar lo bastante segura. Para el catorce de febrero, todo tena que salir bien. Como haba sido el primero.

No deberas seguir con esto. Escuch que el fantasma deca a mi lado. Poda distinguir la preocupacin en su voz; sin embargo, tambin saba que lo quera tanto como yo. Ya te has probado lo suficiente. Qu pasar si...? No lo harn lo interrump. Lo mir de vuelta y sent, de pronto, la necesidad de acomodarle las gafas y acariciar su rostro. El solo pensamiento me caus un dolor en el pecho. Ya apenas poda recordar su aroma. Mantena una cajetilla de cigarrillos en mi velador solo para evitar olvidarlo. Lo cambiaba cada cierto tiempo y tomaba algunos cigarrillos en mis manos para sentir su peso entre mis dedos. Junto a la sonrisa intoxicada de sus labios. Cerr los ojos y asent con la cabeza. Hctor no respondi. Saba lo mucho que lo quera, pero nunca haba sido suficiente. Simplemente no lo haba sido. Preparar todo murmur, pero l ya no poda escucharme. Nunca haba podido.

***

El primer catorce de febrero fue casi para rerse. l intent hacer gala del romanticismo que desbordaba por sus poros cada vez que alguien dejaba de mirarlo y prepar la cena l mismo. Hamburguesas con unas patatas fritas y copas de su ron favorito. Las servilletas eran rosas y tenan corazones, eso s. Haba puesto algo de msica suave rock tranquilo, del que l se burlaba y se haba arreglado un poco el pelo. Sonrea con nerviosismo. Todava poda recordar el aroma exquisito de las hamburguesas contra el cielo nocturno del cementerio. Estaba casi segura de que no podamos estar ah, pero a l no le haba importado y a m, muchsimo menos. Haca fro y el viento termin de perfeccionar esa escena. Descuidada y soada. Ideal como solo l poda serlo. Se parece un poco a tu historia? pregunt l con esa mueca de burlesca seriedad. Un ademn contradictorio, como l. Resopl ante esa mencin; haca algunos meses, l haba preguntado cul era mi escena romntica ideal. Sin demasiada imaginacin, escrib sobre un anochecer en una colina frente a un lago, con la luna reflejndose en el agua, y dos copas de champaa en medio del pasto. ntimo, tierno, repetitivo. l se haba redo y haba escrito sobre la batalla entre dos guerreros rivales que luchaban entre s, odindose y amndose al mismo tiempo. Todava me avergonzaba haber sido tan poco original. Yo haba pensado en l al escribir; el solo pens en su historia, en lo imposible, en lo magnfico. Me re. Muchsimo mejor le dije con sinceridad y l solt un bufido. Tom su copa y me observ con sus chispeantes y tristes ojos oscuros. Su voz sali arrastrada e inquieta, pero tan juguetona como siempre. Por mi deseo. Sonri, porque saba que lo recordara.

Por tu deseo respond y entrechoqu su copa. Si tuviera un deseo, pedira que t y yo furamos inmortales. No pedira estar contigo, porque eso es muy trillado, pero s que furamos eternos. As, al menos tendra mucho tiempo para intentarlo. Esa noche me di cuenta de lo que verdaderamente significaba el catorce de febrero. Con l. Su deseo se convirti en una pregunta interesante y luego en lgrimas desgarradoras. l no lo entendi, pero al apoyar mi rostro en su pecho y sentir el latir de su corazn vil rgano metamorfoseado, supe que nunca sera suficiente. Nunca seramos suficientes. Nunca seramos inmortales. Y algn da l volvera la vista atrs y sonreira con resignacin, desapareciendo como el humo del cigarrillo que nunca dejara de fumar. Una y otra vez, atrs, siempre atrs. Porque ramos diferentes. l escriba sobre hechiceros tristes, nios furiosos y hombres misteriosos en bares. Era emocin, tristeza, nostalgia y desafo. Todo rebelda. Todo resignacin. Yo dudaba de todo, avanzaba y retroceda, llenaba pginas y las borraba, nunca terminaba y siempre escriba de amantes serenos, aprendices torpes, asesinos sonrientes y noches de invierno. Era todo sensacin y pensamiento. Todo recuerdo. Nunca iba a funcionar. Sin embargo, ese catorce de febrero, entre las lpidas del cementerio y las hamburguesas poco cocidas de regalo, pareca que s podra hacerlo. Que solo bastara un susurro ms, una caricia, una palabra ms para que todo se destruyera y volviera a ser como antes. Como en mis sueos. Como en los suyos. Donde nos odibamos tanto como nos queramos. Donde nunca bamos a estar juntos. Ya es hora. El nmero ocho est listo.

***

Cuando Alejandro Cceres empez a despertar, una descarga de adrenalina me oblig a sonrer. El cuarto de las cosas varias era la nica habitacin de todo el departamento que siempre mantena cerrada con llave. Melk nunca haba entrado, aunque ms de una vez se haba quedado sentado frente a la puerta observndolo con los ojos aceitunados y desconfiados. Ni siquiera Karen, que sola pasarse cada cierto tiempo por la casa, husmeando entre mis borradores y ensendome nuevas recetas para los panqueques, saba que ese cuarto exista. No era gran cosa. No tena ningn mueble y el piso era de una madera vieja que nunca me haba molestado en encerar. Saba que haba ratas, porque las haba en toda la ciudad, pero nunca me preocupaba de espantarlas. En ocasiones, cuando la inspiracin se me escapaba de entre los dedos y la nostalgia atacaba como lgrima en verano, tomaba las cartas de la estantera, la cajetilla de cigarrillos, un cuaderno viejo e iba a escribir a esa habitacin. All poda pasarme horas en silencio, desconectada de m misma.

Siempre regresaba con cientos de pginas grabadas en mi mente que luego necesitaba escribir. Haba cambiado de agente literario unas cuantas veces, precisamente por esa mana ma de no tener un ritmo exacto para escribir. Aunque ya tena siete novelas, esos individuos siempre buscaban ms. Siempre queran una nueva idea, una nueva entrevista, una nueva idiotez con que hacerme ganar dinero. Lara era el ltimo, pero no saba si durara mucho. Nunca me haba interesado eso. Era un juego. Una carrera. Una competencia. Una pasin. Nunca haba sido por el dinero. Nunca haba sido por las editoriales. Nunca haba sido por los libros. Era por las historias. Por los recuerdos. Por las emociones. Observ el reloj. Eran las cuatro y media de la madrugada del catorce de febrero. Pude ver la mirada plida de Hctor al otro lado de la habitacin y no saba si se senta orgulloso o asustado. Probablemente fuera un poco de ambas, porque poda notar el conflicto en el temblor de sus manos. Alejandro termin de desperezarse y, como era de esperar, empez a gritar al notar que estaba inmovilizado y completamente a oscuras. Qu est...? Quin...? Hey! Hay alguien ah? Mierda! Qu es esto? Qu es esta mierda?! Sonre para m misma. No poda negar la satisfaccin que tena al notar el terror camuflado de rabia que poda escuchar de los labios de ese antiguo amigo. Era primera vez que me atreva a hacerlo con un conocido, con una conexin en comn con Hctor y tema que quizs fuera la ltima. Era un riesgo demasiado grande. Pero no me importaba. A mi lado, junto a la puerta, haba puesto una sencilla mesa de madera con un mantel de tela y dos sillas. Sobre ella, por supuesto, haba dos hamburguesas con patatas fritas y dos copas con ron. En torno a cada plato, haba puesto servilletas rosadas con corazones. En el centro de la mesa haba un bellsimo ramo de rosas. Hctor suspir a mi lado. Trat de acariciarle el pelo, pero mi mano simplemente atraves su cuerpo como si no estuviera all. l se rio, burln. Solt un bufido y dirig mi mirada hacia mi prisionero. Alejandro. Me reconoces? No saba muy bien qu iba a decir. No quera decir nada en lo absoluto, pero le deba una explicacin por lo que estaba pasando. O quizs simplemente senta que necesitaba explicrselo, porque necesitaba explicrselo a alguien, quien fuera y un desconocido nunca sera suficiente. Necesitaba alguien que lo hubiera conocido. Que lo hubiera visto sonrer y soltar groseras y que lo hubiera visto con su sarcasmo burln y su cigarrillo en la boca. Alguien que recordara quin era. Necesitaba a alguien que fingiera entender. El chico no respondi de inmediato. Cruc una mirada con el fantasma, pero l tena los ojos fijos en su antiguo amigo. Frunc el ceo. No s quin... Paula. Me recuerdas? pregunt. Me acerqu entre la oscuridad que nos rodeaba para que pudiera verme el rostro. Me sentira un poco ofendida si no lo hicieras, la verdad brome.

