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EL ORIGEN DE LA CULTURA OCCIDENTAL EL MUNDO GRECORROMANO

Joaqun Fernndez Prez

Aunque el origen de nuestra cultura occidental se puede remontar a pocas anteriores a Grecia y la misma cultura griega bebi en fuentes ms antiguas pertenecientes a otras civilizaciones, se tiene que reconocer que el origen del conjunto de hechos, escritos, modos de pensar e interpretar y hasta el modo de enfrentarse a los problemas de la naturaleza se encuentra vinculado a lo que llamamos mundo grecorromano. Una mezcla formada por la ms antigua cultura occidental, que se remonta al siglo VI antes de nuestra era, y la que correspondi al mundo romano, tambin helenista. Los romanos cultos se expresaban en griego y aunque el latn es una nueva lengua que se habl en toda la cuenca mediterrnea y en lugares ms remotos, el griego prevaleci como lengua culta en la literatura y en el conocimiento cientfico y tcnico. Las influencias posteriores de otras culturas de otros continentes no han alterado nuestra cultura, lo cual no quiere decir que con el tiempo cambien las cosas. Pero adems, hasta hoy, la cultura occidental se ha ido imponiendo, a veces por la fuerza y en otras ocasiones por influencias comerciales, en otros continentes. Hay muchos pueblos que conservan algunos rasgos de sus culturas primigenias, alejadas de la cultura occidental y hay otros muchos en los que se ha constituido una amalgama de culturas. En muchos casos y, sobre todo, en la ciencia la cultura occidental es preponderante y es la que ha marcado como hacer las cosas y tiene una influencia innegable en las restantes. Todo esto justifica el que se le de una importancia mayor que a otras culturas, como la india o la china, que no dejan de ser por ello importantes en otros contextos distintos al de la ciencia. El conocimiento cientfico tiene sus races en el mundo grecorromano. El modo de pensar y de analizar los hechos tambin. A pesar de lo dicho gran parte del mundo griego se fund en sus ciudades asiticas, situadas en la costa occidental y meridional de la actual Turqua, aunque al transcurrir el tiempo pasara a tener preponderancia la pennsula griega y, sobre todo, la ciudad de Atenas o el extremo de la pennsula itlica que constituy la Magna Grecia. Los griegos fundaron colonias, muchas de ellas comerciales, por muchos lugares de la costa mediterrnea y llegaron a ser un pueblo emprendedor y sabio. Algunos han sealado que el surgimiento de Grecia, como conjunto de ciudades relacionadas con una lengua y una cultura comn, constituy un hecho sorprendente en la historia. No han existido muchos pueblos con su pujanza econmica o con su espectacular desarrollo en las artes y en la ciencia. Sarton el responsable de los inicios y brillante desarrollo de la historia de la ciencia seala que la denominacin de milagro griego, sin reflejar hecho sobrenatural alguno, expresa una condicin inslita en la historia de nuestra cultura, que sigue dejndonos perplejo por ser difcil de explicar. Es por ello

que la cultura griega triunfa de manera sorprendente, no solo en la cuenca mediterrnea y algunos lugares asiticos, sino que llega en su expansin posterior a configurar en gran medida la base de nuestro mundo occidental. Mundo, que por ahora y con toda probabilidad para siempre, es nico para la ciencia. Hay diversas explicaciones para explicar este hecho. Unos sealan la sociedad innovadora que representan los griegos sobe otras sociedades ms conservadoras, otros, los historiadores de la tecnologa, sealan la importancia que tuvo el dominio de la metalurgia del hierro, cuyo primer desarrollo se debe a los Hititas, pero que el esplendor lo alcanzan las ferreras griegas, otros han sealado el xito en la difusin de los cultivos mediterrneos (cereales, olivo y vid) y la creacin de zonas adehesadas para el ganado extensivo, otros han defendido como causa de este xito el espritu comercial y por fin otros creen que la explicacin reside en la tolerancia y un sistema de gobierno democrtico que se lleg a consolidar en muchas ciudades griegas. Esto ltimo hubiera permitido el desarrollo de nuevas ideas, siempre imprescindibles para el desarrollo econmico y social de los pueblos y sus culturas. Es muy probable que se puedan exponer otras muchas causas y que ninguna de ellas sea la nica, sino ms bien la suma de todas ellas, que confluyen en un momento determinado con la idea de pueblo con historia y una lengua comn vertida en numerosos escritos histricos y literarios. La solidez del pensamiento griego es una buena prueba de su pujanza econmica y el xito de sus estructuras de gobierno y de relacin entre los ciudadanos y sus gobernantes. Como aqu lo que nos interesa es lo que concierne al conocimiento cientfico, aunque haremos alusin a otros aspectos de la cultura, repasaremos algunas de los ms importantes testimonios que nos han llegado de los sabios griegos y que configuraron algunos hitos de la forma de pensar en ciencia de una sorprendente originalidad y profundidad. Representan la base de nuestro pensamiento occidental, a pesar de que la nica interpretacin posible es la que podemos hacer con nuestro actual conocimiento de estos asuntos cientficos. Tales de Mileto (circa 624 -548-545 Axto), el primer cientfico griego que conocemos por su nombre, es un buen ejemplo de algunos comportamientos cientficos que han perdurado hasta nuestros das. Como otros filsofos (de filos = amante y sofos = saber, amante del saber) griegos presocrticos slo tenemos unos pocos testimonios de otros escritores y filsofos griegos posteriores. Todos reconocen que fue uno de los sabios de Grecia y adems siempre lo sitan en el primer lugar para distinguirlo del resto. Este hecho muestra la predileccin por este gran cientfico de la antigedad clsica. Este conocimiento parcial, al no contar con escritos suficientes y menos con una obra completa de referencia, ha creado serios problemas para valorar la contribucin de Tales o de estos primeros filsofos, pero no ha impedido que podamos comprobar el alcance y la importancia de esos escasos testimonios de su quehacer cientfico. En el caso de Tales hay cierta leyenda, que tendr parte de realidad y parte de invencin, pero nos podemos preguntar si, como ocurre en la historia mejor documentada no hay una parte de realidad, otra de ficcin y otra de interpretacin? La falta de documentacin no debe impedir y menos hacernos

