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Damnare


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Los personajes y situaciones que se narran en esta historia son ficticios, cualquier hecho
parecido a la realidad es mera conciencia.



Primera Edicin: Septiembre 2015
Diseo de la portada: Poppy Pots Design
Ttulo Original: Damnare
Del texto: Faith Carroll
Correccin morfosintctica y de estilos: Tara Howell
De esta edicin: Red Apple Ediciones


Faith Carroll2015

www.redappleediciones.com



ISBN: 978-84-944283-3-3

Bajo las sanciones establecidas por las leyes queda rigurosamente prohibidas, si la autorizacin expresa de su titular, la
reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento mecnico o electrnico, actual o futuro incluyendo
la impresin para su posterior copia o la difusin a travs de amigos en internet y la distribucin de ejemplares de esta edicin o
posteriores y futuras mediante alquileres o prestamos pblicos.

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Leer nos da un sitio al que ir cuando

tenemos que quedarnos donde estamos.

Mason Cooley

Prlogo





Escribir un prlogo nunca es sencillo, en muchas ocasiones se puede pecar de agrandar o
exagerar, de parecer excesivamente halagadora. Por ello intentar ser imparcial.
Cuando Faith me propuso ser lectora cero de Damnare acept encantada. Ya haba ledo
La cancin ms bella para mi enemigo (sin ttulo verdad?) y me haba gustado bastante.
Cuando recib la novela decid que me embarcara en ella, la vivira como si me estuviera
sucediendo a m. Pero para que fuera posible la historia de Faith debera estar bien escrita, la
narracin deba ser excelente y la historia engancharme como si no hubiera un maana para
terminarla y tuviera que seguir leyendo. Soy sincera cuando os digo que no siempre sucede.
A menudo nos pasa que cogemos un libro y cuando llevamos dos o tres captulos lo
dejamos para continuar la lectura ms tarde, tenemos tiempo para seguir leyendo pero no nos ha
enganchado lo suficiente como para dejarlo todo y vivir esa aventura.
Con el firme propsito y el libro ya en mis manos comenc la lectura. Lo primero que
advert fue una mejora considerable en el estilo. Ver la evolucin lo haca todava ms atrayente,
era un aadido para m. Pero lo realmente importante: Me enganchara? Me hara vivir una
historia? Sentirla? Rer? Llorar? Para saberlo tena que seguir hasta el final y la respuesta a
todas las preguntas es S!.
Y no solo eso, sabis esa sensacin de resaca literaria? Aquella en la que ests dos o tres
das sin leer nada ms porque solo puedes pensar en esos personajes, en la historia y en todas las
sensaciones que sentiste tras el transcurso de la misma. Pues eso mismo me pas. Y eso es lo que
me encantara que vivierais vosotros.
La fantasa y el mundo sobrenatural nos da muchas posibilidades en una historia y Faith es
una experta en exprimirla y darnos todo aquello que esperamos y deseamos.
Estoy convencida de que t que tienes ste libro en tus manos pensars igual que yo al
terminarlo. Y volvers a leer el prlogo y la primera frase con la que empec y sabrs que ni en
una sola palabra he exagerado, incluso s que pensars que me he quedado corta.
A fin de no resultar tediosa os doy paso a una novela que no os dejar indiferente.

Itsy Pozuelo
Autora de Un mundo por descubrir y Alison





Reconocer a Caden Ford entre la multitud del Jimmys Cave no era nada bueno. Y la cosa
prometa empeorar, cuando su fiel perro matn, aparc frente a la puerta.

Mierda. susurr Arkadi antes de llevarse otro trago de su cerveza a la boca. Saba la
razn por la cual uno de los mejores cazadores de la actualidad comparta antro con ella esta
noche. Buscaba una buena captura y si Arkadi no averiguaba cmo iba a escapar, la iba a
conseguir.

Jim Basch la mir, preocupado. Como ella, Jimmy saba que la noticia, sobre su desastroso
incidente, haba corrido como la plvora. Hubiera sido imposible ocultar algo tan especial y
nico, algo como aquello no suceda todos los das. Por desgracia, lo que en otras circunstancias
habra lanzado a la cazadora a la categora de herona, elevar su cach en su mundo, esta accin
le haba dibujado en la espalda una diana muy suculenta. La suerte y la cobarda de sus
camaradas la mantenan con vida, con el suplemento de que pocos conocan el rostro que
acompaaba a tan misterioso apellido. Uno de esos afortunados era Ford.

Arkadi casi no recordaba aquel encuentro. Haca aos desde aquella misin conjunta. Algo
sencillo que se le haba ido de las manos a un novato, un demonio que requera la atencin de
cuantos cazadores estuviesen por la zona.

La mayora de los cazadores eran conocidos por su estilo solitario, pocos tenan familia y
bastantes compartan un pasado tortuoso, lleno de perdidas y dolor. Aun as, actuaban como una
atpica hermandad, respaldando a quin metiera la pata o se viera superado por su trabajo. No
era ajeno para nadie, los grandes males que se podan desatar con un error inesperado y lo fcil
que poda llegar a desembocar en una tragedia. Haba compasin para el pobre desgraciado,
siempre que se arrepintiera y asumiera los actos. Pero est vez, Arkadi se quedaba fuera, ya no
era cazadora, ya no era humana. No haba misericordia ni compaerismo para ella.

Alz la mirada para volver a verle a travs del espejo de detrs de la barra. No haba
cambiado mucho. A pesar de varias arrugas de expresin, su pelo rubio platino y su excelente
estado fsico le hacan un hombre atractivo. Sin poder olvidar sus intensos ojos azules, que
haban hecho suspirar a ms de una. Ese da vesta de un modo informal, unos tejanos ajustados
y una camiseta negra, acompaada de una cazadora de un marrn viejo y rado. Estaba segura
que, bajo sta, se esconda su pistola preparada para matar a quien se le pusiese por delante,
hasta que solo le quedara una bala con su nombre. Un fuerte escalofro le recorri toda la
espalda cuando los glaciares ojos de Caden encontraron los suyos en el espejo. Ambos
compartan oficio, saban cuando haban sido descubiertos.

Por muy loco que est, no tendr pelotas para disparar aqu, delante de tantos cazadores.
Jimmy intent tranquilizarla. A pesar de la maldicin, l conoca a la joven que estaba tras
ella. Arkadi era buena chica. Lo que menos se mereca, despus de salvar al mundo, era que
acabasen as con ella.

Se ha trado compaa. Seal con disimulo. Fij la mirada en la espalda del cazador.
Si Ford tena mala reputacin, casi toda se la deba a su compaero.

ste no era uno de los suyos, ni siquiera tena escrpulos en matar a quien le viniese bien,
ya fuera demonio o humano. Era ms bajo de lo que Arkadi haba esperado, algo que no
disminua su respeto hacia l. Varios mechones de su media melena caan a ambos lados de su
cara, tapando parte de una cicatriz en la parte superior de la sien. La barba de dos das poda
ocultar alguna ms, aunque no tena ganas de averiguarlo.

No pinta bien.

Deja que el viejo Jimmy decida quin es mejor pintor, peque. Le gui un ojo antes de
sonrer.

Tras la muerte de su padre, Jim y varios policas ms, juraron cuidar de la familia de su
amigo fallecido, haba sido como un padre para ella, se senta afortunada. Las visitas al bar del
inspector retirado le ayudaban a no sentirse sola en este mundo de mierda. Jim silb a una de sus
camareras, Juliet. sta vampiresa le deba seguir caminando a Arkadi, saba que no dudara en
ayudarla. Con unos pocos gestos, Juliet supo qu hacer. Jim mir de reojo a Arkadi. Ford
empezaba a acercarse peligrosamente.

En cuanto mi chica acte, lrgate de aqu. Y no vuelvas, entendido?

***
Las rdenes que Ford la haba dado a Rex Mosley eran claras: situarse frente a la salida y
no dejar que la chica escapase. Le hubiera gustado ser l quien se ocupase de la maldita. Qu se
le iba a hacer? Esto era trabajo de cazadores. Caden la localiz entre el gento del lugar sentada

en una esquina de la barra. Mosley observ como Caden se dirigi a ella con un cuchillo de
plata bajo la manga. Ese mtodo se lo haba sugerido l, un trabajo fcil y limpio, de sus
favoritos. Cuando alguien se percatara de lo que haba sucedido, ellos estaran ya lo bastante
lejos como para que no los identificaran, y mucho menos que los atraparan. Adems qu, bien
hecho, se converta en una muerte lo ms humana e indolora posible por detrs de las
inyecciones.

El joven Ford se diferenciaba de Mosley en su estilo de trabajo, quizs fuera por su
juventud, segua siendo demasiado humanitario para su gusto, para Caden esa pelirroja era una
humana ms. Algo falso.

Por eso l se consideraba ms apropiado para ese trabajo, pero Caden se haba tomado muy
a pecho las palabras de ese viejo moribundo. Lo encontraron a las afueras de un pueblo de
Carolina del Norte y afirmaba ser vidente. Se conocieron en una misin en la que, gracias a ese
hombre, pudieron acabar el trabajo.

Por desgracia, fue alcanzado por el ser que perseguan antes de haber conseguido
alcanzarle. Herido mortalmente, no haban llegado a tiempo de poder llevarlo al hospital. El
viejo lo saba, as que comparti sus ltimas visiones con ellos. Un cado estaba a punto de
despertar en el cuerpo de una cazadora en Las Vegas. El vidente muri antes de poder decirles
ms detalles, no les qued otra que investigar por su cuenta.

Y lo que encontraron al cabo de unos das les dej sin palabras. El muy perro estaba en lo
cierto, el nombre de la joven, una desconocida Liva Arkadi. Al menos para l, porque Caden ya
la haba visto. Mosley se pregunt si Caden la recordara, o solo se haca el interesante como
otras veces. Daba igual, esa chica era historia. Ya no importaba.

Hola, encanto. Una vampiresa se le acerc por sorpresa, ronroneando al estilo de una
plida gata en celo. Llevaba una bandeja vaca y el atuendo de las camareras del Jimmys Cave:
pantaln escueto y camiseta ajustada. Algo muy tpico en un bar de carretera. Haca mucho
que no entraba por aqu alguien tan interesante. Y si dejas la entrada, vienes conmigo al fondo y
te enseo nuestro plato especial? O podemos ir atrs para que lo pruebes dijo mientras
acariciaba su rostro. Cansado de juegos y pendiente de su puerta, Mosley sujet a la camarera
por el brazo con aspereza, con disimulo la encaon con su revlver. No es que le desagradara
el tacto femenino, pero prefera que la fmina en cuestin, estuviera viva.

Aljate de aqu antes de que esparza tus sesos de muerta nocturna por el recinto, encanto.

Habl demasiado alto, para su pesar. Pronto descubri entre las miradas de los asistentes,
que la jovencita chupasangre, tena ms amigos de lo que haba esperado, alguno ya acariciaba
su arma pensando en l.

Sultala, Mosley. Caden se gir para mirarle, intentado calmar los nimos. A pesar de

que llevaban juntos tres aos, Rex segua sin comprender el mundo sobrenatural del mismo
modo que lo haca un cazador. Para Rex, todo ciervo poda ser capturado, sin embargo no vivan
en los mundos de fantasa de un asesino, ni era la mejor manera de sobrevivir en ste. Los
monstruos de tercera podan tener ms utilidad vivos que muertos. Al fin y al cabo, conocan
ms rumores del Mundo Demoniaco que cualquier cazador. Adems, ya te he dicho que los
vampiros no estn muertos. Entonces, hablaramos de zombies.

Mil perdones, profesor Ford.

Sus burlas le hicieron rerse. Estaba acostumbrado al mal genio de Rex, mereca la pena
gracias a sus grandes xitos, en lo que se refera a obtener informacin. Caden volvi su vista al
frente, buscando de nuevo a la chica por la que haba viajado un da entero sin dormir. Su sitio
estaba vaco y su copa tambin. La mirada del barman lo explic todo.

Mierda. Golpe una mesa vaca, volviendo a llamar la atencin de todos los cazadores.
Con esa actitud pareca estar loco pero a Caden no le importaba lo ms mnimo. Lo nico que
importaba era que haba escapado.







Otro da de lluvia en Las Vegas. Chris Bosco era uno de los pocos habitantes, de la ciudad
insomne, que se alegraba de las tormentas junto al desierto. El sonido de las gotas repiqueteando
en los cristales creaba una perfecta sintona junto con el ruido de sus dedos tecleando en su
ordenador.

Esa noche haba superado su rcord en el Wow[1] con su enano de nivel noventa, un orgullo
de friki tecnolgico le recorra ese da. Hasta que su amiga cazadora haba aparecido de un
humor de perros, algo tpico en ella estos meses.

Yebet. Pudo escuchar entre gruidos indescifrables, mientras tiraba su chaqueta tejana
al silln.

Agradecera que dejases de utilizar un lenguaje tan soez, no me ayuda a pensar.

Me has entendido? Arkadi le mir, divertida.

No s hablar ruso, pero de tanto repetirla he conseguido extrapolar su significado. La
mir unos segundos antes de continuar. Y es una palabra muy fea. Luego volvi a su
ordenador.

Cansada, Arkadi se dej caer en el sof, situado tras su amigo. Cuando se conocieron, no
pudo imaginarse lo til que le iba a resultar tener a Christian Bosco, uno de los hackers ms
buscados del FBI, como compaero de piso.

Con el pelo revuelto y despeinado, la ropa de mercadillo y sus gafas con lentes color
violeta, su apariencia no defraudaba a nadie en lo que a un friki de las tecnologas se refera. Le
gustaba ms estar con sus mquinas que con las personas, a excepcin de ella. Ambos sentan
que el otro era una de las pocas personas en las que podan confiar, una peculiaridad que un

fugitivo y una cazadora no encontraban frecuentemente.



De todos los cazadores, de todos los miles de cazadores, me tiene que buscar Caden
Ford. Caden Ford. Volvi a repetir su nombre para recalcar su desgraciada situacin. Su
cabeza cay con fuerza contra el respaldo del sof. Estoy jodida.

Qu te he dicho? Gru, volviendo a girar su silla con pose de profesor estricto y
malhumorado. El intento de amenaza de Bosco hizo a Liva rer. No saba imponer su autoridad,
porque no la tena, al menos no con ella. Deja de ver todo tan negro. Eres buena en lo tuyo,
sabrs defenderte.

Es mucho mejor que yo, es el puetero Mata Hari de los cazadores.

T has salvado al mundo.

S, en eso le gano. Creo. Si haca caso a todas sus leyendas, l lo habra hecho, como
mnimo, unas cinco veces. Aunque mira como estoy. A lo mejor debera dejar que lo hiciera,
que acabase de una vez por todas. Esto no tiene solucin, acabar siendo un monstruo.

No, no lo hars. Por unos instantes, Bosco se puso serio. Solo necesito un poco ms
de tiempo, Arkadi. Tiene que haber una solucin, confa en m.

Arkadi le sonri.

Confo en ti, Chris. Y si sigo adelante, es por ti.

Eso ha sonado muy romntico. Acaso intentas ligar conmigo? Brome, algo que
surgi efecto para apaciguar los malos pensamientos de ella.

Bscame lo que tengas de Caden Ford y Rex Mosley, si no quieres que te pegue un tiro.
Cogi la Tablet y le ignor, dejando al genio hacer su magia internauta en silencio. Saba que
archivo iba a abrir mientras esperaba, el nico que consegua captar por completo su atencin
desde su aventura pica. Estaba compuesto fundamentalmente por notas que Chris y ella haban
recolectado de todas las fuentes posibles: Internet, viejos libros, otros cazadores. Mezclndolo
todo, obtuvo una historia de terror.

Haba muchos tipos de seres sobrenaturales rondando por el mundo, ochenta y cinco en
concreto, incluyendo a esos tos que se dedicaron a contarlos. Era difcil imaginarse tipos ms
egocntricos, se crean tan duros que se etiquetaron como una especie distinta, a pesar de ser...
Bueno, ella jams se los haba encontrado en las misiones que le encomendaba Ricky, as que no
tena ni idea. Volviendo al tema sobrenatural, que estas bestias fueran demonios provenientes del
mismo Infierno o solo especies creadas por la seleccin natural, nadie estaba seguro. Cada

cazador pensaba segn su religiosidad y por ahora todo iba bien.



Lo que s haba ocurrido antao era la famosa guerra entre los ngeles blancos y los
ngeles cados. Se relataba en libros apcrifos de la Biblia, en manuscritos ancestrales que
databan de Mesopotamia, Egipto diferentes detalles, pero todos contenan el mismo mensaje
central. Una guerra entre hermanos alados, el bien contra el mal.

Como siempre suele suceder, ningn bando gan y el que qued ms mal parado fue el de
los buenos. Los ngeles blancos se fueron al cielo, o donde quiera que fuese donde aquellos
seres moraran de esos. Entre los cados sufrieron muchas bajas, pero mantuvieron un poco de
poder para permanecer aqu, entre las sombras. Aunque nada de lo escrito era fiable, pues se
contaba como una historia demasiado antigua para contrastarla. Incluso los propios demonios
los consideraban cuentos para dormir a los nios, incapaces de separar la verdad de la fantasa e
imaginacin de los escritores.

Para los humanos y los recursos de los que ahora habitaban el planeta, descubrir un ser de
stos sera su condena, pues es imposible matarlos. Sin embargo, Arkadi saba que existan. Ella
se haba topado con uno y lo haba matado, pero no recordaba cmo. No recordaba nada.

La segunda parte era an mucho ms misteriosa, y con un final ms catastrfico. Se
centraba en un dibujo simple, un crculo concntrico que encerraba un antiguo smbolo, una eme
minscula, cuyo final era ms largo que el resto de la letra. Era el smbolo de los malditos, lo
que les identificaba. Proceda del alfabeto Thebano, tambin llamado el alfabeto de las brujas,
simbolizaba el carcter que representaba la letra D. Casi al final del texto apareca esta leyenda.

Aquel que rena fuerza suficiente para vencer al cado, que no disfrute de la victoria, ya
que se ver maldito al instante.

La Marca de su enemigo se le imprimir, a fuego en la piel, no quedndole otro remedio
que suplantar su lugar.

El alma morir, el corazn se enfriar, con las llamas del glido infierno, y las alas
negras simbolizaran su horrible destino

Tras leerlo, Arkadi, volvi la vista hacia su mueca derecha. Bajo la muequera de cuero,
la Marca del cado esperaba paciente mientras la devoraba. Aunque, sta tena una peculiaridad
que no saba si era mejor o peor que estar ya maldita. Lo suyo eran dos crculos concntricos
que protegan la letra. Se preguntaba qu significara esa D antigua.

Oh, vaya.

El susurro de sorpresa de Chris la sac de sus pensamientos. Se dio la vuelta para mirar la

pantalla del ordenador y, desde donde se encontraba, pudo ver en la pantalla el recorte de un
peridico. La foto de una familia la acompaaba. El padre de familia vesta con un traje caro,
sonriendo de pie junto a su mujer, frgil y plida que sostena, en sus rodillas, a un chiquillo
rubio y pecoso. Ese muchacho tena algo familiar.

Ese es Caden? Alz la ceja, incrdula. Qu ricura.

Quin lo iba a decir. Resulta que tu Caden Ford es el hijo de Evan Ford, el famoso
ingeniero que se hizo rico gracias a sus ideas innovadoras en tecnologa punta. Cuando Caden
tena ocho aos, su padre desapareci en un viaje de negocios. Luego, su madre muri de cncer
dos aos despus, quedndose hurfano y heredero de una gran fortuna. Al cumplir los
dieciocho, se le pierde la pista, no se hizo cargo de la empresa como sus asesores deseaban.
Segn ellos tena el potencial y la inteligencia para superar a su padre.

Pero decidi usarlo para vengarse y, sorpresa, se encontr con que la razn de todo su
dolor eran los demonios.

Cmo lo...?Liva alz la ceja izquierda.

Siempre es igual, si hasta parece sacado de una pelcula de superhroes. Oh, mierda. Se
detuvo a pensar. Me persigue Batman.

Pues tu murcilago, tiene de aliado al Joker. Abri otro par de archivos, todo era sobre
Mosley. Rex Mosley s que se ha echado muchos amigos entre las fuerzas del orden. Tengo
rdenes de bsqueda y captura de todos los cuerpos de seguridad. Polica, FBI, Interpol Fue
pasando paginas una por una. Hasta el Mossad tiene ganas de echarle el guante. Este to es ms
famoso que yo, y mira que no soy fcil de olvidar, hasta en Corea del Norte me quieren, despus
de detener el lanzamiento de un misil. Qu? No me mires as, me equivoqu.

Quizs podamos usar su mala fama en nuestro beneficio. Se volvi a sentar en el sof
y se acarici el mentn con la mano, pensativa.

Podra dejar caer un mail al jefe de Langley sobre su ubicacin. Bosco dio sus ideas,
Liva las rechaz.

Eso es demasiado. Aparte llamaras la atencin hacia ti. No, s de unos amigos a los que
les gustara atrapar a este tipo. Y prefiero que sean ellos quienes se lleven las medallas.

Quieres entregrselos a Giorelli? Ambos conocan bien a ese polica. Gracias a l, se
haban conocido. No gozaba de la simpata de Bosco, aun as, l no olvidaba que le haba
salvado, de acabar entre rejas, cuando nadie daba un centavo por l. A cambio, claro, de que
cuidase a su ahijada, una pelirroja loca que tena un trabajo extrao y peligroso. Eso no va

contra el cdigo de los cazadores o algo as?



Tambin perseguir a uno de los nuestros. Adems, s de antemano que no los retendran
mucho tiempo. Lo justo para poder escondernos.

Entiendo. Es decir que, al final, optas por huir. En su voz Arkadi not el deje de tristeza
que haba odo la primera vez que lo haba dejado caer. Con sus ltimas esperanzas de salvacin,
haba conseguido retenerla, pero ahora la cosa estaba cambiando. No quera que los dems
sufrieran por ella. Una vida de ac para all, sobreviviendo da tras da. No creo que esos dos
se conformen con tu desaparicin.

S que ser una huida continua, pero no me queda otra. Si tan seguro ests que habr
cura, necesito todo el tiempo que pueda obtener y ambos sabemos que, quedarme en Las Vegas,
no me lo va a dar.





Ricky Giorelli disfrutaba de su caf de mquina cundo uno de los novatos le avis de que
tena visita. Al preguntarle quin era, el polica dud. El viejo inspector sospech de quien
podra tratarse y suspir, resignado.

Djame adivinar. Mi peor pesadilla, verdad? Sorprendido por sus dotes, asinti.
Abri la boca, con la intencin de preguntar cmo saba que esa mujer se haba identificado de
tan peculiar manera, pero decidi que prefera no saberlo.

Sac otros dos cafs ms antes de volver a su despacho. Ricky segua siendo un hombre de
accin a pesar de sus canas. Un cuerpo cuidado y unos hbitos diarios saludables, como correr
todos los das, le permitan que siguieran contando con l en la calle, aunque no tanto como
deseara.

Lo bueno era que, ahora, los delincuentes a los que siempre acababa persiguiendo, se
confiaban creyendo que ese viejales no los podra alcanzar con su andador. En vez de verlo
como algo desmotivador, Giorelli prefera la doble satisfaccin al atraparle. A los ms
escpticos, les dedicaba unas palabras de mofa, dndoles las gracias por la divertida caminata.
Por desgracia, no poda mantener ese ritmo tanto como antes, lo que le obligaba a pasar, ms
tiempo de lo que le gustara, entre papeles y burocracia.

Al abrir la puerta, Arkadi ni se molest en girar la cabeza. Los pasos de Ricky eran
inconfundibles, firmes, lentos pero nunca cansados. Dej los dos cafs en la mesa antes de
sentarse en su silla, uno frente a otro.

Capuchino con mocca. Cogi su vaso y sopl antes de pegar un clido sorbo. Me
alegra ver que tu memoria an funciona bien.

Lo suficiente como para recordar que, siempre que vienes a verme, me traes problemas.


Eso no es verdad. Una vez te traje un pavo para accin de gracias.

Me lo trajiste vivo.

Estaba fresco.

Pues lo hubiese preferido congelado. Qu quieres, Liva?

Arkadi busc en el bolsillo interior de su chaqueta tejana. Sac un papel arrugado y se lo
tendi. ste lo cogi, desconfiado.

Hoy s que te traigo algo bueno, de verdad. Ricky no saba si creerla, sus dudas se
disiparon en el momento que termin de desplegar ese trozo de papel. Arkadi le haba llevado
una de las muchas fichas de bsqueda de Mosley. Puedo drtelo en unas horas.

Desde cundo te dedicas al trabajo familiar? Lo tuyo eran... los bichos raros.

Tengo unos asuntos de los que no tengo ganas de tratar con l y un compaero suyo. No
te preocupes, Ricky. dijo intentando quitarle importancia al asunto al ver su cara. No es tan
serio como parece. Puedo ocuparme de eso.

Giorelli no pudo evitar sonrer, y la sonrisa se convirti en carcajada. Suspir con
nostalgia, recordando de nuevo a la pelirroja chiquilla pecosa de antao. Una verdadera lstima
haber crecido con la mitad de su familia. No se lo mereca.

Eres igual que tu padre. Junto a su esposa, Giorelli era el que ms haba conocido a
Jason Arkadi. No por nada haban pasado ms de quince aos patrullando las calles juntos.
Eres incapaz de pedir ayuda.

No la necesito. minti. Esto no era algo a lo que Ricky estuviera o pudiera
acostumbrarse. En su piel llevaba una cuenta atrs y lo que menos le apeteca era preocuparle. Si
sospechase que las intenciones de Mosley eran acabar con ella, la encerrara en un bunker
seguro, hasta que le atrapasen por su cuenta. Algo imposible con Caden Ford como su ngel de
la guarda. Lo que me va bien es que los pilles, aunque sea solo unos das. Por favor?

Est bien, est bien. cedi. Lo har a tu manera. Ms vale que funcione.

Siempre lo hace.

Arkadi se levant, dispuesta a irse, hasta que las toses del polica le indicaron que no haba
acabado de hablar. Esperndose una continuacin de la regaina, se sorprendi cuando ste le

lanz una carpeta. Arkadi le ech un vistazo rpido, saba dnde estaban los puntos claves en los
informes policiales. Entendiendo lo que quera, memoriz la direccin de la casa y se lo
devolvi a Ricky. Si alguien supiese lo que ambos tramaban, acabaran, o en la crcel o, con
suerte, en el manicomio.



Al salir de la comisaria, Arkadi tropez con Eric Tong.

Liva Arkadi, dichosos los ojos que te vean! Tong vio a la chica. Se acerc a ella con
una sonrisa sincera en su rostro.

Eric haba seguido los pasos de su padre, Bao Tong, un reputado miembro de la polica
china, capaz de poner entre rejas a tres miembros importantes de la mafia china. A pesar de sus
esfuerzos, se senta impotente viendo como Hong Kong, su ciudad natal, segua siendo devorada
por las Tradas y, harto, se traslad a Nevada, en busca de un futuro mejor para su mujer y su
futuro hijo. Gracias a su brillante trayectoria, fue admitido en la polica de Las Vegas. Un infarto
se llev a Bao de este mundo, no sin antes enorgullecerse de ver a su querido hijo vistiendo el
uniforme.

Recordaba las tardes de pquer en su casa, cuando Bao y Jason bromeaban sobre la
posibilidad de que sus hijos acabasen siendo compaeros en la patrulla, ya que ambos queran
ser igual que sus padres. Eric y ella coincidan en clase, eran compaeros de laboratorio, hasta
llegaron a tener las taquillas una junto a la otra, preparndolos para su destino. Giorelli siempre
pona al final la nota de humor, compadeciendo al joven Tong, imaginndose a Liva heredando
la forma de trabajar de su padre. Arkadi daba gracias a quien fuera por ser una cazadora con tan
buenos recuerdos en su mente, algo muy difcil en su profesin.

Dijo la sartn al cazo. Te echaba de menos, Eric. Le dio un sonoro beso en la mejilla,
contenta. Empezaba a temer que le hubiera pasado algo en su trabajo. No estabas infiltrado?

S, la misin termin la semana pasada. Ha sido duro pero hemos conseguido
desmantelar a toda una red de narcotraficantes.

Buen trabajo! le felicit.

Eric representaba los nuevos aires en la polica, en lo que se refera a su mbito familiar, y
saba la gran presin a la que se vea sometido, aunque para l no fuese nada de eso. Lo nico
que l anhelaba era que su padre se sintiese orgulloso de l.

Sabes? An no logro entenderte, Liva. Podras haber entrado en el cuerpo, era tu sueo.
Pero lo eliminaste de tu vida. Por qu lo hiciste?


Esperaba esa pregunta, no era la primera vez que le reprochaba dejarle solo cuando entr
en la academia. El polica no erraba, sus planes era que empezaran juntos en la academia. Tres
das antes del ingreso, ocurrira el suceso que cambiara su vida y la llevara por otro camino.
Eric no conoca el mundo de Liva, el tipo de chicos malos con los que lidiaba. Y la idea de
Arkadi era que as siguiera.

Tuve que cambiar mis planes, Eric. Entrar en la academia y hacerme polica ya no
entraba en ellos.

Pues dime cul es. Liva, somos amigos desde que yo recuerdo, lo sabamos todo el uno
del otro. Y ahora, ni siquiera s dnde te metes o cmo te ganas la vida. Por qu?

Arkadi le sonri con cario, enternecida por su amor de hermano mayor. Le abraz,
intentando distraerlo y que no insistiera en que le diera una respuesta que jams podra ofrecerle.

Te quiero mucho. No te preocupes por m.

Por suerte para ella, Eric acababa resignndose a un da ms en la inopia. Arkadi jams le
contara su verdadera identidad, era la promesa que ella guardaba en su corazn tras hacrsela a
s misma. Eric tena derecho a ser feliz, vivir una vida normal, casarse con su novia y todo lo
dems. Cuando entrabas en el mundo de lo paranormal, debas olvidarte del sueo americano.
Eric Tong le dio un beso en la frente.

Yo tambin te quiero. Y si te permito tus secretos, es porque s que ests de parte de los
buenos.

Sus palabras le provocaron a Arkadi un nudo en la garganta. S, ella quera salvar al
mundo. Pero, durante cunto tiempo?








Arkadi intent mirar a su alrededor, a pesar de que una luz blanca la cegaba. Tuvo que
esperar a que el brillo se atenuase para reconocer al individuo que estaba con ella. La chica, de
tez plida miraba hacia las estrellas, sin preocuparse de ninguna otra cosa. Vesta unos rados
pantalones tejanos y una vieja sudadera gris, con la capucha puesta sobre su frgil cabeza. La
melena rubia apareca de cuando en cuando, rebelde, entre el tejido.
Gabrielle? Al or su nombre, la joven se gir. Sus ojos eran azules, pero no un azul
lcido. No saba quin era esa chica, ni la razn por la cual su nombre haba aflorado de sus
labios. Lo nico que tena claro es que no era humana.
Por fin ests aqu. La muchacha sonri, contenta de verla. Pareca extrao que un
demonio tuviera esa sonrisa tan pura. La hermosa joven se levant y se acerc a ella, dando
graciosos pasos que le provocaban una sonrisa natural. En el horizonte, las luces de una ciudad
comenzaban a ser visibles, pero a su alrededor todo segua demasiado oscuro para intentar saber
dnde estaba. Ha llegado el momento. Ests preparada?
Todava no s cmo piensas que puedo tener opciones. respondi la pelirroja. Parece
que la Liva Arkadi de aquella poca conoca el objetivo de su misin, algo normal. Esa era la
joven cazadora antes de su amnesia, la que conoca a Gabrielle, su nueva mejor amiga. La que
saba que iba a luchar con un ngel cado sin que Bosco tuviera que investigar su marca por ella.
Una joven que no saba que iba a ser maldita.
Gabrielle le acarici la mejilla, de forma maternal.
Has de confiar ms en ti, Liva. Ten fe, no necesitas nada ms.
***
Arkadi despert cerca del medioda. La luz de la lmpara del saln segua encendida. Bosco
haba permanecido despierto una noche ms. Sin necesidad de verlo, se lo estaba imaginando,
con los cascos puestos, oyendo msica rock a todo volumen mientras navegaba por la red, ya

fuera de forma legal o no.


Desde el incidente y su posterior Marca, Chris haba removido cielo y tierra virtual en
busca de alguna solucin. l haba sido quin haba encontrado las respuestas a las lagunas de
Arkadi sobre ese da, la lucha con el ngel cado; buscando por bibliotecas y recopilando
informacin, lo que mejor saba hacer. Aun as todava quedaban muchas cosas sin explicar. Ni
siquiera saban cunto tardara en terminar el proceso, nicamente unas pautas muy bsicas. Se
levant y, como era su rutina ahora, se mir en el espejo del bao. Pudo suspirar de alivio una
vez ms al ver que, tras quitarse la camiseta gris del pijama, su espalda segua intacta. Esa sera
la seal del fin, cuando dejara de luchar y aceptara como nica solucin, su muerte.
Se visti para la caza, con un top violeta, los pantalones de explorador y unos zapatos
planos. La nica ventaja de su nueva condicin era la ya inexistente necesidad de llevar pistola ni
ninguna otra arma. Recoloc su muequera de cuero antes de salir de la habitacin. Chris se
haba tomado un descanso con su enano, que haba dejado en el spa virtual. Arkadi segua sin
entender cmo en un mundo medieval haban podido colar eso.
Te vas? Pareca dormido en el sof, pero segua vigilante a su alrededor.
Le debo una a Ricky. Voy a por el nido antes de largarme de la ciudad. Sabes algo?
Sigo esperando. Seal con el pie el telfono inalmbrico en la mesa.
Bien. Vete a dormir, Bosco. A la cama.
Lo que t digas, mami. Bostezando. Se levant del sof, apag el ordenador y se fue a
la cama. Arkadi le mir sin decir ms, asombrada. Le estaba haciendo caso sin protestar. Ambos
estaban cansados, tanto fsica como mentalmente, ninguno tena ganas de discutir. O bien poda
ser que ambos conocan las intenciones de Arkadi. No pensaba volver tras la misin.
***
Dos horas conduciendo en el desierto de Nevada traan consecuencias. El tiempo era muy
traicionero, antes incluso de que te dieras cuenta, estabas condenado si no llevabas contigo una
buena reserva de agua.
Aun as, el viaje no estaba asegurado. En cualquier momento, podra sorprenderte una
tormenta que te calara hasta los huesos. Por eso, y a pesar del calor sofocante que bien poda
arreglarse con un arsenal de hielo o cmaras frigorficas, el desierto era el refugio predilecto
por los vampiros para descansar durante el da, sin visitantes indeseados.
Como buena cazadora, Liva saba la verdad sobre ellos: no estaban muertos. El corazn les
lata a menor intensidad y, el mito sobre su destruccin con la luz del sol, va a ser que no. El da
era el mejor momento para atacarlos, pues parte de su agilidad sobrehumana desapareca, pero
no deba olvidar clavarle la estaca, o algo que fuera puntiagudo, en el corazn. Tal como
Giorelli sospechaba, esa chabola con aspecto descuidado y sin tablas sueltas ni persianas o
cortinas desgarradas, tena toda la pinta de ser otro escondite ms de los chuppteros
sanguinolentos.

Aparc la moto a varios metros de la casa. Con ese da soleado, ningn vampiro se
atrevera a asomarse por la ventana, pero no quera arriesgarse. Se escondi tras una camioneta
azul aparcada frente al edificio antes de inspeccionar la zona. Esa casa perdida en el desierto, era
el ltimo trabajo que Giorelli le encargaba. Estos ltimos meses haban llegado a la morgue ms
cadveres que de costumbre, todos siguiendo el mismo patrn.
Ricky sospech cuando se tuvo que ocupar de un caso aparentemente sencillo. Una pareja,
recin casados; ambos eran aventureros experimentados que an no haban visitado el desierto
de Nevada, y decidieron convertir la aventura en su luna de miel. Tambin en su tumba. Tras dos
das desaparecidos, encontraron sus cadveres en pleno desierto. Todo apuntaba a que las fieras
autctonas los pillaron de sorpresa. Por desgracia para Ricky, l s reconoci los afilados
dientes que desgarraban a las vctimas, y la ausencia de varios litros de sangre corroboraron su
mala suerte. En ese momento, le dio carpetazo policial y abri el tema sobrenatural, uno que
implicaba a la cazadora.
Tan alejados del resto de la civilizacin, ni siquiera se molestaban en utilizar a esbirros
humanos para guardar el nido. Sin resistencia alguna, Arkadi pudo entrar con facilidad en la
oscura mansin del desierto. Fra, sucia y lgubre, sin duda, su refugio. Encendi su mechero de
plata para poder vislumbrar algo, dado que el crujido de la madera bajo sus pies, era el nico
ruido de ese lugar. Puede que los vampiros fueran conocidos por su sigilo, pero hasta stos
tenan que pisar tierra firme.
Pronto, dej de estar sola. En una esquina, escondido tras una escalera interior, un joven de
menos de diecisiete aos se agazapaba, hablando un idioma desconocido en voz baja. Al
acercarse ms, pudo distinguir algo de roman. El vampiro buf a la desconocida, pero le era
imposible intimidar, sus ojos le delataban. Incluso Arkadi se sorprendi de tal temor.
Vienes con l? No te lo voy a poner fcil, monstruo. Sus palabras la detuvieron. La
primera vez que un engendro de la naturaleza la llamaba as. Tena gracia.
Quin es l? Empez a sentir lstima por ese infeliz. Su terror lo haca un testigo
intil. El joven alz los ojos una vez ms, no iban dirigidos hacia ella. Ese despiste la salv de
caer en manos de su madre. Una vez la cazadora se apart de su camino, la ignor, arrullando a
su hijo.
Vete. Le orden la madre vampiro. Llvatelo contigo. No har dao a nadie si yo se
lo digo, te lo suplico.
Eso no tena sentido, nadie confiaba en un cazador, y mucho menos un vampiro. Arkadi
dej a un lado sus reticencias, necesitaba obtener ms informacin.
Qu ha ocurrido aqu? Y el resto del clan? Arkadi pregunt intentando obtener ms
datos sobre la situacin.
La vampiresa cerr los ojos mientras agitaba la cabeza. Muchos malos recuerdos que
borrar.
Los ha matado. l ha venido del infierno para acabar con todos nosotros.

Quin?
Astaroth.
La conversacin se detuvo cuando, sin que nadie las tocase, todas las persianas que los
rodeaban subieron sin previo aviso. La mujer lanz un gemido de angustia mientras su hijo
gritaba al cielo.
Voy a matarte, me oyes?
Taci, Nikolai.[2]le espet su madre.
Un fuerte viento apag el mechero de Liva, las rfagas la obligaron a cerrar los ojos e
intentar cogerse a cualquier cosa. Gracias a que la mujer vampiro la agarr, no sali despedida.
O la vea como una posible aliada, o como un cebo para poder huir. Un grito desesperado la
hizo volver a la escena, donde se haba presentado otro invitado a la funcin.
All estaba, impasible ante los ojos de inmortales y, antao, cazadores. Arkadi no poda
apartar la mirada de la de ese ser, fra, inhumana, carente de cualquier cosa parecida a la
emocin. Vesta de forma impoluta con un pantaln azul oscuro y una camisa blanca,
desabrochada en los dos primeros botones, donde se intua un pecho definido sin vello. Su pelo
era oscuro, corto al estilo militar. En otro contexto, pasara por un miembro de las fuerzas
especiales, tanto por su aspecto como por su crueldad. El vampiro se lanz a por l, cegado por
la ira. Mala idea, no era rival para ese hombre que le inmoviliz sin muchos problemas. Cogido
por el cuello, Nikolai luchaba sin mucho xito, a dos centmetros del suelo, mientras l
disfrutaba ante su lucha por vivir.
Astaroth le mir, desplegando sus brillantes alas color azabache.
He tardado en encontrarte, Arkadi. Su voz era spera, grave, a la par que seductora. El
arma perfecta para un demonio. Esto es mi regalo de bienvenida para ti.
Con un simple movimiento, Astaroth le rompi el cuello a Nikolai y sin miramientos se lo
lanz a su madre, que lloraba sin consuelo y gimoteaba en su lengua natal. A pesar de las
intenciones que la haban trado hasta este lugar, Arkadi sinti pena por ella.
Qu clase de bestia enferma eres t? Liva le encar, dejando atrs a la vampira y el
cuerpo que empezaba a desintegrarse. Astaroth se rio ante esa pregunta, luego tras un extrao
movimiento de alas, desapareci de su vista.
La misma que ests destinada a ser t. Su voz la sobresalt, situado tras su espalda y
antes de que pudiera reaccionar, Liva se encontrada siendo asfixiada ella tambin. Una asquerosa
mano le quit el top violeta que cubra su torso. La sinti acariciando su espalda, luego sus
caderas. Esto s que no me lo imaginaba, tan joven, tan bella, tan fascinante. Me alegro tanto
de que hayas acabado con Valefar, dentro de poco nuestras noches sern eternas.
Deba hacer algo si no quera vomitar. Tras la vampiresa, un candelabro segua vivo, las
velas ardan. Liva llam al fuego que respondi de inmediato. El cado estaba tan ocupado
sobndola, que no reaccion a tiempo. Cuando la ceniza abrasadora entr en sus ojos, afloj y

ella pudo alejarse.


No es necesario que te tapes, gladiadora ma. Una vez repuesto, Astaroth se deleit con
la visin de Liva semidesnuda, con el top en una mano y el otro brazo tapando lo que poda.
No es eso que ocultas lo que me interesa ahora, sino tu espalda. An te queda para madurar.
Entonces, me pedirs que te posea, me lo suplicars.
Antes de que vuelvas a tocarme, me pego un tiro. le contest, visiblemente irritada.
Intntalo, venga. S una nia mala. Me encantar azotarte. dijo, relamindose los labios
mientras se deleitaba con la idea. No sabes lo que me ponen las guerreras.
A Liva ya no le quedaba ms saln, su espalda tocaba la pared y l segua acercndose. No
tena ni idea de cmo escapar de l, estaba perdida. A punto de perder la esperanza, la vampira a
la que ambos ignoraban se lanz, furiosa, contra el ngel cado. Una vez ms, Liva no le qued
otra que admirarla, a pesar de que no tendra opcin, segua luchando. Dicho y hecho, se deshizo
de ella sin ningn esfuerzo.
Bien, mi paciencia ha acabado. Seguirs la senda de tu familia. Astaroth centr su
atencin en la vampiresa. Arkadi le deba su vida o, por lo menos, su integridad. La mujer estaba
derrumbada, esperado el ansiado final. Antes de que la atrapara, en voz baja casi inaudible, le
dedic unas palabras mientras Astaroth no miraba.
Stai departe[3], Damnare.





Caden aparc el coche frente a la casa. Pocas veces, su trabajo le llevaba a zonas como esta,
un lugar tranquilo donde todos los vecinos se saludaban o compartan recetas de pasteles. La
casa pintada de un color blanco impecable, y el porche de madera decorado con flores de
diversos colores. La duea era muy buena en la jardinera, por lo que poda ver.
Ests seguro de que es ella? le pregunt Mosley, mirando a la viejecita que cuidaba de
sus rosales. La mujer estaba de espaldas, as que todava no se haba percatado de su presencia.
Sin duda alguna. cogi su placa falsa, indeciso. La viuda de un polica reconocera una
placa policial falsa a kilmetros. Por eso se haban decantado por una del FBI. Rezaba para s
poder engaarla con esa. Verla tan frgil e inconsciente de la situacin de su hija, hizo que le
remordiese la conciencia, pero no les quedaba otra. Es la seora Arkadi. No sabemos cunto
conoce a su hija, as que seamos discretos antes de meterla en camisas de once varas. Djame
hablar a m.
Salieron del coche y avanzaron por el camino de piedras hasta la mujer. Ella oy sus pasos
y se gir, sonriendo. De pelo cano, baja estatura, vesta un chndal blanco y rosa manchado de
tierra. Caden y Rex ensearon sus placas federales a la vez, lo suficiente rpido para no levantar
sospechas.
Ah, Buenos das, agentes. Se levant del suelo con cierta dificultad. Qu les trae por
el jardn de esta anciana?
Soy el agente McKay y l es el agente Williams. Ha visto ltimamente a su hija?
Tras una presentacin inicial y visto que la charla iba para largo, la mujer les invit a pasar
dentro. Julia Arkadi sirvi en una bandeja tres vasos de t, uno para ella y dos para los oficiales.
Tras el sorbo inicial, Caden comenz.
As que, usted y su hija no hablan desde hace aos.
Liva cambi tras la muerte de su padre. Un da, sin coger nada, se march sin dar

explicaciones. Estaba muy unida a l dijo con una foto en sus manos. Se la tendi a Caden, que
la acept. Por su aspecto, no haba pasado mucho desde que la vio por primera vez, en Arkansas.
Pareca una cazadora normal, algo torpe todava en sus destrezas pero que no iba mal
desencaminada.
La recordaba mejor de lo que crea, se haba quedado uno de los papeles secundarios, no
quera llamar la atencin en ese grupo, la regla de oro de un cazador monstruos. Lo haba
conseguido, por lo menos hasta que la cosa se le fue de las manos. Y, la gota que colmaba el
vaso, la maldicin que la volvera un cado, la sucesora de Valefar.
No sabe dnde podra estar? pregunt Rex. La mujer neg con la cabeza.
Nadie le dice nada a esta vieja anciana. Su padre tena muchos secretos que respetaba, lo
amaba y su trabajo no era nada fcil. Y ella sigue sus pasos muy de cerca. Es su viva imagen
sonri, recordando.
Esa mujer no saba nada, lo que menos queran era hacerla sufrir con sus recuerdos. Ford
fue el primero en levantarse para despedirse. Ms tarde, si necesitaban alguna informacin
personal, volveran a ella. Rex pareca no tener muchas ganas de levantarse del confortable
silln en el que estaba.
No la molestaremos ms, seora Arkadi. Vmonos. Le dio un pequeo golpe con el
pie a su amigo, pero este segua sin reaccionar.
To, algo no va bien. Parpadeaba de forma rpida y sus ojos se cerraban en los
descansos. La voz le son como despus de su sexto tequila. Al poco, Caden empez a marearse.
Mir a Julia, buscando respuestas. La mujer dej la taza de t en la mesa, sin llevrsela ni una
sola vez a los labios.
McKay y Williams? De verdad, seor Ford? La mirada de la anciana haba
cambiado. No era tan inocente como crean. Curvas peligrosas era una serie malsima.
Vieja bruja mascull rabioso antes de dejarse caer en el sof, incapaz de mantener el
equilibrio.
Esos modales, jovencito dijo tras golpearle en la frente y dejndole inconsciente ms
rpido que solo con el somnfero. Una vez se cercior de que estaban profundamente dormidos,
marc el nmero de telfono.
Rick? Ya los tengo. No, no me ha sido difcil. Todava conservo mis encantos.
***
Bosco se sorprendi al or el sonido de la llave en la cerradura. Tal como haba aprendido
de Arkadi, sac de su tobillera una pequea pistola. Haba sido el regalo de Navidad de su
compaera de piso; nunca se sabe cundo un demonio podra localizar el piso de los frikis que
lo perseguan.
Suelta eso, Rambo. Boquiabierto, miro a Arkadi. No esperaba verla, a menos no sin

videollamada.
Qu haces aqu? Giorelli ya me ha llamado, estn en el calabozo. Tienes el terreno libre.
Ya es tarde. El mal ha llegado a Las Vegas.
S, desde que naci la ciudad brome.
Del que te hablo, hace que todo lo que ocurre aqu sean travesuras de nios. Estamos en
problemas dijo Liva antes de lanzarle las llaves de la moto, y vamos a necesitar a Ford para
arreglar esto.
El problema es, te la querr dar?
Intenta matarme, no me he olvidado le rega. Luego se encogi de hombros,
indiferente. Ya improvisaremos.
** *
Caden acababa de descubrir que, si se haca el dormido, Mosley callaba durante unos
minutos. Haban despertado en la celda de la comisara, despus de que esa anciana adorable les
venciese con una simple taza de t. Algo bastante humillante.
Espero que tengas una idea para salir de aqu. Genial, Rex le acababa de descubrir con
los ojos abiertos. No mereca la pena seguir ocultndolo. Caden se levant del banco de
hormign y mir la cara seria de Rex.
Ford estaba limpio, no ocurra lo mismo con su amigo, su historial poda empapelar la
mansin de una marquesa. Y saba que su antigua alianza con los Spetnaz no le iba a ayudar
mucho.
Ya se me ocurrir algo contest con tranquilidad, una calma que su amigo no
comparta.
Como acabemos en la crcel, te mato. Lo juro dijo besndose los dedos pulgar e
ndice.
Nos las hemos visto en peores situaciones, Rex. Reljate y disfruta de las vistas. Una vez
esquivada la fulminadora mirada de Mosley, volvi a acomodarse en el banco. Caden era un
imn para los peligros, pero segua vivo y sin daos irreversibles o incapacitantes. Sin embargo,
esta vez no tena ni idea de que hacer, estos no eran seres sobrenaturales. Trataban con policas,
armados e inteligentes, y, lo ms importante, humanos. No poda hacerles dao, ni permitira
que Mosley lo hiciese. Necesitaba tiempo para preparar un plan.
La puerta se abri. La persona que baj a verlos era quin menos se imaginaban.
Hola, Caden. Mi madre te manda saludos.
Encima, la familia Arkadi se cachondea de m. Qu ms puede pasarme hoy? su visita
hizo que Caden se levantase de su incmodo asiento. Usar a tu madre para encerrarnos es

rastrero y nada propio de un cazador.


