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GOMECISMO Y EDUCACIN: REFORMA, CONTRARREFORMA Y NUEVAS REFORMAS.

1900- 1930 Por curioso que parezca, la cuestin educativa bajo el gomecismo no ha recibido la misma atencin de los historiadores de una u otra corriente de pensamiento; ms exhaustivos han sido en el estudio de la cuestin poltica y econmica que sobre el aspecto cultural en general y la evolucin de nuestro sistema escolar en particular. Por gomecismo entendemos el sistema que se inicia con la Revolucin Restauradora al mando de Cipriano Castro y cuyos rasgos ms acentuados fueron: el presidencialismo, la eliminacin de los caudillos, el centralismo, la presencia andina en la poltica nacional y el dominio de una lite liberal positivista, en general colocada de espalda a la democracia de masas y los intereses de las mayoras. Gmez continu lo ya iniciado por Castro. Si se quiere, y en lo que a educacin se refiere, tres figuras dejaron su huella en ese perodo que va de 1899 a 1935 y ms all. Tales fueron: el historiador Jos Gil Fortoul, el mdico Felipe Guevara Rojas y el jurista Rubn Gonzlez. Cada uno se desempe en circunstancias polticas muy particulares que, en parte, explican su actuacin. A esa circunstancia histrica habra que agregar la formacin particular de cada uno de ellos, sus orientaciones polticas, su sentido de responsabilidad ciudadana. Lo esencial es que si bien el gomecismo no se caracteriz por impulsar la educacin nacional ms all de la escuela elemental y la universidad para grupos exclusivos, no por ello no hallamos en su interior crticas, innovaciones, reflexiones y hasta enfrentamientos en aspectos como la intervencin del Estado y el laicismo, por sealar algunos. Esto es lo que nos proponemos presentar. Durante este perodo el sector menos atendido por el gobierno fue la educacin. La produccin intelectual se entenda tambin como forma de crtica a la situacin imperante de ese perodo. Alto ndice de analfabetismo y atraso en que se encontraba la poblacin y la cultura venezolana

Al parecer de muchos, en 1909 se abra un nuevo rumbo y destino para la educacin pblica venezolana. Es el primer ao del gobierno de Juan Vicente Gmez y nada adverta la dictadura que se impondr a partir de 1914. En esos primeros aos del gobierno de Juan Vicente Gmez tres prominentes intelectuales se destacan en la significativa tarea de recuperar la educacin pblica: los doctores Samuel Daro Maldonado, Trino Baptista y Jos Gil Fortoul: (...) quienes entre 1908 y 1912 ejercieron el Ministerio de Instruccin Pblica y cuyo ciclo de notable accin se cerr con el ejercicio ministerial del doctor Felipe Guevara Rojas, (...) La labor de los doctores Maldonado, Baptista y Gil Fortoul fue coherente, coordinada y gradual, respondi a una misma orientacin y mantuvo positivos rasgos de continuidad. Esto quizs fue posible, por una parte, por la comunidad ideolgica de tales dirigentes de la cosa pblica en el ramo educativo, y por otra, porque el rgimen gomecista, durante su primera fase, mantuvo una apertura que le hizo permeable y flexible ante las modernas corrientes de pensamiento y an no se haba enrumbado abiertamente por el derrotero de la brutal arbitrariedad y la cruel represin que lo caracterizaron luego. (Op.cit..., p. 91-92) El Ministerio de Instruccin Pblica lo preside el Dr. Samuel Daro Maldonado, mdico educado en Europa. En la Memoria de 1909 el Dr. Maldonado propuso la necesidad de organizar las funciones escolares y su renta, pues a su juicio, el proceso educativo venezolano haba involucionado. En consecuencia, se tena que construir edificios escolares, reformar la Escuela Normal, elaborar programas de formacin para el trabajo, evolucionar hacia la Escuela Graduada. En suma, confes su inters en "ganar en das lo que aos se perdi en esta misma labor."(Maldonado, cit. por Fernndez Heres, 1981, p. 15-16). Afirm Maldonado que nuestra existencia como nacin exiga "imperiosamente el establecimiento siquiera en su forma ms simple, de la institucin de la enseanza." (Op.cit., p.18). Reconoci con valenta que entre los dirigentes polticos y culturales haba prevalecido un criterio simplista tanto de la instruccin obligatoria como de la funcin del maestro, en su mayora sin ttulo."(Op.cit., p.19). Valga esta referencia para situar, de una vez por todas, nuestra situacin educativa en los primeros aos del siglo XX. Tan crtica era que el Dr. Maldonado propuso la aplicacin de un "criterio reparador" para que nuestros planteles llegaran al nmero de mil, igualando al que haba tenido en otra poca. Conviene sealar que Gil Fortoul form parte de la generacin que se form bajo la influencia de Villavicencio y Ernst. Con este ltimo curs durante tres aos y asisti a sus clases de Historia Natural. En su poca de estudiante escribi artculos en diarios como El Tiempo, El Constitucional. Form parte de la Sociedad Amigos del Saber. (Plaza, 1988, p.17). Entre 1891- 1899 vive en varios pases europeos y antes de concluir el siglo XIX era autor de varias obras que le dieron reputacin: Filosofa Constitucional (1890); Filosofa Penal (1891). La Historia Constitucional de Venezuela, una de sus obras ms importantes, la comenz a publicar en 1906, por encargo del gobierno del presidente Ignacio Andrade (1898-1899). En 1910 regresa a Venezuela.

