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ALTERNADOR
En la actualidad, esta mquina elctrica sustituye a la dinamo en el sistema de recarga de la batera. El alternador, comparado con la dinamo, que lo ha precedido, presenta estas ventajas: - Potencia suministrada al ralent del motor: la batera comienza a cargarse antes. - Velocidad mxima ms elevada. - Menos mantenimiento. - Menor desgaste, mayor duracin. - Gran fiabilidad. - Mejor relacin potencia/peso. - El regulador del alternador no requiere un conjuntor-disyuntor. - Sentido de rotacin indiferente (slo es importante al utilizar cierto tipo de ventiladores). - Posibilidad de utilizar una batera de menor capacidad al estar asegurada una recarga ms rpida.

Intensidad suministrada dependiendo de la velocidad de rotacin para una dinamo y un alternador con una potencia mxima comparable

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FUNCIN DEL ALTERNADOR


La funcin del alternador, o generador elctrico, es suministrar energa elctrica para la alimentacin de los receptores del vehculo, y tambin para recargar la batera. Debe reunir los siguientes requisitos: - Alimentar la instalacin de a bordo con tensin continua. - Cargar la batera incluso con los servicios activados y con el motor al ralent. - Generar una tensin constante para todo el rango de revoluciones del motor e independientemente de la intensidad suministrada. - Resistir los distintos esfuerzos provocados por: saltos de temperatura, impurezas, humedad, combustible y lubricantes. - Peso y volumen mnimos. - Funcionamiento con poco ruido. - Duracin en el tiempo.

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PRINCIPIOS FUNCIONALES DEL GENERADOR ELECTROMECNICO


En la base del funcionamiento de este generador estn los fenmenos de la induccin electromagntica; es decir, se genera una cierta corriente cuando un devanado elctrico es introducido en un campo magntico, siempre que se produzca una variacin del flujo magntico con relacin al devanado. En el caso de estos generadores la variacin del flujo puede estar producida: - Por el movimiento del devanado respecto al campo magntico fijo - Por el movimiento del campo magntico respecto al devanado fijo. Por lo tanto, el campo magntico, el devanado elctrico y su movimiento son respectivamente componentes y condicin esencial para un generador electromecnico; para que se mueva una de las dos piezas del generador se usa energa mecnica que, en este caso concreto, es suministrada por el motor trmico. El alternador est formado por tres piezas principales: 1. El inductor o estator, es la pieza fija de la mquina. Dispone de las dos polaridades de un imn, norte y sur. Las dos polaridades N y S producen un campo magntico. 2. El inducido o rotor, es la pieza que gira de la mquina. Sobre el rotor se arrollan las espiras de un conductor elctrico donde se induce la corriente. 3. El colector de anillos formado por dos anillos de material conductor que gira junto al rotor. El colector est en contacto con dos escobillas de carbn a travs de las que se toma la tensin producida.

Estator

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Analicemos ahora el funcionamiento de un alternador elemental en el que el rotor est formado por una sola espira.

Los terminales de la espira terminan en dos anillos X e Y donde apoyan las escobillas, a las que se conecta el consumidor U. Cuando ponemos en rotacin la espira, por induccin electromagntica, se genera en la espira una corriente con el sentido indicado por las flechas es decir de A a D. La corriente se toma de la escobilla 1 mediante el anillo X y alimenta el consumidor U, despus retorna a la espira a travs de la escobilla 2 en contacto con el anillo Y y el circuito se cierra. Cuando la espira ha efectuado media vuelta, el anillo X sigue en contacto con la escobilla 1 y el anillo Y con la escobilla 2. El sentido de la corriente inducida se invierte en la espira. Mientras en el dibujo anterior iba de A a D, ahora va de D a A, por consiguiente tambin se invierte el sentido de circulacin de la corriente en el consumidor U. De hecho, ahora la corriente se toma de la escobilla 2 mediante el anillo Y y retorna a la espira a travs del anillo X en contacto con la escobilla 1. En conclusin, en el consumidor U la corriente tiene una cierta direccin durante un determinado intervalo de tiempo, en cambio en el siguiente intervalo de tiempo la direccin es opuesta. Este fenmeno se repite mientras siga girando la espira. Los alternadores utilizados para la produccin de energa elctrica, aun funcionando segn este principio, se construyen de diferente manera a un alternador elemental. De hecho, las bobinas se fijan al estator, y el imn constituye la pieza que gira. Esto no cambia lo fundamental; en efecto como ya hemos visto antes, para inducir una corriente podemos mover tanto el imn como las espiras.

