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1 Breve historia de la lectura a travs de los tiempos La lectura es una prctica social que ha acompaado el desarrollo de las comunidades

humanas desde que abandonamos las frondas, la caza y los registros puramente orales de cantos, imprecaciones y rezos a los dioses que crecieron con nosotros. Puede estudiarse tanto siguiendo la evolucin de los soportes que inventamos para fijar nuestra palabra (tablillas, nudos, rollos, cdices, libros tal como los usamos hoy en da y soportes digitales en varios formatos: textos en pantalla de ordenadores, mensajera de texto en celulares, lectores digitales Ebooks-, y las formas que adquiere la comunicacin en redes sociales), como desde los hbitos y prcticas de lectura. Si bien la invencin de la imprenta ha marcado un hito en la historia del libro se lea antes de ese avance tecnolgico y seguiremos leyendo despus de la explosin de lo digital. Los primeros intentos tras la reproduccin de textos continuos se fechan en China a partir de la invencin del papel por Tsai Lun, un integrante del squito del emperador aproximadamente en el 105 d.C. Luego, en el siglo X, Pi Sheng pudo obtener caracteres individuales de barro cocido pegados sobre varas de madera que se utilizaron para imprimir los registros escritos. En Europa las invasiones brbaras que se iniciaron en el siglo V haban paralizado el intercambio de bienes y ocasionado un retorno a la oralidad. Pero a partir de los siglos X y XI, el desarrollo de las ciudades europeas ligadas al comercio y las Cruzadas marcaron no slo el renacimiento del intercambio sino tambin la apropiacin por occidente de un valioso capital intelectual. Bizancio rescat y compil la Ley Romana de Justiniano y, de la mano de los rabes, redescubri a Aristteles. Se fundaron universidades como la de Pars, especializada en teologa y la de Bolonia dedicada al derecho. El crecimiento de las burocracias, cancilleras y tribunales de justicia, dedicados a robustecer la autoridad de reyes y gobernantes, ejercieron tambin mecenazgos a las letras cuyos escritos apuntaban a la propaganda (1). La lectura, ejercida por unos pocos, se desarrollaba en dos escenarios: las bibliotecas de abadas y catedrales por un lado, y las de universidades por el otro. Una importante red de escribas, copistas e ilustradores vino a alimentar los requerimientos de unas y otras. La escritura tena como finalidad fijar la palabra hablada y preservarla, con fines religiosos o comerciales y polticos. Algunas zonas de Europa, como Italia, haban experimentado durante el siglo XIII un aumento considerable de la alfabetizacin para satisfacer necesidades comerciales. En el siglo XV, el invento de Gutenberg, permiti el aumento del material escrito y su circulacin a una velocidad sorprendente. Pero su aparicin no fue un hecho casual sino la creacin de un recurso tcnico que vino a cubrir las necesidades lectoras de una revolucin silenciosa. La lectura estaba cambiando desde el siglo XIII, y con ella su soporte pasaba de

