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ALEJANDRO CAAMAO TOMAS/ MARA EMILIA GOIM2ALE2 DAZ*

La lecbura y su relacin con el conocimienbo y el aprendizaje

Resumen La manifestacin ms propiamente humana relacionada con el lenguaje, la oralidad, est intrnsecamente unida al fenmeno lecto-escritor, ya desde los orgenes de la humanidad.A partir de finales del siglo xix y a lo largo del siglo xx se llev a cabo una serie de investigaciones para relacionar el desarrollo del lenguaje humano-y ms concretamente de la vertiente lecto-escritora de ste- con la evolucin del pensamiento humano -y dentro de ste del conocimiento y del aprendizaje- y de las sociedades modernas, lo que ha dado como resultado el nacimiento de nuevos enfoques para la enseanza de la lengua.
Palabras clave; Lecto-escritura, Havelock, Olson, Sociologa de la lectura, conductismo, cognitivismo, Ausubel, Chomsky, Piaget, Kenneth Goodman, Lenguaje integral

Los buenos lectores, en mi opinin, nacen de los buenos hablantes y recitadores. Eric Havelock

Introduccin

l inters en la actividad lectora, a la vista de las investigaciones que sobre ella se han venido realizando desde finales del siglo xix y a lo largo de todo el siglo XX, certifica el papel esencial que para la ciencia tiene en relacin con el desarrollo humano en muchos de sus mbitos: en el terreno social, en el desconocimiento y en el del aprendizaje; as como en el mbito cultural... Y es que posiblemente.

Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco.

los tres vrtices del tringulo lecturaconocimiento-aprendizaje tengan hoy en da mayor significacin y relevancia que nunca, no slo como una ecuacin destinada a descifrar e interpretar signos y a recordar su significado, en el marco del progreso humano, sino como una frmula cuya naturaleza est unida indivisiblemente al fenmeno del lenguaje y a la construccin de las sociedades modernas. En primer lugar, presentamos en este ensayo un panorama general acerca de la lectura y su relacin con la escritura; un recorrido somero para revisar el nacimiento y evolucin de ambas actividades y su necesario nexo con la oralidad. En segundo trmino, ofrecemos una visin de la aportacin de los principales campos de la ciencia al estudio del pensamiento y el lenguaje, y de la actividad lectora. Y ya en el campo especfico

La lectura y su relacin con el conocimiento y el aprendizaje

de la educacin, aportamos datos sobre el influjo de la psicologa de la educacin en la enseanza de la lectura, durante los ltinnos decenios del siglo xx. Por ltimo, planteamos la necesidad de atender a enfoques nuevos de enseanza de la lengua, como el llamado "lenguaje integral", desde las investigaciones sobre la lectura de uno de sus grandes estudiosos, el estadounidense Kenneth Goodman.

Sin la escritura moderna, que es la escritura griega, no tendramos ciencia, filosofa, leyes escritas ni literatura, ni tampoco tendramos el automvil ni el avin. Algo sucedi para hacer posible todo esto. Una lenta revolucin se estaba produciendo en la poca en la que escribi Platn, y el secreto de este xito reside en la superior tecnologa del alfabeto griego.' En efecto, los componentes de la memoria oral fueron paulatinamente sustituidos -aunque de ningn modo eliminados- por los mecanismos de la lengua escrita, que portaban de manera consustancial propiedades de ias que careca la oralidad: reflexin y anlisis. Precisamente en la reflexin, de manera primordial, se encuentra el nexo de estas dos actividades con el pensamiento, el cual se podra definir como la accin que convierte cualquier objeto en un objeto de reflexin. La escritura, manifiesta David R. Olson, "convierte al lenguaje en un objeto de reflexin" y al usarlo, "se toma conciencia simul-' tneamente de dos cosas. Del mundo y del lenguaje".^ E igualmente, la lectura -como punto de encuentro entre el mundo y el lector, el lenguaje y el text o - , al reconstruir significados acerca de la palabra escrita, mantiene esa estre-

La lectura: un.proceso en constante cambio


Los orgenes de la lectura estn unidos a dos fenmenos cuya naturaleza es imposible disociar del proceso lector: la oralidad y la escritura. Ambas manifestaciones -enfrentadas a lo largo de los siglos por la errnea creencia- de que el nacimiento de una, la escritura, aceler el inevitable final de la otra, la cultura oralmantienen, segn Eric Havelock, una "relacin de tensin creativa recproca, que tiene a la vez una dimensin histrica, por cuanto las sociedades con cultura escrita han surgido de tradicin oral'V y sin la cual, se podra afirmar, la lectura como proceso interactivo de comunicacin no existira. De igual manera, nos recuerda Havelock:

Eric Havelock, "La ecuacin oral-escrito: una frmula para la mentalidad moderna" pp. 25 y 26. Poco ms delante, el autor nos seala un aspecto que no por obvio, debe dejar de mencionarse: "El ser humano natural no es escritor ni lector, sino hablante y oyente. Esto debe ser tan cierto para nosotros hoy en d'a como lo era hace siete mil aos", p. 37-

Ibidem, p. 42. De modo idntico se expres Marshall McLuhan, en la obra la galaxia Gutenberg: "Solamente el alfabeto fontico produce la ruptura entre el ojo y ei odo, entre el significado semntico y el cdigo visual; y, as, slo la escritura fontica tiene el poder de trasladar al hombre desde un mbito tribal a otro civilizado, de darte el ojo por el odo", p. 48. David R. Olson, "Cultura escrita como actividad metalingstica", pp.