Paula. Paula... Era como si no pudiera evitar repetir mi nombre mientras me observaba. Luca confundido, pero extraamente sereno. Siempre haba sido excesivamente analtico. Podras haberme llamado si queras verme. Termin por decir y solt una carcajada rota poco convincente. Rod los ojos. Qu es todo esto? No respond. Acerqu una de las sillas que haba reservado para la mesa de la cena y me sent frente a Alejandro. Saba que no podra desatarse, porque haba practicado muchsimo los nudos apropiados para inmovilizar a una persona. Haba tenido bastante prctica. En cualquier caso, yo tena la llave de ese cuarto; no podra ir a ninguna parte, ni aunque lograra escapar. Recuerdas a Hctor? Hctor Lundescar? Era tu amigo. El tono acusador de mi voz fue irrefrenable. Esto es por l...? Lo interrump. Lo recuerdas entonces. Han pasado tres aos desde que lo asesinaron. Poda ver la inquietud y la desolacin en sus ojos. Me agrad. Hace exactamente tres aos. Muri un catorce de febrero. Siempre le gust la irona, verdad? El tipo ms duro y cnico del planeta... muerto el da de los enamorados. Sonre para m misma. Pero, en realidad, no era tan duro. Era un chico dulce, aunque a veces era igual de insufrible que t. Hey! reclam el fantasma. Silencio. Me di cuenta de inmediato del error. No he dicho nada. Con quin...? Hctor se cruz de brazos y comenz a pasearse por la habitacin. Mir con una expresin sarcstica las copas vacas y la botella de ron e hizo el ademn de tomarla. Por supuesto, fue imposible. Neg con la cabeza y continu pasendose, con la mirada sombra. Eso ya no era sobre l. No realmente. Ahora era sobre m. Lo que yo quera. Su amigo no iba a escapar. Quieres decir algo? le pregunt, ignorando a Alejandro. El chico apret los labios y solt una grosera. Intent forcejear contra sus nudos nuevamente y gru de dolor al hacerse dao. Rod los ojos y volv a observar al fantasma, que permaneca en silencio. Ya sabes cmo es esto. Lo jur ese da. Nunca me preguntaste si esto era lo que quera. Lo vi tragar saliva. Me lo quitaste todo. Acaso no lo es? pregunt, haciendo caso omiso a su ltima acusacin. No me detuviste antes. No hiciste nada ni dijiste nada con los dems. Por qu es diferente ahora? Porque era tu amigo? Es eso? Te importa porque lo conocas? Y que el resto se vaya a la mierda? Esto ha llegado demasiado lejos, Paula. Nunca quise esto para ti. Mientes. Quera que fueras feliz. Quera que brillaras. Saba que eras mejor que yo. En todo. Saba que no era para ti. Eras perfecta. Esto es lo que soy en realidad. No es cierto!

No me vas a decir qu hacer ni quin soy! Ya tuve suficiente de toda esa mierda! Siempre era la misma letana! Alguna vez te import lo que realmente pensaba? No, siempre fuiste t y tu egosmo. Tomabas las decisiones solo. Nunca discutiste nada, nunca preguntaste nada. Te alejabas cuando queras y volvas cuando te apeteca. No quera llorar, pero las lgrimas se resbalaban por mis mejillas de todas formas, traicioneras, malditas. Nunca te import cunto te quera. Hctor baj la cabeza y sonri. Se rio suavemente y neg con la cabeza. Supe de inmediato qu estaba pensando. Es siempre lo mismo, verdad?. Por eso se haba alejado. Porque tarde o temprano siempre volvamos a las mismas discusiones, a las mismas heridas, a las mismas inseguridades. Simplemente no funcionaba. Demasiado distintos. Solo haba una cosa en comn: nuestro amor por escribir y por ser los mejores. Y ya nada de eso tena sentido. Una sombra se cruz en sus ojos y supe que haba perdido. Nuevamente. Saba que iba a traicionarte. Que te dejara. Que te hara dao, porque te quera, como un cabrn egosta, pero no poda estar contigo. Pero nunca pens... Que me lo quitaras todo. Djame ir, Paula. Djame ir de una puta vez. Ahora era l quien reprima las lgrimas, de furia, de dolor, de traicin, en sus ojos. No te basta con lo que me hiciste? Era lo que queras. Queras ver mi oscuridad. Aqu la tienes. Sonre. Decas que era perfecta. Demasiado buena. Qu opinas ahora, fantasma? T me asesinaste!! Tena que hacerlo! Tena que matarte! O me hubieras matado a m! Ests enferma. Joder. Ni siquiera lo entiendo... La voz de Alejandro me distrajo un momento. Por estpidos instantes, haba olvidado que estaba ah. Como siempre me pasaba con Hctor, haba centrado mi atencin solamente en l y haba olvidado qu era lo que estaba haciendo. Alejandro luca una sonrisa arrogante, pero sudaba y continuaba forcejeando contra las ataduras que lo mantenan sujeto a la silla. Saba perfectamente por qu sonrea. Para l, haba estado hablando sola durante todo ese tiempo. Frunc el ceo y tragu saliva. No lo entenders dije sencillamente y volv a sentarme en la silla. Qu vas a hacerme? Lo mismo que a Hctor. Ya no tena sentido continuar con rodeos. Tal como haba hecho con los otros siete siete vidas, siete novelas, no quedaba ms que una sola solucin. Ya no senta miedo ni remordimiento de ninguna clase. En cierto modo, era mucho ms fcil matarlo a l que matar a cualquier otro desconocido por la calle. Algunos haban tenido familia, hijos, buenos trabajos, parejas estables, promesas, sueos incumplidos. Con un muchacho, romp a llorar mientras disparaba, porque no se lo mereca. Simplemente haba sido escogido para ser el nmero cuatro. Porque por cada novela que hiciera, tena que matar a alguien. Por cada persona que matara, tena que escribir una novela. Esa era mi promesa. Lo mataste t dijo Alejandro. Ahora estaba temblando. De pronto, su expresin tranquila y burlona se deform en un grito terrible. Es eso? Lo

mataste t? Porque iba a dejarte o algo as? Solt una carcajada rabiosa . Eres pattica! Ni siquiera ests enferma... Eres pattica! Eres una mierda pattica! Lo abofete para que se callara, pero sonrea. Me agrad su arranque de rabia. Escupa y ladraba como un perro furioso atado con una correa. Tena la cara enrojecida y los ojos desencajados. Nunca antes lo haba visto tan enfadado. Tan contorsionado. Siempre haba sido sereno y distante, porque consideraba que implicarse demasiado con los dems era algo insignificante. Aunque solo era un chico idiota, algo arrogante, y no gran cosa, siempre llevaba esa expresin de superioridad en sus ojos fros. Analtico y cuidado, nunca se enfadaba o alteraba por nada y siempre se rea de todo. Nada era lo suficientemente serio o sagrado para l. Jams discuta, ya que lo consideraba una prdida de tiempo. Recordaba que eso irritaba bastante a Hctor, que no perda oportunidad de debatir cuando poda y que adoraba opinar y escuchar las opiniones del resto. Verlo gritar ahora era simplemente maravilloso. Una venganza perfecta. Muy distinto a como haba sido con l. Con Hctor todo haba sido violento, apasionado y emocionante. Dulce y temeroso en un comienzo y tormentoso al final. Haba gritado, por supuesto, pero ms de sorpresa que de dolor. Intent defenderse con su copa, pero la pualada nunca mejor dicho le haba quitado fuerzas. Desesperado, saba que me preguntaba por qu. Por qu le haba hecho eso. Estuve horas a su lado antes de que muriera finalmente. Hablamos muchas cosas. Llor conmigo y me pidi perdn. Me odi ms que cualquier otra cosa. Por qu? Por qu? Por qu?. La misma tontera de siempre. Acarici su rostro y lo bes. Pas mi mano por su herida y le promet que seguira adelante. Siempre quise matarte confes. Siempre lo supe dijo l y, aunque la rabia y la traicin se traslucan en sus ojos, apret los dientes y me sonri. Tambin quera matarte. Lo habra hecho, sabes? S, tambin lo s. Suspir. Saba que Alejandro estaba diciendo algo, pero volv a acallarlo de un puetazo. Era satisfactorio poder tener el control de esa situacin. Era adictivo. Sin embargo, no haba ms tiempo. Ya haba hecho todo lo que necesitaba. Maana sera otro da. Tendra que terminar la novela y acompaar a Karen al centro, donde me contara con lujo de detalles todo lo que haba hecho con su novio. Yo guardara silencio y asentira con la cabeza. La vida seguira. Pero primero tena que terminarla. No! Qu haces? Para esta mierda!! Aljate de m! Rogar es demasiado humillante, Alejandro. Ten ms dignidad le dije, pero no me escuch. Sigui gritando, enfadado, asustado, insultndome sin cesar, removindose como si no pudiera estarse quieto. Grit de dolor cuando enterr el cuchillo en mitad de su abdomen, donde la herida tardara en matarlo. Cllate y muere. Me re de m misma y de mis palabras. Escuch que Hctor tambin se rea y continu. Siempre me haban gustado los cuchillos. Eran desastrosos, pegajosos, agotadores y sangrientos. La sangre me salpic la cara y me

manch la ropa. Antes haba usado pistolas e incluso fuego, pero no haba nada como sentir la hoja del cuchillo entrar en la carne y cercenar toda la vida que encontraba a su paso. Sentir la sangre manchndome los dedos. Me haca rer y me fascinaba. Era tambin ms poderoso, ms ntimo. Poda escuchar los gemidos ahogados del cabrn justo en mi odo, cada vez ms dbiles. Estaba segura de que no haba nada como eso. Al final, Alejandro se qued quieto. Como un mueco roto, su cabeza cay sobre su pecho y todo su cuerpo pareci desvanecerse. Not que estaba respirando con dificultad y tragu algo de saliva. No poda ver ni escuchar a Hctor, pero saba que no poda estar muy lejos. A mi alrededor, solo haba oscuras manchas rojas y cientos de hojas de papel. Hojas de papel en blanco, arrugadas y manchadas. Cartas con su firma, con la firma de Hctor, que l nunca haba escrito. Recuerdos que lo mantenan conmigo. Y que nunca desapareceran mientras siguiera escribiendo. Me levant y cerr los ojos un momento. El proceso ms tedioso de todos era deshacerme del cuerpo, por supuesto. Sin embargo, no tena miedo de que alguien me descubriera. Otra casa, otra ciudad. Otro agente, quizs. Siempre movindome, sin cesar. Encontrando nuevas ideas para nuevas novelas. Nuevos nmeros. Nuevas promesas. Me limpi las manos con un pao que haba dejado cerca y, sonriente, me sent en la mesa. Hctor ya me esperaba. Se va a enfriar si no te apresuras dijo con un cigarrillo en la mano. Sonrea tambin, con su mirada oscura y contradictoria. Como si nada hubiera sucedido. Porque l sera tal como yo quisiera. Lamento no tener nada ms, pero s lo mucho que te gustan las hamburguesas. Y a m me encanta este ron. Estamos parejos. Vamos a ver si me gusta el ron dije, como la primera vez. Estbamos en el cementerio, con la luz de la luna en una sencilla ampolleta iluminndonos. Acerqu mi mano y aferr la suya con ternura. Casi poda escucha latir su corazn en el silencio que nos rodeaba. l se acomod las gafas y asinti con la cabeza. Carraspe y neg con la cabeza. Romntico reprimido, pens con una sonrisa burlona. Ojal pudiera contarle esto a Karen. Podra rerse conmigo de la estupidez de los hombres y de la aprensin de las mujeres. Podramos hablar de candelabros y chocolates. De novios. De promesas. Feliz San Valentn dijo Hctor, alzando su copa y masticando un trozo de patata. Solt una carcajada. Tom una rosa del ramo que estaba en el centro de la mesa y aspir su aroma. Aroma a sangre y a enamorados. Feliz San Valentn. Seamos inmortales. l lo sera mientras escribiera. Mientras siguiera escribindolo. Y cada ao sera como el primer catorce de febrero. El nico. Aquel en donde estaramos siempre juntos.

