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UNMSM/IRD

INTRODUCCIN A LA ESTRATIGRAFA SECUENCIAL


Texto del curso dictado en abril-mayo del 2008 en el IRD de Lima
por Ren Marocco IRD 20/01/2009

La finalidad del curso es presentar los conceptos bsicos de la Estratigrafa Secuencial a personas no vertidas en este mtodo, para que puedan leer, sin mayor problema de conceptos tericos y de vocabulario, publicaciones especializadas.

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CONTENIDO

Tema

pgina 2 3 4 8 9 10

Contenido. Nota liminar Introduccin.. 1- Los cambios de nivel de base. Transgresin y regresin. 1.1. Fluctuaciones del nivel de base.. 1.2. Transgresiones y regresiones 2- Las terminaciones estratales y los principales tipos de superficies en estratigrafa secuencial 2.1 Los tipos de terminaciones estratales.. 2.2. Las superficies en estratigrafa secuencial 3- Los cortejos sedimentarios o Cortejos de sistemas (systems tracts) 3.1. Cortejo de bajo nivel (lowstand systems tract) 3.2. Cortejo transgresivo (transgressive systems tract) 3.3. Cortejo de alto nivel (High systems tract) 3.4. Cortejo de cada del nivel de base (Falling stage systems tract) 3.5 Cortejo regresivo (Regressive systems tract). 4- Los modelos de secuencias 4.1. La secuencia de depsito 4.2. La secuencia gentica 4.3. La secuencia transgresiva-regresiva 4.4. Las parasecuencias

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5- Conclusiones.. 41 Bibliografa.. 42

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NOTA LIMINAR

Desde los aos 90 la estratigrafa secuencial se ha vuelto una herramienta indispensable para todo estudio litoestratigrfico cuya finalidad es reconstruir la evolucin de una cuenca sedimentaria: determinacin de la extensin espacial de los cuerpos sedimentarios principales, previsin de la arquitectura del relleno sedimentario a partir de observaciones de campo puntuales y de documentos de subsuelo, determinacin de los fenmenos responsables del control de la sedimentacin (eustatismo, tectnica, clima, etc.). Los problemas mayores encontrados por los no especialistas que tratan de analizar una serie sedimentaria en trminos de estratigrafa secuencial vienen del vocabulario y de las nociones de relacin entre fluctuacin del nivel del mar-tasa de sedimentacinmigracin de la costa. Si uno no ha estudiado los aspectos tericos de la estratigrafa secuencial tendr dificultad por entender porque podemos tener una sedimentacin progradante (es decir regresiva) mientras se produce un levantamiento del nivel del mar (caso de una regresin normal). Tambin el no especialista puede tener problemas en el manejo de los nombres de los diferentes cortejos sedimentarios (systems tracts).

una introduccin a esta disciplina para que los gelogos interesados en leer textos tratando de series sedimentarias analizadas secuencialmente, lo puedan hacer sin tener necesariamente un conocimiento terico completo del tema. Esta Introduccin a la Estratigrafa Secuencial se inspir principalmente de las publicaciones de O. Catuneanu cuyas referencias podrn encontrar en la bibliografa que daremos al final del texto. Finalmente, debo indicar que este texto utiliza muchas ilustraciones extradas de libros publicados y para las cuales no ped autorizaciones de reproduccin a las editoras; por esta razn, este texto es de uso exclusivamente interno a los estudiantes en Geologa que llevaron el curso Introduccin a la Estratigrafa Secuencial que dict en abril-mayo del 2008 en el auditrium de la representacin del IRD en el Per. Se les ruega tener mucho cuidado en la eventual reproduccin y utilizacin de esta introduccin a la estratigrafa secuencial.

El texto que sigue debe ser considerado, no como un tratado de Estratigrafa Secuencial, pero simplemente como www.ingenieriageofisica.com

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INTRODUCCIN
Definicin de la Estratigrafa Secuencial
La definicin de la Estratigrafa Secuencial que ha dado O. Catuneanu en su artculo publicado en 2002 (ver Bibliografa) me parece excelente; es la que usaremos para redactar esta introduccin.
La estratigrafa secuencial es el paradigma ms reciente y, tal vez, el ms revolucionario en geologa sedimentaria. Ha renovado los mtodos del anlisis estratigrfico. A la diferencia de los otros tipos ms convencionales de anlisis estratigrficos, tales como la bioestratigrafa, la litoestratigrafa o la magneto- estratigrafa que consisten esencialmente en la coleccin de datos, la estratigrafa secuencial se construye tomando en cuenta: La reconstruccin de los parmetros de controles algenos al momento de la sedimentacin y, La prediccin de las arquitecturas de facies en las zonas no todava estudiadas.