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cha relacin tanto con el lector-intrprete como con^el mundo representado. Desde estas consideraciones iniciales sobre la escritura y la lectura, planteadas -es necesario aclarar- desde postulados y modelos occidentales,'- se debe sealar que las maneras como se desarrolla la actividad lectora se han ido transformando a lo largo del tiempo, afectadas por causas que cruzan la lnea de su naturaleza meramente lingstica o cognitiva, y tienen que ver con "una prctica encarnada en ciertos gestos, espacios y hbitos" en la cual es obligado "diferenciar las comunidades de lectores [tambin denominadas por los

* Peter Denny sostiene que "el pensamiento occidental tiene una sola propiedad distintiva que lo separa del pensamiento existente tanto en las sociedades de agricultores como en las de cazadores recolectores: la descontextualizacin", que puede definirse como la capacidad para desconectar una informacin de otra o para relegarla a segundo plano. Peter Denny, "El pensamiento racional en la cultura oral y la descontextualizacin escrita", p. '95. Sobre esta desmitificacin de la "supuesta superioridad cultural occidental", nos habla David R. Olson: "Durante trescientos aos, los occidentales hemos atribuido nuestra superioridad cultural respecto de nuestros ancestros iletrados, asi como respecto de nuestros vecinos no occidentales, a nuestro acceso a un simple artefacto tecnolgico: un sistema alfabtico de escritura. [...] En las ltimas dos dcadas, esta posicin ha comenzado a desintegrarse. Las culturas menos letradas han visto en el valor que las culturas occidentales acuerdan a la cultura escrita una forma de arrogancia (Pattanayak, 1991), y los investigadores han considerado que la retrica de la cultura escrita excede en mucho la validez de sus pretensiones". David R. Olson, El mundo sobre el papel, p. 22. Estas hiptesis son de gran importancia para el presente estudio, pues ayudan a definir la lectura y escritura como procesos con caractersticas netamente globales, a la vez que alejan cualquier diferenciacin que por poca o cultura pueda surgir sobre ellos.

autores 'comunidades de interpretacin'], .las tradiciones de lectura y los modos de leer [...] los modos de utilizacin, de comprensin y de apropiacin de lostextos".5 A decir de Cavallo y Chartier, la evolucin de las prcticas lectoras est relacionada, bsicamente, con dos aspectos: las formas de lo escrito y la identidad de los lectores, quienes son, en gran medida, responsables de la enorme riqueza y variedad diacrnica y diatpica' de esta actividad; y sern, finalmente, los impulsores de la evolucin de la lectura y de la configuracin de "esas diferentes maneras de entender el encuentro' entre los textos y sus lectores",^ a lo largo de los ltimos tres mil aos. As, podemos contemplar el "logos escrito" en la novedad de un soporte que brinda al lector, la posibilidad de un uso libre y una libre interpretacin de la Grecia Clsica; la prctica de la lectura de tipo privado y exclusiva de las clases altas romanas, y el incremento de las bibliotecas privadas' que daba fe de la expansin de las necesidades de lectura en Roma desde el siglo 1 1 a.C; pasando por los espacios conventuales medievales, donde las obras clsicas greco-latinas y los textos sagrados se convirtieron en lecturas encerradas y silenciosas

5 Guglielmo Cavallo y Roger Chartier, Historia de la lectura en el mundo occidental, pp. 12 y 13. ' Ibidem, p. 53. ' Fue Csar, hacia mediados del siglo 1 a.C, quien plane la primera biblioteca pblica. Hasta entonces, las bibliotecas privadas se nutran, adems de la produccin latina, dejibros griegos que "haban entrado en cantidad como parte de praeda belli"; lo que da un valor agregado tanto al libro como a la actividad lectora. Leighton Reynolds y Nigel V\/ilson, Copistas yfillogos,p. 40.