Hacia mediados de 1911 Gil Fortoul comienza su relacin con Gmez, iniciada por el gusto comn entre ambos personajes hacia los caballos. (...). Esta relacin personal fue una va fcil de acceso a altos cargos en el sector pblico. A fines de julio de 1911, Gmez reforma su gabinete, nombrndolo Ministro de Instruccin Pblica, cargo que ejerce hasta el 29 de abril del ao siguiente. En 1912 propone un proyecto de reforma educativa calificado como muy avanzado para su poca. (Op.cit. , pp. 17-18) Gil Fortoul haba ya tratado el tema educativo. A partir de 1894 inici su colaboracin en las pginas de El Cojo Ilustrado, importante publicacin en la que se trataron temas literarios, econmicos, cientficos del pas o de otras latitudes. Sus artculos aparecieron en la columna Cartas a Pascual, personaje imaginario a quien en estilo coloquial le expona los ms diversos temas desde la perspectiva europea, de las naciones modernas. En esas Cartas a Pascal no falt la mordaz crtica de Gil Fortoul a la manera como funcionaban nuestros colegios y universidades. Afirm, como otros venezolanos del siglo XIX, que en Venezuela abundaban los doctores, mientras que era muy evidente la carencia de profesionales en las "ciencias experimentales y aplicadas", con lo que no haca sino replantear una cuestin ya expuesta por nuestros ilustrados de la primera mitad del siglo XIX. En consecuencia, propuso Fortoul convertir nuestros Colegios Federales en Escuelas Nacionales de qumica, fsica, biologa, agronoma, cra y comercio. Ahora bien, cuando aborda la educacin de las lites, la universitaria, Fortoul propone que los jvenes se eduquen en Inglaterra, Alemania y Francia, porque en estas naciones educarn su voluntad, el pensamiento y la elegancia. Tambin recomienda Espaa, Italia y Grecia, por ser fuentes de la cultura latina. La educacin universitaria, sin duda, la conceba desde la perspectiva de las minoras. (Ruiz Caldern, 1997, pp. 57-58) (...) Pero, en 1912, el problema que se planteaba era cmo abordar el mejoramiento de la educacin de un pas, no slo la de un joven. Por ello, pese a destacar la calidad de la Universidad, expresa que la instruccin primaria es la base de todo el edificio educativo. Dentro de los aspectos tcnicos introducidos o continuados por Gil Fortoul, el ms importante fue darle a la formacin de los maestros un sentido que la alejara del criterio de beneficencia. En su concepcin educativa se manifiesta la necesidad de convertir la docencia en una profesin, con buena remuneracin y con criterios de formacin y seleccin como los de los mdicos o los ingenieros. La falta de personal en la instruccin primaria, secundaria y tcnica, as como de Bellas Artes, lleva a Fortoul a proponer la necesidad de contratar personal extranjero y enviar a los venezolanos a estudiar fuera. (Op.cit., p. 59) No era extrao entonces que Gil Fortoul expusiera en su Memoria de 1912 la tesis de la calidad y, con esto, se apartara de lo propuesto por su predecesor el Dr. Maldonado. (Fernndez Heres, 1981, p.43) Dos sistemas principales se ofrecen al estadista que ha de organizar la enseanza pblica con medios forzosamente limitados: el uno, que sacrifica la calidad a la cantidad, consiste en multiplicar el nmero de planteles, aunque resulten imperfectos y dotados insuficientemente, a fin de llevar al mayor nmero de individuos y en el tiempo ms corto los conocimientos ms elementales; el otro, el limitar el nmero de planteles al de los que puedan fundarse y mantenerse bien dotados como para dar una instruccin slida e integral, pero necesariamente restringida a menor nmero de individuos (Gil Fortoul, cit. por Fernndez Heres, 1981, p. 188). Ese acento en la calidad, en tanto que orientacin general de esa poltica educativa de consecuencias socialmente restrictivas, no se hizo efectivo en avances significativos en alguna de las ramas del sistema escolar venezolano en las dcadas que siguieron bajo la hegemona liberalpositivista asentada en la riqueza petrolera. Carvajal resume las cinco lneas de accin de Fortoul: (...) a) La concentracin y graduacin de la escuela. b) La elaboracin e implantacin de programas de estudio. c) La fijacin de criterios para la prctica pedaggica, al definir la enseanza como concntrica, cientfica e integral y a la educacin como intelectual, moral y fsica. d) Los criterios e iniciativas para mejorar la infraestructura de apoyo a la enseanza: edificaciones, materiales de estudio, bibliotecas. e) Los planes de reformas de las Normales y de profesionalizacin del magisterio. (...) varios de estos lineamientos se inspiran en las propuestas y acuerdos del Congreso de Municipalidades de 1911.(Carvajal, 1993, p.50) En el aludido Congreso de Municipalidades de 1911 se hizo examen e inventario de nuestros problemas nacionales: sanidad, rgimen hospitalario, renta, reforma del poder judicial y rgimen penitenciario, obras pblicas, comunicaciones y educacin. En dicho Congreso la clase dirigente "efectuar una toma de conciencia histrica acerca del destino de una nacin." (Salamanca, 1991, p.2). En lo que a educacin se refiere se abordaron cuestiones como la escuela primaria, el perfeccionamiento del magisterio, la enseanza agrcola, los textos escolares, las casas-escuelas, las escuelas de arte y oficio, la higiene escolar. En el Congreso de Municipalidades participaron intelectuales de vala: Pedro Emilio Coll, Luis Razetti, Pedro Manuel Ruiz; en l intervinieron los ms connotados idelogos del gomecismo: Laureano Vallenilla Lanz, Pedro Manuel Arcaya, Gil Fortoul y Csar Zumeta. Los proyectos y conclusiones del Congreso de Municipalidades bien pudieron ser el programa de accin inicial para nuestra transformacin. No se asumi. Definida la dictadura en 1914, el entusiasmo inicial decay.