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Literatura 1 Prof.

Mara Ins Lpez

Las mil y una noches

Las mil y una noches (en rabe: Alf layla wa-layla lit. Mil noches y una noche; en persa: , Hazr-o yak shab) es una clebre recopilacin de cuentos rabes del Oriente Medio medieval. Puede considerarse como la sntesis de la imaginacin oriental.

Origen
Tal como lo conocemos hoy, Las mil y una noches es un libro rabe, pues en esa lengua estn escritos sus cuentos. Sin embargo gran parte de los relatos fueron ideados en lugares lejanos como Indochina, la India, Persia, Egipto y Siria. El origen de Las mil y una noches debe buscarse en tiempos muy remotos; la mayora de los cuentos fueron compuestos y difundidos de forma oral por hombres y mujeres de pases muy diversos que los utilizaron para distraer e instruir a sus oyentes. Se trata de una coleccin de relatos que son obra de miles de autores y ninguno pens que estaba edificando un libro ilustre. Los primeros relatos del libro comenzaron a fraguarse en la antigua Indochina, aunque fue en la India alrededor del S.V, donde se forma el ncleo central. En el S. VI la obra lleg a Persia (actualmente Irn) donde fue traducida y engrosada con numerosos cuentos. En el S IX los rabes conquistaron Persia y la coleccin de relatos fue traducida a la lengua rabe; lo impregnaron de sus creencias religiosas (el Islam) lo llenaron de alusiones al Corn y lo ampliaron con nuevos poemas y relatos. Algunos de ellos posean un trasfondo histrico pues fueron tomados de crnicas que describan el reinado de los califas (por ejemplo las historias del rey al-Rasid de la dinasta de los absidas que se desarrollan en Bagdad). En el S XIV o XV, en Egipto, Las mil y una noches recibieron la forma definitiva con que hoy se conocen; se agregaron gran cantidad de cuentos y se fragmentaron algunos relatos.

Traducciones
El libro rabe fue conocido en Europa en la traduccin del orientalista francs Jean A. Galland en 1704. Habiendo vivido en la ciudad turca de Estambul , descubri un manuscrito con los cuentos rabes; agreg historias que le fueron contadas oralmente por un mdico sirio. Se publicaron en Paris entre 1704 y 1717, en doce volmenes, con el ttulo de Las mil y una noches. Se inici as una larga serie de traducciones europeas, como la del ingls Burton (diecisiete volmenes) y la del espaol Juan Vernet.

Curiosamente el libro tiene mayor xito en los pases de Occidente que en los de origen, pues para los rabes la obra es una produccin menor, por su misma hibridez.

Ttulo
Los persas la tradujeron como Mil noches. Los rabes consideran que los nmeros pares y redondos son de mal agero y cambiaron por Mil y una noches; fue un gran hallazgo, porque simblicamente sugiere lo infinito: si mil equivale a lo innumerable, agregar un nmero a lo que ya no se puede contar resalta la inagotable abundancia del libro; la idea de lo infinito es consustancial a Las mil y un noches.

Estructura
En su versin completa Las mil y una noches es un voluminoso conjunto de ms de dos centenares de relatos y abarca varios miles de pginas. Las que dan comienzo al libro refieren la historia del rey Sahriyar quien descubre que su esposa le es infiel. Decidido a no tolerar una nueva traicin, mata a su esposa y jura que en adelante se casar cada noche con una mujer virgen y que ordenar su ejecucin a la salida del sol. El ritual se repite atrozmente durante aos hasta que se desposa con Scherezade, quien no acepta la condena y para eludirla se vale de un mtodo ingenioso: le relata un cuento pero al llegar el alba lo interrumpe pidiendo al sultn que retrase la condena a muerte hasta la noche siguiente, con la promesa de concluir el relato. El aplazamiento se repite a lo largo de casi tres aos, en los cuales Scherezade va desgranando un cuento tras otro. Se utiliza la tcnica del relato enmarcado o mise en abyme. La historia principal sobre Scherezade que sirve de marco a los dems relatos, parece haber sido agregada en el S XIV. Al recurrir a esta estrategia, el libro prosigue una larga tradicin literaria, pues en Oriente son numerosas las obras que utilizan una historia-marco para intercalar en ella todo tipo de relatos. En el caso de Las mil y una noches, la tcnica permite que cuentos muy distintos compartan el hecho de haber sido narrados por la nocturna voz de Scherezade y as la obra gana unidad. La historia marco no es el nico vnculo entre los cuentos de Las mil y una noches. Es frecuente, por ejemplo, que un relato se narre dentro de otro; as sucede al principio del libro cuando Scherezade refiere a su esposo la historia de El pescador y el genio y el pescador relata al genio la ancdota del rey Yunn, quien, a su vez, narra dos cuentos que demuestran las graves consecuencias de la ingratitud. Este procedimiento por el que cada historia incluye en su interior otro relato, se conoce con el nombre de las muecas rusas o las cajas chinas: una contiene en su interior a otra de menor tamao. En Las mil y una noches, hay relatos que dan cabida a otros relatos, con lo que se sugiere a los lectores que el libro es infinito. 2

Fuentes: Alcoba, Daniel. Prlogo a Las mil y una noches Madrid, Planeta 2001 Alderson,Brian. Introduccin a Las mil y un noches; Ed. Vincens Vives, Barcelona 2008 Borges, J.L. Las mil y un noches en Siete noches Mxico FCE, 2001