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que se abriran al mundo en las nacientes instituciones universitarias y que acabaran por tener voz y alcanzar todos sus confines gracias a la imprenta de tipos mviles, en los albores de la Edad Moderna: una poca en la que las nuevas categoras de lectores aumentaban con el desarrollo de la produccin bibliogrfica y donde "al modelo'monstico de escritura [...] le sucedi el modelo escolstico de la escritura que transform al libro a la vez en objeto y a la vez en instrumento de la labor intelectual".^ Ya en el siglo xx, la lecto-escritura sufri una transformacin que alter de manera irremediable la naturaleza de sus. objetivos: pas de ser un vehculo de mera transmisin cultural a ser pensada como un instrumento de desarrollo cognitivo, de caracterizacin del pensamiento acerca de las representaciones de las cosas, esencial para la formacin de las sociedades modernas,^ lo que provoc que sobre ella recayeran las miradas de numerosas disciplinas que la atrajeron hacia s como objeto de estudio.

La lectura: un asunto de interpretacin individual o de estudio de inters general?


Como acabamos de comentar, el siglo xx no fue nicamente el tiempo de la lectura

como instrumento de comunicacin, sino tambin como llave para el conocimiento; esto implic que la extensin y complejidad de la lectura trajera la necesidad de estudiar su proceso de manera ms interna: la ampliacin del concepto de lectura desembocara, entonces, en su desarrollo metalingstico: el estudio de la lectura - y de la actividad lingstica en general- de manera terico-pragmtica desde todos los enfoques posibles de la ciencia;" a la vez que producira un inevitable incremento de la conciencia del lector-escritor sobre la actividad misma. La lectura no volvera a ser, desde el inters de la ciencia moderna por ella, solamente un fenmeno de utilidad y desarrollo particular, sino materia general de estudio. Mas, a la hora de intentar definir la lectura, es posible observar que las dificultades se multiplican, no tanto por la claridad evidente del proceso, sino a causa de la diversidad de actuantes que deben tomarse en cuenta en el hecho lector. Primeramente, no habra mayor problema en una definicin que redujera el acto de la lectura a la traduccin de marcas lingsticas ordenadas de forma particular o, casi lo mismo, que considerara la lectura llanamente como una interpretacin -quizs dentro de un campo se-

Guglielme Cavallo y Roger Chartier, op. cit., p. 39. Es muy ilustrativa la afirmacin de Olson al final de su obra El mundo sobre el papel, acerca de la importancia de la actividad lecto-escritora en el mundo moderno: 'Nuestra moderna concepcin del mundo y nuestra moderna concepcin de nosotros mismos son, podramos decir, el producto de la invencin de un mundo sobre el papel". David R. Olson, El mundo sobre papel, p. 310.

"Jean Piaget es muy explcito al describir la naturaleza de la relacin actual entre la lingstica y otras disciplinas cientficas: "Naturally, general semiology chiefly concerns human behaviour, buteven in linguistics can be effective only by establishing interdisciplinary relations v^iith other branches.of knowledge [...] As for direct interdependence between linguistics and psychology or sociology, we mentioned this already when discussing sociology and contemporary psychology". Jean Piaget, Psychology and epistemology. P-139-

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mntico ms cercano a la parfrasis- de un texto escrito." En segundo lugar, parece que los inconvenientes para una ms exacta descripcin de la lectura se incrementan cuando es necesario ahondar en una definicin que considere la actuacin de los diversos elementos que intervienen en el proceso: variedad textual, diversidad temtica, competencias y funciones lectoras, tipo de lectores, modalidades lectoras, etctera. Sin embargo, en lo que no puede haber ninguna duda es en que la lectura, adems de sus funciones y sus diversos constitutivos, guarda una relacin directa con el conocimiento, por cuanto representa un acto exclusivo del ser humano en el que intervienen todas sus facultades simultneamente y que comporta una serie de procesos biolgicos, psicolgicos, afectivos y sociales que lo llevan a establecer una relacin de significado particular con lo ledo. A travs de la interaccin de estos complicados procesos, la lectura adquiere elevados niveles cognoscitivos de cuyo estudio se han ocupado numerosas disciplinas. Los primeros estudios de la llamada sociologa de la lectura comenzaron en Suiza y Estados Unidos, principalmente, a partir de los trabajos de la llamada Escuela de Chicago, durante las dcadas de los aos veinte y treinta del siglo xx. Hacia 1930, especialistas de la Escuela de Chicago -considerada como la primera

gran escuela de sociologa en Estados Unidos- realizaron estudios para conocer, mediante la aplicacin de encuestas, quin, qu y por qu lea;" pretendan identificar los efectos de la lectura en el contexto especfico de la poca para, as, poder caracterizar de un modo ms cientfico el acto lector. Una de las ramas de esta ciencia, conocida como sociologa del conocimiento, estudia la relacin del acto lector con el marco social, y se pregunta si el entorno influyeren el desarrollo del conocimiento y de qu manera. Esta escuela tuvo en los trabajos del socilogo Karl Mannheim y del filsofo Max Scheler, principalmente, hacia la segunda dcada del siglo xx, sus principales pilares. Pero no ser sino hasta la dcada de los sesenta cuando dicha disciplina sea aplicada a los estudios sobre la vida diaria - l o que le aport un aire rejuvenecedor' y revitalizador-, a partir de las investigaciones sobre realidad y conoci-' miento que Peter L. Berger y Thomas Luckmann publicaron en 1966, con el ttulo La construccin social de la realidad:
Las acumulaciones especficas de "realidad" y "conocimiento" pertenecen a contextos sociales especficos, y estas

"Una definicin que consideramos muy cercana a esta ltima, pero con nnatices tambin muy prximos a la primera, es la que expresa David R. Olson: "La lectura consiste en recuperar o inferir las intenciones del autor a travs del reconocimiento de smbolos grficos", op. cit., p. 300.

