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CAPTULO I
LA CONCEPCIN DE LA EDUCACIN EN LA HISTORIA ARGENTINA
PREVIA A 1880.

Hacia 1796, los estudios clsicos, centrados en el derecho, la filosofa y la
teologa fueron cuestionados por una concepcin proveniente de los pases
ms adelantados de Europa Occidental.
Belgrano, educado en Espaa, recibi la influencia de las doctrinas
fisiocrticas: Pensaba que la agricultura sera la fuente ms fecunda de
riquezas y que el mejor mtodo para promoverla era la educacin de los
agricultores. Por lo tanto, propona la creacin de una Escuela de
Agricultura.
Dependiendo de la riqueza producida por el agro, se desarrollaran la
industria y el comercio, para la cual tambin prevea la creacin de escuelas
especializadas.
A travs de este programa, se supona que se podra lograr la
transformacin modernizante de la estructura social, deseada por el grupo
porteo ilustrado.
Debido a la accin de la monarqua espaola, la enseanza de las ciencias
era prohibida para nosotros, y slo se nos conceda la gramtica latina, la
filosofa antigua, la teologa y la jurisprudencia civil y cannica.

Las luchas polticas internas que sucedieron a la declaracin de la
independencia, permitieron el primen intento parcial de ejecucin de un
programa cientfico dentro de la enseanza, el cual se llev a cabo recin
durante el gobierno de Bernardino Rivadavia. Durante ese perodo, el
sistema educativo se organiz segn el modelo napolenico: Todos los
ciclos pasaron a depender de la recin creada Universidad de Buenos Aires.
Rivadavia intent promover la enseanza agrcola, para lo cual cre una
escuela en la zona de la Recoleta.

El triunfo de Juan Manuel de Rosas signific la derrota de estos. La
escasa difusin de la enseanza pareci, a los ojos de los opositores del
gobierno, la causa principal del fracaso de la poltica liberal que siguieron los
representantes del unitarismo porteo. Complementariamente, la difusin
masiva de la educacin fue concebida como el instrumento ms eficaz de
cambio social y de progreso en general.
El contenido de la educacin, fue adquiriendo un nfasis cada vez mayor en
el papel poltico que le competa para la transformacin del habitante nativo
en un ciudadano. La educacin apareci como la clave para solucionar
todos los problemas.

La concepcin de la educacin como agente fundamental para el cambio
social es patrimonio del siglo XIX. Sin embargo, este optimismo pedaggico
no es comn a todos los pensadores de la poca.

Precisamente, a partir del fracaso de los intentos liberales ilustrados en las
dcadas posteriores a 1810, algunos intelectuales y polticos, en especial
Juan Bautista Alberdi, comenzaron a dudar sobre el valor de la educacin
como formadora del ciudadano. Alberdi critic las realizaciones educativas
de ese perodo, sealando que los establecimientos de educacin formal
eran por s solos, pobrsimos medios de adelanto sin las grandes empresas
de produccin.
l, percibi con agudeza la existencia de medios ms eficaces para lograr la
modernizacin de la sociedad, y elabor para ello una nueva categora:
educacin de las cosas, entendindose como tal a como el conjunto de
influencias sociales que intervenan en la formacin de un individuo, pero
que estaban al margen de la enseanza institucionalizada. Esos medios
eran, en Alberdi, la inmigracin, la legislacin civil, comercial y martima, los
ferrocarriles, el sistema constitucional, el gobierno representativos etc.
La industria es, para l, el gran medio de moralizacin.
Reclam una educacin formadora de tcnicos y cientficos en lugar de
abogados, mdicos y telogos.
El modelo de Alberdi era el de una educacin en relacin directa con las
necesidades de una economa desarrollada basada en el comercio de
materias primas y en la creacin de industrias locales. La puesta en marcha
de este esquema requera la presencia del inmigrante europeo.
Para Alberdi, la inmigracin, los ferrocarriles y las leyes pueden mucho ms
que la accin de las escuelas.