El primer aspecto suscit (y sigue suscitando) un gran debate entre los partidarios del control eusttico vs los del control tectnico de la sedimentacin. El segundo aspecto proporciona a la industria petrolera una excelente herramienta de correlacin para la exploracin y el anlisis de las cuencas. Sin embargo, esto no quiere decir que la estratigrafa secuencial es el triunfo de la interpretacin sobre los datos, o que la estratigrafa secuencial se ha desarrollado independientemente de las otras disciplinas de la geologa. De hecho, la estratigrafa secuencial se construye a partir de los datos existentes; ella necesita un buen conocimiento de la sedimentologa y del anlisis de las facies. La estratigrafa secuencial establece las relaciones entre la sedimentologa, el anlisis de las cuencas y los diferentes tipos de anlisis estratigrficos convencionales.

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Aspectos histricos
La estratigrafa secuencial es a menudo considerada como una mera extensin de la estratigrafa ssmica de los aos 70. Sin embargo, ya a principios del Siglo XX, ciertos autores escribieron sobre las relaciones existentes entre sedimentacin, discontinuidades y variacin del nivel de base - que son la base de la estratigrafa secuencial (Grabau, 1913; Barrel, 1917; Sloss et al., 1949; Sloss, 1962; etc.). El trmino de secuencia, tambin bsico en estratigrafa secuencial, fue introducido por Sloss et al. (1949) para definir una unidad estratigrfica limitada por dos discontinuidades subareas. Sloss subray la importancia de estas discontinuidades y subray tambin la importancia de la tectnica en su gnesis, ignorada por los partidarios de la estratigrafa ssmica. La estratigrafa ssmica, cuando apareci en los aos 1970 (Vail, 1975 ; Vail et al, 1977), provoc una revolucin en la estratigrafa. Conjuntamente con el concepto de estratigrafa ssmica se public la carta de los ciclos globales (Vail et al., 1977), basada sobre el postulado que el eustatismo es el motor principal de la formacin de las secuencias y de la ciclicidad estratigrfica. Cuando se incorporaron a la estratigrafa ssmica los datos de campo y de perforaciones, se pas a la estratigrafa secuencial ; esto fue en los aos 1980 (ver por ejemplo Posamentier et al., 1988 ; Posamentier y Vail, 1988 ; Van Wagoner et al., 1990). Pero, en su comienzo, la estratigrafa secuencial presentaba el eustatismo global como el principal (y para muchos autores el nico) motor de la gnesis de las secuencias ; la carta de los ciclos eustticos globales (la carta de Vail) constitua con la estratigrafa secuencial un conjunto inseparable. El paso, en los aos 1990, de la nocin de variacin del nivel del mar (es decir de la nocin de eustatismo global) a la de variacin relativa del nivel del mar constituy un avance mayor en la estratigrafa secuencial. Con esta nueva nocin de variacin relativa del nivel del mar (o del nivel de base), no intervienen las consideraciones relativas a las fluctuaciones del nivel eusttico o de la tectnica en la determinacin de las secuencias o de los otros elementos (cortejos sedimentarios, superficies estratigrficas) de la estratigrafa secuencial. Por el contrario, la naturaleza de las superficies y la de la relacin de las unidades estratigrficas entre ellas, son consideradas como elaboradas segn una curva de los cambios relativos del nivel del mar que toma en cuenta tanto lo que corresponde al eustatismo, a la tectnica y a los otros controles algenos de la sedimentacin.