2 a poco del rollo o el cdice de gran tamao a un libro ms manejable; la escritura monstica, destinada a la conservacin y memorizacin de la palabra sagrada, tena ahora de compaera a la escritura escolstica donde los tipos de letras se hacan ms visibles y aparecan los primeros signos de puntuacin y la distribucin en prrafos que convertiran a lo escrito en instrumento del trabajo intelectual y, por ltimo, la lectura silenciosa, la lectura para s mismo, comienza a convivir con la lectura en voz alta destinada a un nmero de lectores. La lectura silenciosa permita una apropiacin de lo escrito ms libre, menos controlada por la exterioridad. El tipo de lectura que instauraron los humanistas, la lectura extensiva (de varios textos a la vez), la revolucin industrial britnica, que llev compulsivamente al trabajador rural a las ciudades creando el proletariado asalariado primero y la figura del consumidor despus, la alfabetizacin creciente de grandes masas de personas y la industrializacin de la fabricacin del libro, con la aparicin de linotipias y rotativas, son procesos de varios siglos de duracin. Podramos as y todo coincidir en el diagnstico de Reinhard Wittman que sita en la segunda mitad del siglo XVIII otro de los momentos de cambio revolucionario en la lectura, localizado en Inglaterra, Alemania y Francia, donde el incremento de la produccin bibliogrfica se cuadruplic entre comienzo de siglo y la dcada de 1780 (2). A este auge lector contribuyeron sin duda la aparicin de la prensa escrita y la novela romntica, como una mirada de formatos que a veces no consideramos cuando pensamos en la lectura: los calendarios y almanaques, los volantes de propaganda poltica, la literatura para mujeres (que como toda lectura sirvi tanto al disciplinamiento como a la reflexin liberadora), y tambin, desde lo institucional, la aparicin y el crecimiento de las bibliotecas pblicas, las de empresas, las de partidos polticos, y las leyes de Educacin Pblica con la consecuente creacin de escuelas que nos hablan de un crecimiento exponencial del nmero de lectores y de nuevos espacios para el libro. En una, hasta ahora ltima, revolucin de la lectura, el mundo de lo digital se abre ante nosotros los lectores, como un horizonte tan plagado de oportunidades como de acechanzas. Hay evidencias de la relacin de la lectura tradicional (en libro) con las capacidades cognitivas, pero no existe an una perspectiva que permita vincularlas con la lectura en pantalla donde lo primero que se pierde es la materialidad, el volumen del libro, las dimensiones de totalidad y parcialidad, tasa de avance y resto para completar la lectura. Pero por otra parte la Biblioteca Universal (3), que condense todos los saberes y conocimientos de la humanidad parece estar a un click de distancia. La brevedad, la fragmentacin, la inmediatez, el destello, parecen marcar desde la escritura una manera/otra de leer, pero por otra parte, la posibilidad de miles y miles de referencias al alcance del lector nos sugiere una tarea inacabable. Los lectores estamos hoy, como Ulises, en una navegacin escabrosa, buscando algo que los libros parecen no darnos y que la lectura digital no nos provee. Para poder ubicarnos, un punto de partida es mirar ya mismo la hora y preguntarnos porqu hemos vuelto a los relojes analgicos?

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Henry, Jean Martin, De la imprenta a nuestros das, en: Raymond Williams, Historia de la comunicacin Vol. 2, Bosch Comunicacin, Barcelona, 1992. Cavallo, Guglielmo y Chartier, Roger, Introduccin, en: Historia de la lectura en el mundo Occidental, Taurus, Barcelona, 1998. Borges, Jorge Luis, La biblioteca de Babel, en: El jardn de senderos que se bifurcan, 1941

1-De qu hablamos cuando hablamos de lectura? Aproximaciones ((MARGARITA: lo que sigue son unas lneas que podra suplantar a las que hay desde Si un lector es alguien hasta por lo menos cinco elementos: de forma tal de que el resto pegue con lo anterior.))

Hemos atravesado a vuelo de pjaro unos cuantos siglos de historia apenas para vislumbrar las complejidades que caracterizan el universo de la lectura. Las tecnologas modifican los soportes de lo escrito para adaptarse a necesidades lectoras diferentes que progresan impulsadas por cambios econmicos, polticos, culturales y sociales en el desarrollo histrico. Cuando el protestantismo puso en el centro de su reflexin la relacin del hombre con la palabra sagrada, cuando el humanismo necesit leer con amplitud y volver a los clsicos griegos y latinos, cuando las masas desplazadas del trabajo rural por las leyes de cercamiento de la corona y el parlamento britnico se incorporaron a la alfabetizacin y la lectura, cuando las mujeres irrumpieron en el mundo de la lectura, cuando los revolucionarios de todas las pocas necesitaron diseminar palabras libertarias, cuando la revolucin de las comunicaciones nos arroja a una virtualidad que parece infinita, la lectura cambi de forma y de sentido. Hoy, en el siglo XXI, y desde la multiplicidad de soportes, se hace necesario imprimir a las acciones por la lectura un sentido que imponga subsanar las desigualdades, realizar el derecho a la inclusin, a la ciudadana plena, a la comprensin y aceptacin de las diferencias enriquecedoras. Sociedades fragmentadas, recomponindose del virus del neoliberalismo, estamos en este momento construyendo nuestras maneras de leer como modo de acercamiento a la posibilidad de un futuro. En esos modos vemos que intervienen e interactan al menos cinco elementos: ((y sigue Lectores/as ))

Ms all de esto, Margarita, honestamente, no tengo conocimientos como para corregir o modificar el resto que, creo, tiene un enfoque pedaggico que excede mis saberes.

4 Prefiero ser honesto y no chantear. Tal vez este bien o mal, pero no puedo juzgarlo. No soy la persona adecuada para eso. Un beso Claudio