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renunciar a nuestro conocimiento de este primer gran sabio, filsofo y cientfico. De hecho algunas de las atribuciones que se han asignado a Tales nos hacen verlo como una persona sensata, alguien al que todos consultaban por su sabidura y, tambin, como un cientfico que supo resolver problemas de cierta envergadura tcnica. De todo se tratar a continuacin, pero tambin debemos resaltar que llega a una sntesis de gran riesgo, cuando como otros cientficos y filsofos presocrticos, trata de atribuir al agua ese principio de todas las cosas por su importancia para la vida y otros fenmenos de la naturaleza y por su capacidad para, de forma natural, presentarse en los tres estados de lquido, slido en forma de hielo o gas en forma de vapor. El agua sera para Tales el principio esencial en la naturaleza, que a su vez se relaciona con los restantes elementos (aire, tierra y fuego) para transformarlos y con ello ofrecer la multiplicidad de estados, combinaciones y mezclas posibles. Sobre su sensatez hay un testimonio que se refiere a su recomendacin de postergar una batalla entre griegos y persas dado que se avecinaba un fenmeno singular al iniciarse la confrontacin. La insensatez siempre ha sido y ser la guerra. Cuentan algunos que Tales saba reconocer el momento en el que se poda producir un eclipse de sol. Ese acontecimiento astronmico, que probablemente haban conocido antes los astrnomos de las culturas fluviales mesopotmicas, el perodo sinodal entre dos eclipses es de 18 aos y 11 das, sirvi para que el gran sabio de Mileto consiguiera convencer y atenuar el ardor de los combatientes, aunque fuera momentneamente, sirvindoles esta tregua para reflexionar sobre el terror, la muerte o el sufrimiento, que podan desencadenarse. Entre esos dos pueblos vecinos haba surgido un enfrentamiento por razones econmicas. Sus relaciones se haban vuelto insostenibles, avivadas por el odio de una revalidad secular entre oriente y occidente. Persas y griegos seguiran enfrentndose por el dominio del Mediterrneo muchos aos despus hasta que diferentes batallas acabaron con el triunfo griego despus del desastre naval persa en Salamina. Tales, hombre respetado por todos, con su sensatez y con su audacia de anunciar ese da fue el 28 de mayo del 585 AXto. - en el que la luz palidecera, haba conseguido posponer un enfrentamiento, que solo traera malas consecuencias a ambos pueblos. El teorema de Tales que todava conserva su nombre relaciona dos tringulos semejantes y serva para algunas aplicaciones notables. Gracias al teorema de Tales los navos de cabotaje podan establecer con precisin su posicin ene l mar conociendo el ngulo que formaba el tringulo formado por tres rectas que se cortaban en el barco, y en dos lugares conocidos, como podan ser dos promontorios de la costa cuya distancia tambin era conocida por el navegante. De esa forma conocido el ngulo por el navegante y esa distancia entre dos puntos poda averiguar su exacta posicin el mar o su distancia a un puerto determinado. Este es el mismo sistema que siguieron utilizando hasta nuestros das otros navegantes utilizando los faros o los radiofaros. Incluso en la actualidad el principio de medida de un G.P.S. es el mismo, pero ya los puntos de referencia son satlites muy alejados e invisibles a nuestros ojos. Con la aplicacin de los mismos principios de relacin entre dos tringulos semejantes poda calcularse la altura de una montaa o de un edificio

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colocando un observador en cualquier lugar del que se pudiera estimar su longitud a la base del objeto del que se pretenda medir la altura. Por ltimo cabe sealar otra leyenda en torno a otro gran xito de este sabio y que tiene que ver con la vida econmica. Se cuenta que algunos contemporneos de tales le achacaban su dedicacin exclusiva a los conocimientos bsicos y que no le prestaba mucha atencin a los problemas cotidianos, por ejemplo se le lleg a sugerir si aplicando su sabidura no podra convertirse en un hombre rico o, al menos, tener algn xito econmico. Al parecer Tales no tena una especial predileccin por los negocios, pero para demostrar que el conocimiento cientfico puede ser imprescindible para ello, se plante demostrarlo a sus conciudadanos, sobre todo aquellos que vean en su trabajo slo futilidad y ninguna aplicacin econmica. Tales estudi la floracin del olivo y lleg a la conclusin de que una mejor floracin, si las restantes variables no se alteraban mucho y no haba heladas, significaba una buena cosecha de aceituna. Ni corto ni perezoso una vez comprobada una excelente floracin arrend todas las almazaras de aceite que pudo antes de iniciarse la cosecha y cuando esta lleg las realquil a mayor precio. Arrend barato y luego vendi a ms precio, la regla de oro de cualquier comerciante, lo que le permiti obtener grandes ganancias. Todos se asombraron de su astucia para los negocios, pero sobre todo de que el saber puede ser una importante fuente de riquezas. Tales no continu con los negocios, ni tampoco hay que deducir de esta historia que cualquier cientfico que se lo proponga puede legar a ser rico, pero si es un buen ejemplo de la utilidad del conocimiento, cosa que saben todos los buenos empresarios. La ciencia y la tcnica, el conocimiento es una buena fuente para generar riqueza y los sabios griegos supieron apreciar esa relacin, que pasado el tiempo se reconoci como ajena a la supuesta pureza o independencia del conocimiento cientfico. Basten estas muestras sobre nuestro cientfico ms antiguo para valorarlo. Por tanto sensatez, relacin con el tejido productivo, desarrollo de conocimiento bsico y sus aplicaciones a la navegacin o la medida y por ltimo bsqueda de principios generales que sirvan para explicar el mundo y desvelar en general sus leyes. Sealemos que en ningn momento Tales hace mencin de lo sobrenatural para explicar los fenmenos de la naturaleza. Adems una ltima caracterstica de este sabio, tuvo discpulos a los que ense a pensar y a lso que estimul para que siguieran otras nuevas indagaciones y hasta le superaran o le criticaran. Este ltimo elemento el de la tradicin cientfica tambin vislumbr que era esencial para dar continuidad a una manera de hacer conocimiento cientfico en un ambiente de tolerancia. Sin tradicin y sin tolerancia es muy difcil desarrollar la ciencia. Discpulo de Tales de Mileto fue Anaximandro de Mileto (610-545 AXto), se sabe que escribi una obra titulada Peryphyseos (Sobre la naturaleza), que fue leda por Apolonio en el S. II Axto. Luego se debi perder, pues nadie ms ha dado cuenta de ella. Anaximandro era un cientfico experimental que efectu numerosas mediciones con un instrumento muy sencillo llamado gnomon, una vara que serva para medir las sombras de la salida y la puesta de sol. Con tan sencillo instrumento estableci los Solsticios de invierno (la sombra mnima) y de verano (la sombra mxima), fenmeno relacionado con la inclinacin del sol

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en relacin con el Ecuador. Con la misma sencillez defini los Equinoccios (igual sombra al amanecer que al atardecer). Tambin en este mismo tratado defini la Eclptica o trayectoria del Sol a travs de las 12 constelaciones. Tal vez estimulado por su maestro lleg ala conclusin de que el principio general sobre el que se construa la naturaleza le llam apearon, que puede tener varios significados: lo intangible, lo indeterminado, lo infinito, lo indefinido o lo inexplorado. Quedarse con alguno de estos significados mermara su inters por definir lo que queda oculto a nuestro deseo de explicacin. Podramos aventurarnos en considerar que Anaximandro se refera a ese secreto que nunca conseguir el hombre desvelar y que siempre queda oculto por mucho que uno se aproxime a entender el universo. Par Anaximandro el tiempo era infinito y el espacio ilimitado. Estas consideraciones tienen una profundidad de pensamiento inslita para la poca y no vuelven a plantearse hasta tiempos muy modernos. Tambin se le atribuy su consideracin de que los animales fueron en su origen acuticos y cubiertos con una cscara (phloios) haban podido sobrevivir en la tierra. Todas las explicaciones de Anaximandro nos muestran una capacidad de superar explicaciones banales o de sentido comn, para tratar de explorar nuevas explicaciones naturales. Esto mismo haran otros presocrticos en el siglo VI antes de nuestra era. No podemos aqu dejar de citar a Pitgoras de Samos (582-497 AXto.) Discpulo de Tales segn sus bigrafos (Digenes Laercio, Porfirio y Jmblico), la tradicin le atribuye el crear una Secta o Hermandad Pitagrica, en la que se exiga a sus adeptos un ascetismo, unas reglas dietticas (no podan consumir carne, pescado, habas, vino y otros productos), deban vestir con tejidos sencillos confeccionados con fibras vegetales, no podan llevar calzado y otras reglas propias de estos grupos en los que la mayor exigencia era el conocimiento de las matemticas. Segn se cuenta Platn, siglos ms tardes requera a sus alumnos el conocimiento de la Geometra como requisito par recibir sus enseanzas en la Academia de Atenas. Los pitagricos, segn se cuenta admitan la transmigracin de las almas, la vida como destierro y hasta fueron adquiriendo una ideologa poltica, un proceso inicitico para pertenecer ala secta y hasta un martiriologio del que el propio Pitgoras fue la primera vctima. Toda esta historia puede haber sido inventada por sus enemigos, pero algo debi distinguir a Pitgoras y sus seguidores porque Aristteles en el siglo IV antes de nuestra era, es decir, 200 aos despus todava escribi que Pitgoras ..trabaj primero en Matemticas y Aritmtica y acab admitiendo la milagrera. Con todo este gran matemtico presocrtico representa uno de los primeros cientficos fascinado por los nmeros o las reglas internas de los mismos. Para l los nmeros reales podan explicar la naturaleza. Inici el anlisis de la multiplicidad o de las figuras geomtricas. Y lleg a estar convencido de que la naturaleza se puede desvelar con los nmeros y sus relaciones, al igual que las formas se pueden mensurar con la geometra.

