Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil

Trabajo de Investigación
PIEZÓMETROS

Docente: Ing. Hernán Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernán Raúl

Definición
Los piezómetros se utilizan para medir la presión (nivel) del agua subterránea así como en tuberías, en vasos comunicantes, etc. La presión de poros se puede monitorear utilizando excavaciones de observación o piezómetros, los cuales pueden ser de tubo abierto, neumáticos o de cable vibratorio. El tipo de piezómetro a seleccionar para cada estudio específico depende de las características de funcionamiento del piezómetro y de su precisión. En la mayoría de las aplicaciones geotécnicas, los piezómetros se instalan en perforaciones para medir las presiones de agua existentes y también el aumento o disminución de la presión, debido a factores naturales o al avance de la faena.

Observaciones en Apiques o Excavaciones
Este es el método más simple, pero requiere de un tiempo significativo después de realizada la excavación y antes de tomar la medida, para permitir que el nivel de agua logre equilibrarse.

Sondeo Abierto
Consiste en perforaciones abiertas en las cuales se coloca un tubo perforado en su base o tubos que se hincan a presión y luego se extraen ligeramente. La profundidad del nivel de agua se puede medir por medio de un cable y un elemento detector (que bien puede ser un medidor eléctrico o un simple objeto metálico). Una cubierta de protección impide la entrada del agua lluvia. Si el sondeo abierto se encuentra en una formación de suelo homogéneo con solo un nivel de agua presente, este sistema es válido para obtener información de las variaciones del nivel freático. Su precisión generalmente es buena, pero como la perforación tiene comunicación con todos los estratos, no se puede especificar la presión del agua en un sitio determinado. El nivel del agua que se obtiene, corresponde a la cabeza de presión en la zona más permeable y esto puede prestarse para errores en el análisis. A continuación se muestra los diferentes tipos de piezómetros de cabeza abierta

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Hernán Flores Estudiante: Univ.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. Colque Pinto Hernán Raúl pág. 2 .

Colque Pinto Hernán Raúl Piezómetro de Cabeza Abierta Uno de estos piezómetros es el tipo Casagrande (Figura 12. consiste en un cilindro poroso de cerámica unido con un manguito de caucho que se encuentra conectado a un tubo plástico. 2002): Son simples y fáciles de interpretar. Hernán Flores Estudiante: Univ. permite especificar el sitio de la lectura. eliminando el factor de error ya descrito. que es muy similar al tubo abierto con un filtro y con la colocación de sellos de Bentonita. Los piezómetros modernos consisten en un elemento poroso de polietileno de alta densidad unido a un tubo de PVC o ABS. Generalmente. pág. Algunas de las ventajas de los piezómetros de cabeza abierta son los siguientes (Abramson y otros. para determinar el sitio específico de la medición. 3 . como los más confiables.33). se coloca un filtro o un elemento poroso. Los piezómetros de cabeza abierta son considerados por los ingenieros. La versión original del piezómetro de Casagrande.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing.

2005). colocando dentro del tubo. Hernán Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernán Raúl Su durabilidad y permanencia en el tiempo es muy buena. Son fáciles de mantener. un piezómetro suspendido de hilo vibrátil. la limitación más importante es que no permiten medir los niveles pico de presión durante tormentas cuando los piezómetros se encuentran instalados en arcillas (Cornforth. sin embargo. Se pueden utilizar para medir la permeabilidad del suelo. Se pueden utilizar unidades de medida portátiles. Se puede muestrear el agua freática. pág.34) y que los filtros pueden taparse con la entrada repetida de agua. Los piezómetros de cabeza abierta se pueden acomodar para los sistemas automáticos de adquisición de datos. Entre las limitaciones de los piezómetros de cabeza abierta se puede mencionar que son de respuesta lenta con el tiempo (Figura 12. 4 .Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing.

2005) pág. Hernán Flores Estudiante: Univ. Tiempo de respuesta de un piezómetro de cabeza abierta embebido en un suelo homogéneo e isotrópico (Cornforth. la cual produce una presión dentro del sistema interno del piezómetro hasta igualar la presión en la cavidad del mismo. no es muy exacto. En la experiencia con este tipo de piezómetros se ha encontrado que hay poca exactitud cuando las presiones son bajas y que el nivel de precisión de las unidades de lectura.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. Colque Pinto Hernán Raúl Piezómetros Neumáticos Este piezómetro consiste en una punta porosa unida a una válvula o diafragma muy sensitivo que es accionado por gases o fluidos y se requiere una unidad de lectura exterior. La precisión depende del equipo de medición. 5 .