Pero ha sido efectivo. Y, no me mientas. S que ya no me veis como una de los vuestros.
Cambi su semblante de una sonrisa divertida a otra fra, cargada de reproche.
Eso no es verdad. la voz de Rex llam su atencin, ambos se giraron. l se encogi de
hombros. Yo no soy un cazador, as que jams te he visto como una camarada.
Arkadi mir a Caden, que alz los ojos al cielo con una sonrisa en sus labios. Prefiri no
decir nada ms, suspir antes de seguir con su conversacin.
Est bien, no vengo a discutir con vosotros. Quiero contrataros.
Caden y Rex se miraron, sorprendidos y divertidos. Liva oy las pequeas risas de los dos
hombres, una de las opciones que haba esperado. Como deca Bosco, su misin ahora era
acabar con ella. Esto iba a ser difcil.
No vamos a trabajar para una Damnare.
Damnare?
Es el nombre que tenis vosotros, los de la Marca. Dnde la tienes?
Dnde no te importa. Y no pongas esa cara, viejo pervertido. replic al ver a Mosley
alzar una ceja y registrarla de arriba a abajo con la mirada. Iba a largarme despus de nuestro,
gracias a Dios, furtivo encuentro en el Jimmy's Cave. Si me he quedado en Las Vegas es por algo
importante.
Algo ms importante que tu vida?
Me he encontrado con un cado. Otro, quiero decir, uno del que me acuerdo.
Sus palabras captaron por fin la atencin de sus oyentes. Caden cambi su actitud de forma
radical, ahora s se pareca al cazador del que tanto haba odo hablar. Incluso Rex se dio cuenta.
Resopl, conocindole como lo haca, se imaginaba lo que seguira a continuacin. Si era lo
suficientemente jugoso, las reglas del juego iban a cambiar.
Cmo lo sabes? Ests segura?
Lo estoy. Astaroth, te suena?
No estoy muy puesto en cados. Caden le lanz una mirada desconfiada a Arkadi.
Cmo s que puedo confiar en ti?
Os dar ventaja, seris tu perro faldero y t quin llevis las armas. Yo pondr a mi
informtico y mi habilidad especial.
No me gusta eso de habilidad especial gru Rex por lo bajo.
Cuando salgis, solucionaremos eso. Os lo prometo. Qu me decs, os puedo sacar de
aqu?

Caden y Mosley se miraron, deban ponerse de acuerdo sobre qu hacer ahora. La mirada
segura de Caden, molest a Mosley, de diferente opinin. El acompaamiento de la cabeza, hizo
creer a Arkadi que su compaa no era del gusto del perro matn. Caden reafirm su posicin
abriendo ms los ojos. Tras un breve duelo de miradas, el jefe sali vencedor.
No hace falta que te molestes. De repente, de su chaqueta marrn sac un par de llaves
. El agente Stevens es un poco despistado. Si sigo aqu es porque no tengo plan de huida ms
all de esa escalera.
Eres un hijo de la grandsima puta de Babilonia, Caden Ford. Las palabras se le
escaparon a Mosley del alma. Cundo puetas me lo ibas a decir?
Arkadi estaba perpleja. No dudaba de la capacidad que tendra alguien con la fama de Caden
Ford para escapar de un simple calabozo. Lo que jams se hubiera esperado es que lo hiciese a
las pocas horas. Si Giorelli hubiera llegado a cerrar el pico en cuanto al nido, evitando su
temprana huida de Las Vegas, todo su plan estaba abocado al fracaso. Era incapaz de engaar a
tan tremendo genio durante mucho tiempo.
Esta es mi casa. Os esperaremos. Le tendi un papel y se dio la vuelta para marcharse
de all para dejarles escapar con tranquilidad.
Liva ech una ltima mirada a Caden antes de irse. Al mirar esos ojos azules, no pudo
evitar pensar que seran los ltimos que vera antes de exhalar su ltimo aliento.





Rex Mosley no haba perdido la habilidad de fugarse de cualquier lugar, la comisara
result ser pan comido. Uno de los pocos policas que rondaban por la zona sospech de ellos,
pero el robo de una placa aplac los nimos.
Estate t rodeado de yonquis todo el da y hablaremos de qu pinta tienes. Le contest
teatralmente Caden de mala manera cuando el polica quiso increparle, hacindole callar antes
siquiera de que pudiese emitir sonido alguno.
El Audi de Ford fue rescatado gracias a la misteriosa placa. Aunque a veces era un tanto
remilgado ese millonetis, Mosley deba admitir que el chico llevaba la sangre de un delincuente
en sus venas. O, por lo menos, la de un superviviente.
Van a rastrear el coche. Canturre Mosley mientras lo sacaban del garaje. Ford no
contest, en vez de eso, puls un botn y las matriculas se cambiaron, por otras tan legales
como las antiguas.
Buena suerte. mascull.
Una vez se aseguraron de que la polica iba a tardar en encontrarlos, se dirigieron a la casa
de la Damnare.
Liva viva en una zona buena, no muy acomodada cerca del centro de la ciudad, sin tener
que soportar la algaraba de los casinos y hoteles. Su apartamento era modesto en comparacin
con los que lo rodeaban. Comparable a un pequeo piso de estudiantes.
Confas en lo que esa, eh mujer te dice? pregunt Mosley mientras suban las
escaleras hasta el tercer piso.
Su intencin era sacarnos de la celda. No le veo sentido, a no ser que de verdad haya otro
cado en la zona.
Ella es uno de ellos, Caden.

An no. Sigue siendo una cazadora.


Te equivocas, es una Damnare.
Caden desenvolvi, de la nota de Arkadi la llave que, escondida, la Damnare le haba
entregado. Mir una vez ms a Rex que segua desconfiando de lo que estaban haciendo. La
misin para la que estaban en las Vegas, ciudad del pecado, les estaba llevando por un rumbo
imposible. Ahora, el ser al que deba cazar y eliminar les peda ayuda contra los que, pronto,
seran los suyos. Y ellos se estaban planteando acceder.
La puerta se abri con un chirrido. Excepto ste, no se oan ms sonidos en la sala. Cautos y
desconfiados, Rex y l desenfundaron las pistolas antes de entrar. Un hall cuadrado les guiaba
sin ninguna otra opcin al saln.
Una mujer, que se pasaba la mayor parte de su tiempo cazando, no necesitaba gran cosa. No
pareca que hubiera nadie en la casa. Se dispusieron a entrar en el saln cuando los vieron.
Arkadi y un muchacho de menos de veinte aos les apuntaban, ella con una Glock mientras que
el joven blanda una escopeta recortada. Rpidamente, Caden y Rex levantaron sus armas y los
cuatro se quedaron mirndose a los ojos, sin saber bien qu decir o cmo romper el hielo sin
dispararse unos a otros.
Menudo recibimiento ms caluroso. Rex fue el primero en romper el hielo.
Quera ser corts, como vosotros en el bar.
Me han tratado peor en otras ocasiones. Despus se dirigi a Caden mientras apartaba
los mechones rubios de su cara con la mano libre. Y aqu desemboca tu gran idea, to. Un
ngel cado sin alas y un cro.
ste cro puede hacer aparecer tu cara en todas las pantallas de la ciudad en cinco
segundos. se defendi Bosco.
Est bien, te asciendo a joven adulto.
Silencio. Caden interrumpi ese sinsentido. Haba aguardado en silencio el
espectculo, pero no podan mantenerse as para siempre. Decidi dirigirse directamente a
Arkadi. No viniste hasta la comisara para esto.
Cmo lo sabes? Arkadi lade la cabeza, traviesa, y profiri una sonrisa nerviosa. A
lo mejor todo era una trampa. No puedo escapar de vosotros, qu mejor que acabar, de una vez
por todas, con vuestras vidas.
No. Se reafirm Caden. Me lo dijeron tus ojos. An eres humana y quieres acabar
con ese Astaroth, da igual el precio. Ahora era su turno de sonrer. Sigues pensando como
una cazadora.
Caden esper a que sus palabras surtieran efecto. Arkadi se mantuvo firme unos instantes,
pero pronto la duda la asalt. La mano de la pistola fue un indicativo, empezaba a no querer
apuntar al pecho de Caden. Cuando oy su suspiro, supo que poda conseguirlo.

Dime tus condiciones y decidir si os pego un tiro o no. inquiri Arkadi.


Os ayudremos a acabar con el cado, como un equipo. Lo que significaba un descanso
en su tarea de presa para Arkadi. Un punto a su favor. Debido a tu nuevo sino como Damnare,
conocers ms ese mundo. As que, en cuestin de recorrido, seris vosotros quienes nos guiis.
A cambio, solo dos condiciones. Uno, yo ser el lder del equipo, el que diga la ltima palabra.
Y dos?
No llevars armas. Si l quiere portar alguna, no me importa, pero no t. Y esto ltimo,
no es negociable.
Arkadi medit sus opciones unos instantes. No le haca mucha gracia tener que seguir las
rdenes de Ford. A pesar de su intachable fama y sus xitos, l atraa los problemas y ya tenan
bastantes. Si una situacin poda resolverse de forma fcil o a tiro limpio, con l no haca falta
ni barajar la primera opcin. Qu demonios pens si quiero acabar con todos los demonios
que pueda antes de que se me acabe el tiempo, voy a necesitarlo de mi lado.
Est bien, acepto. Ese acuerdo era lo mejor que le poda sacar. Pero bajad vosotros
las armas primero.
A la vez. dijo Caden. Arkadi accedi. Una...
Dos...
Tres. Caden y Arkadi bajaron sus pistolas a la vez, sus acompaantes no fueron tan
complacientes, tuvieron que ser ellos quienes se las quitasen. Luego, en seal de paz, Arkadi le
entreg la suya. Bien, ahora que somos todos amigos. Salvamos el mundo?
Parad el carro. Mosley detuvo la fiesta. Puede que todos estemos desarmados pero,
ser celestial dijo, sealando a Arkadi. No necesitas un arma para hacernos dao. T lo
sabes, nosotros tambin... es hora de hablar de ello.
Lo tienes ah, Bosco? le pregunt a su amigo con un suspiro de resignacin. En cierto
modo tena razn; los paranoicos son los que sobreviven.
S. Estos son colgantes de chamn, cien por cien autnticos. Lo que quiere decir que os
harn invulnerables a cualquier tipo de magia. No los perdis, no hay de repuesto.
Les lanz un cordn hecho de hebra de pelo de caballo. En ella colgaba un hueso de un
animal pequeo junto a varias vistosas plumas de colores.
Contentos? sigui Arkadi. Podemos continuar?
Rex mir a Ford, que examinaba con detalle el colgante. Finalmente se lo puso,
concluyendo que eran autnticos y que posean el poder del que presuman.
Vosotros primero.
La siguiente media hora Arkadi y Bosco tuvieron entretenidos a sus invitados, ponindoles

al da con toda la informacin de la que disponan. La misin era prematura y no haban


terminado su investigacin. No todos los das les hablaban de ngeles, y mucho menos de los
Damnare, esos grandes desconocidos del mundo sobrenatural. Arkadi y Bosco solo tenan unas
hojas sobre el destino de ella. Ellos; su nombre y poco ms.
Cmo tuviste la estpida idea de ir a por un cado? Habl Mosley despus de la
presentacin. Nadie sabe cmo eliminarlo. Por no hablar de la maldicin de los seres alados.
Buena pregunta. Yo tambin me la hago.
Entonces, es cierto? pregunt Caden. No recuerdas nada. Una pena, estara bien
saber cmo mataste a Valefar. Al fin y al cabo, todos los cados morirn igual. El problema es
saber cmo.
Dudo incluso de que haya sido yo.
Cmo has dicho?
Nada, no me hagas caso. De verdad. insisti. No haremos nada con tan vaga
informacin.
Y Evory? Surgi la voz del hacker.
Ests de coa, no? Arkadi mir de forma extraa a Bosco. Esa sugerencia s que no se
la esperaba.
Por qu no? Evory est muy bien situada en el mundo demonaco. Y te debe unas
cuantas, como que an no hayas ido a por ella. No perdemos nada.
Quin es Evory? pregunt Rex. Bosco fue el que le contest.
Una vieja amiga. Es una Carrigan, un demonio que se alimenta del dolor humano.
S qu son los Carrigan. habl Caden. Mir de forma severa a Arkadi. Y la has
dejado vivir? Cunto tiempo?
Tranquilo, defensor de la Tierra. le calm. Evory est perfectamente adaptada al
mundo humano. Ya vers cuando la conozcas.
Entonces, es un s? pregunt Bosco, emocionado de que sus ideas se tomasen en
cuenta por fin. Arkadi se encogi de hombros.
No est en mis manos ahora. Mir hacia Caden. Qu dice el lder del equipo?





Caden y Rex se haban ofrecido, ms bien impuesto, a llevar a todo el grupo en el coche de
este primero, un Audi R8 oscuro, un lujo que solo unos pocos cazadores se podan permitir.
Desde el primer momento, Rex no les haba perdido de vista, pistola en mano, a travs del
retrovisor. Bosco se acerc tmidamente a la posicin de Liva que, sentada en el asiento
cruzando las piernas, pareca meditar sin importarle las secretas intenciones de estos hombres.
Empiezo a creer que esto ha sido mala idea.
No pienso dejar que Astaroth siga por ah como si nada y, si ya es difcil, no te digo si
llegamos a tener a gente como Ford y Mosley buscando nuestro fin. susurr an ms al ver a
Mosley mirarlos. A m tampoco me gusta, pero es mejor que una lucha a tres bandas.
Pues a m no me gusta que nadie conspire a mis espaldas. Rex les llam la atencin.
Sobre todo si hablan de m.
No seas tan egocntrico. Solo decamos que ya hemos llegado. Es aqu. le indic a
Caden. Frente a ellos, una casa con estilo victoriano, rodeada de diversos lugares de
entretenimiento.
Evory trabaja en un casino? pregunt Caden una vez baj del coche. Es bastante
extrao.
Se podra decir.
Arkadi y Bosco se miraron cmplices. Conocan la peculiaridad de Evory, su verdadera
labor. Y no pensaban desvelar sus secretos.
Una vez dentro, el ambiente nocturno no pareca desentraar ningn misterio. Un casino
normal, centrado en la penumbra y la oscuridad. Al fin y al cabo, los jugadores ms comunes,
los mediocres, no les gustaba ver su reflejo de amargura y soledad. Fue una de las chicas de
Evory la que divis a Liva. Rubia, de ojos pardos, vesta un sedoso chaleco con cremallera y una
ajustada falda por encima de las rodillas, incmoda para una camarera.

Hola, Arkadi. La salud Alice, una humana rodeada de monstruos. Liva la conoca
desde haca algn tiempo y le tena afecto. Pudiera ser porque eran de la misma edad, lo que las
diferenciaba era que Alice preparaba su carrera en Derecho y ella se dedicaba a llenar de sangre
demonaca sus botas.
Alice. Arkadi la tute, una forma de cercana que la camarera no comparta. No eran
amigas aunque mantenan el afecto de una cara conocida. Aun as, estaba trabajando y Liva poda
ser un cliente.
Buscas un pasatiempo mundano o vienes a por la atraccin de las bestias? Llegas un
poco tarde a la primera sesin. Alice redirigi la conversacin a los negocios, algo que Liva
esperaba.
Ni uno ni otro. Hoy estoy de servicio. Sonri mientras recurra a la jerga policaca.
Vengo a ver a tu jefa. Crees que estar de humor para recibirme?
Estas de suerte. Alice mir de soslayo a su compaa. Problemas?
No, no. Neg Arkadi. Sabes que, mientras se comporte, le promet mi proteccin.
Necesitamos que nos ayude.
Bien. Evory est en la parte de atrs en... bueno ya sabes dnde. No creo que haga falta
que te acompae.
Gracias.
Una vez la camarera se alej, Liva dirigi su mirada a su acompaante ms cercano, Caden.
Desde que haban llegado, siempre tena a uno de los dos hombres pegado a ella.
Me imagino que no te sern desconocidos los trabajos clandestinos.
No, la verdad es que no. Esboz una leve mueca, parecida una sonrisa, mientras
recordaba que se haba visto envuelto en varios de esos chanchullos. Lo suficiente como para
saber que aqu se cuece uno. La chica del bar no es muy discreta, que digamos.
Oh, no hace falta. Nadie est tan loco como para ir a por Evory. A ver quin es el listo
que se mete con una Carrigan. Liva invit al grupo a cruzar la puerta, luego que introdujera la
contrasea en el tablero. Cada cliente tena la suya propia, por lo que la duea ya estaba
advertida de su presencia. Se pregunt cmo reaccionara a su compaa y cmo lo hara Caden
al conocer la alternativa a infligir dolor para vivir de ella. Esto iba a ser divertido.
El bullicio del pblico destap la curiosidad de Caden, incluso antes de traspasar la cortina
que estaba al final de aquella escalera descendente. Liva se apart para dejar ver mejor al
boquiabierto Caden. Junto a l, personas y demonios gritaban embravecidos a la arena, donde
dos gladiadores luchaban por la victoria. Un armario de raza negra con los brazos tan anchos
como sus cabezas y un calvo de semejantes proporciones se infligan todo el dao que sus puos
les permitan. De repente, el armario aprovech un descuido de su rival y le agarr por el
cuello, lanzndolo luego por los aires a tal velocidad que hizo vibrar la alambrada que les
rodeaban.

Las peleas clandestinas atraen a un gran pblico, de todo tipo. Explic Arkadi. No es
que sean muy legales, pero son propias de los humanos, y as una Carrigan puede nutrirse del
dolor, sin tener que llevar a la muerte. Por lo menos en la mayora de los casos. remat al ver
a los sanitarios acercndose al perdedor. Todos se llevan una parte. Evory se alimenta, el
ganador la gloria y los arrumacos de la duea si se siente interesada y el otro, pues va caliente
para casa.
No tengo nada que decir. habl Mosley, Caden le mir. Admtelo to, est bien
montado.
Arkadi. Evory se acerc con los brazos abiertos para recibirla y ella le devolvi el
abrazo. Actuaban como dos buenas amigas, algo que sorprendi a Caden, no porque se rodease
de demonios sino porque las Carrigan eran bastantes recelosas. No poda haber ms de tres o
cuatro, en la zona, debido a su rivalidad y aprensin mutua. Ya te daba por muerta, querida. O
algo peor.
Gracias por la confianza, Evory. gru la pelirroja. Piensas que voy a caer tan
fcilmente?
Despus de entrometerte en asuntos angelicales, no s que puedo pensar de ti, cielo.
Dime, puedo hacer algo por ti antes de que desees matarnos a todos?
T crees en esas leyendas?
La interrupcin de Ford hizo que la Carrigan se interesase por la compaa. No se haba
fijado en que Arkadi venia acompaada, hasta que el famoso y atractivo cazador de pelo platino
se hizo notar.
Caden Ford. dijo su nombre con asombro. Debo sentirme halagada por conocerte?
No eres uno de mis objetivos. An. Le gui el ojo, saba usar sus encantos para su
beneficio, ya fuera su dinero o su aspecto fsico. Liva puso los ojos en blanco antes de suspirar,
en buen momento se pona el otro a ligar. Sabes que existen, Evory, por eso hemos venido a
pedirte consejo, al menos es en lo que pienso yo. Lo nico. Eso ltimo lo dijo mirando a
Caden. Lejos de captar la molestia de la Damnare, prefiri seguir jugando, esta vez con ella.
Qu pasa, ests celosa? Hay Caden Ford para tres mujeres a la vez; cinco si tienen
paciencia.
Anda y vete al cuerno. Buf, dejndolo por imposible. Si le gustaba flirtear con cada
falda que se cruzasen, all l y su forma de trabajar. Volvi a su amiga, que miraba la escena
divertida e interesada. Sabes cmo matar a un cado?
La nica persona viva que sabe cmo hacerlo, est frente a mis ojos. Y, por lo que tengo
entendido, no lo recuerda. Lo siento, pero no puedo ayudarte.
O sea, que hemos venido para nada. buf Rex. Genial, buen plan, Damnare.
Cuidado con esos humos, sicario del infierno. le espet Evory. S, s quin eres,

Reginald Mosley.
Reginald? Caden desconoca ese dato de su amigo. Rex, con una mirada asesina le
inst a que omitiese cualquier comentario al respecto.
Yo no puedo hacer nada, pero conozco a quien os puede ayudar. Si l quiere, claro. Id
hasta la calle Flamingo, cerca del Mirage encontrareis un pequeo antro de mala muerte. O eso
parece por fuera, os puedo asegurar que mis mejores clientes hablan maravillas de ese pequeo
moderno lugar. Preguntad por su dueo, Uri.
Espera, ests hablando del S&W? La cara de Rex cambi por completo. No, no, ni
de coa.
Le conoces? pregunt Caden. Un momento, no ser el to ese al que le debes dos
millones?
Creme, si le debiera a Uri dos millones, no encontraran ni mis huesos. S de l lo
suficiente como para mantenerme lejos de ese loco.
Hoy me estn pasando cosas que jams creera. habl Caden. Primero hablo con una
Carrigan que organiza peleas clandestinas para mitigar su necesidad de dolor y luego oigo
hablar de una persona a la que el propio Reginald Mosley teme. No necesito ms seales. El fin
del mundo est cerca.
Arkadi. Antes de que se fueran, Evory la llam. Quiero verla.
Sabiendo a que se refera, Liva se separ del grupo para acercarse a ella. Solt los hilos
que sujetaba su muequera y alz el brazo en su direccin. Los dos crculos y la letra antigua no
haban desaparecido, seguan en su sitio, impacientes porque el tiempo pasase poco a poco en
contra de la cazadora. Quera mostrarla solo unos segundos antes de devolverla a la oscuridad.
Los pasos de Caden tras de ella fueron casi inaudibles, no tuvo tiempo de reaccionar cuando
cogi su brazo. l tambin senta curiosidad por conocer el signo de los malditos.
Hay alguna manera de saber cunto queda hasta que salgan las alas? Algn efecto, lo
qu sea. pregunt a nadie mientras segua mirando. Incmoda de ser un maniqu de muestra,
Arkadi apart la mano bruscamente para volver a ponerse la muequera.
El alma morir, el corazn se enfriar con las llamas del glido infierno y las alas
negras simbolizaran su horrible destino. Evory recit las ltimas palabras de la maldicin,
para hacer el incmodo silencio ms corto. Los Damnare son seres extraordinarios, ni
siquiera yo puedo conocer todos sus secretos.
Cuando dos cicatrices atraviesen mi espalda, significar que me quedan das, puede que
horas, hasta que me convierta en un monstruo. confes Arkadi. A su alrededor todo se qued
en silencio, sopesando las palabras de la Damnare. As que, ms vale no perder el tiempo. A
vosotros ni os va ni os viene, pero es mi culo el que est en juego. Yo ya he investigado
suficiente, si necesitamos ms informacin no la encontraremos en los libros sino en el mundo
infernal.

Tienes agallas, Arkadi. le dijo Evory, luego empez a rer. Aunque eso ya lo saba.
No deberas esconder la Marca bajo complementos. Te abrira muchas puertas, sobre todo la del
poder. Nadie se atrevera contra un elegido de los ngeles. A no ser que seas Caden Ford, por
supuesto.
No quiero atravesar ninguna de esas puertas.
S la que te llevar a Uri. Puntualiz Evory. Y vas a necesitarla.
Cuando llegue el momento. Arkadi mir a Caden. Nos vamos.
Evory volvi a silbar para llamar la atencin de sus invitados, esta vez slo de Caden. Se
detuvo antes de acompaar al resto fuera del recinto.
Cudela bien, Ford. Es ms frgil de lo que parece, odia que se lo recuerden.
Lo tendr en cuenta, Evory. Asinti antes de marchar.
Al salir del casino, Bosco pudo al fin reaccionar. Se par en seco, sin importarle que los
dems no se inmutaran.
No. Todos se giraron al orle. Tena los ojos cerrados, igual que los puos. Arkadi,
sabes que ira contigo hasta el final del mundo, pero soy un genio informtico, no un cazador ni
un... lo que demonios seas t. dijo mirando a Mosley. Si Uri es tan peligroso, no puedo ir.
Parece que la gallina empieza a cacarear. susurr Caden, moviendo la cabeza para que
nadie le viese. Arkadi si le oy y le dio un puetazo en el brazo.
Respeta a mi equipo o te hago pedazos solo con mirarte.
No puedes, cielo. Hizo balancearse al collar de proteccin. Arkadi le fulmin con la
mirada al recordarlo.
Pues entonces te pegar un tiro. T cuidas de tu fugitivo y yo del mo.
Ir con l. Habl Mosley, poniendo paz. La verdad es que tampoco quera ir hasta
all. Venga, cerebrito, te llevo a casa.
Ey, el coche es mo. protest Caden al ver que ambos suban al coche. Rex se qued
mirndole un rato antes de encoger los hombros.
S, pero vosotros estis ms cerca. Que os divirtis.





Caden y Liva caminaron en silencio por una de las calles ms concurridas de la ciudad. La
gente flua sin cesar, hablando por el mvil o con un grupo de amigos, disfrutando de la noche.
A su alrededor, nadie saba que, junto a ellos, estaban el ms reputado cazador de demonios
junto a alguien que, en cualquier momento se transformara en uno de ellos.
El semforo se puso en rojo para los peatones y les toc esperar mientras pasaban los
coches. Uno de ellos llamaba la atencin sobre el resto, su bocina no haca ms que sonar. Era
un deportivo rojo, llevaba una despedida de soltera y las chicas gritaban y bailaban al son de una
msica estridente cmo si el maana no fuera para ellas. La futura novia llevaba el velo sujeto al
recogido, casi deshecho y sus damas de honor vestan con un escueto y provocativo disfraz de
ngel, alas blancas incluidas. Caden escuch la risa irnica de Arkadi, la gente soaba con tener
alas para ser libre y stas la iban a condenar para siempre. Una irona macabra.
De verdad no eres capaz de recordar nada? Caden empezaba a cansarse de ese
silencio incmodo. Arkadi mir hacia otro lado, segua desconfiando del cazador.
Absolutamente. Un da me fui a dormir y, lo siguiente que puedo traer a la mente es a
Chris junto a m en el hospital y con la Marca en mi mueca. Pas su mano sobre la
muequera de cuero, un gesto que no pas desapercibido por Caden. Desde que la haba
conocido, no poda dejar de pensar en la seal de los marcados, los Damnare.
Ser de los mejores tena ciertas ventajas: el respeto del resto de sus camaradas, la
curiosidad de las chicas de la profesin y de las que no lo eran, el miedo de sus enemigos. Pero
sto tambin llevaba consigo ciertos encargos a los que nadie osaba presentarse, varios de los
que les haban llevado tanto a Rex como a l, hasta el borde de lo inimaginable, y de la muerte.
Todo aquello que los mismos demonios consideraban cuentos de miedo, l lo vea en una
mala noche sin recurrir al alcohol. Todo menos las historias de los ngeles y, mucho ms
impactante, la nueva raza que ellos haban creado, los Damnare. Tan rara que solo se conoca a
Arkadi entre ellos. Si no fuera por aquel viejo chiflado, jams se lo hubiese credo. Su mano
quiso coger la de ella, ver esa seal que la marcaba como tal, una vez ms para saber que no se

estaba volviendo loco. Por desgracia, Arkadi lo rechaz.


Se puede saber que ests haciendo? Estaba visiblemente molesta. No le gustaba que
esa maldita Marca tuviese tanto protagonismo en su vida y mucho menos que llamara tanto la
atencin de Caden Ford.
Perdname, no pens lo que haca. Se disculp Caden. Liva no le mir, su inters
estaba enfocado en otro lugar. Caden la llam, segua ignorndole. Mir haca el punto que tena
fija la atencin de la chica, mas no vea lo mismo que ella. Los pies de Liva se movieron solos.
Primero fueron pasos cortos, pronto comenz a correr, olvidando todo lo que la rodeaba,
incluida su compaa.
Esprame. Caden la persigui, llamndola, pero Liva no le escuchaba, avanzaba,
zigzagueando entre la multitud, con el nico objetivo en mente de acercarse a su obsesin.
Una sombra era lo que captaba su atencin. Pudo distinguir a un chico de pelo negro, con
un peinado tpico de los fans de Green Day, igual que su vestimenta oscura. Haba visto de todo
en Las Vegas, pero no era su fsico lo que haba captado su atencin, sino algo interior, el halo
que le rodeaba la atraa. Necesitaba saber quin era y porqu su aura la haca sentir tan bien.
Sin pensarlo dos veces, Arkadi se meti en el callejn donde la sombra se refugiaba. Caden
iba unos pasos tras de ella, vigilante. Cuando, al fin la alcanz, la encontr inmvil, con la
mirada fija a una pared de piedra. Gir la cabeza haca ambos lados, asegurndose de que por
all no se esconda ninguna puerta. Estaban dentro de un callejn sin salida.
No est. Hablaba sola . Esto no tiene sentido.
Arkadi?
Aqu haba un chico, de nuestra edad, quizs un poco menos. Sent algo raro en l.
El qu?
No lo s. Sin otra pista, se dio por vencida. Fuera a donde fuese, no le iba a encontrar
. Nada, volvamos a nuestro camino.
La prxima vez avsame o acabar pensando lo peor y te...
Al suelo! le grit Liva antes de abalanzarse sobre l. El rayo oscuro roz la ropa de
Arkadi antes de perderse dentro del callejn. Una vez pasado, Arkadi se incorpor un poco.
Ests bien, Ford? pregunt al hombre que estaba debajo de ella. Segua un poco
confuso por esa precipitacin, pero se recuperara.
Caden, que me llamen por mi apellido me hace sentir viejo. Una vez calmada la
situacin, se dio cuenta que tampoco era para quejarse tanto. Vaya, t eres de las directas, no?
Anda que... Arkadi se levant rpidamente, resoplando. No pensaba volver a salvar a
ese maldito cazador que se tomaba las cosas a broma, pensando ms lo insinuante de su anterior
posicin que en el peligro del que lo haba salvado. Hubiera sido de su agrado abrirle los ojos y

que viera que no tendra a toda mujer que quisiera con chasquear los dedos, pero algo era ms
importante en ese momento, y no necesit decrselo a Caden para que ambos comprendieran. Lo
que les haba atacado segua en el suelo y sin la velocidad del vuelo, ahora si saban qu era. El
chaval de Green Day estaba arrodillado de espalda a ellos, descansando tras el ataque. Dos
amplias alas negras escondan casi por completo su espalda. Un fro paralizante atraves el
cuerpo de Arkadi. Ya haba visto antes las alas fuera del cuerpo, el mismo Astaroth presumi de
ellas. Pero stas eran diferentes y su instinto le deca porqu le aterraban tanto.
Quin lo iba a decir. Caden sac su arma y hablaba mientras apuntaba. Un ngel
cado tan pronto en mi camino.
No. Caden la mir y vio en sus ojos el pnico que no poda ocultar. El chico se levant
y se dio la vuelta, frente a ellos no mostraba signos de miedo o preocupacin, solo esperaba.
Es un Damnare convertido.
Eso no existe, Liva Arkadi. Para ser un cado, el chico tena una voz dulce, poco
amenazadora. Tu amigo tiene razn. Pero quera saber si me habas percibido.
Trabajas para Astaroth.
Algo as. Soy Juwan, discpulo de Astaroth. Un puesto que dentro de nada
compartiremos, Liva Arkadi.
No, no pienso hacerlo. Los puos de Arkadi se cerraron.
No tienes eleccin. Ese es el destino de un Damnare.
Iracunda, se lanz a por Juwan. l la vio venir sin inmutarse, como antiguo Damnare saba
hasta dnde poda llegar los poderes de la joven pelirroja, incluso aunque, debido a su arrebato
y su inexperiencia, no pudiera utilizarlos. Juwan, en cunto la chica estuvo en el lugar adecuado,
se alz en el aire dando suaves batidas a sus alas negras. Una de esas, fue ms rpida que las
dems, lanzando varias de sus plumas hacia Caden y Liva a gran velocidad.
Liva. grit Caden. Era tarde, ese vendaval de plumas separ a la joven, ms cerca que
l del ngel cado, del suelo. Caden se refugi tras uno de los contenedores, rabioso ante su
impotencia.
Liva no pudo reaccionar a tiempo, se mordi los labios ante el dolor que empez a sentir
en todo su cuerpo. Las plumas negras se clavaron en su piel como alfileres suaves y dolorosos.
El espectculo era hermoso, visto desde fuera pero para la chica era ms una muestra de lo bello
y espectacular que poda ser el mal. Tras la embestida del viento y las plumas, el golpe contra el
suelo la noque. Se haba dado en la cabeza, el resto de su cuerpo estaba repleto de esas armas
oscuras que resplandecan a la luz de la luna. Caden se acerc hasta el maltrecho cuerpo de
Arkadi, l s segua en condiciones de pelear. Aunque, ante tal muestra de podero, tendra
oportunidad? Ms le vala hacer creer a Juwan que s.
No podrs salvarla. dijo como si leyera sus pensamientos.
Mientras est con ella no la tocaris, ni t ni ese Astaroth. Se coloc entre Arkadi y el

ngel.
Astaroth no la quiere muerta. Se ri. Pronto ser uno de nosotros. Qu sentido tiene
acabar con ella? No la salvars de lo que debe ser, es a lo que me refera. No puedes hacer nada.
Y eso quin lo dice? Juwan se gir, ignorndole, dispuesto a volver a alzar el vuelo
. Por qu ests tan seguro?
Porque tenemos aquello a lo que ms temes, Caden Ford.





Tres breves golpes en su puerta le hicieron temer lo peor. Giorelli saba que Eric era el
responsable de la bsqueda de Rex Mosley y Caden Ford, en otras circunstancias se sentira
orgulloso, pues la tozudez y la intuicin de Tong hacan milagros. Se alegrara siempre y
cuando no fuera uno que preferira que quedase en la niebla.
Rick, puedo hablar contigo un momento? La seriedad propia de los Tong, hecha
persona. Con la mano le indico que pasara. No poda hacer otra cosa que no fuera mantener los
nervios de acero.
Por supuesto, Eric. Mi despacho es tu despacho. Eric cerr la puerta tras de s y se
sent en el asiento que, su veterano compaero, le ofreci. Dime, en qu puedo ayudarte?
He hablado con el comisario y me ha dicho que fuiste t quien trajo a comisara a Mosley
y a su compinche. Cmo supiste dnde encontrar al criminal ms escurridizo de todo Estados
Unidos?
Bueno, puedo decirte que nunca debes subestimar a los confidentes de un viejo polica.
La verdad, no es lo nico que puedes decirme. Tambin su nombre.
Tiene derecho a mantener su privacidad. Conoces las normas. Su voz se torn firme y
decidida.
Tienes razn, pero Mosley es un pescado bastante gordo y el jefe ha dicho que, o me das
el nombre o viene l a sacrtelo por las malas.
Maldita sea. gru. Ya le dije que esos dos le iban a traer ms problemas que
beneficios. susurr.
Y bien? inquiri Tong
Fue Arkadi.

Liva?
No, Jasn en una sesin de Ouija. Pues claro que fue ella, idiota.
Pero, cmo lo saba?
Ah no llego. Slo vino y me los puso en bandeja.
No era lo que Eric esperaba. Quera el nombre de algn camello asustado, de otro asesino,
no el de su amiga. En qu chanchullos deba estar para conocer a semejante sujeto?
Qu le pasa a Liva? le pregunt a Ricky. S que, siempre que nos vemos, me oculta
algo de su vida. Est en problemas? De qu vive?
No te comas el coco, chaval. Liva sabe cuidarse y t lo sabes. Te acuerdas cuando, de
cros, os perdisteis en el bosque? Quin os sac de ese lo? Ella. Tiene carcter de su padre.
Y tambin la mala costumbre de no pedir ayuda. Se lo haba odo miles de veces a los
policas veteranos amigos de Jasn. Resulta que los dos hijos de sus compaeros muertos, esos
que queran seguir sus pasos, se convertan en la comidilla del resto del grupo cuando les
recordaba. Su individualidad fue lo que lo mat. Sabes algo que yo no sepa?
No, y djalo ya. Pregntale a Arkadi si quieres hablarle de esas chorradas tuyas. Algo
ms o puedo volver al trabajo?
Cuando Eric se fue, Ricky ya no poda concentrarse en los aburridos informes. Arkadi se lo
haba ocultado todo a Tong porque no quera involucrarlo en esos temas tan escabrosos que no
entenda ni l. Pero, su engao no iba a durar mucho tiempo ms.
Eric sali del despacho con ms dudas que respuestas. Revolvi entre la carpeta de pruebas
que tena en la mano. Entr con la intencin de compartir todo lo que saba con l, con sus
respuestas evasivas no lleg a cumplir lo que quera. Al fin encontr lo que buscaba. El papel
con los registros del da que Rex y Caden escaparon. Ese mismo da, haban tenido una visita.
Arkadi.

10





Astaroth le esperaba en el saln de su guarida. Su sirviente, la figura encapuchada, segua a
su lado, encogida. Solo poda ver los dedos huesudos de ese demonio. La capucha de su larga
capa se movi, el hombre se haba girado lo suficiente para ver entrar a Juwan. Pronto perdi el
inters y volvi la vista al suelo.
Has transmitido mi mensaje? le pregunt Astaroth.
A los dos. El sirviente volvi a mostrar inters. Es verdad, Caden Ford est con ella.
Bien, bien. Eso me agrada. Astaroth no tena ningn reparo en mostrar las negras alas
donde no llamara la atencin. Se senta orgulloso de su condicin, al contrario que Juwan.
Justo lo que quera. Mi fiel sirviente, me has sido muy til. Incluso ms de lo que crea. Se
dirigi al hombre de la capa.
No os entiendo, Maestro. habl Juwan. No es peligroso que est de su lado? Es el
mejor cazador de la historia.
Antes que cazador es Caden Ford. Por primera vez oy hablar al hombre encapuchado.
Su voz era lgubre, la ms ronca y seca que pudiera existir. Juwan crey distinguir entre las
sombras, una arrugada sonrisa.
Dejdmelo a m.

11





Esprame.
Arkadi dio un par de zancadas para situarse frente a Gabrielle. No le fue muy difcil,
gracias al paso tranquilo de sta. La mir, sonriendo, como siempre. Nada poda empaar el
humor de la aparentemente frgil mujer rubia.
Por qu lo haces? pregunt Arkadi. Perdona, pero no te entiendo.
Es lo que debo hacer. Sonri. He descubierto dnde reside un ngel cado y no puedo
permitirme dejarlo pasar como si nada. Si yo lo he descubierto, l tambin puede hacer lo mismo
conmigo, un da de estos y mi familia pagara por ello.
Y ellos que piensan? No tienes miedo de no volver a verlos? Sus ltimas palabras
provocaron un sutil cambio en la joven. Dej de caminar y mir hacia el infinito. Su sonrisa
segua all, perfilada por un diestro escultor. Pero Arkadi saba que, tras esos ojos, se haba
anidado la melancola. Los ojos de Gabrielle fueron hasta su anillo de bodas.
Saben quin soy y me comprenden. No puedo tener ms suerte. Una tmida lgrima se
desliz por su mejilla. Y pronto la borr de ah. No dejar jams que nadie les haga dao. Ni a
ti.
De eso no puedes estar segura. Volvi a quedarse unos pasos ms atrs de la animada
rubia.
Tienes razn. Pero pondr toda mi alma en hacerlo realidad. Si albergas dudas sobre la
misin, no tienes por qu venir. Te hice una peticin, no te di una orden.
Arkadi se qued en silencio unos instantes. Luego comenz a rer.
Antes podas haberme dejado sola y no lo has hecho. No pienses que ser la primera en
dar ese paso. Comenz a caminar con paso firme, bajo la divertida mirada de Gabrielle. A
qu esperas? Vamos a matar cados. Rock and roll!.

***
Gabrielle
Liva despert con su nombre en la boca. Cada vez recordaba ms sobre esa mujer, pero no
lo suficiente. Por lo menos, su dbil memoria regresaba lentamente.
Quin es Gabrielle? Caden estaba a su lado, esperando. En el callejn se apilaban
varias cajas de grandes dimensiones, las que haba aprovechado para esconder el cuerpo
inconsciente de Liva hasta que ella se recuperase.
La que me meti en todo esto. Intent levantarse pero agudos dolores por todo su
cuerpo no la dejaron. Lanz un dbil gemido de dolor, suficiente para activar las alertas de
Caden. La sujet con delicadeza para que no se moviese, acababa de quitarle una por una todas
las plumas clavadas.
Pensaba que no recordabas nada. Sus ojos azules se clavaron en ella. Esa mirada no le
afect, a pesar de lo obvio que era el reproche.
La record por primera vez en sueos poco despus de que me acosases en el bar, ni
siquiera Chris lo sabe. Se apoy en la pared restregndose los ojos, como si quisiera
recuperar esa imagen de su retina. Solo s su nombre y poco ms. Y Juwan? Cambi de
tema por completo, no le apeteca hablar de unos trazos borrosos de su gastada memoria.
Seguimos vivos y de una pieza. Cmo?
No tena en mente matarnos, solo asustarnos. respondi Caden. Decidi omitir la
conversacin en la que Arkadi era la favorita de Astaroth y la mencin de su punto dbil. Desde
que Juwan se march, segua dndole vueltas sobre su significado. A qu se refera?
Peor para l. Volvi a intentar levantarse. Ahora debemos irnos. Lo ms importante
es hablar con Uri.
Poco a poco, el cuerpo empez a responder. Al levantarse por completo, una pluma
rebelde apareci. sta se haba clavado en el muslo de Liva.
Djame que te la quite. Caden quiso acercarse pero ella fue ms rpida, de un brusco
tirn se la arranc.
Yebet. Se le escap en ruso por el dolor. La tena en la mano, con su sangre en la punta
. Estaba bien sujeta, la condenada.
Por eso te las he ido quitando con suavidad. Mira que eres bruta. la rega Caden.
No queda mucho para llegar al S&W. Podrs caminar?
Net problem.[4] contest Liva.
Otlichno[5]
Hablas ruso? Genial y yo que crea que podra desahogarme con tranquilidad.

Solo un poco. Sonri. Al tenerla frente a l se dio cuenta de que estaba sucia, manchada
de polvo, despeinada y con la ropa hecha trizas. Caden se quit la chaqueta y se la ofreci a Liva.
En un primer momento ella la rechazo.Tus pantalones pueden pasar por modernos con esos
agujeros, pero toda la ropa ya es sospechoso.
Est bien. Liva accedi, l tena razn, estaba hecha un asco. Caden no descans hasta
que consigui que cediera y, as, poder ponrsela l. Tras abrocharla, pas sus manos por su
pelirrojo pelo, volviendo a su lugar a los rebeldes mechones que el vendaval haba descolocado.
Liva le dej hacer, su tacto era grcil, muy suave. Cerr los ojos, disfrutando de las
improvisadas caricias del cazador. No se dio cuenta de que estas bajaron de su cabello a su
rostro. Sus labios sintieron el tacto del pulgar de Caden en ellos, apretndolos. Se estremeci
mientras su mente maquinaba varias excitantes diabluras, como entreabrir su boca y probar la
piel de Caden, cosa que hizo con disimulo. No estaba mal, le gustaba su sabor.
Caden disimul el calor que haba sentido en el momento que la hmeda lengua de su chica
roz su dedo. Carraspe, intentando pensar en otra cosa, pensando que eso no haba sido ms
que un inocente despiste.
Ya no parece que hayas salido de un tornado. dijo, despertando a la chica. sta, al verle
tan cerca, puso un mohn de enfado y se apart, nerviosa.
Me puedo ocupar de m misma, gracias.
Esa rebelda le volva loco. Por ahora Caden decidi dejarlo pasar y no jugar ms con su
nerviosismo. Era un esfuerzo muy grande, le encantaba hacerlo, hasta que ellas caan a sus pies.
Mejor optaba por el rol de caballero, le ofreci su brazo.
Hace un instante estabas repleta de plumas negras. No seas tan orgullosa, acepta mi
ayuda. Vamos, no muerdo.
A regaadientes, Liva cedi, apoyndose en el chico. Cojeando, sali del callejn con
Caden alerta a nuevos movimientos, tanto de ms cados como de los suyos. Un giro algo
brusco hizo que su pierna se resintiera, pero ahog el grito en su garganta, no pensaba parecer
tan dbil delante del cazador.
Si quieres, podemos pedir un taxi.
Estoy bien. Respondi de forma seca. No queda mucho para llegar a la calle
Flamingo. T solo no me sueltes.
Caminaron en silencio, rodeados de la bulliciosa gente. En ocasiones, Liva crea
confundirse cuando entraba en la zona de los casinos, debiendo mirar el reloj para cerciorarse
de que era de noche. No toda la ciudad era as, en la casa de sus padres, la hora de dormir era
tranquila, igual que cualquier otro lugar del mundo. Podas ver el programa del da y, si te
cansaba, apagar la tele y disfrutar del extrao silencio que te ofreca la ciudad, lleno de
cuchicheos, coches aparcando o alejndose, el perro de la seora Flannagan, todo en su justa
medida.
Caden pareci cansarse de su actual postura. El brazo que la sujetaba se desliz por su

cintura. Necesitaba asegurarse de que no se caera si daba un traspi, Liva sinti la fuerza de
atraccin que le recorri toda la piel. Le dedic una furtiva mirada, al contrario que l. El
cambio pareca involuntario, sin embargo algo le deca a la Damnare que estaba equivocada.
Don Romeo lo haba hecho a propsito, muy a propsito. Quera separarse de l, ponerle las
cosas claras a ese guapito de cara. Si no fuera porque le necesitaba para andar lo hubiera hecho.
Y por lo bien que ola, y por el agradable tacto de su piel y sus msculos formados.
Maldito Caden Ford.
Desde el exterior, el S&W pareca menos lujosos de lo que se comentaba por la ciudad.
Recordaba ms bien a una cantina de los aos cincuenta, quizs ese fuese su encanto.
Visiblemente descuidado con intencin falsa, antagonizaba con los lugares de moda de Las
Vegas.
Qu van a tomar? pregunt el camarero una vez sentados en la barra.
Qu hay que pedir para poder ver al dueo del local? respondi Caden con otra
pregunta. La sonrisa cordial del empleado se difumin al instante.
Una muerte lenta y dolorosa. Les contest mientras pula una copa. El seor Uri no
recibe nunca a ninguno de sus clientes. Tan poco aprecio le tienen a sus vidas?
Seguro que con nosotros hace una excepcin. Caden mostr indiferencia ante el
rechazo del barman. Apoy los codos en la mesa mientras le daba la espalda. Habl con la chica
. Seguro que ests de acuerdo conmigo, Arkadi. Verdad?
Por una vez y sin que sirva de precedente, s.
A su alrededor, los parroquianos empezaban a darse cuenta de la situacin extraa que
soportaba el camarero. Los cazadores controlaban de reojo a ciertos clientes, que no tenan nada
de humanos. De repente, de una mesa, uno de stos se levant del asiento, curioso.
Ey, t no eres Caden Ford? Ese nombre atrajo por completo las miradas de los
demonios. El resto de los humanos, imaginndose que iba a pasar algo que no deseaban
presenciar, comenzaron a salir del recinto.
Si estos no os matan, el jefe os liquidar con gusto por espantar a su clientela. Farfull
el camarero. Deberais haberos ido. Estpidos locos.
Estoy hablando contigo, Caden Ford. Al demonio se le haban unido otros tres,
deseosos de pelear con el cazador por entrar en sus dominios. Has venido a fanfarronear
delante de tu novia?
A unos pasos del cazador, el demonio se qued inmovilizado. Tras l, con sigilo, se haba
estado acercando un vegetal, algo parecido a una liana que emerga de la planta que decoraba la
entrada del bar.
Qu diablos? No tuvo tiempo a reaccionar cuando, de la misma planta, salieron ms
lianas que le sujetaron antes de comenzar a lanzarlo por los aires. En el momento que pareca

que iba a caer al suelo, otra de las ramas vivas le coga y volva a sacudirlo para lanzarlo y
volver a repetir la jugada, mientras Caden observaba las caras de horror, divertido. Unos
minutos despus, el movimiento ces, quedando el demonio valiente boca abajo, cogido por el
tobillo derecho.
Alguien vuelve a insinuar que tengo un idilio con ste y le meto una de esas lianas por el
culo. Liva dej libre a su vctima, la cual se qued en el suelo, en estado catatnico, pensando
quin narices era esa chica y como poda haber hecho eso. Caden y Liva volvieron su atencin al
asombrado camarero. Y bien, nos vas a decir dnde est Uri o tengo que hacerte lo mismo a
ti?
No es necesario.
Una voz los llev a mirar hasta la zona interior de la sala. El hombre, de tez morena y
curtida, se colocaba la bufanda a juego con los pantalones oscuros y sus mocasines. Bajo la
ajustada camisa blanca, poda distinguirse un cuerpo a medio esculpir, propio ms de una
estructura leptosomrfica[6] que atltica. Su pelo era oscuro, negro como el azabache, peinado
sin ms adornos que el flequillo hacia arriba. A pesar del terror en los ojos de su empleado
como si viera al mismo basilisco, sus vivaces grandes ojos castaos y su sonrisa ceremonial no
parecan enojados. Por experiencia, saban que jams deban fiarse de las apariencias.
Veo entonces, que los rumores eran ciertos. Gabrielle est muerta.