"Entre las grandes preguntas planteadas desde el campo de la sociologa, las del socilogo francs Bernard Lahire son enormemente interesantes, pues se adentran de manera intensa tanto en la relacin entre la obra y el lector, como en la lectura misma: Es posible estudiar algo tan personal como la lectura?, ese estudio podra destruir la relacin mgica que existe entre el lector y la obra? A todo esto, contesta positivamente el autor: el socilogo es capaz de estudiar el fenmeno siempre y cuando mantenga una distancia prudente de l. Bernard Lahire, Sociologa de ia lectura.

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relaciones :endrn que incluirse en el anlisis sociolgico adecuado de dichos contextos. As pues, la necesidad de una "sociologa del conocimiento" est dada por las diferencias observables entre sociedades, en razn de lo que en ellas se da por establecido como "conocimiento".^5 En el proceso de construccin de la realidad, que Berger y Luckmann dividen en tres etapas -exteriorizacin, objetivacin e internalizacin-, el lenguaje adquiere una preponderancia frente a otros sistemas simblicos o de signos.^'' El lenguaje y su conocimiento, explican los autores, es esencial para cualquier comprensin de la realidad de la vida cotidiana [...] es capaz de transformarse en depsito objetivo de vastas acumulaciones de significado >/ experiencia, que puede preservarse a travs del tiempo y transmitir a las generaciones futuras.'^ La lectura tendra una relacin directa fundamental con esa tercera etapa de construccin de la realidad, la internalizacin, en la que el lector recoge e interpreta el texto escrito, ese sistema de signos impresos. No obstante, como re-

conoce Luckmann en otra obra publicada veinticinco aos despus: Un anlisis de las realidades sociales comienza por la interpretacin, pero no acaba en ella. A la interpretacin !e sucede la explicacin de las realidades sociales (construidas), relacionando ("causal" o "funcionalmente") el hecho con factores anteriores o con sus consecuencias.'^ "" Lo que supone dar validez y significacin al hecho lector, como mecanismo de interpretacin-creacin, pero admitiendo, al mismo tiempo, su necesaria coordinacin con otros elementos para la explicacin de la realidad o, lo que es lo mismo, para la creacin del conocimiento. Por otro lado, la lectura tambin ha gozado de una especial atencin en el campo de la pedagoga y de la psicologa, por su consideracin como instrumento esencial para los denns aprendizajes: "Tanto es as que se puede considerar que el mayor nmero de investigaciones publicadas en psicopedagoga corresponden al mbito de la lectura".^' Los aos finales del siglo xix y los primeros del xx fueron el inicio, en pases como Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Suiza, de la llamada psicologa de la educacin, una rama de la psicologa que comenz su andadura a partir del inters que mostr la psicologa aplicada en el campo de la educacin.^^

' Peter L. Berger y Thoirias Luckmann, La construccin social de a realidad, p. 15. '*"La realidad de la vida cotidiana no slo est llena de objetivaciones [plasmacin de las expresiones objetivas de los hablantes. Una de ellas viene dada por el lenguaje], sino que es posible nicamente por ellas". Ibidem, p. 53. Tambin mediante el lenguaje los individuos pueden expresar sus experiencias vividas (exteriorizacin), y por l se internalizan, es decir, se aprehenden e interpretan los acontecimientos significativos de la realidad social. , pp. 55 y 56.

, Conocimiento y sociedad. '' Rafael Bisquerra, Orgenes y desarrollo de (a orientacin psicopedaggica, p. 81. '^Hernndez Rojas menciona a varios autores que hablan sobre tres fuentes principales en las que ha bebido esta disciplina: la psicologa diferencial, los estudios de la psicologa evolutiva y de la

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Durante la dcada de los aos cincuenta, fue la corriente conductista^' la que marc el ritmo en la investigacin y' en los estudios psicoeducativos; y no ser sino hasta los aos sesenta y setenta cuando la incorporacin a las ciencias educativas de otras disciplinas, que enriquecieron de modo considerable el desarrollo en las teoras, metodologas y tecnologas correspondientes, contribuya de manera radical al cambio en la trayectoria de la psicologa de la educacin^" que marcar tambin un' cambio definitivo en los estudios sobre la lectura. El paradigma cognitivo, que tom las riendas de esa nueva trayectoria, enfoc su trabajo al estudio de los procesos y de las representaciones mentales, como el lenguaje, la percepcin, la memoria, el razonamiento, entre otros, y su tarea se dirigi a descubrir cmo tales procesos actan en las acciones y conductas humanas. Para David Ausubel, el psiclogo y pedagogo cognitivo-constructivista estadounidense que, junto con Jerome Bruner, ms se interes en la aplicacin de la psicologa cognitiva a la educacin.