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Algunas definiciones
1En primer lugar veremos algunas definiciones de la estratigrafa secuencial que dieron diferentes autores en diferentes pocas.
Para Posamentier et al. (1988) y Van Wagoner (1995), la estratigrafa secuencial es el estudio de las relaciones entre las rocas sedimentarias de un conjunto de estratos ligados genticamente y limitado (este conjunto) por superficies de erosin, de no-sedimentacin o por sus concordancias correlativas (ver a continuacin el significado de concordancia correlativa).
Concordancia correlativa En la figura la linea xx' representa el lmite superior de una secuencia. A es el punto donde el nivel del mar intercepta al continente (en otras palabras A es la lnea de costa). En la parte por encima del nivel del mar (la parte ubicada a la izquierda del punto A) reina la erosin subarea; en esta porcin, el lmite entre la dos secuencias es una superficie de erosin subarea. Entre A y B , zona submarina, acta la erosin marina (olas, tormentas, etc.). Aqu tambin la superficie limitan-do las dos secuencia ser una superficie de erosin, menos espectacular que la erosin subarea. La parte de la cuenca ubicada a la derecha del punto B corresponde a una zona submarina alejada de los efectos de la erosin de las olas o de las tormentas. Es decir que no hay interrupcin de la sedimentacin marina entre la secuencia anterior y la actual. El lmite entre las dos secuencias es terico y se llama concordancia correlativa (i. e. correlativa de la superficie de erosin).

Para Galloway (1989), la estratigrafa secuencial es el anlisis de los conjuntos de sedimentacin cclicos presentes en las sucesiones estratigrficas, as que de su desarrollo en respuesta a las fluctuaciones de la alimentacin sedimentaria y del espacio disponible para la sedimentacin. Embry (2001) piensa que el reconocimiento y la correlacin de las superficies estratigrficas subrayan cambios en los sistemas de depsito de las series sedimentarias. Tales cambios se deben a la interaccin de la sedimentacin, de la erosin y de la fluctuaciones del nivel de base; se los puede determinar por el anlisis sedimentolgico y el estudio de las relacione geomtricas. Notamos que la nocin de sedimentacin y la de fluctuacin del nivel de base son distintas. Algunas palabras-clave: Ciclicidad. Una secuencia es un ciclotema, i.e. corresponde a un ciclo estratigrfico.

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Estructura temporal: Al comienzo de la estratigrafa secuencial, las superficies limitando las secuencias, debido al modelo eusttico global, se consideraban como lnea de tiempo. Actualmente, para las correlacione a gran escala, es necesario un control temporal independiente. Estratos ligados genticamente: No existe hiato mayor en el seno de una secuencia.

2- En estratigrafa secuencial se usan algunos conceptos que vale la pena definir.


.Sistema de depsito: Conjunto tridimensional de facies cuyos procesos de formacin son ligados y que registran los principales elementos de la paleogeografa. Ejemplos de sistemas de depsito son el sistema fluvial el sistema deltico, o el sistema de abanico profundo (deep sea fan). Un sistema de depsito evoluciona lateralmente hacia el sistema adyacente, constituyendo asociaciones lgicas de elementos paleo-geomorfolgicos (ver ms abajo cortejo sedimentario o system tracts). Por ejemplo, el sistema fluvial pasa lateralmente al sistema deltico. .Los cortejos sedimentarios (system tracts): Asociacin de sistemas de depsitos contemporneos, formando la subdivisin de una secuencia. El cortejo sedimentario se interpreta en base al patrn de apilamiento de ls capas, sobre su posicin en l secuencia y sobre el tipo de superficies limitndolo. El timing del cortejo sedimentario se deduce de una curva que describe las fluctuaciones del nivel de base. . Secuencias: Sucesin relativamente concordante de estratos ligados genticamente y limitados por discontinuidades o sus concordancias correlativas. Las secuencias y lo cortejos sedimentarios estn limitados por superficies estratigrficas que marcan un evento especfico en la historia sedimentaria de la cuenca. Tales superficies pueden ser concordantes o discordantes; indican un cambio en el rgimen de la sedimentacin de una y otra parte del lmite. La secuencia corresponde a un ciclo estratigrfico completo de evolucin progresiva del rgimen de sedimentacin. El carcter concordante o discordante de las superficies lmites no es importante para delimitar la secuencia. Los conceptos de secuencia, de cortejo sedimentario y de superficie estratigrfica son independientes de la escala (es decir del tiempo de formacin), del espesor o de la extensin lateral.