Sentados uno frente al otro, los cazadores y el peculiar dueo del bar, se miraban sin
pestaear. Con la pierna derecha formando ngulo recto con la otra y las manos en forma de
pirmide, Uri sonrea en ese incmodo ambiente.
Pues no da tanto miedo. Liva fue la primera en hablar. Tu amigo es un poco
exagerado.
Solo si nicamente prestas atencin a lo que pueden ver tus ojos. respondi el
enigmtico Uri. Mrate a ti. Pareces una joven mueca de porcelana pelirroja de
diecinueve aos?
Veintids. corrigi.
Vale, veintids. y has aterrorizado a uno de mis mejores clientes. Tienes controlados
los poderes de los Damnare.
Me gusta aprovechar las ventajas que te da una maldicin. Sonri tambin, en modo de
desafo. Es placentero ver el terror en vuestras caras de demonios.
Sin perder la compostura, Uri se levant de su asiento, dejando solos a sus invitados. Con
solo el chasquido de sus dedos, frente a l apareci una copa de un licor, de los ms caros. Con
total desprecio, bebi sin importarle darles la espalda a sus invitados.
Empiezas a hablar con el mismo agrado a la destruccin y el caos de un ngel cado. le

dijo distradamente. Pero sigues pensando cmo un estpido humano. Crees que a un
Damnare se le otorgan poderes de forma gratuita?
A qu te refieres? pregunt Caden.
A que cada vez que tu novia ha utilizado su don, le ha concedido ms fuerza a la Marca.
El poder siempre ha corrompido a los humanos, capaces de cometer atrocidades por obtener un
pedazo. Poco a poco, esos poderes te van robando el alma, aceleran la transformacin hasta que
de repente, voil. Uri hizo un gesto exagerado con las manos, teatralmente ensayado. Las
alas se despliegan en tu espalda y pasas de luchar contra quien sea para proteger al mundo a
querer devastarlo. La verdad es que tiene gracia.
Qu to ms raro. murmur Caden. Visto el desprecio que les mostraba Uri, se levant
del silln. Dud en acercarse demasiado a l, ni siquiera su metro ochenta podra amedrentar a
ese esculido gigante, diez centmetros ms alto que l. Su gesto no alter ni un solo pelo de su
flequillo desafiante a la gravedad. Para eso estamos aqu. Queremos saber cmo invertir el
proceso y nos han dicho que t puedes ayudarnos.
Invertir? Estis pidiendo un milagro. Invertir. Comenz a rerse sin importarle los
sentimientos de la Damnare. Durante un minuto la mir antes de hablarle. Lamento decirte que
Gabrielle te ha metido en una buena faena. No s qu le habrs hecho, pero ha sido una cruel
venganza.
No ha sido una venganza. Liva se levant, cansada de or todas esas estupideces.
Gabrielle no me hara eso. Casi no la recuerdo, pero no...
T no conocas a Gabrielle. la interrumpi. Esa hipcrita no saba admitir que su
comportamiento era tanto o ms egosta que el de cualquiera de nosotros. Ah, la buena de
Gabrielle. Se notaba en su tono que no haba sido nunca de su agrado. Si fue a por ese cado
contigo fue para que t pagases la culpa.
Cllate! se lanz a por Uri, Caden tuvo que sujetarla por la cintura para detenerla. Uri
se diverta con su reaccin, algo que enervaba al cazador. Los recuerdos de Arkadi solo se
fragmentaban en dos sueos, sin embargo la haca sentir bien. Dentro de ella la senta como una
amiga. Quin te crees que eres para hablar as de ella?
Que quin soy yo? Uri cerr los ojos y baj la cabeza. Al principio no pas nada,
hasta que un ruido sordo par la ira de Liva. Caden abraz con fuerza a su compaera despus
del respingo que peg tras ver, en la espalda de Uri, dos grandes y majestuosas alas blancas. Con
esa actitud, quin les hubiera dicho que Uri era un ngel blanco.
Mi nombre es Uriel y Gabrielle es era mi hermana.

12





Otro ngel. Perfecto. dijo Caden. Y, por lo que veo, poco fraternal.
Qu pasa, que al gran cazador no le gustan los retos? Uri sonri. Si te matase ahora
mismo, cosa que puedo hacer sin despeinarme, muchos me daran las gracias.
Gracias por no despellejarme. dijo con irona.
Era tu hermana. Intervino Liva. Dime cmo era, por favor. Alguna vez me viste?
La ltima vez que vi a mi hermana, posiblemente todava llevabas paales. Gabrielle se
avergonzaba de la familia, no ramos lo que se dice modelos ejemplares. Lo nico que
compartamos era el deber de los ngeles blancos. Y mira t, la mat, le hubiera ido mejor
preocuparse de John y su hija. La espiaba alguna vez que otra. confes Uri.
Por lo menos no era tan cobarde como t.
Acaso te consideras digna para juzgarme, maldita? respondi de forma brusca. Si
ella quiso continuar una guerra que tenemos perdida, no es ser valiente, es ser una estpida.
Claro, y por eso estoy as, porque nadie quiso ayudarla a proteger a su familia, ni su
propia sangre.
Es imposible protegerlos eternamente de todo. Su voz son quejumbrosa. Por una vez,
pareca haber sentimientos en sus palabras.
Nuestro deber es intentarlo. Contest Caden. Y puedes ayudarnos a salvarla. Es lo
que tu hermana querra.
Por supuesto. Buf con sarcasmo. Por eso te llev all y te dejo clavarle la estocada
a Valefar, por nuestra especie.
Dinos que hay una manera de evitar que me convierta en un cado. Venga, son vuestros
enemigos. Le anim Arkadi, ignorando como poda el ltimo comentario, que le traspas el

corazn. Saba que eran amigas, solo necesitaba recordarlo todo, para saber cmo haba
acabado de aquel modo. Tiene que haber una solucin y t la conoces.
Uriel dio un largo suspiro antes de contestar.
Si lo supiera, que no significa que lo sepa, no te lo dira. No es personal, son nuestras
reglas, Damnare. Lo siento, a ti tampoco. dijo mirando a Caden. Deberais hablar con la
sibila.
Venga, no me fastidies. Tambin existen las videntes? Y luego, qu? Dioses que
disparan rayos cuando se cabrean?
Tiene un gran sentido del humor, seor Ford. dijo Uri. Pero, en el caso que pudieran
visitar a Sibyl, solo los ngeles y los Damnare pueden verla.
Y un cuerno. Respondi el cazador. Si Sibyl quiere verla, a m tambin.
Caden, por favor. Arkadi se interpuso entre ambos. Si es mi nica manera de
salvarme, deja de imponer tus normas.
Lo siento, querida, pero desconfo de todos los que quieren verme a m o a alguien que
conozco a solas. Y, no te ofendas, pero tambin desconfo de ti.
Bonita pareja. dijo Uriel, divertido. Humanos, siempre lo mismo y an as su hermana
confiaba en ellos. A pesar de que sera entretenido veros suplicarme, tengo prisa; como os
habris imaginado, teneros aqu ahuyenta a mi clientela.
Es verdad. Cmo un ngel blanco acaba sirviendo copas a los demonios?
Mis enemigos no son esos... seres. lo dijo con desprecio, el mismo tono que haba
utilizado Astaroth con los vampiros del desierto. Luego de lanzarle una mirada advirtindole
que se callase continu. Si quieres tener la posibilidad de ver a Sibyl...
Claro, s, por favor. Caden asinti. Con un suspiro de resignacin, Uri busc en su ala
izquierda una pluma. Con cuidado la desprendi de la piel. Nada ms soltarse, sta se ti en un
tono dorado. Se la tendi al cazador, que la guard con sumo cuidado en el bolsillo interior de
su chaqueta.
No la pierda, Seor Ford. No doy ninguna de repuesto.
Y ahora, cmo podemos contactar con esa sibila? intervino Liva.
Es imposible, ni siquiera yo puedo. Sibyl se comunicar con vosotros cuando crea
conveniente. No os resta ms que esperar.
***
Se cree que me voy a quedar sentada, esperando a que el Orculo quiera contactar
conmigo.

Mosley haba dejado a Bosco en casa y haba ido a recoger a los otros dos integrantes del
equipo a unos metros del bar de Uri. En seguida, el cazador oblig a su compaero a cambiar de
sitio, era su coche y l lo conduca. Caden mir a Liva desde el retrovisor cuando empez a
murmurar, vindola coger su telfono y llamar a Bosco. Caden no pudo hacer ms que sonrer
mientras conduca el coche. Le empezaba a gustar el carcter de esa chica.
Algo nuevo? Bosco ni se preocup en saludar. Le enervaba no poder hacer nada. Ya
no conoca pgina alguna a la que remitirse en busca de nueva informacin sobre los Damnare,
cados o cualquier cosa al respecto.
Una persona, parte del Orculo.
Suena bien, algo griego. Dime.
Sibyl, es lo nico que te puedo dar. Necesito un poco de tu magia.
Har lo que pueda. Decidi cambiar de conversacin. Qu tal con Batman y Robin?
No creers que les voy a caer en gracia tan pronto? Mejor hablamos ms tarde, se han
dado cuenta. Se despidi antes de colgar.
Creo que tengo la oreja colorada, t no? Mosley la miraba igual que su compaero
por el retrovisor. Rex se retir el pelo de su oreja izquierda para que fuera visible a Caden.
Qu te parece, colega? Estn hablando de nosotros?
Pero qu egocntricos sois los hombres. Arkadi fingi indignacin. No sois los
nicos a los que no les gusto.
No lo dudo. apuntill Caden. Su media sonrisa consigui irritar a Arkadi, sin saber
muy bien porqu. Pero no es lo que ms me importa en este momento. Me preocupa ms tu
uso de los poderes. Desde cundo los llevas usando?
Aparecieron dos semanas despus del suceso. Llevo usndolos desde entonces.
Mal asunto dijo Mosley. No ser un sabio en estos asuntillos de la magia, pero me
apuesto un rin a que has reducido tu tiempo una barbaridad.
Cuatro meses es demasiado. A partir de este instante, nada de movimientos telequinticos
o manipular a la naturaleza. Arkadi acept el trato. Ahora que conoca las consecuencias de
usar durante tanto tiempo el poder de su Marca, se senta estpida por confiar en algo trado por
esta. De repente, Caden dio un giro brusco al coche que oblig a Rex y a Arkadi a sujetarse a lo
primero que pillaron.
Joder, que te he dicho que s. Es que quieres matarnos?
Estoy mandando a la mierda la segunda condicin, necesitas armas. Vamos al refugio.
Poda imaginarse cualquier cosa de ese cazador y su mejor amigo. Cualquier cosa menos
eso. Arkadi estaba con la boca abierta desde que el coche haba parado en la puerta del
cementerio de Las Vegas. La instaron a avanzar hasta un viejo mausoleo de piedra. Caden se

haba adelantado con una llave en la mano, mientras Mosley segua a su lado, dispuesto a vigilar
sus pasos.
Algo me dice que no voy a querer saber que tenis ah. Dios santo, si estamos en un
cementerio.
Solo es nuestro plan alternativo, no te preocupes. Aqu escondemos las armas, los libros
raros y todas esas reliquias con las que cualquier cazador suea. Tenemos varios refugios como
este, repartidos a lo largo del pas. Nadie busca en un cementerio.
Estis como una regadera.
Dejando atrs los pocos remilgos que le quedaban, continu hasta un panten. Dos leones
custodiaban la entrada. Caden utiliz la llave para abrir la puerta. El lugar era pequeo, con una
cripta bajo otra cabeza de len.
Te recomiendo que te apartes a un lado dijo Caden. Liva obedeci, acompaando a Rex
en una esquina.
Sabis que es de mal augurio molestar a los muertos?
Caden la ignor y se dirigi hacia el len. Analizndolo con detenimiento, el panten
pareca mucho ms profundo desde el exterior. An segua con esa idea en su mente cuando la
tumba se movi. Caden acababa de activar el mecanismo, metiendo los dedos en los ojos del
len y girando la cabeza hacia la izquierda. La tumba desapareci, dejando bajo ella unas
escaleras descendientes hacia un refugio oculto.
No creo que los despierte el ruido.
Caden entr primero con la linterna en mano. Custodiada por el sicario, Liva le segua, an
estupefacta. Todo cazador tena varios ases en la manga, pero Caden se llevaba la palma. No
quera admitirlo, pero adems de guapo, era listo.
El lugar era amplio para poder estirar las piernas sin molestar al vecino. A su alrededor,
varios armarios albergaban diferentes armas con su respectiva municin. Incluso, un
lanzallamas.
Elige el arma que quieras.
Tras un breve escaneo del lugar, encontr lo que quera.
Me quedo con estas. dijo Arkadi, cogiendo un par de pistolas gemelas.
Te gustaba mucho Tomb Raider? La eleccin de Arkadi haba sido graciosa para Rex.
Aunque imaginarse a la Damnare con pantalones cortos y un top ceido s que le resultaba
interesante. Liva no repar en el tono sarcstico de Mosley.
Call Of Duty respondi, jugando a apuntar a la pared con las pistolas. Siempre
ganaba a Bosco matando zombies con la doble arma.

Mosley que no se esperaba otra respuesta que no fuera una tanda de insultos y amenazas. Se
qued sin palabras; quera decir algo, pero no le pareca lo suficientemente bueno y lo dejaba.
Hay que joderse. Termin por decir antes de darse la vuelta y subir las escaleras del
mausoleo.
Tras la marcha de Rex, Caden se qued a solas con Arkadi. Se acerc al armario donde
guardaban la municin y sac algunos cargadores para sus armas. Tena suerte, eran las que ms
abundaban en este rincn secreto suyo.
Toma. Se acerc a Arkadi que acept las recargas. Sinti el deseo de mirar hacia atrs,
para cerciorarse de que de verdad estaban solos. Luego, contino hablando. Aunque no lo
creas, acabas de subir muchos puntos del respeto de Mosley.
Da igual, creo que sigue odindome. Contest ella mientras intentaba poner la
municin en su sitio. Maldita sea, en el videojuego era ms fcil.
No es tan difcil, solo debes pillarle el truco. Djame ver.
Caden se situ detrs de Arkadi. Sus brazos la rodearon hasta alcanzar el arma. Con una
mano sujet la pistola, la otra desentraaba los misterios de sta. Recordaba lo dura que era,
apret ms fuerte hasta que cedi al fin.
Ya est. Recuerda ponerla en el ngulo correcto para poder torcerte lo suficiente y no
perder visin.
Liva no respondi. Despus del trabajo tcnico, Caden se dio cuenta de lo que haba hecho,
su cuerpo estaba pegado al de ella sin ningn espacio entre ellos y la mano que sostena la
pistola, no lo haca, sino que se ocupaba de la mano de la mujer que s lo estaba haciendo. Liva
escuch el latir de su corazn desbocado. No saba por qu se senta as, ni la razn para que se
le erizase el vello. Podra ser Caden el responsable? Un hombre tan arrogante como l no era
su tipo en absoluto.
El telfono mvil de Arkadi interrumpi el extrao momento. Caden se alej, ruborizado y
se dio la vuelta simulando preparar su pistola para la accin. Si Mosley supiese lo cerca que
haba estado de la Damnare, en una situacin tan comprometida, no le librara nadie de su
sermn.
Oh, mierda. la voz preocupada de Arkadi le hizo olvidar sus sentimientos.
Qu ocurre?
Bosco y yo tenemos varias seales para saber si uno de los dos est en peligro o necesita
la ayuda del otro. Vamos! Subi de dos en dos los peldaos.
Qu te ha dicho ste ya para hacerte correr as?
No hay tiempo para tonteras. Chris est en serios problemas.
Una vez en el coche, Rex aceler a fondo en direccin a la casa de Liva. Caden se volvi a

la Damnare, que no apartaba la mirada de su mvil.


Uno de los protocolos de emergencia, que instal Bosco en nuestros mviles, mandaba
un mensaje al otro si pulsabas una pequea secuencia de nmeros.
Qu trae?
Razriv cheloveca
Brecha humana. Rex buf, preocupado. Se imaginaba que esas palabras eran ms
literales de lo que se crean. Cojonudo.
** *
A la tercera vez que el rastro de esa maldita orculo llamada Sibyl se esfum, Bosco
decidi tomarlo como una seal del cosmos para tomarse un descanso. Era lo bueno de este
mundo sobrenatural, antes de conocerlo crea conocer todos los entresijos del mundo, tanto real
como virtual, se senta el dueo de ste, un gran hermano capaz de saberlo todo, controlarlo con
un simple golpe de ratn. Ahora, una tarea anodina para l, se converta en un reto. Eso era lo
bueno, aunque frustrante, haba conseguido recuperar la ilusin de un chiquillo mientras
atrapaba a los malos y descubra los rincones secretos dnde podra resguardarse un ser
mitolgico de la antigua Grecia.
Encontrar a Liva Arkadi haba sido un punto fresco y nuevo en su vida. Al principio, l
haba aceptado ese loco puesto clandestino de manos de un ms loco an detective Giorelli con
la nica meta en su mente de escapar de la crcel y huir en cuanto tuviera oportunidad. Despus
de aceptar, todo cambi muy rpido, su mundo, su forma de ver las cosas, por primera vez una
persona real haba logrado conectar con su trabajo y l con su modo de actuar. Arkadi saba
pegar duro. Bosco conoca como destruir cualquier puerta informtica en cinco minutos, eran el
ying y yang perfectos el uno para el otro. Pronto no era solo trabajo, ambos eran amigos. Casi
como hermanos.
Siempre haban estado apoyndose de forma mutua, por eso, esta nueva situacin le
cabreaba. Esta era la gran batalla, la lucha final de su compaera, y no se vea capaz de ayudarla,
obligndola a depender de dos brutos como Caden y Rex. l no sera un experto luchador, an
as tena aptitudes en otros mbitos. Solo que haban decidido desaparecer en el peor momento,
dejndolo como un maldito intil. Maldecir no le iba a valer para mucho. Se prepar unos de sus
cafs bien cargados y, tras disfrutar de su embriagante olor, bebi un largo sorbo.
Por los pequeos momentos en el paraso. dijo, cerrando los ojos y exhalando aire. Un
momento de relax no le matara, no?
Un ruido extrao le sac de su xtasis de cafena. Su nuevo instinto de guerra le hizo sacar
el cuchillo de la funda tobillera, comprada semanas antes por Amazon, antes de salir de la cocina
sigiloso. Quiso creer que todo era una ilusin de su agotada cabeza, que la imaginacin le
jugaba una mala pasada y esa risa infantil provena del piso de al lado, no del mismo lugar en el
que estaba sentado. Hasta que volvi a repetirse.

Quin diablos eres? Se acerc a su silla. Una nia extraa canturreaba una cancin
mientras peinaba una mueca de trapo. Le resultaba familiar, no poda verla bien pues estaba de
espaldas a l, oculta a su vista por el respaldo de su silla de oficina. Haba marcado el nmero en
su telfono antes de que la pequea hablara.
Christian? Eres t, hermanito?
La voz de Rachel le cort la respiracin. No poda ser, ella cmo diablos lo haban
sabido? Record varios de los consejos que le haba dado Arkadi sobre estos seres. Muchos
podan conocer tus peores miedos, aunque los escondieras en lo ms fondo de tu corazn.
T no eres ella.
Christian. la pequea le ignor, levantndose de su asiento correte haca l para darle
un abrazo. Llevaba su vestido de flores azules con un fondo color marfil, el mismo que llevaba
puesto cuando muri. Te he echado de menos.
Quin est jugando con tu imagen, Rachel? pregunt Bosco. Quin es ese cabrn
que deshonra tu imagen?
No debes decir palabras feas delante de m, lo dijo mam. Verla regaarle le sac una
pequea sonrisa nostlgica. No era imbcil, esto era un truco, pero la aoraba. Ella era el motivo
de su nueva vida como hacker. Rachel le solt, sin dejar de mirarle. l me ha trado aqu para
que vengas conmigo.
No te entiendo.
Debes pagar por tus pegados, Christian Bosco. T me mataste, ahora debes cuidar de m.
El recuerdo que intentaba reprimir con todas sus fuerzas volva en el momento ms
inesperado, rompiendo su alma en mil pedazos. Bosco se paraliz mientras ese da volva a su
cabeza.
Sus padres no estaban y los deberes de ese da eran muy complicados, no poda jugar con
su hermana pequea, as que la dej fuera jugando. Su inocencia infantil no intuy que ese
extrao silencio no fuera otra cosa que su mente concentrada. Tard media hora en encontrar su
cuerpecito flotando en la piscina, con la mueca que portaba ahora en brazos a su lado. Slo
tena quince aos, pero no poda soportar otro da ms la mirada acusatoria de sus padres, as
que se larg, dispuesto a vivir de su astucia. En esos momentos no le hubiera importado morir,
se lo mereca. Pero ya no.
Fue un accidente.
No, t me abandonaste. Nos abandonaste a todos! grit el fantasma, su afecto haba
desaparecido. Su rostro se tornaba ms siniestro, el chico dio un paso hacia atrs, asustado.
Debes pagar, es una orden de Astaroth.
Antes de que pudiera reaccionar, la nia alz una mano y l sali volando hasta la otra
esquina, cayendo encima de una mesa de cristal. Se hizo aicos, Bosco aguant el dolor. Su

mente busc que tipo de ser poda hacer esto, necesitaba defenderse.
Muestra tu verdadera cara, cobarde. Escupi sangre tras otro golpe contra la pared.
Era frustrante que pudiera con l sin tocarle. Lo tena en la punta de la lengua, era un ser
timador, que jugaba con las emociones de la gente con lo que vea, saba qu clase de criatura
era la que le haca esto. Pero no consegua recordar su nombre, necesitaba ms tiempo, algo de
lo que careca. Rachel se acercaba, ahora su ropa estaba empapada y sus bonitos ojos verdes se
ocultaban tras el velo blanquecino de la muerte. Quin diablos eres, monstruo?
No me reconoces? La voz de ultratumba le aclar todo. Tarde, estaba sentenciado.
Quiso cerrar los ojos y dejar que todo pasara rpido pero el orgullo se lo impidi. Iba a ser
fuerte. Es hora de saldar la deuda Chris Bosco. Es hora de morir.
** *
Las llaves parecan haberse esfumado de su bolsillo. Rex, impaciente, decidi arriesgarse y
abrir la puerta de una patada. Liva se adelant, llamando a su amigo. Su voz no lleg antes de
quebrarse. Un charco de sangre rodeaba a Bosco, igual que su ropa, destrozada igual que si
hubiese atravesado tres cristales consecutivos.
Chris, no!
Se acerc a su cuerpo, mientras los dos hombres se mantenan unos pasos ms atrs,
respetuosos. No poda creer lo que estaba viendo. Saba que sus vidas estaban en continuo
peligro, pero, que llegasen a ese punto segua siendo inconcebible. Intent controlar las
lgrimas mientras le daba un beso en la mejilla, como despedida. Al rozar su piel, no sinti el
fro plido de la muerte.
Caden, llama a una ambulancia, rpido. Al darse la vuelta, los ojos de Arkadi brillaban
con un toque de esperanza.Todava est vivo.

13





Varias horas antes
Quedaban unas pocas manzanas hasta la casa de sus dos nuevos compaeros, la Damnare y
el mocoso. Reginald Bertrand era un hombre de accin, un soldado muy bien curtido en la
batalla. An su piel le recordaba como fuego candente su traicin a la patria, alindose con el
ejrcito ruso. No poda esperar ms de su pas, no una vez ocultaron el grave accidente en
Varsovia donde tres de sus ntimos amigos murieron por las negligencias.
Nutrido con las artes de lucha rusa, no tard en fortalecer su cuerpo hacindose mucho ms
invulnerable al dolor. Pero no pudo quedarse mucho tiempo ms por all, sinti la necesidad de
volver a su hogar. Al fin y al cabo, dentro de su corazn lata un hombre melanclico de la
tierra que le vio nacer.
La antigua KGB se prest a cumplir su deseo, necesitaban espas en Estados Unidos y
Bertrand, nacido en dicho pas, no levantara sospechas. As, con un nuevo apellido, se dirigi
hacia una nueva vida. Quien le dira que acabara siendo perseguido por ambos pases, los
mismos que le haban convertido en un asesino.
Y ahora, le tocaba hacer de niera de un joven que no conoca ms mundo que el Second
Life. El semforo se puso en rojo antes de que le diera tiempo a pasar. Bufando, pis el freno lo
justo para no quebrantar la ley.
Dentro de poco estars en tu mazmorra para ocultarte de la vida real. le dijo con
desgana a Bosco. Aunque no te juzgo, yo tampoco tendra ganas de conocer a Uri si fuese t.
No quisiera conocerlo ni ahora. Esto ltimo lo susurr por lo bajo.
No soy un cobarde. Pero es evidente que tampoco soy como vosotros.
La excusa de siempre. Crees que yo nac as, chaval?
No me comprendes. Chris balance la cabeza. Ese no es mi estilo.

Y cul es? Dejar K.O. a los malos con dos botones del joystick? se ri.
Djalo y conduce. La broma no le hizo ninguna gracia. Estuvieron varios minutos en
silencio, dejando que los ruidos del exterior destensasen el ambiente. Finalmente, decidi volver
a hablar. Jack y William eran como hermanos para ti, por eso no pudiste perdonar que el
Gobierno los borrase del mapa. Pero eras un soldado y necesitabas un Estado en el que creer,
algo que Rusia te dio. O eso creas, hasta que intervinieron en tu vida y en la de Rebeca. Al or
ese nombre, Rex centr su vista en l. Sus ojos de guila acechante le asustaban pero no pensaba
parar ahora.Tus jefes no queran que su mejor agente, su sicario favorito, pudiera conocer la
felicidad, verdad? Y te la arrebataron tan rpido como se arrancan las malas hierbas. Esto es lo
que se consigue con mi estilo y muchas veces es ms efectivo que cien golpes.
***
La sala de espera estaba desierta, solo ellos permanecan all, con los nervios a flor de piel,
imaginndose que el doctor apareca, con noticias para ellos. Ya no les importaba si eran buenas
o malas, la incertidumbre les mataba. Liva estaba en silencio, semejante a una estatua sin vida,
mirando fijamente un punto del suelo. Mosley daba vueltas de un lado a otro, impaciente. A su
mente volva la ltima conversacin con ese chico en el coche y luego la visin de su cuerpo
machacado y ensangrentado. Todo lo que le haba dicho aquella noche en el coche, en otra
situacin hubiera sido motivo suficiente para borrarlo del mapa antes de que se diera cuenta. Ni
siquiera su nico amigo Caden conoca la historia de Rebeca. Sin embargo, la inocencia de ese
joven le recordaba a ella. Haba olvidado la ltima vez que, sin tener que mentir, poda estar
cerca de una persona tan alejada de un mundo cruel del que hua constantemente. Adems,
quisiera o no, eran aliados y l podra ser cualquier cosa menos desleal a sus camaradas.
Caden era el que estaba ms tranquilo, de pie, apoyado en la pared del hospital. Fue el
primero en ver al doctor antes de que abriera la puerta de Urgencias.
Son los familiares de Gardner?
Soy su padre y ella su hermana. Rex tom la voz cantante, seal a Liva. Y l es la
pareja de mi nia. Luego a Caden. Arkadi segua sin reaccionar, as que continu Mosley.
Cmo est?
Por ahora, se mantiene estable, pero estas horas son cruciales. Ha perdido mucha sangre
y tiene diversos traumatismos. Puede despertar en cualquier momento, entonces, veremos como
est.
Necesito tomar aire. Arkadi se levant de su asiento y se fue, sin decir nada ms.
Est conmocionada, es normal en estos casos. Les dijo el mdico. Necesitar alguien
en quien apoyarse. Les puedo recomendar un psiclogo.
No ser necesario. Caden la sigui, muchos pasos por detrs.
La alcanz fuera del hospital, junto a su coche. Le daba la espalda, no haca falta ser un
genio para saber que Liva se estaba culpando por lo de Bosco. No le iba a servir de mucha

utilidad si ese sentimiento se apoderaba de ella. Tampoco le gustaba que alguien se sintiese mal,
aunque esta persona fuera un Damnare.
No sigas flagelndote por eso. le respondi el silencio. No podas saber que
Astaroth le encontrara.
Pero debera. Un sutil movimiento le hizo ver las lgrimas en su rostro. Como si se
hubiera percatado, se limpi con las manos las mejillas. Tendra que haberme marchado hace
mucho. Mir su marca de Damnare. Desde que apareci.
Eso es lo que le gustara a tus enemigos. Sola estars ms indefensa, una presa fcil.
Caden se sent en el cap de su Audi e invit a su compaera a seguir su ejemplo. No las
tena todas consigo, pero acab accediendo. La noche no era particularmente fra, algo que
agradeca Arkadi con su camiseta y su chaleco. Aun as, agradeci el detalle de Caden cuando,
sin mediar palabra, se quit su cazadora de piel y la dej caer sobre sus hombros. Se estaba
empezando a convertir en costumbre.
Puedo preguntar cmo una chica rodeada de policas acaba siendo una cazadora?
pregunt. Las ambulancias pasaban a su lado, sus sirenas eran silenciosas para ellos. El lugar
donde haban aparcado estaba alejado, en la otra acera del hospital. Haba pocos peatones cerca,
un sitio genial para sincerarse. Arkadi sonri y mir hacia el suelo mientras recordaba.
Estuve a nada de seguir los pasos familiares. Desde pequea, mi sueo era ser una
herona, como lo fue mi padre en el cuerpo. Luego, cuando muri, me sent obligada a
continuar. Eric y yo lo tenamos todo preparado para entrar en la academia.
Y, qu pas?
Fue la ltima semana de las vacaciones, cuando por fin termin el instituto y ya estaba
preparada para mi inicio en la academia de polica. Las Vegas es la ciudad del pecado, un lugar
hermoso pero peligroso si no sabes dnde te metes, y no te puedes excluir aunque hayas vivido
aqu toda tu vida.
No recuerdo qu estaba haciendo esa noche en la calle, ni dnde estaban mis antiguos
amigos, gente que no entendi despus mi comportamiento y se alej. Por aquel entonces, mis
nociones de lucha eran muy bsicas y, por supuesto, no tenia arma alguna. Una situacin
delicada si te topas con un par de vampiros. Ahora mismo estara muerta si no fuera por
Malcolm.
Un momento. Malcolm Ditch? Arkadi asinti confirmando el nombre. Ese to era
uno de los cazadores ms respetados de los que he odo hablar. Tengo buena fama, pero siempre
estar en su estela, jams le alcanzar. Entiendo que esos extractores de sangre no tuvieron
mucho que hacer.
Ms bien, nada. Ambos rieron juntos, imaginndose la gran hazaa de Malcolm. El
caso es que, quiso hacerme creer que me haba pasado con la bebida. Lo que Ditch no saba es
que no beba, por lo menos hasta lo de la Marca. Son cosas que pasan cuando tu padre te lleva de
nia a ver cadveres de borrachos a la morgue.

All conociste el mundo real. Sigui Caden. Una vez entras, no puedes salir.
Malcolm accedi a adiestrarme. Desaparec de mi casa durante una buena temporada,
hasta que me las pude apaar por m misma. Luego, fue asesinado y no tuve otra que volver y
contarle todo a mi madre. Me crey al instante, Giorelli fue el ms difcil de convencer. Y Eric...
Bueno, l es un caso aparte.
No lo sabe, no?
Ni falta que le hace. Yo salvo vidas, l salva vidas, cada uno a su manera. No quiero que
conozca esto, l tiene una vida y es feliz. Y t? Ahora le tocaba a ella interrogarle. Cmo
pasaste de una vida cmoda a pelear contra el infierno todos los das?
El infierno me busc a m. Mi padre desapareci cuando era pequeo.
Tenas diez aos. Era un importante empresario.
Que vendi su alma a cambio de nada. Cuid a mi madre hasta que muri por culpa del
cncer. O eso decan los mdicos, yo creo que muri de pena. Luego, me embarqu en una
bsqueda, crea con todas mis fuerzas que estaba vivo. Incluso, aunque deba reprocharle el
abandono, me imaginaba a nosotros dos, en un lugar tranquilo, tomndonos unos margaritas y
rindonos de tonteras. Yo tambin pequ de ingenuo. Volv a verlo, pero no era mi padre. Era un
monstruo. Se transform en un demonio y no de los pacficos.
Tuviste que matarle?
Esa fue mi primera intencin. Pero no fui capaz. A saber dnde est ahora.
Caden mir hacia el cielo estrellado. Recordar le hizo sufrir, pero Arkadi se acababa de
sincerar, deba pagarle con la misma moneda, esa era su credo. Se sorprendi al sentir un peso
sobre su hombro. Suspirando, Arkadi se haba apoyado en l. Ella ni se dio cuenta de lo que
estaba haciendo y no pensaba ser l quien interrumpiera la magia del momento. De repente, una
estrella fugaz pas volando por el cielo.
Pide un deseo. le dijo a Arkadi. Ella mir un segundo al cielo, buscando el objeto que
rpidamente, desapareci.
Solo tengo uno y no creo que se cumpla. Intntalo t.
Caden la rode con su brazo mientras descansaba de ese da tan agitado. Por supuesto que
no se haba quedado sin deseo. Lo que no sabra jams Arkadi es que, de entre todos los deseos
que Caden Ford pudiera albergar, todos los anhelos que esconda bajo su dura armadura de
chico malo, esa noche ambos haban compartido la misma ilusin.

14





Pacfica, tranquila, llena de paz. As era la respiracin de Liva mientras dorma, tapada con
una chaqueta que no era la suya. Juwan saba que incumpla todas las normas de su mentor
estando all, pero necesitaba asegurarse de qu camino elegir. No era lo mismo jugar con la vida
de insignificantes demonios o de mortales que les ira mejor con la muerte. Conoca el dolor de
esa mujer, las dudas, estaban conectados. Juwan senta de una forma muy intensa las vibraciones
que le indicaban la presencia cercana de la Damnare, y poda imaginarse perfectamente el
motivo.
Mientras la miraba desde la ventanilla, se preguntaba qu habra visto Gabrielle en ella.
Sabra antes de dirigirse en pos de Valefar lo que ocurrira o solo fue mala suerte? Estrecha era
la lnea que separaba a los ngeles blancos de los cados. Ambos eran arrogantes y miraban con
desprecio a los dems seres.
l mismo lo haca, aunque no con la misma intensidad que sus congneres. Poco tiempo
haba pasado desde que se encontrara en la situacin de Liva, ahora, algunos retazos de su alma
sobrevivan, agonizantes. Con toda probabilidad, estos jirones eran los que le hacan estar all,
envidiando a la pelirroja en la misma medida que senta lastima por ella, por su destino.
Sintiendo una sensacin extraa, mezcla de confort y alerta, Liva abri los ojos. Ver a
Juwan fuera, mirndola, hizo que todo su cuerpo se pusiera en tensin. En segundos, se puso en
pie y se alej todo lo que pudo sin salir de coche.
No tengas miedo. Juwan alz las manos, en seal de paz.Vengo a ayudarte.
Y voy yo y me lo creo. Busc las pistolas en su cintura, sabiendo que no le valdran de
nada. Era joven, pero era un cado. Intentando distraerlo, decidi seguirle la corriente.
Ayudarme cmo?
A morir. Puntualiz Juwan. No quieres ser un cado, esa es la nica solucin.
Ests tonto? dijo apuntndole al pecho con el arma. Le haba dado un vuelco el

corazn al or la palabra ayuda, pero no se esperaba una opcin tan descorazonadora. No voy
a caer. Seguir luchando para evitarlo.
Esas no son tus palabras, Damnare. Sabes que ests perdida. Juwan mostr cara de
desaprobacin. Luego, mir la chaqueta que Liva aferraba con fuerza, entendindolo todo. Es
el cazador, no? Es el que te da esperanza.
Cllate. le advirti Arkadi.
No puedo creer que ests tan desesperada cmo para escuchar a quien desea matarte, no
sin antes llevarte a la cama.
He dicho que te calles. El tono molesto de Juwan torn el enfado de Arkadi en ira. No
pudo controlarse, una gran rfaga de viento apareci de la nada, rompiendo los cristales de la
parte trasera del coche, dnde estaba ella e hizo temblar a Juwan, menos protegido ante el
vendaval al estar fuera, hacindole volar por los aires. Empezaba a comprender el inters de
Astaroth en esa Damnare, tuvo que sacar sus alas oscuras para evitar daos. Si este era su poder
como maldita, no se la imaginaba con las plumas fuera
No puedes fiarte de Caden Ford. Te dejar sola, Liva. Es su estilo, te abandonar cuando
ms lo necesites. No sabes todo lo que podemos manejar y lo poco que necesitamos hacerlo.
T no le conoces. Le espet con un fiero gruido. Juwan respondi a ese ataque pasivo
con una cruel sonrisa.
Y t?
***
Rex lanz la botella de agua al aire, esperando divertirse un rato. Ni por esas, Caden la
recogi al vuelo, sin mirar hacia ella. Desde su vuelta, Ford estaba distante, observaba el cielo
en silencio, esperando las noticias sobre Bosco. Arkadi esperaba, dormida, en el asiento trasero
del coche, como le haba recomendado.
Ests bien, to? Mosley intent de nuevo que su amigo hablara. Esta vez, consigui
que los ojos azules de Ford le volvieran la mirada.
Esto nunca me haba pasado antes. Dudar de mi misin.
A qu te refieres?
Por qu damos a Arkadi por desahuciada? La has visto, no alberga maldad, es humana.
Es una Damnare, Caden. Hemos ledo de todo sobre ellos, aunque les hiciramos creer
que estbamos en paales. dijo Rex, por suerte no haba en el pasillo nadie ms que su
compaero, nadie desvelara su secreto. En realidad, haban hecho los deberes, en cuanto a lo
que se refera a la que crean su enemiga. No hay solucin. Trabajo con ella por ti, no
comparto, pero respeto tu decisin. Sin embargo, sabes lo que ocurrir en cuanto acabemos con
ese Astaroth y su squito.

No hace falta que me lo digas. Rex dio un respingo al fijarse en los ojos de su
compaero. Haca mucho que no vea la tristeza en ellos, ese sentimiento de melancola y
soledad que ocultaba para dejar ver fuerza y soltura, algo que gustaba ms a las mujeres. Las
estrellas eran su refugio, seres brillantes y puros y mirndolas tom la decisin y el aplomo
para confesarse ante su viejo amigo y padre adoptivo. Pienso ayudarla, me da igual lo que
digas. No me gusta rendirme.
No me fastidies, to. Arrug la frente, imaginndose que pasaba. Caden lo saba, call
esperando hasta que Mosley se cans. Es verdad?
El qu, Rex?
Te gusta la chica. Oh, s, es as. Es un cachorro abandonado y quieres cuidarlo. Acaso
nuestro Caden Ford puede acabar enamorado y en una relacin sin futuro?
Yo no me enamoro. T lo dijiste.
Esta vez s. De repente, empez a rerse. Se sec las lgrimas con la manga mientras
suspiraba. Qu gilipollas.
Que me dejes.
El doctor interrumpi la charla, para alegra de Caden. Ahora, Bosco era lo importante. Y,
por su sonrisa, traan buenas noticias.
Seor Gardner, puede ver a su hijo. Ha despertado y tiene buen aspecto.
Siguieron al mdico por el pasillo de cuidados intensivos hasta la tercera sala. Rodeado de
enfermeras y algn mdico en prcticas, Bosco segua con la mirada a todo aquello que se
mova. Su cara cambi al ver venir su visita. Su cuerpo estaba lleno de araazos y moratones, le
costaba recordar cmo haba conseguido sobrevivir.
El mensaje cifrado en sus mviles era vital para que Liva llegase a tiempo, una vez enviado,
solo restaba esperar y rezar. Sintiendo el flujo de su propia sangre desparramndose por el
suelo de su piso, Chris cerr los ojos y dej de moverse. Se hizo el muerto, su estrategia era
arriesgada. Por suerte funcion a la perfeccin.
Ya est? Qu pena. El espectro de su hermana recuper su voz aniada antes de
desaparecer. Me hubiera gustado poder jugar ms contigo, Christian Bosco. Astaroth dice que
te ver en el infierno.
El aliento en su odo, proveniente de los susurro de aquel demonio, eran su ltimo
recuerdo. La voz del mdico le hizo volver a su asquerosa realidad.
Qu ms da, ninguno de los lugares era placentero.
Christopher, me oye? Asinti con la cabeza. Esta aqu su padre. No le pidan
demasiado. Esta vez se dirigi a Rex. Luego, se fue para darles intimidad, junto al resto del
personal.

Cmo ests, joven adulto? salud Mosley. Bosco no tena fuerzas ni ganas de
continuar la mofa.
Christian. dijo con dificultad. Os habis equivocado.
Qu ms da? Es un nombre falso.
Liva? pregunt por su amiga. Caden lo tranquiliz.
Est dormida, descansando en el coche. Ha sufrido mucho por ti. Quin te ha hecho
esto?
No lo s, el muy cabrn no se me apareci en ningn momento. Se escondi tras una
mscara. Y casi consigue matarme. Por lo poco que s de este mundo de mierda lleno de
monstruos estoy seguro de que era un... cmo se llamaban? Se movi, molesto por el dolor
. Ah, s. Un ilusionista. Astaroth lo envi para acabar conmigo.
Rex no mir a su compaero, ni lo necesitaba para saber que, ahora mismo, estara en una
posicin depredadora, en mxima alerta. Cada vez que se topaban con este tipo de demonios, era
lo mismo. La crispacin y la ira reprimida afloraban, hasta que descubran su origen. Una vez
identificado, el eliminaba a sus vctimas con un chiste de cortesa.
Cul era su elemento significativo? Lo recuerdas?
No s de qu me ests hablando. Las respuestas del confundido Bosco, impacientaron
ms al cazador.
Los ilusionistas crean recuerdos y situaciones perfectas, incapaces de diferenciarlas de la
realidad. Pero se ven obligados a firmar, por llamarlo de algn modo. Ahora tocaba la
pregunta que tema. Viste u oste alguna lechuza?
Mi hermana muerta me estaba abriendo las venas mientras se rea. No me percate de
ningn bho o lechuza o cualquier otro pajarraco. Esperad. Pareci cambiar de opinin. Mi
hermana.
Qu pasa con tu hermana? pregunt Rex. Bosco volvi a su pesadilla, a la nia
atacndole sin piedad con el aspecto de su hermana. Pero algo fallaba.
Su colgante, era una lechuza. No recuerdo que tuviese esa joya nunca.
Esa afirmacin paraliz el corazn de Caden. Al fin, lo haba encontrado. Y, bajo las
rdenes de Astaroth, como siempre tras el mejor postor. Sali de la sala sin decir ms. Rex le
disculp ante Bosco que se preguntaba qu demonios le pasaba ahora.
Lo vas a hacer, no me lo niegues. Mir a Caden. Te conozco y es lo que llevas
esperando.
No quiero implicar a nadie ms cuando l est delante.
T no eres su objetivo, lo es la Damnare. Cmo vas a hacer para que se centre en ti?

Le obligar. Fue lo nico que dijo sobre ese asunto. Luego, cambi de tema. No te
gustar pero necesito que cuides a Arkadi y al chico.
Eso ni por as...
Es un favor personal. Rex torci el gesto.Venga, as te deber una. Te encanta.
Lo har por el chico, no por ti.
Con el compromiso de Rex, Caden se alej antes de que cambiase de idea. Con habilidad,
marc el nmero de Liva en su mvil. Contest tras el primer timbrazo.
Caden? Cmo est Bosco?
Ha despertado, puedes subir cuando quieras, aunque te recomiendo que lo hagas con un
caf para Mosley; no hay nada mejor para amansarle.
Gracias por la informacin. Sinti la sonrisa de la pelirroja desde el otro lado del
auricular. Imaginrsela feliz removi algo en su pecho. Por cierto, vas a tener que comprar
cristales nuevos. Juwan ha vuelto.
Ests bien?
S, no te preocupes. Tenas razn, su intencin no es matarme, sino que me rinda a la
marca.
Tengo que decirte algo. Caden cambi de tema, no le gustaba lo que iba a hacer, pero
no le quedaba otra.
Dispara.
He de irme. No obtuvo respuesta de Arkadi, por lo que continu. Mi intencin no es
dejarte sola, pero es lo mejor. No te preocupes, he arrancado a Mosley la promesa de que os
cuidara.
No es eso lo que me preocupa.
Me halagas, pero estar bien. Quiso dar algo de humor a la escena, Liva no estaba de
humor para esas. Tras otro incmodo silencio, volvi a or su voz.
Juwan me ha dicho algo.
Qu quera ese malnacido? Seguro que no te ha hecho nada?
No, le ahuyent. Y no le result muy difcil. Es solo que... nada, djalo.
De verdad ests bien?
S. Cojo el caf y subo para darte las llaves.
No hace falta, Rex tiene una copia. Adems yo ya no estar aqu. Aprovecho para
despedirme, por ahora.

Lo que t digas. Arkadi le colg. Antes de salir, se trag sus lgrimas y las escondi
junto a la ira que la embargaba. Para qu iba a contarle que Juwan haba adivinado sus
movimientos. Se senta una tonta ingenua por haber confiado en l. Un alma caprichosa que
desea todo tipo de placeres, sin preocupaciones. No le importa manipular a una mujer
desesperada por sentir algo de amor cuando sus sentimientos penden de unas alas negras.

15





Arkadi subi con una taza de caf con mocca y otra de irlands en la mano. Jur ver en la
cara de Rex el reflejo de una sonrisa de felicidad al ver el vaso de plstico.
Cmo sabas que me encanta el caf irlands? pregunt despus de saborear el suyo.
Liva bebi un sorbo antes de contestar.
Tienes toda la pinta de ser el hombre que no sale de casa sin tomarse un buen irlands.
Cuando vives y te relacionas con policas, calas a la gente con facilidad.
S de qu hablas. Bebi otro sorbo, pensando en su pasado. Si no eras hbil
percibiendo cualquier signo de peligro, eras hombre muerto. Una de las cosas que compartan
tanto los Seals como los Spetnaz. El nico da fcil fue ayer.
Estuviste en los Seal?
Puede. Cambi de tema rpidamente. Qu estpido, se le escap el viejo lema con la
nostalgia, justo con la persona de la que menos se fiaba. Has trado lo qu te dije?
Por supuesto. De su bolso color caoba, cruzado su pecho por su asa, sac la Tablet,
donde Bosco podra disfrutar de su bienamado Internet. Mosley se lo haba pedido en un
mensaje, despus de que Caden los abandonase. Ahora que Astaroth y sus compinches conocan
su residencia, no deban volver. Quien peor lo pasara sera Bosco, ella saba sobrevivir con
pocas cosas. Ditch la haba adiestrado para ello. Segua la filosofa budista, no te aferres a lo
material, a no ser que te pueda salvar el culo, sola aadir Malcolm.
Record la ltima vez que estuvieron juntos, a da de hoy se preguntaba dnde acabara su
cadver, tras aquel brutal ataque. Venan a por l y no les daba ms su compaa, lo que
aprovech para encerrarla en el armario antes de que la viesen. No pudo ver nada, solo oy los
gruidos de las bestias, los gritos de Ditch. Para cuando pudo salir, no quedaba nadie, solo
manchas de sangre repartidas por doquier en toda la casa.
Esa fue la seal que Liva necesitaba, recogi sus pocas pertenencias y volvi a casa. Era la

hora de contar la verdad. Y otra vez se repeta la misma historia, solo que ahora, su hogar no era
el lugar ms seguro, ni para ella ni para los que amaba. El mal estaba en Las Vegas, su ciudad, en
la que se vera obligada a trasnochar de motel en motel, el mtodo de los cazadores
trotamundos. Por suerte, Rex tena experiencia.
Ha preguntado por ti varias veces. le dijo Rex mientras avanzaban por el pasillo de la
UCI hasta la habitacin de Bosco. Has amaestrado bien a tu perro.
No s qu tipo de relacin mantienes t con Caden, pero Bosco y yo somos amigos.
Bosco se desperez y sonri al ver a su amiga ilesa. Tena miedo de que esos decidieran
acabar con todo de una vez.
Ests mejor de lo que crea. La voz de Arkadi mostraba cario por su compaero de
fatigas. Para ella, era el hermano pequeo que no tena, alguien a quien proteger y te daba ms
cosas de las que te dabas cuenta. Se acerc hasta l y, con suavidad le abraz. Perdname.
Le susurr al odo.
Es Astaroth quien me las va a pagar todas juntas, no t. La consol con un breve y
tierno abrazo. Astaroth y ese maldito ilusionista. Que sigo sin enterarme de nada. Por qu
Caden se puso as con la lechuza?
Ni te va ni te viene. contest Mosley. Or otra vez su nombre la hizo recordar a Juwan.
Agradeci el encargo por la sencilla razn de evitar verle irse por casualidad. Se sinti furiosa
consigo misma por haber confiado en l. Deba habrselo imaginado, era su rollo, cazar solo
sin otro cazador a sus alrededores. Los dems se convertan en una molestia para l, y usaba a su
matn rubio para que no les molestasen. Est bien, Caden, se dijo para s misma, tendrs tu
deseo concedido. A partir de ahora, seguira su camino y, si hiciera falta matara a Astaroth sola.
Tengo tu regalo. Arkadi le tendi la Tablet. Seguro que aqu puedes usarla?
Como te quiero. Liva dudo de quien era el receptor de ese amor, ella o el aparato.
No te preocupes, nadie me ha atrapado nunca. Le gui el ojo. Y si la CIA me sigue
rastreando en Hungra, no ser este hospital el que me encuentre.
Eso, que les den a los aparatos y a las personas con marcapasos. Arrug la frente
Mosley.
Pamplinas. Suspir Bosco. Todo el mundo entra a visitar a su familia con el mvil
encendido, y nadie ha salido volando o achicharrado. Esperar hasta maana en planta si ests
ms seguro, pero me voy a aburrir. Se retract, sin que nadie le reprochara ms.
Para l es un gran sacrificio. le dijo Liva a Rex. Ambos se rieron.
Muy graciosa. respondi al chiste de Arkadi. Lo que quera era mostraros esto. Lo
encontr antes de mi visita no anunciada.
Les tendi la Tablet. El archivo abierto era un documento copiado de Internet, le recordaba
a las hojas de las guas telefnicas. Chris haba buscado una direccin, introducindose en

archivos clasificado. Y tenan lo que Liva ansiaba encontrar, despus de la solucin a su


maldicin. La direccin de Gabrielle Mathews, en Las Vegas.
** *
John Mathews se dedic toda la media hora que le quedaba, en buscar los pendientes de
Lindsay. Su hija tena un gran disgusto porque no aparecan y l no quera que extraase el
ltimo regalo de su madre por su octavo cumpleaos. Finalmente aparecieron, dos angelitos,
con aureola incluida, plateados. John siempre pensaba en su mayora de edad, cuando l y su
mujer le explicasen la extraordinaria situacin de su familia. Desde su nacimiento, tena en
mente esa fecha, pero su mujer le sonrea y le deca que no se preocupase. Confiaba en ella,
nadie mejor para explicarle que significaba ser la hija de un ngel, sus ventajas e inconvenientes.
Ahora, no saba si la verdad sera lo ms adecuado para ella.
Los has encontrado. La sonrisa de Lindsay anim el corazn de su padre, hacindole
olvidar sus dudas. Todava era temprano, le quedaban diez aos para poder disfrutar sin
preocupaciones de su hija, antes de que unas alas y un poder extrao complicasen la situacin. Se
agach y se los puso, igual como haca su madre.
Estoy muy orgulloso de ti. Y tu madre tambin lo est.
No me podr ver hoy. dijo la nia. Esa noche, debutara en el teatro de su colegio
como la estrella principal. Sera Ricitos de oro, en el cuento de los tres ositos, algo por lo que su
madre haba luchado. Gabrielle conoca la ilusin de la nia por hacer de su personaje favorito,
por desgracia el papel estaba reservado para la hija del director, una psima aspirante a actriz
mal encarada. Una vez supo de tal injusticia, Gabrielle y un grupo de madres indignadas,
cansadas de los continuos concursos infantiles en los que el director favoreca a su familia,
invadi su despacho y no salieron de all hasta que consiguieron lo que queran: el cartel de la
obra anual se modific, dando cabida a ms nios que no fueran del circulo de la malcriada hija.
S que lo har. Dirigi a Lindsay su mejor sonrisa, ocultando el dolor de la prdida.
Con todo lo que ha hecho, crees que se lo va a perder? Mir hacia arriba, para que su hija le
entendiese. Gabrielle removera el cielo, quitndole las llaves a San Pedro si hiciese falta, para
poder ver a su pequea caracterizada por la chica del cuento. Lindsay lo entendi y abraz a su
padre.
Te quiero, pap.
Y yo a ti. Vamos, el autobs estar a punto de llegar.
** *
Desde el banco junto a la parada del autobs, observaban como el transporte escolar
especial se iba, llevndose a la pequea Lindsay. Las maanas eran imposibles para una reunin
con el marido de Gabrielle debido a su trabajo y Liva se negaba a hablar de una madre muerta
junto a su hija. Por eso, la obra de teatro y su ensayo final esa tarde les vena de perlas. Una
vecina mir con malos ojos a Mosley, no era la clase de vecino que se esperaba en esa
urbanizacin. Una vez le devolvi la mirada y la salud, se volvi a la casa, sin tenerlas todas

consigo.
Deberamos actuar pronto. le dijo a Liva. Creo que ahora mismo estn llamando a la
polica.
Suele ocurrirte mucho?
Bastante a menudo. Caden es el nico que puede fingir ser un chico bueno. Hablando de
eso, tienes tapadera?
No la vamos a necesitar. Liva se levant en silencio del banco y comenz a caminar.
Resignado al carcter de la Damnare, Rex suspir y la sigui. Prometi a Caden cuidarlos, sin
embargo sus intenciones empezaban a desvanecerse. La maldita no pona mucho de su parte y
segua sin confiar en ella.
Tras el timbrazo musical de la puerta, solo pasaron unos segundos antes de que John
Mathews abriera.
En qu puedo ayudarles? dijo, mirando con recelo a Rex. ste empezaba a divertirse
con las reacciones que provocaba en el vecindario.
Me llamo Liva Arkadi. se present. Me gustara hablar con usted.
De qu?
De su mujer.
Son ngeles blancos o cados? Tal como Liva se imaginaba, John Mathews no era
ningn ignorante. No saba si esa intuicin haba sido lgica suya o, quizs Gabrielle se lo
hubiese mencionado.
Ni uno ni lo otro Continu Liva. Al menos, por ahora, pens antes de proseguir.
Sufro de amnesia retrgrada, pero creo que estuve con Gabrielle cuando muri. Y que ella me
salv la vida.