Tos conceptos conforman el mundo y la realidad se percibe a travs de ellos:


Quien quiera que se detenga io suficiente para concederle al problema [sobre el concepto] algn pensamiento serio no podr eludir la conclusin de que el hombre vive en un mundo de conceptos en lugar de objetos, acontecimientos y situaciones. La realidad, hablando en sentido figurado, se percibe a travs de un filtro conceptual o de categoras; esto es, del contenido cognoscitivo que un grupo de palabras habladas o escritas provoca en el receptor de un mensaje, es una versin muy simplificada, abstracta y generalizada de los hechos reales del mundo fsico al cual se refiere, y de las experiencias conscientes y reales que tales hechos producen en el narrador."

Y el lenguaje detenta un "papel facilitador primordial" en la adquisicin de conceptos. Para este investigador, el lenguaje determina y refleja "las operaciones mentales que intervienen en la adquisicin de conceptos abstractos y de orden superior", y ayuda al mismo proceso de asimilacin de conceptos;" lo que refuerza, en gran medida, los estudios sobre el lenguaje aportados por los socilogos del conocimiento. En la misma lnea, en lo relativo al psicologa del aprenclizaje. Eduardo Hernndez lenguaje, se expresa Lev Vigotsky, el Rojas, Paradigmas en psicologa de la educacin, gran terico del paradigma psicolgip.19. co sociocultural. Este investigador ruso 'Burrhus R Skinner fue uno de los ms destacados conductistas de mediados de siglo xx; pero es, sostiene que el lenguaje humano es el a decir de los estudiosos, desde la crtica que sistema mediatizador que permite "la Noam Chomsky hace en" 1959 a sus planteamientransmisin racional, intencional, de la extos lingsticos, en su obra Verbal Behaviour, cuando se produce la evolucin del conductismo periencia y el pensamiento a los dems";
al paradigma cognitivo. "Adems, segn Hernndez Rojas, a dicho cambio ayud "la creciente desconfianza hacia la simple importacin de conocimientos de la psicologa general, [que condujo] a la psicologa de la educacin hacia nuevos derroteros". Eduardo Hernndez Rojas, op. cit., p. 35.

"David P. Ausubel et ai. Psicologa educativa. Un punto de vista cognoscitivo, p. 101. "Ibidem, p. 87.

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y la existencia de esta forma de intercambio humano es posible "porque el pensamiento del hombre refleja una realidad conceptualizada".'^ partiendo de la palabra, ms concretamente de su significado, Vigotsky pretende, en ltimo trmino, hallar la relacin entre pensamiento y lenguaje.^^ Pero, para valorar de un modo ms exacto los estudios sobre el lenguaje y el pensamiento, es necesario que nos remontemos a quien puede considerarse como el abanderado de esta revolucin psicolingstica: Noam Chomsky, de quien se dice que su cftica, ya comentada,'^ a la obra del conductista B. F. Skinner aceler la llamada "revolucin cognitiva". Para Chomsky, "la adquisicin de! lenguaje es cuestin de crecimiento y maduracin de facultades relativamente fijas, bajo condiciones externas apropiadas";^^ esto, bajo el supuesto de que la base del lenguaje" es innata y de que todos estamos dotados genticamente de una gramtica universal, sobre la cual se constituyen todas las lenguas en su gramtica, fontica y semntica.

Entonces, el individuo, segn Chomsky, cumple un papel activo en la adquisicin del lenguaje y e su desarrollo -como es el aprendizaje y perfeccionamiento de la lectura-, una labor constructiva frente a la "tecnologa de la lectura", ya planteada a mediados de la dcada de los aos veinte, del conductista William S. Gray, para quien la lectura es un mero ejercicio de habilidades: una accin de identificacin de palabras' que deben ser puestas juntas para lograr textos significativos.^' Tampoco se puede olvidar a Jean Piaget, el gran bilogo, psiclogo y filsofo suizo, mximo representante del paradigma psicogentico que, junto a Jerome Bruner, David Ausubel y Lev Vigotsky, principalmente, sent las bases d la corriente constructivista.^^

'3 Lev Vigotsky;Pensam/enfoy/engua/e, p. 22. '*En el captulo vu de Pensamiento y lenguaje, afirma con base en sus investigaciones, la siguiente tesis: "El significado de la palabra es un fenmeno del pensamiento mientras ste est encarnado en el lenguaje, y del habla slo en tanto est relacionado con el pensamiento e iluminado por l". Ibidem, p. 142. '^Vase nota 19. '^Esta afirmacin, que recoge como resumen un texto de Wilhelm von Humboldt sobre educacin, concuerda con los presupuestos tericos de su doctrina generativa, la cual explica la habilidad de un hablante para producir y comprender nuevas oraciones, y rechazar las no gramaticales sobre la base de su limitada experiencia lingstica. Noam Chomsky, Lingstica cartesiana, p. 135.