Rhoda Blasn

n el momento en el que vio aparecer el autobs en la recta del pueblo, Mara levant con fuerza el bolso en el que consigui introducir sus enseres, y supo que cuando se sentase en el bus ya no habra vuelta atrs. Para que su maleta no le pesase mucho, se haba abrigado en exceso, tanto que casi no se poda mover, pero as, adems de protegerse del fro anochecer, no cargara con demasiado peso. Su vida girara como en una rueda de un automvil y tendra que tener esperanza a que fuese para mejor. Haban sido aos de demasiada dureza para su juventud, pero los haba superado; ahora tena fe en que todo mejorase, en que su pasado no hubiese sido baldo, y que lo que le deparase el futuro fuese felicidad. La noche era glida, el viento le cortaba la piel de la cara, y ella se encontraba muy nerviosa. No quera que nadie descubriese su desaparicin, antes de estar ya lejos de aquel lugar en el que haba vivido prisionera durante dieciocho aos. Estaba sola en la parada del bus. Cuando el conductor la vio, par, le abri la puerta y la ayud con el equipaje. Buenas noches. A dnde va? le pregunt a la vez que le haca el billete. A fin de trayecto, por favor seal ella, haciendo un esfuerzo para que sus palabras se oyesen claras, sin tartamudeos, y para que el hombre no viese cmo temblaba. Cogi el billete, pag y se sent sola en uno de los asientos situados en la mitad del autocar. Mir por el cristal de la ventanilla mientras el coche avanzaba, y rez para no volver nunca ms a aquel lugar. Senta miedo a lo desconocido y porque por la noche no viajaba mucha gente. Trat de ponerse cmoda, y cerr sus ojos intentando no llorar por alejarse de lo conocido y acercarse a lo desconocido. La vida de Mara nunca haba sido fcil. Sus padres la abandonaron nada ms nacer en la taberna del pueblo. All la recogieron y la criaron con cario

mientras vivi la abuela del hogar. Cuando ella pereci, Mara apenas tena cinco aos y su vida sufri un fulminante y radical cambio. Pas de ser una nia a ser la criada de la casa. Fregaba los suelos de rodillas, lavaba los platos, la ropa, colocaba cmo poda los paquetes de tabaco del estanco y los productos del ultramarinos. No eran tareas para una nia que debera ir a la escuela y que era demasiado pequea. Pronto aprendi a contar con los clientes, a sumar, restar, multiplicar y dividir. Y supo valorar las propinas de quienes se las daban por su ayuda y aplicacin en el trabajo. Tambin tuvo que aprender a realizar las tareas de la cocina, para que la duea tuviese ms tiempo libre. Ahora, con apenas diecinueve aos, Mara miraba atrs en su vida y se daba cuenta de que nunca haba sido bien tratada en aquella casa: no era nada ms que una criada. Nunca tuvo cario, ni un momento para jugar. Siempre tuvo que trabajar duro y sin esperar agradecimiento alguno. Pero, al moverse por la taberna, aprendi a conseguir propinas por su velocidad en ver lo que necesitaban los clientes, por ser amable con ellos, por preguntarles por sus familias,... Mara aprendi pronto que sus jefes no llevaban ningn tipo de contabilidad del negocio, entonces supo cundo poda quedarse con algn dinero y cundo no. Se le daban bien las matemticas y le gustaba ver que poda conseguir dinero para s, aunque nunca lo gastaba. No tena en qu. Pero no le pagaban nada por trabajar como criada y tampoco le ensearon nada, por lo que, Mara consider justo hacer lo que haca. Los dueos de la taberna tenan dos hijos mayores que ella. Estudiaban en la capital en un colegio privado, y cuando regresaban de vacaciones Mara tena mucho ms trabajo, ya que ellos no hacan nada. Siempre le tardaba que se fuesen, ya que eran unos chicos mimados, malcriados, maleducados,...y sus padres les daban todo lo que queran. El verano en el que Mara cumpla los dieciocho aos, Juan, el seorito mayor, comenz a rondarla. Le deca frases bonitas, la esperaba cuando vena de buscar agua del pozo, se lo encontraba en todos los lugares,... a ella no le gustaba la situacin. Haba aprendido a no confiar en nadie, y hasta el momento le haba dado buen resultado pensar as. Pero no poda decir nada, porque no dejaba de ser una criada. Juan se haba convertido en un borracho que crea que ninguna mujer se le poda resistir. Mara vea cmo los dos hermanos intercambiaban miradas cmplices, susurraban a escondidas, y pensaba que los dos estaban tratando de que ella entrase en su juego, que se enamorase de Juan y que la echasen de all. Sabes, Mara? La sorprendi Juan en el lavadero. Podras dejar de lavar si quisieses estar cerca de m. Ella lo mir sobresaltada, pero sigui trabajando. l no dejaba de hablar y hablar, dicindole que la convertira en su princesa si ella slo accediese a sus peticiones. Cuando acab de lavar, Mara supo de haba llegado el momento de tomar una decisin. Se marchara del pueblo, ya que, si ella no se iba, la echaran los padres del seorito bajo falsas acusaciones. Saba el horario de autobuses y decidi tomar el de la noche. No saba a dnde se diriga, pero con lo que haba ahorrado saba que podra sobrevivir algn tiempo.

Cuando despert, el autobs estaba parado en una estacin y totalmente vaco. Se levant rpidamente. Cuando iba a bajar el conductor, le indic que haca media hora que haban llegado a Luar, pero que le haba dado pena despertarla. Despus de recoger su equipaje, comenz a andar y se dirigi a la escuela que estaba all cerca. Desde la puerta senta a los nios en la clase y una voz fuerte que les explicaba. Se sent rgida en el banco de la entrada y all esper a que saliesen los nios. Crea que ella, a pesar de su edad, podra aprender a leer y a escribir. Por lo menos lo intentara. Cuando el aula estuvo vaca de nios, entr nerviosa y vio a un joven guapo y apuesto que le recordaba a alguien, pero no saba a quin. Buenos das dijo ella. l la mir durante un rato y exclam: Por Dios santo! Mara, qu haces aqu? Que... No me conoces? Ella estaba aturdida. Soy Paco el hijo de Carmina, la modista. Me hice maestro y llevo aqu varios aos enseando en este maravilloso lugar. Entonces Mara record a aquel joven educado y respetuoso siempre con ella, que le llevaba el cubo con la ropa mojada y a sus padres, quienes tanto se sacrificaron para que l pudiese estudiar. Pues,...yo me he escapado del pueblo porque el seorito Juan quera propasarse conmigo y... quera aprender a leer y a escribir para poder defenderme en la vida. Me parece mentira dijo l. Siempre he soado contigo como mi compaera, pero nunca me he atrevido a decrtelo, y que ese malcriado de Juan te estuviera acosando me enfada de verdad. Mara permaneca callada mirando fijamente la vivacidad de aquellos preciosos ojos grises, los cuales la miraban afables, y no responda al joven. Mara, hoy es el da de San Valentn, con tu llegada me has dado el mayor regalo que podra recibir. Te ensear todo lo que quieras y podrs quedarte en la pequea casa del ayudante del profesor. Te conseguir un sueldo como limpiadora para que tengas para vivir. Pero espero, sinceramente, que te enamores de m. Mara, con lgrimas en los ojos, lo abraz y lo bes en la mejilla. Gracias, Paco, por ser tan bueno. Y por tu regalo de San Valentn. Pasados varios aos, Mara y Paco se casaron y fueron felices.