16





La casa le record, a Arkadi, su viejo hogar, cuando an su familia estaba junta. Con el
estilo propio popular de clase media norteamericana, buscando con cada vez ms xito el sueo
americano, el saln estaba repleto de fotografas. Al ver a la sonriente Gabrielle con su beb en
brazos, sinti que se encontraba en el lugar apropiado. Bosco no se haba equivocado. Aunque,
eso era imposible tratndose de Chris y su tecnologa. Se los vea tan felices y ahora John estaba
solo y cuidando a una hija que no volvera a ver a su madre.
Lo siento. Una sensacin incmoda le oprimi el estmago, necesitaba disculparse.
No pude salvarla, ni siquiera s si tuve opcin o lo intent.
John levant la mano, indicndole que no haba nada que perdonar.
Cuando me cas con Gabrielle saba a qu me atena. Ella haba perdido el contacto con
los suyos, lo que no quera decir que, si descubriera el paradero de un cado, o ste el de ella, no
actuara. Era ms un instinto que un legado, me deca.
Qu saba de la condicin de su mujer? pregunt Mosley. Le deca algo de sus
orgenes, su misin?
Poco o nada hablaba del tema. dijo, con una sonrisa llena de amor, recordando a su
esposa. Ella se consideraba una humana, casada como estaba con uno de nosotros. El da que
Lindsay cumpliera los dieciocho me hubiera enterado de algo ms. Ella es un ngel, como su
madre y se le otorgarn ciertos dones. Pero, yo solo, no s cmo explicrselos.
Seguro que lo consigue. Dud antes de preguntar. No le contara alguna vez como
conseguan matar a un cado? Ella deba hacerlo, y usted puede que lo necesitara para protegerse
de venganzas.
Lo siento, pero no. Neg con la cabeza. Cmo dije antes, era muy protectora con sus
secretos. Ms que una herona. En sus labios se perfil una sonrisa nostlgica. La echaba de
menos, se vea a leguas. Sin importar lo que dijera, Liva se senta cada vez ms culpable. Por

qu me lo preguntis?
No pude salvar a Gabrielle, ahora estoy pagando. Le ense el smbolo de los
Damnare. Es el distintivo de los malditos. No tengo salvacin, pero quiero seguir el tiempo
que me quede terminando la misin de su mujer.
Lamento no poder serte de ayuda. John pareca afectado de verdad. La ltima vez
que la vi, me bes y me dijo que tena que volver a cumplir su destino, la llamada del deber,
deca. Posiblemente fue en esta dnde os encontrasteis. John call un momento, recordando
algo. Creo que me habl de ti.
De m? pregunt Liva.
Al hablarme de la caza de un cado, me llen de miedo. Nunca sabes quin va a ser el
vencedor, tema por la vida de mi mujer y, como ella, por las represalias hacia nuestra hija.
Entonces ella sonri y me desvel que, posiblemente, esta vez no estara sola. Le volv a
preguntar si su hermano u otro ngel blanco la ayudaran, cosa que me pareca extraa, siendo
cmo fue repudiada por su familia con nuestro enlace. Ella lo neg. No me dijo ms, pero, por
lo que me dices, puede que me hablara de ti.

La conocas, entonces? Mosley no poda aguantar la pregunta durante mucho ms
tiempo. Sin respuestas y ms preguntas que aadir a la lista, esperaban fuera de la casa a tener un
lugar adonde ir.
No lo recuerdo. Esa cancin empezaba a resultarle molesta a Liva. Cada vez tengo
ms dudas de cunto tiempo he olvidado en mi mente. Simplemente recuerdo su rostro, y los
desconocidos me conocen mejor que yo. Empiezo a estar cansada.
En la parada del autobs, Arkadi dejo reposar su espalda en la seal de parada. El tiempo
haba cambiado con rapidez, como siempre en Las Vegas. Fina lluvia caa sobre ella, poco le
importaba. Con suavidad, su espalda resbal y sus piernas perdieron fuerza, hasta que acab
sentada en el suelo. Rex aguant paciente el derrumbe de la Damnare, eran un tema frecuente en
la vida de sus allegados. Y, qu diablos, de la suya tambin. Cmo si no, recordar esos
vergonzosos momentos en los que su pistola encontr cobijo dentro de su boca, alentado por
algo desconocido para no disparar. Rebeca haba sido su vida, lo nico por lo que vivir. Hasta
que desapareci y, con ella, todo el mundo a su alrededor.
Vas a dejarlo? As, sin ms. Or en una palabra resumida todo lo que haban dicho,
sola hacer replantear la decisin del rendido. Aunque, para hacer efecto, varias palabras ms de
aliento eran una gran ayuda, una que no pensaba gastar en ella. Tena otras preparadas para
hacerla reaccionar. Crea que los cazadores erais ms fuertes. Caden se equivocaba.
No me menciones su nombre. La ira se dej entrever en sus ojos. Justo lo que Rex se
imaginaba, algo extrao se llevaban esos dos. Cosas de cazadores, an no entenda si eran
rivalidades, celos o sentimientos ms viscerales. Necesitaba aprender ms sobre ese circo de
bestias, se asemejaba a su viejo mundo en las fuerzas especiales, por lo menos de una manera

superficial. Por lo poco que conoca a Caden, los cazadores eran una especie de difcil
investigacin.
Es el mejor nombre que puedo dedicar a la fuerza y tesn. Nunca deja nada por hacer, da
igual el tiempo que le cueste.
Ah, s? No pudo ocultar el sarcasmo en esos monoslabos. Por supuesto, l es
perfecto y jams abandona nada, ni a nadie. Remarc esta ltima palabra, dolida.
Por fin. se ri. As que es eso. Piensas que nos ha abandonado. Que te ha dejado
aqu, sola y conmigo, esperando el momento propicio para dar el remate final.
Djame en paz.
Rex sac su arma, la misma que le acompaaba desde su regreso a Estados Unidos. Apunt
con ella a Liva, que ni se inmut. No apart la mirada de l, ignorando el arma. Como cazadora,
mantena la fra mirada y los nervios de acero. Se alegr por un momento que no fuera nico de
Caden. Le enervaba. Pronto se dio cuenta que no era l a quien miraba, sino a algo tras de s. Sus
ojos cambiaron, estaban aterrados.
Proklyatie[7]
En ese momento le vio. Eric Tong estaba frente a ellos, con los ojos abiertos y sin entender
lo que vea. La llamada rutinaria que lleg al departamento, hizo que se activase su instinto
cuando oy la descripcin. Vaga, pero su padre le enseo a or esa voz de polica interna.
Sin embargo, ahora mismo, hubiera preferido ignorarlo.
Liva. Despus mir a Rex. Qu ocurre aqu?
Quin es ste? pregunt Mosley. No me digas. Un poli?
Tong, tras el choque inicial, actu como deba. Sac su arma y le apunt con rapidez.
Rex Mosley, queda detenido.
Va en serio? A su detenido no le importaba lo ms mnimo su arma. Solt el arma y
levant las manos, divertido. Le ignoraba, hablando con Arkadi. Fue tu novio, o algo? Lo
digo para pedirte que cierres los ojos mientras lo desarmo.
Nadie le va a hacer dao a nadie. Liva dio unos pasos hacia su amigo, con cuidado.
Eric, por favor. Necesito explicrtelo.
No necesito saber nada. La sequedad de su voz, le lleg al corazn. Tong siempre
haba credo en el honor a la placa y, segn lo que vea, ella era la vergenza. Har como que
jams te he visto. Tmalo como el nico favor que te har, y no por ti. Por Jason.
La tensin creca por momentos. Liva intent que su mirada pudiera ablandar la de Tong,
algo que saba que era imposible. Rex empezaba a cansarse, le dolan los brazos y su paciencia
no era conocida por su extensin.

Visto que ya no quiere ser tu amigo, no hace falta que cierres los ojos. Mir fro a su
objetivo, analizando sus prximos pasos. La situacin no era tan mala, solo necesitaba que se
acercara a l. Y si usaba a Liva como escudo? A fin de cuentas, segua importndole. Rex
reconoca a los maderos honrados y lo difcil que era dejar pasar un implicado.
Ni se te ocurra. Tong retrocedi unos pasos. Su dedo acarici el gatillo. No pensaba
dejarle escapar, daba igual si lo detena vivo o muerto. Rex baj los brazos, cansado. Un leve
movimiento inocente termin con una mano escondindose entre los pliegues de su ropa. Tong
no se arriesg, el sonido sordo le advirti del movimiento involuntario de su dedo. Espero
paciente que su vctima cayese al suelo, luego llamara a los refuerzos tras hacer huir a Arkadi.
Lo que no imaginaba era verla interponerse entre ellos, con ms rapidez que la misma bala. Con
una fuerza que su pequea complexin no dejaba entrever empuj a Rex, tirndolo al suelo con
ella.
Maldita sea, por qu lo has hecho? Le recrimin a Arkadi. El golpe la haba dejado
confusa en el suelo. Rex comenz a levantarse, hasta que vio la mancha carmes en su pecho.
Tong lo vislumbr despus.
Liva. La recogi en sus brazos. Eric olvid quien era el hombre que estaba con l y se
tir a su lado, junto a su amiga. La Damnare no se mova. Rex examin su pulso mientras Tong
esperaba, ansioso. La cara desencajada del criminal le hel la sangre.
La has matado. Joder, est muerta.

17





La lluvia caa intensamente desde un cielo estrellado y era una noche helada en Las Vegas.
Un da de mierda que desapareca tras las puertas del Mirage. Los dados del casino podan
transformarse en tu maldicin luego de ser la panacea a tus miserias con asombrosa facilidad. A
fin de cuentas, ese era el secreto a voces de los casinos, ellos siempre ganaban. Pero esa norma
no serva si su cliente era un ilusionista como Roach. Su vida se defina con varios adjetivos,
todos desagradables y mseros. En las calles donde creci, lo mejor para poder ver otro
amanecer consistorial era ser un magnifico fantasma, no llamar la atencin. Por lo tanto, sta
sera una noche triunfal seguida por varios das de sequa. Luego, a otro casino y as noche tras
noche. Las Vegas era una mina para hombres como l.
Otro siete, la mesa explot en jbilo. Roach se pein una vez ms su flequillo
armoniosamente descolocado como seal de celebracin. Las fichas volvan a su posicin
mientras su chica, la encantadora, joven y sexy Debbie le aferraba con fuerza, mientras siguiera
ganando as. Una camarera le acerc un cctel de color azul que acept. La chica del da,
Debbie, asesin con la mirada a la muchacha, hoy Roach era la estrella y ninguna otra zorra
disfrutara de ese efmero brillo.
Invita el hombre de la barra. dijo la camarera antes de irse, acobardada y herida por
Dev.
Hoy es el da perfecto, la suerte me sonre, tengo a sta preciosidad a mi lado y me
invitan a copas. dijo en voz alta, para que todos lo oyeran. Levant la copa y la mesa entera
vitore. Y luego l era la cucaracha rastrera, pens. Saludemos a m fan nmero uno.
Perdona, mueca, ser el dos. respondi al quejido de Debbie.
Se odi a s mismo por querer conocer a su benefactor en el mismo momento que lo
reconoci. Si hubiera sabido que estaba aqu, el avin ms rpido no sera nada comparado con
l. A pesar de todo, era momento de mantenerse firme, lo menos que querra ahora enfadar a un
cazador con prestigio.
Caden, amigo mo. Sobreactu con sus gestos mientras se acercaba a l. Dio gracias a

que Dev prefiriera mantenerse cerca del dinero, incluso dndole la espalda se imaginaba las
miradas interesadas que se dirigan a su misterioso amigo. Cmo un pantaln tejano, una
camisa azul marino y una chaqueta de piel podan sentar tan bien a un humano? Sera por el
cuerpo tonificado del cazador, o las engatusaba la combinacin de su mirada fra y su sonrisa
pcara?. Por qu no me habas dicho que estabas en Las Vegas?
Porque quera verte, y no conformarme con el polvo que levantaras al huir.
S rpido; quieres? Roach dej de fingir, ahora que nadie poda verle. Caden sonri
con ms ganas. ste s era el granuja que conoca.
Dnde est el tipo majo de antes? Caden mir con malicia una de las cmaras del
Mirage. Tanto l como Roach saban las limitaciones de sus poderes. Luego volvi a mirar la
mesa de dados. A estos ignorantes, los podrs engaar., pero me conoces y recordars lo buen
observador que soy. Seal a la marca especial del jugador, un dibujo de la sombra de una
cucaracha en una esquina de la mesa.
Y lo sobrado que andas en autoestima.
Qu te parece si hablo con ese gorila y le digo que mire las cmaras de la mesa seis?
No, no. Sus poderes eran excelentes, pero no pasaba lo mismo con el radio en el que
afectaba. Si haba elegido esa mesa, era por el poco dinero que corra por ella, en comparacin
a otras, mucho ms vigiladas desde el centro de vigilancia. Si alguien viese las cintas, se
extraara de ver como el encargado de la mesa le daba dinero a espuertas a ese rufin que no
haca otra cosa que perder. Est bien, dime qu quieres.
Me conformar con informacin y tu sonrisa torcida. Caden sonri ante la mirada
asesina de ese timador. Sera de hombre cruel pero disfrutaba con ello. Lacad est aqu
tambin, en la ciudad. Quiero saber dnde.
Pdeme lo que quieras, pero eso no, por favor. Roach rog clemencia.
Desde cundo te importa traicionar a los tuyos, Roach?
Es que t no sabes el poder que ha acumulado Lacad desde la ltima vez, Caden. Roach
movi la cabeza de un lado a otro. Est con los peces gordos, es el protegido y lacayo de un
gran ser. Nadie le tose ahora, to.
No le importar si soy yo, creme.
Arriesgarse es de suicidas. Deltame si quieres.
Qu lstima, te toleraba como la rata cobarde que eres, pero tanto... creo que ya no me
merece la pena seguir mirando hacia otro lado.
Roach se estremeci al sentir el fro contacto de un arma. Caden la haba escondido en el
forro de su chaqueta, preparado para evadir los controles pertinentes. Ese era el sino de los
cazadores: si dejabas de portarte bien o, simplemente, no traas beneficios, volvan a por ti como
si fueras el ciervo errante que escapaba de los faros del coche.

Debo admitirlo, te echar de menos.


Espera, espera, espera. Roach le calm lo ms rpido que pudo. Ahora viva bien
como para morir. No te puedo decir donde est Lacad, pero no pasa nada si se me escapa
quin puede saberlo. Un humano, un matn profesional. Apresur al movimiento impaciente
de la mano de Ford. Se llama Ben, Ben Curtis.
Y dnde puedo encontrar a Ben Curtis?
Le conoc en un bar, puedo crear ilusiones pero parar golpes no es mi fuerte. Caden
volvi a balancear el arma, no le interesaba su historia. Es muy aficionado a las peleas
ilegales, si eso te ayuda.
Bastante. Caden sonri, lo que calm algo a Roach. Volvi a esconder el arma y le dio
unas palmadas en el hombro antes de irse.
Piensa en m cuando triunfes, cucaracha.
Oh, venga ya. Roach mir hacia Debbie. No me jodas.
** *
Caden aparc su Audi en el garaje del casino. Le sorprendi ver lo concurrido que estaba el
lugar. Evory era discreta, debido a sus asuntos ilegales, pero el movimiento de entradas y salidas
era significativo. Caden se puso sus gafas de sol, dej su chaqueta en el coche y se desabroch
un par de botones de su camisa antes de entrar. Esta vez, el ambiente no le pill desprevenido,
una de sus muchas habilidades era la de camuflarse, ser un tipo ms dondequiera que fuese. No
siempre poda pasar desapercibido, su nombre tena reputacin y eso era un arma de doble filo.
Pero, le daba igual, siempre era divertido.
Encontr a la Carrigan ms rpido de lo que pensaba. Evory vesta un traje color azabache
decorado con lentejuelas, como si fuera a desayunar a la famosa joyera. En sus brazos, un gato,
negro como la noche sin luna, reposaba mimoso actuando como el complemento adecuado. El
perezoso minino dej caer su mirada en el cazador que le llam. Curiosamente, Evory vio cmo
su adorado felino se deslizaba de sus manos para caminar, maullando, hasta un viejo conocido.
Seor Ford. Salud sorprendida. Veo que tiene buena maa con los animales. Sobre
todo si son hembras.
Que le voy a hacer si me encuentran encantador. Le devolvi la gata a su duea.
Cmo se llama?
Pantera. Rugi Evory mientras su mirada pcara le examinaba de arriba a abajo. Una
vez se sinti satisfecha, centr su atencin en otros asuntos. Es extrao verte aparecer por aqu
solo. Liva...?
Arkadi est bien. O eso esperaba. Dejarla con Mosley no era muy seguro, dado su
actitud y temperamento, pero no le haba quedado otra. En esta caza, trabajaba solo. Se
imaginaba que eso no le haba hecho ni pizca de gracia a la Damnare y le reconcoma no poder

haberse despedido. Esto no lo haca por s mismo, tambin por ella, intent convencerse y, tarde
o temprano se lo agradecera. Vengo en busca de alguien y t puedes ayudarme. Conoces a
Ben Curtis?
Que si lo conozco? pregunt seguido de una discreta carcajada. No sabes qu
sucede hoy aqu, verdad? Es la noche de los desafos, hoy la arena est abierta para todo aquel
que se atreva a retar a un poderoso luchador. Y, esta noche, Curtis es esa amenaza imbatible.
Perfecto, necesito hablar con l.
Ben no habla con nadie que no le haya derrotado. Es bastante arrogante y credo, pero
sabe hacer lo suyo. Y acumula tanta agresividad a su alrededor que me nutre solo con cinco
minutos.
Est bien. Ponme en la lista. Luchar con l.
Oh, dios mo. Evory temblaba de la emocin. Deberas habrmelo dicho antes. Una
lucha entre Caden Ford y Ben Curtis atraer a mucha gente. Quedan pocas horas. Lisa! Llam
a su asistente. Anuncia que tenemos un combate estrella: Ben Curtis se enfrentar en un mano a
mano con Caden Ford, el cazador. Vamos.
Entonces; Estoy dentro?
Claro que lo ests, encanto. Ahora, acompame a tu camerino.

18





Evory se reserv el mejor lugar del recinto. Pantera saciada, con su lata de mousse de pato
y verdura, haba preferido la comodidad del despacho. Junto a un cctel, esper paciente a que
Curtis jugase con aquel temerario. Poco tena que hacer ese boxeador venido a menos de
Chicago, la falta de estrategia y la falsa sensacin de ausencia de tcnica, volvan a Curtis un
hombre muy peligroso.

A punto de terminar la cuenta atrs, Evory sinti a su lado una energa que haca mucho que
perciba. La demonio, una mujer rubia, con unos felinos ojos amarillos, propios de los Carrigan
silvestres, ataviada con un vestido rojo pasin que dejaba poco a la imaginacin. Evory no pudo
evitar sonrer al recordar el descaro de su vieja amiga, el cual le traa de cabeza a su difunto
padre.

Circe, qu sorpresa verte! Crea que te negabas a salir del desierto.

Una situacin como sta, lo merece. dijo la mujer. Mir con impaciencia a la arena,
situada varios metros bajo el pblico, formando un anillo de sangre y violencia que las Carrigan
disfrutaban. Es el siguiente?

S. No necesito ms informacin, el cazador haba llenado el recinto en breves
instantes. El problema haba sido convencer a todos los seres sobrenaturales que, en sus
dominios, estaba vetado intentar matarle. Ese era el trabajo de Curtis.

La algaraba fue suficiente para sacarlas de sus elucubraciones. Era el turno de Caden.

Haba seguido con atencin las peleas de su prximo rival, buscando sus puntos dbiles,
como podra derrotar a esa mole de msculos. La hora estaba aqu, las puertas se abrieron y no
poda demorar ms su salida. Se asegur que las cintas que protegan sus pies estuvieran bien
sujetas antes de enfrentarse a la masa. Su actual vestimenta se ajustaba a la que Evory obligaba

poner a sus luchadores. Sin zapatos, Caden se decant, de entre varios atuendos, un cmodo
pantaln estilo bombacho negro, con un pauelo del mismo color rodeando su cadera. Muchos
luchadores utilizaban una camiseta de tirantes, pero Ford se senta ms cmodo con el pecho al
descubierto. La cicatriz de su pectoral izquierdo no desfavoreca su aspecto, con unos
abdominales marcados en un nivel razonable y una piel teida por el sol, pero no bronceada. El
sol no era su mxima aficin, por lo que su piel no poda curtirse hasta el moreno de vacaciones
en Miami, algo que, en parte, agradeca. La piel morena no le sentaba bien.

Su rival era todo lo contrario, de piel dorada hasta la saciedad. Su cuerpo haba superado
los lmites decentes del culto al cuerpo. Vesta de una forma parecida a l, solo que de un color
blanco marfil. Su mirada oscura le buscaba, penetrante y furiosa. Conoca la reputacin de su
rival, qu mejor manera de acabar su noche que dndole una paliza a ese gran cazador. Sus
clientes no humanos, aumentaran como la espuma.

La campanilla son, aumentando los vtores del pblico. Empezaba la carnicera, todava no
tena claro de quin. Caden se movi con agilidad de un lado a otro. Le gustaba dejar que su
rival comenzase el baile, para descubrir de qu pie cojeaba. El primer golpe lo dio Curtis, Ford
se apart en el ltimo minuto. Por lo visto, era un hombre que daba prioridad a la fuerza bruta.
Saba cmo tratar a esa gente. Dej que intentar dar algn golpe ms, antes de darle un sopapo
en toda la cara, con la mano abierta. Curtis, extraado, se llev la mano a la cara mientras le
miraba, estupefacto. Caden respondi sonriendo, un gesto simple que enloqueci de rabia a Ben.
Que extraordinaria la deficiente forma de controlar sus emociones tenan los matones. El truco
de ocultar su forma de luchar se volvi contra l, ahora no utilizaba ninguna de verdad. Curtis
haba perdido la concentracin, cosa que Ford aprovech para asestarle un buen gancho. Luego,
con su pierna derecha le planto varias patadas en un costado. Frecuentemente los hombres que
trabajaban en la seguridad llevaban demasiada carga en las costillas, muchos llegaban incluso a
romprselas.

Por desgracia, Caden no repar en la capacidad de supervivencia de un animal acorralado.
Necesitaba esquivar esos golpes furiosos y fuertes para poder vencer. Uno de los golpes, sin
saber cmo, Ben lo bloque y dej caer la mole de su puo en l. Mal asunto, Caden qued
momentneamente aturdido. Curtis aprovech su distraccin para asestarle ms golpes hasta que
Caden cay de rodillas. Su labio inferior se haba roto, escupi la sangre al suelo. Le costaba ver
la mole, de ms de cien kilos, que se acercaba, su vista estaba afectada. No le quedaba otra, en
asunto de fuerza saldra perdedor. Era hora de usar la cabeza.

Evory disfrutaba, camuflada como otro demonio ms del combate. Su amiga Circe estaba
cerca de la afona, gritando a favor de Curtis, como la mayora de los sobrenaturales de la sala.
Sin embargo, ella deseaba la victoria del cazador. No saba si era por la rabia que intua dentro
de l, algo que la seduca, por lo atractivo de su ser o por su amiga Liva. Poco o nada quera
saber de su maldicin, por lo menos, mientras amase seguir viviendo. Lo nico que poda
afirmar era que estaba en un serio problema, mezclarse con los ngeles no era bueno para nadie,
daba igual que fueran blancos o cados. Trataban al resto de las razas como escoria, los seres
inferiores y prepberes que eran frente a los alados. Evory lamentaba tener tan claro que Arkadi

estaba condenada. Un solo rayo de esperanza se iluminaba en sus deseos y se centraba en el


hombre de pelo rubio que estaba luchando en su arena. Por eso su corazn dio un vuelco cuando
Curtis, tras tomar velocidad, golpe la coronilla de su indefenso rival, que cay al suelo,
inconsciente.

S. grit Circe incansable. Caden ha cado a manos de un msero mortal. Saba que
merecera la pena.

El rbitro comenz la cuenta. Si llegaba a diez, todo habra acabado. Desilusionada, Evory
bebi el ltimo trago de su copa. Mir a su intratable luchador, sus movimientos. Su mirada se
desvi luego al cuerpo de Caden, que se mova espasmdico. No, se equivocaba. Ahora lo
entenda todo.

Te equivocas. Caden ha ganado. Evory no pudo esconder su sonrisa. Ese maldito
cazador se haba ganado su respeto. Loco temerario.

De qu hablas, Evy? dijo Circe. Mira a Ford y mira a Curtis. Aunque pudiera
levantarse, no tiene nada que hacer.

No, Curtis est hecho polvo. No lo notas? El dolor.

Es del cazador.

Es de Curtis. La coronilla es el hueso ms duro. Mira la mano de Ben, est rota. Si Caden
se despierta a tiempo, no podr defenderse.

Me sorprendes, Evory. Desde cundo te alegras de qu gane un cazador?

Solo me gusta que gane el mejor. Sonri una vez ms ansiosa por el desenlace final.

** *
Seis. Siete. Maldita sea, la cuenta atrs ya rozaba el siete. Caden se alz lo ms rpido que
pudo, por los pelos. La cabeza le daba vueltas despus del choque, pero se recuperara. Era un
pequeo truco de Mosley para situaciones extremas. Por eso le gustaba rodearse de las fuerzas
especiales. Curtis, temblaba de ira, saba que iba a ocurrir ahora. Era la hora de su revancha y no
poda defenderse, estaba seguro. Conoca el sonido de un hueso rompindose. Antes de que
pudiera darse cuenta, Caden atac sin piedad. Un puetazo en la cara, otro en el hombro, otra vez
en el costado. Dej escapar un golpe a la mueca dolorida, Ben ni se molest en reprimir el
grito. No era tan cruel, por lo menos no con l. Prepar los movimientos con la delicadeza de un
impactante final. Gir sobre s mismo y vol. La patada lleg a buen puerto, el pecho indefenso
de su rival, que no aguanto ms. Nueve, diez. Fin del juego.

** *
Espero que te guste el sitio. Te dejo cinco minutos.

Curtis despert en un sitio inusual. Normalmente, el derrotado acababa en dos sitios: o
tirado en su camerino esperando el finiquito o en la enfermera clandestina. Pero este sitio estaba
ms oscuro de lo habitual. Quiso dar unos pasos, no poda. Estaba atado en una cruz, todas sus
extremidades menos su mano rota.

De qu va esto, Evory? O por lo menos esa era la voz que haba reconocido. El perfil
escondido entre las sombras, no pareca el mismo. No estoy para tus excentricidades.

Creo que, a partir de aqu, no quiero saber ms. Caden sali de las sombras, divertido.
Tena que habrselo imaginado, las Carrigan eran muy caprichosas y juguetonas. Daba igual,
pensar en la demonio con ese to, le daba nauseas. Eso haba sido un ataque del Karma por
Roach. El almacn de casino no permanecera sin visitas durante mucho ms tiempo, era hora de
ir al grano.

Quiero que le des un mensaje a alguien de mi parte.

Vete a la mierda. Escupi al suelo.

Me lo he ganado, no me hagas ese feo. S que conoces a Lacad.

Qu quieres de l? Se puso serio.

Ya te lo he dicho, t puedes encontrarle. Le vas a dar un mensaje. Por favor, no empieces
con el tpico: Y si no quiero? Me aburre y estoy agotado para amenazarte.

Qu le digo?

Sper 8, cerca del Strip. Su hijo quiere verle en la habitacin 221.

Lacad tiene un hijo?

S. Yo.


19





Rex se despert con el sonido chirriante de su mvil. Se preguntaba si Alexei Kravchenko, su
enlace con la central del SVR, el servicio de inteligencia exterior de Rusia, habra recibido su
mensaje. Llevaba demasiado tiempo ejerciendo su profesin, en ambos bandos, desde que un
reclutador del ejrcito norteamericano haba fijado su vista en l, en su poca universitaria. Se
haba merecido un descanso, una jubilacin junto al amor de su vida.
Diga? El nmero corresponda a Nikita Ivanov el seudnimo de Kravchenko. El saludo
era mera rutina.
Tienes treinta minutos, para salvar a Rebeca.

La situacin se pareca tanto que sus recuerdos volvieron a su mente. El aviso de Alexei no
haba servido para nada, solo pudo recoger el cuerpo inerte de su novia, de aquel sucio suelo
lleno de platos rotos, seales de tortura y sangre. Aquel fue el da que supo la verdad; el sueo
americano no era para l.
Eres estpido? La compasin no exista en el vocabulario de Rex, y mucho menos
para ese polica.
No pens lo que haca.
S, eso me lo creo. Alz el cuerpo de Arkadi y vio otra vez a Rebeca. Liva no le caa
bien, y algo le deca que el sentimiento era mutuo. Sin embargo, le haba salvado la vida, dando
la suya a cambio. Mosley era un hombre de honor, y saba cundo le deba respeto a un
semejante.
Perdname, Liva. Tong acarici varios mechones del rojo pelo que se suspendan en el
aire. Cmo le podra contar eso a su madre o a Ricky? Retrocedi al ver la mirada asesina de
Mosley.

De repente, Liva empez a toser. Ambos hombres se miraron, sorprendidos. Ambos


acababan de comprobar la fra rigidez de la muerte. Arkadi empez a vomitar sangre, Mosley la
incorpor para ayudarla a echar todo el lquido de su boca.
Ests tonto? le grit Arkadi a Tong cuando se recuper. Desde cundo te crees un
polica de pelcula? Podas haberme matado.
Poda, dices? Liva se dio la vuelta para ver a Mosley, arrodillado junto a ella. Estaba
plido, al igual que su amigo. Hace un momento estabas muerta, Liva. Del todo.
Necesito unos segundos para asimilar lo que haba odo. Al apartar a Rex de la bala, lo
haba notado. No era nada nuevo para ella, el dolor causado cundo el proyectil te desgarraba el
cuerpo. Al momento se desmay, como otras veces. El dolor poda ser intenso y el cuerpo
humano no poda aguantarlo. Ahora; muerta? No poda ser.
Ests de coa?
Pas la mirada de Mosley a Tong repetidas veces. Ninguno era de los que se entretenan con
esa clase de bromas.
Tengo cara de coa? contest.
La pelirroja se qued sin saber que decir, no poda haber pasado. Baj el cuello de su
camiseta hasta la zona dnde la bala haba impactado, su estupor fue creciendo cuando no vio
nada bajo la sangre. Ni rastro del impacto.
Liva. intervino Tong. Ambos rodeaban a Arkadi, en el suelo. Yo tambin lo
comprob. Y ambos, de forma diferente, sabemos cuando no tiene solucin.
Liva mir a los dos hombres confusos. Se centr en el rostro de Tong, compungido.
Rex podra acostumbrarse a estas cosas, al fin y al cabo este era ahora su mundo. Pero
Tong... el pobre Eric ni siquiera saba la razn por la que no trabajaban juntos. Llevaba
demasiado tiempo en la inopia, solo quera protegerle. Ahora, esa mentira se resquebrajaba.
Liva, qu ha ocurrido? Los ojos del asitico le pedan una explicacin. Con la ayuda
de Rex se levant, luego le pidi un segundo. Mosley entendi y les dej espacio.
Es hora de que te cuente la verdad, Eric, a qu me dedico.
Qu tiene que ver con esto, con resucitar de entre los muertos? No tiene cabida en la
naturaleza humana
Ya no soy humana, Eric. Soy una Damnare.
Qu broma es esa? Qu mierda es un Damnare?
Alguien maldito, una especie de transicin. Pronto me convertir en un ngel cado y
comenzar a hacer, dios sabe que, barbaridades. Por eso le necesito, para detenerme si no
conseguimos detener el progreso de la Marca.

Liva le ense su tatuaje maldito. Intentaba por todos los medios contener las lgrimas, una
se escap de su control. La mirada de su amigo le haca temer lo peor.
Qu diablos haces, Liva? Su tono tena un leve matiz acusatorio. Liva dio un paso
hacia atrs, asustada.
Soy cazadora de demonios. Aquel verano antes de la academia, uno me salv de la
muerte y me cogi como discpula. No poda ir a la academia sabiendo que haba otros peligros
peores. Perdname, Eric, no quera involucrarte.
Tong no respondi. No poda creerse lo que le estaba contando, sonaba tan surrealista
pero la conoca y Liva nunca menta.
Lo sabe Giorelli?
Es un viejo zorro. Me descubri una vez, poco despus de volver de mi entrenamiento.
Dime algo, por favor.
Por qu Liva?
Lo siento. Agach la cabeza, arrepentida.
Por qu no me lo dijiste? Somos amigos, hemos crecido juntos. Nuestros padres eran
compaeros. Acaso no confas en m?
No quera que entrases en este mundo. Todo el que lo hace, no sale bien parado y esa no
era la vida que quera para ti.
Y quin te crees para decidir por m? Tong estaba furioso, se vea a leguas. Al alzar la
voz, Mosley se gir instintivamente para mirarlos, pero no se entrometi, sigui mirando la
escena desde fuera.
Perdname. Por favor, lo hice por tu bien. implor Liva con los ojos humedecidos.
Hizo amago de acercarse a l, necesitaba a su amigo. Quiso creer que ahora l la abrazara y le
dira no te preocupes, para qu estn los colegas?, pero no fue as. Eric se apart de ella.
No puedo darte eso. Necesito pensar, Liva. Por ahora, no existes para m.
Rex se acerc a la Damnare, una vez que su amiguito madero se fue, olvidando por
completo al criminal ms buscado que tena ante sus narices. Arkadi segua de pie, en el mismo
sitio donde Tong acababa de eliminarla de su lista de amigos.
Me lo merezco. Susurr Liva. Por mentirle. Crea hacer lo mejor para l, pero me
equivocaba. Solo era lo mejor para m.
No te mortifiques, no todas las personas pueden comprender este mundo, menos las
buenas. Mir hacia donde se haba ido Eric. Aunque ests acostumbrado a ver lo peor del
ser humano, conocer ms maldad es un duro golpe para la cordura.
Lo ms importante para los Tong es la confianza y la justicia. Me he cargado los dos de

un solo plumazo.
El autobs llego a la parada en la que estaban, con direccin al centro. Por primera vez
desde que la conoca, Rex Mosley sinti compasin por la Damnare. Se quit la chaqueta y
arrop a Liva con ella, antes de arrastrarla al autobs.
Ahora, no puedes hacer nada. Volvamos al hospital.

20





Cmo has conseguido que te suban tan rpido a planta?
Digamos que ciertos archivos se han mezclado con otros archivos y, bueno, no me sigis
tirando de la lengua. Bosco esboz una sonrisa tpica cuando armaba una de las suyas. Una
vez le conocas, saber si haba estado implicado en algo era tan sencillo como intuir que el pillo
con la boca manchada de chocolate haba sido el causante de la desaparicin de este. Cmo
os ha ido con el marido de Gabrielle?
Nada en claro. dijo Arkadi. Le mantena en la inopia para protegerlo.
Y ya sabemos que no sirve para mucho. Eh, Arkadi? Termin Mosley.
Qu ha pasado? pregunt el chico al ver el rostro contrado de la chica.
Eric me ha descubierto. No le ha sentado muy bien saber que le ocultaba esta parte de mi
vida.
Lo siento. dijo Chris. Saba lo importante que era para Liva mantener a Tong a raya.
Mirar a Rex le hizo recordar algo. Si Eric os descubri. Por qu no se llev a Don Fugitivo?
Porque un veinteaero no va a convertirse en el primero en darme caza. Se defendi
Rex. Para lo nico que nos sirvi su interrupcin fue para descubrir que tu amiga ya es
inmortal. O, por lo menos, las balas no la matan.
Qu? Cmo? Otra vez, perdido antes de llegar a la mitad.
Te lo explicar ms adelante. Ahora, debemos encontrar algo para atrapar a Astaroth. Y,
lo nico que se me ocurre es Lacad.
Caden no te dejar. dijo Mosley. Cosas de familia. Es su padre.
Evan Ford es Lacad? Caden es hijo de un demonio? pregunt Bosco, alucinado.
Mosley neg con la cabeza.

Lacad naci despus de Caden. An as, le sigue afectando. Su juicio se nubla cuando
aparece algo relacionado con su padre, no nos dejar entrometernos.
Me da igual. Haba decidido ignorar sus sentimientos hacia Caden, tan extraos como
fatuos, aunque le gustaba la idea de seguir el mismo rastro que l, ganarlo o simplemente volver
a encontrarlo. Piensa un poco, Rex, eres un soldado, debes ser buen estratega para cumplir tu
misin. Ponte en situacin: tienes un objetivo en mente y una pista que puede llevarte hacia l.
Mataras a tu nica prueba por venganza o la usaras para que te llevase a l? Un pequeo
cambio en su turbia mirada lo delat, Liva conoca las maneras de llevar a su terreno a ese tipo
de hombres. Sabes que Caden no quiere hacer lo adecuado. Solo nos adelantamos, lo
interrogas y luego, para l. As no enfadars a tu amo.
Rex comenz a gruir, por primera vez un signo positivo para sus fines. Mosley mir una
vez por la puerta, antes de acercarse a Bosco.
Sigues teniendo Internet aqu? Chris asinti, sacando la Tablet de debajo del colchn.
Cerr la puerta y ech las cortinas. Agradeci en esos momentos que Bosco hubiera tenido la
idea de apalancarse en una habitacin privada. No me gusta nada, pero absolutamente nada
esto. Sin embargo, es la nica manera de llegar a Lacad antes que su hijo.
Podras haberme dicho algo cuando despert, Mosley. As no hubiera puesto mi cara de
tonto durante tanto tiempo cuando Caden me pregunt por el ilusionista.
Estoy de acuerdo. Arkadi recrimin a Mosley, mirando hacia l de forma
incriminatoria. Parece que no estaban tan dispuestos a colaborar como nos hicieron creer,
Chris.
Lo siento, pero podemos ponernos al lo?
Ha dicho que lo siente? continu Bosco.
YA! El grito de Mosley hizo dar un brinco a Chris, que se puso a encender la Tablet a
toda prisa mientras Liva, escondiendo la risa por cortesa, esperaba para conocer el plan de Rex.
Una mirada furtiva encontr la de Rex. Liva dejo de esconder su sonrisa cuando l le gui el
ojo. Desde el disparo, los gestos y comportamientos hacia ella se haban dulcificado. Lo justo
para un ex soldado de no se sabe qu tropa.
Si Evan quiere pasar desapercibido, no puede utilizar su nombre y Lacad, no creo que
ayude. Necesita pasaportes, carnet de identidad, esas cosas. Los ilusionistas pueden confundir a
los humanos, pero no a las mquinas.
Entonces, cmo le puedo localizar? Si tuviera algo, podra buscar su rastro.
Es imposible, no sin nombre. Rex suspir. Y s quin se lo ha dado. Alexei
Kravchenko.

Arkadi se replante si era necesario y, lo ms importante, adecuado para su salud,

preguntarle a su nuevo compaero de fatigas por el nombre. Imposible no conocer a


Kravchenko, no cuando has sido criada entre policas. Las investigaciones y los crmenes haban
estado en la vida de Liva de una forma tan comn, como la pregunta de todas las noches de su
padre cuando llegaba a casa sobre la cena. Una de esas veces, mientras su madre serva el pur y
la carne, Jason les obsequi con un fabuloso relato.
Ese mismo da, el comisario lo haba llamado a su oficina. Dentro le esperaba su jefe y otro
hombre, que conoca de odas. Harold Laroche, veterano agente del FBI, experto en operaciones
encubiertas. Sus comienzos no fueron en la agencia federal, si no en esa misma comisara, hasta
que se le qued pequea. Tras una carrera brillante, decidi retirarse un poco de la accin y se
ofreci como enlace con la polica de Las Vegas. Ese da quera aprovechar todos los favores,
que el comisario le deba, para conseguir, temporalmente, el mando de uno de sus mejores
agentes: Jason Arkadi. No era de las estrellas ms brillantes de la comisaria, pero s que era el
nico que posea la caracterstica que Laroche necesitaba: un ruso digno de las estepas de
Siberia, casi sin contaminar por la lengua de Lovecraft. Arkadi padre era el mejor regalo que el
agente del FBI poda haber recibido en esa misin. El objetivo era un espa de los rusos, por
desgracia, no tenan pistas para acusarle. Por eso queran que Jason, con una nueva identidad, se
hiciera su amigo y le invitar a traicionar a su patria.
Su padre haba aceptado casi sin pensarlo, pero Liva no supo ms de la misin. Jasn
volvi a casa seis meses despus, sin soltar prenda. Los de arriba haban estropeado el plan y
tuvieron que abortar la misin para que no corrieran peligro ni l ni su familia. Laroche fue
reasignado y nadie ms habl del caso Kravchenko. Hasta ese da.
Sus dudas se disiparon cuando fue Rex quien comenz la conversacin. Bosco le haba
localizado, Alexei tena ahora un pequeo negocio de reparacin de coches a las afueras de Las
Vegas. Liva haba alquilado un coche para llegar hasta all, cansada de los retrasos y multitudes
del transporte pblico. Ella siempre viajaba en su moto, pero poda porque iba sola. Algo que,
curiosamente, no echaba de menos. La soledad le dara tiempo para pensar y eso era justo lo que
menos le apeteca en su situacin.
El instinto no me falla. dijo Rex mientras conduca, de forma casi temeraria. Para no
gustarle ir a ver a Kravchenko, pareca querer llegar lo antes posible. Y me dice que no va a
salir bien.
De qu lo conoces? Pregunt Liva. Debes hacerlo bien para estar tan seguro de
esto.
Demasiado. Dejmoslo en que l fue uno de los que me adiestr para ser quien soy.
No lo entiendo, l es espa ruso. No dijiste que fuiste un Seal?
Ms o menos, creo recordar. Dejmoslo ah.

Cerca del desierto, al lmite de la humanidad, encontraron el garaje. Kravchenko no se
molestaba en hacer creer que su negocio era nicamente la reparacin de coches. Esa carretera

estaba ms desierta que la vasta llanura que los rodeaba. A Rex le cost reconocer al viejo. De
espaldas a ellos, con medio cuerpo dentro del motor de un coche, se oan los improperios, en
ruso, desde su posicin.
Espera aqu, voy a entrar solo. Desabroch el cinturn y comenz a abrir la puerta.
Si Alexei va a hablar con alguien de sus trapos sucios, es conmigo.
Y si no lo hace? Liva miraba con inquietud el taller. Los chicos que acompaaban a
Kravchenko en el taller se haban percatado de su presencia, nicamente el dueo segua
dndoles la espalda. Rex ri antes de comenzar a caminar.
Pues le dar patadas en el culo hasta que lo haga.

21





El Chevrolet gris que le mantena ocupado aquella tarde se le resista. La paciencia de
Alexei estaba empezando a evaporarse, a pesar de que no era escasa.
Asko priborov, dvigatelya chertovski dermo. La llave inglesa cay de forma ruidosa en
el suelo mientras, cabreado, segua escupiendo palabras poco amables hacia el coche. Dlya
togo, chtobyzadnitsu, yebet drugie s etim dermom.
Deberas mejorar tus modales, Alexei. No eres un buen ejemplo para tus chicos.
Reginald, mi querido camarada. salud Kravchenko. Sus rudos ojos negros eran lo
nico que conservaba igual que aquellos aos. La edad le haba pasado factura, su pelo moreno
estaba desteido y su piel arrugada como la corteza de un rbol viejo. Sin embargo, viendo la
botella casi vaca de vodka a su lado, mantena las mismas costumbres. Kravchenko mir a Rex
con curiosidad. Qu mal te ha tratado el tiempo.
Dijo la sartn al cazo. Dejadnos solos. Orden a sus empleados, que obedecieron
entrando en las oficinas. Hace mucho tiempo que no nos vemos, amigo.
Diez aos. Y, no me hagas rer, no soy tu amigo. No desde que desert.
Eso es verdad, detesto a los traidores. Mientras hablaba, Kravchenko encenda un
hornillo con la misma cerilla con la que, luego hizo lo mismo con un puro. Rex saba que iba a
hacer, su plato de Solianka regado con Vodka caliente. Quin es la chica que espera all?
Una amiga. Tan perspicaz como siempre, para su desgracia. Hubiera preferido
apartarla de todo ese lo, pero mejor seguirle la corriente, hizo una seal a Liva para que se
acercara.
Sigues rodendote de mujeres? dijo Kravchenko en ruso. Pareces no haber
aprendido nada.
Si no te he matado todava, es porque te debo una. respondi Mosley en el mismo

idioma. No me provoques amnesia repentina.


Si vais a jugar, juguemos todos. dijo Liva en el mismo idioma. Tras esconder la
reaccin de sorpresa, Alexei comenz a rer.
Retir lo dicho. Regi, no nos presentas?
Este es Alexei Kravchenko, ex miembro de la KGB, luego llamada SVR. Ella es... Tina?
Liva. Nadie se aprenda su nombre a la primera, prefera que aquellos que no fueran
familia y cercanos la llamaran por su apellido. Liva Arkadi.
Ese apellido es de hombre. Por qu no te aadieron la a final?
Mi padre estaba convencido de que sera una polica sobresaliente y quera or su
apellido sin florituras.
Eres...
Trabaja en el mbito privado. intervino Mosley antes de espantarlo, o algo peor.
Siempre te ha gustado ir al grano, la vejez te ha vuelto peliculero?
He vivido demasiado cmo para no querer contar mis hazaas, Regi. Por qu un traidor
de la patria rusa ha venido a ver a un viejo camarada?
Conozco tus chanchullos. Arreglar coches no es lo que te da el sustento, sino algo ms...
lucrativo.
No se te escapa nada, Regi.
Llmame Rex. La mirada de Kravchenko le indic que jams de los jamases. S,
conozco tu rentable negocio de falsificacin. T me enseaste, de qu te asombras?
Jaque. Era la palabra que Kravchenko utilizaba para decir ah me has pillado Rex
siempre se pregunt si alguien le habra podido sacar el mate. Conoces mis trucos bastante
bien, as que no creo que vengas a por m mercanca.
Me gusta ms tu informacin. Seguro que tienes mucha fama en tu mundo; verdad?
Ve al grano, izmennik.
Evan Ford. Le has dado una nueva identidad.
Kravchenko le mir, sus ojos penetrantes fijos en su pupilo. Ahora saba Liva de donde
haba aprendido su porte tan fro.
Cmo ests tan seguro que he sido yo? Las Vegas est llena de falsificadores.
Pero t eres el mejor y el ms caro. Record sus papeles falsos, los que todava
mantena para no perder su identidad como Rex Mosley. Quince aos y jams nadie haba
dudado de su originalidad. Sabemos cmo son los ricos, Alexei. Les gusta la calidad, como la

de tu trabajo.
O la fuerza bruta para proteger sus secretos.
El chasquido hecho por alguien quitando la seguridad de la pistola cerca de su nuca, le
advirti que las cosas no iban bien. Tal lo que se haba imaginado Rex.
Eres un maldito bastardo.
Exactamente el de siempre, Mosley, o debera decir Bertrand? No te mereces el nombre
que te proporcionamos. Un buen agente no abandona a la madre Rusia hasta su muerte. Y t lo
hiciste por una simple mujerzuela. Liva vio los puos apretados de Rex, contenindose. S
que viajabas con el pequeo Ford, as que, cuando su padre apareci pidiendo mi trabajo, supe
que pronto te vera.
Deb imaginarlo, no eres de los que te retiras. Pero me quieres a m, no a ella. mir a
Liva. Ya tiene bastante con lo suyo.
Desarmarlos. grit Kravchenko a uno de los chicos, que los haban rodeado
sigilosamente. Lo siento Regi, ya conoces el protocolo. Testigos cero.
Uno de ellos, con una camiseta blanca ceida y sin pelo en la cabeza, se acerc hasta Arkadi
mientras otro, con una coleta castaa se qued junto a Rex. Liva mir hacia Rex, l le devolvi
el mensaje. Podan caer, pero no lo haran de rodillas. Liva dej que se acercara, le daban pena,
solo eran marionetas controladas por Alexei.
Arkadi dio unos pasos, situndose frente a Rex. Su corazn lata a mil por hora, la
adrenalina rebosaba en su sangre. No era lo nico, senta algo ms, no saba el qu. Su mente
pensaba de forma diferente. Examin a los hombres que estaban a punto de matarles, ahora ella
buscaba las suyas. Antes de empezar sinti el placer de la destruccin. El ansia de venganza pudo
con ella, sac las dos armas.
Ni siquiera se dio cuenta de la sonrisa siniestra que se instal en sus labios. Los palmeros
de Kravchenko intentaron reaccionar, no saban que se enfrentaban a una Damnare, y sta se
tomaba la venganza en serio. Mosley la ayud desde la retaguardia, aunque no le necesitaba.
Kravchenko detuvo el instinto homicida de Liva con una bala de Mgnum al cuello. Esta vez no
se desmay, pero aun as decidi no moverse. Haba perdido por completo el control. Jams
haba matado a un humano, excepto hoy. Saba cmo inmovilizar a un hombre con un arma sin
matar. Por qu diablos lo hizo? Entonces comprendi; la Marca. La maldita marca la estaba
consumiendo, esa sensacin rara era la oscuridad. En el suelo, perdiendo una gran cantidad de
sangre que no la matara, por primera vez en meses sinti como perda el alma.