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1 LOS CAMBIOS DEL NIVEL DE BASE TRANSGRESIONES Y REGRESIONES


La nocin de nivel de base ha sido el objeto (y sigue sindolo) de debate en el seno de la comunidad de los gelogos que se interesan a las relaciones existentes entre la sedimentacin y las fluctuaciones del nivel del mar. Para ciertos autores el nivel de base es el nivel del mar, es decir el punto del continente interceptado por el mar (o sea la lnea de costa); para estos autores, el nivel de base es el punto donde los ros penetran en el mar. Para otros, el nivel de base es una superficie de equilibrio entre la erosin y la sedimentacin; tomando en cuenta que la erosin no deja de actuar cuando el ro llega al mar, pues la erosin por las olas y las corrientes costeras es efectiva, y tambin la erosin submarina provocada por la corriente fluvial sobre el fondo del mar al nivel de la desembocadura.

Figura 1: El concepto de nivel de base, segn Plummer y McGeary (1996). El perfil de equilibrio se ajusta constantemente a la altura de las zonas de aportes medida que actan la erosin y/o la tectnica.

No entraremos en esta discusin (a veces al lmite del bizantinismo) que ha sido muy bien desarrollada en Catuneanu (2002 y 2006), solo nos interesaremos a las fluctuaciones de este nivel de base y sus influencias sobre la sedi-

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mentacin. La figura 1 ilustra el concepto de nivel de base segn Plummer y McGeary (1996). Slo indicaremos que los perfiles de equilibrios de los ros son muy importantes para entender los procesos de sedimentacin en las zonas continentales. Cuando las zonas alimenticias de la sedimentacin se levantan, los ros tienden a desarrollar un equilibrio dinmico bajo forma de un perfil longitudinal regular. El perfil de equilibrio ha sido alcanzado cuando el ro transporta su carga sin agradacin ni degradacin de los canales.

1.1. Fluctuaciones del nivel de base


El concepto de espacio disponible para la sedimentacin, concepto definido por Jervey (1988), es uno de los conceptos de base de la estratigrafa secuencial. Este espacio se crea o se destruye con las fluctuaciones del nivel de base. Hay que tomar en cuenta que el espacio disponible se reduce gradualmente debido a la acumulacin sedimentaria. La figura 2 muestra la influencia de la acumulacin sedimentaria y de la fluctuacin del nivel de base sobre el espacio disponible para la sedimentacin. A la diferencia del espacio disponible que depende, en parte, de la sedimentacin, las fluctuaciones del nivel de base, ellas, son completamente independientes de la acumulacin sedimentaria. Estas fluctuaciones reflejan modificaciones de numerosos factores de control: externos (eustatismo, tectnica, clima)
Figura 2: Creacin o desaparicin de espacio disponible

Figura 2: Creacin o desaparicin de espacio disponible

diagenticos (compactacin de los sedimentos) ambientales (energa de las olas, corrientes

marinas)

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1.2. Transgresiones y regresiones


El balance entre los cambios del nivel de base y la sedimentacin controla las fluctuaciones del espesor de la capa de agua, as como las modificaciones transgresivas y regresivas de la lnea de costa (figura 3).

Figura 3: Transgresin y regresin. 1: estado inicial; 2: Transgresin = migracin de las facies hacia el continente; 3: Regresin = migracin de las facies hacia el mar; 4: ciclo transgresin-regresin, la lnea roja representa la superficie de mxima inundacin.

Una transgresin es la migracin hacia el continente de la lnea de costa. Dicha migracin provoca un movimiento de las facies hacia el continente, y una profundizacin del mar en la proximidad de la lnea de costa. La retrogradacin

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(migracin de las facies hacia el continente) es el patrn caracterstico de la transgresin. Una regresin se traduce por una migracin de la lnea de costa hacia el mar y, por consiguiente, la migracin de las facies hacia el mar. La progradacin es el patrn caracterstico de la regresin. La relacin directa entre el hecho que el mar profundiza (en caso de transgresin) y disminuye de profundidad (en caso de regresin) es vlida nicamente en las zonas cercanas a la costa. Mar adentro, los cambios de profundidad del mar no afectan a la sedimentacin. En un mar profundo de 30 metros, una fluctuacin de 15 metros del nivel del mar va a provocar un cambio en la litologa y la organizacin de las facies. En cambio, en un mar profundo de 200 metros, la fluctuacin de 15 metros no tendr influencia en la sedimentacin.