Vejibra Momiji
T sabes que cuando te odio, es porque te amo hasta el punto de la pasin que desquicia mi alma Julie de Lespinasse
Alemania, 1941 Cada da que despertaba era un sueo transformado en pesadilla, porque aunque no lo quisiera an segua con vida. Saba que, en la historia de la humanidad, los sueos solan ser congraciados de esperanza incluso en las peores circunstancias. Es por eso que durante la noche, en aquel mundo creado por su imaginacin, Naomi olvidaba la crueldad en la que ahora viva y regresaba a los clidos y dulces momentos de su niez: una caricia, un juego de pelota, una cometa volando, un beso Pero cuando amaneca, todo era distinto y si era honesta consigo misma, an no comprenda, incluso tras meses de encierro y destierro, las razones por las cules la gente haba cambiado; los vecinos que antes solan saludarla ahora la ignoraban o poco les importaba los ruegos de la gente que sufra al otro lado de la cerca, y pese a las splicas de su padre, a los soldados del Fhrer poco les import dejar a un grupo de nias hurfanas cuando se lo llevaron como si fuera un criminal comn. Lo cierto era que despus de tres aos de encierro, Naomi ya no era ms la hermosa hija de Yaacov, ni la muchacha ms pretendida del pueblo y que todo hombre, alemn o judo, anhelaba pedir la mano en su momento. No, ahora Naomi era para ellos tan solo una juda ms, una Mischlinge: una mestiza, una bastarda, una abominacin contra la raza aria. Su madre, alemana de sangre pura, haba sido apartada de su padre, un judo practicante, y de su familia tras meses de intenso acoso. En la fatdica

noche conocida como La noche de los vidrios rotos, varios soldados haban profanado su hogar y haban golpeado y arrastrado sus cuerpos hacia la calle, en medio de destrozos y de un increble abuso de poder. Su madre haba suplicado por su familia y Naomi, con apenas doce aos, haba presenciado cmo los soldados la abofeteaban y se la llevaban un carro negro. Nunca ms supieron de ella. Por su parte, Naomi junto a su padre y sus tres hermanas pequeas fueron reubicados en una zona apartada y aislada del resto de la ciudad al que llamaron Gueto. Era un lugar donde todos los judos del pueblo permanecan encerrados y abandonados sin atencin mdica ni alimentos suficientes para sobrevivir. Despus de que su padre desapareci, unos das antes de lo que los alemanes llamaban Navidad, Naomi se qued a cargo del cuidado de sus tres hermanas pequeas y la ira inund su alma. Despus de todo el dolor que su familia haba recibido en aquellos aos, presagiaba, al menos en el fondo de su mente, que ninguno de ellos iba a sobrevivir la guerra porque Yahveh pareca haberlos abandonado, sin esperanza ni alivio. Para finales de enero se present un cambio en el gueto; ubicaron a las mujeres ms jvenes, incluyendo Naomi, en cuartos nuevos. Tristemente, esa sera la ltima vez que vera a sus hermanas pequeas. Ellas, por el contrario de Naomi, quedaron a cargo de una vieja mujer juda al otro lado del gueto que estaba protegido por varios soldados nazis. Algunos meses despus, cuando supo lo que los alemanas haban hecho con los nios, los recuerdos la atormentaran por ese algo que nunca hubiera podido cambiar, por lo que nunca pudo hacer por ellas. La razn principal por la cual las muchachas haban sido trasladadas, era la llegada de tropas nuevas, cargadas de soldados jvenes e imprudentes, que se encargaran de ir y venir, vigilando todos los alrededores del gueto. Por qu? Los rumores decan que los ms viejos estaban partiendo a la guerra, y al parecer, antes de marcharse les convena colocar una barrera entre las hermosas jvenes judas y los jvenes soldados nazis, pues deseaban evitar a toda cosa ms hbridos. Eran las rdenes para las fuerzas del Fhrer. En el nuevo edificio, apenas podan sobrevivir. Todas las habitaciones se encontraban enmohecidas y la humedad se filtraba en el suelo. A principios de febrero cuando el invierno sola ser ms fuerte y terrible, el fro comenz a penetrar a travs de las paredes del lugar; desgarrando su piel y enfermando su sus cuerpos. El problema empeor con el raciocinio de alimentos y la falta de mantas clidas. As, encerradas y abandonadas, una a una las muchachas comenzaron a fallecer y sus putrefactos cuerpos trajeron ms enfermedades de las que se podan controlar en el interior del gueto. Fue por esos das que una de las jvenes judas tuvo un brillante idea: una de ellas deba otorgar favores a un soldado nazi a cambio de comida, medicinas y mantas. Naomi se rio. La susodicha idea no solo era peligrosa, sino muy mala por diferentes razones, siendo la ms importante el hecho de que era poco probable que uno o dos de los soldados alemanes se fijaran en ellas. Aun as, Jemina, la joven juda con la idea, convenci a las dems y sin esperarlo todas acordaron enviar a una de ellas con los soldados. La elegida del grupo sera

aquella que tuviera ms sangre alemana y desafortunadamente, esa era Naomi. Para su desdicha, el mestizaje de Naomi era bastante obvio para cualquier ojo comn. De madre alemana y padre judo, Naomi y sus hermanas, haban sido agraciadas con caractersticas fsicas muy particulares: ojos azules, piel blanca y cabello castao claro. Si no fuera por su apellido, Naomi sin duda habra pasado desapercibida como juda. Sin embargo, haba un enorme problema en el plan de Jemina y ese era la negativa, absoluta, de Naomi. Has perdido la razn! exclam la muchacha molesta abrazando su cuerpo para calentar sus brazos. Apenas se atreven a mirarnos, y quieres que salga de aqu, me acerque a los bordes del gueto y me atreva a seducir soldados alemanes para poder salvar nuestras vidas? Jemina la mir como si estuviera perforando su alma. No soy una mujerzuela! De ninguna manera! Entonces vamos a seguir muriendo una a una en este lugar declar la muchacha de cabello oscuro muy enojada, ante lo cual Naomi frunci el ceo. No poda culparla por ello. Los culpables estaban afuera. Naomi no tena por qu sentirse culpable. No era ella el monstruo. No me rebajar a ser la prostituta de un nazi. Ellos me arrebataron a mi familia, me quitaron mi vida, mi hogar, mi primer Desvi la mirada. Jams podra acercarme a uno, y por Yahv que no podra tocar a uno, si eso fuera posible de alguna manera Jemina mordi sus labios y en un arrebato agresivo se lanz contra Naomi. Las dos jvenes se enfrentaron en una corta pelea; una jalando el pelo de la otra o mordindose las manos hasta caer en el suelo mientras otras muchachas, igual de dbiles que ellas, trataban de separarlas. Una de las jvenes que intervenan en la pelea tosi con fuerza, llevndose la mano al pecho y alejndose para sentarse en una de las viejas camas donde tres o cuatro dorman. Asustada, esta muchacha mir su mano y limpi con su manga la sangre con la que se haba manchado. Naomi se detuvo de morder a Jemina y, asustada, corri al lado de la muchacha. Myriam apenas le pasaba con dos aos y desde que haban sido reubicadas era la nica amiga que tena. Verla en ese estado, tan deplorable y dbil, la aterroriz, porque el miedo de perder a otro ser amado le ahogaba los sentidos. Adems, pese a que se encontraban encerrados, ninguno era sordo o estpido en el gueto. Casi todos haban escuchado hablar a algunos soldados de ciertos rumores que provenan desde la capital; rumores que hablan de saqueos, abuso de poder, asesinatos y campos de concentracin. Terribles sucesos que estaban ocurriendo a otras familias judas en todo el pas y que cada da los acercaba a la muerte. Pero Naomi, Jemina y las otras chicas an estaban con vida. Incluso Myriam an estaba a su lado y por su mejor amiga, Naomi era capaz de hacer lo impensable. Durante un largo silencio, se debati entre lo que era correcto e incorrecto. Myriam movi la cabeza, tratando de que la joven recapacitara, pero la muchacha de rizos oscuros, le sostuvo la mano con fuerza. No, Naomi, si te descubren, te matarn. Naomi le sonri a Myriam; algo dudosa y aterrada, retir su mano. Puede que ni siquiera me mire susurr y se levant mirando a Jemina. Bien cul es tu plan? La muchacha de cabello castao sonri y comenz

a comentarles del soldado que estaba ms cerca de su edificio en el gueto. Era un joven que apenas deba tener veinte aos si eran observadoras. Naomi enarc una ceja y trag saliva; al parecer Jemina haba estado hablando con l durante varias semanas despus de la media noche, pese a que estaba prohibido. Sin embargo, por el sonido de su voz saba que su plan inicial haba fallado. Qu te hace pensar que yo llamar su atencin? pregunt Naomi levantando una ceja, incrdula. Fuera de tu cara de mosca muerta? declar Jemina y Naomi apret los dientes, enojada. Le gustan ms delicadas y jvenes... De este grupo, la nica que puede cubrir esas caractersticas, adems de ser mestiza, eres t, mi querida Naomi. La muchacha la mir con atencin. La idea era una locura, ni siquiera saba si sera capaz de llamar la atencin de un soldado alemn sin que le matara en el acto; adems estaba nerviosa, no era algo que una muchacha de quince aos haca todos los das, o al menos eso quera creer. Maana es catorce de febrero, y al parecer muchos soldados saldrn fuera de su guardia, por lo que podremos movernos con mayor facilidad. Naomi tembl. Tena una extraa pesadez en el pecho entremezclada con miedo, pero para disimular se cruz de brazos. Toda la bendita idea era una locura, poda morir pero por un instante lo nico que realmente le import era la pobre Myriam. Suspirando, se recost en la cama ms cercana y cerr los ojos antes de seguir preguntando. Cmo se llama? susurr. Alphonse.

***

Al da siguiente, segn los planes de Jemina, ambas chicas se dirigieron al sitio del encuentro. Al parecer la joven juda ya haba hecho los arreglos: se encontraran con el joven soldado antes de la medianoche en una de las casas abandonas cerca de la barricada. Naomi estaba nerviosa, no saba si lo que estaba a punto de hacer era correcto o no, puesto que ya no habra boda en un futuro, ni familia que la acompaara ni pruebas de virginidad que se presentaran a la familia Se esforz por dejar de pensar demasiado. Como Jemina le haba dicho, si al soldado le agradaba la compaa de la joven entonces les ayudara a conseguir mantas, alimentos y medicinas, y eso era todo lo que necesitaba saber. Cuando llegaron, Jemina utiliz un espejo que le ayud a enviar una clase de mensaje codificado en direccin a una ventana en la vieja casona. Al otro lado, por una ventana, una luz les respondi. A paso rpido y prcticamente arrastrndose por el piso, ambas jvenes se dirigieron a la casa y cuando llegaron, cerraron la puerta detrs de ellas como ratones asustados. En la oscuridad, una pequea lmpara las ilumin.