22





El plan habra funcionado si no hubiera subestimado la habilidad de Kravchenko. Liva
cumpli su cometido. Dudaba si sera capaz de atacar a humanos, por suerte para todos, no tena
tantos remilgos como Caden. O quiz fuera por su carga, en estos instantes no estaba para
maldiciones. Lo que s saba con certeza era que Kravchenko estaba solo, cmo l. Su pistola
estaba vaca, se lanz a l con rapidez, si controlaba una distancia corta, es posible que Alexei no
usara su arma.
Su instinto de supervivencia haba olvidado algo esencial, y eso era que Kravchenko era un
maestro en la lucha cuerpo a cuerpo. Alexei lo redujo en instantes, Rex conoca las artimaas de
su maestro, Kravchenko las tena a fuego en su memoria. Antes de darse cuenta, Mosley, estaba
siendo arrastrado violentamente hacia el suelo, con la vista borrosa por culpa de la sangre.
Sonriendo, Alexei cogi el puro con una mano y la pistola con la otra.
Siempre tan predecible, Regi. Sin evolucin, el asesino est acabado.
No me digas.
Me decepcionas, compaero. En Missouri hiciste una obra maestra, pens que jams
podras superar aquello. Hasta que lleg la misin en Washington.
Quieres matarme ya? Le azuz Rex. O es tu intencin hacerlo por aburrimiento?
Que descarado. A Rebeca le encantaba tu faceta irnica.
Ten cuidado de qu hablas. Ella fue el motivo de que todos estos aos solo te vigilaran,
no te persiguiera. Todos nuestros camaradas, no queda nada de ellos. Nosotros dos somos los
nicos vivos.
Y yo puedo aadirme a la lista porque te avis, verdad? Y, ni as, pudiste salvarla.
Cmo se siente? Tener alguien que confa en ti, mientras t la engaas y, al final, ver como
muere por tu culpa.

Asqueroso cabrn.
Esa boca, izmennik. Kravchenko era un hombre conocido por su frialdad. Sin
embargo, una risilla nerviosa se esconda en su garganta, hasta que aflor en su boca de forma
estrepitosa. Qu diablos, no puedo matarte as. Siempre pens que hacer cuando te tuviera
aqu. Pensaba; lo hago o me lo callo? Y si me lo llevo a la tumba?
El qu? Qu tienes en tu podrida mente Kravchenko?
Tu renuncia no lleg a la central, Regi. No saban nada de Rebeca. Yo la mat, cuando
colgaste el telfono. La expresin de Rex produjo ms placer y diversin a Alexei. Era
mentira, jams haba dudado de que su relato fuera lo ltimo que su antiguo agente iba a or.
Apuntndole con la pistola, por si acaso, prosigui. Olvidaste nuestra misin, amigo. No
somos personas corrientes, ni haremos vidas corrientes. Puede que un Spetnaz tuviera alguna
oportunidad pero conocas la vida del espa cuando aceptaste que te reasignaran a la SVR.
Cmo poda permitirme perder a mi mejor hombre por un capricho? Pens que te
recompondras pronto, Rex, no que adoptaras el hobby de asesinar a tus camaradas. Y mira, tanta
sangre para nada.
El disparo le dola, su piel empezaba a cicatrizar. En segundos se senta recuperada
fsicamente. Mentalmente, tena tantas cosas en la cabeza que la muerte se converta en lo nico
que parase todo ese caos. Pero no pareca nada comparado con lo de Rex. En el suelo,
perpendicularmente a su posicin, Rex se debata entre la rabia ms animal o la calculadora.
Kravchenko aspiraba el humo de su puro, deleitndose en el momento de la ejecucin. Liva
sinti hasta en sus ms recnditas terminaciones nerviosas la combustin del tabaco, el fuego
corriendo por las hojas del puro. El fuego, el elemento ms letal y explosivo. A pesar del
entumecimiento general por el disparo mortal, Liva comprendi. No todo estaba perdido para
Rex.
Alexei, decepcionado al ver que Mosley prefera contenerse, quit el seguro de su pistola.
Su sonrisa, mezcla de desprecio y una monstruosidad difcil de explicar hacia bailar el puro
entre sus dientes.
Tal y como haca de pequeo, vamos a exterminar a las ratas.
Acarici por ltima vez el gatillo. Para recordar el momento, succion el borde de su
habano. Por las viejas amistades no le hara sufrir. Fue en ese momento cuando ese estallido le
dejo sin visin.
El fuego acarici su mente con ternura, animndola a actuar. A pesar de su debilidad, no le
fue difcil fusionarse con el elemento y hacerlo reaccionar con brusquedad. La ceniza y los
trozos dispersos de las hojas entraron en los ojos de Alexei, dejndole ciego y aturdido para
disparar. Dej de apuntar a Rex, momento que aprovech para sacar de la pernera de su pantaln
su cuchillo balstico. Su reliquia ms querida de los Spetnaz, conoca su utilidad y gran valor. Y
supo cmo no equivocarse cuando, tras el disparo nico, la hoja se clav en la frente de Alexei,
justo entre los ojos. Sin tiempo para reaccionar, Kravchenko cay, sin el dolor que Mosley
hubiera deseado ofrecerle. Todo este tiempo, tantas vidas sesgadas por venganza. No eran
inocentes, sin embargo no mataba porque s, a pesar de lo que muchos pensaran, no le gustaba.

Ests bien, Liva? Rex se acerc a su posicin, se arrodill a su lado. Arkadi parpade,
una manera de desperezarse de esa sensacin tan desagradable como rpidamente repetida.
Debera estar muerta, otra vez. Dos veces en dos das, menuda racha. Acept la mano
de Mosley para levantarse. Sinti un pinchazo en su cuello, sin darse cuenta se llev la mano a la
zona. Ya no quedaba nada, solo la sangre seca pegada a su piel. Arkadi mir hacia el cuerpo
inerte de Kravchenko. Buena puntera.
Demasiada. gru. Ahora, hemos perdido el rastro de Evan.
No te des por vencido. Recuperada de forma asombrosamente rpida, Liva se dirigi
al despacho de Kravchenko. La polica sabe que los tipos como tu ex amigo tienen muchos
enemigos; y la nica manera de estar a salvo es tener un as bajo la manga. La informacin ms
comprometida de sus clientes.
Crees que tiene por aqu los datos de Lacad?
Cmo Evan Ford? Por supuesto.
Liva comenz a revolver entre los papeles del fallecido. Rex, en cambio, se quedo quieto.
No se pareca a su modus operandi, sin embargo saba que lo mejor en este momento era pensar,
la polica estara pronto, alertada por los disparos. El tiempo era un recurso muy preciado en
estos instantes. De las fuerzas especiales norteamericanas solo obtuvo el adiestramiento para
sobrevivir recibiendo ordenes, Kravchenko haba sido su verdadero mentor en su carrera como
asesino con licencia. Saba que no fue jams su intencin, aun as intercambi consejos, modos
de actuar propios de l, nica y exclusivamente. Esto conllevaba que, en el fondo, Rex y Alexei
pensaban de la misma manera.
Se fij en un pster de tamao medio, reconoci el lugar. La plaza roja de Mosc, la ciudad
donde naci. Alexei adoraba los paseos por ese lugar y se rea de los cretinos que todava crean
que su nombre provena del pasado comunista del pas. Si estudiaran un poco de la cultura y el
idioma sabran que en ruso antiguo su nombre era la plaza bonita, algo que fue confundindose
con el tiempo. Se acerc hasta la pared y tante el terreno. Las yemas de sus dedos tocaron el
premio, con el cuchillo recuperado y lleno de la sangre de Kravchenko, raj el pster.
Ah estaba la caja fuerte, el mismo modelo de sus aos como espa. Contuvo la risa cuando,
al introducir los viejos nmeros que recordaba, se abri. Este Kravchenko, en el fondo era o un
sentimental o un gilipollas. Quizs ambas cosas.
Se llev otra sorpresa al reconocer la libreta de notas de Alexei. Estaba desgastada, pero
segua siendo til. Y no tena polvo, ni una mota.
Liva, aqu. clam a su compaera para que se acercara. Algo me dice que esta libreta
va a tener lo que buscamos.
Por miedo a las notas que pudiera haber sobre l, la abri por detrs. La caligrafa de
Alexei haba rellenado muchas ms hojas de esa enorme libreta caoba, esta vez con un bolgrafo
azul moderno y en ingls. Ambos buscaron el nombre de Evan, que apareci dos hojas despus.

Richard Connors. repiti en voz alta Liva.


Sencillo pero elegante. Y ahora?
Arkadi llam a Bosco pulsando la marcacin automtica. Empezaba a apagarse el segundo
tono cuando lo cogi. Arkadi le dio el nombre encontrado.
Me llevar unos minutos.
Date prisa. Le apresur, antes de colgarle. Rex segua ojeando la libreta, absorto en sus
pensamientos. Un silencio que golpeaba a Liva con fuerza. Me sorprende que no hayas dicho
nada.
De qu?
No te hagas el tonto. Aunque te diera la espalda, has visto la matanza.
La adrenalina corra por tus venas ms rpido que un coche tuneado en la recta final. No
hubo nada anormal.
Pero...
Los cazadores, aunque lo neguis, tenis alma de guerreros. Si piensas si tus actos eran
los propios de un ser humano estndar, s, ha sido una barbaridad. Pero ni t, ni yo, ni siquiera tu
amigo Bosco nos medimos por la media.
Gracias. haba algo en sus ojos, saba que Mosley menta, aun as quiso creerle. Quera
cerrar el tema, pero no deba. Una cosa ms.
S, Liva? La nombr para no olvidar su nombre. Curioso, jams lo haba odo.
Quiero pedirte algo.
Mientras no sea dinero...
Si cuando llegue el momento no tengo solucin Las palabras salan entrecortadas y
a las malas. No importaba, iba a acabarlo fuera como fuera. Si me transformo en un cado y
Caden duda, jrame que me matars.
An queda tiempo para ser tan agorero. Se sorprendi diciendo eso. Qu diablos, le
empezaba a caer bien esa chica. Cuando oy hablar de la Damnare, esperaba alguien carente de
sentimientos. No a la que hubiera dado su vida por un miserable desconocido como l.
Promtemelo, por favor. Quiero continuar con el seguro de que no causar un cataclismo
si fracaso.
Est bien, si te anima saber que te retorcer el cuello como a una gallina para continuar;
te lo prometo.
No necesitaba los detalles.

En ese momento el mvil de Arkadi son. Era Bosco.


Richard Connors, treinta sujetos con el mismo puetero nombre. Tranquilos, se buscar
fugitivos, los muy idiotas no se preparan un pasado. Solo uno ha aparecido hace poco en los
Estados Unidos. Y, tengo buenas noticias para vosotros. Ha alquilado un coche y tiene GPS.

23





Caden despert sobresaltado ante aquel ruido. Se levant de un salto de su cmoda cama en
el hotel, esperando por l. Le conoca demasiado, ms de lo que quisiera en su nueva faceta, para
saber eso. Caden se desperez con la rapidez que le caracterizaba, de un salto estaba alerta para
cualquier ataque lateral de Lacad.
Lacad, el ilusionista.
Evan Ford.
Su padre.
Record como un destello su ltimo encuentro con l, tras aos de bsqueda. Ya no era
quien recordaba, sino un monstruo. Su conciencia despert cuando lo tena a tiro, lo que le
impeda matar a su propio padre, su modelo a seguir despedazado ante sus ojos adultos. Quizs
algo en su interior quera creer que podra cambiar, o mejor an, que no haba cambiado. Quizs
esta parte se equivocaba. No, lo saba. Deba haberlo matado cuando tuvo ocasin. Introdujo la
mano en su bolsillo una vez ms antes de cruzar la puerta de la habitacin.
Un nio cruz a su lado como una exhalacin, sin percatarse de su presencia, en cuanto
abri la puerta. Caden se gir sobresaltado.
Detrs de l se extenda un verde prado y, en el fondo, su casa. Haba cado sin darse cuenta
en las artimaas de Lacad. Avanz con cautela, siguiendo al nio, al pequeo Caden. No
recordaba esos ojos azules, tan parecidos a los actuales que miraban el imposible prado que
acababa de aparecer frente a l, en lugar del lujo de la habitacin del Sper 8. Una mirada llena
de inocencia pura, de confianza, de amor y comprensin. El amor que Yoanna, su madre, estaba
a punto de proporcionarle, en cuanto llegase a sus brazos. Caden se paraliz ante la visin de la
ilusin. No la recordaba tan bella, con su moo rubio colocado con precisin, igual que sus
domados mechones rebeldes cayendo sobre su cara. Su vestido verde esmeralda, adornado con
esa chaqueta de punto, s que le eran familiares. Cuando abraz a su yo infantil sinti como si el
tacto de la torera color oro viejo se escapara de los poros de su piel. Recordaba el momento, ese

recuerdo. Ni siquiera oy la lechuza, su mente estaba centrada en los ojos de su madre, su


felicidad ante la nueva visita.
Pap. fue la palabra mgica para que su madre le dejara escapar. Caden se gir para
verle. Firme, pero sonriente, elegante y cercano. Ese era Evan, no solo con su familia, con toda
la sociedad. Se agach esperando la llegada de su hijo y gir sobre su eje para hacerle feliz.
Hola, chaval. Caden le abraz. Me echabas de menos? Hola, mi amor. Su mujer
se uni al abrazo familiar, enamorada.
Ya basta. El Caden adulto estaba cansado de esas mentiras. Si no lo acabas t, lo har
yo.
Un rayo de luz ceg al cazador. Las sombras del pasado desaparecieron, solo qued el
verde paisaje de su antigua mansin. Dos sillones de tela blanca aparecieron por arte de magia
en su lugar. En uno de ellos, la figura encapuchada que se imaginaba. La lechuza segua ululando
en el cerezo.
Me imagin que te gustara recordar tiempos mejores.
Yo no me estanco en el pasado. Caden sigui el juego, y se sent en el otro silln. Ya
me busca l cuando no lo deseo. Como ahora.
Lacad escondi tras su capucha una breve sonrisa.
Recuerdas ese da?
A la perfeccin. Esa misma noche, despus de volver de Colombia, te volviste a ir. Para
siempre.
En la voz del cazador se apreciaba la ira acumulada durante catorce aos, la misma furia
del abandono que Lacad percibi en su ltima visita, hace casi un ao. La otra vez se le haba
escapado. Caden no pensaba repetir su mismo error dos veces.
Quiero volver al hotel. Se mantuvo firme. O lo haces t o lo hago yo, y no te
gustar.
Est bien. Lacad alz la mano, en seal de paz. No hace falta que uses eso que
escondes. dijo sealando el bolsillo derecho de la chaqueta de su hijo. Tras meses de
investigacin, conoca el punto dbil de los ilusionistas; la forma para salir voluntariamente de
sus alucinaciones perfectas. No le haba sido difcil convencer a Mosley para que utilizase todo
su olfato en la bsqueda de una lechuza. Solo necesitaba una pluma, algo capaz de quebrarse,
como lo hara ese espejo ilusorio si rompa en dos la que llevaba en su bolsillo.
Con un chasquido de dedos, el ambiente cambio. Otra vez reconoci el saln de la suite del
Sper 8. Los sillones, propios de esa habitacin, se mantuvieron ms acordes a la nueva
decoracin que al prado de una casa.
Te pareces mucho a m, Caden. En mis buenos tiempos, claro est. Lacad se baj la
capucha, lo apareci hizo estremecerse a Caden. El rostro joven y terso de Evan estaba arrugado

y absorbido. Su piel era ahora decrepita, con un tono enfermizo. No quedaba ni la sombra de lo
que, antao, fue un atractivo magnate de la tecnologa. Consecuencias de la magia negra.
dijo sealndose el rostro.
Eso no es lo que me importa ahora. minti. Esperaba volver a encontrarse con su
padre, no con ese monstruo.
Lo s. T me pediste esta cita, aunque fuera por terceros. dijo Lacad. Tambin
conozco a tu nueva compaa, la futura cada.
No hables de Arkadi. le cort. A no ser que sea para contarme algo de Astaroth.
Astaroth repiti en un suspiro. Hay tantas cosas por contar.
Djame que te ayude. Por qu tiene tanto inters en Arkadi?
Es una Damnare, Caden. Dentro de poco ser un ngel cado. Qu pena, verdad? Te
gusta. S, s que te gusta la joven Liva. Es tu estilo, guapa, con carcter, aventurera.
Vuelve a Astaroth.
Es el prncipe de los cados. Debe cuidar de sus hermanos. No entienden de venganzas,
mientras el ngel derrotado haya marcado al imbcil que le derrotase. Liva es ahora de su
familia y no dejan que los corderos se desven de su camino. Astaroth no reparar en medios
para convertirla en una sierva fiel. Recuerdas a Bob, el viejo vidente?
S, fue el que nos habl de Caden mir a su padre. Su mirada se lo confirm.
Fuiste t.
Os llev hasta aquella habitacin y os dorm. El resto solo pas en vuestra mente. Eras un
ttere de Astaroth, Caden. Si el mejor cazador persegua a uno de los suyos, la Marca actuara
con ms rapidez, debido al estrs y a la ira que la llenara. Al uniros, tuve que cambiar el plan.
El plan? Caden se levant y se dirigi a Lacad, amenazante. Qu le has hecho?
Se lo has hecho t, Junior. Sonri. Venga, chaval, tantos los, y no conoces a las
mujeres? La has abandonado con un espa psicpata por tu padre. Debera haberte enseado
mejor antes de irme.
No entiendo nada. Caden volvi a sentarse. Estaba confundido, desorientado. Era una
marioneta cuyos hilos eran manejados por personas a las que odiaba, bien fuera Astaroth, o su
irreconocible padre.
Cansado, deposit su cabeza entre sus manos y no levant la mirada del suelo. Quera
cerrar los ojos y que nada de esto ocurriera. Se imagin en brazos de su madre, Yoanna. Su
enfermedad haba remitido y su singular belleza la ayud a sobrellevar el paso del tiempo con
elegancia. Caden llegaba a casa luego de un largo da en la oficina, como todos los das, su
madre esperaba para darle su abrazo de bienvenida. Juntos, volvan al saln donde su padre, ya
retirado del mundo empresarial le ofreca consejos para optimizar la empresa que legara a su
hijo cuando terminara la carrera. Un mundo normal, una vida normal. Eso era lo que anhelaba

Caden en esos instantes.


No te sientas culpable, hijo. Astaroth es un gran estratega, nadie puede anticipar los
planes que el ngel cado tiene para l.
Qu est haciendo conmigo? Su voz era pura angustia, la ira que reflejaba en sus
puos cerrados, se dejaba entrever tambin en su tono agudo y gritn. Qu quiere de m ese
bastardo? grit.
S, eso mismo. Sonri Lacad de forma siniestra. Ira. La ira de Arkadi para
provocarla, que se sintiera perseguida como un perro por los que antao fueron sus semejantes.
Luego, cuando vio que empezabas a dudar prefiri cambiar los planes. Ambos, t y Liva sois
almas semejantes, habis sentido el abandono en vuestras carnes. Es curioso como los
desgraciados terminan haciendo una pia. Liva, con la muerte de su padre, Bosco sintindose
culpable por el ahogamiento de su hermana pequea, Mosley matando a toda persona que se le
pusiera por delante buscando al asesino de su nico amor, t con lo que te hice... nadie escapa del
camino de la oscuridad. Cuando entras en ese sendero, jams podrs volver a salir. Todos
tenemos miedos, provocados por traumas infantiles o hechos que perduran en nuestra memoria
aunque pretendamos olvidar. Nadie encuentra la paz.
Y los hay que no se la merecen. susurr Caden. Lacad le oy, no le poda culpar.
Me lo merezco, no te lo reprocho. Quise lo mejor para vosotros, para mi familia. La
empresa estaba en crisis, si caa, quedaramos en la ruina. No poda soportar la idea de veros en
la calle, no poder proporcionaros todo lo que os merecais. Entonces, fui dbil cuando Astaroth
vino a m. Me ofreci todo lo que yo quera; vuestra seguridad econmica. A cambio, solo tena
que hacer un trato, no me imaginaba que la salvacin mortal acarreara mi esclavitud inmortal.
Piensas que me importa algo? Nos abandonaste para cumplir tus egostas sueos. No
tienes perdn.
Entiendo que me odies...
No te odio. Simplemente, hace tiempo que te olvid.
Y por eso has corrido a buscarme? Caden call y Evan aprovech para seguir. De
todas formas, ya no importa. Astaroth se cansa rpido de sus juguetes no angelicales. Mi alma
est casi absorbida.
Con suavidad, Lacad se subi la manga derecha de su tnica. En su brazo, decoraba un
brazalete en forma de espiral. En su interior se poda ver un extrao lquido verde.
Astaroth me controla, vigila todos mis movimientos. Seguro que ya sabe que me he
reunido contigo. Se levant de su asiento y su hijo hizo lo mismo. Y que no tengo pensado
matarte.
Entonces, por qu has venido? Para ver por ltima vez a tu abandonado hijo?
Para ayudaros. Es lo nico que el cado teme. El sacrificio.

Qu es eso?
Aquel sin alma al que se le otorgue la mayor prueba de abnegacin, se congelar en su
vida maldita. No lo olvides, Caden. Es decisin tuya si quieres salvar a quien amas.
De repente, un chasquido hizo que todos los problemas que arrastraba la familia
desaparecieran. El lquido verde del brazalete empez a desaparecer, con toda probabilidad su
destino era su sistema circulatorio. Lacad se llev la mano hasta el corazn, donde apret con
fuerza.
Pap! Un grito ahogado sali de la garganta de ese nio mayor. Su padre se mora.
Crey ver por un instante al viejo hombre que conoca, aquel al que no le haba perdido el
respeto.
No seas como yo, hijo. Que jams te etiqueten de cobarde. Te quiero.
** *
Liva y Rex llegaron tarde. Siguiendo el rastro del GPS hasta el hotel Sper 8. Con la
identidad falsa de Mosley como agente de polica, el recepcionista reconoci el rostro de Evan
Ford, mal asunto. Arkadi subi andando, incapaz de esperar por el lento ascensor. Aun as, todos
sus esfuerzos haban sido en vano.
Qu has hecho? Caden estaba de rodillas junto al cuerpo del viejo demonio. Pareca
lo que se esperaba. An as no poda admitirlo. Era un demonio, alguien que deseaba matarlos.
Pero era su padre, a pesar de todo. Cmo haba podido?
Liva. Caden dio un respingo ante su voz. Se gir para ver a la muchacha, en el umbral
de la puerta. Sus ojos destilaban decepcin y reproche. Apostara todo su dinero a que Mosley
les habra contado la verdad sobre Lacad y l.
Se acerc a ella, se mereca una explicacin pero Liva no estaba para escuchar excusas.
Era tu padre, Caden. Qu clase de hijo puede acabar con su padre?
Ya no lo era, Liva.
Acaso debo fiarme de tus palabras? Poda habernos llevado a Astaroth, o darnos una
pista sobre cmo luchar con mi maldicin. Pero preferiste terminar con tu cruzada a tu manera,
verdad?
Yo no
Eres un monstruo, Caden.
Mosley lleg a la puerta justo para ver a Liva con los ojos hmedos salir de all. La dejo
pasar, ms interesado en lo que le esperaba dentro. Un Ford muerto y otro con el alma
desgarrada.
Yo no lo he hecho. dijo Caden, por desgracia demasiado bajo y tarde para cambiar la

visin que Liva tena de l. Quien s le oy fue su fiel amigo.


Qu ha pasado?
Ya no le interesaba a Astaroth. Estaba muerto antes de llegar. En todo el tiempo que lleve
planeando esto, jams pens que no sera yo quien acabara con todo. Ni que pudiera dudar.
Eres humano, Caden. Mosley gir hacia la puerta. Y ahora me creo que la chica
todava lo es, al menos en parte.
Veo que os habis hecho amigos. Dijo Caden mientras se levantaba. Quizs t puedas
hacerla entrar en razn.
Mataron a su padre y te ha visto matando al tuyo. Rex suspir. No me metas en esos
los.
Pensaba que antes te dedicabas a resolver problemas.
Los resuelvo a tiros, Ford.
Caden lanz un largo suspiro. Sin poderlo evitar volvi a mirar el cuerpo de su padre. El
ltimo miembro de su familia yaca junto a l, no haba podido salvarlo. Nunca pudo. Sus
pensamientos volvieron a Liva, a ese odio que le haba daado ms, sintindose ms mierda an.
Todos decan que ella era la maldita, pero l era peor. l, adems, era veneno.

24





Ests aqu.
Liva se estremeci al or la voz de Caden a su espalda. En un momento de distraccin, la
Damnare se haba escabullido hasta el tico del Mirage, lugar donde el cazador los haba
hospedado. An a la luz del da, algunas luces seguan encendidas, vestigios de la noche repleta
de turistas y glamour.
Una vez echado un vistazo a su visitante, Liva volvi a su reto de ignorarle. La visin de
Lacad muerto en el suelo, segua en su retina, tal y como si a fuego lo hubieran grabado. Y
Caden, a su lado, impasible ante la muerte de su padre. Su mirada abatida, llena de culpabilidad
no le serva para sentir un pice de lastima por l. Quera entenderlo, Lacad era un demonio,
pero segua siendo su padre. Haba necesidad de acabar las cosas as?
Desde que he vuelto, no me has dirigido la palabra. Se acerc un poco ms a ella,
inmutable.
No te lo mereces.
Sigues enfadada? Antes de darse cuenta, estaba tras de ella. Ya te lo dijo Mosley, fue
Astaroth. Aydame a aclarar un poco las cosas. Te molesta la muerte de Lac...mi padre o que te
haya dejado sola?
No te creas alguien tan irreemplazable, Caden. Se enfrent a l con una sonrisa en los
labios, algo que enloqueca a Ford.
Sin m no estaras aqu, ahora. Yo he pagado las habitaciones.
Es verdad. Liva se puso la palma extendida en el pecho, sobreactuando. Justo lo que
ms deseaba y necesitaba. No podra seguir viviendo si no hubiera dormido en el Mirage.
Gracias, seor Ford.
Caden no pudo aguantarse ms. Sus dedos se entrelazaron entre la maraa rebelde que

conformaba el rojo cabello de Arkadi. Antes de que la fiera indomable se percatase de sus
intenciones, la bes con suavidad. An no era el momento de sacar a la luz la furia apasionada
que la asombrara. Bajo la luz del amanecer, sus labios se fundieron, con una armona perfecta,
durante varios segundos. Antes de dejarla escapar, le dio el ltimo mordisco.
Liva se sinti inundada de contradictorios sentimientos. Una parte de ella quera abofetearle
hasta doblarle el cuello. Sin embargo, otro lado buscaba romperle la ropa de un solo tirn. Su
lucha interna la paraliz, frente a la mirada de Caden.
Estoy seguro que tu vida no tendra sentido sin esto.
Fantasma, fanfarrn. Miles de adjetivos como este pasaron por la mente de Liva, pero no
poda decir ninguno. Se maldijo, por sus deseos de que volviera a repetirlo, de llegar a ms, de
saber que podra ser suyo. Estaban tan juntos que ella tambin sinti el vibrador del mvil en los
pantalones de Caden, que rompi ese momento mgico e incmodo a la vez. Liva aprovech ese
instante para alejarse de Ford, ocupado en descubrir quin era el inoportuno. Genial, el que se
imaginaba, una de las pocas personas de las que no se vengara.
Rex nos echa de menos. Liva le daba la espalda, volviendo su vista al paisaje que la
rodeaba, aunque eso no era lo que le interesaba. Sus dedos rozaron sus labios, antes aliados con
el fresco sabor de Caden Ford. Una sonrisa se perfil en ellos, su parte ms pcara estaba
ganando.
La realidad la golpe de repente. No estaba en situacin de imaginarse nada romntico para
ella. Adems, se negaba a ser otra de las mujeres de Caden Ford, a las que engaaba con amor
para luego marchar en busca de una nueva aventura. Si quera mantener el control y respeto del
cazador, su carcter fro y soberbio deba permanecer intacto. Lo siento, Caden, pero las
emociones son algo secundario, pens.
Se nos hace tarde, si queremos recoger a Bosco a primera hora. Decidi ignorar lo
que acababa de ocurrir, dndole un toque en el pecho a Caden. Nos rodeamos de gente
bastante peligrosa como para hacerla esperar.
***
A pesar del poco trfico, inusual en una ciudad de Nevada, Chris estaba intranquilo.
Pensaba que os habais olvidado de m. Gru cuando Rex, su falso padre apareci por
la habitacin con la silla de ruedas.
Lo pens, pero tu cerebro es el nico que entiende de software. respondi
socarronamente. Ests listo para volver a la accin?
Siempre que sea tras un ordenador y no con una pistola en la mano. Se sent en la silla
de ruedas con la ayuda de Rex. Lo que no me apetece es pasar un da ms aqu.
S, prefiero no preguntar cuntos informes has trastocado para salir tan pronto. Bosco
contest con media sonrisa. Tu hermana te espera abajo. La buena, no la que te quiere abrir en
canal.

** *
Hola, peque. Liva le salud antes de ayudarle a levantarse. Qu tal tu estancia?
Un infierno. Chris se levant de la silla con dificultad. No tenan permiso para sacarla
ms all del hall del hospital. En recepcin me han dicho que tenas mis efectos personales.
No te preocupes, paranoico, no entiendo tu mvil para curiosear tus cosas. Toma. dijo
tendindole el mvil de ltima generacin. A Chris casi se le cae debido a su brazo en
cabestrillo, pero lo atrap en el ltimo momento. Y, como si alguien lo mirase, una vez lo tuvo
asegurado, el sonido de una llamada llam la atencin.
Tu novia te echa de menos? dijo Caden. Bosco le ense el dedo corazn antes de
contestar a ese nmero privado.
Hola, Christian. Una voz femenina le salud. Cmo est tu brazo? Evan se ensa
en esa parte contigo.
Eh, qu? Aquella llamada superaba todas las rarezas a las que se haba acostumbrado
. Quin eres?
Psame a Liva, Christian. Nos entenderemos mejor.
Ocurre algo? Liva se dio cuenta de que algo no marchaba bien. Chris le pas el mvil
Alguien nos conoce. Ten cuidado.
Quin eres? Pregunt Liva. Tras unos segundos, la voz respondi.
Aquella que buscas. La que conoce el presente, pasado y futuro.
La sibila.
Sibyl, por favor. Ese nombre es tan... arcaico. Uri te dijo que te encontrara cuando fuera
el momento. Y, sin Evan Ford, estis sin nada. Me necesitis. Te espero en Gilespie Street, busca
el edificio de la rosa alada. Te espero, seorita Arkadi.
** *
Esta parece ser la direccin. Rex mir a la rstica fachada de piedra. El edificio de tres
pisos, todos aparentemente deshabitados excepto el segundo, decorado por unas tmidas flores.
En l haba habitado una vieja estrella de cine, Rose Santina. Lo que pocos saban es que en
verdad era una arpa. En un sentido ms que literal. Parece el sitio preferido de una vieja
adivina.
Esperadnos aqu. Caden mir a Arkadi, que asinti. Mientras Bosco y Rex esperaban
en el coche, ellos dos se acercaron al portal.
Ests nerviosa?
Por qu debera estarlo? pregunt la pelirroja. Caden esboz una media sonrisa.

No s, quizs porque esta vidente puede darte al fin la solucin a eso. Seal la Marca
. Y dejar de ser una Damnare.
Arkadi no contest, Caden no lo necesitaba. Un sentimiento de esperanza le recorra el
cuerpo, algo le deca que no todo estaba perdido. No necesitaron llamar al timbre, dos hombres
corpulentos salieron a recibirlos. Vestidos de uniforme, algo en su aura hicieron a Liva
retroceder. La mano de Caden se lo impidi.
Tenemos una cita con la mujer que vive aqu.
Sibyl no ve a cualquiera. dijo el gigante de la derecha. La voz era aun ms grave y
autoritaria que sus atuendos. Arkadi se decidi, a pesar de que su intuicin le deca que esos dos
no eran humanos, se adelant y quitndose la muequera de cuero, les mostr la marca.
Resulta que yo no soy cualquiera. Para su sorpresa, despus de que inspeccionaran la
marca, cerciorndose de que en verdad estaba marcado en su piel como debera, no
reaccionaron como el resto. Hasta Uri mostr alguna reaccin.
Es correcto. dijeron al fin. Pero tu novio se queda aqu.
De eso nada, amigos. Caden sac la pluma dorada de su bolsillo interior. Yo voy
con ella.
Los matones no objetaron. Liva mir por ltima vez a sus compaeros antes de entrar.
Bosco miraba nervioso porque cayeran en una trampa, al igual que Rex. Si Caden no fuera con
ella, seguro que ya se hubieran abalanzado contra los dos hombres trajeados y, tena la
impresin de que no hubiera sido lo mejor para ellos.
El portal estaba desierto, sin alfombras o plantas artificiales para decorar. Lo ms curioso
es que por no haber, no haba ni escaleras. Una tenue luz iluminaba el recinto, donde les
esperaba un ascensor. A pocos pasos, este abri sus puertas.
Slo hay un botn. dijo uno de los hombres. Ella os recibir.
Ya no contaremos con vuestra simptica presencia? dijo Caden. Arkadi admiraba las
ganas de bromear de Caden en esta situacin, cuando a ella casi ni le salan las palabras. Una
razn ms que corroboraban la buena fama del cazador.
Somos protectores. Le respondi el nico que hablaba. Pero no nos est permitido
subir.
Caden y Arkadi subieron al ascensor. Tena los tres botones de los pisos aunque, tal como
haba dicho uno de los guardianes solo funcionaba uno, los otros dos ni siquiera mantenan el
nmero. El ascensor dio un suave traqueteo antes de comenzar a subir en silencio.
Al abrirse la puerta, haban llegado directamente al piso. Les recibi la luz de varias velas.
Caden Ford. La mujer que estaba all era alta, de pelo blanco como el de una anciana
pero de piel y apariencia juvenil, vesta de una forma elegante y sexy. Su vestido rojo ceido
marcaba su esbelta figura. Tena ganas de conocerte. Parece que t tambin.

Ni siquiera saba que existas. La ret. Caden conoca a los seres que se crean el centro
del universo y le gustaba hacerlos volver a la realidad.
Eres Sibyl? La mujer mir a la joven y, detenidamente, la estudi. Arkadi hizo lo
mismo. Su tez era casi tan blanca como su pelo. Los labios, finos y atractivos, se perfilaban en
un tono rojizo, explosivo y sensual. Tras un rato en silencio, ella sonri y se dirigi al asiento
cubierto de pieles, rodeado de todas las velas del recinto.
Esperabas una vieja arrugada, verdad? Sibyl sonri. Puedo adoptar esa forma, pero
no es la mejor en esta poca. Este aspecto abre muchas ms puertas.
Dejmonos de tonteras. Caden volvi a tomar la palabra. Ya sabes a lo que hemos
venido.
Eso es ms difcil de lo que crees, Ford. contest Sibyl sin alterarse. Respuestas, un
rayo de esperanza y ms preguntas por resolver. Es demasiado para poder adivinar.
Puedes empezar por esto, Sibyl. Arkadi quiso ayudarla a decidirse. Alz la mueca
desnuda para que viera la marca. Sibyl cogi su brazo y desliz sus dedos siguiendo las lneas
de ella.
Haca mucho que no vea nada semejante. Su sonrisa mostraba un claro inters por ella
. Los Damnare no son nada de otro mundo para mi larga vida, pero s que es extraordinario
poder estar frente a uno doble.
De qu ests hablando? le pregunt Arkadi.
Ves esto? Seal el smbolo de dentro. Es el smbolo de los cados. Y de los
ngeles blancos. Ambos ngeles, comparten la misma seal. Un Damnare queda condenado a las
alas cuando uno de ellos marca a fuego esta seal y, alrededor de esta, un circulo, para
protegerlo de cualquier hechizo. Sin embargo, fjate. Siguiendo el dedo de Sibyl,
comprendieron. Dos te eligieron a la vez, Liva, aunque tu destino ya estaba sellado, no te
puedes convertir en un blanco cuando tus manos estn teidas por la sangre. Sin embargo, un
ngel decidi hacerlo, para darte ms tiempo. Debes ser una persona muy especial, Arkadi
Eso significa que se puede hacer algo? Intervino Caden. Se contrarrestan o algo
as?
Lamento decir que, una vez convertida en Damnare, no hay marcha atrs. Si un crculo da
proteccin contra los hechizos, no te digo dos. Sibyl les arrebat todas las ilusiones de un
plumazo. Lo nico que te darn ser ms poder y ms tiempo como Damnare.
O sea, que no importa lo que haga. Arkadi mir su mueca. Ser un cado.
Yo no he dicho eso. Ambos callaron para dejarla continuar. No puedes evitar el
cambio, lo que sigue sin escribirse es el destino.
En cristiano, por favor? Pidi Caden. Sibyl ri en silencio, ignorando al cazador.
No necesitis saber ms de m. Bueno, quizs una ltima cosa. Querida dijo,

refirindose a Arkadi, dile a Bosco que, al buscar, enlace las palabras carrera y Gosuto. S
que no te he dicho lo que desearas, pero confa en m. Le gui el ojo.
Confianza. susurr Arkadi. Luego sigui en un tono ms fuerte. S, es algo me ha
venido de perlas.
Cuntas veces he de decirle que lo siento? respondi Caden al cielo sin destinatario.
En su interior callando las palabras de Lacad. Por desgracia, el cado estaba ganando, por mucho
que anhelar volver a hacer las paces con la Damnare. No hagas culpable a los dems de mis
errores. Pero te he prometido que te ayudara, y lo cumplir. Esboz una sonrisa traviesa.
Aunque no ests dispuesta a ayudarme.
Oh, vete a la mierda. Tras poner los ojos en blanco, cansada de la arrogancia tan
secretamente atractiva de Ford, Liva le dej con la sibila mientras coga el ascensor. El cazador
se qued inmvil, con los brazos extendidos y sin perder la sonrisa, preguntndose la razn.
Por cierto, todava no me has pedido perdn. Ni una vez. dijo, antes de que las puertas se
cerrasen.
Hablemos en serio. La voz de Sibyl atrajo la atencin de Caden. La mujer de pelo
blanco estaba seria, pensativa. Tu padre era un hombre muy sabio. Y mucho ms como
demonio. Le has hecho dao, ms del que piensas. Y no hagas como que no sabes de quin hablo.
Su revelacin cre un nudo en la garganta de Ford. Saba que Arkadi esconda sus
sentimientos, solo esperaba que no fueran tan hondos como para necesitar la tierra de otros
planetas para llenarlo. Nadie se acostumbra al abandono, ni por consecuencia de la muerte y
mucho menos por miedo.
Ests diciendo que tengo miedo?
Te conozco, Caden Ford y tambin tu reputacin. Eres como un marinero, con una mujer
en cada puerto, en cada ciudad. Pero ella mir hacia el ascensor, recordando a Liva, no es
como las dems. No te busca, no te sigue, no demuestra dependencia por tus palabras. Es
demasiado orgullosa como para dejar que sus emociones la arrastren por sendas incontrolables.
Sibyl sonri. Es como t. Y como Yoanna. Freud deca autenticas bobadas, pero los
hombres mostris durante toda vuestra vida un claro sndrome de Edipo.
Qu me quieres decir?
Te hacen falta ms palabras? La sibila se levant de su asiento y camin hasta el
cazador. Ests enamorado de ella. Esta vez, de verdad.
Y ella? Tambin sabes lo que ronda en su cabeza?
Con todo lo que te he contado, necesitas confirmacin?
Soy demasiado egocntrico para opinar. Todas estis locas por m.
Oh, Caden. Sibyl estall en carcajadas. No deberas ser tan feliz creyndote esas
mentiras. sta es toda la ayuda que os puedo proporcionar, lo siento, pero los seres como
nosotros han de tener precaucin de no inmiscuirse en el paso del tiempo.

Entonces, esto es un adis definitivo. Caden marc el botn del ascensor, que abri sus
puertas, dispuesto a devolverle a su realidad.
No he podido ver el futuro de Arkadi, igual que el tuyo. Inform Sibyl. Es la
primera vez que pasa. Espero que los hilos del destino os reserven buenaventura.
Hay algo de m que no conoces, Sibyl.
El qu?
Yo no creo en el destino, solo en la historia que nos forjamos. dijo, antes de que las
puertas se cerrasen.

25





Nunca como hoy, el da haba cundido tanto. Ricky abandon su chaqueta en el primer
rincn que se le present. No tena mujer a la que rendir cuentas, solo dos ex a las que su vida
les importaba ms bien poco, mientras pagara su pensin, en el caso de la segunda. Por lo
menos, saber que ese dinero era para los estudios de su hija Jenny, le reconfortaba. Al contrario
que sus viejos compaeros muertos, no quera que su descendencia siguiera sus pasos en la
captura de criminales. A pesar de los motivadores discursos que dispensaba a los novatos, una
vez llevas tiempo en el negocio descubras que, por mucho que hicieras, la lacra de la
corrupcin y el crimen no tena fin.
Con esos pensamientos y farfullando mil maldiciones, se dirigi a la nevera. Necesitaba un
vaso de leche antes de irse a dormir, acompaado posiblemente con un trago de Whisky.
Al encender la luz, su primer instinto fue el de sacar la pistola. Al segundo la volvi a bajar,
aunque a veces, cuando la vea, le apeteca darle algn susto. Su mirada inocente, an con su
mundo de monstruos, le provocaba gracia, pero tambin frustracin. Pareca no rendirse jams,
ni aunque su destino fuera el mismo que el suyo: con ms probabilidades de acabar muerto por
un tiro en una cuneta cualquiera que acabando con sus enemigos.
A veces pienso que quieres que te pegue un tiro. El comentario hizo aparecer una
chispa de humor en los ojos de Arkadi. Mir el vaso que la joven sostena en sus manos, zumo
multifrutas, del que solo beba su hija en las contadas visitas que su madre le dejaba. Joder, ya
eres mayorcita. Por qu no bebes algo de adultos?
Los adultos sois aburridos. Dio otro sorbo al zumo. No soy ajena al alcohol, Ricky.
Pero prefiero reservarlo para eventos importantes.
Como saber que tus das como humana han muerto, como Damnare estn contados y como
ngel pronto llegarn, record junto a la ltima vez que haba probado el alcohol. Desde esa
noche, no haba vuelto al Jimmy's Cave, el cuarto polica de la patrulla X, como deca en su
infancia. Jim, Ricky, Tong y su padre, cazando criminales. Su cuarteto de hroes.

Qu quieres, Liva?
Acaso no puedo venir a saludar a un viejo amigo? Odio que me conozcas as de bien.
dijo sacando una sonrisa al malhumorado polica.
Te conozco desde que naciste. Adems, eres igual que tu santo padre. Te ofrezco un trato.
Ricky haba cogido otro vaso, y lo haba llenado con el zumo. Yo contestar a tus
preguntas. A cambio, t me aclararas ciertas cosas sin rodeos.
Hecho. Ambos chocaron sus vasos y vaciaron sus bebidas. Que asquerosidad, le oy
decir. Quin empieza?
Las damas primero, por favor. Hizo un gesto con la mano, para que no se cortara.
Mi investigacin me ha llevado a un nombre curioso. Es de un piloto de carreras
ilegales, Gosuto.
S, le conozco. Se qued pensativo, repasando mentalmente todos los datos que
conoca. Ese nombre no es real, por supuesto. En japons significa fantasma, un perfecto alias
para ese tipejo. Se presentaba a las carreras dentro de su coche, corra, machacaba a su
adversario y volva a desvanecerse, cual espectro, en la noche. Los rumores de la calle decan
que estaba bajo la tutela de Kenneth Morgan, un tipo con muy malas pulgas. Estaba metido en
varios chanchullos; drogas, carreras ilegales, clubs de pquer Las Vegas es el paraso de ese
desgraciado de Morgan.
Vulveme a Juw... a Gosuto pidi Liva. Conoca a Giorelli cuando divagaba.
Poco, por no decir nada, hay actualizado de ese conductor. Dej de correr hace casi un
ao, despus del accidente.
Accidente?
Mala suerte, mejor dicho. Se carg a una de las favoritas de Morgan, cuando ese camin
ignor las alertas de los participantes. Ella viajaba a su lado, era su talismn. Todo el mundo
sospechaba que haba algo ms. A saber qu era verdad y qu no, aunque por esta vez, me creo
los rumores a pies juntillas.
Tena sentido. Juwan era un joven cado, posiblemente haba desaparecido tras su
conversin. Liva se entretuvo buscando las pistas que la ayudasen a entender cmo encontrar a
su ltima oportunidad de llegar hasta Astaroth, lo que le impidi prepararse para el asalto de
Ricky.
Ahora me tocara a m, verdad?
Si? Se haba olvidado por completo. Giorelli se dio cuenta y atac a saco.
Qu ha ocurrido con Eric? Tena en sus manos la posibilidad de promocionarse con el
caso Mosley pero le ha dado carpetazo. Sabemos que l no es de los que deja las cosas a medias,
as que me imagino que t tienes algo que ver.