Subida relativa=Subsidencia+subida eusttica

Subida relativa=Subsidencia-cada eust. (subsidencia>cada eust.)

Subida relativa= Subida eusttica (0 subsidencia)

Subida relativa=Subsidencia (0 cada eust.)

Subida relativa=sub. eust.-levantamiento tectnico (sub. eust.>levantamiento tectnico)

Figura 4: Varios escenarios de subida del nivel relativo del mar, es decir de creacin de espacio disponible para la sedimentacin (= transgresin).

En funcin de la variacin de los diferentes parmetros (fluctuaciones del nivel relativo del mar, subsidencia, levantamiento tectnico) se crear o desaparecer espacio disponible para la sedimentacin. La materializacin de una transgresin o de una regresin ser ilustrada por la creacin (transgresin) o la desaparicin (regresin) de espacio disponible para la sedimentacin. Las figuras 4 y 5 ilustran varios escenarios para explicar la subida del nivel relativo del mar (transgresin, figura 4) o la baja relativa de dicho nivel (regresin figura 5).

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Baja relativa=levant. Tectn.+cada eust.

Baja relativa=levant. Tectn.+subida eust. (levant. Tectn.>subida eust.)

Baja relativa=Cada eusttica (0 subsidencia)

Baja relativa=Levant. Tectn. (0 cambio eust.)

Baja relativa=Cada eust.-subsidencia (cada eust.>subsidencia)

Figura 5: Varios escenarios de baja relativa del mar, es decir detruccin de espacio disponible (= regresin).

Las transgresiones se producen cuando la creacin de espacio disponible es superior a la colmatacin sedimentaria. De esto resulta una retrogradacin de las facies. La superficie de erosin retrabajada por las olas durante la transgresin de la lnea de costa se encuentra cubierta por los depsitos de frente de playa (shoreface). Efectivamente, as como se lo puede ver en la figura 6, cuando sube el nivel del mar en la lnea de costa, las olas erosionan lo que antes se encontraba en la zona subarea pero inmediatamente cercana al mar constituyendo una superficie de erosin. Subiendo el mar, esta superficie de erosin de primera etapa se encuentra ubicada a mayor profundidad, escapando a la erosin de las olas de segunda etapa. Sobre esta superficie de erosin se depositan sedimentos de shoreface.

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Figura 6: Transgresin. Retrogradacin de las facies de s sobre la superficie erosionada por las olas en la etapa anterior al inicio de la transgresin.

Existe dos tipos de regresiones: las regresiones forzadas (forced regressions) y las regresiones normales. La figura 7, segn Catuneanu (2007) muestra cuando se producen los dos tipos de regresiones.

Figura 7: Los conceptos de transgresin y de regresin. Explicaciones en el texto. Segn Catuneanu (2007). NR= Regresin normal; FR= Regresin forzada. Comentamos la figura 7.
La curva de arriba representa las fluctuaciones del nivel de base, la de abajo la velocidad de las fluctuaciones en funcin del tiempo. Observamos lo que ocurre a partir de la parte izquierda de la ilustracin. El nivel de base comienza a subir (el mar sube); a medida que el nivel de base se acerca de su punto ms alto disminuye la velocidad de subida del nivel. A un cierto momento se detiene la subida, su velocidad pasa a 0. Antes de que se detenga la subida, hay un perodo durante el cual la velocidad de

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acumulacin sedimentaria exceda la creacin de espacio, es decir que estamos en un proceso de relleno, o sea de aparente regresin. Es lo que llamaremos el perodo de regresin normal. Despus de haber subido y alcanzado su mayor nivel, el mar baja rpidamente; desaparece el espacio disponible. La velocidad de baja de nivel disminuye de velocidad y el mar alcanza su nivel ms bajo. Toda esta fase de baja de nivel corresponde a la regresin forzada. Despus de alcanzar su punto ms bajo, el nivel de base no puede hacer otra cosa que quedarse estable o subir de nuevo. Al comienzo de la subida, la creacin de espacio disponible est ocultada por la sedimentacin y, mientras dura esta situacin, el resultado es una regresin normal aunque estamos en un perodo de subida del nivel de base.