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La corriente alterna producida por el alternador tiene una intensidad que vara segn el tiempo. Es decir, si observamos el siguiente grfico donde se ha representado la curva de la corriente alterna durante una vuelta del rotor, puede observarse que en diferentes momentos de tiempo la intensidad de corriente tiene distintos valores.

A B C D E

cuando t = t0 (comienzo) la corriente es cero (I = 0). en el instante t = t1 la corriente es de un amperio (I = 1A). en el instante t = t2 la corriente es de dos amperios (I = 2A). en el instante t = t3 la corriente es cero (I = 0). en el instante t = t4 la corriente es I = -2A.

El signo menos indica que la direccin de los electrones se ha invertido. Por lo tanto: - Una corriente se dice alterna cuando su curva vara en el tiempo y su intensidad asume valores positivos y negativos.

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Esquematizacin de la generacin de la corriente alterna: devanado inducido (estator) parado espira S y campo magntico rotante. (La inversin del flujo da lugar a una f.e.m. y por lo tanto corriente indicada por el desplazamiento de la aguja en direccin opuesta).

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ALTERNADOR TRIFSICO
En el alternador trifsico, el devanado inducido (o estatrico) tiene tres bobinas independientes entre s. Estas bobinas generan corrientes alternas llamadas fases (u, v, w). Las bobinas estn colocadas en modo que las fases estn desplazadas 120. Estas tres fases se conectan entre ellas para estar enlazadas. Los modos posibles son dos: - En estrella. - En tringulo.

Composicin bsica de un alternador trifsico

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CORRIENTE TRIFSICA
Este tipo de corriente se produce sometiendo a tres sistemas inducidos, situados en una circunferencia y desfasados 120, a la accin de un campo magntico variable inductor. El sistema inductor girando embiste con su campo magntico variable los tres sistemas inducidos, uno tras otro, generando en cado uno de ellos una corriente alterna monofase. Con un sistema de este tipo se podrn obtener tres corrientes alternas al mismo tiempo, perfectamente iguales pero desfasadas con un retraso, una respecto a la otra, de 120, es decir de un tercio de perodo. El conjunto de estas tres corrientes constituye una corriente trifsica.

Las tres bobinas estn colocadas en un ngulo de 120

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El enlace de las tensiones de fase, producido en las tres bobinas, construye la tensin alterna-trifsica

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CONEXIN DEL GENERADOR EN ESTRELLA


En la conexin en estrella los tres extremos de las bobinas del generador se conectan juntos; este punto se llama: centro de la estrella. Los tres restantes terminales se llaman: fases. En la conexin del generador en estrella se definen: a. Tensiones de fase o en estrella: las medidas entre una fase y el centro de la estrella (E1, E2, E3) b. Tensiones de lnea o enlazadas: las medidas entre dos fases (E1-2, E2-3, E1-3). Las corrientes en lnea son las mismas que circulan en las respectivas bobinas. La corriente I0 es la que circula en el conductor en el centro de la estrella, llamado: neutro. (I1, I2, I3)

Conexin de los devanados del generador en estrella

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CONEXIN DEL GENERADOR EN TRINGULO


En la conexin en tringulo la salida de cada bobina del generador est conectada a la entrada de la siguiente. En esta conexin se definen: a. Corrientes de fase: las que circulan en las bobinas. I1 I2 I3

b. Corrientes de lnea: las que circulan en los conductores de lnea. I1-3 I2-1 I3-2

La tensin de cada fase es igual a la respectiva tensin de lnea E1 = E1-2 E2 = E2-3 E3 = E1-3

Conexin de los devanados del generador en tringulo

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RECTIFICACIN DE LA TENSIN GENERADA POR EL ALTERNADOR


La tensin alterna trifsica generada en el devanado estatrico del alternador tiene que ser rectificada para que pueda recargar la batera del vehculo, al igual que alimentar los aparatos consumidores elctricos/electrnicos de la red de a bordo. Esto se efecta mediante semiconductores llamados diodos. Existen diferentes tipos de circuitos para rectificar la tensin alterna. La tensin alterna trifsica generada por el alternador presente en un automvil se rectifica mediante un puente de Graetz trifsico formado por seis diodos colocados en tres ramales. Las siguientes figuras ilustran la curva de las corrientes y tensiones cuando la carga del rectificador est constituida nicamente por la batera del vehculo.

Esquema elctrico del inducido y el grupo de rectificacin

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Valor de la tensin del inducido

Empezando por el instante a) la tensin VAB supera la de la batera, fluye una corriente que sigue el recorrido: punto A, diodo 1, punto E, borne + batera, borne batera, diodo 5, punto B, cerrndose de nuevo en A y esto se produce hasta el instante b). Despus cesa este paso de corriente. Suceder lo mismo entre el punto B y C, en el intervalo c) d, es decir cuando la tensin V BC supera la de la batera. La corriente fluir siguiendo el recorrido: punto B, diodo 2, punto E, borne + batera, borne batera, diodo 6, punto C, cierre de nuevo en B. Lo mismo cuando la tensin VCA supere la de la batera.