Me ha descubierto. Confes Arkadi. Sabe que trabajo con Rex, y ahora me odia por
eso.
Solo eso? Rick era ms listo de lo que aparentaba. Levant una ceja, incrdulo.
Arkadi suspir, resignada. No mereca la pena seguir ocultndolo.
Y por mi trabajo. No le ha sentado bien ser el nico que no conociese la verdad. Sobre
los seres no humanos.
Me lo imaginaba. No te preocupes, se le pasar. El primer contacto es brutal, creme. A
nadie le gusta saber que alguien querido se est jugando el pellejo de esa manera.
Su comentario tuvo el efecto deseado sobre Arkadi. No deba olvidar jams que, a su
alrededor, haba mucha gente que la quera.
Tengo otra pregunta. No pretenders que siga sin saber nada de los caramelos que me
diste y luego te llevaste. dijo, refirindose a Caden y Mosley.
Al final, han sido... rentables. No hubiera llegado tan lejos sin ellos.
No te fes. Una cosa es el friki de Bosco y otra el criminal de Mosley.
No parece tan malo cuando le conoces.
No me gusta nadie que haya matado a un ser humano. l era quien le haba enseado
todo lo posible sobre inutilizar al enemigo sin matarle. Por eso le ocultaba algn detalle
escabroso de sus misiones. Como la de Kravchenko. Giorelli era el pilar fundamental en la vida
de Arkadi, pero era demasiado honrado cmo para poder compartir con l todos los oscuros
secretos en los que desembocaba la vida relacionada con lo sobrenatural.
Volviendo a lo anterior Qu sabes de Morgan?
Es a quin buscas? A ese mafioso?
Mi objetivo es otro. Digamos que le necesito para poder detener al pjaro que escap.
Sabes que no puedo darte informacin sobre casos abiertos de otros departamentos.
Giorelli le tendi una carpeta de cuero marrn. Por eso, yo no te he dado esto.
Soy la reina de la amnesia. Sonri. Ya ni me acuerdo de cmo te llamas.
** *
Caden le dio una vuelta ms al papel de post-it de Liva.
A m tambin me gustara poder echar un vistazo a algn que otro archivo policial.
Ni lo suees. sta es la nica direccin que los de antivicio tienen de l. Lo que
buscbamos y nada ms
Siempre me puedo buscar otro modo. dijo, mirando hacia el asiento de Bosco. Era

admirable la capacidad de recuperacin del joven hacker. Acababa de estar al borde de la muerte
y, sin embargo, quitando un par de puntos y una tobillera en su pierna derecha estaba bien. Ni
Mosley volva tan rpido a la accin.
Si ella dice que no, para m es misa.
Qu pena.
Giorelli se juega el pellejo al ayudarme. Y no solo l. Asuntos Internos no suele
conformarse con respuestas breves y generales.
Dmelo a m. suspir Mosley. Se arrepinti al momento de haber abierto la boca al ver
que todos le miraban, curiosos. No he dicho nada. Seguimos con las tonteras o entramos?
** *
Chris haba localizado con su ordenador la direccin que Liva le proporcion, lo nico que
comparti de todo el informe de la polica. Se encontraban en el extrarradio, una mala zona de
Las Vegas. El bloque mostraba claros sntomas de deterioro y los sonidos, como los gritos y los
perros ladrando, eran el pan de cada da. Sin duda alguna, sta no iba a ser la residencia
principal de su captura. Esperaban encontrarse con los matones de Morgan.
Rex se adelant en el rellano, con un gesto, les indic a los dems que se quedasen en la
retaguardia. Sac su fiel pistola y esper. Necesitaba el silencio para orientarse. Pronto el
destino le dio lo que buscaba. Haba tres hombres, si estaban armados era artillera ligera.
Posiblemente tuvieran una pistola escondida en sus pantalones, no le importaba. Cuando entrase
no les dara tiempo a parpadear.
Rex. Caden le llam, haciendo que mirara hacia las escaleras. No quiero muertos.
Santurrn de pacotilla. gru entre dientes, pero asinti con la cabeza. Del bolsillo
interior de su chaqueta sac el juguete que tanto le gustaba. La granada de humo creara la
cortina que le dara seguridad al evento. Normalmente, este tipo de artefactos deban ser usados
con una mscara para que no fueran un arma de doble filo. A Rex, eso se la traa floja,
demasiado tiempo en las fuerzas especiales le haban creado una tolerancia a esos humos
irritantes.
Era el momento. De un tiro, hizo volar la cerradura de la malnutrida puerta. Quizs se haba
sobrepasado, con una simple patada hubiera obtenido el mismo resultado, pero no pensaba
ponerse frente a un par de hombres sorprendidos y, probablemente armados. Con la mano
restante, acerc la bomba a su boca. Sus dientes se clavaron en la anilla de seguridad y la
sacaron de su posicin inicial. Rpido, la lanz, sumergindola en las profundidades del
minsculo piso. Solo necesito esperar unos instantes para que la densa niebla fuera apta para la
incursin
Hora de jugar. Y los tres para m, que bonito regalo.
Caden y el resto esperaron pacientes mientras Rex desapareca en el blanquecino humo. No
tardaron mucho en or los disparos. Primero fue uno, tras unos segundos otros dos bastante

seguidos. Se estaba haciendo viejo, pens Ford cuando, por fin, Mosley volvi a aparecer.
Todo despejado. Su pistola an humeaba y su cara mostraba una satisfaccin insana
por eso. Mosley abri las ventanas, para despejar el ambiente. No todos eran tan duros como l.
Eso le encantaba.
Tus pulmones deben estar hechos un asco, Mos. Ford entr tosiendo, molesto por los
residuos de la granada.
Pues djaselo a los guerreros de verdad, capullo. Atac Rex como era ya habitual en
sus exhibiciones de soldado. Pareca volver a los viejos tiempos con misiones como esa,
apareciendo un antiguo Rex Mosley mucho ms belicoso y malhablado del actual. Aunque
pareciera increble que pudiera ser peor.
Ignrale, Rex. Arkadi agreg ms lea al fuego. Nos tiene envidia por tener mucho
ms aguante que l. Verdad, pequen?
Es lo que pasa cuando el nio de pap juega a la guerra. Mosley sigui el juego,
divertido.
Genial, ahora os uns contra m. Con lo que hemos sido, Rex. Y me abandonas por esa
mujer? Arkadi estaba investigando cuando no pudo reprimir una pequea tos. Lo suficiente
para que Caden la oyera. Aj, no soy el nico entonces con problemas de fumador pasivo.
Liva le contest ensendole el dedo corazn. Era hora de centrarse en lo que haban
venido a buscar. Los tres hombres, maltrechos, se esparcan por el suelo, doloridos. Dos
hombres de treinta y poco, blancos y otro un poco ms joven, de origen afroamericano. Este
tena un disparo cerca de la rodilla, incapacitado pero no mortal. Uno de los otros dos se llevaba
las manos a su tobillo y miraba furioso a Mosley. El ltimo no pareca tener ms rasguo que un
ojo morado.
Qu extrao, o tres disparos dijo Liva. No pareces ser de los que erra un tiro, Rex.
Cmo contestacin, Mosley le seal la pared del fondo. All, a dos metros del marco de la
ventana, se vea el agujero.
Haba una araa. Sabes el asco que me dan?
Rex, te toca. La parte divertida. Le anim Caden. Sin embargo solo salieron gruidos
del viejo agente.
De estos no voy a sacar ms diversin que el placer de poder arrancarles un ojo.
Cogi al que pareca menos herido, el del puetazo y la zarande para que despertar. A ver
mamn, no soy conocido por mi paciencia con subnormales como t, as que te recomiendo que
no te andes con tonteras. Haz algo si me has entendido. Hubo un leve movimiento, ms
involuntario que de aceptacin. Lo tomar por un s. Hablar lento para que me entiendas.
Dnde podemos encontrar a Morgan?
Qu te jodan. Rex respondi con un puetazo en el otro ojo.

Ya tienes el antifaz. Contstame, o el prximo golpe ir a otra parte ms delicada.


Vale, vale, to. Est en Los ngeles. Este sbado se celebra una de las carreras ms
rentables junto al mar. Morgan ganaba mucha pasta con Gosuto, pero desde que se ha ido, busca
como loco a otra estrella con gasolina en las venas. Pero, un nuevo fantasma, imposible. El
hombre respetaba a Juwan. A Liva le hubiera gustado saber qu pensara si supiese quien era
ahora. Huira del monstruo o lo admirara ms por sus logros?
Muy bien. Ves cmo no ha sido para tanto? Rex termin la conversacin con otro
puetazo, este para dejarle sin sentido. El mapache dice la verdad. Ya tenemos algo.
Buen trabajo, Mosley.
Jdete, Caden. Respondi a la sorna con la que le haba felicitado. Chris intervino, con
ms precaucin que el resto.
Cmo nos vamos a acercar a ese to? pregunt Bosco. Soy el nico que ha
pensado en eso?
El dinero abre muchas puertas, Chris. dijo Caden. Y yo tengo bastante de eso.
Adems de un coche muy interesante para un hombre como l.
La carrera es en dos das. No hay tiempo.
Puedo llevar el coche a Los ngeles antes de que mi jet llegue all.
Tienes un jet privado? pregunt Mosley. Por qu nunca hemos viajado con l?
Porque no es para este tipo de vida. respondi. Aparte, no puedo ir con delincuentes.
Mir hacia Liva. Arkadi, esta vez nos toca ir solos.
Me quedo con ellos. Su rpida respuesta hizo rer a Caden.
De eso nada, no me vas a dejar solo con el marrn, preciosa.
No te quejes, Liva. dijo Rex. A m ste mamn me lo ha estado ocultando.
Cabronazo.
Caden se limit a sonrer.
Nada nos asegura que de este viaje saquemos algo productivo. Bosco, Rex, necesitara
que busquis otro tipo de informacin. Sobre Juwan, sobre Astaroth, cualquier aguja que
encontris en este pajar de plumas. Se nos acaba el tiempo. Mir de reojo a Arkadi. Y
vamos demasiados pasos por detrs.

26





Ver las nubes desde su misma altura era uno de los sueos infantiles que estaba disfrutando
cumplir. Arkadi no se separaba de la ventana en forma de ojo de buey. En el horizonte
comenzaba a vislumbrarse las primeras imgenes de su destino, Los ngeles.
Necesito que me digas algo ms de Kenneth Morgan. La voz de Caden la oblig a
volver su atencin otra vez al interior. Era llamativo, pero no tan bonito como las juguetonas
nubes. Por lo menos, no era tan excntrico como para decorarlo con una lmpara de araa.
No hay mucho que nos valga. Liva se apart de su lugar predilecto con desgana. La
polica est interesada en sus negocios, sobre todo en las carreras ilegales. Mueve bastante
dinero a costa de la proteccin de sus protegidos, valga la redundancia. El to vive en un mundo
que desconozco.
Por suerte, s es el mo. Te crees que los millonarios son angelitos? Perdn por la
comparacin. Caden se dio cuenta tarde de que esa comparacin no era adecuada. Al segundo,
olvid su despiste. Conozco como piensan esas alimaas. Iban a ser mis socios.
Ahora te alegras de entrar en mi mundo? Ri Arkadi y Caden la acompa.
Estoy ms a gusto, es cierto, aunque para que sigas en l, volveremos al mo. Lo que
quiere decir es que este yo, no t. Te gustar que yo tenga el control sobre ti?
No lo tendrs, pero te har creer que s. Liva le sigui el juego. Caden se acerc
peligrosamente a ella. Liva decidi no achantarse, tena que controlarse. Aunque deseara hacer
otra cosa, se resistira. Como se imaginaba, sus tonificados brazos rodearon su cintura. Su
cuerpo se acerc, la roz, luego choc contra el suyo. Respir pausadamente, no poda
permitirse ningn tipo de alteracin ante su cercana. Qu pena no poder controlar su alborotado
corazn. La cabeza de Caden se relaj bajando sin rubor hasta su posicin. Liva dej que rozar
sus labios antes de apartarse bruscamente. Se acerc a su odo para susurrarle.
Esto no es necesario para atrapar a Morgan.

Pero es divertido. respondi rpido, mientras apoyaba su sien a un lado de la cabeza de


Arkadi. Fue deslizndose, suavemente, intentando volver a provocar la situacin. Ese da un
carmn rojo tea los labios de la Damnare y Caden deseaba conocer su sabor. Otra vez, Liva se
lo impidi, colocando su dedo ndice en sus labios. No quera darle ninguna oportunidad al
cazador y menos en un sitio tan poco favorecedor para la huida. An as, su lbido pareca
empeada en jugar con fuego.
Caden pareci rendirse, dej las travesuras y volvi hasta su anterior asiento. Luego,
cambi de idea, se dirigi hacia la cabina.
Trajiste lo que te ped?
Est en el compartimento izquierdo, seor.
Perfecto.
Qu buscas? Ahora, Arkadi estaba intrigada. Caden no le contest, solo sac una
bolsa de una tienda de ropa, bastante cara. Dentro, varia ropa femenina le esperaba.
Es un regalo.
Tienes algo contra mi forma de vestir?
Por supuesto que no, pero esa es la ropa de una cazadora, o una poli de Las Vegas.
Cario, ahora ests en mi mundo, y debes camuflarte si quieres que esto funcione. Venga, no
refunfues. Acerc un vestido corto, de tonos plidos. Estoy seguro de que esto te sentir
bien.
No s que me da ms miedo, lo ceido que me quedar este vestido o convertirme en tu
novia florero.
Cario, jams podras ser una mujer florero. Tu carcter es incompatible.
Y deja de llamarme cario.

Nada ms abrir la puerta, el sol le ceg. ste no era como el de Nevada, ste te tumbaba. Le
cost unos minutos acostumbrarse a la luz. Ahora recordaba por qu prefera las misiones a la
luz de la luna. Al fin y al cabo eran mucho ms tpicas, eso s, si tus enemigos eran seres
sobrenaturales. Por desgracia, ste no era el caso.
Caden la acompa hasta la limusina que les esperaba, por ordenes de la nueva faceta
millonaria de Ford. Ahora que se percataba, le deba dar las gracias por la frescura de ese
vestido. No era su estilo, ni aunque se diera veinte golpes en la cabeza, pero era refrescante
cuando el viento la acariciaba.
De qu te res? le pregunt Caden
Nada, ancdotas aejas. Minti. No se lo dira ni en un milln de aos. Cul es

ahora el plan?
Iremos a comer. Conozco un buen lugar.
Pues vaya, qu estratega.
Ningn hombre con dinero puede resistirse a fardar de l en ese lugar. Le gui un
ojo, divertido de ese secreto que la dejaba mal. Confa un poco ms en m, Liva. Me he ganado
mi fama de alguna manera.
La de tontaina?
Caden estall en una profunda carcajada. Decidi darle el set y el partido, verla as le
provocaba palpitaciones y deseaba poder controlarse, ahora que ambos estaban sin la proteccin
de sus fugitivos.
Esa era Los ngeles, la ciudad del sol, las playas con exuberantes mujeres y fornidos
hombres, el lugar donde todo se evaluaba por el aspecto que tena. Por doquier, Arkadi
reconoci coches caros y extravagantes y personas que eran ms plstico que humanos. Pero
cmo olvidar la belleza de esa ciudad. S, Los ngeles bulla de vida, cmo Las Vegas, pero con
un toque diferente. En vez de la artificial luz de los carteles de nen y las luces de las mquinas,
esta ciudad se nutra del sol natural y la vitalidad de los residentes no se meda en los grados de
alcoholemia del extasiado.
No tardaron en llegar al restaurante Adagio. Quin le hubiera dicho a aquel joven
inmigrante italiano que su pequeo puesto de comida se convertira en un lugar tan elitista?
Educado, Caden le abri la puerta a su acompaante. El Matre pareci reconocer el rostro del
joven millonario, no hizo preguntas. Los acompa hasta una de las mejores mesas.
Trigame el mejor vino y su especialidad. el camarero asinti y se march, sin perder
el tiempo.
No tuvieron que esperar mucho para conocer a Morgan. Vena solo, sin seguridad ni
compaa femenina. Fuera, Caden atisb a sus matones, esperando a que su amo y seor
comiera, bajo el sol de California.
Est bien, has acertado. dijo Liva. Ahora solo queda saber cmo iniciar una
conversacin con l.
S, Caden tena una buena idea. Una de esas que se te ocurren cuando ves a tu presa lanzar
una mirada furtiva a tu acompaante.
Ve al bao a empolvarte la nariz, o lo que sea.
No me apetece. Se revolvi Liva.
Hazme caso por una vez, Arkadi. Con cuidado, mir a su vctima. No te olvides de
mirar a Morgan cuando pases.
Por qu?

Porque eres preciosa y l querr saber con quin vas acompaada para ver si tiene alguna
posibilidad.
Liva se levant del asiento sin poder esconder un ligero toque de rubor en su nacarado
rostro. Caden lo vio y sonri. Le haba costado conseguir que aceptase un cumplido tan bien.
Obedeciendo al plan, Arkadi se dirigi hasta el lavabo. Qu pillo, pens, al ver que su camino le
obligaba a cruzar frente a Morgan. Entonces, su furtiva mirada se dirigi hacia su izquierda. All
estaba Kenneth, sus ojos se cruzaron. Conoca esa mirada de inters, Caden haba acertado. Solo
deba durar unos segundos, Liva volvi la vista al frente y entr en el lavabo. Se mir en el
espejo y sonri.
Voy a empezar a creerme que de verdad soy tan guapa.

27





No me lo puedo creer. Caden Ford, el famoso y joven multimillonario trotamundos aqu.
Sin invitacin, se sent a su lado. Me llamo Kenneth Morgan. Qu hace en Los ngeles?
Acaso disfrutar de la especialidad de la casa no es motivo suficiente?
A pesar de que comparto su devocin por el solomillo a las finas hierbas, de ste lugar,
no creo que la comida sea su nica motivacin. Morgan se mes la fina barba de su mentn.
Cmo esa joven. dijo. Una compaa muy atractiva.
Quiere saber la razn de mi estancia? Kenneth se reclin, esperando la respuesta.
Es usted, seor Morgan.
Yo?
S quin es y a qu se dedica. Carreras ilegales. Se gana mucha pasta si eres inteligente,
verdad? Morgan carraspe y esboz una sonrisa nerviosa. No se preocupe, no le juzgo. Es
ms, me resulta fascinante, igual que su gran pericia. Antes de su bohemia y enigmtica
escapada, Caden haba podido entrenar sus habilidades con hombres de negocios. Por mucho
dinero que acumulasen, un buen par de halagos atraan su atencin ms que un caramelo a un
diabtico. Fue muy hbil al percatarse de aquel joven talento. Gosuto, curioso nombre. La
idea fue suya o de l?
Gosuto era quin manejaba el volante. Yo quin le manejaba a l. Sonri con
desprecio. Caden se imagin que su separacin no haba sido muy amistosa. No hay nada en el
mundo del espectculo como un fantasma, alguien a quien fuera difcil seguir el rastro, l estuvo
de acuerdo. Le gustaba su intimidad.
Interesante. Caden sonri, divertido con el juego. Su fuga tambin fue idea tuya?
Tengo otro jugador en la partida, seor Ford. Que sepa que esos comentarios ya no me
afectan. Por lo menos, no tanto.

Estoy seguro de que sigue enojado. Ver, l tiene algo que quiero. El problema es que no
s dnde encontrarle. Estoy seguro de que usted, Kenneth, tiene informacin ms que relevante
para mi investigacin sobre Juwan.
Juwan. Morgan pareci sorprendido. S que lo conoces, entonces. dijo curioso
por los nuevos acontecimientos. Hay un problema, seor Ford. No doy nada gratis.
Cmo no.
La conversacin entre los dos hombres se interrumpi momentneamente con la aparicin
de Liva. Cuando se acerc, rpidamente Kenneth se levant, devolvindole la silla a la dama. Sin
preguntar, recogi otra de la mesa contigua, ocupada por un hombre que ni se enter.
Le propongo un trato. Una carrera, si ganamos, nos dar la informacin que tenga sobre
Juwan.
Y si gan yo? Era la parte que importaba ms a Morgan. Estaba seguro que su nueva
adquisicin en el mundo de las carreras ilegales iba a darle ms de una alegra.
Mi coche.
Tengo muchos coches a mi disposicin Qu tiene el tuyo que deba hacerme plantearme
aceptar?
Pues que no creo que tenga el murcilago modificado de Kaos. Or ese nombre hizo
saltar la alarma de Kenneth. La negociacin haba dado un giro inesperado.
Tienes que estar de broma. Se ri, nervioso ante la situacin. El coche de uno de los
mejores pilotos de la historia. Cre que haba sido destruido.
Eso es solo leyenda. Kaos muri envuelto en llamas del Passionatta, su coche de reserva.
El Bello Inferno estaba averiado, eso restaba glamour a la historia. Y ese ser el coche, en el que
mi hermosa acompaante, har que tu nueva estrella esta noche cen su humo.
Trato hecho. dijo Morgan. Pero con algo ms. La quiero a ella. Seal a Arkadi.
No soy ninguna mercanca por la que pueda apostar. Liva se sinti ofendida, no solo
por las verdaderas intenciones que pudiera tener, sino por la forma de tratarla como un objeto.
Por m, de acuerdo. Sin embargo, Caden no pareca mostrar la misma repulsin. Liva
se volvi contra l.
Ni lo suees.
Hars lo que yo te diga. As tienes un incentivo ms para no dejarme en ridculo.
Hecho entonces. Me encantar verle esta noche en la Avenida Santa Fe.
***
Te has vuelto majara o algo por el estilo? Con sumo cuidado debido a los tacones,

Arkadi iba detrs de Caden, en busca de una explicacin. Desde cundo tengo el cartel de se
vende pegado en mi frente? Y cmo se te ocurre hablarme as? Tienes un incentivo ms para
no dejarme en ridculo. Imit de forma burlesca la voz de Caden. Ests tonto?
Teatro. No puedo quedar ante esa gente como alguien sensible. Adems, as evito que
intenten raptarte cuando ganemos, como represalia.
Oh, mil gracias por protegerme contra esos hombres tan malos y peligrosos, mi hroe.
dijo imitando a una princesita de cuento. Debo recordarte que soy una Damnare? Los
puedo achicharrar con solo mirarlos.
No, si no hay fuego en el lugar.
Pues provocara un terremoto, yo que s. Arkadi respir hondo, intentando calmarse
. Por esta vez, te perdono. Pero, reptelo y no va a quedar nada de tus pelotas cuando te d una
patada en la susodicha zona.
Y yo te lo agradezco. Sonri, divertido con la amenaza. Mejor gurdate tu enfado
para la carrera. Lo necesitaras.
Cretino. susurr Liva antes de seguirlo.
** *
Liva se cambi el vestido floral y se puso el vaquero ajustado con el cinturn de cuero y
una camiseta de tirantes azul, acompaado de un chaleco. Era un atuendo ms propicio para la
noche que pronto llegara. Haba vuelto pronto al hotel, en otras condiciones querra visitar toda
la ciudad, pero no en su situacin. Dud sobre si, para conducir el coche debera presumir con
tacones o llevar zapatos planos. La coquetera pudo con ella y ganaron las botas oscuras.
Quiero ver ese coche. Liva sali del bao antes de que Caden pudiera acabar de
vestirse. Lleg a tiempo de ver el torneado torso de su compaero antes de que la camisa oscura
lo escondiese cerrando los botones blancos. Dios mo, pens Arkadi; por qu tena que ser tan
jodidamente perfecto? Sus ojos azules la miraron con picarda.
No soy el nico al que le sienta bien todo lo que se pone. l tampoco poda ignorar la
apariencia de Liva. Su melena roja ondeaba rizada, cayendo sobre sus hombros, muestra de la
furia indomable que se esconda en su felina mirada. El brazalete sujeto con cuerdas segua,
impasible, en su lugar. Pero no por mucho tiempo, Liva, tras mirarlo unos segundos, se lo
arranc, dejando a la marca respirar.
Es una tontera seguir ocultando lo que soy. explic. Adems, aqu no tienen ni idea
de su significado. Y desentona con el resto de mi conjunto.
Sigue igual? pregunt Caden
Por supuesto. contest, tras una rpida mirada para asegurarse. En su sitio,
amenazndome.

No la dejar. dijo Caden, ofrecindole el brazo. Vamos.


En el aparcamiento les esperaba la maravilla. El murcilago gris metalizado no portaba
ningn dibujo de propiedad, ms que una supernova en el techo del coche. Kaos no necesitaba
ms signos de presentacin, su coche nico vala para enmudecer al pblico.
Est bien, esto no me lo esperaba. dijo asombrada.
Y t lo vas a conducir, despus de que lo hiciera Kaos. Bueno, lo confieso, alguna vez lo
he sacado a pasear. Caden le lanz las llaves del coche, que Arkadi recogi al vuelo.
El coche despert con suavidad, enrgico a los pocos segundos del contacto. A Liva lleg a
darle miedo rayar esa bestia silenciosa. En la carretera, se deslizaba como una tela de seda en la
piel de una geisha. Esto era una gozada.
En cinco minutos estaremos all. dijo Arkadi, mirando hacia la carretera. Crees que
ganaremos?
Con este coche, seguro.
No soy Kaos, Caden. No puedo hacer milagros.
S que puedes. Le gui el ojo, cmplice. Qu mono.
Llegaron hasta el almacn abandonado. O no tanto, cmo qued claro tras cruzar la puerta.
Un pequeo y alborotado grupo de jvenes revolva el lugar con sus chuleos en motos, mientras
los coches esperaban, pacientes, su turno. Sin embargo, el algarabo se detuvo, tal y como si una
bomba invisible hubiera cado en ese lugar, dando paso al silencio de la admiracin. Y todo ello
debido al coche que conducan Liva y Caden.
Dios mo. Kenneth apareci de la nada, situndose en el mejor sitio para poder
admirar el Lamborghini Murcilago. Era verdad, entonces.
Acaso dudabas de mis palabras, Morgan? Arkadi y Ford ya haban salido del coche,
sin alejarse mucho.
Solo espero que seas hombre de honor. Morgan desvi su mirada hacia Arkadi. Ahora
s que no caba duda de sus intenciones, la miraba como un juguete. Arkadi se contuvo para no
provocar un tornado, y que l estuviera en el centro.
No te emociones tanto. Caden la sac del apuro y elimin los vengativos pensamientos
. Es la mejor, mucho ms que cmo te llamas? dijo, refirindose al chavaln junto a
Morgan. Era hispano, con varios tatuajes en sus brazos y su pecho. Llevaba una bandana en el
pelo y quera aparentar ser un chulo de banda. Los que ms lastima le daban.
Chico Flores. Contest, con voz altanera. Y una sovitica pelirroja no tiene nada que
hacer conmigo, a no ser que sea en la cama.
Los asistentes silbaron en busca de ms guerra de palabras.

Cllate, Flores. Morgan le par sin despeinarse. Puedo dejarte unos minutos para
que te despidas de tu compaa.
No me har falta. Correr con ella.
All t. dijo Kenneth. Empezamos?
Cuando quieras. Caden y Arkadi volvieron al coche. El ambiente ya estaba caldeado,
las apuestas fluan al nivel de una catarata. Los haba que confiaban en el coche de una antigua
leyenda, pero un protegido de Morgan no era moco de pavo. Las cosas no podan llegar a tanta
tensin ni con los mismos Nikki Lauda y James Hunt en plena carrera por el ttulo. Una vez todo
hubo finalizado, los coches fueron llamados a la lnea de salida.
Primero se acerc Flores. Su coche, un Ferrari rojo, con varios rayos amarillos en las
puertas. Los coches rugieron una ltima vez antes de que la novia de alguno de estos se situase
en su posicin. Levant los dos brazos en pose armoniosa, encantada de ser el centro de atencin
de todos. Discretamente, gui un ojo a Arkadi, desendole suerte en ese mundo de hombres.
Tres segundos despus bajo los brazos, los aceleradores fueron pisados a fondo y las ruedas
echaron humo.
Entre nosotros dos, cunto sabes del mundo de las carreras ilegales? pregunt a
Caden.
Ahora que estamos solos, no mucho. sonri. T dale fuerte.
Yebet. Maldijo antes de obedecer. Sin apenas darse cuenta lleg la primera curva. La
pista era de lo ms simple que poda haber, consista en dos tramos rectos largos, acompaados
de dos curvas pronunciadas. Los primeros trayectos daban la oportunidad de alcanzar
velocidades de vrtigo, por eso era una de las ms populares. En la mitad de la segunda recta
Flores ya les llevaba una gran ventaja.
Maldita sea. Vamos a perder. No poda acelerar ms a fondo. Frustrada, golpe el
volante. Mierda.
Deja de maldecir y activa la nitro. orden Caden.
No va a ser suficiente. Liva empezaba a desesperarse, al contrario que Caden.
S que lo es, siempre y cuando t lo ayudes. Vamos, sabes a lo que me refiero.
Estas pidindome que use mis poderes de Damnare?
Ford arque una ceja, dndole a entender que haba acertado. La ltima curva se acercaba,
ambos coches la cruzaron, el de Chico Flores segundos antes que el de Liva. Era la hora, su rival
activo su propulsin extra y comenz a volar. Antes de perder su estela, Caden hizo lo mismo.
Detrs de ella, Arkadi sinti las chispas que en nada se convertiran en un feroz fuego. Cerr los
ojos y se concentr. Pronto obtuvo el control de la explosin, luego de las llamas. Las azuz
para tentarlas a superar todos sus lmites.
Durante unos segundos se sinti ahogada por el calor, por suerte era fcil acostumbrarse a

este tipo de experiencias. Sus ojos se tieron de rojo cuando las llamaradas de fuego salieron del
propulsor. El Lamborghini aceler a niveles vertiginosos, superiores a cualquier otro tipo de
mecanismo similar. Arkadi agradeci que ese ltimo tramo recto no tuviera ninguna
complicacin pues no estaba para prestar atencin a la carretera.
Flores no sali de su estupor cuando una sombra atraves la pista y cruzo la lnea de meta,
sin saber de dnde diablos haba salido.
Qu coo? Las cosas se volvieron ms flipantes y psicodlicas cuando se dio
cuenta de que era la rusa y su novio rico. No poda ser, estaba a aos luz de ellos. Ni con la
mejor nitro se poda remontar esa distancia. Y, si poda haber algo peor, estaba en los ojos de
Morgan, fulminndole.
Cretino. Distingui esa palabra saliendo de sus labios. Su orgullo y su fama acababan
de ser tocados y hundidos. Si la idea de Ford era comenzar en este negocio le iba a causar
muchos problemas.
Ahora debes cumplir tu palabra, Ken. Caden no haba salido del coche. A su lado, la
formidable conductora Liva Arkadi pareca cansada. Por fortuna para sus amigos, Kenneth se
consideraba un hombre de palabra, y no pensaba daar su reputacin por una simple rabieta.
Maderos!
Un grito lejano trajo el desorden de ese ya alborotado lugar. El viga haba avistado los
coches con sirena, nadie quera quedarse a saludarlos. Kenneth dio un toque a su corredor,
ambos se subieron al coche.
Sunset Boulevard, nmero 12. Cumplo mis promesas, sobre todo si me sirve para
destruir a Gosuto. Cuando le veis, dadle una paliza por m.

28





No era la vivienda que se hubiera esperando para un joven cado. Un pequeo unifamiliar
les esperaba en una calle con vistas a la prosperidad.
Est bien, lo confieso. Me esperaba una casa del terror, no esto. dijo Caden.
La verdad es que solo le falta la verja blanca. Curiosa la forma de elegir Damnare tienen
ciertos ngeles.
No sois monstruos. Solo personas normales a las que eligen porque s.
Normal? Una chispa de humor se entrevea en la pregunta. Era cazadora, Caden. A
eso lo llamas normal?
Yo tambin lo soy. apuntill Ford.T has podido disfrutar de una vida feliz y
familiar, no es muy comn entre los nuestros. Deberas sentirte afortunada.
Caden se adelant, la puerta estaba cerrada, busc alrededor de sta. En una maceta, bajo
unas piedras extraamente colocadas encima de la tierra, vio la llave de emergencias.
Aj, mejor que bajo la alfombra. Estoy harto de cucarachas.
La casa estaba vaca, sin rastro del inquilino que deba ocuparla. Sospecharon que Juwan
posiblemente compartiera techo con su seor, aunque haba ciertos indicios de que estuviera
habitada, como el caf recin hecho, la basura con desperdicios. Caden abri la nevera, no
estaba vaca ni con productos caducados.
Creo que nos esperaba. Sentenci. Se ha pirado.
Mientras Ford inspeccionaba el saln, Arkadi subi las escaleras hacia el piso de arriba.
Haba algunas fotografas, pero casi todas eran de su coche. Se detuvo en un marco al final del
pasillo, era la misma foto de Internet. An se asombraba de la diferencia de atuendo con la
actual. A su derecha, la puerta de la habitacin estaba entreabierta, Liva decidi pasar. ste era su

cuarto, una cama individual mediana te permita disfrutar, si te echabas en ella, de una vista del
melocotonero en la ventana de la izquierda. En la mesilla, otra foto, est ms intima. El Juwan
humano de pelo dorado abrazaba a una joven, de piel cetrina, labios gruesos y ojos grandes y
negros. Ambos sonrean y se intua que, en el momento de la foto, no paraban de hacer
payasadas.
Por qu lo hiciste Juwan? Pens en voz alta. Qu te dio el ser Damnare que no
tuvieses? O mejor, Qu no te quit?
Algo por ah arriba? La voz de Caden retumb en el pasillo hasta llegar a ella.
Al girarse lo vio. Esas palabras pintadas con una pintura extraa. No haban sido impresas
de un modo normal, de eso estaba segura. La magia rebosaba a espuertas de ellas.
Si ests leyendo esto, eres Liva Arkadi
S que tienes muchas preguntas, te puedo dar las respuestas.
Al medioda en el parque junto a la iglesia de Beverly Hills.
Ir solo, deseo que t tambin.

Liva? Caden apremiaba, tena que decidirse. Ahora.
Nada. respondi al final, escondiendo el temblor de su voz. Memoriz el lugar y baj
al encuentro del cazador. Se lo encontr sentado en el sof blanco, acorde al tono de la estancia,
ms envejecido.
He encontrado su porttil, pero est protegido con contrasea. Bosco podr sacarle
provecho?
Chris se salta contraseas mientras ve Prison Break y se toma un t. dijo rindose.
Te lo vas a llevar?
Mejor que irse con las manos vacas. Se levant y puso rumbo a la puerta. Esta
noche he programado nuestro regreso a Las Vegas. Con ganas de volver?
No lo s. No tenemos nada. Nada que pudiera decir, por supuesto. Al menos no deban
irse antes de su posible cita con Juwan.
Puede que este ordenador arroje algo de luz al tema, la ubicacin de Astaroth, algo sobre
los cados. O los Damnare. Necesitas descansar, vaymonos al hotel.
En otras circunstancias, te hubiera dado un bofetn.
Cario, he dicho descansar. Sonri de una forma poco inocente. Si quisieras otra
cosa, necesitaras bebidas energticas.
Por dios, cuando pienso que no puedes ser peor te superas.

Admtelo, te encanta. Nena? Liva pas de l y se fue al coche. Ojal llegar tarde y lo
pudiera dejar tirado. Princesa?

Eran las once y Arkadi todava no haba podido pegar ojo. Tapada solo con la sabana, pues
el calor en la ciudad era asfixiante, en su mente segua grabado el mensaje de Juwan. A pesar de
sentir una especie de afinidad con l, posiblemente debida a un pasado idntico a su presente, no
poda olvidar en ningn momento que estaba en el otro bando. Y eso conllevaba una alta
probabilidad de traicin. Esa reunin no le aportara ninguna esperanza, estaba segura de eso.
Sibyl ya haba roto esa opcin con contundencia. Lo que de verdad le importaba ahora a la
Damnare no era su supervivencia, sino la venganza y el blanco de su ira no era otra ms que
Astaroth, un cado ms que derribar, esta vez sin consecuencias fatales. Y, a la vez, descubrir
como poder hacerle cumplir el trato a Caden, acabar con su cuerpo cuando no quedar nada de
su efmera alma.
De un salto se levant. Aunque Juwan no fuera de fiar, no poda permitirse perder una
simple esperanza de descubrir la verdad. Sigilosamente, volvi a ponerse los pantalones tejanos
de pitillo y las botas de estilo gtico. No eran las mejores para avanzar con sigilo, pero s vitales
en los momentos que la cosa se iba de madre. O, solo para intimidar. Liva se cercior de que
nadie la acechar en el pasillo del hotel, sali con pies de plomo. Si Caden la descubra, tendra
mucho que contar y ninguna palabra buena. Era afortunada, lleg al ascensor sin despertar
ninguna sospecha. Puls el botn de la planta baja y esper a respirar tranquila hasta que las
puertas se cerraron.
Liva comenzaba a arrepentirse de su decisin. No haca falta ser un genio para imaginarse
la reaccin de Caden si conociese el verdadero motivo de su hbil escapada. Le haba costado
mucho ganarse la confianza del cazador, necesitaba volver a ver a Juwan, esta vez a solas. Tena
demasiadas preguntas y tan poco tiempo.
Llegas temprano. Juwan apareci, sigiloso, igual que todos los que los perseguan.
Esta vez, ni siquiera la sensacin la puso alertar de su presencia. Juwan mir hacia los lados, con
gesto de sorpresa. He de reconocer que no crea que vinieses sola. Has drogado a Caden
Ford?
Vas a traicionar a tu maestro?
Astaroth es uno de los lderes de los ngeles cados. Se ocupa de que los Damnare no
sean atrapados hasta su transformacin. Le debo demasiado.
Entonces, no s para qu he venido. Arkadi se gir, dispuesta a irse. Juwan la par,
sujetndole la mano. Cuando le mir, l posaba la vista en el suelo.
Espera, Arkadi. Convertirme en un ser de la oscuridad me atrajo en lo ms oscuro de mi
alma. Se le escap una risa, pensando lo estpido que era. Al final fue esa parte la que
venci. Puede que, cuando pierda por completo el alma, sea un camino ms fcil, pero no es lo
suficientemente rpido.

Y qu vas a hacer?
Eso es cosa ma. La mirada de Juwan baj las defensas de la chica, llena de melancola.
Por un instante, se permiti olvidar que estaba frente a frente con el enemigo. Tengo que ver a
mi verdadero maestro. Al que defraud. Pero no te he llamado para contarte mi epitafio.
Juwan se puso serio. Puedo ayudarte.
No tengo salvacin. Ningn Damnare lo tiene.
Es cierto.
Buena manera de ayudar. Se mof de l, escondiendo su desesperacin.
Djame acabar, Liva. Los Damnare heredamos de los ngeles una fuerte resistencia a la
muerte. Quiero decir, que somos intocables. Aunque pocos saben que no es del todo completa.
Me ests diciendo que mi nica oportunidad es la muerte. Juwan no quiso afirmarlo,
pero un leve movimiento de cabeza lo confirm.
Podemos ahogarnos. Busca un ro, mtete en una baera o lo que quieras, pero, si de
verdad no quieres arrepentirte el resto de tu vida, hazlo antes de que sea tarde.
De verdad no hay otra alternativa? suplic Arkadi. Tras tanto luchar, un viaje tan
largo junto a Caden y que ninguno de sus esfuerzos iba a servir para nada. Juwan volvi a
sonrerle, esta vez de una forma ms sincera. Se acerc a ella una vez ms para acariciar su
rostro.
Debo de darte las gracias, por abrirme de nuevo los ojos humanos que perd una vez.
Dej salir sus oscuras alas de su espalda y las extendi sobre ella, cubrindola casi por
completo. Antes de que pudiera entender qu pasaba, se decidi a robarle un beso. Juwan no los
recordaba, suaves, agradables. Su corazn lati con sentimiento una vez ms, algo que le hizo
dejar de dudar que mereciera la pena.
Si existe un ms all, espero verte alguna vez Liva Arkadi. Fueron sus ltimas palabras
antes de irse. Deba hacer lo que tena en mente antes de perder la cordura. Sus ltimos
pensamientos previos a encontrarse con su destino, fueron hacia Liva. Rez porque ella tuviera
mejor salida que su alma maldita.
Eso vas a hacer? Vas a rendirte?
La voz profunda de Caden, sobresalt a Arkadi. No esperaba que conociese su actual
paradero.
Nunca intentes ser ms sigiloso que un discpulo de Mosley. Caden se explic. Est
entrenado para escuchar la tos de una mosca junto a su lmpara y me ha enseado muy bien.
Entonces no tengo nada que contarte. Ni pienso pedirte perdn.
Rex me cont lo sucedido con Tong. Te has ganado su respeto, Arkadi, algo nada
sencillo. Te lo digo para que veas que hay motivos por los que vivir.

No puedes entender mi situacin. Cerr los ojos, ocultando la rabia que la consuma.
Para ti es fcil, si fallas, no pasa nada. Como mucha desgracia, moriras, sin nada ms que
aportar al mundo. Yo traer la destruccin si fallo en mi decisin.
Y por eso quedas con Juwan a solas, ocultndomelo? Porqu l tuvo tu mismo destino
mientras yo no puedo comprenderte? S que piensas muchas cosas de m, Liva, pero por favor,
no me subestimes a la hora de entender tus sentimientos.
Estoy harta de ti, Caden. Era hora de dejar que todo saliese. Eres un maldito
hipcrita, un arrogante. Me pides que confe en ti, que vas a protegerme y salvarme de lo
imposible. Actas como un fanfarrn que busca ligarse a esa chica del bar por encima de sus
posibilidades y, cuando llega un problema que te atae, cambias al lobo solitario y nos
abandonas. Y quieres que confe en ti para salvar mi alma?
Aquello era algo personal. No tienes derecho a pedirme que lo dejase pasar.
S que lo tengo, no a que lo ignores sino a que pienses en los dems. Tu padre fue el que
casi mat a Bosco. Acaso yo no mereca algo de venganza?
Ya no. Su vida se ha extinguido.
Me alegro por ti. Arkadi se dispuso a irse. No iba a seguir con esa mentira. Ya era hora
de asumir los hechos, estaba maldita y Juwan le haba propuesto la nica solucin: desprender
del cuerpo su alma antes de que muriera.
Espera. Caden la detuvo. Sabes que hay otra manera, puedes seguir viajando
conmigo. Acabaremos con Astaroth.
Y quin te ha dicho que quiera seguir hacindolo?
Slo te pido una promesa, algo sencillo. Caden continu, como si no la hubiera
escuchado. Que no vuelvas a besar a nadie que no sea yo.
Eso es lo nico que te preocupa? A quin le d un beso?
Caden comenz a rerse, esta vez era extrao. Liva percibi algo diferente, como un mal
teln que no consegua esconder las malas pesadillas. De repente, Caden la estrech contra su
cuerpo, con una mirada fiera. Ver esa mirada de fuego pendiente de ella la ruboriz por
completo. Sus manos se posaron en las mejillas de la muchacha, hacindola temblar sin control.
Liva ya haba olvidado cmo se respiraba cuando l volvi a hablar.
Me engaas, desconfas de m, intuyo que deseas darme una paliza. Se detuvo a
suspirar segundos, aos para la chica. Una de las manos de Caden descendi para perfilar sus
labios, que entreabri. En ese instante le necesitaba, ms que una droga, ms que una solucin a
su alma. Le necesitaba a l para salvarse. Me vuelves loco cada vez que tu pelo roza mi piel. Y
estoy harto de no poder hacer nada.
Caden baj su rostro, besando con pasin los labios de la chica, no tena permiso ni le
importaba, si no la devoraba mostrndole su deseo iba a estallar ah mismo. Al apartarse, los

ojos de los dos cazadores se cruzaron, incapaces de apartarse del otro. Liva se lanz a l,
olvidando todas sus promesas de inmutabilidad. Su nuevo beso no se pareci nada a aquel
incidente provocado en el Mirage. Esta vez ambos se necesitaron, de un plumazo olvidaron las
rencillas que los separaban. Caden se dej llevar, algo poco habitual en l. Sujet su rostro,
temeroso de que ella se arrepintiera. Arkadi le rode por la cintura, lo poco que tena del sabor
de Juwan, Ford se estaba ocupando de hacerlo desaparecer. No poda, le era imposible seguir
jugando al no me interesas. Era un presumido seductor, pero su carcter protector, su lealtad a
veces extraa la cautivaba. Se maldeca por haber cado en sus brazos, sin embargo, saba que lo
deseaba. A fin de cuentas, no siempre se poda ganar y haber perdido esta vez tena su dulce
recompensa.
Sus miradas se cruzaron una vez sus labios se separaron. Caden apoy su frente en la de
ella, mientras Liva relama una vez ms el fruto de su pecado.
Esto no es lo que parece.
Ah, s? respondi Caden, divertido. Y qu parece?
Que me hayas conquistado por completo. Una vez ms, sus bocas se fusionaron. Las
manos de Caden se deslizaron suavemente por su pecho, hacindola estremecer de placer. Sigui
bajando hasta chocar con su pantaln, uso los dedos ndice y corazn para aferrarla y acercarla
ms a s.
Perfecto. Me gustan los retos.

29





A su bar le quedaban pocos minutos para su clausura. Uriel disfrutaba en su faceta de
contable, tarea a la que deba dedicar la mayor parte de su tiempo. Cole irrumpi en su despacho.
No era nada comn, cualquiera que hubiese odo hablar de l jams osara, ni siquiera, pensar en
hacer algo que lo perturbara. Su barman era el nico de los primeros trabajadores del S&W que
permaneca fiel a su puesto, saba a qu se atena.
Alguien quiere verle, jefe.
Espero que sea el presidente de los Estados Unidos.
Mejor. O peor, quizs. Record. Es uno de los suyos. Pero diferente.
Agradecera si fueses ms explicito. Su fina sonrisa estremeci a su empleado. Cole
conoca su identidad, pero eso no le tranquilizaba. Cualquier otra persona agradecera estar al
servicio de un ngel, pensando en las cien maravillas que poda hacer a favor de la Humanidad.
Hasta que los conocas.
Saba que Uri no tenia sentimientos, o por lo menos ninguno bueno o como la mayora de
las personas. Claro est, l no era un humano. As que prefiri no arriesgar.
Mejor si lo ve usted mismo. Se acerc a la puerta y le hizo una seal a alguien. Antes
de que llegase, decidi retirarse. No eran sus asuntos ni le apeteca inmiscuirse.
La impaciencia por la torpe descripcin de Cole qued en segundo plano cuando ese
misterioso invitado hizo su aparicin. Si su barman siguiese en la sala quedara sorprendido, al
ver que el rostro de su jefe haba dejado de ser ptreo. Uri no pensaba que volvera a verlo,
jams y que lo hiciera mostrando sus alas negras le confunda. O segua siendo el mismo
muchacho bravucn que conoci hace tiempo, o simplemente estaba loco.
Hace mucho que no te vea, Uriel. Saba que era Juwan, aunque le costaba reconocerle.
El lado oscuro se haba apoderado de l, ya no era el nio de pelo dorado y ropa llamativa que
corra para sentir la vida fluyendo bajo su piel. La luz de sus ojos se extingua, poco o nada

quedaba de su alma.
Qu haces aqu? dijo con rabia. Juwan haba decidido desviarse de la senda,
convirtindose en enemigo. No lo tomaba por tonto, as que sabra que hoy, en esa sala, uno de
los dos no saldra.
No puedo pasar a ver a un viejo amigo?
Hablo en serio.
He venido a implorar tu perdn.
Mi perdn? Por qu piensas que te lo mereces?
Tienes razn, no lo merezco. An as, no perda nada por intentarlo antes de morir.
Los ngeles blancos lo tenemos ms difcil para conseguir un sucesor. Siempre
podremos engendrar hijos, pero solo podemos tener uno. Un solo hijo en toda nuestra puetera
vida eterna.
Aiden. Record Juwan. Conoca esa historia, la que haba agriado el carcter de Uri,
incluso cuando pareca que no poda ser ms antiptico y cnico. Ese nio fallecido, que cre su
sensacin de vaco, convirtindolo en un ser indiferente a su misin.
Lo nico que me haca feliz me lo arrebat el destino por capricho. No quise
encariarme de nadie, sobre todo despus de que Gabrielle nos dejase por ese humano,
volvindose mortal. Por lo menos s que la quera y su hija es un primor.
Debo sentirme halagado entonces.
Jugaste con mi confianza. Astaroth te sedujo sin dificultad.
T perdiste a alguien querido, Uriel. Deberas entenderme.
No me compares a la propia sangre con un romance de verano.
Fue mi culpa. Yo la mat.
No, aquello fue un accidente, hombre terco. No tenas sangre en las manos, hasta que
oscureciste mi Marca, matando a ese to. Dime; te sirvi para algo? Te la ha devuelto?
Juwan se mantuvo en silencio. Ya me pareca.
Uriel se levant del silln, hasta el estante que tena detrs del despacho. Estaba exenta de
fotos, no las necesitaba, ni le interesaba salir. De lo que s estaba repleto era de viejas
antigedades, recuerdos de tiempos aejos. Su vista pas por un elefante de jade, de sus aos en
el Tbet, luego por unas mscaras del frica ms desconocida. Su mirada y su mano se
centraron en un pequeo cofre, decorado con dragones rojos en un fondo caoba. Al abrirla,
recogi un pual plateado, envuelto en un pauelo de seda morado.
Sabes lo que va ahora. Con el arma se hizo un corte en el brazo, asegurndose que
estaba afilada. Ech una rpida mirada a Juwan. No te veo por la labor de acabar conmigo.

Aceptar mi castigo. Respondi Juwan. Es hora de enmendar mi error.


30





Que aquel cro berrn se fuese al fin de la cafetera se convirti en la nica bendicin de
Roach en todo lo que llevaba de da. Hoy ni siquiera le aliviaba el dicho si lo s, no me levanto
de la cama. Deba haber intuido que no poda fiarse de una mujer que se haca llamar Avon.
Eso no era nombre de persona, lo era de cosmtico.
Pero nada, l tena que aceptar su invitacin de a ver hasta dnde me puedes llevar, para
alimentar su ego y ahora deba recurrir a su capacidad para hacer creer al tipo del bar, que su
billete de diez dlares era uno de cincuenta para poder pagar la comida y obtener algo de
cambio. Esto trastocaba por completo sus planes, no era seguro volver al casino, por lo que no
le quedaba otras que buscar una timba ilegal de pquer. An as, para llegar al mnimo
permitido, debera recurrir a sus artimaas de ladrn, tampoco de total seguridad. Maldicin, se
haba prometido empezar a trabajar en su retirada, no en volver atrs. Roach mir el huevo frito
que le quedaba en el plato. Jurara que se estaba riendo de l.
La puerta tintine, alguien ms se una al club de las sonrisas perpetuas. No estaba para
hacer amigos, as que lo ignor y sigui mojando la yema con el pan de higo. Le encantaba,
agradeca que en Las Vegas hubiera un bar que cumpliese sus deseos. A su lado se sent un
joven, dud de si tendra edad para beber. Le mir, llevaba unas curiosas gafas de cristal
violceo. Ola a friki a kilmetros. Lo que Roach no pudo olfatear fue la poderosa mano que le
apret el hombro. Esa que le daba calambres.
Pan de higo y huevo. Mira que eres predecible, plotva.
Roach odiaba que jugasen con su apodo, y menos en ruso. Pero, por mucho que le
desagradase, ms lo haca recibir una paliza. Conoca demasiado bien a Rex Mosley, no solo su
fama respecto al trato especial que ofertaba a sus enemigos si no que sus ojos haban visto
hasta que limites llevaba el dolor humano o demonaco. A pesar de que, el encuentro con Ford le
molest, una parte de l agradeca que hubiera venido solo. So, incluso con que hubiera
muerto. Putas fantasas, nunca se cumplan.
Primero Caden y ahora t, qu os he hecho?

Siempre es as de agradable. dijo Rex a Bosco. ste se ri.


Cuando ests cerca, paralizas mi mente.
Creo que le gustas, Mosley.
Me da miedo, que no es lo mismo. Eres la nica persona con la que no puedo utilizar mi
poder. Puedo saber para qu me queris? Llev a Caden hasta Lacad y ahora est muerto, y yo
tambin como Curtis se enter de quin lo delat.
Sabes que tus problemas me importan menos que tu salud visual. Si conoces a Astaroth,
sabrs que, adems de Lacad tena otro perro faldero. Venga, s que sabes algo de Juwan.
Era fan de Gosuto antes de meterse en toda esa mierda. Tenias que haberlo visto, hacia
volar a su mquina. Pero todo se empez a joder cuando Uriel le ech el ojo.
Un momento, rebobina. Mosley empez a mostrar inters, cosa que no le gustaba.
Has dicho Uriel?
S, el ngel Uriel, el dueo del S&W. Cre que lo sabais, l lo inici en el mundo
angelical.
Pues no es que le haya salido muy bien. Coment Bosco, pensando en el color del
plumaje de sus alas. Juwan y Uri se haban convertido en dos seres muy distintos para ser ste su
maestro. Qu se torci?
Lo de siempre. Una mujer. Roach balance el vaso de brandy antes de dar un trago a su
bebida. Uri quera a su discpulo puro, sin preocupaciones terrenales, por lo menos hasta su
conversin. Por desgracia, Juwan no opinaba igual, y mucho menos esa chica. No s cmo se
llamaba, ni de qu la conoca, slo que sola acompaarle en las carreras como copiloto. La
ltima fue en Chicago, cuando aquel salvaje ignor todo y se embisti contra ellos. Juwan pas
poco tiempo en el hospital al ser un Damnare, pero ella muri al instante. Fue incapaz de
perdonar, ni al hombre ni a s mismo. Se dio un descanso para suspirar. La venganza
siempre ha sido la mejor manera para descender a los infiernos.
Mosley haba odo suficiente. Sin despedirse sali del local, seguido unos pasos detrs por
Bosco y dejando a un agradecido Roach por el final del interrogatorio. Chris era mucho ms
joven que l, no le fue difcil alcanzarle hasta llegar a su posicin. Caminaron en silencio,
hombro con hombro, hasta que la curiosidad de Bosco le venci.
Creo que no me hace falta ser uno de esos bichos raros para leer tus pensamientos.
Mosley le mir, ninguna palabra sala de su boca, as que Chris continu
Y ahora mismo, estn centrados en Rebeca.
Ests jugando con tu vida, chaval.
Necesitas hablar con alguien y tengo los odos limpios de cera. Venga, deja de hacerte el
duro. Estamos solos y no tienes que demostrarme nada.