Baste citar sus definiciones y hallazgos de los nmeros pares, impares, triangulares, cuadrados, pentagonales, exagonales..etc. y sus reglas de formacin. Los nmeros pares los llam artios (par) y los define como los divisibles en dos partes iguales o pares. Los impares fueron nominados periscios (en cuyo alrededor gira la sombra) que no podan dividirse en dos nmeros enteros. Los nmeros triangulares, que pueden representarse con puntos que ocupan vrtices de un triangulo o con otros puntos del centro de sus lados son 3-6-1015..etc. Cualquiera de ellos es la suma de los nmeros naturales anteriores 3 = 1 +2; 6 = 1+ 2 + 3; 10 = 1 +2 + 3 + 4..etc. El 10 era llamado tetractys (suma de los cuatro primeros nmeros enteros. Los nmero cuadrados son 4-9-1625..etc. Es decir las potencias de dos de los sucesivos nmeros naturales. Su regla de formacin es (n+1)2 para n = 1, 2, 3, 4, 5..etc. Adems los nmeros cuadrados eran la suma de los nmeros impares 4 = 1 + 3; 9 = 1+3+5; 16 = 1 + 3 + 5 + 7; 25 = 1 + 3 + 5 + 7+ 9..etc. El lector puede seguir, si as lo desea, buscando las reglas de formacin los nmeros pentagonales, exagonales..etc. Cosa que hizo Pitgoras descubriendo estas reglas que parecen esconder los nmeros naturales pares e impares. Otra regla atribuida a Pitgoras fue el que la suma de los ngulos internos de cualquier polgono de n lados es igual a 2n 4 rectos. Esta regla permitira averiguar la suma de los ngulos de polgonos que seran imposibles de representar. Por ejemplo pinsese en un polgono de 101.000.000 lados, imposible de representar pero cuyos ngulos internos suman 2. 101.000.000 4 rectos. Igualmente se le atribuyen la definicin de las figuras geomtricas espaciales regulares llamadas ms tarde figuras platnicas (cubo, octaedro, icosaedro..etc.. Es ms conocido su teorema, aunque casi todos los historiadores de la matemtica dicen que fue planteado mucho antes y que se enuncia as: Construyendo cuadrados sobre la hipotenusa del tringulo rectngulo y sobre los catetos, los cuadrados de los catetos (reas) sumados son igual al cuadrado (rea) dibujada sobre la hipotenusa. Este sello griego representa el teorema del genial matemtico

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Pitgoras tambin hizo sus incursiones en la msica y en temas relacionados con las notas y la armona. El siglo V en Grecia tiene un personaje esencial que ha servido para llamar a esa poca de esplendor en las artes y en la ciencia. Este personaje fue Pericles (499-429) y, sobre todo el perodo que dura su gobierno (461-431). Treinta aos de esplendor ateniense y griego. Arquitectos como Ictinio, que dise el Partenn, escultores como Fidias, Policleto y Mirn, pintores como Polignoto, poetas como Simnides, Braqulides y Pndaro, dramaturgos, similares a los actuales genios del cine, como Esquilo, Sfocles, Eurpides o Aristfanes, han perdurado hasta nuestros das. Sus obras las podemos admirar en museos o al aire libre y sus obras siguen vivas y se representan cada ao. Los griegos descubren el arte y describen al hombre en los rasgos que tienen que ver con su fatalidad o su grandeza, con sus celos de los dioses, con su locura o su ceguera, con los castigos que merece su vanidad o su soberbia, como hara Esquilo en sus obras. Tambin Sfocles., el gran moralista, retrata al hombre en su destino inexorable, tratando de corregir su conducta para llegar a tener una vida intachable. Eurpides retrata al hombre tal y como es con sus virtudes y sus vicios con su grandeza y miseria. Aristfanes es el ms corrosivo y sarcstico, porque utiliza la comedia para retratar y ridiculizar a los poderosos y los engredos. Todava conforta, al ver las obras de Aristfanes, que las mujeres y los hombres actuales somos casi idnticos a los griegos del siglo V antes de nuestra era. Hemos cambiado muy poco en cuanto a sentimientos y ya estaban bien definidos los comportamientos y las diferentes formas de ser, de pensar y de actuar propias de los humanos. En ese siglo de esplendor hay dos filsofos griegos que llegan a una sntesis excepcional, cuya aplicacin se abandona, bien porque no se entiende, bien porque no se le quiere dar importancia como mtodos de anlisis o bien porque la ciencia toma otros derroteros en los que se imponen unos cientficos sobre otros dictaminando como hay que hacer las cosas, lo cual desemboca en obligar a pensar de una determinada manera sin permitir esa voluntad de arriesgar el pensamiento como lo hicieron la mayora de estos filsofos presocrticos. Dos visiones de la naturaleza, aparentemente contrapuestas corresponden a dos grandes filsofos del siglo de Pericles. Uno de ellos fue Herclito de feso (556-460 Axto) conocido como filsofo triste por sus sentencias propias de un escptico. Se le da igualmente el nombre de filsofo oscuro por su pensamiento contradictorio y poco proclive a mostrar sus verdaderos sentimientos. De sus sentencias unas fueron son suyas y otras se han ido aadiendo con el paso del tiempo, tal vez, debido a que, por aadirle otras nuevas el filsofo no protestara por estar muerto y nadie llegara a descubrir que no eran suyas. Sin embargo algunas de estas son claramente de la cosecha de otras personas y en muchos casos es fcil detectar nuevos valores que no pertenecan ala cultura griega. Hasta 130 fragmentos sentenciosos se le atribuyen. Una es 2me conformo con poco, cuando poco es de mi agrado. Sentencia que no explica nada ms que cierta predileccin por las cosas pequeas o los goces fugaces. Tal vez sea mejor sentencia la siguiente el pueblo debe defender sus leyes como las murallas de su ciudad. Esta ltima

