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Historia de Canales de Riego de Lima de hace 500 años aún son utilizados por la ciudad.

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EL COMERCIO lunes 9 de enero del 2012

Especial

Con una vuelta de tuerca a la bocatoma del canal de Surco, cada día Gerónimo Ascencio abre paso al agua que riega el 80% de las áreas verdes de Lima. Tal como se hace en estos valles desde hace más de 2.000 años

EN CAMPAÑA. LIMA MILENARIA

Sistema de riego de parques de Lima: herencia prehispánica vigente
SEBASTIÁN CASTAÑEDA

JAVIER LIZARZABURU

Su trabajo empieza a las cuatro de la mañana, cuando abre la compuerta del canal de Surco para que pase el agua. Es un sistema que responde a un orden y cada día es diferente. “Por ejemplo el día lunes yo abro con 500 litros por segundo”, explica Ascencio, de 48 años. La bocatoma se encuentra en el distrito de Ate, a unos 70 metros de la entrada del río Rímac. Dependiendo del día, suelta el agua según el cliente que va a regar. San Isidro, por ejemplo, riega de 6 a.m. a 6 p.m., los lunes. Miraflores los martes, en el mismo horario. El canal de Surco tiene 66 usuarios, entre municipalidades, universidades, clubes privados, instituciones castrenses y agricultores. Una vez que abre la compuerta, el agua discurre todo el día y el último (por lo general ubicado en la zona de Chorrillos) le avisa con dos horas de anticipación antes de terminar su riego, “porque el agua toma ese tiempo en hacer el recorrido y si va más agua de la necesaria, la zona se inunda”, explica Ascensio.
LA MEMORIA DEL AGUA

INICIO. Aquí empieza su recorrido de casi 30 km el canal o río Surco. El camino va desde Ate hasta Chorrillos y el agua toma dos horas en completar esa ruta.

Conoce el manejo de este sistema como la palma de su mano. “Yo he visto el canal desde cuando todo era hacienda; cuando tenía seis metros de ancho, por eso le decían río, y terminaba en la playa La Chira. Ya cuando fue creciendo la población, al canal lo han encauzado y enterrado debajo de la ciudad y se pierde a simple vista; hay que conocer el terreno y saber por qué avenida va”. Ascensio lleva un uniforme verde, pantalón y chaleco, de la Comisión de Regantes de Surco, y avanza ligero por la ciudad en una pequeña motocicleta. Se conoce la ruta del canal como si lo viera a través de las construcciones, los edificios o los postes que hay en el camino. Esunhombrefornidoyconmuchainformaciónsobreloquehace. Antes de él, este trabajo lo hacía su padre. “Mi papá trabajó 44 años y a él yo lo acompañaba desde los 10 años. Yo dormía al costado de su cama y cuando se levantaba de madrugada, lo seguía. ‘Papá, lo acompaño’, le decía, y salíamos a lomo de caballo. Por eso me conozco todo el manejo del río Surco”, explica con autoridad.
RECONECTAR

CANAL SURCO

Un sistema que ha variado poco en casi 500 años
Océano Pacífico El mapa de la izquierda muestra la red de canales de irrigación, construidos por los antiguos limeños, tal como lo hallaron los españoles. En el detalle de abajo se ve el sistema de riego actual para los distritos de Surco, San Isidro y Miraflores.

CANAL HUATICA

El más largo y el más caudaloso de los cuatro canales madre prehispánicos. La bocatoma está en el distrito de Ate. Longitud: Techado: Sin techar: 29,5 km 19,5 km 10 km

Longitud:

15 km

SA BORJ SAN BORJA BORJ RJA
rado Av. Javier P

‘By-pass’ de Javier Prado

Usuarios: Municipalidades (12): Ate: 7 ha La Molina: 3 ha La Victoria: 50 ha Lima: 10 ha Lince: 9,7 ha Miraflores: 120 ha San Borja: 149 ha San Isidro: 187,5 ha San Luis: 13 ha. Santa Anita: 20 ha Surco: 157,5 ha Surquillo: 14 ha Instituciones militares: Círculo Militar: 2 ha Cuartel General del Ejército: 15 ha Escuela de Suboficiales FAP: 10 ha Escuela Técnica del Ejército: 1,5 ha Cementerio PNP: 15 ha RAT-FAP: 8 ha Agricultores: Varios: Universidades: Unifé: Ricardo Palma: San Martín: Clubes: Jockey Club:

Usuarios: Municipalidades (8): El Agustino: 13 ha Jesús María: 36 ha Lince: s/i Magdalena: 5.6 ha Pueblo Libre: 11 ha San Isidro: 187 ha San Miguel: s/i Lima: 24 ha Clubes: Lawn Tennis: Lima Crickett: Lima Golf:

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Bosque El Olivar

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Fuente: Municipalidad de San Isidro/María Rostworowski,“Pachacámac”

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0,8 ha 2 ha 48,5 ha

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EL COMERCIO

Una propuesta para la capital
Lima Milenaria es una campaña que busca difundir la nueva información sobre la ciudad prehispánica de Lima, y quiere sensibilizar a público y autoridades sobre el papel de patrimonio en una visión de desarrollo y ciudadanía, con el objetivo de que la Municipalidad de Lima declare la capital Ciudad Milenaria.