^'Skinner, al igual que Gray, considera el habla y otros usos del lenguaje, como la lectura y escritura, desde una perspectiva "mecanicista conductista" para la cual tales capacidades -que para los cognitivos tenan un origen y desarrollo activos en el sujeto-, deban reconocerse como meras formas de conducta, lo que le vali la inevitable confrontacin con el generativismo chomskiano. '^Sobre la definicin de constructivismo, en relacin con esta corriente en el campo de la educacin, dice el espaol Csar Coll: "De este modo, al lugar comn del recurso a los prjncipios constructivistas ha venido a aadirse un lugar no menos comn en el discurso psicolgico y educativo consistente en afirmar que no hay un solo constructivismo, sino muchos constructivismos: tantos como teoras psicolgicas del desarrollo y del aprendizaje inspiradas en, o compatibles con, los principios bsicos de la explicacin constructivista del psiquismo humano. [...] No cabe duda de que utilizar el mismo trmino, 'constructivismo' -a veces de forma genrica sin ms precisiones, otras con adjetivos que tratan de calificarlo-, para referirse indistintamente a explicaciones del aprendizaje escolar y a propuestas educativas inspiradas en una u otra de estas fuentes tericas es una prctica que genera ambigedades y provoca confusiones". Csar Coll,

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Piaget destaca la naturaleza racional del lenguaje y lo identifica como uno de los muchos elementos que integran la superestructura de la mente humana: nos vemos tentados [afirma Piaget], al comparar simplemente al nio antes y despus de poseer el lenguaje, a extraer la conclusin, junto con Watson y otros muchos, de que el lenguaje es la fuente del pensamiento.^5 El lenguaje es, en una doble vertiente, un instrumento de la capacidad cognoscitiva y a la vez afectiva del individuo, y ste es responsable de su uso y desarrollo. Por otra parte, en este recorrido tampoco puede olvidarse el papel que jug la pedagoga en el impulso de la lectura; sobre todo desde la publicacin de Huey, en 1908, de The Psicology and Pedagogy of Reading, que se convirti en la primera gran obra cientfica sobre la lectura y su enseanza, en la cual se concibe la lectura como un proceso activo que refleja el conocimiento del lector (su concepto de lectura constructiva ser recogido dcadas ms tarde por los constructivistas). Hacia los aos treinta del siglo xx, la lectura comienza a considerarse como una parte elemental del desarrollo individual del nio, e investigadores como John Dewey (1859-1952), pedagogo, psiclogo y filsofo estadounidense; Mara Montessori (1870-1952), creadora de la pedagoga cientfica, y Arthur Gates

dan los pasos necesarios para incorporar de manera definitiva la lectura al terreno educativo.

Lecto-escritura y aprendizaje: un camino abierto desde la Investigacin disciplinar


En el artculo "El proceso de .lectura: consideraciones a travs de las lenguas y del desarrollo", Kenneth Goodman - r e conocido mundialmente como uno de los grandes especialistas de la psicologa cognitiva aplicada al campo de la lectura- hace nfasis en el papel jugado por investigadores de la talla de William S. Gray, en los primeros decenios del siglo XX, en el desarrollo de la lectura. Sin embargo, tambin se refiere a un momento trascendental que no slo le afectar personalmente, sino al mismo proceso lector: Mi propio trabajo comenz en el momento en que la ciencia lingstica estaba gradualmente desviando su atencin de los sonidos hacia la sintaxis y cuando la teora lingstica tom como tema la competencia lingstica. La psicolingstica estaba surgiendo como un puente interdisciplinario entre la psi-. cologa cognitiva y la lingstica, cuyo

"Constructivismo y educacin escolar: ni hablamos siempre de lo mismo ni lo hacemos siempre desde la misma perspectiva epistemolgica", p. 155.
"'Jean Piaget, Seis estudios de psicologa, p. 112.

Arthur Gates es el autor del mtodo "Alfabetizacin Funcional de Adultos" ("Intrinsic Method'), cuyo objetivo es dotar a las personas de conocimientos tericos y prcticos en lectura y escri.tura, despus de reconocer las habilidades bsicas de la lectura y de identificar las reas en donde se encuentran los problemas. Y, precisamente, el mencionado conductista William S. Gray es considerado como el "padre de l Alfabetizacin Funcional".