Con estas explicaciones podemos definir los dos tipos de regresiones. Las regresiones forzadas se producen durante los perodos de baja del nivel de base, cuando la lnea de costa tiene que regresar cualquier que sea el aporte sedimentario. Esto provoca un proceso de erosin, tanto en dominio continental como en las zonas de poca profundidad del mar adyacente a la lnea de costa. La erosin fluvial acompaa una progradacin en offlap de los depsitos marino someros (de shoreface). Las regresiones normales se producen en las etapas tempranas y tardas de subida del nivel de base, cuando la tasa de sedimentacin sobrepasa la dbil tasa de subida del nivel de base. En este caso el espacio disponible creado es completamente contrarrestado por la acumulacin sedimentaria. El patrn de acumulacin de los sedimentos es, a la vez, una agradacin vertical y una progradacin de las facies hacia las zonas distales. La figura 8 ilustra los dos tipos de regresiones.

Figura 8: Regresin normal = agradacin+progradacin, no hay erosin Regresin forzada = progradacin+erosin www.ingenieriageofisica.com

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Dado el hecho que las transgresiones y las regresiones normales se producen durante los perodos de subida del nivel de base, las etapas transgresivas son ms cortas que las etapas regresivas (normales y forzadas).

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LAS TERMINACIONES ESTRATALES Y L0S PRINCIPALES TIPOS DE SUPERFICIES EN ESTRATIGRAFA SECUENCIAL
Una parte importante de la interpretacin de las series sedimentarias en trmino de anlisis secuencial se basa en la determinacin de las terminaciones (superiores e inferiores) de los estratos, y tambin sobre los tipos de superficies que generan las diferentes etapas de subida o baja del nivel de base (superficie de erosin continental, superficie de abrasin marina, superficie de mayor extensin del mar, etc.).

2.1. Los tipos de terminaciones estratales


Las terminaciones estratales se definen por las relaciones geomtricas entre los estratos y las superficies estratigrficas contra las cuales se terminan (figura 9). Los principales tipos de terminaciones estratales son los truncamientos, los toplaps, los onlaps, los downlaps y los offlaps. Estos conceptos (excepto el de truncamiento) fueron introducidos por la estratigrafa ssmica para definir la arquitectura de los reflectores ssmicos (Mitchum y Vail, 1977; Mitchum et al., 1977). En la tabla de la pgina damos las definiciones de los diferentes tipos de terminaciones estratales.
Figura 9: Los principales tipos de terminaciones estratales. Notar que los basculamientos tectnicos pueden causar confusiones entre downlap y onlap. Segn Emery y Myers (1996).

Las terminaciones estratales, entre otras cosas, permiten deducir el movimiento de la lnea de costa, es decir las fluctuaciones del nivel de base. Por ejemplo, un onlap costero indica una transgresin; un offlap caracteriza una regresin forzada.

2.2. Las superficies en estratigrafa secuencial


La superficies en estratigrafa son de diferentes tipos y de diferentes importancias, pero todas reflejan un cambio en los factores que controlan el ambiente de sedimentacin. El ejemplo ms espectacular de formacin de una superficie es cuando el mar se retira (regresin forzada) y deja descubierta todo o parte de la plataforma continental. Esta zona que acaba de pasar del ambiente mariwww.ingenieriageofisica.com

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no al ambiente subareo se encuentra sometida a los agentes erosivos continentales (por ejemplo la meteorizacin o la abrasin fluvial o elica), que van a fabricar una superficie que constituir, cuando regresar el mar, una ntida discontinuidad entre dos unidades marinas. Otros tipos de superficies son menos espectaculares: es el caso por ejemplo del lmite entre una serie sedimentaria con un patrn progradante de acumulacin y otra serie con un patrn retrogradante. Veremos ms adelante que este tipo de superficie corresponde a un mximo de regresin, cuando termina une regresin normal y comienza un sistema sedimentario transgresivo.