Solo recordaba todo lo que hice. Persegu a antiguos camaradas y acab con ellos como
si fueran animales, para nada. Kravchenko me enga como un imbcil, cre estar vengando al
amor de mi vida, pero lo nico que pude hacer fue ahogarme en mi propia mierda.
Eres el enemigo pblico nmero uno en varios pases, te persiguen todas las agencias
que exista en el planeta... no es un mal currculum.
No lo es, si eres un terrorista. Solo quera la oportunidad de una vida normal. Ahora, me
queda rezar por no acabar mi vida en Guantnamo o en un gulag. Algo que no pasara nunca,
antes se pegara un tiro en la cabeza. Prefera morir libre que vivir encadenado.
A todo esto, dnde nos dirigimos? Bosco cambi bruscamente de tema, no mereca la
pena abrir las viejas heridas. Aparte, tena una ligera idea de las intenciones de Rex y no le
entusiasmaba demasiado.
Tenemos que hacer algo, y no nos queda otra que superar nuestros miedos. Es hora de
que seamos nosotros los que le hagamos una visita a cierto ngel blanco cabroncete que nos ha
ocultado ciertas cosas.
Lo que me tema. Estamos muertos.
** *
Uri se sent en su silln, inerte, con la mirada perdida. An tena en la mano la daga con la
que haba dado fin a la vida de su antao discpulo. Se sirvi un vaso de Whisky y cerr los ojos,
intentando creer que no pasaba nada.
No has cambiado. Sigues siendo el mismo estpido impulsivo.
Has regresado de entre los muertos para burlarte de m?
Uri bebi, ignorando la imagen fantasmal de su hermana, Gabrielle. Vesta igual que la
ltima vez que se vieron, un vestido blanco con pocos adornos y su broche favorito, un cisne, en
uno de los gruesos tirantes. Sentada en el silln de los invitados, junto a la pared izquierda, le
miraba, paciente.
No te cuento nada que ya no sepas. Suspir Gabrielle, divertida. Mir hacia el cadver
de Juwan. Confiaste en l ms que en nadie, incluso que tu familia. Y no le diste otra
oportunidad?
l decidi su destino. Resolvi, carente de emociones. T no ests en las mejores
condiciones para hablar.
Porque estoy muerta?
Por Liva Arkadi. Su mirada desafiante no pareca traspasar el muro de falsa sensacin
de sosiego de su hermana. En qu momento se te ocurri llevar a un mortal a la ejecucin de
un cado? Sabas a lo que la exponas, la repercusin que tendra en nuestro mundo. Ya hay
demasiados ngeles negros. Por dios, Gabrielle, pensaste por un momento en la supervivencia

de tu especie?
Si hubiera ido sola, Valefar seguira con vida. No poda permitirme que fuera a por mi
hija. Arkadi cumpli su misin, aunque no lo recuerde.
Y, a cambio de la muerte de un hermano, le das a Astaroth otro juguete. Cometes los
mismos errores, solo que t no los reconoces.
Su destino an no est sellado. Y si, por una vez, confiramos en los humanos?
Ya ests con tus tonteras. Irritado se dio la vuelta para no verla, olvidndose de que
estaba hablando con un fantasma o una alucinacin. Oy los pasos de su hermana, rtmicos,
acercndose a l. Gabrielle le acarici el rostro mientras se sentaba en la mesa.
Recuerdas el da que me fui, rechazando mi inmortalidad? T decas que John no se
mereca mi sacrificio, que en cuanto supiese mi condicin, huira aterrorizado.
No soy insensible, hermana. Algo de amor fraternal albergo.
Ponme ahora otras excusas. Rega a su hermano. No lo queras por ser humano.
Igual que jams aceptaste ver a tu sobrina, ella es un ngel pero nacido de humano. A pesar de tu
desconfianza, he sido la persona ms feliz junto a l. Esa felicidad la tuve porque confi en l, un
simple hombre. Y confo en Liva, por eso la proteg con mi crculo, para que tuviera una
oportunidad.
Qu quieres que haga, Gabrielle? Qu ayude otra vez a un Damnare para que se vaya a
la senda oscura?
Me basta con que tengas fe en mi juicio. No est sola y podr decidir. Ambos podrn
hacerlo.
Vuelvo a preguntarte: cmo confas en que tomen la decisin correcta?
Caden Ford. Esper en silencio a que su hermano le suplicara con la mirada que se
explicase. Astaroth lo puso en su camino para obtener sus fines. Lo que no sabe es que ste
viejo ngel sabe ms de lo que parece. Gui un ojo, segura de s misma. Caden dara la
vida por ella, estoy segura que el sentimiento es mutuo. Ya lo vers.
Confas demasiado en lo irracional.
Somos seres mgicos, Uriel, la magia es irracional.
De repente, todas las luces del local se apagaron. El local estaba cerrado, an as era l
quien se ocupaba de esa tarea. Su fino odo distingui dos pares de pasos, completamente
diferentes. Fuera, se oyeron gritos de lucha durante unos segundos. Luego la calma fue total,
excepto por esos pasos.
Es hora de rendir cuentas, hermano. le dijo antes de desaparecer. El picaporte de la
puerta comenz a girar. Su inesperada visita pronto estara con l.

Mosley supo mantener la compostura, al ver el cadver de aquel a quien buscaban, a pesar
de la decepcin por no ser l quien le diera el estoque final, despus de sonsacarle todo lo que
supiera de Astaroth. Y si supiera como matarles, claro est. Bosco, al contrario, no estaba
acostumbrado a estas escenas. Grit y se escondi tras su amigo, igual que un nio pequeo se
refugia en las faldas de su madre.
Te dije que no era buena idea. Mierda. Le era imposible apartar la mirada de los ojos
vacos del cado.
Es verdad, tendramos que haber cogido el taxi. Recurdame que no sea tan tacao la
prxima vez.
T debes de ser Reginald... Rex Mosley. Su fama le preceda y, por lo poco visto, era
merecedora. No poda leer su mente, an as su cuerpo era sereno, sus palabras fras y su mirada
calculadora e inquietante. Acababa de conocerlo y empezaba a admirarle, hasta el demonio ms
insensato o arrogante temblaba en presencia de un ngel.
Y l, quien te ha dejado a oscuras y sin pasta en tu cuenta en las islas Caimn. Lo ltimo
es coa, pero podra hacerlo.
Christian Bosco. Ahora le reconoci. Arkadi y Ford se renen con lo mejor de los
ladrones.
Cmo le has matado? Rex ignor al ngel y volvi a un tema que le interesaba ms.
Mala suerte, Uriel utiliz la misma estrategia. Escondi la daga ensangrentada dentro de los
cajones de su escritorio.
Eso es algo que no te incumbe.
Por qu os cuesta tanto? No puedes ayudar a Liva a acabar con Astaroth? Maldita sea,
va a desaparecer y ni siquiera le ofreces la oportunidad de finiquitar a quien tambin debera ser
tu enemigo.
Yo ya no tengo enemigos, no que me importen. Marchaos.
Vmonos, Bosco. Aqu no pintamos nada.
As sin ms? Chris recuper la voz, una vez fuera del local. Todo esto, para
marcharnos tal cmo hemos venido?
No del todo. Mosley baj la voz. No te habrs fijado, pero yo debo hacerlo para
sobrevivir, sobre todo si hay armas de por medio. Uri se creer muy listo, pero he visto el pual
que nos esconda. Estaba manchado en sangre as que me imagino...
Que ha matado a Juwan con l. Bosco termin su frase. Debemos conseguirlo.
Por supuesto, pero no podemos pedrselo ni ir a por l as, por las buenas. No sabe que
lo sabemos, ventaja para nosotros. Ahora es el momento de pensar, no como buenos ciudadanos,
sino como lo que en realidad somos. Tipos de mala estrella.

31





El brusco traqueteo de las ruedas tocando suelo despert a Caden de su sueo. Sus
peripecias por Los ngeles le haban dejado exhausto, y la idea desmotivadora de que no haban
obtenido casi ninguna respuesta a sus preguntas no era alentadora. Pero, si haba algo por lo que
mereca la pena viajar, en vano cientos de kilmetros, era ella.
Arkadi le haba hecho luchar como ninguna otra mujer por uno de sus besos. Y, lo que no
poda esperarse, que fuera ella quien se los robara. La vida le enseaba que era desaconsejable
querer a alguien, todos se iban mientras l quedaba solo, hundido en la amargura y el dolor una
vez tras otra. Y, ahora, un nuevo sentimiento afloraba en su interior.
Esta misin comenz de una manera diferente a como estaban surgiendo las cosas. Ni
siquiera deba haber cruzado palabra con ella, solo terminar con su limitada existencia de la
forma ms piadosa posible. Luego, las cosas se complicaron hasta llegar a este momento. Tena
miedo, miedo a triunfar en su misin primitiva, a sentirse otra vez impotente ante la perdida. La
marca de los Damnare empezaba a ser veterana, los das finales de su portadora cada vez estaban
ms cerca y ellos seguan paralizados, con la desesperanza clavada en el corazn del grupo en
silencio, cada vez ms profundo.
Su dulce despertar acab cuando, frente a sus ojos, una de las armas de Liva le apuntaba
entre ceja y ceja.
Joder. De un salto, Caden se apart de la trayectoria del can. Si te he dicho algo
malo, perdona, pero tampoco es para ponerse as.
Eh? Si solo estaba limpiando mi arma.
Y no te han dicho nunca que no se apunta a nadie mientras lo haces?
Lo s, idiota. Pero ha sido muy divertida ver tu cara. Bu! grit antes de comenzar a
rerse.
Ests loca, de remate.

Pensaba que era eso lo que te gustaba de m. Liva se levant de su asiento para
acercarse hasta donde segua reposando, tras la broma macabra de ella. Con cuidado, se ech
encima de l. Durante unos minutos las palabras cesaron, dejando paso a las caricias y los
arrumacos, hasta que ella tuvo suficiente. Segua ponindoselo difcil, pens Caden mientras
saboreaba por ltima vez su piel. Su sonrisa, mezcla perfecta de inocencia y lujuria, le haca
sentirse un tigre domado, sumiso ante la presencia de esa rojiza y sensual ave del paraso, bella,
extravagante y difcil de contentar. Sonri, imaginndose a Liva recitar esas mismas palabras en
su cabeza, sin saber que no era tan fcil someter a un Ford. Caden se levant y la rode por la
cintura, exigiendo ms atencin.
Quin le va a contar a nuestros nios que pap y mam se llevan la mar de bien? le
dijo, refirindose a sus respectivos palmeros, Bosco y Mosley.
Oh, eso lo tengo claro. Nadie. Liva le apart, divertida por los ruegos del cazador. Era
absurdo seguir negando lo que ambos sentan, que aunque segua siendo un cretino narcisista, le
gustaba, mucho. Aun as, una parte de ella le aterraba que la vieran como otro trofeo ms del
millonario, algo que ya haba desechado de su mente. Te he dicho mil veces ya que, no
estamos saliendo juntos. Por lo menos, no oficialmente.
Crees que no se van a dar cuenta?
Chris es muy probable, Mosley vive de fijarse en los detalles. Eso no significa que
tengamos que confirmarlo.
Caden y Liva bajaron del jet una vez Ford dio instrucciones a los pilotos sobre su vuelta y
su confidencialidad. En el aire, antes de echarse la reparadora siesta, Caden ya haba contratado
un taxi que los llevara de vuelta al hotel donde se escondan. Antes de cruzar las puertas, Caden
rapt a Liva y ambos se escondieron tras una gruesa columna, incrustada en el rincn ms
sombro del aeropuerto. Atrap con sus manos las de Arkadi y, mientras la encadenaba a la
pared con sus dedos como esposas, bes su cuello subiendo por el mentn hasta volver una vez
ms hasta sus labios. Liva no protest ante la sorpresa, cerr los ojos y se dej llevar. Tena la
inmensa suerte de que el chico saba lo que se haca, dejndola indefensa a sus placeres.
Tendr que soportar las ganas de tocarte durante mucho tiempo. Necesito desquitarme.
Tampoco ser para tanto, solo cuando no estemos solos.
Seguir siendo demasiado.
***
Al abrir la puerta de la habitacin, se encontraron con Rex leyendo un libro a la vez que
Bosco tecleaba como un poseso, mientras miles de nmeros bailaban en la pantalla. Liva crey
ver el emblema de la CIA entre ellos. Mosley mir hacia la puerta con el arma en la mano, una
vez los distingui volvi a su lectura.
Hola, to.
Menudo recibimiento. contest Caden.

Habis estado a todo tren en un sitio donde hace calor y hay tas en bikini. Algrate si no
te doy un tiro. Trais algo aparte de un bronceado?
Mira que eres vengativo. Pues, mira, s que lo he trado, pero no para ti, por grun.
Caden obvi la peineta que le dedic Mosley y le dio el ordenador de Juwan a Bosco. Puedes
hacer algo con l?
Chris dej por un momento su actuacin y mir su nuevo regalo. Nada ms encenderlo
empez a rerse.
Qu si puedo? Mir hacia Liva. Habla en serio?
Ya se lo he dicho, pero no me cree.
Caden, estaba entrando en la pgina de la Agencia Norteamericana de Inteligencia y he
conseguido eliminar, de sus archivos, varios de los delitos de Mosley. No todos, porque es
imposible, pero no es moco de pavo. Y me preguntas si puedo desencriptar un ordenador con
contrasea... ay, madre qu risa. Tuvo que sacar un pauelo para secarse las lgrimas.
Algo de provecho, o empezamos nosotros?
Nosotros primeros, acabamos antes. Caden se mostr como voz cantante pero Liva le
interrumpi.
No tenemos nada. Ya est. Si obviaba la nueva y trrida relacin con el cazador. El
poco autocontrol que mantena en sus abrazos haba evitado llegar ms lejos en su relacin. No
era algo que tuviera en mente, por ahora. Slo s, gracias a Juwan, que el agua es mi
criptonita, por lo menos hasta el cambio.
E... hilando con el tema. Continu Rex. Hemos encontrado una relacin con Uri.
Parece ser que Juwan, alias Gosuto, estaba destinado a ser un ngel blanco, pero Astaroth le
utiliz. Y ahora est muerto.
Juwan ha muerto? le pregunt Liva, confundida. No, claro, las seales eran evidentes.
Ese encuentro furtivo, sus palabras... pona en orden sus cosas antes de morir. Fue Uri,
verdad?
ngel blanco, ngel cado, una misma habitacin. Acerc sus dos manos y simulo una
explosin. Era obvio. Y no es lo nico que hemos descubierto, pues...
El tono del mvil de Arkadi interrumpi la conversacin. Los acordes de Asylum se
hicieron ms fuertes mientras Liva miraba el nombre.
Mierda. Descolg. Hola, mam.
Hola? Hola? Liva tuvo que alejarse para no quedarse sorda. Te vas a Los ngeles
sin avisarme y solo me dices hola?
Eran asuntos de trabajo. Adems, cmo lo sabes?

Chris me tiene ms miedo a m que a Giorelli. Liva le dedic una mirada fulminadora
al chico antes de que este se escondiera tras el ordenador. No pensaba molestarte, querida.
Eres mi hija, me preocupo por ti. No me gusta que vayas sola, tan lejos.
Iba con Caden.
De verdad? Genial, ese tono de voz. La cosa iba de mal en peor. Quiero que vengas
a verme. Tenemos muchas cosas que contarnos. Ahora.
S, mam. A veces no s si tengo una madre o eres un agente de la Gestapo. dijo
despus de colgar. Tengo que irme.
Yo te acompa. Se ofreci Caden.
S, lo que mejor me viene. dijo de forma sarcstica.
Ya sabes las normas, nadie estar solo, aunque seas t.
Tenemos dos miembros ms en el equipo.
Paso. dijo Rex. Ya me ha drogado una vez.
A m no me mires. Bosco tambin se puso a la defensiva. Caden la mir con un toque
de humor en sus ojos.
Quin conduce?

32





Liva se qued parada en la puerta de la casa de su madre. Bajo su capa de ancianita
venerable, se esconda una juerguista. No en vano, haba pasado sus aos mozos actuando en los
casinos, primero como bailarina con ropa bastante escueta y luego en espectculos de
variedades, de cantante al estilo femme fatale. Solo el amor hacia un polica ruso hizo que
cambiara su vida de desenfreno, por otra ms hogarea, con hija incluida. Saba que su madre se
mora por visitar Los ngeles. La que le esperaba.
Vamos? Caden se adelant, estaba a punto de tocar el timbre cuando le detuvo.

Espera. Antes de entrar, ni se te ocurra insinuar que eres mi novio.


Segn t, no lo soy. Se sonri. Solo soy tu potro salvaje.
S, venga, dile eso a mi madre. Somos aliados, compaeros de trabajo. O sers t quien
aguante su interrogatorio.
Liva. Caden retrocedi y se puso entre ella y la puerta. Agarr su cara con ambas
manos. No es que quiera presumir de esto contigo, pero no eres mi primera chica y mucho
menos es ella mi primera madre.
Las dems te han drogado y metido en una celda? Alz una ceja, divertida por el
cambio de expresin de Ford.
Vale, no dir nada.
Julia acudi presta a la puerta. Saba quin era, pero no se esperaba a su acompaante.
Hola otra vez, seor Ford. O viene con otro nombre o placa falsa?
Hoy soy yo.
Hola, mam. Liva tom protagonismo en la conversacin. Quieres sacarme toda la
informacin o se la vas a pedir a Caden? As me voy yo.
Qu desagradecida, no querer ver a tu madre. Les invit a entrar. No os apetece un
t?
Liva y Caden se sentaron en el mullido sof de Julia, mientras preparaba la tetera. Por
precaucin, Liva dej varios centmetros entre ella y Ford. Su madre era inteligente, les iba a ser
difcil encubrir su relacin, por muy ambigua que fuese. La seora Arkadi trajo tres tazas de t
en la mesa.
Caden, no te gusta mi t casero? pregunt Julia al ver que no tocaba la taza.
Estaba bueno, pero no me sentaba bien. Me dorma, no se acuerda?
Bebe tranquilo, muchacho. Este no tiene ms que hierbas medicinales para el alma. Es a
ella a quien le he metido pldoras anticonceptivas.
Pero mam! A punto estuvo de escupir el t de su boca.
An soy joven para tener nietos, Liva. Ahora, vas a contarme ms sobre tu viaje a Los
ngeles?
Son asuntos del trabajo. Nada importante o que entiendas.
Oh, cario, no son esa clase de cosas las que busco. Julia saba que, aunque intentar
esconderlo, su hija haba heredado su afn por la diversin. Y su acompaante no estaba nada
mal para una noche de juerga. O dos.

Ambos somos cazadores. Hemos hecho una alianza, no somos amantes ni nada por estilo.
Viv con un polica durante dieciocho aos. No pretendas engaarme, s cundo un
hombre mira a una mujer de forma especial.
Su hija tiene razn. Solo somos amigos. Intent ayudarla Caden. Julia emiti una corta
sonrisa.
Quieres que me crea eso? Sois felices si lo hago?
En eso, la msica de Disturbed volvi a sonar. Este era el da protagonista de su mvil. Esta
vez, Giorelli la requera.
Arkadi, qu ocurre?
Debes venir a la Avenida Weminster en cuanto puedas.
Por qu?
No es noticia que me guste dar por telfono. Tardars mucho?
Estoy en casa de mi madre, voy ahora hacia all.
Liva.
Ocurre algo, Ricky?
....Nada, te esperar.
Arkadi mir extraada la pantalla de su mvil Esa llamada la desconcertaba, con lo
parlachn que era el viejo sabueso.
Ests bien? pregunt Caden.
S, pero Ricky estaba extrao. Debemos irnos ahora, lo siento. Se levant del sof y se
despidi de su madre. Ten cuidado.
Eso te lo debo decir yo, Liva. Aunque s que ests bien protegida. Mir con disimulo a
Caden.
** *
Minutos despus de que su hija y su nueva compaa se marcharan, Julia recibi la llamada.
Reconoci la voz de Giorelli sin necesidad de nombre.
Ya se ha ido, Rick. Vas a gastarte todo el saldo del telfono.
Era contigo con quien quera hablar, Julia. Ha pasado algo.
El susurro de secretos se desplaz por el inalmbrico, llevando las nubes de tormenta
oscura a ese feliz da de verano.

Oh, Dios santo.


Crees que Liva podr aguantarlo?
No lo s Rick, pero mi instinto de madre dice que no.
** *
Caden conduca siguiendo los consejos del GPS pero Liva no disfrutaba del paisaje. No
saba la razn ni el desencadenante, no se encontraba bien.
Djame adivinar, tu cabeza est rumiando algo. Liva suspir, apoyando su pie en la
parte delantera del coche para atarse la zapatilla deportiva oscura con betas rojas.
Algo no me gusta, Caden.
El tono de voz de tu amigo?
Hay algo ms... esa direccin me suena y no termino de recordar de qu.
Arkadi segua dndole vueltas al asunto hasta que Ford torci por Tropicana. Esa tienda de
ultramarinos, seguida del videoclub. Ahora s, que tonta, jams recordaba el nombre de la calle.
Acelera. Le dio la orden a Caden.
Ya recuerdas?
S. Esa es la calle de Tong.
El miedo comenz a embargarla al ver las sirenas encendidas. Policas, ambulancias, varias
miradas curiosas, todas desembocan en un mismo portal, el nico que ahora mismo no deseara
que fuera el centro de atencin. Entre el ruido y las luces parpadeantes, Liva reconoci una
silueta conocida.
Qu ha ocurrido aqu? En cuanto Caden hubo parado, se lanz a por sta. Necesitaba
respuestas, aunque no quisiera orlas. Rick, contstame. Todava haba una posibilidad de
que fuera una coincidencia. Necesitaba creerlo, an con la mirada de Giorelli.
Liva. Las palabras se negaba a salir. Han matado a Eric.
Su corazn se detuvo al or esas palabras. Los ojos comenzaron a picarle de forma molesta,
pero el shock era mucho mayor que cualquier sntoma, esos que le indicaban que su alma se
haba roto en trozos.
No. Su voz sonaba desesperada por una rectificacin. Dime que es una broma. Por
favor, me ests tomando el pelo.
Lo siento, pequea. La voz de Ricky termin de quebrarse. Mir hacia otro lado, si
segua con la mirada puesta en Liva, el llanto se le escapara con facilidad. Tras la banda
amarilla, los forenses acababan de llegar. Varios miembros del cuerpo seguan ah, cabizbajos.
Quin ms y quin menos conocan a Tong lo suficiente como para sentir esa muerte injusta. Ver

a los miembros del laboratorio le hizo recordar una cosa. Importante, pero de la que poda
confirmar de forma anticipatoria que iba a ser aun ms dolorosa para Arkadi. Me he llevado
esto de la escena del crimen. T sabrs qu es.
Le tendi un pequeo objeto, al tenerlo en las manos se percat de que era una pluma negra.
Una de las plumas de las alas oscuras y repulsivas de Astaroth, lo presenta. En ella, dibujada con
la magia de los cados, Arkadi pudo leer el mensaje que mostraba lo obvio.
Espero ver las tuyas pronto, Liva
Hijo de puta. Sus manos se entrecerraron en pos de la pluma. Una pequea gota de
salado roco baaba su mejilla. Hijo de puta. Volvi a repetir. De repente, un chispazo se
escurri de sus dedos, cuando sus manos se abrieron la pluma haba sido reducida a cenizas.
Qu ha sido eso? Liva no oy la pregunta del polica. Con pasos tmidos, avanz dos
ms cerca de la banda. Alguno de los conocidos la reconoci, imaginndose por qu estaba all.
La dejaron sola, con su tristeza y su rabia, como seal de respeto.
No supo cunto haba pasado hasta que los forenses bajaron con Eric. Un saco de cadveres
tapaba su cuerpo a miradas indiscretas.
Liva. Era la voz de Caden. No s qu decir en estos momentos.
Pues no digas nada. Espet, superada por la situacin. Liva se dio la vuelta, no poda
quedarse mirando impotente, siendo ella la responsable.
Es culpa ma. Yo le he matado.
Eso no es verdad. intervino Caden. Ha sido Astaroth.
Y a por quin va? Quin es la presa de ese demente, Caden? Yo, solo yo. Los dems
son peones que usa en mi puetera contra. Ya me he transformado en un ngel, el ngel de la
muerte.
Sin palabras apropiadas para el duelo, Ford hizo lo nico que se le ocurra para reconfortar
a la Damnare culpabilizada. Se dio cuenta de la frialdad de su piel cuando la estrech hacia s.
Tema el rechazo de Liva, pero no estaba para batallar contra sus sentimientos. Arkadi respondi
a su muestra de cario, ocultando el rostro entre su chaqueta. Aun as no pudo ocultarle los
movimientos espasmdicos de su llanto.
No s de qu va esto, pero espero que matis a ese cabrn.
Lo haremos. dijo Caden. Mientras, abraz con ms fuerza a Liva. Verla sufrir de tal
manera le rasgaba las entraas.
No era por la transformacin de su padre, ni por ser un ente diablico. Astaroth se acababa
de convertir en un tema personal para Caden por una simple razn: no pensaba dejar impune al
ser que daaba de tal manera a la persona que quera. Y no le importaba lo ms mnimo que
fuera un ngel. Astaroth poda darse por muerto.

33





Caden limpiaba su pistola, pendiente de la puerta contigua a la suya. Desde que haban
llegado, Arkadi no mostraba signos de vida. Mosley le aconsej dejarla sola en su duelo, aun
siguiendo el sabio consejo de un profesional, segua intranquilo. En la otra esquina, Rex
apareci para acompaarle, sentndose en la barandilla mugrienta de la escalera. Le ofreci
parte de su cerveza, que Ford acept.
Algn cambio?
No, o por lo menos nada que vea u oiga. Le devolvi la botella. Tiene armas, quien
sabe lo que podra hacer.
Cosquillas, es una Damnare.
Tampoco es que ande escasa de agua. S que le aliviaba recordar ese dato, por suerte
para que pudiera a llegar ser mortal, tendra que orla correr en el grifo. Esto es lo que busca
Astaroth.
Puede que nos acercramos demasiado. O que, simplemente sea un desgraciado sdico.
Antes de que volvieseis, el cro y yo le hicimos una visita a un viejo amigo. Uri llevaba
ocultando informacin durante mucho tiempo.
Y se la sacasteis?
S, cuando el infierno se congele. No te preocupes, lo bueno que tienen los prepotentes,
es la facilidad con la que te subestiman. Le vi esconder una especie de estilete, un cuchillo o un
pual pequeo. Estaba manchado con sangre y, en esos instantes, apostara que era la de Juwan.
Si la trastorna emocionalmente, har que sea ms dbil a la Marca No era as?
Si los libros no mienten, el tiempo de lucha contra la seal del cado depende de la
fortaleza del maldito.

Se habr cansado de esperar.


Ya somos dos. Caden, resuelto se levant de la silla. No se iba a quedar de brazos
cruzados, dejando que fuera el tiempo quien lo solucionaba todo. De propia mano conoca que
ese mtodo solo cicatrizaba mal las heridas. Detrs de l oy un bufido de Mosley. Al girarse
para recriminarle su actitud se dio cuenta de que le haba malinterpretado. Como supona,
Mosley conoca el secreto que se haban trado de Los ngeles. Con una media sonrisa,
corrobor lo que sospechaba.
Lo que hay que ver, el gran cazador se nos ha transformado en un lerdo enamorado.
Pronto empezar a estorbar, as que me las piro. Abur. Y volvi, junto a su botella a su
habitacin. Pareci arrepentirse cuando volvi a asomar la cabeza.
Mantendr a Bosco ocupado, no vaya a ser que entre y me lo traumatices. Si ya no es
normal el pobre.
Rex.
S, Caden?
Vete a la mierda.
A mandar, to. Tras un cachondo saludo militar volvi a su refugio.
Antes de entrar, Caden llam con los nudillos a la puerta. No obtuvo respuesta. Tuvo que
decidir si intentar hablar con ella desde all o forzar la entrada, optando por la segunda, no se
sentira bien si no poda asegurarse de que saba lo que ella estaba haciendo en todo momento.
Bosco les haba regalado una prctica tarjeta para hoteles de media ralea, donde se podan
permitir sustituir las llaves por mecanismos ms modernos. Esta tarjeta llevaba en su interior un
dispositivo de moldeamiento, con el que, adaptaba su cdigo al de la puerta, fuera cual fuera. En
otras palabras, posean una llave maestra, til para cualquier cerradura electrnica de seguridad
moderada.
Liva estaba dormida, acurrucada como un cachorro abandonado junto a un viejo trapo. Se
acerc con cuidado de no despertarla, quera asegurarse de que segua respirando. La
evolucionada intuicin de la Damnare le frustr los planes. Sus ojos rojos y ligeramente
hinchados era la mayor prueba de su pena. Caden desliz su mano hasta estar junto a la de ella.
S qu te ronda por la cabeza.
Que estemos juntos no significa que me comprendas. Eso es una chorrada de
enamorados adolescentes.
No es por eso. He perdido a mucha gente que amaba y siempre me he sentido culpable,
aunque me repitieran que no fuera as. Un nio no tiene cabida, y mucho menos, voz en esta
mierda de mundo. Su entonacin y esas palabras llamaron la atencin de Liva, que levant el
cuerpo, interesada. Caden se dio cuenta e intent desviar la conversacin a algo menos directo
. Despus de todo lo que he pasado como cazador hay dos cosas por las que no me arrepiento
de mi decisin. Una de ellas, es por todas las cosas buenas que he hecho aunque siempre me

parecern insuficientes, para purgar mi alma en redencin. He visto morir a muchos


compaeros, buenos amigos. Debo confesar algo: mi fama est un poco hinchada, he tenido
muchas misiones en las que he fracasado estrepitosamente. Aun as, decid luchar.
Estoy cansada, Caden. Revel. No hay salvacin para m, sabes lo que dijo la sibila,
la nica contradiccin es una pista vaga que ninguno entendemos. Aquel sin alma al que se le
otorgue la mayor prueba de abnegacin, se congelar en su vida maldita Y ni siquiera s cmo
acabar con Astaroth. dijo su nombre con desprecio.
Puede que no sea as. Bosco y Mosley han hecho sus deberes mejor de lo que pensaba.
Parece ser que ser un ngel blanco no viene con la habilidad cooperativa. Uri tiene en sus manos
la manera de acabar con un cado. Recordaron a Juwan. Mosley cree que se trata de un arma
y no hace falta tener un montn de plumas a la espalda para manejarlas. Hemos encontrado una
de las llaves de esos candados que parecan impenetrables. Puedes afirmarme que no
encontraremos el que nos desvela esa rima?
Cul es el segundo?
Cmo?
La segunda cosa por la que persistes con que has hecho lo correcto. No me la has dicho.
Porque eres t.
Caden permaneci inmvil mientras Liva se acercaba. Su ltima frase, era algo tan simple y
a la vez tan sincero que no saba si deba esperarse un beso de amor o una bofetada por cursi. Se
alegr de ver que era lo primero. Las luces de la ciudad se reflejaban entre las cortinas rodas de
la habitacin. Liva pos su mano en su hombro para apoyarse mejor mientras Caden la rode
por la cintura. Disfrutando de esa cercana inocente, no pudo reaccionar cuando ella decidi
empujarle, por primera vez no contra algn mueble, sino contra ella. Ambos cayeron en el duro
colchn, confusos por lo que sus mentes desconcertadas y traviesas podan imaginar.
Ests segura de lo que haces? pregunt despus de que hubiera deslizado sus dedos
entre los pliegues de su camisa antes de arrebatrsela de su cuerpo congelado. Le iba a obligar a
buscarse calor de otra forma.
No s cmo acabara esto, ni cundo. No deseo arrepentirme de lo que pude hacer sino de
lo que me atrev a buscar. Ahora, cllate y bsame.
Liva se estremeci cuando los labios de su amante dibujaron un crculo rodeando su
vientre. Con una desesperada lentitud fue subiendo por su pecho hasta llegar a su cuello, donde
decidi reposar un buen tiempo. Al querer acariciar su dorado pelo vio la Marca en la mueca,
no pudo evitar mirarla. Jams la iba a abandonar. Se sorprendi cuando Caden bajo su brazo,
golpendolo contra las sabanas, su curtida mano escondi la seal de los malditos. Arkadi mir
esta vez a sus ojos, al ver ese azul cielo se sinti en una zona de paz, donde el tiempo se detena
hasta que lo deseara.
Maana no existe. orden. Nunca antes hubiera aceptado una orden con tanta pasin.

Los besos de Caden cubrieron todo su cuerpo, desconoca si su nueva condicin la haca
ms sensible a las caricias o era producto del chico, pero se volva ms loca por momentos. Sus
cuerpos se unieron, cada vez con menos ropa, cada segundo con ms necesidad del otro. Antes
de que se percataran ya no haba barreras entre ellos, protegidos por las rudas sabanas de aquel
antro.
Dnde has estado todo este tiempo, tan lejos de mi vida? le susurr el chico al odo,
mordiendo sensualmente su lbulo derecho. Arkadi no pudo reprimir un suspiro de placer
mientras las manos del joven se detenan en sus caderas, acaricindola en crculos. Ella ri
coqueta, devolvindole un ardiente beso.
Alejndome de gente cmo t. respondi, acomodndose entre los pliegues de su piel
. Mi madre no me aconsejara una compaa como la tuya, Caden Ford.
Un cazador no se rige por consejos maternos, princesa.
No me llames as. Le gru de una forma tan infantil que hizo enloquecer al cazador, su
control se derrumb y volvi a devorarla con pasin. Su cuerpo estaba preparado para darle
todo el placer que pudiera, slo necesitaba su consentimiento que no se demor mucho. Con la
proteccin adecuada, Caden se adentr en su interior con un movimiento de caderas similar a un
blues, inesperado y enrgico. Liva sinti como su fuego interior se acrecentaba cada vez ms,
gritando sin poderlo remediar el nombre del joven que la estaba haciendo suya. Incapaz de
sentirse dominada, cambi el rol, movindose de forma sinuosa encima de l.
Eres increble, Liva.
Lo s. respondi con otro movimiento de caderas que le hizo gemir con voz grave.
Te quiero.
Esas palabras desconcertaron a la chica el tiempo suficiente para darle la oportunidad de
volver a tomar las riendas, invirtiendo sus posiciones a lo que Liva no se resisti. Ella lleg a su
xtasis un poco antes que l, disfrutando de unas embestidas ms que los hicieron aullar en el
mismo tono. Con suavidad, Caden sali de ella, echndose a su lado. Una de sus manos
jugueteaba con un mechn de la pelirroja.
Te imaginas que el tiempo se detuviera aqu y ahora? Tendramos una oportunidad de
ser felices.
No me doy por vencido tan rpido.
Mi maldicin s. contest la chica. Caden la abraz, prometindole sin palabras un lugar
de paz y reposo para su alma, al menos en ese instante.
Seguimos vivos, Liva. Eso es suficiente para seguir luchando.

34





El tiempo se le escurra de las manos con tal rapidez que apenas distingua los minutos de
las horas. Se oblig a no pensar en ello, pero se le haca imposible. Busc refugio en el pecho
del somnoliento Caden. Con suavidad, sus dedos trazaron el contorno de la herida de su pectoral
izquierdo, se pregunt qu o quin se lo habra hecho. Si se pona a pensar, quitando todas las
historias y leyendas urbanas, estaba en la cama de un perfecto desconocido. Este pensamiento no
la asust, un tipo peligroso no se desviva por su amante, en el ardor del momento, cuando hasta
las sabanas saben que estn de ms. Se acurruc junto a l, como un gatito perezoso que acaba de
comer. El despertador de la radio se activ, una cancin empez a sonar. Liva la reconoci.
Sonri al pensar lo acertada para la ocasin. Eran las primeras estrofas de War de Poets of the
fall:
Do you remember standing on a broken field
White crippled wings beating the sky
The harbingers of war with their nature revealed
And our chances flowing by

If I can let the memory heal
I will remember you with me on that field
Con esa letra de fondo en la habitacin, se pregunt que hubiera sido de ella sin el apoyo,
en el que Ford se haba convertido. Y no solo l, Mosley, y Chris, todos le haban demostrado
que no era necesario luchar solo. Hasta dnde habra llegado sin su ayuda?
Caden abri los ojos, avisado por la vieja radio. Liva aprovech para atarlo a s misma,
cosa que su compaero agradeci.

Buenos das. le salud, mimosa.


Lo mismo digo. Respondi a sus atenciones. Qu tal has dormido?
Aunque poco, ha sido de buena calidad. Call el despertador de un manotazo.
Me encanta esa cancin. Se quej Caden. Liva le call con unos cuantos besos, l la
abraz y gir encima de l.
Yo prefiero sta. Adems, es muy tranquila y no quiero que te vuelvas a dormir.
Con que me quieres despierto, eh? dijo con un tono pcaro. Para qu ser?
Para que te levantes. Le cort el rollo, disfrutaba con eso. Ford se dio cuenta, le hizo
sonrer. Con su fama de mujeriego, no poda imaginarse cuanto la quera.
Sabes dnde estn mis calzoncillos?
Creo que all. Con una sonrisa le indic la otra esquina de la habitacin. A m no me
mires, fuiste t quin se los quit y los lanz con tanto mpetu.
Joder. Se dej caer otra vez en la cama. Soy imbcil.
Mira, en eso estamos de acuerdo.
T tienes la ropa interior ms cerca, me traes la ma? Es que me resfro con facilidad.
S, lo que faltaba, que te hiciera de chacha. Levntate, guapo.
S que te gusto, por eso me martirizas tanto. Bes su hombro mientras ella se rea. Su
idea era recorrer toda su espalda hasta que la convenciera de que la diversin no se haba
acabado. Aunque se trastoc cuando lo vio.
Dios santo. susurr no demasiado bien.
Pasa algo?
Nada. Intent disimular aunque no funcion.
Liva se dio cuenta y entendi. Salt de las clidas mantas hasta el bao. All estaban. Las
cicatrices hacan acto de presencia. Le quedaban horas.

35





Piensa en otra cosa. Aleja tu mente de esas ideas. No ests sola, nosotros te ayudaremos.
Esas haban sido las palabras de Caden antes de salir en busca de los dems. O por lo
menos, las nicas en las que su consciencia segua en la habitacin. Haba llegado ese momento,
uno que haba llegado a anhelar, y a temer. Se lo haba prometido a s misma, las cicatrices
serian la seal de que su lucha contra la transicin terminaba. Su conviccin era fuerte entonces.
Liva descubri que entonces no era ahora.
No quera morir, pero tampoco convertirse en un ngel cado, las dos nicas oportunidades
que se le daban. Arkadi se levant de la cama donde, hace unos instantes, olvidaba sus miserias
con Caden y se asom por la ventana del motel. Pocos coches aparcados simbolizaban poca
clientela. El cielo estaba grisceo, llovera. Frente a ella estaba el Audi R8 de Caden. Sonri
durante unos segundos, quien le hubiera dicho que acabara formando parte de un equipo de
cazadores.
Si haba aceptado en un principio a Bosco, se lo deba a Giorelli. El da que lo haba trado,
pareca un raterillo de poca monta, con su ordenador bajo el brazo.
Quieres que cuide de un cro? Contest a Ricky. Lo que me faltaba.
ste cro me ha tomado el pelo varias veces. gru. Es uno de los mejores
hackers, y me tienta drselo a la CIA para que jueguen con l. Seguro que no le vuelvo a ver el
pelo.
Eh, eh, to, eso no. Bosco estaba a punto de llorar de miedo. Habl con ella para
convencerla. Te puedo ser muy til. En qu trabajas? Da igual, te dar acceso a datos, abrir
las puertas de la Casa Blanca si hace falta, te buscar los planos de la Tardis si los necesitas. Por
favor.
Qu le iba a hacer, Chris la convenci, decidi darle una oportunidad, de la cual no se
arrepinti. No solo gan una fuente de valiosa informacin, tambin un amigo. Esperaba que

esos dos granujas le tratasen como se mereca cuando ella no estuviera.


No poda ir con el coche, Ford tena las llaves. Si quera continuar su plan, lo hara
andando. Hasta el lugar lo tena elegido, no poda ser otro. Y con agua, suficiente agua para
dejarlo todo atrs. Mir por ltima vez su Marca y pens en la nueva seal de su destino.
Malditas fueran.
Necesito que vengis. Caden haba reunido a Mosley y a Bosco en la habitacin de ste.
Se te ha fastidiado tu nmero y necesitas consuelo?
No tenemos tiempo para eso, Mos. Exactamente, para nada. Las cicatrices han surgido.
Mierda. Antes de darse cuenta, le pisaban los talones en el pasillo. Cmo est Liva?
En la habitac... Se cort al ver que se equivocaba. Ella haba desaparecido.
No har falta decir, que podemos imaginarnos lo peor. dijo Mosley.
Lo repeta continuamente en casa, si no poda ayudarla, se quitara de en medio. Chris
era el ms exaltado de los tres. Y es capaz de hacerlo. Tenemos que buscarla, pero, dnde?
Caden pensaba igual. De repente una idea le asalt a la cabeza. S, estaba seguro, no se
equivocaba.
Creo que s dnde puede estar.
Entonces, qu hacemos aqu? Vamos. Chris se lanz en busca de Arkadi, pero Caden
le detuvo.
Djame a m. La traer de vuelta. Te lo prometo.
***
El viejo puente del ro segua intacto a pesar de todo lo ocurrido. Inclemencias,
chaparrones, terremotos, sin olvidar los tiroteos, las explosiones o los cadveres que, acababan
reposando bajo l, hasta que la polica los recoga para devolvrselos a su familia. Caden saba
que uno de ellos haba sido alguien muy importante para Liva. Jasn Arkadi falleci en ese
mismo lugar, por hacer su trabajo.
Una mujer estaba siendo atacada por un par de matones sin clase, que queran su bolso a
toda costa. Cuando al fin lo obtuvieron, decidieron obtener algo de ms de esa situacin, Jason
dando su paseo rutinario para volver a casa les fastidi la jugada. Podan haberse ido sin ms,
uno de ellos no quera quedar como el cobarde que en verdad era. Dispar varios tiros al aire,
uno de ellos atraves el corazn del polica. La mujer, asustada desapareci y no volvi a
saberse de ella despus de que llamar a los servicios de emergencia.
Y all estaba Liva. Iba tal y como la vio por ltima vez, con los pantalones y la camiseta
azul, el chaleco con el que adornaba tan sosa vestimenta superior deba seguir en el hotel.
Sentada en el borde de los pasamanos de piedra, miraba hipnotizada al agua correr sin descanso.

Todo lo que Caden saba de su trgico incidente se lo deba a la hemeroteca y a Internet. Leerlo
le hizo sentir rabia y dolor por la injusticia. Cmo imaginarse lo que debera significar este
lugar para una hija.
De repente, Liva alz sus ojos castaos y se encontr con los suyos. De ellos emanaba una
paz y una serenidad que jams crea poder ver en esa mirada. Liva haba decidido. Se levant,
quedando de pie encima del muro de piedra. Crea poder or el sonido del agua ms fuerte,
reclamando a la Damnare. En ese momento, Caden se dio cuenta de las verdaderas intenciones
que le haban hecho llegar a colaborar con la que en un principio crea un caso perdido, un
demonio que an no soltaba su piel de cordero. En cierto modo ambos haban sido abandonados,
hurfanos de unos padres a los que admiraban y sus madres, aunque buenas y pacientes, no
haban podido estar a la altura en la que encumbraron a sus maridos. Visto as, su forma de ser,
toda su tica se negaba a dejar a su suerte a esa mujer condenada y, ahora, el sentimiento era ms
fuerte, debido a lo que le deca su corazn.
Cuando su madre muri, l se sinti maldito. Todos sus seres queridos le abandonaban,
bien desaparecan o moran dejndole solo, lo que le hizo vigilar con lupa todos sus lazos
afectivos. Tampoco es que deseara convertirse en un lobo grun y solitario, no ms de lo que
le marcaba su trabajo. Lo que mucho obviaban es que todo cazador necesita amigos en el mayor
nmero posible de sitios. Tena miedo a acercarse demasiado a una persona, llegar a sentir que
un mundo sin sta no merecera tanto la pena, pero Liva Arkadi haba roto ese caparazn de
acero puro. Y ahora, Caden no pensaba dejarla irse sin ms.
No intentes detenerme, Caden.
Cuando un suicida dice eso, est pidiendo a gritos que lo hagan. respondi, lo ms
tranquilo que pudo. Dentro de s, el miedo se albergaba en el fondo de su alma.
Tena que haber hecho esto hace mucho. Entonces, Eric estara vivo.
Eso no lo sabes. Quizs su destino era morir ese da.
Ahora crees en el destino?
Vale, ah me has pillado. sonri. Pero si no siguieras viva, no hubiera podido pasar
esta noche contigo, y mi vida seguira vaca.
A cuntas has dicho eso? Se lo tom con humor. Buena frase para un conquistador.
Solo a ti. Maldita sea, te quiero y con locura. No voy a dejar que te tires, me da igual lo
negro que lo veas todo.
Caden comenz a acercarse a la posicin de Arkadi, con suavidad. Liva iba en serio, as que
pens que mejor si haca que hablase. Su padre podra ser una buena fuente de distraccin.
Aqu muri tu padre, verdad? Por eso elegiste este puente.
l me dijo una vez: Tu madre me pide todos los aos que cambie de trabajo, que es muy
arriesgado, y siempre le digo que no puedo. Sabes por qu, pequea? Porque s que, aunque yo

muera maana, habr salvado miles de vidas y otras tantas se inspiraran en hacer un mundo
mejor con mis actos. Debo seguir su consejo.
Seguro que tu padre era un buen hombre. Y que nunca dejaba nada a medias.
Por supuesto. Analiz la frase, algo se esconda en ella. Adnde quieres ir a parar?
Ya sabes que Mosley y Bosco han encontrado la respuesta, saben cmo muri Juwan, y
podemos utilizarlo contra su maestro oscuro. Debes concluir lo que empezaste, estamos
luchando por ti. No puedes dejarnos as, tirados.
Caden extendi la mano, esperando que Liva la cogiese. Con disimulo se prepar para
correr lo suficiente si cumpla sus promesas. Pareci dudar, una buena seal para Ford.
Qu ms da? Admitmoslo, no cambiaremos nada. Pensemos en lo mejor, que funciona
y acabamos con Astaroth. Yo ocupar su lugar y si es otro quien lo hace se convertir en un
nuevo Damnare. Qu ganamos?
Habremos hecho lo correcto. Que le jodan al mundo si no le gusta.
Recuerdas lo que me dijiste? Que cuando no hubiera solucin, resolveras esto por el
bien de la humanidad.
Lo recuerdo, y tambin recuerdo que, entonces, no estaba enamorado de ti. Liva
escchame, voy a luchar por la optativa ms extrema si fuera necesario. Aun as, puedo
mantener lo que dije. Pero solo cuando ya no quede otra, es lo nico que te pido.
An piensas que hay esperanza.
Es lo nico que nos queda, princesa.
En el momento perfecto, Caden apart inmediatamente a Liva del precipicio que se abra a
sus pies. No la solt, jams lo hara. Escondi su rostro entre el encendido pelo de la Damnare.
Ahora, l deba ser el tipo duro y sereno que su amante necesitaba, y si vea correr esas lgrimas
en sus mejillas, dudaba de poder mantener el tipo. Liva lo intuy, levant su cabeza y se las sec
con su pulgar. Sac de sus entraas la mejor sonrisa que pudo ofrecerle.
No llores por m, amor. Esas lgrimas solo saldrn por mis ojos.
Tierno, Caden le bes la frente. Se mantuvo en esa posicin varios segundos, le costaba
comprender como esa mujer haba entrado en su corazn con tanta facilidad.
Y qu quieres que haga? No haberme permitido enamorarme de ti.
No me diste muchas opciones. O te seduca o te mataba.
Caden se ro, contagiando a Liva. Su mano acarici el rostro de la Damnare hasta llegar a
su hombro.
Te juro que te proteger, aunque el cielo me lanc a toda una legin de alados. No voy a
perder a nadie ms. No si puedo evitarlo.

36





Todo preparado?
Un segundo. Bosco dio las ltimas puntadas a su brillante plan tecnolgico. Su
estrategia era perfecta, ese estilete sera suyo, y sin derramar una sola gota de sangre, algo que
no agradaba a Mosley, a su lado. Soy un genio. Caden ya est, tengo toda la red bajo mi
control. Acta cuando quieras.
Bien. Caden vigil una vez ms las esquinas de ese callejn antes de mover el
contenedor bajo el conducto de ventilacin. De unos de sus bolsillos sac su fiel navaja suiza.
Uno a uno fue desatornillando los tornillos que sujetaban la rendija, ideal para evitar la entrada a
las ratas.
Avsame cuando entres. La voz de Bosco le asust. Luego record el maldito auricular
. A no ser que quieras saltar las alarmas que estn dispersa por toda la instalacin.
S, lo s, lo s. respondi. Ese ngel es un paranoico.
No creas, esta forma de intrusin es ms habitual de lo que piensas.
Para que habr hablado. dijo, dando a entender que esa informacin no le interesaba.
El ltimo tornillo cay en su mano. Entro en cinco segundos.
Estoy en ello.
Bosco se senta ilusionado ante este nuevo reto. Los conductos del aire era la forma de
entrada y fuga ms asequible. Eso no quera decir que fuera coser y cantar, los sistemas de
alarma eran de ltima generacin. Deba controlar cada lnea roja individualmente si no quera
mandar todo al carajo. Chris no quit ojo a la silueta de Caden. Para la operacin haba sacado
del armario, el regalo de un viejo compaero. Bajo los guantes, los calcetines y el gorro de
Ford estaban implantados varios microchips de localizacin e inhibicin, gracias a ellos
conoca la velocidad de su movimiento y las barras de luz que chocaban con su cuerpo.