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parece un buen slogan para la democracia basad en preceptos legaleds y en instituciones slidas. El pesimismo csmico de Herclito y su conviccin del carcter superfluo de las vanidades o la riqueza temporal lo hacen aparecer como un desengaado de la vida y de los hombres. Un relativista que no se sorprende de nada. Su obra Peri tu Pantos (Sobre la totalidad) (cosmologa-Poltica-tica-Teologa) indica su pretensin enciclopdica. Por desgracia slo conocemos a travs de otros autores algunos fragmentos en los que se puede acceder a su pensamientos. Para Herclito lo que caracteriza a la naturaleza es el panta rhei o eterno fluir de las cosas. Todo cambia de continuo y nada hay estable. El fuego representa la idea del continuo cambio y ser el elemento que caracteriza la naturaleza. Tambin se conoce su adscripcin a los llamados opuestos. Toda cualidad tiene su opuesta (el fro el calor, los seco lo hmedo, lo duro lo blando, la avaricia la largueza..etc.) Una cuestin terminolgica ya que cualquier trmino que designa una cualidad tambin tiene un trmino que designa la cualidad opuesta. Incluso llega Herclito a plantear que la existencia implica, a su vez, la no existencia. A pesar de su tristeza o de su oscuridad, Herclito consideraba que en la naturaleza existe una armona invisible opuesta a la discordancia visible. Un pensamiento que se acerca bastante a esas explicaciones cientficas que con sencillez nos muestran la ntima razn de los fenmenos frente a la oscuridad que se presenta cuando se est todava muy lejos de desvelar sus secretos. Un larde de pensamiento de sntesis del sorprendente Herclito. Opuesto, aunque slo de forma aparente a Herclito fue el pensamiento de Parmnides de Elea (Magna Grecia) (circa 540 -? Axto). Parmnides es el fundador de la Metafsica. Por ello se le atribuye la interesante proposicin deductiva de que los medios para alcanzar la verdad no son experimentales (empricos), sino lgicos (racionales). Esta forma de pensar denostada por algunos defensores de los simples hechos, es perfectamente compatible con los mismos. De hecho sealamos hoy que el mtodo es hipottico-deductivo, lo cual significa que aunque las hiptesis tienen que estar bien fundadas (ser acordes con los hechos y con otros fundamentos cientficos), tambin tienen que tener el componente deductivo y racional que utiliza vas de formulacin variadas, basadas en supuestos en ocasiones metafsicos. Otra cosa es que la contrastacin de las mismas o falsacin tenga que basarse en datos de la realidad de carcter emprico. Parmnides es el primero en defender este salto hacia la formulacin racional, por encima de la de los simples datos empricos, que po otra parte no deben ser ignorados. Para Parmnides el ser llena todo el espacio, negando por tanto el vaco y por simetra de forma esfrica. El no ser para l no existe pero pude pensarse y expresarse. Por tanto reconoce la capacidad de imaginar, tan importante en todo procesos creativo y la ciencia tiene ese carcter de creatividad cuando busca explicaciones en la frontera del conocimiento y en contra, en muchas ocasiones, del sentido comn. Pinsese en la creatividad del heliocentrismo (la

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tierra gira alrededor del sol como no puede verse) sobre la explicacin geocentrista (la tierra est quieta, no percibimos su movimiento a la velocidad que lo hace, y es el sol el que sale por oriente, luego se mueve y acaba ocultndose por poniente). O la explicacin de la evolucin por seleccin de los ms aptos sin la intervencin del medio en el desarrollo de caractersticas adaptativas, que resulta menos acorde con el sentido comn que la adquisicin de caractersticas por influencia del medio (clima, alimentacin, costumbres..etc.). Por ltimo hay que resaltar que para Parmnides los cambios y hasta el movimiento son irreales o reales slo en apariencia, porque el llegar a la conclusin de que todo es estable y hay estructuras elementales que no cambian. Un hombre atravesando un ro es un buen ejemplo del cambio de Herclito. El agua del cauce fluye a mayor o menor velocidad y el hombre no es rodeado siempre por la misma agua y las partculas que lleva en suspensin, lo mismo que ese hombre no es el mismo con el paso del tiempo. Pero para Parmnides el ro como entidad, an teniendo en cuenta que es un medio que se mueve, es el mismo, eso s con una dinmica. Y el hombre no cambia por el paso del tiempo, como entidad sigue siendo el mismo hombre y mantiene la conciencia sobre si mismo. Ahora ya es hora de contemplar las dos formas posibles de ver el mundo. Una como algo que cambia y tiene su dinmica o su historia, pero tambin las entidades no cambian y se mantienen como estructuras universales. La forma de explicar y conocer el mundo real o el abstracto vara porque vamos perfeccionado nuestro conocimiento del mismo, pero la manera de conocer y de explicar no vara con el tiempo. En el caso de la ciencia esa manera de hacer y de comportarse los cientficos, una vez puestos los actores de acuerdo en cuanto a requisitos, las cosas ya no cambian. Es muy probable que hubiera distintos ensayos par conseguir molculas autorreplicables, pero cuando se consigui unas que cumplan los requisitos, ya no hubo otras opciones. Es el caso de las molculas de cidos nuclicos, que son estructuras universales en los organismos vivos, lo mismo que el cdigo gentico o la manera en que se forman las cerca de 125.000 protenas a partir de los cerca de 25.000 genes humanos. Hay estructuras, que podemos decir que no cambian. Pero tambin conviene decir que permiten la variacin, que es lo que ha venido ocurriendo evolutivamente. Por eso el reconocimiento del cambio en Biologa ha permitido desentraar esas estructuras universales y que no cambian que lo explican. Tanto Herclito con su eterno fluir y el cambio, como Parmnides con su terco alegato a favor de la estabilidad, son formas complementaras de ver el mundo y de estudiarlo. De continuo las diferentes disciplinas recurren a los procesos dinmicos. La misma fisiologa nos habla de homeostasis (estabilidad dinmica), que no quiere decir otra cosa que continuamente hay una estructura estable adaptndose a los cambios que puedan ocurrir en las variables fisiolgicas, lo mismo que puede hacer la historia o la lingstica o la antropologa, que pretenden a travs de la dinmica entender esas estructuras universales que en nada cambian. La compatibilidad entre cambio y estructuras universales es una de los grandes hallazgos modernos para entender los secretos de las disciplinas. Si en el siglo de Pericles hubiera habido reglas para decidir cual de los dos tena razn, hubiera sido ir en contra de los hechos. Y

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as pas, en el siglo IV se decidi prescindir de esas posible alternativas de explicacin cientfica. Unos abandonaron la idea de dinamismo, negando simplemente la capacidad de cambiar, mientras otros se aferraron a la estabilidad. Ambas maneras de pensar no llegaron al acuerdo de la complementariedad, que hoy no tenemos inconveniente en reconocer como motor de la explicacin cientfica. Los atomistas griegos son sabios presocrticos que plantean una de las ideas ms brillantes e ingeniosas en la bsqueda de esos elementos esenciales con lo que explicar la naturaleza. Uno de ellos del que sabemos muy pocas cosas fue Leucipo, del que no conocemos fechas de nacimiento y muerte y solo que floreci a mitad del Siglo V antes de nuestra era. Sus principios atomistas los recogi en un libro titulado Megas Diacosmos (El Gran Sistema del Mundo) del que solo tenemos algunas noticias. Leucipo fue un determinista y finalista, puntos de vista que han sido muy debatidos en la ciencia, llegndose ala conclusin de que no existen razones para que la naturaleza lo sea. Se le atribuye la frase siguiente nada ocurre en vano, todo tiene una causa y es resultado de la necesidad. Los procesos fsicos no son deterministas y los biolgicos tampoco. Los propsitos humanos suelen tener finalidad, aunque en ocasiones la dinmica social resulte no como una finalidad diseada de antemano, sino fruto de la casualidad. El otro gran sabio atomista fue Demcrito de Abdera (460 o 457 - 375). Se le considera como el filsofo risueo, tal vez en contraposicin al pesimismo de Herclito. Demcrito era amable y extrovertido, se relacionaba con la gente con gran facilidad. Tena don de gentes. Se le atribuyen un sinfn de Apotegmas como el que relaciona una defensa de la especialidad (cientfica?), que escribi as: no trates de conocerlo todo sino deseas no conocer nada Frente al continuo fluir de Herclito, Demcrito propone la relativa estabilidad del ser y frente a la unidad esttica de Parmnides la realidad del cambio y el movimiento. Entenda la complementariedad de ambas visiones en la naturaleza. Par Demcrito el mundo estaba constituido por una parte llena y otra aca. Es la primera manifestacin de la existencia del vaco. Tardaran muchos siglos en defenderse la existencia del vaci en la Fsica. La parte llena estaba, segn sus ideas y las de Leucipo, constituida por tomos , partculas que como su mismo nombre indica no pueden dividirse (a-tomos = sin divisin). Esta definicin de entidades que formaban parte de las partes llenas es de una audacia explicativa genial, aunque slo lo sea conceptualmente. Nuevas referencias en la fsica y la qumica tuvieron que esperar a los trabajos sobre este asunto de John Dalton (1766-1844) en los comienzos del siglo XIX. Pero esta genialidad no se queda ah, sino que Demcrito tratar de definir los diferentes tipos de tomos, as como su comportamiento. Los tomos, es decir las partculas sin divisin, son para l infinitos (hoy sabemos que lo infinito es una expresin matemtica y en la naturaleza nada