Un aspecto curioso de este personaje, que cada día abre las compuertas del más importante y caudaloso canal que construyeron los antiguos limeños, es su insospechada vinculación con el pasado y con Taulichusco mismo. Una hipótesis del arquitecto Juan Gunther es que Taulichusco, más que un nombre propio, habría sido un cargo. “Hasta el nombre lo dice”, explica: “‘tauri’ es frijolito de la fertilidad y ‘chusco’, noble. Entonces la lectura es:

9 ha

3 ha 8 ha 2 ha

un fertilizante equitativo, bueno”. Taulichusco, entonces, habría sido una especie de juez de aguas o la autoridad del agua, que manejaba las bocatomas de los canales. De ser cierta esta hipótesis, podríamos considerar a Gerónimo Ascencio un heredero simbólico de ese cargo. Un Taulichusco contemporáneo, para quien la tarea ha cambiado poco en casi 500 años.
CONTINUIDAD

54 ha

RUTA. Muchos de los canales de Lima han sido encauzados.

Según el arquitecto, en la época prehispánica todo el sistema de riego estaba reglamentado (de manera muy similar a como sigue

siendo hoy), pero no estaba escrito porque no existía la escritura. “Era tan importante que a los dos años de la fundación española, se emiten prohibiciones de cambiar cursos de acequias o de cerrarlas, porque eso causaba inundaciones y peleas entre la gente”, cuenta Gunther. La Lima colonial y después la republicana dependían de esos canales para su subsistencia. Al conocer de cerca el trabajo de Ascencio, pudimos reconocer que aquí había quedado un pedazo de memoria de esos antiguos limeños. Para él, la memoria hay que conservarla pero, también, es más cercana. “Para mí lo más importante es la responsabilidad que heredé de mi padre”, cuenta. Y mientras pueda y mientras siga fluyendo el agua, Ascencio seguirá girando la bocatoma a las 4 a.m. cada día. Sus hijos, de 21 y 19 años, ya saben cómo abrir la compuerta “pero yo prefiero que estudien y se dediquen a otra cosa”. π

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COMISIÓN DE REGANTES DEL RÍO SURCO

Suministra agua para el 80% de las áreas verdes
“Ellos son los directos herederos del sistema de riego prehispánico”, dice el arqueólogo Joaquín Narváez, apenas conoce a los miembros de la Comisión de Regantes en la planta de tratamiento de agua que inauguró el año pasado el concejo de San Isidro. La comisión reúne a todas las instituciones, empresas y vecinos que hacen uso de las aguas para regar sus parques, jardines y cultivos, y cada uno aporta una cantidad de dinero al año. La organización se encarga de la distribución organizada del agua y de mejorar la infraestructura. Uno de los mayores desafíos es la contaminación por desecho de residuos, para lo que cada año se busca ampliar la cantidad de sectores techados. El presupuesto para eso es de 850 mil soles. La comisión, que incluye al canal

de Huatica, tiene 78 usuarios que poseen o manejan 1.057 hectáreas o el 80% de las áreas verdes con las que cuenta la capital.
EFICIENCIA

“Aquí cada uno tiene un rol de riegos”, dice Francisco Cantuarias, Gerente de Obras de la Municipalidad de San Isidro. “Como hay poca agua, tenemos que ser eficientes en su distribución”, explica. Lima Metropolitana tiene 17 comisiones de regantes, todas encargadas de gestionar los canales derivados de los tres ríos

de la capital, y son asociaciones civiles sin fines de lucro que dependen de la Autoridad Nacional del Agua. “Sin estos canales, en la Colonia no se podría haber regado las áreas agrícolas, y en la actualidad no se podrían regar las áreas verdes de Lima”, cuenta Luis Molina, presidente de la comisión. “No es exactamente como era el sistema en la época de Taulichusco, porque en cada época se hicieron modificaciones al sistema”, aclara Joaquín Narváez, “pero sí hay una continuidad en el uso”, indica. π

SEBASTIÁN CASTAÑEDA

PLANTA DE TRATAMIENTO. La Municipalidad de San Isidro abrió su planta en un cruce del canal, en el trébol de la Av. Javier Prado.

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