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propsito era el estudio de la interaccin entre el pensamiento y el lenguaje.3' Goodman percibi la necesidad de ' comprender el proceso de la lectura y su desarrollo de manera que pudiramos examinar nuestra tecnologa educativa; [ya que] necesitbamos una perspectiva psicolingstica.3* Su objetivo de trabajo fue el perfeccionamiento de una teora de la lectura, dirigida en principio a a lectura en ingls; considera que existe un nico proceso para leer cualquier tipo de texto, que puede ser aplicado a todas las lenguas y: debe ser suficientemente flexible para permitir diferencias entre las estructuras de lenguas que difieren en sus ortografas, en las caractersticas de diferentes tipos e textos y en la capacidad y propsitos de los lectores." Pero, de igual manera, afirma que no se deben olvidar otros elementos indispensables en este proceso, entre ellos ".el propsito del lector, la cultura social, el conocimiento previo, el control lingstico, las actitudes y los esquemas conceptuales".-^'Al mismo tiempo que dedicaba gran parte de su esfuerzo investigador a la lectura, Kenneth Goodman aplic

los resultados al necesario examen de la "tecnologa educativa" ya comentado; as que, desde los aos ochenta, comenz a trabajar en otro proyecto, el cual relacionaba de manera inmediata con el aprendizaje y los conocimientos, su visin sobre el proceso lector y el lenguaje: el lenguaje integral. Whotelanguage,^^ ttulo original de esta propuesta educativa, fue un trabajo desarrollado en los aos sesenta en Nueva Zelanda y Australia y, desde all, se extendi a pases como Estados Unidos y Canad.3^ Desde sus inicios se esboz como un proceso de aprendizaje de la lengua en el cual intervendran mltiples disciplinas: pedagoga, psicologa, filosofa, sociologa, entre otras; el alumno tonian'a las riendas de su instruccin, y el curriculum se establecera con base en las necesidades de ste (del alumno). Para el lenguaje integral:

'Kenneth Goodman, "El proceso de lectura: consideraciones a travs de las lenguas y del desarrollo", p. 15, pp. s y i S . , p. 17. Acerca de los buenos y malos lectores, Goodman afirma que la diferencia entre ellos est en la manera como cada lector utiliza este proceso. , p.i8.

"Adems de lenguaje integral, se traduce tambin como lenguaje integrado, ya que, segn los planteamientos de esta corriente educativa, el lenguaje est integrado en el proceso del aprendizaje. 3*Es muy ilustrativa la opinin de Bosch Caballero sobre el carcter de esta propuesta educativa: "Es una filosofa, y como tal, es un conjunto de creencias y actitudes acerca de la lengua y de su aprendizaje. 'Wholelanguage' significa "lengua total', por lo que propone una enseanza global y holstica de la lengua. Este enfoque incluye muchas teoras ya conocidas de todos: psicologa humanista, psicologa cognitiva, teoras globalizadoras y constructivista del aprendizaje, el enfoque comunicativo de la lengua, los actos de habla de Searle, el enfoque natural de Krashen y Terrell, la duda metdica como fundamento del conocimiento (Descartes), la pedagoga crtica de Pablo Freir, el trabajo cooperativo (J. Dewey)". M. Bosch Caballero, "La filosofa de Vholelanguage' en la enseanza de la lengua", p. 377.

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La lectura va ms all del texto y tiene como objetivo desvelar en el alumno su autoconciencia y autoconcepto, guindole en el aprendizaje de cmo tomar decisiones y mejorar sus vidas. El alumno analiza la informacin que recibe a la luz de su experiencia personal, la medita y critica para finalmente incorporarla a su propio concepto de la realidad." Una de las primeras preguntas de Goodman sobre el aprendizaje de la lengua en los nios surge de una aparente paradoja: por qu es tan fcil para un nio aprender la lengua en su casa, con su familia, y tan difcil en la escuela? Su respuesta muestra lo que ser la base de actuacin del lenguaje integral: En nuestro inters por hacerlo sencillo, lo hemos complicado. Cmo? Bsicamente, descomponiendo el lenguaje integral (naturalmente integral) en componentes pequeos pero abstractos. Pareca muy lgico pensar que los nios pequeos aprenderan mejor las cosas pequeas. Desarmamos el lenguaje y lo convertimos en palabras, slabas y sonidos aislados. Desgraciadamente, actuando de ese modo, tambin nos desentendimos del propsito natura! del lenguaje, la comunicacin de significados, y lo transformamos en un conjunto de ^-abstracciones desvinculadas de las necesidades y experiencias de los nios a los que pretendamos educar.'^ En seguida, seala las caractersticas que facilitan el aprendizaje de la lengua: relevancia, propsito, sentido, respeto y