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Esquema del conexionado con la indicacin del recorrido de la corriente en los diferentes instantes

Pero cada una de las tensiones VAB, VBC y VCA al ser alternas, tambin tiene un intervalo de tiempo en que es negativa, como puede apreciarse en la figura; puesto que hablar de tensin VAB negativa no significa otra cosa que, si se lee en sentido inverso, hablar de tensin VBA, es decir de una onda de tensin volcada en la parte de los valores positivos, tambin deberemos tener en cuenta las tensiones V BA , V CB y V AC .

Ondas de tensin

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Tambin para estas deberemos repetir todo lo mencionado.

Esquema del conexionado con la indicacin del recorrido de la corriente en los diferentes instantes

En definitiva, resulta una curva de tensin conjunta VEF que corresponde al tramo continuo del diagrama, donde intencionadamente el nivel de la tensin de batera se ha marcado a un valor tal que, en cualquier instante, exista paso de corriente.

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Curva de la tensin global

En resumidas cuentas, mediante un generador trifsico alterno, con la ayuda de diodos (puente rectificador), hemos conseguido una tensin rectificada y una corriente suministrada unidireccional que, salvo ligeras fluctuaciones, podemos considerar prcticamente continua y similar a la suministrada por una dinamo.

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ESTRUCTURA DEL ALTERNADOR

1. 2. 3. 4.

Estator. Puente. Regulador. Rotor.

El alternador est formado por: Estator. Rotor. Polea. Puente rectificador. Regulador. Ventilador. Soportes. Rodamientos.

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ESTATOR

Estructuralmente se presenta como un paquete de lminas aisladas entre s con un determinado nmero de ranuras obtenidas por cizallado. Los devanados, conectados en estrella o en tringulo y desfasados 120, estn situados alrededor de las lminas pasando por las ranuras. El estator est fijado en el interior de los soportes anterior y posterior en posicin central.

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ROTOR

Imagen cedida amablemente por Bosch

En el eje inductor estn montados: - El colector. - Las ruedas polares. - El devanado de excitacin. El colector est formado por dos anillos a cada uno de los cuales est conectado un extremo del devanado de excitacin realizado con un solo hilo y envuelto en el interioro de las dos ruedas polares. Cada rueda polar tiene 6 polos magnticos o expansiones polares. Los extremos del eje del rotor estn alojados en dos rodamientos, que a su vez estn bloqueados dentro del soporte anterior y posterior, que permiten su rotacin. En algunos alternadores, con ventilacin interna, se puede encontrar el rodamiento posterior montado con interferencia en el eje del rotor, en lugar de estar fijado al soporte.

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PUENTE RECTIFICADOR
Su funcin es rectificar la tensin alterna trifsica generada por el alternador. Normalmente, el puente est constituido por 6 diodos de potencia, tres de ellos positivos y tres negativos. En algunos alternadores se han previsto 2 diodos ms para rectificar el centro de la estrella o punto neutro. Hay 2 diodos para cada fase con el fin de conseguir una rectificacin de toda la onda. Este tipo de rectificacin permite sumar los desarrollos positivos y negativos de las semiondas rectificadas produciendo una tensin continua ligeramente ondulada. Esta ondulacin es nivelada por la batera de servicios conectada en paralelo (efecto condensador).

DIODOS DE EXCITACIN
En el puente tambin se encuentran, en las configuraciones que los prevn, los tres diodos de excitacin cuya funcin es derivar la intensidad del circuito de corriente trifsica del alternador con el fin de alimentar el devanado de excitacin y una carga externa, tomada en el D+, hasta un mximo de 1A. En los alternadores que no tienen tro de excitacin, la intensidad es derivada directamente por los diodos de potencia.

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REGULADOR DE TENSIN

Reguladores de tensin

El regulador es uno de los componentes ms importantes del alternador. Su funcin es intentar mantener constante la tensin de salida del alternador en todo el rango de funcionamiento del motor trmico, independientemente de la carga y del nmero de revoluciones del mismo. Adems, para asegurar una mejor recarga de la batera en cualquier condicin climtica, el regulador compensa la tensin del alternador en funcin de la temperatura (tensin ms alta con temperaturas bajas y ms baja con temperaturas altas). Actualmente, el regulador de tensin adoptado en todos los alternadores es el que lleva portaescobillas incorporado y se monta en el soporte posterior.

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