Frente a ellas se encontraba un joven soldado alemn, vestido en uniforme nazi y con guantes negros hechos de cuero que le cubran las manos. Jemina fue la que primero que habl, como si estuviera haciendo un trato y estuviera entregando una mercanca. Naomi tena nuseas y un enorme deseo de salir huyendo del lugar. Est es la muchacha de la que le hable murmur y prcticamente empuj a la joven juda hacia el alemn. El chico la observ con intensidad. Naomi se fij en l un largo rato. El soldado tena cabello rubio corto y piel plida, ojos azules casi grises con un tinte fro en la mirada, como todos los alemanes. Moviendo la mano le indic a la otra joven que saliera y fue entonces que Jemina los dej solos. Hubo un largo silencio, cargado de emociones que la invadan. Naomi levant su mano y le dio una fuerte bofetada. l la miro furioso y la jal para besarla con fuerza, ira y dolor. Cuando la alej, ambos se quedaron en silencio y Naomi comenz a llorar; no tena la menor idea de que ese Alphonse fuera su Alphonse. Su mejor amigo, su primer beso, el amor de su vida. No lo poda creer. Dola. Qu haces aqu? le susurr asustada y aterrada de que pudieran escucharlos o verlos. El joven alemn mir por la ventana y disminuy la intensidad de luz en la lmpara. Me enlist hace unos meses -Con cuidado y cario acarici la mejilla de Naomi, pero la joven se alej, an asustada de su contacto. Lo siento, debe ser terrible observar a tu mejor amigo en un traje como ste. No es eso minti, es solo que estoy sorprendida. Mir en otra direccin, el tiempo haba sido grato para Alphonse, que alguna vez haba sido tan delgado y pequeo que pareca un ratn. Ahora, era ella quin estaba tan delgada y destruida que solo faltaba un fuerte viento para derrotarla. Tena que verte nadie sabe qu pas, no realmente, desde que se los llevaron a todos ustedes Naomi lo mir con horror y dolor, pues comprenda el mensaje escondido detrs de las palabras de Alphonse. El muchacho quiso retirar lo dicho pero ya no poda. Supe que tena que venir a verte Naomi yo Para qu? le cort las palabras con dolor. Para ver cmo nos estamos muriendo poco a poco o para recordarte que tienes deberes con tu Fhrer? El muchacho no le respondi pero le tom la mano tratando de que la joven lo mirara. Para protegerte Naomi, encontrar la manera de sacarte de aqu declar, aunque en ese instante eran apenas promesas claras. Ambos estaban arriesgando todo; l era apenas un hombre y de descubrirse su traicin poda ser fusilado y ella, solo Yahv saba lo que le poda pasar. Suspirando un poco, se acerc ella a paso lento y le volvi a besar. Este beso fue ms delicado, ms suave y lleno de melancola. Despus de unos segundos, la joven juda-alemana le correspondi como quin anhela el cario y el calor humano despus de aos en el destierro. En medio de la guerra de razas, en medio del odio, un joven haba desafiado a todo lo que le estaban enseando por encontrarla, y esa noche, aunque fuera un instante, Naomi dej que las pesadillas se difuminaran entre sus brazos. Esa noche se dio el derecho a soar por ltima vez.

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Meses despus, la sangre de Alphonse teira su ropa mientras un soldado nazi ejecutara una orden por el nico crimen que los dos jvenes podan tener: amar.

Martha Lila lvarez Morelos

a alarma del telfono me hace abrir los ojos de golpe, volteo rpidamente encontrndome con el rostro impoluto de Daniel, est bien; su rubio cabello ya inexistente me hace aguar los ojos, recordando las ondas que delineaban su rostro; sus ojos estn cerrados, pero se puede notar las marcas de las ojeras que supongo tambin tendr; sus labios que antes eran rojos, ahora son plidos y descoloridos; ya haba visto las marcas del cncer en algunos de mis pacientes, sin embargo, el amor hace que veamos las cosas diferentes. Desde que vivimos juntos, tengo la costumbre de levantarme tres horas antes que l para observarlo dormitar, es hermoso ver la pasividad con la que lo hace, es como si el tiempo no estuviera en nuestra contra y la muerte no tratara de llevrselo de mi lado. Son las 6:00 am, es hora de empezar. He decidido ofrecerle a Dani el mejor San Valentn de nuestra vida, ya casi llevamos meses. Me deslizo de la cama con sumo cuidado, evitando hacer el menor ruido posible. Lo escucho gemir y me sobresalto, giro lentamente mi rostro, pero no hay ms que signos de paz a su alrededor. Tomo una ducha rpida en el bao de huspedes y corro a la cocina a llamar a Rose y a Melisa, las chicas me haban ofrecido su ayuda. Rose organizara conmigo y Melo, al ser chef, preparara la comida. Despus de hablarles para confirmar, me dispongo a sacar de las alacenas todos los ingredientes necesarios y organizarlos en el mesn. Ya tengo casi todo dispuesto cuando mi brazalete se engancha en la repisa de la cocina, rompindose. Ahogo un grito y recojo la pulsera que se ha quebrado en la mitad. Las lgrimas surcan mis mejillas y empiezo a hiperventilar, no precisamente por la joya, lloro por la impotencia de no poder hacer nada para salvar a la persona ms importante de mi vida; los ltimos dos meses han sido muy fuertes.

Te traigo el desayuno, amor dije emocionada acomodndome a su lado en el sof. No lo quiero! grit, lanzando la bandeja al suelo y asustndome. Era normal que en su estado tuviera etapas de depresin. Solo le sonre y me agach a recoger la vajilla rota. Ya djame en paz! No te quiero ver! Djame! En cada frase la brusquedad en su voz aumentaba, para finalmente convertirse en sollozos. No te alteres, Dani ped acercndome. No es bueno para tu salud. Qu salud, Mera? Crees que esto es vida?! Nunca deb regresar! Sus palabras me heran demasiado. Su regreso fue para m lo mejor que me poda pasar el hecho de que l no lo valorara me desgarraba por dentro. Termin de recoger las cosas en silencio y me fui a la cocina. Las lgrimas brotaban como cascadas y yo solo cubra mi boca con ambas manos, evitando emitir sonidos. Las luces de mi telfono me hacen notar que llevo mucho tiempo en la misma posicin. Miro la pantalla y me encuentro con mensajes de las chicas. De: Rose Para: Esmeralda Estamos aqu 6:30 am, 10. 02. 2013 De: Melissa Para: Esmeralda AMIGA! ESTAMOS AFUERA HACE 10 MINUTOS. >.< 6:42 am, 10. 02. 2013 No puedo creer cunto tiempo estuve sumergida en mis pensamientos. Corro a la puerta, no sin antes limpiarme y guardar las dos partes del brazalete en mi bolsillo, l nunca ha dejado de estar conmigo. Hola! exclamo en susurros. Las dos sonren y me estrechan en un gran abrazo. Mera, estas hermosa, amiga. Me halaga Rose, hacindome rer. Ella es preciosa, largo cabello rubio que cae en cascada tras su espalda; al igual que el de Daniel es rizado, para ser primos su parecido es muy grande. Lleva un corto vestido de verano que marca su menudo cuerpo y resalta las partes indicadas. Cmo ests, amigocha? pregunta Melo, que lleva cabello en una cola alta y unos pantalones clsicos con una blusa en escote V; despreocupada al puro estilo Mel. Bien, las he extraado respondo mientras nos dirigimos a la cocina. No ms pisar el lugar y Melo toma su pose mandona: nos ordena recogernos el cabello nos entrega unas redes que trajo para mantenerlo en su lugar. Rose y yo ponemos los ojos en blanco pero obedecemos. Rose se encargar de pelar las frutas para las bebidas, ya que no usaremos alcohol hace silencio para no pronunciar las palabras. Ro me mira precavidas, esperando que llore, sin embargo, me abstengo. Y, Mera, t te encargars de los vegetales para el almuerzo. Cada una se pone a cortar y Mel comienza la preparacin del plato principal.

Hola, Mera salud Dani en la pantalla; estaba en la cama de su habitacin, tena una camisa de lana. Hola, tonto contest, a pesar de saber que no me escuchaba. Te preguntars por qu un video; pues resulta que de esta manera siento que el tiempo no ha pasado, que puedo hablarte frente a frente En ese momento ya tena una sonrisa de oreja a oreja. Todava no entiendo por qu dejamos de hablar. Quiero decirte que lo lamento mucho y que me arrepiento, cualquiera que haya sido la razn, me disculpo por todo. Me perdonas? Claro. Siempre. Gracias, s que lo hiciste Me sonri. Ahora regresemos a la razn del mensaje. Feliz Cumpleaos, Gruona! grit y se retir de la cmara, lo que me hizo preocupar. Unos segundos despus, volvi con un pequeo pastel, encendi una vela y me cant el cumpleaos. Abre tu regalo. Rose ya debi de habrtelo entregado. Me apresur a abrir la bolsita. Contena un brazalete. Si ya lo viste, habrs notado que tiene unos pequeos dijes, cuatro para ser exactos. El primero es una porcin de pastel; nunca me arrepentir de eso. Los ojos se me aguaron. Todava recuerdo tu cara. Nos remos. Continu. El segundo es un trbol. Qu significa? pregunt. La realidad me golpe, l no poda escucharme. Significa suerte, fui muy afortunado al conocerte. Ahora mira el tercero. Eso hice, es un nudo. Simboliza nuestra promesa, la recuerdas? Claro que lo hago. Yo no la he olvidado y siento que por mi culpa no estudiramos juntos, an as sigue en pie y estudiar medicina. Mi mente se traslad a la ltima noche en el campamento; nuestras camas juntas, los dos abrazados llorando el recuerdo de nuestras madres. El ltimo, como vers, es una lgrima. Esa es por todas las veces que lloramos juntos, por la despedida y porque te perd y lo siento mucho; te imaginas cuanto, Mera. Una lgrima rod por su mejilla, quera limpiarla y cubrirlo en un abrazo del que nunca nos separramos. l la limpi y me ofreci una sonrisa. Bueno, hoy es nuestro cumpleaos y no debemos llorar, lmpiate y sonre. Me sorprend. Cmo lo saba? Explot en risas. Bueno, lo s porque eres una llorona. Sonre por su afirmacin. As est mejor. Ahora para terminar te quiero pedir un favor y me prometers que lo cumplirs Por supuesto, Dani Jur a la pantalla. Promteme que sers feliz, que aunque no hablemos seguirs adelante. Hice un puchero, se ri. S, promtelo, Mera. Qu? Era adivino? Hazlo. Te lo prometo. Bueno, no siendo ms, me despido. Te quiero, Gruona. El video termin con el rostro de Dani sonriendo. Tambin te quiero, tonto. Apagu el porttil y sal de la habitacin, no sin antes ponerme la pulsera. Qu pasa, Mera?! Me zarandea Melissa, es ah que me doy cuenta que he estado llorando.