El cable metálico enterrado en el piso. actúa como un elemento que atrae los rayos. es la deformación o “creep” a largo plazo. Entre las limitaciones de los piezómetros neumáticos se menciona la dificultad para desairear el sistema poroso y la facilidad con que se puede tapar con partículas del suelo. La durabilidad en el tiempo es muy inferior a los piezómetros de cabeza abierta. puede utilizarse para medir presiones negativas de agua. el sensor es susceptible a daños por la acción de los rayos durante las tormentas eléctricas. lo cual modifica la tensión del cable y la precisión de las medidas. El principal uso de los piezómetros de hilo vibrátil. Hernán Flores Estudiante: Univ. Las deflexiones del diafragma ocasionan cambios en la tensión del cable. Igualmente.) Entre las ventajas de los piezómetros neumáticos se encuentran las siguientes: Son muy precisos al requerirse sólo pequeños cambios en el volumen de agua. La utilización de piezómetros de hilo vibrátil origina. Entre las ventajas del piezómetro de hilo vibrátil se encuentra la facilidad de lectura y la poca interferencia para la colocación de rellenos. Otra dificultad relativamente común de los piezómetros de hilo vibrátil. Son muy comunes los problemas de corrosión por falta de hermeticidad de la cavidad sellada. otra limitante de los piezómetros neumáticos es que no son prácticos para las mediciones automáticas. Un cable tensionado está unido al punto central de un diafragma metálico. Los equipos no son muy costosos. 2002). Colque Pinto Hernán Raúl Principio de operación de un piezómetro neumático (Slope Indicator Co. errores por el comportamiento del piezómetro a través del tiempo (Abramson y otros. La instalación es simple. 6 . con frecuencia. Igualmente.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. la cual es medida y convertida en presión (Figura 12. Piezómetros de Hilo Vibrátil Consisten en un diafragma metálico que separa la presión del agua del sistema de medida. se relaciona pág. Se pueden utilizar medidores portátiles.36). Son simples de operar.

El instrumento tiene una piedra porosa de entrada de aire en un extremo de un tubo metálico lleno de agua.M. 1997). especialmente durante los periodos secos en los cuales la entrada de aire produce difusión a través del agua. son capaces de medir presiones desde cero hasta menos una atmósfera (Abramson. existe una tendencia del agua a salir del tubo y entrar al suelo. se puede utilizar los sicómetros. Se requiere un mantenimiento permanente de los tensiómetros. Una válvula de vacíos se coloca al otro extremo del tubo. Este aire debe ser removido para asegurarse que la presión medida por el transductor representa la presión real de poros en el suelo y no la presión del aire dentro del tubo (Gasmo.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. 2002). 7 . Para medir la succión del suelo más allá del rango de los tensiómetros. El potencial de salida de agua del tubo es una medida de la succión o presión negativa. 1996). Típicamente.. un tensiómetro es instalado con la punta porosa a la profundidad de medida y el resto del tensiómetro queda sobre la superficie del terreno. los tensiómetros son enterrados dentro del suelo. 2005) Tensiómetros Los tensiómetros miden la presión de poros negativa en materiales no saturados y generalmente. pág. pero en ocasiones. Cuando la punta porosa está en contacto con el suelo. no obstante. Hernán Flores Estudiante: Univ. J. Vista en sección del sensor de un piezómetro de hilo vibrátil (Cornforth. la precisión de los sicómetros es dudosa (Abramson y otros. Colque Pinto Hernán Raúl con la facilidad para incorporarlos a los sistemas automáticos de adquisición de datos y la posibilidad de transmitirlos a grandes distancias.

con el objeto de determinar las alturas de los cambios repentinos estacionales del nivel de agua. Colque Pinto Hernán Raúl Detalles internos de los piezómetros Piezómetro de “Baldes” Las variaciones estacionales o temporales del nivel freático pueden medirse utilizando los piezómetros de baldes. pág.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. para la medición del sistema de baldes. 8 . Hernán Flores Estudiante: Univ. los cuales consisten en un piezómetro de cabeza abierta donde (durante un tiempo específico) se coloca un hilo con una serie de baldes o recipientes a varias profundidades. Este sistema requiere una programación de las fechas de colocación y retiro.

La longitud de esta bolsa debe ser mayor que cuatro veces el diámetro de la perforación y preferiblemente.2 y 1. 1997) Instalación de Piezómetros El método típico de instalación de un piezómetro es dentro de una perforación vertical. se utiliza bentonita como sello por encima de la bolsa de filtro y si el piezómetro no se instala en el fondo del sondeo. Hernán Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernán Raúl Esquema de un tensiómetro (Bresani. no mayor de 30 centímetros.2 milímetros. Se recomienda utilizar arena lavada con tamaño de partículas entre 0. Generalmente. 9 . sin embargo. es importante comprobar que el material cumple requisitos de filtro para el suelo del sitio. debe colocarse un sello de bentonita por pág. La punta del piezómetro debe colocarse dentro de una bolsa de arena en la zona específica donde se desea medir la presión de poros.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing.