LAS TERMINACIONES ESTRATALES


Truncamiento: Terminacin estratal contra una superficie de erosin supra yacente. Un toplap (ver ms abajo) puede evolucionar en truncamiento; pero el truncamiento es ms extremo que el toplap. El truncamiento implica sea el desarrollo de un relieve de erosin, sea el desarrollo de una discordancia angular. Toplap: Terminacin de capas inclinadas (clinoformas) contra una superficie supra yacente de bajo ngulo. Dicha superficie es el resultado de un no-depsito (bypass sedimentario) con ms o menos de erosin. La superficie del toplap representa el lmite proximal de la unidad sedimentaria. En estratigrafa ssmica, el topset de un sistema deltico (depsitos de llanura deltica) puede ser demasiado delgado como para ser detectado como unidad individual (por debajo de la resolucin ssmica). En este caso, el topset se puede confundir con el toplap (es el apparent toplap de la figura 10). Onlap: Terminacin de estratos de bajo ngulo contra una superficie de mayor pendiente. En una cuenca abierta, el onlap caracteriza las zonas proximales. En una cuenca cerrada (un lago por ejemplo) el onlap se produce tanto en las zonas distales como en las zonas proximales. El onlap marino se desarrolla en los taludes continentales generalmente durante las transgresiones. El onlap costero corresponde a los estratos del frente de playa inferior que avanzan sobre la superficie de ravinement durante la transgresin de la lnea d e costa. El onlap fluvial corresponde al desplazamiento hacia el continente de la terminacin aguas arriba de la agradacin de un sistema fluvial durante la subida del nivel de base (transgresin o regresin normal).

Downlap: Terminacin de estratos inclinados contra una superficie de menor pendiente. Los dowlaps son comunes en las bases de las clinoformas de progradacin. Offlap: Cada clinoforma deja a descubierto, durante su sedimentacin, parte de la clinoforma anterior. Esto se produce durante la cada del nivel de base en las regresiones forzadas.

En la estratigrafa secuencial se definen las superficies en relacin a dos curvas, una que describe las fluctuaciones de la lnea de costa (lnea Base level curve de la figura 11), la otra que describe los movimientos de la lnea de costa (Transgressive-Regressive curve). Durante los perodos de regresin norwww.ingenieriageofisica.com

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mal, cuya evolucin est controlada por las interrelaciones, al nivel de la lnea de costa, entre el nivel de base y la alimentacin sedimentaria (figura 7). En la figura 11, la curva de fluctuacin del nivel de base es sinusoidal simtrica, lo que no es forzosamente siempre el caso. En el Pleistoceno del Golfo de Mxico, las etapas de baja del nivel de base son ms largas que las de subida, debido al hecho que toma ms tiempo fabricar los casquetes de hielo que derretirlos (Blum, 2001). El control tectnico de las fluctuaciones del nivel de base puede tambin producir curvas disimtricas, por ejemplo en las cuencas de antepas (foreland basins) de los orgenos.

Figura 10: Expresin ssmica de un sistema de topset delgado. Segn Catuneanu (2007)

Las superficies de la estratigrafa secuencial se usan como lmites de los cortejos sedimentarios y tambin de las secuencias (un cortejo es una divisin de una secuencia). Las superficies internas a los cortejos pueden tener una expresin fsica muy fuerte, pero son de un rango jerrquico inferior a las superficies de la estratigrafa secuencial. En la tabla ms abajo se mencionan las principales superficies de la estratigrafa secuencial y las superficies internas.

2.2.1. Las discontinuidades subareas (SU en la figura 11)


Las discontinuidades subareas son superficies muy importantes ya que constituye muy a menudo los lmites de secuencias. Es una superficies de erosin o de no-depsito, creada, durante la cada del nivel de base, por procesos subareos tales como la erosin fluvial, la erosin elica, la transferencia de los sedimentos sin depositarlos (bypass) o la edafognesis. La discontinuidad subarea se extiende progresivamente hacia las zonas distales de la cuenca mientras se produce la regresin forzada de la lnea de costa. Alcanza su mayor extensin al final de la regresin forzada de la lnea de costa.