Recuerda que solo puedo engaar a cada haz de luz durante diez segundos.
Chris; quieres que consiga ese estilete o que me ponga ms nervioso?
Perdona, Liva soporta mejor la presin. En la parte trasera del coche, la vio esbozar
una media sonrisa. Suficiente para l. Ests cerca, ahora gira hacia la izquierda.
Caden obedeci reptando sin prisa pero sin pausa. Este lugar era claustrofbico y las luces
brillantes no ayudaban. El aire pareci llegar a sus pulmones cuando vio la rejilla del despacho
de Uri. Su salida.
Solo un poco ms, Caden. Se infundi fuerzas a s mismo, avanzando como una
serpiente hasta la salida. Por desgracia, al asomarse, la cosa no era buena.
Uri est en el despacho y tiene compaa.
Cmo?
Qu no me puedo mover. Haz algo.
Genial. buf. Solo tena unos milisegundos para pensar y la nica opcin que tena era
muy arriesgada. Est bien, voy a activar la alarma.
Qu?
Confa en m, Caden, s lo que me hago. Creo.
Un pitido retumb por toda la instalacin. Ford se tap los odos en cuanto pudo, gracias
por avisarme para no quedarme sordo, Bosco, pens sarcstico. A los pocos segundos, un
empleado de Uri entr en el despacho.
Ha saltado la alarma en el almacn. Qu listo, con lo meticuloso que era Uriel ira el
mismo a atrapar al ladrn.
Cul ha saltado?
La del conducto y luego la del almacn.
No tiene otra que salir por ah, Gaseadlo.
Ahora mismo.
Esto es coa? se quej Caden, incapaz de asumir esa mala suerte suya que le estaba
acompaando. Ahora mismo tena dos opciones: o saltaba y un ngel le rebanaba el pescuezo o
se mora como un insecto con gas txico. Bosco, si de verdad eres un genio, arregla esto.
Pero de verdad, no la jodas an ms.
Puedes detener la salida del gas? pregunt Liva. Bosco neg con la cabeza.
Imposible, es manual. Tengo que pensar.
Que le den al cerebro. Mosley, sbitamente, se quit el cinturn y sali del coche. Es

hora de los msculos.


Estos tos estn locos. Bosco volvi a Caden. Aguanta un poco, Mosley va a hacer lo
que sabe tan bien.
Gruir?
El idiota.
** *
Caden no podra soportar la tos durante mucho tiempo ms. El humo toxico verde se
acercaba hasta l, provocndole un picor insoportable en la garganta. Por ahora, era molesto,
pero unos minutos ms y sera un juego mortal. Necesitaba salir ya.
La buenaventura pareca estar de su parte esta vez. Un empleado del bar interrumpi la
reunin de Uri otra vez.
Han entrado en la sala y han golpeado a varios de los invitados, incluso a los VIP.
Cuntos son?
Uno
Mosley dijeron Uri y Caden a la vez, el segundo sin que le oyera el otro, el ngel con
fastidio, el cazador esperanzado. Esta vez, Uriel no tena opcin.
Al salir vio algo peor de lo que se imaginaba. Su saln estaba destrozado, sus clientes
infernales apaleados, los humanos haban corrido como si vieran al mismo diablo. Y eso
pareca, entre la destruccin, sentado en un silla de fondo rojo algodonado y descansando el
arma en sus rodillas, Mosley le miraba con una sonrisa triunfal.
No estoy acostumbrado a que me nieguen las cosas. Qu le voy a hacer, soy un
caprichoso.
Necesita una cura de humildad, Mosley. Ms que enfadarle, Uri pareci disfrutar de esa
osada, algo as no se vea todos los das. Orden a sus hombres que se alejaran, Rex era suyo.
Su diversin. Se quit la chaqueta del traje, quedando con la camisa blanca. Le apetece a la
vieja usanza?
Como esperaba de l, Mosley no se achant ante la respuesta. Se levant y dej la pistola en
una de las mesas, al fin y al cabo, estaba sin municin. Dej que fuera el ngel quien diera el
primer golpe, l era un caballero, lo que no molest a la hora de sonrerle para inquietarle.
Ambos comenzaron a moverse, imitando a los boxeadores, sin perder la vista del otro. Uriel,
confiado dio el primer puetazo. Rex era ms bajo y no le cost agacharse y esquivarlo. Se
haba movido hasta su espalda, por lo que el ngel rpidamente gir. Usando las tcticas del
sicario, le guio un ojo. Imposible, ese hombre era imperturbable. Una balada de puetazos y
patadas fue repartida por ambos seres, sin tregua. Algunos llegaron a Mosley que escupi la
boca de su sangre, entretenido.

Si el querubn sabe pelear. Igual que un nio de diez aos. El nio Jess lo hace mejor.
Qu blasfemo. Uriel extendi sus alas. Lanz su cuerpo hacia atrs, pero no sus alas.
Estas desplegaron una lluvia de plumas, directas a su contrincante. Ford le haba hablado de esa
estrategia, recogi una de las mesas y se cubri. En segundos, todas las plumas blancas estaban
clavadas, dejando la defensa inservible.
Eso es hacer trampa. Y t te llamas blanco?
Que nos creis los buenos, no significa que no sepamos jugar sucio. Contest Uriel.
Cmo ahora.
Uri alz su mano y varios utensilios volaron hasta su enemigo. Mosley, a pesar de su edad,
era gil, lo suficiente como para poder salir indemne. Por desgracia, sus reflejos se nublaron, su
instinto le fall. Antes de darse cuenta tenia a Uri, encima de l y con su arma.
S que no hay balas, pero no las necesito para matarte.
Uri, djale en paz. La voz de Liva pill de sorpresa a los presentes, incluso a Mosley.
Crea que ya se haba rendido ante todo y todos, pero su instinto protector pareca seguir
surgiendo. Uriel, al verla, esboz una sonrisa, mezcla de desprecio y admiracin por su osada.
Poda sentir el mal traspasando, cada vez con ms fuerza las finas capas de su piel. Quedaba
poco para el final y, estaba deseando ser quien acabar con el error de Gabrielle. Sera el ltimo
acto contra Astaroth, privarle de su ansiado juguete. Pero, todava no. Deba ser paciente.
Arkadi, me imaginaba que eras el cerebro de la cuadrilla.
Sabes que no tengo mucho que perder. Le amenaz, algo que un no alado se atreva a
hacer por primera vez. Te repito, sultalo o tendremos problemas graves.
Su falta de cortesa, en otras situaciones sera la excusa perfecta para dejar salir esa parte
tan violenta que hasta los ngeles blancos posean, reprimida bajo un halo de justicia y
compasin. Sin esconder alguna sutil carcajada, Uriel abri la mano, dejando caer la pistola.
Luego se levant, liberando al sicario.
Creo que me equivoqu. Dime, qu haces aqu?
Proteger a los mos. Sigo siendo una Damnare, preservo mi alma, y s las tonteras que
se hacen cuando actas impulsivamente. Lo recuerdas t?
Aprtate de mi vista antes de que me arrepienta. Se mostr muy contrariado ante ese
comentario. Como se atreva, sus sentimientos, pensamientos, tener o perder las reacciones de
tan inferiores seres... eso formaba parte de su fuero interno, de nadie ms. Liva le hizo una seal
a Mosley que, a regaadientes, se retir. Hasta que no sali por la puerta, Arkadi no se gir.
Da igual lo que hagas, y lo sabes. Solo te quedan horas para ser un cado, como aquellos
a los que odias, no pidas milagros a hombres ni demonios. Disfruta del tiempo que te queda,
maldita.
Ni Liva ni Rex se dieron la vuelta, an a sabiendas de los ojos que seguan sus pasos hasta

el coche. Con varias sonoras protestas en ruso, Mosley entr a la parte delantera, dando luego un
portazo. Liva prefiri ser ms discreta, simulando con maestra la frialdad ms absoluta ante
todo, amenazas, el tiempo, el fin. Cosas que dentro de su ser la aterraban.
Espero que la tengas. le dijo a su acompaante. Caden sac de su gorro de lana el
preciado estilete afilado.
Por primera vez, vamos un paso por delante, si somos ms negativos por lo menos
estaremos a la misma altura. Vamos a terminarlo todo.
No. Lo har yo. Sabes qu pasar si eres t, o cualquiera de vosotros, quien le da la
estocada final. Lo hice una vez y volver a repetirlo.
Est bien, pero no me pidas que me quede al margen. Yo, y seguro que hablo por todos,
iremos contigo.
No esperaba otra.
Si no, quin acabara con su existencia, una vez su alma empezara a pudrirse?

37





La noche despejada se cerna sobre sus cabezas en la capital del estado de Nevada. Detenido
el coche, todos los pasajeros haban salido fuera del automvil. Solo Bosco descansaba su
espalda en el respaldo del asiento del conductor, con un porttil en brazos. Tenan todo lo que
necesitaban, Liva estaba con ellos, an sin transformar aunque una mirada profunda provocaba
un susurro de fuego. El arma de Uriel, el estilete, bailaba en las manos de Mosley mientras
Caden pensaba, dedicando miradas fugaces a su pelirrojo amor.
Lo tenan todo, menos una cosa: un lugar a donde ir.
Cmo lo vamos a hacer? Cmo encontraremos a Astaroth? dijo Liva.
La primera vez descubriste a Juwan. Record Caden. No puedes hacer lo mismo
otra vez?
No si no est cerca. No soy un radar, Ford. Intent esbozar una sonrisa pero su
desesperacin llegaba a unos lmites que antes desconoca. Ahora, se vea incapaz de acabar con
su vida. No, no quera morir. Pero, le quedara otra? Sera tan egosta como para torturar al
mundo durante toda la eternidad acompaada de sus negras plumas?
Tengo algo. Bosco se levant y puso el ordenador en el tejado. En la pantalla, un plano
de las Vegas se mova siguiendo el trayecto de una inquieta lnea azul. Me he puesto a pensar
que Astaroth y sus esbirros, o sea, Juwan y Lacad, deban reunirse con l. Nosotros trabajamos
juntos, pero somos humanos. Ellos son seres diferentes y no soportaran estar demasiado tiempo
juntos.
Conociendo a mi padre, me lo creo.
He pensado en seguir el GPS de los aparatos de los vasallos. Teniendo el nmero de
ambos, estoy haciendo un mapa de los puntos comunes estos das. Aj ya empieza la de tu padre.
Apareci otra lnea roja. Segua otro camino, pero pronto comenz a chocar con la anterior.
Hay muchos puntos. Gru Mosley. No hay tiempo de investigarlos todos.

Liva mir con desgana la pantalla del ordenador. No entenda lo que haca en ese mapa. Sus
ojos fueron de un punto a otro, sin inters, hasta llegar al del Strip de Las Vegas. Era un
rascacielos en el centro de la ciudad.
Espera. Bosco, pralo. Chris la obedeci. Vamos all.
Ests segura?
No, pero mi instinto me dice que es ah.

Para cualquier otro pareca otro edificio alto ms, el estilo metalizado de sus ventanas no
posea ningn toque caracterstico. An as, para Arkadi era especial, algo dentro de ella arda
ante la presencia del edificio. Al salir del coche se acerc unos pasos hacia el gigante metlico.
Su mente se activ ante la visin. Varias imgenes fugaces apareci en su memoria, sin sentido,
pero con algo en comn: todo ocurra ah, en ese edificio.
Arkadi. Mosley quiso acercarse al verla tambalearse, pero ella le par.
Creo que fue aqu. No, estoy segura. Se dio la vuelta. Aqu fue donde me convert.
Tiene gracia, hemos vuelto al principio de todo.
Que mejor sitio para terminarlo. dijo Bosco.
Estoy de acuerdo con el chaval. Caden se acerc hasta la puerta. Estaba abierta, algo
que no era una buena seal. Dnde debemos ir?
Arriba. Liva mir hacia el cielo y lo seal. A la azotea.
La planta principal estaba despejada, ni siquiera se oa el ruido tenue que creaban los
guardias de seguridad. Esa sensacin de paz se reinvent en la cabeza de la Damnare, como la
calma antes de la llegada del ojo del huracn. Un calambre le recorri toda la columna y se
extendi hasta sus extremidades. Un ngel rondaba por el edificio. Astaroth.
La Marca empez a picarle, con ms intensidad cuanto ms suban en el ascensor, hasta que
no pudo contener rascrsela.
Te vas a hacer sangre, querida.
Esa voz la conoca pero no debera estar ah. Arkadi asust a sus amigos cuando comenz a
buscar sbitamente con la mirada al responsable de esa voz.
No es nada. Los tranquiliz cuando se percat del alboroto que haba formado. Slo
que empiezo a delirar.
Intenta que se espere un poco ms, Liva. No quedara pico si cayramos antes de llegar
la lucha. Caden estaba en el fondo del ascensor con ella. Al hablar fue cuando se dio cuenta de
que, en toda la subida, sus manos estaban entrelazadas. Liva apret con fuerza la de Caden antes
de tener que separarse.

Si la planta principal estaba desierta, la azotea se asemejaba a la superficie de Neptuno.


Esto est muerto. Bosco se quit las gafas para limpiarlas de las gotas de lluvia que se
precipitaban en sus pieles.
No, no lo est.
Arkadi tiene razn. Rex permaneca cerca del centro con los ojos cerrados. Su instinto
haba despertado. Y acert de pleno, cuando lo oyeron. Primero una palmada, luego otra.
Astaroth les esperaba, exultante, sin miedo. Pareca hasta feliz por el encuentro. Sus alas de color
azabache perfilaban con crueldad el cielo mientras la fina lluvia caa sobre sus cabezas.
Debo admitir que dud de la eleccin de Valefar sobre su maldita. Qu bueno que me
haya equivocado. No ests deseando la conversin, Arkadi? Utiliza una vez ms la magia y
sers ma. No tengo prisa, lo sers tarde o temprano.
Lo nico que deseo es acabar con tu ruin vida, Astaroth. Luego, me ocupar de la ma.
Su comentario hizo rer al cado que baj del tejadillo de la puerta de las escaleras, situndose
frente a ellos. Bloqueaba la nica salida, no dndoles ms alternativas. Este era el momento final:
o mora, o ellos seran las vidas perdidas.
De verdad era necesario? Tenas que matar a Eric?
Astaroth la mir, divertido, lo que hizo que la furia de Liva fuese en aumento.
Qu sentiste cuando lo hice, Arkadi? Me odiaste? Deseaste mi muerte?
No sabes cunto. confes con un siseo entre sus apretados dientes. El cado esboz en
su boca una cruel sonrisa.
Entonces era ms que necesario. No has sido una discpula normal, querida Arkadi.
Discpula tuya? Esa es buena. contest Liva.
De quin lo eres? De Gabrielle, t, un ngel negro? Piensas que le importabas a quin
te envi a las garras de este destino maldito?
Cllate. Caden intervino, viendo que sus palabras empezaban a afectar a la joven.
Cllame t, si tienes lo que hace falta.
Caden, no. Liva le grit, pero no sirvi para parar su arranque. Haba sido un error
dejar al cazador con el estilete. Astaroth hizo un vago ademn de esquivar el ataque, Ford acabo
clavndoselo en el costado. Sus manos se cerraron en torno a la herida, sus ojos se cerraron.
Caden apret un poco ms esperanzado, hasta que sus ojos volvieron a la vida
Bu! Sus alas se expandieron creando un viento poderoso. Sin sudar siquiera, apart a
Caden lanzndolo por los aires como si de una mosca molesta de tratase. Bosco y Mosley fueron
en su busca, tampoco ellos se salvaron de la furia del cado, la nica que se libr fue Arkadi. Al
ver a su novio malherido corri hacia l. Ahora, le importaba mucho ms que Astaroth.

Te dije que me lo dejases a m. le reproch suavemente.


Tiendo a no escuchar. Menos mal que no ha funcionado.
Bonito juguete. Astaroth jugaba con el estilete. Podra matarme, pero os falta un
ingrediente. Es angelical. Quin os lo ha dado?
Quien no te importa, capullo. Mosley se revolvi durante poco tiempo, hasta que sinti
el caro zapato del cado en su cara.
Puedo imaginarlo, hay pocos ngeles en Nevada, y casi todos son de la misma familia.
Poco me importa, ya me vengar luego.
Por encima de mi cadver. Liva se apart de su novio, dispuesta a cumplir su cometido.
Astaroth comprendi sus intenciones, se acerc a ella, tan solo a unos pocos pasos de su
posicin. El tiempo empeoraba por instantes, un rayo cruz el cielo por encima de sus cabezas
. No tengo nada que perder.
Ests segura, Arkadi? Los Damnare tenis un pequeo inconveniente. An conservis
parte de vuestra alma humana, no por completo, por supuesto. Seguro que te has dado cuenta de
lo cruel que pueden llegar a ser tus acciones, tus pensamientos, desde que tienes la Marca en tu
piel. Has perdido cierta sensibilidad al sufrimiento ajeno, aunque las relaciones intensas
enmascaran la perdida.
Liva soportaba a duras penas el discurso hasta que vio el verdadero inters que tena ahora
Astaroth. Sus ojos, su mirada se desvi momentneamente hacia el cazador, semiinconsciente,
Caden Ford. Levantado por una fuerza sobrenatural, estamp su columna en la pared, donde se
situaba la puerta cerrada de emergencias. Antes de que Liva pudiera reaccionar, uno de los rayos
cay cerca del cuerpo del maltrecho Ford.
Querida, sabes que soy muy celoso. No me gusta que compartas colchn con otro.
Sabiendo que pronto te tendr, te perdono, pero l es otra cosa. Alz su mano y otro rayo
cay, ms cerca an. Caden chill, ciego y sordo por la electricidad del relmpago. Ests
enfadada, Liva? Atcame, usa tus poderes de Damnare. la incit. Vuelve a darle poder a la
Marca. Anso formar parte de tu vida como cada. Puedes protegerlo con un escudo. Pero todo
se acabara para ti.
Estaba entre la espada y la pared. Con sus capacidades fsicas, aunque envidiables, no
tendra nada que hacer contra Astaroth. Y, qu ms da lo que hiciera, su nica oportunidad, el
estilete de Uriel, era una cortina de humo. No saba cmo podra destruirle. Su destino estaba
sellado.
El ltimo rayo, el ms salvaje comenzaba a bajar en direccin a las almas perdidas. Liva no
poda permitirse ser pasiva, a costa de la vida de sus amigos. Reuni sus ltimas fuerzas en pos
de la Marca. El smbolo thebano arda, no par.
Quieres mi alma? Habl al smbolo. Que as sea.

38





La voz era clida y relajante. Tambin le era familiar y no consegua recordarlo. Se senta
como si un candado cerrase las puertas de su memoria y no la dejase seguir. Basta!, pens.
Quera saber quin era ahora, saber todo lo que no poda recordar. Oy la voz ms cercana
rodeada de la luz, est vez la pudo entender.
Hola, Liva. la salud.
Quin eres?
T bien lo sabes. Se ri. Tu padre era un buen hombre, me salv la vida a costa de la
suya. No poda dejar que te pasar nada. Y nunca lo har.
No entiendo nada. Entonces, record quien era. Gabrielle...
Ven conmigo. Una mano recogi la suya. Es hora de recordar antes de que se acabe
todo.

39





En silencio, Arkadi esperaba paciente el primer paso de Gabrielle. El ascensor baj y, con
un alegre pitido les abri las puertas. El ngel y la cazadora entraron, al instante y sin pulsar
ningn botn comenz a subir hasta el tico.
Nos est esperando. Gabrielle sali de su mutismo, desde que haban vislumbrado en la
lejana, el apartamento de lujo, donde Valefar se hospedaba junto a varios de sus monstruos,
convertidos en fieles seguidores, en medio de la lujuria del Strip. No era la primera vez que
Gabrielle vea utilizar a los suyos carne de can demonaca, a pesar de que, sentan por ellos el
mismo desprecio que hacia los humanos. Lo bueno de los primeros eran sus, en ocasiones,
magnificas habilidades, ya fueran mgicas o para el combate. Incluso, tema estar haciendo lo
mismo con Arkadi. No, al contrario que ellos, ella se ocupara de Valefar. Liva debera
conformarse con su squito.
Eso va a ser un obstculo? La pelirroja compaa, sac su pistola de la funda
preparndose. Gabrielle sonri como respuesta, algo que capt Arkadi a la primera. Por
supuesto que no.
El mismo pitido las alert de que la hora haba comenzado. Mientras las puertas
comenzaban a desaparecer tras las rendijas, el campo de batalla se vislumbraba ante ellas. Por
lo menos, diez demonios de distintas razas las miraban como carne a punto de ser cocinada. Fue
Gabrielle quien ms pudo intimidarles, cuando sac sus blancas alas, brillantes ante el ocaso.
Bienvenida a mi hogar, Gabrielle. Se oy una voz en el cielo. Haca mucho que no
contaba con la presencia de uno de los tuyos.
Por eso sigues vivo, Valefar.
Al esconderse el sol, la figura de un ngel cado se dej ver, planeando verticalmente hasta
el suelo. Un hombre maduro, de pelo color carbn, a punto de rozar sus hombros, las saludaba.
Una fugaz sonrisa de diversin se dejaba entrever en sus labios. Vesta de forma oscura y
sencilla; una camisa color madera vieja y unos pantalones de ante negro. Alrededor de su cuello,

irnicamente, cruzaba una cadena de plata con un crucifijo.


Te sobrestimas, mujer. Y subestimas a mi ejrcito.
A eso lo llamas ejercito?
Mejor que el tuyo, s. Mir hacia Liva. Como respuesta, Arkadi mostr su arma.
Odin mozhet byt , stoit tak zhe , kak desyatki vash , mudak[8] le respondi, confiada,
aunque solo por la compaa de Gabrielle. Valefar ri, conoca el idioma del pas del fro.
Encogi los hombros antes de hablar.
Es decisin tuya. Pero, te advierto que no cambiar nada.
***
Lo siento, Liva. La voz de su difunta amiga se disculp por los nuevos recuerdos
aturdidores y mareantes que acababan de difuminarse en su mente. Las luchas contra un
ejrcito superior siempre son estresantes. Tu memoria es un poco confusa, querida.
Espera, ests dentro de mi cabeza?
Cllate y djame seguir, boba.
***
Estaba destrozada, el combate haba terminado a su favor, pero las heridas dolan y el
cansancio empezaba a hacerle mella en su resistencia. Todos los demonios estaban muertos y los
ngeles seguan en el cielo, rodeados de las luces de su magia. Una luz ceg a Liva que tuvo que
cerrar los ojos, molesta. Lo siguiente fue or un ruido brusco, igual que si algo pesado se
estampase contra el suelo.
Gabrielle. Reconoci al ngel y fue en su busca. Su ropa estaba llena de sangre. Un
pual se sostena firmemente en su abdomen. Esto no te puede matar verdad? Me dijiste que
eras indestructible, que las armas no te afectaban.
Por desgracia esto s. Valefar la tint con su sangre, es la nica forma de matar a un
ngel. Gabrielle cogi con su mano izquierda el pual, baado en oro, sudor y rojo lquido y se
lo arranc. Los gritos agnicos del ngel se clavaron en el alma de Liva como el mismo cuchillo
. salo contra l, Liva. No dejes que haga dao a ms personas. Mi pequea Lindsay, John...
Su voz fue hacindose ms dbil. An respiraba cuando Valefar aterriz detrs de ella.
Gabrielle, Gabrielle. Us un tono de desaprobacin. Ya sabes qu pasa si te creas
lazos con otros. Te vuelves dbil.
Hijo de puta. Arkadi se gir, con el pual en la mano. Valefar intent huir, alzando el
vuelo, pero Liva lo cogi por un ala y le oblig a estamparse contra el suelo, dejndolo aturdido.
Puso su rodilla en su pecho un poco ms abajo del corazn. Ah iba a plantar su venganza.
No sabes lo que ests haciendo, chiquilla. Le dijo Valefar. Vete mientras puedas.

Eso har. Pero antes tengo cosas pendientes.


Sin mediar ms palabras, dejo caer su mano con toda la fuerza que pudo, justo en el blanco.
Insensata.
Valefar comenz a convulsionarse, vctima de una temprana muerte. De repente, un sonido
agudo llen sus odos de un pitido insoportable. Liva retrocedi, tapndoselos, cosa que no le
serva para nada. Luego, su mueca empez a arder, como si la estuvieran apretando contra las
brasas.
Gabrielle. Se gir en busca de consuelo, pero solo se top con otro ngel, sta vez
blanco, a punto de morir. Su rostro era triste, su mirada de pena.
Perdname. Fue su ltima palabra. Tena a su alrededor dos ngeles muertos, uno de
cada bando y un dolor insufrible. Junto al borde del abismo, su cuerpo no resisti ms. Liva se
desmay, cayendo al vaco desde el tejado de ese apartamento. Deba haber muerto. Pero antes
de tocar el suelo, la Marca apareci.

40





Un ngel muere con la sangre de otro de sus hermanos. Deberas haberlo dicho antes.
Esta no era su voz, ni la de Gabrielle, pero si la conoca. Era Caden quien la acompaaba en
lo profundo de su mente. O era la realidad, estaba confusa y desorientada. Todo haba vuelto a su
cabeza, ni rastro de la amnesia antergrada que sufra. No seguan en el tico sino que estaban en
una habitacin blanca. La cabeza le zumbaba, pareca incapaz de asimilarlo todo. A un lado,
Caden la vigilaba, pareca estar a punto de derrumbarse. Gabrielle, frente a ella le solt la mano
y dio unos pasos atrs de cortesa.
Dnde estamos? Con dificultad, Liva pudo articular unas pocas palabras. Le dola la
cabeza, pero el dolor de su espalda hacia que este fuera nimio.
En un lugar seguro. respondi Gabrielle. Al menos durante unos pocos minutos.
Sois fruto de mi imaginacin o estis aqu de verdad?
Soy yo Liva. le respondi con voz tierna, Ford. Te proteger, no como un simple
replicante.
No te preocupes, Arkadi, ya no estamos en tu mente. Digamos que esto es una parcela de
otra dimensin.
Del ms all? Ests muerta, Gabrielle, qu quieres que piense?
No tenemos mucho tiempo para discutir donde estamos. Tienes una oportunidad para
vivir.
Cmo? Mis alas estn a punto de salir. Araaban su piel para germinar, mejor dicho
. Es tarde.
Quizs no, Liva. Caden se cans del segundo plano. Si estaba aqu, con ellas, iba a
aprovechar la situacin. Cul es esa oportunidad? Se dirigi a Gabrielle. Espero que no

nos engaes, porque si no, la muerte no te va a salvar de m.


Recuerdas lo que te dijo tu padre antes de morir? Luego miro a Arkadi. Y a ti
Juwan? La nica forma de salvar a un Damnare es que otro est dispuesto a cometer el acto ms
altruista que hay.
Lo har sin dudar, pero cul? Qu debo hacer?
Es el sacrificio, Ford.
No. Liva se neg. No, no y no. Han muerto demasiados por mi culpa, no pienso
dejar que Caden muera por m.
El sacrificio no es la muerte, pequea. Esto no es suficiente para un maldito. Lo siento,
no quera que acabase as. Yo deba haber exterminado a Valefar, me ceg el miedo y fracas,
hacindote esto. S que nunca podrs perdonarme, y lo entiendo.
Djate de disculpas y dime qu debo hacer. Mientras hablaba, Caden abrazaba
suavemente a su amante, aprisionndola en su cuerpo. Empezaba a entender la situacin y saba
que Arkadi se negara, discutira, incluso se peleara con l. Pero no tena otra opcin. Se
sorprendi al sentir ese calor infernal en la espalda de la que pronto sera un cado ms.
Solo has de aceptar su destino. Si se lo robas, se convertir en una Damnare perpetua, con
poderes pero vulnerable y mortal. Es lo ms parecido a un ser humano que te puedo ofrecer.
Y las alas... Liva no se atreva a preguntar. Caden pasara a ser un ngel cado, un
ser sin alma? Eso es peor an que la muerte.
Pero t no eres la que tiene la ltima palabra. Gabrielle mir a Ford. El cazador segua
sujetando con firmeza a Liva, que empezaba a entender sus razones. A pesar de sus gritos de
agona y sus suplicas no afloj. Ella le quera, le entenda. Pero no conoca todo su dolor, las
mltiples veces en las que alguien querido se iba sin que l pudiera hacer nada. Se acerc hasta
que su susurr hiciese bailar el pelo que caa junto a la oreja de Arkadi.
Perdname por ser tan egosta, princesa, pero no puedo volver a estar solo. Te quiero.
Luego de un beso, sec sus lgrimas con un dedo.
Acepto.

La luz se despej, al fin Astaroth vera la obra que con tanta labor haba llevado a buen
puerto. Una Damnare con tanta determinacin, tanta fuerza, ya fuera psquica y mgica se
convertira en un excelente cado, apto para terminar de una vez por todas con la guerra contra
esos estpidos blancos. Cul fuera su sorpresa al ver que en la escena faltaba algo.
Pero, dnde estn tus alas? Adelant unos pasos hacia Liva, segua igual. Las alas
negras que deban decorar su ya hermosa figura, el indicador de su falta de piedad propia de la
Humanidad, no estaban. Ni rastro de ellas a pesar de la conversin. No tena sentido.

Arkadi alz la vista. La fuerza que la rodeaba la dej exhausta, arrodillada, apoyaba la
cabeza en sus rodillas, intentando respirar. Segua siendo ella, y conoca el precio por ese don.
Verle all, aturdido, hizo que la rabia la consumiera an ms. Todo el cuerpo le dola, crea que
sera incapaz de resistir todo ese dolor, sentir como el mal se despegaba de su cuerpo con tanta
agona como si ya fuera un miembro ms de su cuerpo.
Hijo de puta. Sus ojos estaban candentes, por el fuego que desprenda su furia. O puede
que fueran sus lgrimas. Espero que te pudras en el infierno.
Lo he sentido, lo siento todava, pero no estn ah. Si no eres t...
Lo tienes detrs tuya, cabronazo.
Haba intentado girar, si no fuera por el brazo que le rode el cuello. No pudo ver la nueva
forma de Caden antes de sentir el fro acero clavarse en su costado. El metlico sabor de la
sangre ascendi desde el cuchillo hasta su boca. Los secretos de los ngeles haban sido
desvelados hacia su hermano. Antes de caer, hizo el ltimo esfuerzo, quera verlo. Hasta el pelo
dorado y puro ocultaba la nueva oscuridad que empezaba a consumirle, y menos le hacan
sombra a las mortecinas alas que, desplegadas, ocultaban la tenue luz de luna que salpicaba su
rostro.
No te cre capaz. El sacrificio. La sangre ya le brotaba de la boca, pero sonri, pareca
feliz. Sers un exquisito sucesor.
Ni en tus mejores sueos. Caden no le dej caer, por lo menos no ah. Agarr con
fuerza sus ropas y le lanz al vaco. Una parte de l le hubiera gustado acompaarle, batir sus
nuevas alas sin estrenar y ver como se estampaba, como su ltimo hlito de vida se desintegraba.
Pero, tambin saba que no le quedaba mucho, la oscuridad estaba desgarrando su interior con
una admirable brutalidad.
No te vayas. La frgil voz de Liva le sac de sus pensamientos y le apart
momentneamente del dolor. Cmo quieres que viva as?
Lo hars. Yo no podra hacerlo si te hubiera dejado. Caden mir una vez ms su arma.
El pual haba cado con Astaroth, ahora solo le quedaba su pistola. Quit el cargador, luego la
primera bala. El suelo que le rodeaba estaba impregnado de la sangre de su antao enemigo. Qu
mejor seal le daba el destino.
Mosley. Rex y Bosco se mantenan en un segundo plano, atnitos. Cuando la luz, bella
y fatal, apareci del cuerpo de Liva, se teman lo peor. El brusco giro los desconcert. Liva
estaba all, por lo menos su cuerpo, igual que antes y Ford portaba el final de la maldicin.
Qu has hecho, insensato?
Cudala como lo hiciste conmigo. le pidi Caden. Te va a necesitar. Y a ti tambin
Chris, s que t nunca la abandonaras.
Tras darle un buen bao en el rojo liquido, la bala volvi a su sitio. Quera despedirse,
contar todas las cosas que nunca pudo o jams se atrevi, algo en lo que el tiempo pareca

discrepar. Que tonto, casi se le olvidaba la que estaba en la recamara, la hizo volar.
Liva, hazme un ltimo favor. Cierra los ojos.
No.
Por favor, Arkadi. Ya has visto demasiadas cosas malas. Cierra los ojos.
Tuvo que ser Mosley quien se los tapase con una mano. Las alas merecan la pena, pareca
que hasta el viejo y malote agente de la KGB estaba compungido. El latigazo de la oscuridad le
indic la hora. Un poco ms y perdera la capacidad de arrepentirse. Se pregunt como Juwan
pudo haber aguantado tanto tiempo. Quizs fuera la fortaleza, o que su fama haba llegado hasta
al Averno y deseaba engullirle pero se le tornaba insoportable. Se le haba acabado el tiempo
para pensar. Apunt el can a su sien. Tambin con la sangre del cado.
Estad siempre unidos. Os quiero.
El sonido del estallido del arma fue lo ltimo que oy.

41





Desde su ltima visita a este lugar, nada haba cambiado. Liva senta predileccin por los
campos verdes y los lugares apacibles y ste tena ambos, sin embargo, tema entrar. Muchos
recuerdos volvan a su mente cuando sus pies pisaron el camposanto. Recordaba a Giorelli, al
lado de su madre ofrecindole el consuelo que le faltaba tras la prdida, Bao instando a su hijo a
entretenerla para no pensar en que no vera a su padre jams. El capitn le haba entregado la
bandera que cubra el atad del agente Jason Arkadi, junto a la medalla del valor, concedida por
su heroica hazaa.
Tu padre fue un buen hombre. le dijo. Los hombres buenos nunca mueren, porque
tienen seres amados que los recordarn eternamente. No lo olvides.
No lo haba hecho, ahora tena dos ms a los que mantener con vida en sus recuerdos.
Ests segura de esto? se contuvo de saltar por el susto, Mosley no perda nunca un
pice de su habitual sigilo. Se gir un breve segundo haca su posicin antes de volver a la
tumba de su amigo de infancia.
Demasiados han muerto por mi culpa. dijo Arkadi. Cre que si me quedaba podra
protegerles de lo que no conocan. Ahora me doy cuenta de que hago lo contrario. Ya les he
mandado una carta de despedida, a mi madre y a Giorelli.
Una carta? Mosley frunci el ceo. No vas a verlos en mucho tiempo. Puede que
nunca, no es algo impersonal?
Liva no contest, pues claro que era muy impersonal. Se odiaba por ser tan dbil pero no
poda soportar otra despedida, las miradas de los policas a los que adoraba como haba hecho
con su padre, sabiendo que por ella, Eric haba sido asesinado. Con Caden haba tenido
suficiente dolor para una temporada.
Cmo ha sido? Mosley haba dado varios pasos hacia ella, su calidez la reconfort.
El entierro.

Algo pomposo para m gusto. Gustos extraos tiene la yet set.


Siento habrmelo perdido.
El Caden al que despedan no era el que conocamos, Liva. Le acarici el pelo, las
desgracias dejaban ver rasgos desconocidos en el sicario. Si supieran todo lo que ha hecho
por ellos Bueno, lo primero, no hubieran decorado su tumba con un ngel de mrmol.
Eso la hizo rer con algunas gotas de aoranza y amor en sus ojos. Rex acab abrazando el
frgil cuerpo de la chica.
Al final hizo que lo quisiera. Maldito cabrn.
l pensaba lo mismo, pequea. Mir hacia atrs, dnde Bosco esperaba en su coche.
Es hora de irnos.
Dame tres minutos.
Mosley asinti y volvi al coche. Arkadi aprovech el momento para secarse las lgrimas,
no quera que nadie la viera as y se agach para dejar su flor, una rosa blanca.
Espero que algn da me perdones, amigo.
Los muertos no perdonan. Estn muertos.
Uriel se ergua a su lado, con las alas desplegadas sin importarle que alguien le viera.
Arkadi se levant antes de posar su vista en l.
Claro, por eso Gabrielle no vino a terminar con su misin de protegerme, ni a ayudarnos
a terminar con Astaroth. dijo, mordaz. S que no conocis el cielo, Uriel, as que no vengas
a joderme.
Muy joven para mis gustos, Damnare.
No me llames as.
Es lo que eres, para siempre. Cmo est la marca?
Congelada. Levant la manga de su camiseta para mostrarla, la letra thebana haba
adquirido un tono glaciar. El ngel la mir con curiosidad.
Debes tener cuidado, aunque ya no te transforme guarda un gran poder. Un Damnare no
tiene mucha esperanza de vida. Eres un ser peligroso y hay gente que lo sabe.
Primero debern encontrarme. dijo la joven, volviendo a esconderla. Uriel la mir,
perciba algo diferente en ella. No era la misma chiquilla asustada que haba aparecido en su
recinto con ese leal guardaespaldas. Estaba sola en esa lucha, ella conoca su estado y haba
decidido luchar.
Rezar por ti, Liva Arkadi. Para que no hagas alguna estupidez.

No me tomes el pelo, Uriel. T no rezas.


Soy un ngel.
Arkadi no le sigui ms el juego, dej escapar una sincera carcajada antes de irse. Sin
mirar atrs, alz la mano en seal de despedida. Uriel no se movi mientras ella desapareca
dentro del antiguo coche de Ford. Ahora entenda a su hermana. La magia era irracional y
fascinante, al igual que los humanos.
Cuando la pelirroja entr en el coche, la conversacin mundana de Mosley y Bosco ces.
Ambos estaban preocupados por ella, sobre todo el joven hacker. Pos su mano en el hombro de
la chica, quien hubiera preferido el asiento del copiloto.
Eres una mujer fuerte. Puedes con todo.
Todos tenemos un lmite, Bosco. dijo en un suspiro, mirando su nuevo tatuaje.
Incluso un Damnare eterno como yo.
No dejemos que nuestros lmites nos alcancen, pequea. Mosley arranc el coche, daba
gracias por haber instruido bien al pequeo Ford y su instinto desconfiado. Todo estaba
preparado para no dejarle sin nada si l desapareca o algo peor. Solo, poda sobrevivir sin nada.
El problema es que haba hecho una promesa a un ngel oscuro.
Oye, pararemos a comer en un sitio ecolgico, no? pregunt Bosco, reclinndose
hacia delante. La carne roja me sienta mal al estmago.
Genial. Buf el conductor. Dios me ha visto con cara de niero.
No te quejes tanto, nos hacemos de querer. dijo la chica esbozando una sonrisa. La
irnica carcajada de Rex le dio a entender que lo dudaba, viejo grun.
Antes de darse cuenta, el letrero dando la bienvenida a Las Vegas qued atrs. Adis a sus
amigos, adis a su familia, adis al hombre que haba amado y lo dio todo por ella.
Era hora de comenzar de cero. Por suerte, no lo hara sola.

Eplogo





As que eso era el ms all. Caden senta su cuerpo flotar, dentro de la luz que le rodeaba.
No, se equivocaba. Ya no haba cuerpo que sentir, como no haba dolor. Estaba bien.

Estaba en el paraso.

Era nada y a la vez todo. Sin nubes ni azufre, no haba cielo o infierno para l. Se
preguntaba si ese era el destino de todos los que caan o solo el suyo. Un ngel negro derrotado
antes de perderse por completo. Alguien que no se mereca sufrimiento eterno ni una dicha
celestial.

Pero estaba bien, eso seguro. Tena tanto mundo, el ms all era extenso. A veces oa voces
que se acercaban y se alejaban, otras el silencio le envolva. Su mente estaba liberada de todo
mal. Pensaba en Liva, en sus amigos. No tema por ellos, saba que estaban bien. Haba elegido
lo correcto, su maldicin estaba rota. Qu el precio a pagar fuera su propia vida le daba igual.

Este no es tu sitio

Todo lo que le rodeaba empez a cambiar, tornndose cada vez ms oscuro. No entenda
que estaba pasando, algo susurraba en su odo y le arrastraba adnde no quera ir. Caden luch
por permanecer en su paraso pero ese ser era demasiado fuerte, le estaba haciendo dao.

Ahora eres mo, ngel cado.


Glosario





El origen de las 84 especies

La primera raza inteligente en convivir con las plantas y los animales fueron los
Ximaera, tambin llamados quimeras. Estos eran la especie ms pura, llenos de magia y energa.
Su forma de vida an es pura especulacin, las historias hablan de una ciudad muy avanzada,
hecha y creada por su magia, donde las quimeras vivan y educaban a sus hijos en valores como
la paz y la justicia.
Sin embargo, no puede haber luz sin oscuridad. De pensamiento frreo y estricto, eran muy
intolerantes con aquellos que mostraban signos de rebelda a las normas establecidas, lo cual se
reflejaba en sus severos castigos, que iban desde la amputacin de miembros hasta el destierro.
La pena de muerte, sin embargo, era vista como una liberacin del dolor, por lo que estaba
prohibida.
En su bsqueda de nuevas formas de castigo, crearon un arma capaz de eliminar toda la
magia de un individuo, dejndolo vaco. As se cre la primera raza de la especie Thatmasa: los
humanos. Esta forma de tortura corresponda a los delitos ms graves, pero pronto alcanz
popularidad en las altas esferas. Miles de quimeras fueron convertidos en humanos, quedando
relegados a meros siervos, sin derechos ni oportunidades. Incluso el destierro se volvi ms
cruel, privados de su hogar y de su magia, por igual, por esta arma o artefacto.
Cul sera su sorpresa cuando estos humanos, al tener descendencia entre ellos,
engendraban seres sin magia, humanos. Los hijos fueron condenados a cargar con el pecado de
sus padres y su cruel destino, por lo que muchos optaron por dejar atrs la ciudad quimrica y
formar asentamientos propios.
Sin embargo los quimeras desconocan la naturaleza caprichosa de la magia, creyndola
bajo su control, cuando sta tiene su propia voluntad y no se va si no quiere. Y eso hizo, tras
generaciones, volvi a llenar los cuerpos de algunos humanos; pero ya no estaban completos,
no podan volver a ser quimeras, la magia mut. Los humanos de una zona empezaron a
necesitar sangre para vivir, otros desarrollaron diferentes tipos de alas para volar Poco a
poco las mutaciones se normalizaron, dando oportunidad a los sabios quimeras, que
permanecan observando el transcurso, de poder hacer una clasificacin, dividindolos en seis

especies, ochenta y cuatro razas.


1. Aquellos que permanecieron inmutables o cuya magia es muy pequea: Thatmasa.
2. Aquellos con la capacidad de volar: Angeal.
3. Aquellos que se alimentan de fluidos, esencias o sentimientos de otras especies: Venora
4. Aquellos cuya magia les ha permitido fusionarse con mamferos: Lycaera
5. Aquellos cuya magia est relacionada con la enfermedad y la muerte: Morterum
6. Aquellos cuyas mutaciones son nicas, incapaces de clasificar: Devilash.


Tras la confusin inicial, estas nuevas seis razas se unieron contra sus opresores, aquellos a
quienes antes consideraban dioses, en busca de las mismas oportunidades que ellos tenan. Unos
dicen que los quimera fueron masacrados y su tecnologa destruida, otros que algunos lograron
esconderse de sus rabiosas creaciones. Lo que es cierto es que los quimeras quedaron relegados
a un mito, unos dioses cados, mientras las nuevas especies empezaron a poblar la tierra, siendo
los humanos, el origen de todas las dems, la raza dominante y ms extendida.



Damnare
Pertenecientes a la especie Angeal, no poseen alas ni la capacidad de volar, pero pueden
controlar todos los elementos naturales excepto el agua, su punto dbil.
Son humanos corrientes, elegidos por un ngel para transformarse en uno de ellos. Se
considera una condicin de transicin, en la que el cuerpo pasa a convertirse en un alado. Los
ngeles pueden transformar en Damnare sin el consentimiento de la persona; siendo el momento
de su muerte el ms comn, pues maldicen a su asesino para as salvaguardar la especie. El
tiempo de cambio depende de cada individuo, entrando en la ltima fase cuando aparecen en su
espalda unas cicatrices en forma de equis, por las cuales emergern las alas desgarrando la piel.
Los Damnare son nicos, tanto por su forma de ser, como en el fascinante hecho de
cambiar de una especie a otra; de Thatmasa a Angeal, de humano a Damnare.

ngel
Raza dominante de los Angeal (toda especie tienen una, la cual bautiza con su nombre
antiguo su especie), subdividida en dos: los blancos y los negros. Conocidos e incluso venerados
o temidos gracias a escritos donde los hombres antiguos ensalzaban su poder, anexndolo a
creencias religiosas como el caso del cristianismo.
Se caracterizan por sus alas de pjaro, con las que pueden volar, y su don mgico ms
relevante es el control de la gravedad. Tambin son inmortales, pero pueden renunciar a ella de
forma irreversible. Cada ngel solo puede tener un hijo, ya sea con un semejante o con un
humano (no existen los nefilims, nacen ngeles inactivos hasta su madurez), por lo que son muy
celosos y protectores con su retoo; su prdida es la mayor tragedia para ellos, pudiendo llegar
a cambiarlos y corromperlos por completo.
Los ngeles blancos destacan por su bondad, lealtad y empata; mientras que los negros
(ms comnmente llamados cados) disfrutan con el sufrimiento ajeno y son presos del odio,

pues no poseen alma. Esto ocasiona muchos conflictos entre ambos, por lo que es una raza
mermada.
Para asegurar la supervivencia de la especie, pueden transformar humanos en seres como
ellos, pasando por una etapa intermedia en la que se les conoce como Damnare.

Profeta/Sibila.
A pesar de formar parte de los Thatmasa (la especie ms dbil en cuanto a poder mgico),
su don es muy codiciado por todos los que saben de su existencia. Con la capacidad de ver el
futuro por diferentes mtodos (sueos, contacto, profecas, etc) otras especies tienden a
secuestrarlos y usarlos para sus propios fines; siendo la vertiente femenina, sibilas, la ms
maltratada desde la antigedad, ya que eran esclavizadas por su don y violadas por su
descendencia. Se dice que algunas logran escapar de su destino gracias a sus poderes e incluso
que se han vuelto inmortales.
Nota: La Unidad Ochenta y Cinco tiene un departamento especializado en el rescate de
profetas y sibilas.



Ilusionistas:

Raza menor proveniente de los Thatmasa. Son magos especializados en crear ilusiones
alrededor de una o varias personas. Segn su capacidad y experiencia pueden ser, desde una
pequea luz o imagen, hasta un mundo completo del que el afectado no se da cuenta de su
falsedad. Todos tienen un punto dbil, un smbolo o imagen que deben introducir en sus
visiones, aunque no quieran. Romper algo relacionado con ese smbolo destruye la ilusin de
inmediato.



Carrigan

Son de la especie Venora, se alimentan de la violencia y el dolor que desprenden otros
seres. Se las ha visto cerca de ambientes conflictivos, actuando de forma pasiva mientras se
nutre. La mayora viven en lugares aislados, hostiles ante los desconocidos a los que no les
importa matar. Mientras est alimentada, una Carrigan es pacifica pero hambrienta, no duda en
matar y torturar para saciar su hambre.



Cazador


Cualquier especie puede convertirse en un cazador, aunque el noventa y nueve por ciento
son humanos. Por motivaciones diversas y en su mayora desagradables, los cazadores
persiguen y matan a todo tipo de ser sobrenatural que cause problemas en un lugar. Sin poderes
especiales, excepto los destinados, se deben a su inteligencia y pericia para sobrevivir a estos
encuentros.

Nota: La Unidad ochenta y cinco los define como: nuestra polica secreta que nadie
dirige

Agradecimientos





Nunca estn todos los que son ni son todos los que estn, es el gran miedo al hacer esta
seccin. En primer lugar est mi familia, a ellos les quiero dar las gracias por estar ah, siempre.
Tampoco quiero olvidar a dos de mis amigos, Patri y Pablo, con quin he tenido largas
conversaciones sobre literatura y con los que sentirme friki no es una vergenza. S que pronto
podr ver vuestros sueos convertidos en libro. Gracias!

Quiero agradecer a todos los integrantes de Red Apple por confiar en m, en especial a
Tara, Cristina y Shia, que son las que ms han tenido que soportarme. Sois geniales, muchas
gracias por hacer que Liva y Caden lleguen a los lectores.

Quiero hacer una mencin especial para Itsy Pozuelo, quin acept a hacerme un prlogo
para Damnare con la condicin de que sera sincera. No conozco persona ms honesta, as que
podis hacerle caso. A pesar de la distancia que nos separa, se ha convertido en una estupenda
amiga.

No quiero olvidarme tampoco de Luca Campbell por ayudarme a no rendirme, a Lorraine
Coco por motivarme, a Marta Fernndez por aceptar ser la beta del primer borrador y toda la
ayuda que das, no solo a m, sino a muchos escritores que comienzan y a todos los que est ah,
siguiendo y apoyando mis peripecias de escritora en busca de un mundo lleno de libros.

Por ltimo, que no menos importante, este libro est dedicado a ti, lector. Espero que
disfrutes con cada pgina, que ames y odies a los personajes igual que lo he hecho yo y, al final
del libro deseo arrancarte un suspiro, una sonrisa o una lgrima.

Faith Carroll

Biografa

Psicloga y voluntaria social, Faith Carroll es amante de los peluches,


los gatos y de las tardes tranquilas con un buen libro en las manos.

Con ventin aos public su primer libro, aunque lleva escribiendo historias desde su
adolescencia. Tranquila y reservada, le gusta escribir sobre cualquier cosa que pase por su
mente y no le importa partir su alma entre todos los personajes que crea.

Damnare

Faith Carroll2015

www.redappleediciones.com

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[1] World of Warcraft, juego online de fantasia.

[2]Callate, Nikolai, en roman.

[3] Aljate, en roman

[4]Sin problema, en ruso

[5] Excelente, en ruso

[6] Cuerpo alto y muy delgado, ms conocido coloquialmente como larguirucho.

[7] Maldita sea, en ruso

[8] Puede que sola valga lo mismo que diez de los tuyos, capullo.