10 . Igualmente. aunque en ocasiones. midiendo y comprobando las presiones siempre que sea posible. 2002). No es recomendable la instalación de más de un piezómetro en un mismo sondeo (Abramson y otros.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. Debe tenerse en cuenta que es muy importante desairear y saturar el elemento poroso antes de la instalación. pág. Hernán Flores Estudiante: Univ. La longitud del sello de bentonita es típicamente de 30 a 50 centímetros de longitud. El éxito de un piezómetro depende. Colque Pinto Hernán Raúl debajo de la bolsa de filtro. del proceso de instalación. es muy importante construir una caja superficial para la inspección. Una vez instalado el piezómetro. se prefiere longitudes mayores. generalmente. se rellena con una lechada de cemento y bentonita. Los piezómetros deben validarse realizando ensayos de cabeza variable. se debe tener mucho cuidado con los sellos de impermeabilización. Efecto de la posición del sensor del piezómetro para medir la presión de agua en la superficie de falla. la cual debe tener un sistema de seguridad tipo cerradura. La longitud restante del sondeo. en buena parte.

Los principales problemas son los siguientes: Que no se obtenga lectura. Que unas lecturas sean inconsistentes en relación con otras. Confiabilidad de los Resultados de las Mediciones Piezométricas Con frecuencia. refleje la presión del agua en la superficie de falla. como se muestra en la figura 12. o muy profundo. Colque Pinto Hernán Raúl El uso de los Piezómetros en el Estudio de los Deslizamientos Los piezómetros generalmente se instalan como parte de las investigaciones del sitio y en ocasiones. éste. las presiones de poros son generalmente menores que las del deslizamiento. que puede ser de respuesta rápida como el piezómetro de hilo vibrátil o el neumático. o sea que la perforación se encuentre seca sin razón o que la medida sea cero. pueden dañarse o ser destruídos al moverse la masa activa. pueden ser mayores que la presión en la superficie de movimiento. sin embargo. o los cables. pág. en un grupo de piezómetros. Si el sensor se encuentra muy profundo.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. es común que no sea posible detectar la causa del mal funcionamiento de los piezómetros. no obstante. incluso. En los piezómetros neumáticos es muy importante desairear los ductos para evitar errores en las lecturas. Otra decisión importante es definir el tipo de piezómetro. o de respuesta lenta como el de cabeza abierta. los tubos. es importante que se puedan medir las presiones del agua subterránea durante largos periodos de tiempo. debe estar por encima de la superficie de falla para que no se dañe en el proceso de movimiento. El sensor propiamente dicho. Es importante revisar la posibilidad de que las lecturas no sean confiables y corregir el problema colocando nuevos piezómetros o eliminando la lectura de los que se encuentren funcionando en forma incorrecta.39. Igualmente. si el piezómetro se introduce en la roca o suelo duro. La instalación ideal es que la bolsa de arena entre a la zona de cortante en tal forma que la presión en la arena. Que la medida nunca cambie independientemente de las lluvias o la estación climática. 11 . las mediciones de presión de aguas pueden ser incorrectas. los piezómetros no funcionan correctamente y esto se aplica tanto a los piezómetros de cabeza abierta como a los neumáticos y los de hilo vibrátil. Hernán Flores Estudiante: Univ. antes de que se tenga información sobre la localización de la superficie de falla. Igualmente. Si el sensor se encuentra muy superficial. es muy importante que la punta de los piezómetros se encuentre muy cerca o en la superficie de falla.

12 . 2005) pág.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing. colocados en una superficie de falla de un deslizamiento profundo y medición de las lluvias durante la construcción de una excavación (Cornforth. Hernán Flores Estudiante: Univ. Colque Pinto Hernán Raúl Mediciones continuas de inclinómetros fijos.

13 . 1996) pág. Colque Pinto Hernán Raúl Representación esquemática de un sistema de alarma (Clark y otros. Hernán Flores Estudiante: Univ.Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing.

co pág. 14 . Colque Pinto Hernán Raúl Detalle de tres procedimientos diferentes para determinar la superficie de falla en un deslizamiento Bibliografía Deslizamientos: Análisis Geotécnicos .Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Ingeniería Civil Trabajo de Investigación Docente: Ing.com.Jaime Suarez www. Hernán Flores Estudiante: Univ.erosion.

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