Lo siento yo Sorbo por la nariz. Es mi primo, cierto? cuestiona Rose preocupada. Se ha alterado nuevamente? No, ha estado bien. Lo que pasa es que romp el brazalete, es como si hubiera perdido otra parte importante de nosotros les explico mostrando los pedazos de mi pulsera. Oh! Mera, lo siento. No te preocupes, Mel, no has hecho nada. Creo que podemos arreglarlo. Rose me arrebata los pedazos. Puedo irme, Mel? S, Mera y yo terminamos. Espera la llamo. Qu hars? No te preocupes, lo traer como nuevo explica y sale. Rose siempre ha sido as, es un gran apoyo y gracias a sus consejos he podido sobrellevar mi relacin con Dani. Es mi psicloga de cabecera y, si bien no puede atendernos por cuestiones de tica, me ayuda mucho. A pesar de haberme ocultado la enfermedad de su primo, la comprend, l no deseaba que yo lo supiera y ella no poda decrmelo. Despus de reencontrarme con Daniel, hace dos meses, decid traerlo conmigo; dej el trabajo en la clnica y me he dedicado al cien por ciento a cuidarlo. Las acciones que tengo en la empresa de pap y mis ahorros me han permitido sobrevivir. Dani no est bien, cierto? No, cada da est peor, se niega a hacerse la quimioterapia. No me escucha, no come, l, literalmente, quiere morir. No lo creo, Mera, es solo que en su estado, es normal que se ponga sensible trata de consolarme. S, supongo que s. Tambin tiene das en donde vuelve a ser aquel Dani que sala con nosotras, ese amigo que nos protega. Empero, es espordico, no sucede a menudo y me duele. Melo sonre. S, ese es el Daniel que yo conozco, el bueno, noble, loco y comprometido con los que quiere. Solo espero que hoy sea el Tonto del que me enamor. Ya vers que s afirma y se aleja para terminar de cocinar. La maana pasa rpido, son las 9:00 am cuando escucho los gemidos de Dani en la habitacin. Mi cuerpo que siempre est alerta se levanta bruscamente del comedor. Mera nota mi reaccin y se despide. Ya hemos terminado todo y la mesa est preparada. Corro a la habitacin encontrndome con Daniel sonriendo. Desde que estamos juntos, son pocas las veces que lo hace y eso me alegra. Me acerco a su lado y le doy un beso en los labios. Feliz San Valentn, Tonto. Feliz San Valentn, Gruona. Los dos remos por las memorias del pasado. No puedo creer que me enamorara de ti, tena que ser masoquista para aguantar todas tus bromas. Por eso me amaste, mis tcticas de conquista siempre fueron las adecuada. Cmo conquistas a una gruona? Pues con bromas. Me guia un ojo. Eres un tonto! exclamo sin dejar de sonrer.

Quiero baarme, Mera. Vamos. Y con dificultad lo ayudo a levantarse. La vista de su cuerpo no es la mejor, an en pijama se le marcan los huesos. Est muy delgado. No me compadezcas, por favor espeta, pero ms que rabia se percibe el dolor en su voz. Por qu me soportas? No te molestan las veces que grito injustificadamente? Cundo te levanto en las noches por mis dolores? Cundo te toca correr a ayudarme a ir al bao a vomitar? Las veces que tienes que baarme? Te amo, Dani. Esa es la nica y ms importante razn. Eres muy joven, esto no deba ser ahora. Y sin embargo, lo fue. Y no me arrepiento, si no fuera porque acabaste en mi hospital, nunca te habra vuelto a ver. Solo djame hacerte y hacernos feliz. Despus de aceptar y llevarlo al bao, me pide salir. Esta vez quera hacerlo solo. Lo dejo y termino de arreglar todo para el almuerzo. Coloco las velas y los cubiertos, cuando un estruendo me hace romper los platos que tengo en las manos. Me apresuro en ir al bao y me lo encuentro en el suelo de la ducha, llorando y con los jabones y dems implementos encima. Soy un intil! No, no lo eres. Es solo que no puedes hacer estas cosas solo, djame ayudarte. Lo apoyo en mi cuerpo y lo llevo a la habitacin para que se termine de arreglar. Mientras lo observo vestirse, no hago ms que rememorar nuestros encuentros.

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Buenos das, Gruona, sal por un momento. Si ests leyendo esto quiere decir que no he regresado. Siento no haberte llevado a tu casa, pero en el estado en que estabas no quise enfrentarme a las preguntas de tu pap, llam a las chicas y les ped que te cubrieran; en este momento t y Melissa estn acompaando a Rose. Estn furiosas de que no les dijeras. Les expliqu que estabas muy mal, pero no quisieron escuchar, tendrs que hablar con ellas. Sintete cmoda, pap no est, tuvo que salir urgente por una oferta de trabajo. PD: Tus pantalones y zapatos estn en el bao. Juro que no vi nada, cerr los ojos; y djame decirte que desvestir a alguien tratando de no despertarla y con los ojos cerrados es muy difcil. Te quiero.
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Ya daban las 10:00 pm cuando escuch el timbre. Baj corriendo y, al abrir la puerta me encontr con Dani. Se vea triste, lo invit a pasar y nos sentamos en la mesa, donde se despidi. Me dijo que su padre tena una oferta de trabajo en otra ciudad, y que tendran que irse. P-pero A-a dn-de?... No, no te pu-puedes ir balbuce, an en shock por la noticia. A Bogot, pero prometo que te llamar. Y vendr en las vacaciones trat de consolarme. No, no me dejes dije evitando llorar. Quin hablar conmigo? Con quin saldr los fines de semana? Quin me har rer? pregunt ms para m que para l. No, no te puedes ir, no puedes dejarme golpe la mesa. Hasta ah quedo mi autocontrol, las lgrimas brotaron a mares. No llores suplic, yo te prometo que seguiremos siendo amigos, te llamar todos los das y me podrs contar todo. Sus ojos mostraban la verdad, como siempre. Pero, cundo regresas? Guardaba la esperanza que fuera temporal. Pues, hare mi ltimo ao de la escuela y continuar con los estudios universitarios all. Mis esperanzas se destruyeron. Tan rpido como haba llegado se ira, en solo dos meses se convirti en alguien especial. Me dejara, se ira al igual que mam. Pero, se supona que estudiaramos juntos. No va a ser as? No cumplira, nos habamos prometido ir juntos a la escuela de medicina y no lo haramos. Perdname, Mera, pero no puedo dejar a mi padre solo, l me necesita. No me miraba.

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Ya haban pasado tres meses desde la partida de Daniel cuando me habl de Salom, una amiga que conoci en su nueva escuela. En ese momento no me di cuenta de lo importante que era ella para l, ni siquiera las fotos que haba visto en facebook de l con sus amigos, me hicieron ver lo que vena. Estaba feliz de que hubiera hecho amigos, pero aun as no pude evitar sentir celos. Qu bien por ti respond, luego de escuchar las innumerables cualidades de Salom. Es buena contigo? pregunt sin saber si quera escuchar la repuesta. S, por ella he podido soportar no verte suspir. Y t, cmo ests? me pregunt luego de una hora de hablar. Normalmente no me habra molestado orlo hablar sin parar, pero que me ignorara para contarme de su amiga no me estaba gustando. Destruida Qu? pregunt Dani, lo que me hizo darme cuenta de que lo haba dicho en voz alta.

No, muy feliz por ti quise corregir mi error, no poda salir con eso ahora, tanto tiempo en silencio para que, de la noche a la maana, le dijera mis sentimientos.

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Buenas, Tonto fue lo primero que dije cuando me vio. Buenas, doctora. Sonri. Sabe?, ese apodo solo me lo deca una amiga de la infancia. Eres t, Gruona? pregunt, pero creo que ya lo saba. S, Dani, soy yo. Me acerqu a su cama y le tom la mano. Por qu no me dijiste? Desde cundo lo sabes? Por qu Rose no me lo dijo? No se lo voy a perdonar. Lo siento, Mera. No quera darte malas noticias, y Rose no te lo dijo porque se lo ped; perdnala, ella quera decirte. Me diagnosticaron hace poco ms de un ao. Sus ojos se llenaron de lgrimas. No pude cumplir la promesa de salvar muchas vidas. Quise gritar, en ese momento la promesa era lo de menos. Cundo llegaste? Yo te hubiera recogido. No pude contenerme, una lgrima rod por mi mejilla, l la limpi Llegu ayer, quera verte por ltima vez, pero en el aeropuerto no supe ms de m. Hoy amanec aqu. Cerr los ojos por un momento, le dola algo . Pero pude verte y eso es lo importante. Sabes?, nunca te olvid, te am ms que a mi vida y an lo hago, pero voy a morir y eso ya no importa. S que no sientes nada por m, pero quera que lo supieras; te amo, Mera. No poda dejar de llorar. Hoy, al igual que todos los das desde que nos despedimos, lament no haberle dicho la verdad; hubiramos tenido ms tiempo. Dani, yo tambin te amo. Nunca te lo dije porque no quera que te quedaras y perdieras tus sueos. Y dej de contestar a tus llamadas porque me dola mucho que solo hablaras de Salom. Mis estpidos celos me alejaron de mi mejor amigo. Pero siempre te am y el da que te fuiste tuve que ser muy fuerte para no decirlo. Salom respir pesadamente ella, fue una persona importante, pero nunca ms que t. Ella estuvo conmigo cuando lloraba por ti, la dej cuando me diagnosticaron el cncer. La quiero mucho y te mentira si dijera lo contrario, pero t eres mi nico amor; lstima que solo ahora pudimos decirlo, ahora que No, no lo digas, voy a estar contigo hasta el final. Y por primera vez nos besamos. Fue especial.