es infinito). Tambin son eternos, no en el significado sobrenatural, sino ms bien en que no se crean ni tampoco se destruyen. Propone que son iguales en sus caractersticas esenciales, pero diferentes en su forma. Estas premisas son todo un alarde de reflexin para explicar el mundo de la realidad y de los entes fsicos, tambin a la larga de sus propiedades o manifestaciones. Las substancias de la naturaleza constituidas por tomos, podan ser resultado de una serie de combinaciones posibles de tomos innumerables. Los objetos existen mientras los tomos estn unidos, pero las uniones solo son posibles en determinadas circunstancias. Los atomistas se hicieron algunas preguntas relevantes sobre estas entidades sin posible divisin: cmo se mueven? cmo se juntan y separan? porqu causa se agrupan?porqu se puedan juntar unos y otros no? Los tomos de un slido, consideraban que eran pesados y estaban ntimamente unidos, por ello son impenetrables. Por el contrario los tomos de un fluido consideraban que podan rodar unos sobre otros, como si fueran esferas, por eso los fluidos pueden penetrarse por un slido. Los tomos de un gas eran muy ligeros y no estaban unidos, por ello eran penetrables y ocupaban todo el espacio disponible. Los tomos del fuego eran livianos y tenan espinas, que se clavaban y provocaban dolor. En su afn por explicar todo con estas partculas llegaron a considerar que haba tomos de la mente, livianos e imperceptibles. Otros fueron llamados tomos eidola (dolo) livianos y dispersos, capaces de influir en el destino de los hombres y podan ser la sede de los simulacros, las fantasas, las quimeras o de la imaginacin. Fue el filsofo Epicuro, denostado por sofista, quien tom la defensa de los atomistas, que representaron en Grecia una adscripcin muy laica y materialista de la ciencia, cosa que fue muy criticada y perseguida. Slo siglos despus defendi a los atomistas y a Epicuro Lucrecio en sus largo poema materialista y ateo titulado De rerum natura (De la naturaleza de las cosas), su traduccin al espaol tuvo que esperar a comienzos del siglo XIX en que fue traducido por el ilustrado, revolucionario, liberal y libre pensador Jos Marchena Ruiz de Cueto (1768-1821), ms conocido como El abate Marchena. Nos queda hablar de Hipcrates de Cos (460-375 Axto), el gran mdico de la antigedad y del que, a diferencia de los restantes presocrticos, nos ha llegado obra escrita, aunque no todos los llamados Escritos Hipocrticos fueron suyos, ya que con el tiempo se le aadieron algunos salidos de otras plumas. Hipcrates, dada la tradicin en la medicina, que era considerada como un arte, se forma con su padre Herclides de Selimbria. La medicina griega contaba con un mdico en la mitologa de nombre Asclepio los mdicos eran llamados asclepiades que tena 320 lugares de culto en la Grecia clsica. Asclepio era considerado hijo de Apolo, cuyos hijos Podalirio y Macon

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aparecen en la Iliada de Homero. La medicina, como en cualquier sociedad, como elemento indispensable para la salud tena una importancia social, que transcurridos los siglos no ha dejado de influir en los sanos y los enfermos. En la medicina griega ya haba Rhizotomi (herbolarios o buscadores de hierbas) y la recoleccin se haca con un ritual no exento de magias y conjuros, pero con la instruccin necesaria para identificar las especies buscadas. Las plantas tenan poderes (dynamis) curativos. El mdico determinaba su uso, su dosis y su forma de preparacin y administracin. En esto poco difera la medicina del siglo XVIII e incluso la del XIX si exceptuamos el que a partir de las primeras dcadas del siglo XIX se empiezan a reconocer qumicamente las molculas que son principios activos y a comienzos del siglo XX se empieza a desarrollar la quimioterapia, basada en molculas qumicas que pueden tener tambin poder curativo. Unos pocos principios rigen en esta medicina de la antigedad. La deseable salud que depende de la isonoma (equilibrio de fuerzas) y la monarchia (preponderancia de una fuerza) propia de la enfermedad. Los mdicos pertenecan, segn Galeno, a dos escuelas mdicas. La escuela de Cnido, un promontorio, considerada hipocrtica, en las que las diferentes enfermedades eran especficas y constituan una patologa especial y la escuela de Cos (una isla) que consideraba la enfermedad como una abstraccin o un estado de salud y que daba lugar a una patologa general. Ambas escuelas tenan su parte de razn. La una que defenda la enfermedad con su etiologa peculiar y su pronstico y teraputica especficas, aunque en todos las enfermedades se daba el estado patolgico o de falta de salud. Mientras que la otra escuela se trataba de realizar una sntesis, que no pensamos rechazara las diferentes etiologas o causas as como los diferentes remedios. La mayor o menor preponderancia de esos puntos de vista sigui siendo una cuestin propia de los saberes mdicos. Hoy es bien reconocido que solo en algunos casos hay unidad de sntomas, pero no es el caso de la etiologa o desarrollo de las diferentes enfermedades. Las enfermedades, segn la escuela hipocrtica, tenan que tener su diagnstico, basado en una serie de sntomas, para distinguir unas de otras y su pronstico o prediccin, basada en la informacin previa, de su desarrollo. Se reconocen algunas enfermedades asintomticas y desconocen el origen de la mayora de ellas, pero todava en la medicina actual siguen existiendo enfermedades que no se presentan con sntomas bien evaluables y seguimos sin conocer las causas de muchas enfermedades. En cuanto a los diferentes perodos de las enfermedades la medicina hipocrtica reconoce varios. El Perodo Inicial de la enfermedad pepsis (coccin), el equivalente al perodo que hoy en las enfermedades infecciosas llamamos de incubacin. El Perodo de crisis (manifestacin) es el de los llamados das crticos de una enfermedad. A este ltimo poda seguir el Perodo de apostasis (expulsin) o el Perodo de hypostrophe (rcaida o recidiva).

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Reconoce la medicina hipocrtica la vis medicatrix naturae, nombre con el que se conoce en latn el poder curativo de la naturaleza, por encima o adems de cualquier tipo de remedio. Con el nombre de escritos hipocrticos se conocen un conjunto de manuscritos de dudosa autenticidad y antigedad. La primera edicin culta de este conjunto son las Oeuvres Compltes dHipocrates Editadas por el erudito francs Emile Littr en 10 Volmenes entre los aos 1839 y 1861. En este conjunto encontramos desde algunas descripciones de enfermedades con sus sntomas, diagnstico y su pronstico hasta las enfermedades agudas o graves y las epidmicas o contagiosas que afectaban a una gran parte de la poblacin. Desde escritos sobre historias clnicas en los que se da el nombre del enfermo o la calle donde vive, a otros en los que se detalla una especie de topogrfa mdica (climatologa y vientos predominantes o tipo de aguas). Desde escritos quirrgicos que hacen alusin algunas operaciones con su instrumental, hasta como se reducen determinadas fracturas seas. Desde enfermedades peditricas hasta normas dietticas. Desde tratados deontolgicos o el famoso juramento hipocrtico hasta cartas o escritos sobre el decoro que deben guardar los mdicos. Un abigarrado conjunto de documentos de gran inters para la historia de la medicina que ha prevalecido hasta nuestros das. Dos muestras de los escritos hipocrticos son las siguientes. La primera admitida como claramente hipocrtica es su opinin sobre la epilepsia: ..en mi sentir [la epilepsia], no es ms sagrada ni ms divina que las dems enfermedades, pues tiene una causa natural..[]..aquellos que primero le atribuyeron carcter sagrado.se parecan a los magos, purificadores, charlatanes y curanderos de nuestros das.no disponiendo de un tratamiento.se ocultaron y resguardaron detrs de la supersticin....a fin de que no se pusiera de manifiesto su absoluta ignorancia. La epilepsia en su versin de crisis tonicoclnica (tambin llamada de grand mal) puede llevar al enfermo a gritar, perder el sentido y desplomarse, ponerse rgido y con espasmos musculares. Pensamos que este tipo de epilepsia fue considerada en la Biblia como una posesin del demonio y su etiologa como enfermedad neurolgica no se produce hasta finales del siglo XIX. Cuando la neurologa emergi como disciplina distinta de la psiquiatra, la epilepsia fue aceptada como patologa de una regin de la corteza cerebral. En 1873 el neurlogo londinense Hughlings Jackson propuso que las crisis epilpticas eran el resultado de breves descargas electroqumicas repentinas en el cerebro, y que las caractersticas de las mismas dependan de la localizacin de estos impulsos. A finales del siglo XIX Gowers diferenci entre epilepsias idiopticas y sintomticas, Jackson reconoci el mecanismo intrnseco de la descarga epilptica, y se utiliz el bromuro como primer tratamiento til en la epilepsia hasta que, en 1912, Hauptmann introdujo el fenobarbital como primer frmaco antiepilptico.