poder;" as como las bases de la enseanza del lenguaje integral: Una slida teora del aprendizaje, una teora del lenguaje, una perspectiva bsica acerca de la enseanza y del rol de los maestros y una concepcin del curriculum centrada en el lenguaje.''" Entre los grandes aportes de Goodman a una de esas bases del lenguaje integral, a la teora del lenguaje, est su tesis sobre la lectura -ya comentada- la cual se refiere a la existencia de un "nico proceso de lectura para leer cualquier tipo de texto", que tambin denomina "la universalidad de la lectura". El terico parte de varias ideas: "El proceso de lectura es comprensible, aunque complejo, y el estudio cientfico de la escritura es tan necesario como posible";''^ adems, "slo hay una manera de dar sentido a lo impreso, sin reparar en diferencias de idioma y ortografa";''^ e independientemente de las formas grficas particulares y de l organizacin que un idioma adopte, "es necesario que tales formas puedan ser producidas por los escritores y percibidas por los lectores".'^ Esto aclarara an ms la naturaleza universal que Goodman otorga al proceso lector.

^ Ibidem, p. 380. "Kenneth Goodman, El lenguaje integral, pp. 9 y 10.

" S o b r e esta ltima capacidad, comenta Goodman lo siguiente: "ayudarlos a adquirir un sentido d e . control y posesin sobre su. propio uso del len-guaje y sobre lo que aprenden en la escuela, so- bre sus propias actividades de lectura, de escritura, habla, escucha y pensamiento; les servir para tomar conciencia de su poder potencial". Ibidem, p. 14. "'Ibidem, p. 36. ''Kenneth Goodman, Sobre la lectura, p. 29. "'Ibidem, p. 30.

La lectura y,su relacin con el conocimiento y el aprend2aje

En segundo lugar, lo que acercara todava ms su visin sobre la lengua a los postulados del lenguaje integral es la aseveracin de que "todo sistema de escritura debe ser til".^^ Al respecto, en su artculo "El lenguaje integral: un camino fcil para el desarrollo del lenguaje", comenta que "es difcil motivar a los nios a aprender cuando el material que deben leer y^escribir, escuchar y decir, no tiene relacin con lo que ellos son, piensan y hacen", y a continuacin proporciona varias claves para facilitar el aprendizaje del lenguaje en la escuela. Una de ellas consiste en proveer al estudiante de un lenguaje integrado, significativo y relevante. La segunda, lograr que "los alumnos utilizasen el lenguaje para sus propios propsitos".

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Los autores no escriben libros: no, escriben textos que se transforman en objetos escritos -manuscritos, graba"dos impresos y, hoy, informatizados-, manejados de diversa manera por unos lectores de carne y hueso cuyas maneras de leer varan con arreglo a los tiempos, los lugares y los mbitos.*^

Para finalizar
No hay duda: el gran valor que nuestra cultura otorga a lo verbal convierte el aprendizaje de la lectura en una de tas tareas fundamentales dentro de la escuela, a la vez que eleva la responsabilidad del docente en .el proceso lectoescritor y en el del aprendizaje en general. Sin embargo, no debemos olvidar quin es el verdadero protagonista de este acto tan complejo sobre el cual se asienta la cornunicacin humana y quizs, aun a riesgo de ser exagerados, la misma civilizacin: el lector. Como nos recuerdan Cavallo y Chartier:

As es. Las variables que intervienen en la lectura, sumadas a las particularidades personales de un lector que se adentra en ella, dan como resultado un producto tan difcil como necesario de medir. A pesar de esto, la verificacin de los actuantes en el proceso lector resulta fundamental si queremos, como docentes, planear estrategias adecuadas que nos permitan avanzar en su estudio. Sobre todo a la vista de los datos demoledores respecto a la lectura en nuestro pas, las cuales avalan la ingente tarea que tenemos por delante: Segn la iNEGi-2004, hay 8.8 millones de mexicanos en esta situacin privilegiada (incluye a 2.8 millones de universitarios que no terminaron sus estudios). Pero 18% (1.6 millones) dice que nunca ha ido a una librera; 35% (3 millones) que no lee literatura en general; 23% (2 millones) que no lee ningn tipo de libro; 40% (3.5 millones) que no lee peridicos; 48H (4.2 millones) que no lee revistas y 7% (ms de medio milln) que no lee nada: ni libros, ni peridicos, ni revistas. El 30% (2.6 millones) dice que no gasta en libros, 16% {1.4 millones) que gasta menos de 1300 al ao. O sea que la mitad de los universitarios (^ millones) prcticamente no compra libros."

'''Lac. cit.

"Kenneth Goodman, "El lenguaje integral: un camino fcil para el desarrollo del lenguaje", p. 111.

*^Guglielmo Cavallo y Roger Chartler, op. cit., p. 16. "Gabriel Zaid, "El desastre educativo", p. 24.

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La lectura y su relacin con el conocimiento y el aprendizaje

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