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Bartolome de Las Casas

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COMENTARIO DE TEXTO HISTÓRICO

BARTOLOMÉ DE LAS CASAS. EN DEFENSA DE LOS INDIOS Muy poderosos y soberanos señores:
1El

obispo que fue de Chiapa besa a V. A las manos y suplica tengan por bien oír lo que dijere, etc. A V. A. ya consta, y a toda España y por todas las Indias es notorio, como los muchos años que ando en esta (real corte) y ante este Real Consejo de las Indias, negociando y procurando remedio de las gentes y naturales de las que llamamos Indias y que cesen los estragos y matanzas que en ellas se hacen contra toda razón y 5justicia. Y puesto que la voluntad de los Reyes que en estos tiempos han reinado y sus consejos ha sido proveerlos de justicia y conservarlos en ella, y no consentir que les fuesen hechos daños y agravios, y así lo han mostrado por sus muchas leyes y provisiones, pero llegadas allá no se han cumplido por la grande y desmedida codicia y ambición de los que allá han pasado, mayormente de los que a aquella gente han ido a gobernar, porque los unos y los otros siempre han engañado a los reyes con muchas y diversas falsedades, y 10no avisando de cómo aquellas gentes padecían, por los insultos que en ellas se hacían y el mal gobierno que desde el principio se les había puesto, pretendiendo sus propios intereses solos, y otros por la misma causa con rebeliones, alborotos y desobediencias que han cometido contra la fidelidad que debían a su rey natural. Y así, de días en días, y de años en años, se han ido entablando y arraigando y olvidando las dos especies de tiranía con que habemos asolado aquellas tan innumerables repúblicas: lo uno en nuestra 15primera entrada que llamaron conquista, en aquellos reinos, no nuestros sino ajenos, de los reyes y señores naturales en cuya pacífica posesión los hallamos. La otra fue y es la tiránica gobernación. . . y porque los reyes son obligados en cuanto en sí fuere a quitar los impedimentos temporales que estorban la salvación de sus súbditos ( . . . )
. Fray Bartolomé de 1as Casas,. en obras escogidas.. de Memorial al Consejo de Indias.., hacia 1.565.

1.- CLASIFICACIÓN DEL TEXTO A) Naturaleza del texto: Histórico, político, jurídico, económico, epistolar, historiográfico, literario… Fuente primaria o secundaria. B) Circunstancias espacio temporales: Época y lugar, Autor, Contexto histórico, Destino y finalidad 2.- ANALISIS DEL TEXTO C) Idea principal: glosar y explicar D) Ideas secundarias: glosar y explicar 3.- COMENTARIO DEL TEXTO

-

E) Causas: ¿Por qué? F) Desarrollo: ¿Cómo? G) Consecuencias: ¿Qué ocurrió después? 4.- CONCLUSION

COMENTARIO DE TEXTO RESUELTO
El texto aquí mostrado es un memorial escrito por Bartolomé de Las Casas, en el siglo XVI. Se trata, por tanto, de una fuente primaria y tiene una naturaleza histórica, ya que ha sido redactado en la Edad Moderna, y es coetáneo a los hechos que relata. Además, tiene un contenido político, ya que está dirigido al Emperador; y tiene un trasfondo social, ya que hace una enardecida defensa de los derechos humanos de los nativos de América. Debemos situar el texto en el proceso histórico de la colonización hispana de “las Indias”, es decir, la América española. Después del Descubrimiento de América realizado por Cristóbal Colón, en 1492, las Corona de Castilla y Aragón organizan los nuevos territorios conquistados. En este primer momento, los conquistadores tienen un inmenso poder, ya que son gobernadores de las zonas que han ocupado, y también de los indígenas que las habitan. Esto da lugar a una serie de abusos, que es lo que el autor denuncia. Bartolomé de Las Casas, hijo de uno de los participantes en el segundo viaje de Colón. Es ordenado sacerdote en América, y recibe una encomienda. Pronto la abandona porque la considera injusta. Gracias a su labor de concienciación se publicaron las Leyes de Indias (en 1512) y las Leyes Nuevas (1542). Su obra más importante fue la “Brevísima relación de la destrucción de las Indias”, donde relata las atrocidades que cometieron los españoles en el Nuevo Continente. El destinatario de este texto es público, ya que se trata de un libro destinado al Consejo Real de Indias, órgano asesor en cuestiones americanas, al Rey, y a los ciudadanos españoles; y, lo escribe, con la finalidad de sensibilizar a la población española sobre los derechos básicos que, como personas, tienen los indígenas americanos. La idea principal del texto aparece en las líneas 15 y 16: (…) “lo uno en nuestra primera entrada que llamaron conquista, en aquellos reinos, no nuestros sino ajenos, de los reyes y señores naturales en cuya pacífica posesión los hallamos. Bartolomé de Las Casas cuestiona la legitimidad de la conquista de América, ya que este continente estaba habitado previamente por culturas avanzadas y ricas (azteca, maya, inca…) y los habitantes vivían de forma pacífica. La intervención española sembró tanta muerte (debido a enfermedades, guerras y la esclavitud) que hace cuestionar a este sacerdote sobre si la “aculturación” de los indígenas supuso algo positivo para ellos. Pero, el autor va más allá, porque culpa de la situación tan precaria de los indígenas a los encomenderos, que los tienen casi en régimen de esclavitud. Esta idea aparece reflejada en la línea 16: “La otra fue y es la tiránica gobernación”(…). Como hemos señalado en su biografía, Bartolomé de Las Casas dedicó su vida a defender los derechos fundamentales de los indígenas, ya que consideraba que estaban siendo vulnerados –él había sido testigo de ello. Así lo refleja en el texto, al decir: “que cesen los estragos y matanzas que en ellas se hacen contra toda razón y justicia”. Para solicitar clemencia a favor de los más desfavorecidos, este clérigo no dudó en escribir a las más altas instituciones del Reino, ya que consideró que era la única forma de acabar con la esclavitud surgida de la encomienda y la mita. Esta idea la recoge, al decir: “los Reyes que en estos tiempos han reinado y sus consejos ha sido proveerlos de justicia y conservarlos en ella, y no consentir que les fuesen hechos daños y agravios” Para realizar el comentario de este texto, procederemos a establecer sus antecedentes, estos son, el descubrimiento de América; Posteriormente, hablaremos de la organización de las Indias; y, por último, hablaremos de las principales consecuencias del Descubrimiento. El Descubrimiento del Nuevo Continente se produjo por el viaje organizado por Cristóbal Colón y financiado por los Reyes Católicos, el 12 de Octubre de 1492. La zona antillana fue ocupada por Colón, durante sus cinco viajes; la llegada al continente fue encabezada por diferentes “conquistadores”. Hernán Cortés doblegó a la cultura azteca, tras vencer a Moctezuma aliándose con otras tribus. Los aztecas se resistieron a su dominio, hasta la Batalla de Otumba (1520), en la que Hernán Cortés ocupó un gran territorio que pasó a ser el virreinato de Nueva España. Hasta el año de su destitución, este explorador, llegó a la península del Yucatán, sometiendo a la cultura maya; Guatemala, Honduras… A partir de 1531, Francisco Pizarro, partió desde Panamá hacia el sur, encontrándose con el imperio inca (Perú, Ecuador y parte de Bolivia). Los ejércitos españoles masacraron a los nativos y a sus dirigentes. Por último, la zona de Argentina y Paraguay, se exploraron por la leyenda de que existía una Sierra de Plata (por Diego de Almagro). Aquí se estableció una población menor.