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Acabamos de ver como Hipcrates nunca dej de considerarla una enfermedad cuyo origen era una alteracin patolgica.

El siguiente texto corresponde al Juramento Hipocrtico, que ha sido alterado como evidenciarn los lectores desde sus remotos orgenes quedando en la actualidad como sigue: En el momento de ser admitido como miembro de la profesin mdica, ante mis maestros y en esta Facultad de Medicina que me ense todo cuanto s, juro que: 1. Consagrar mi vida al servicio de la humanidad. 2. Guardar a mis maestros el debido respeto y gratitud. 3. Practicar mi profesin con conciencia y dignidad. 4. La salud de mis pacientes ser el objetivo prioritario de mi trabajo. 5. Respetar los secretos que me fueren confiados en todo aquello que con ocasin o a consecuencia de mi profesin pudiera haber conocido y que no deba ser revelado. 6. Considerar a mis colegas como a mis propios hermanos y no formular a la ligera juicios contra ellos que pudieran lesionar su honorabilidad y prestigio. 7. No permitir que prejuicios de religin, nacionalidad, raza, partido poltico o nivel social se interpongan entre mi deber y mi conciencia. 8. No prestar colaboracin alguna a los poderes polticos que pretendan degradar la relacin mdico-enfermo restringiendo la libertad de eleccin, prescripcin y objecin de conciencia. 9. Guardar el mximo respeto a la vida y dignidad humanas. No practicar, colaborar, ni participar en acto o maniobra alguna que atente a los dictados de mi conciencia. 10. Respetar siempre la voluntad de mis pacientes y no realizar ninguna prctica mdica o experimental sin su consentimiento. 11. No realizar experimentos que entraen sufrimiento, riesgo o que sean innecesarios o atenten contra la dignidad humana. 12. Mantendr la noble tradicin mdica en lo que a publicidad, honorarios y dicotoma se refiere. 13. Procurar mantener mis conocimientos mdicos en los niveles que me permitan ejercer la profesin con dignidad y seguridad. 14. Si llegado el da en que mis conocimientos o facultades fsicas o sensoriales no fueran las idneas para el ejercicio profesional no abandonase ste voluntariamente, pido a

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mis compaeros de hoy y de maana que me obliguen a hacerlo. 15. Hago estas promesas solemne y libremente, bajo Palabra de Honor, en memoria de todos los que creen o hayan credo en el honor de los mdicos y en la tica de sus actuaciones. El siglo IV tiene un desgraciado inicio con el final de las guerras del Peloponeso entre los atenienses y sus aliados contra los espartanos y sus seguidores. Una guerra civil entre griegos, que dej arrasados los campos y las ciudades. El campo sembrado de cadveres y los corazones llenos de odios. Con este desastre empieza el dominio de Macedonia. Un pueblo limtrofe con Grecia, pero de cultura escasa, pero con un ejrcito formado por falanges que demostr su capacidad de conquista con Aejandro Magno. Este gobernante y guerrero llevara sangre macednica, pero formacin helnica y conseguir un breve imperio que se extender por toda la cuenca mediterrnea y por oriente hasta la India. Ser el comienzo de la toma de posicin griega a favor y en contra de Filipo II, el padre de Alejandro. A favor estar Iscrates y en contra el gran Demstenes al que debemos unas famosas diatribas contra los macedonios y tituladas Filpicas. Para empeorar las cosas es condenado a beber cicuta Scrates, el filsofo demcrata que haba ridiculizado al poder y la gloria. Acusado de pervertir a la juventud una mayora simple votar su ejecucin. Con absoluta modestia entra en capilla y muere. Grecia pierde al gran hombre que ha sabido mantener a raya a los corruptos y a los que sistemticamente han abusado del poder, el abogado de los pobres y marginados. Al gran sabio a cuyo alrededor se han formado filosos de la talla de Platn. Este ltimo es el gran idealista, el que niega que realidad o los hechos nos puedan informar con certeza de lo que ocurre. El mito de la caverna ser representativa de su manera de pensar aristocrtica y despreciativa hacia los hechos de la realidad. Somos [los hombres] como prisioneros en una caverna, en la cual conocemos los sucesos del exterior slo a travs de sus sombras proyectadas en las paredes interiores Llegar a pronunciar a sus alumnos de la Academia, una institucin que llega a durar casi 1.000 aos. Su defensa de las ideas como motor del conocimiento fueron posteriormente utilizadas en detrimento de otros cientficos durante la Edad Media hasta el siglo XIII. Su obra el Timeo es una farragosa mezcla de especulaciones seudocientficas que no significaron nada para la ciencia, ya que no debi tener la pretensin de formar a fisilogos (tratadistas de la naturaleza) sino de intentar construir un edificio de ideas sin la menor base en la realidad. Sin embargo el brillante estilo de Platn en sus dilogos le procuraron la estima como gran escritor y poseedor de un dominio de la lengua excepcional. Para Platn era mucho ms importante la forma que el fondo. Hoy resulta un buen ejemplo de cmo no debera ser un cientfico, ya que, no se puede empezar negando la posibilidad de poder explicar la realidad tal como se presenta ante nosotros. Aristteles de de Estagiria (384-322) ser el ms eminente cientfico griego del siglo IV y de los siguientes. Fsico, bilogo y otras muchas cosas tiene una personalidad arrolladora, aunque sus paso por la Academia de Platn han