La diferencia ms importante entre el proyecto de Alberdi y el de Sarmiento,
reside en la manera de concebir la relacin entre educacin y cambio
social. Lo que interesaba a estos pensadores y polticos era determinar el
medio ms eficaz para lograrlo. Mientras Alberdi sostena que la educacin
era un instrumento de menor eficacia comparado con la inmigracin masiva, la
expansin de los ferrocarriles, etc., Sarmiento concibi a la educacin como el
factor prioritario en el proceso de cambio y modernizacin.
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En Sarmiento, la dependencia que existe entre todas las manifestaciones
del progreso de una nacin y la capacidad de los individuos que la
componen, es muy clara.
Sarmiento precis suficientemente los trminos con un criterio pragmtico,
como para asegurar que el aumento de esa de esa capacidad deba
hacerse en un sentido determinado.

En Educacin popular (1849), distingue tres tipos de capacidad,
indispensables para el desarrollo:
La capacidad industrial Considerada como fuerza de produccin.
La capacidad moral Considerada como fuerza de accin.
La capacidad intelectual Considerada como fuerza de direccin.

El fin de la educacin pblica deba ser aumentar cada vez ms el nmero
de individuos que las posean. Para ello, Sarmiento adverta la necesidad de
considerar a la educacin desde el punto de vista de la economa poltica y
propender haca una enseanza utilitaria, racional y cientfica.
Al mismo tiempo, daba a la enseanza un papel socialmente estabilizador.

En varias ocasiones trat de probar la existencia de una correlacin positiva
entre educacin y estabilidad poltica, de manera tal que, en su conjunto, la
educacin apareciera ante una doble tarea:
a. Promover el aumento de la produccin a travs de la preparacin de
personal capacitado.
b. Brindar la estabilidad poltica necesaria para que las funciones de
produccin se realicen normalmente.

Entenda que cualquier plan de desarrollo econmico sera impracticable sin
una poblacin preparada tcnicamente para ello.

Nuestro pas sumaba a la incapacidad y falta de tradicin industrial de su
poblacin, la ausencia casi total de fuentes naturales para ese tipo de
produccin: Fuentes de energa, yacimientos carbonferos, etc. Esta fue la
razn por la cual defendiera una enseanza concentrada en la agronoma y
en la minera, desechando la industria y la ganadera.

Otro aspecto muy importante de la concepcin educativa de Sarmiento es el
papel asignado al Estado y a la participacin popular en la accin educativa.
Sarmiento tendi siempre a relativizar el poder de accin del Estado en
materia educativa.
l, prevea que los sectores eventualmente interesados en dar educacin a
sus hijos eran los sectores econmicamente poderosos y que stos se
orientaran hacia las carreras de prestigio tradicional, tales como derecho y
medicina. De esta forma, el Estado se le presentaba como la nica fuerza
capaz de promover estudios diferentes.

El Estado dejar a eleccin de las clases acomodadas aumentar el nmero
de mdicos y abogados segn la demanda, reservando sus fuerzas e
iniciativas para desarrollar la prosperidad nacional. El Estado dara, a quien
la quisiera recibir, la educacin que las clases acomodadas no estuviesen
dispuestos a ofrecer.

La clase media del interior no tena ninguna participacin debido,
precisamente, a su debilidad.
Lo peculiar de Sarmiento fue insistir en la educacin primaria por sobre
cualquier otra. Esto poda beneficiar a la clase media dado que creaba
mayor demanda de maestros y otros tcnicos asimilables a esa posicin.
Sin embargo, la perspectiva de la clase media no estaba principalmente en
la carrera del magisterio sino en el acceso a los puestos polticos para los
cuales era indispensable la preparacin brindada en el Colegio Nacional,








Diferencias entre Alberdi y Sarmiento
Desde el punto de vista de la estructura de la personalidad, podemos distinguir
entre el carcter combativo de Sarmiento y el conservador de Alberdi; ambos
elementos asociados (nfasis en la educacin -carcter combativo- y no
nfasis de la educacin -carcter conservador-).
Sarmiento y Alberdi son tipos representativos de las modalidades de dos
clases sociales diferentes: la clase media empobrecida y la clase alta
respectivamente.

Algunas similitudes: Cada uno tendi a demostrar las inconsecuencias y las
debilidades que tuvo el otro en la defensa de los principios comunes que
guiaron la accin contra Rosas. Mientras Sarmiento vea en Urquiza la
personificacin de una poltica que retrotraa a la poca rosista, Alberdi vio en
la actitud opositora de Sarmiento, y de los liberales porteos en general, algo
similar.