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Qu piensas? Dani se acerca lentamente a mi lado. Qu te amo y que como te promet ese da en la clnica, voy a estar contigo siempre. El almuerzo fue el ms tranquilo y hermoso que vivimos en mucho tiempo. Solo me quedaba agradecerle a la vida la oportunidad de permitirme compartir con una persona tan especial y valiosa como Dani. No tenamos la relacin ms fcil, pero s un amor fuerte y capaz de resistir todo. El brazalete dej de ser mi excusa para confiar en nosotros, eso solo era un medio. Dani y yo ramos lo real.

Candy Von Bitter

ra la tercera vez que revisaba su reloj. Pronto iban a ser veinte minutos de retraso. Qu mierda! l comprenda que las mujeres necesitaban tiempo y oportunidad para arreglarse, para hacer lo usual antes de una cita con un hombre. Incluso haba ledo que les encantaba hacerse esperar, por el mero gusto de hacerlo. Pero era que l ya se estaba hartando y la idea de que todo iba a valer la pena no le serva para calmarle. Pensaba en que durante todo el camino, desde el hotel donde solan encontrarse hasta el aeropuerto, y luego el taxi, ella no le haba permitido tocarla ni darle el consuelo de sus caricias para reafirmar la pequea aventura. Siempre mirando hacia afuera, hacia la calle, hacia los pasajeros; ignorndolo completamente, como si no tuvieran nada que ver. Ella le haba dicho que era por si se encontraban a algn conocido, con el cual no habra tenido problema, pero el negarse siquiera a que posara la mano sobre el muslo cubierto por un jean apretado en el avin, donde slo los rodeaban extraos durmindose, le haba irritado. As no era como l imaginaba que sera. Esperaba que estuvieran uno encima del otro, como en cada encuentro clandestino. Quera sentirse dentro de esa burbuja que pareca confinada a habitaciones alquiladas por horas, donde no slo se olvidaba de su esposa o de las obligaciones que tena para con su empresa, sino de que l no era un adolescente y existan espacios de piel rosada entre sus cabellos canos. De todas las mujeres con las que haba estado, slo ella haba conseguido la perfecta ilusin, la pura fantasa.

***

Se haban conocido en uno de esas subastas de caridad en la que los grandes representantes de Nueva York no podan faltar. La causa: los nios hambrientos y enfermos de frica. Todos se saludaban con una sonrisa y era prcticamente una obligacin agregar, no importaba en qu sitio, una condolencia por las pobres criaturas que se vean tan cruelmente desfavorecidas por sus circunstancias. Estaba preparado para sufrir en solitario una continua prueba de compasin y humanismo, llena de charlas triviales y ponerse al da con vidas de gente importante y aburrida, cuando ella sali de ningn lado. Vena en nombre de una galera de arte dedicada a los nuevos talentos incipientes, la cual, incluso, haba donado generosamente alguna de sus obras ms representativas para ser subastadas. Ella era joven y hermosa, pero en un mundo donde era posible pagarse cirugas estticas y los hombres tenan dinero suficiente para enamorar a las amigas de sus hijas, eso no era novedoso. Una buena apariencia consegua mucho, pero lo que realmente abra caminos era el saber relacionarse bien, cosa que ella haca. Resultaba amable al hablar, sin mostrar una falta de carcter que la hara aburrida. Era inteligente sin sonar pretenciosa, un tremendo logro en un ambiente donde pululaban los intelectuales. De graciosa conversacin que haca pasar el tiempo de forma amena y hasta entretenida. A l le encant intercambiar palabras con ella. Recordaba muy bien su primera impresin de esa noche. El vestido negro, cortado a un lado, abra dcilmente a cada paso para dejar ver esa pierna bronceada, firme e infinita que acababa en un pequeo pie de uas negras para hacer juego. Su escote era circular y amplio, llegando a mostrar parte de sus hombros y el inicio de sus senos que quedaban resguardados bajo la tela. Le sorprendi ver que pasaba de la edad que l le habra dado, veintisis aos como mucho y veintinueve en realidad. Su voz era ronca, posea un leve acento francs que haca difcil concentrarse en lo que realmente quera decir, ms all de cmo pronunciara las palabras. Le recordaba a una profesora suya de primaria, la primera mujer de la que se enamor. Es difcil encontrar a alguien interesante aqu, le dijo ella esa noche. Sin consultarle a nadie, y apenas mirndolo para asegurarse de que prestaba atencin, ella tom las cartulinas con los nombres dispuestos y los cambi para que pudieran sentarse lado a lado, y continuar su charla hasta finalizar la velada. Le era imposible quitarle la vista de encima y ella, a su vez, no lo haca respecto a l. Sus gestos, llenos de femenino encanto y franqueza, le fascinaron lo suficiente para sentirse casi un adolescente cuando ella, haciendo la vista gorda a su anillo de bodas, le pas un nmero al que poda llamarla si alguna vez quera verla para tomar un caf.

***

Le tom su tiempo decidirse a hacerlo. El estereotipo del empresario mujeriego, que se acostaba con su secretaria y tena acompaantes en cada

rincn de la ciudad, no era uno con el que se sintiera plenamente identificado. Haba tenido sus deslices por aqu y all, desde luego, pero la ltima vez haba estado tan cerca de ser descubierto, las ganas de jugar con el fuego se le haban esfumado. Una cosa era reconocer que necesitaba un tiempo slo para relajarse y otra, inaceptable, era aceptar las condiciones del acuerdo prenupcial en caso de infidelidad. Pero cuando, finalmente, arreglaron una cita, las cenizas se levantaron y la llama rugi, fuerte y potente. Adems de placentera en la cama, sin hacerle asco a cosas que otras mujeres desaprobaban, ella conoca el valor de la discrecin. Nunca lo llamaba, nunca lo iba a buscar, pero siempre estaba disponible para l. Jams sugiri contarle a su esposa nada al respecto, como si la idea sencillamente no le importara mientras ella obtuviera lo que quera de l. Su vaga sospecha de que se estaba encaprichando de esa mujer, de que quiz su necesidad de verla no se deba slo a sus encuentros fsicos llenos de placer, se solidific y convirti en certeza cuando le sugiri irse de vacaciones. Un sencillo fin de semana donde se tendran el uno al otro, libres y para hacer lo que quisieran. Ella le pregunt qu dira en su casa. l dijo que pondra como excusa una reunin de negocios para cerrar un trato importante. Como ella viva sola en un departamento y nicamente trabajaba los das de semana, no habra problemas por su parte. Te das cuenta de qu da es el lunes, no? le pregunt ella. La sbana colgaba de su hombro desnudo y miraba sus manos juntas, mientras se acariciaban continuamente entre s como gatos mimosos. l estaba fascinado con las ligeras pecas de su espalda como para verle la cara. S. Sera el 14 de febrero, el da de San Valentn. La nica razn por la que lo celebraba, y generalmente con una cena formal era porque a su esposa le gustaba conmemorar de ese modo la ocasin. Un detalle por el cual ella quedaba satisfecha y agradecida despus. Pensaba volver el lunes temprano para cumplir el ritual, pero, antes de eso, disfrutara de su nueva amante a gusto.

***

Quieres venir y festejemos antes de tiempo? Ella se volvi y, deslumbrante, sonri. Algunos rastros de semen brillaban todava en su rostro, pero a l no le import que lo besara as. Se senta en la cima del mundo y pocas cosas hubieran podido perturbarlo cuando el perfume de su crema lo hipnotizaba. Para poder conservar ese estado de gracia fue que se decidieron por Buenos Aires como destino. Ella le mencion que la ciudad capital era la Nueva York de Argentina y ah slo seran otra pareja del montn, otros extranjeros como los miles que los visitaban en esa poca del ao. Conoca lo

bastante de castellano para creer que el idioma no representara un problema. Iba a ser una experiencia divertida, emocionante, de recuerdo. Pero todo lo que tena ah, sentado en el elegante restaurant, rodeado de las obras de arte ms importantes de Argentina, mientras vea a los otros huspedes ser servidos con enormes pedazos de carne humeante, eran hambre y frustracin combinados a tal punto que ya no saba si quera que ella llegara pronto o pedir de una vez su orden. Por fin, casi veinte minutos ms tarde, cuando consideraba seriamente llamarla al celular, ella entr por la puerta principal. Vesta de forma tan impecable, su cabello estaba tan perfectamente arreglado en suaves ondas y el collar de diamantes que una vez le regalara brillaba tan primorosamente en su cuello, que l, sintiendo que deba honrar semejante visin, no slo no le reclam la tardanza, sino que se levant para correrle una silla. Ella pidi milanesa a la napolitana mientras l se decida por un pedazo de vaco. El camarero, formal como todo el ambiente, les sirvi el vino en sus copas antes de recoger los mens en silencio y retirarse. De pronto, dio igual cualquier desaire anterior. Lo que fuera que la hubiera perturbado haba pasado al olvido y l poda volver a disfrutarla tal como la conoca; simptica, cariosa, insinuante. Escondiendo un matiz de ternura y sensualidad en cada uno de sus gestos que la espera del momento culminante, esta vez s, en la habitacin, se esperaba de forma tranquila. Tal como le sucedi en su primer encuentro, ni siquiera se dio cuenta de con qu rapidez pasaban los minutos, hasta que not que, prcticamente, eran los nicos que todava coman. Decidieron prescindir del postre, pagar su cuenta e irse. Para maana quedaran las visitas a los museos y otros centros culturales. Para maana empezaran a conocer Buenos Aires como tal, porque casi sin hablar estuvo claro que la prioridad de esa noche sera otra bien distinta. La espalda descubierta de su vestido rojo, sostenido por finos hilos, le atraan los ojos de manera incansable. Cuando la tom de la cintura en su camino al elevador sinti la piel caliente y sedosa, inclinndose ligeramente hacia l como un gato en busca de mimos. La suavidad de las nalgas oprimidas por sus manos y el dato susurrado, secreto, de que ella no llevaba ropa interior, acabaron por destrozar su ltimo puente a la realidad.