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hecho que algunos reconozcan un perodo platnico en sus primeros escritos. Se han conservado muchos de estos y ha despertado y todava despierta la admiracin de cientficos notables. Darwin expres su admiracin por Aristteles cuando lo ley ya muy mayor, meses antes de morir cuando apareci una traduccin al ingls de sus obras. Si los bilogos leen su Historia de los Animales, podran llegar a la misma conclusin, siempre que situemos su obra en su poca, o en su contexto. Sobre fsica escribi varios libros. Estableci que haba leyes que regan el mundo supralunar, el de los planetas y las estrellas, que era siempre regular y en rbitas circulares, y otras muy distintas en el mundo sublunar donde los movimientos no eran regulares y en el que los objetos que se arrojaban con un determinado impulso acababan por caer sin ninguna posibilidad de mantener un movimiento continuo y de giro alrededor de la tierra. Esta contribucin sera considerada como falsa mucho ms tarde, pero era una explicacin natural, aparentemente racional y admisible, como se demuestra por supervivencia hasta el siglo XVI en que comenz a ponerse en cuestin. Para Aristteles haba unos pocos tipos de movimiento que podran explicar la dinmica en el mundo sublunar: El Movimiento Local: es el de traslacin El Movimiento de Creacin y Destruccin: como la metamorfosis, los cambios eternos con retorno cclico, los de creacin o paso a un mayor grado de complejidad., los de destruccin o paso a menor grado de perfeccin. (siempre admitiendo que no existe creacin o destruccin absolutas (principio de conservacin ?) El Movimiento de Alteracin que no afectan a la sustancia: es le que se refiere a las diferentes formas que pueden adoptar los cuerpos sin cambiar la sustancia (por ejemplo las patologas) El Movimiento de Aumento y Disminucin: corresponde a los que llevan al crecimiento o a la merma. Con estos cuatro tipo de movimientos pretendi Aristtoles explicar lo que ocurra en la naturaleza. Su capacidad de abstraccin es evidente y tambin su capacidad de anlisis de lo que ocurra en la naturaleza para poder tener herramientas explicativas. El finalismo de Aristteles es otro de sus rasgos y llega a impregnar mucha de su obra biolgica. Par l el sentido del movimiento es alcanzar un fin y la forma expresa la finalidad que tiene en s. De ah surge la relacin entre anatoma y funcin, a veces evidente, pero otras veces no. Para Aristteles la monstruosidad obedece a la inercia ciega de la materia que derrota a la forma o finalidad. Veamos dos de sus sentencias al respecto La naturaleza no hace nada superfluo (Partes de los Animales, IV, 691B) cada cosa existe para algo (Generacin de los Animales, V, 778B) Su utilizacin de la analoga llega a dejarnos perplejos. Podemos sealar algunos ejemplos:

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La causa {de tener el pelo duro}..es que el fro endurece...{...} es en el caso de los animales salvajes la vida al aire libre, y en los otros, el tipo de lugar donde viven Entre los animales, son especialmente los hombres los que se quedan calvos de forma manifiesta, pero tal afeccin es algo universal; pues tambin entre las plantas, unas son de hoja perenne y otras de hoja caduca, y entre las aves, las que hibernan pierden las plumas (Generacin de los Animales, V, 783A) Los animales omnvoros, hablando en general, son ms variados de color (Generacin de los Animales, V, 783A) Algunas de sus conclusiones son extraordinarias como las que siguen: La vida de los animales pude dividirse, pues, en dos actos - procreacin y alimentacin ya que en esos dos actos se concentran todos sus intereses y su vida. El alimento {que consumen} depende principalmente de la sustancia de que estn claramente compuestos, pues el origen de su desarrollo residir en todos los casos en esa sustancia. Y todo cuanto se conforme con la naturaleza ser agradable. Y todos los animales persiguen el placer mantenindose dentro de su naturaleza (Historia de los Animales, VIII, 588 B) Esta otra hace alusin asus observaciones sobre las migraciones de los animales: Las costumbres de los animales se vinculan todas ellas, ya con la crianza o el cuidado de la prole, ya con la manera de lograr la provisin necesaria de alimentos. Y esas costumbres se modifican para ajustarse al fro, al calor y a las variaciones de las estaciones. Pues todos los animales perciben instintivamente los cambios de temperatura, y as como los hombres tratan de abrigarse en las casas en invierno, o los hombres ricos pasan su veraneo en lugares fros y su invierno en los clidos, as tambin los animales que pueden hacerlo cambian de regin en las diversas estaciones. Algunas criaturas pueden prevenirse contra los cambios sin modificar sus guaridas ordinarias; otras emigran abandonando el Ponto (Mar Negro) o las regiones fras, despus del equinoccio de primavera emigran de los pases clidos hacia las tierras fras, para evitar el calor que se aproxima. En algunos casos emigran de lugares prximos; en otros puede decirse que vienen del fin del mundo, como es el caso de las grullas; pues estos pjaros emigran desde las estepas de Escitia hasta los pantanos meridionales de Egipto, donde tiene sus fuentes el Nilo. Y, dicho sea de paso, es fama que all luchan con los pigmeos; y el relato no es fabulosos, pues la verdad es que existe una raza de hombres enanos cuyos caballos son proporcionalmente pequeos y que estos hombres viven en cuevas subterrneas. Los pelcanos tambin emigran...Tambin los peces abandonan de manera semejante su habitat, ya alejndose del Euxino (mar Negro), ya internndose en l. En invierno llegan a la costa en busca de calor, procedentes de alta mar; en verano pasan a las aguas profundas para escapar del calor Historia de los Animales, VIII, 596B)

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Estas otras son un buen ejemplo de las explicaciones aristotlicas: La sangre es para los animales que la tienen el alimento en su ltimo estadio, del que se desarrollan las partes...el corazn es el que culmina el proceso {de la alimentacin}..es forzoso que se halle en el corazn el principio del alma sensitiva y el de la nutritiva (Parva Naturalia, III, 469A) En relacin con su idea de diversidad esta frase es un buen ejemplo Las diferencias entre animales conciernen a su modo de subsistencia, a sus acciones, a su carcter y a sus partes (Historia de los Animales, VII, 586A) MODO DE SUBSISTENCIA (lugar que habitan, tipo de alimentacin y reproduccin) ACCIONES (se refiere a si son ssiles, nadadores, andadores, reptadores, voladores..) CARCTER (pautas de comportamiento) PARTES (anatoma) Pero no lo es menos esta otra, que perdur en la Biologa hasta Darwin: La naturaleza procede paso a paso desde las cosas inanimadas a la vida animal de tal manera, que no es posible determinar la lnea exacta de separacin, ni sealar de que lado debe colocarse una forma intermedia y de ah que en la escala ascendente a las cosas inanimadas le siga la planta y entre las plantas una diferir de la otra por la dosis aparente de vitalidad; en un apalabra, mientras el conjunto de todas las plantas carece de vida, si se las compara con un animal, estn dotadas de vida si se las compara con otros entes corpreos. En verdad, como acaba de sealarse, se ha observado en las plantas una escala continua que asciende hacia el animal. As en el mar ha ciertos organismos respecto a los cuales uno se vera en apuros si tuviera que determinar si son animales o vegetales. Por ejemplo algunos de ellos estan arraigados en otros y perecen si se les separara, as el pinna se arraiga en lugares especiales, y el solen(sable) no puede vivir si se le saca de su madriguera. En verdad, hablando en general, todos los testceos, si se les compara con otros animales se asemejan a vegetales. En cuanto a la sensibilidad, algunos animales no dan seal alguna de ella, mientras otros la demuestran vagamente. Adems, la sustancia de alguna de estas criaturas es carnosa como en el caso de los llamados tetiados(ascidias) o de los acalefos(medusas); pero la esponja es, en todo sentido, semejante a un vegetal. Y as, a travs de toda la escala animal existe una gradual diferenciacin en cuanto se refiere a vitalidad y capacidad de movimiento. Una afirmacin semejante es vlida en materia de hbitos vitales. As en las plantas que nacen de una semilla parece ser su nica funcin la reproduccin de su propia especie particular; y la esfera de accin de algunos animales se limita en forma parecida. Puesto que la facultad de reproduccin es la misma para todos por igual. Pero si se agrega la sensibilidad, sus vidas diferirn entonces entre s, ya en cuanto al acoplamiento por la variable cantidad de placer que deriva de ste, ya tambin respecto al modo de alumbramiento y de criar la prole