Aunque el objetivo primero fue la evangelización de las nuevas tierras, los conquistadores se movían por el ansia de oro y plata. Las nuevas tierras fueron incorporadas a la Corona de Castilla, que fue la que se encargó de su organización. En primer lugar, se crearon dos virreinatos: el de la Nueva España (México y América Central) y del Perú (América del Sur excepto Patagonia y Brasil). Tanto los virreyes como los gobernadores de las provincias tuvieron funciones judiciales y de gobierno; surgieron las Audiencias, que tenían funciones judiciales; y, en la administración local, se situaban los cabildos y los municipios. Los nuevos territorios supusieron una importante fuente de ingresos para Castilla, y especialmente para los reyes, que se reservaron la quinta parte de los productos importados (quinto real). El oro y la plata fueron las mayores riquezas que se extrajeron de América. Las minas más importantes se situaban en Perú, (la de Potosí fue descubierta en 1545) y en México (Zacatecas). Las minas eran propiedad real y ésta concedió su explotación a particulares a cambio de la entrega de la quinta parte de todo el mineral extraído. Las tierras fueron repartidas entre los colonizadores, junto a un grupo de indios. Los conquistadores pronto se convirtieron en encomenderos, es decir, tenían indígenas encomendados. En teoría, debían enseñarles la religión cristiana y defenderles. Pero, en la práctica se convirtieron en mano de obra barata, ya que los indígenas estaban obligados a trabajos forzados. Este sistema se extendió por México y Perú; en otras zonas, la mita, en la que, a través de sorteo, se obligaba a los nativos a trabajar para los caciques. A pesar de las denuncias sobre los abusos, protagonizadas por hombres como Fray Bartolomé de las Casas, estos continuaron, por lo que despareció mucha población indígena. En 1512 se publicaron las Leyes de Burgos, que abolían la esclavitud. En 1542 se publicaron las Leyes Nuevas de Indias, que abolieron las encomiendas aunque en la práctica siguieron existiendo hasta el siglo XVIII. En cuanto a las consecuencias del descubrimiento y colonización de América, podemos hablar de diferentes tipos: En cuanto a la demografía, debemos destacar la fuerte caída de la población en América. En las Antillas fueron prácticamente aniquilados; en América Central, de 25 millones, quedó un millón (por enfermedades, trabajo forzado, guerras…). En el aspecto social, debemos señalar que era una sociedad jerárquica, en la que dominaban los colonizadores sobre los indígenas. Del cruce de razas surgieron los criollos (descendientes de españoles), mestizos (descendientes de nativos y europeos) y mulatos (descendientes de europeos y africanos negros). Hubo también consecuencias gastronómicas, ya que la conquista americana permitió un intercambio de productos agrarios que eran desconocidos hasta entonces: el maíz, la patata, el cacao, el tabaco o el cacahuete fueron las aportaciones más relevantes desde América; los europeos introdujeron el cultivo de cereales, vid, olivo y diferentes animales. En cuanto a la economía sin duda, la principal aportación fuero el oro y la plata. Llegaron a Europa y triplicaron las reservas de este material, por lo que se produjo una revolución en los precios que, en algunos casos, se multiplicaron en un cuatrocientos por cien. Por tanto, podemos confirmar que este texto, junto con la obra y la vida de su autor, se enmarca dentro de la polémica indigenista. En ella, hubo defensores de la conquista y colonización de América (Juan Ginés de Sepúlveda) y detractores, como Bartolomé de Las Casas, que cuestionó la conquista y el gobierno del Nuevo Continente, al observar el deterioro de los derechos fundamentales de los indígenas. Podemos decir que su obra escrita y sus acciones, tuvieron consecuencias, ya que se publicaron tanto las Leyes de Burgos y las Leyes Nuevas, que aminoraron el enorme poder de conquistadores y encomenderos en el Nuevo Continente.

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