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Comenzaron a besarse como un par de adolescentes, ah mismo en el pasillo, y as continuaron hasta su habitacin. Mientras l buscaba la tarjeta magntica para abrir la puerta, ella continu recorrindole el abdomen y el pecho, tirando de su corbata, como si no pudiera esperar para arrancrselo todo de encima. Ser deseado de esa manera era algo que muy pocas veces le haba sucedido y de lo que crea ser incapaz de hartarse, si suceda a travs de las manos arregladas y finas de una mujer como ella. En la cama se

revolvieron, se desnudaron olvidndose de cualquier orden. l se aferr a sus pechos, pequeos, pero eternamente jvenes, firmes, mas ella tena otra idea. Le agarr de las muecas y las puso a cada lado de su cabeza, aplastndolo contra la cama. Iba a revolverse contra su prisin, cuando ella ondulo, muy lentamente, encima de su bragueta hinchada, y dijo que se quedara quieto. Quiero intentar algo nuevo habl, remarcando la ronquera afrancesada de su voz, con lo que pareca ms que nunca una prostituta de pelcula. Podra haberle pedido cualquier cosa con esa voz y de todos modos le habra sido muy difcil negarse, pero hacerlo en esa situacin en particular, restregndole en la cara los beneficios de darle el gusto, era un imposible absoluto. S, s, probar jade como un tonto. Hasta ahora, todos los juegos de ella slo le haban reportado placer y bienestar. Se haba ganado su confianza, lo suficiente como para saber que, fuera lo que fuera que estuviera concibiendo en su cabeza, lo ms probable era que lo hiciera enloquecer de placer. Acaricindole el pecho con el suyo propio, hacindole sentir sus pezones erguidos, ella le sostuvo las manos dciles encima de su cabeza y acab de sacarle la corbata del cuello, de por s floja. At las muecas con un simple nudo y se asegur de que fuera seguro. Por un simple tirn no se terminara el juego. Luego, sin dejar de hacerle su pequeo baile del vientre y tarareando dulcemente, acab de atar su corbata a la cabecera de madera de la cama. Debido a la altura l deba tener los brazos un poco elevados, cosa que le permiti ver, con ms comodidad, la manera en que ella se deslizaba por su cuerpo hasta los pies de la cama. Todo, desde la mirada astuta y fija hasta los movimientos lentos y calculados, le recordaron a una especie de felino siguindole la pista a su presa. Ella era una tigresa y l, la inocente vctima. Su cuerpo quemaba. Entonces la mujer procedi a quitarle los zapatos y, seguidamente, los pantalones. Sinti la caricia de sus uas pintadas por encima de sus calzoncillos blancos. Quera que lo agarrara, que lo tomara y se lo llevara a la boca para darle uno de esos especiales tratamientos que lo llevaban al paraso. En cambio, la vio levantarse, completamente desnuda a excepcin de sus tacones altos, en direccin al armario para sacar un par de calcetines blancos suyos. Eran de tela delgada y resistente, por lo que sirvieron bien cuando ella los utiliz para unir sus tobillos a las maderas que formaban los postes de la cama. Comprob una vez ms cada atadura para que se mantuviera en su sitio, tironeando de ellas con fuerza, antes de dirigirse a l directamente con una sonrisa. Cmodo, cario? Asinti como un poseso. Ansiaba saber qu ms tena en mente. Bien dijo ella y, todava tarareando, se dirigi a su bolso. Lo abri y sac un frasco de vidrio junto a una jeringa. Tranquilamente, meneando las caderas, ella llen la jeringa con el lquido transparente hasta la mitad. Lo golpe con sus uas un par de veces para asegurarse de que las

burbujas de aire desaparecieran. Al volverse, tena la misma sonrisa beatfica de antes. Pero l no la miraba. Qu haces con eso? dijo. No te preocupes, es un juego le respondi ella acercndose. No me gusta el juego as protest queriendo apartarse de ella, salirse de la cama, pero la corbata y los calcetines se lo impedan. Qu diablos es esa cosa? No pasa nada dijo ella, inyectndoselo en el brazo, sin darle ms tiempo a decir nada. De inmediato se sumi en la oscuridad absoluta.

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Escuchaba unas voces en la habitacin. Perciba un duro dolor de cabeza golpendole las cienes y algo que le picaba en la mueca. A lo mejor se haba pasado ms de la cuenta con el vino. Abri los ojos con precaucin, casi temiendo que la luz fuera un castigo del infierno, pero no sucedi as. Se adapt, parpadeo a parpadeo, a la luz de la habitacin y, lentamente, pudo enfocarla en su totalidad. No estaba solo en el cuarto. Despus de haberle inyectado ese lquido del frasco, ella se volvi a vestir, esta vez con unos sencillos pantalones de ejercicio y una camiseta sin mangas. Llevaba una simple coleta de caballo y ya no quedaban rastro del maquillaje anterior. Se le hizo casi irreconocible. Sin embargo, aquella no fue la visin que le caus un mayor impacto. Su esposa estaba ah! Las dos mujeres hablaban en los sofs del cuasi saln, pegado a la habitacin. En la mesita del centro brillaba una botella del minibar recin abierta y un par de copas que, aunque eran dos, slo una se hallaba hasta la mitad mientras que la otra estaba vaca. Reconoci de inmediato el cabello rubio platinado corto, la piel plida tan exquisita y el vestido que ella deca era su favorito porque iba acorde a cualquier situacin. Estaba nerviosa y no encontraba mejor manera de calmarse que continuar recibiendo los tragos de tequila que ella, su amante, le preparaba. No tena idea de cmo interpretar esa situacin. Su cerebro deba estar todava adormecido por el tranquilizante. Ni siquiera haba empezado a imaginar su significado cuando ella, la mujer sin adornos para l desconocida, levant la vista y le dio una palmada al hombro de su mujer. Mira, se levant anunci, ya no haba rastro de acento francs en su voz. Quieres decirle algo? Su esposa levant la vista del vaso en su regazo y le clav sus preciosos ojos celestes con una expresin familiar. Era la misma cara que pona al ver en la calle a uno de esos vagabundos que andaban mendigando con los pantalones apestando a orina. Le daba pena, lstima, pero admita que no poda hacer nada al respecto.

No dijo, con la voz firme y serena, antes de volverse a su amante. Explcaselo t, por favor. De acuerdo respondi ella, conciliadora. Qu... qu es esto? Qu han hecho ustedes...? Es sencillo dijo ella, levantndose hacia su bolso ya abierto, de donde sac unos guantes de cirujano. Me contrat para que vendiera tus rganos en el mercado negro. Ayudars a un buen montn de buenas personas enfermas que no pueden acceder a un servicio legal. Deberas sentirte orgulloso de tener a una mujer como ella. Procedi a sacar otro frasco de lquido transparente y llenar una nueva aguja. Abandon el negocio por tu causa hace mucho tiempo y t, cmo le pagas? Follando con otras a sus espaldas. Yndote de vacaciones con ellas y mintindole. Muy mal. l la vio ponerle la inyeccin en un costado de su estmago, sin poder hacer nada para evitarlo. Gir el rostro para observar a su esposa, a su linda esposa que haca conocido haca diez aos y la que, a pesar de ser hurfana, siempre haba dispuesto de una fortuna ms que aceptable. Le haba dicho que todo fue un golpe de suerte, el producto de haber hecho una serie de buenas inversiones en el mercado. No poda ser. T has ayudado mucho continu la falsa francesa, todava aplicndole esa maldita cosa ahora en el lado izquierdo. Se trataba de anestesia y l poda sentir su carne perdiendo sensibilidad, como si en lugar de torso tuviera un espacio vaco hasta sus piernas. Nadie sabe que ests aqu, nadie sabe que me conoces. Ella dir que te fuiste de viaje de negocios y tus amigos del trabajo, siguiendo la historia que t les contaste, dirn que fuiste a vacacionar con tu esposa por el da de San Valentn. Qu romntico, no? Ya no poda mover el cuello. Slo poda seguir los acontecimientos de la habitacin moviendo los ojos. Su mandbula se abra ligeramente, intil, y un frgil hilillo de saliva se deslizaba desde su mentn al pecho. Esta era una idea ms o menos intuitiva, puesto que en realidad su sentido del tacto no le estaba diciendo nada. Lo que ms se mova era su corazn, que quera gritar, romper ataduras y tmpanos llamando a la polica en todos los idiomas posibles. Pero nada suceda. El plstico que le haban deslizado debajo para no hacer un desastre apenas cruja. Cuando, finalmente, acab con su cuerpo, su esposa se levant del sof. La oy suspirar. Entonces, de su bolso de Prada original, sac un par de guantes de cirujano iguales a los de su amante. Se los puso cuidadosamente, estirando el material para que la cubriera totalmente. De pronto, la vislumbr a ella sosteniendo un escalpelo brillante. Quieres empezar t? Necesitamos un corazn y para eso t siempre has sido muy buena. S dijo su esposa, mirando el escalpelo. Pareca estar en medio de un trance o que recin despertaba de uno en el que haba estado sumergida contra su voluntad. Tom la herramienta igual que tomaba las copas, sus frascos de perfume y la polla de su marido; con una delicada seguridad, con confianza. Dio unos pasos en direccin a la cama y lo mir de medio lado. Lamento que no haya podido ser, cario. Entonces comenz a trabajar.