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COSAS INANIMADAS - VEGETALES (MAYOR O MENOR VITALIDAD) ANIMALES (MAYOR O MENOR SENSIBILIDAD Y MAYOR O MENOR SOCIABILIDAD) (Historia de los Animales, VIII, 588B) La escala de la naturaleza aristotlica ha sido mal interpretada en ocasiones al querer ver algunos que en esta descripcin de Aristteles este pretende indicar que unos animales proceden de otros y por ello estn emparentados. LO que seala el viejo Aristteles es que en la naturaleza hay desde organismos con escasa sensibilidad y movimiento hasta otros que tienen ambas cosas muy desarrolladas. Para l el hombre es animal racional una definicin excelente difcilmente superable. De la misma manera que considera que los zoofitos (animal-planta) pueden confundir ya que podran parecer plantas siendo animales o al revs podran parecer animales cuando son plantas. Tan paso a paso o sin grandes discontinuidades encontramos organismos en la naturaleza. Aristteles no considera que entre animales y plantas hay parentesco, ni tampoco que existiera entre diversas plantas o entre diversos animales. La ordenacin de los organismos no fue una pretensin manifestada explcitamente por Aristteles, pero si los agrupa de una determinada manera, dando as origen a una clasificacin sistemtica de los mismos. Uno de los criterios de su ordenacin son el que tengan o no sangre, segn l. Unos son los Enaima (con sangre), los vertebrados y otros los Anaima (sin sangre) los que hoy consideraos invertebrados, pero incluyendo algunos cordados. El modo de reproduccin tambin es para l una caracterstica singular. Los que lo hacen por reproduccin sexual y los que surgen por generacin espontnea. Por ltimo distinguir los vivparos y los ovparos. En el siguiente cuadro disponemos la clasificacin de Aristteles, que ms tarde en el Siglo XIII adaptara Alberto Magno

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CLASIFICACIN EN ARISTTELES CUADRUPEDOS VIVPAROS (mamferos) CUADRUPEDOS OVPAROS (reptiles y anfibios) CETCEOS AVES SERPIENTES PECES DE GENERACIN ESPONTNEA TESTCEOS (moluscos) ANAIMA
(sin sangre) invertebrados

ENAIMA
(con sangre) vertebrados

VIVPAROS POR SU GENERACIN OVPAROS

CRUSTCEOS CEFALPODOS INSECTOS

En resumen podemos decir de Aristteles lo que sigue: -Una parte significativa de los escritos de Aristteles trata de los seres vivos. Partes (anatoma); Historia (indagacin o biologa); Generacin (desarrollo embrionario) -Posea un buen conocimiento emprico y observ con detenimiento la naturaleza -Utiliza explicaciones lgicas bien argumentadas y causales. Muchas son falsas, pero las causas de los fenmenos siempre son naturales. -Utiliza con frecuencia vas analgicas y el sentido comn y relaciona procesos aparentemente inconexos -Su formulacin de una Escala naturae o gradacin de los seres vivos desde los ms inanimados y de escaso grado de organizacin hasta los ms sensibles y complejos puede confundirse con una visin evolucionista. -Se manifiesta determinista y finalista. -Los criterios para ordenar (clasificar) a los seres vivos se basan en su concepcin de la Escala Naturae. -Sita al hombre (animal racional) como la representacin de la mayor sensibilidad y complejidad y con un mejor grado de organizacin -Su influencia en la Biologa se hace notable en el siglo XIII cuando se prescinde de Platn y su influencia es total hasta el evolucionismo del siglo XIX. -Algunas ideas de Aristteles se han utilizado para denigrarlo o para presentarlas como argumento de autoridad.

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El otro gran bilogo, en este caso ms destacado por su obra botnica y lapidaria, fue Teofrasto de Ereso (Isla de Lesbos) (372-C. 288-286). Discpulo de Aristteles en el Liceo, la institucin que fund el gran cientfico al que acabamos de nombrar, sera su heredero en esta institucin. Por fortuna nos han llegado sus obras hasta nuestros da siendo su Historia Planatarum la que lo define mejor como cientfico y como bilogo. De origen humilde, su padre fue batanero, debi a su inteligencia su ascenso y la buena consideracin que tuvo ante su maestro. Su Opera Omnia (Obra completa) fue publicada por Friedrich Wimher en Pars en 1862 en 462 pgs. De ellas 319 son escritos botnicos, pero se encuentra incluida su interesante obra Caracteres. Otras obras suyas incluidas en estas obras coimpletas son la que se titula Sobre el fuego (en forma de fragmentos), Sobre las piedras, en la que se describen fsiles, piedras preciosas, perlas y el coral. En ella clasifica los minerales segn peso, color, transparencia, brillo, fractura y dureza. Oras obras incluidas son Sobre los signos del tiempo (fragmentos), que son trabajos astronmicos y Sobre los olores (fragmentos) En los Caracteres describe 30 esbozos sobre algunas de as debilidades humanas, como la arrogancia, la calumnia, la grosera, la majadera, la supersticin.. etc. Historia Plantarum (Indagacin sobre las Plantas) es su obra cientfica ms interesante para los bilogos. Est constituida por 9 libros: 1. Partes (anatmicas) de las plantas y diversidad de las mismas 2. Multiplicacin de las plantas. Transformacin. Plantacin. Cultivo. Polinizacin de las palmeras. 3. Reproduccin de los rboles. rboles cultivados y silvestres 4. rboles particulares y su distribucin geogrfica. Distribucin altitudinal. Enfermedades de los rboles. 5. Maderas y su utilidad para el hombre 6. Arbustos. Plantas cultivadas. Plantas ornamentales. Plantas aromticas y su cultivo. 7. Herbceas y hortalizas. Horticultura y jardinera. 8. Cereales y legumbres. Su cultivo. Malas hierbas y plantas parsitas. 9. Jugos y resinas. Virtudes medicinales. Esta obra tiene un marcado enfoque prctico y utilitario. Comienza como botnica general (morfologa, fisiologa, diversidad y distribucin), seguida de una silvicultura, una agronoma, horticultura y materia mdica. De modo que es ms una botnica aplicada que una botnica de carcter sistemtico. A pesar de su marcado inters utilitario cita entre 500 y 550 especies, sobre todo plantas cultivadas. En la explicacin y descripcin de los procesos de multiplicacin vegetal cita la que puede hacerse a partir de semillas, de tallos o de races y las que segn el siguiendo a su maestro pueden surgir por generacin espontnea. La

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generacin espontnea pudo ser rebatida de forma definitiva por Louis pasteur en la segunda mitad del Siglo XIX. Teofrasto tambin llega a citar algunas plantas exticas como la higuera de la India (Ficus bengalensis) A MODO DE CONCLUSIN Con esta incursin en el conocimiento griego, puede uno darse cuenta del gran esfuerzo desplegado por los presocrticos y de la inesperada tolerancia en que pudieron convivir muy diferentes formas de entender la naturaleza. Baste de ejemplo los supuestos de Herclito y Parmnides, la pretensin de Pitgoras de entender la naturaleza con las matemticas, todava sostenida por muchos matemticos, o el marcado materialismo y ateismo de los atomistas Leucipo y Demcrito. Sin dejar de olvidar a Hipcrates, el mdico sensato, clnico y gran defensor del combate de los propios individuos con sus propios recursos contra algunas enfermedades. Para algunos destacados estudiosos de la filosofa de aquella poca hay una gran ruptura cuando muere Scrates. Los filsofos empiezan a ser considerados, desde el punto de vista social, peligrosos, impertinentes y hasta pretenciosos en relacin con el poder. Algunos, personalmente o a travs de sus escuelas, optarn por hacer prevalecer sus ideas sobre otras, que es como decir empezaron a forzar un consenso preestablecido. La ciencia empezara a ser ms moderna, pero sin la frescura anterior. Aristteles al que no podemos hacer responsable de su influencia es el mejor ejemplo del nacimiento de esa nueva ciencia en la que la autoridad o las explicaciones tajantes y cerradas comenzaron a sustituir la pretensin presocrtica mucho ms prxima a situarse en las fronteras del conocimiento.

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