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Figura 11: Secuencias, cortejos sedimentarios y superficies estratigrficas en relacin


con la curva de fluctuacin del nivel de base y la curva de fluctuacin de la lnea de costa (curva T-R: Transgresin-Regresin). SU = Discontinuidad subarea. c. c .= Concordancia correlativa. BSFR = Superficie basal de regresin forzada. MRS = Superficie de mxima regresin. MFS = Superficie de mxima inundacin. R = Superficie transgresiva de erosin por las olas (wave-ravinement). IV = Valle erosionado (incised valley). (A) = Creacin de espacio disponible (subida del nivel de base). NR = Regresin normal. FR = Regresin forzada. LST = Cortejo de bajo nivel (Lowstand Systems Track). TST = Cortejo transgresivo (Transgresive Systems Track). HST = Cortejo de alto nivel (Highstand S. T.). FSST = Cortejo de baja de nivel (Falling Stage S. T.). RST = Cortejo regresivo (Regresive S. T.). DS = Secuencia de depsito. GS = Secuencia estratigrfica gentica. TR = Secuencia transgresiva-transgresiva. Segn Catuneanu (2007).

Las regresiones forzadas hacen que el sistema fluvial se ajusta al nuevo perfil de equilibrio, provocando una erosin fluvial y la reactivacin del cavado de los www.ingenieriageofisica.com

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valles. Las zonas inter-fluviales no reciben sedimentacin y son sometidas a la edafognesis. En cambio, una leve cada del nivel de base no induce obligatoriamente una erosin; slo se puede manifestar por una modificacin de la sinuosidad de los ros.

LAS SUPERFICIES DE LA ESTRATIGRAFA SECUENCIAL

Cada del nivel de base

Subida del nivel de base Superficie de mxima regresin Superficie de mxima inundacin Superficie de erosin por las olas (ravinement)

Discontinuidad subarea y sus concordancias correlativas Superficie basal de regresin forzada Superficie regresiva de erosin marina

LAS SUPERFICIES EN EL INTERIOR DE LOS CORTEJOS


Regresin normal Superficie interna de regresin normal Transgresin Superficie de inundacin (otra que MRS, MFS, RS)

MRS: Superficie de mxima regresin; MFS: Superficie de mxima inundacin; RS: Superficie de ravinement.

2.2.2. Las concordancias correlativas (correlative conformity) (c.c. en la figura 11)


Se constituye en el ambiente marino al final de la cada del nivel de base. Es el paleo-fondo del mar al final de la regresin forzada que se correlaciona con la discontinuidad subarea (fig. 11). El concepto de concordancia correlativa ha sido muy controvertido debido a la dificultad de identificarla tanto en el campo como en los testigos de perforacin o en las diagrafas. A la escala de los datos ssmicos, la concordancia correlativa puede ser asimilada a la clinoforma que une el fondo de la cuenca a la diswww.ingenieriageofisica.com

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continuidad subarea. La concordancia correlativa separa las capas progradantes y en offlap de la regresin forzada de los depsitos suprayacentes de regresin normal que muestran un patrn en agradacin. En el ambiente submarino profundo la concordancia correlativa se emplaza al tope del complexo progradante de abanico profundo.

2.2.3. La superficies basal de regresin forzada (basal surface of forced regression) (BSFR en la figura 11)
La superficie basal de regresin marina representa el fondo del mar al comienzo de la cada del nivel de base (fig. 11 y 12). En las series marinas de poca profundidad, esta superficie puede ser concordante con el conjunto de los estratos, en este caso es difcil diferenciarla de la concordancia correlativa. En dominio profundo, la superficie basal de regresin forzada se emplaza en la base del complejo progradante del abanico profundo; representa el ms antiguo flujo gravitacional asociado a la regresin forzada de la lnea de costa.

2.2.4. La superficie regresiva de erosin marina


La superficie regresiva de erosin marina es una superficie formada por la abrasin de las olas en la parte inferior de la playa (lower shoreface) durante la regresin forzada de la lnea de costa, hasta que el frente de playa alcance un perfil cncavo que corresponde a su posicin de equilibrio con la energa de las olas. Esta superficie se emplaza en la base de los depsitos de frente de playa con base erosiva (figura 12). La formacin de una superficie regresiva de erosin marina necesita que el fondo del mar en la zona de playa tenga una gradiente muy dbil (por debajo de 0. 03 y que el fondo del mar de la plataforma marina ) tenga una gradiente superior (de 0. 1 a 0. 3 Deb ido a este contraste de gra). diente, el descenso (por la regresin) de la zona de actividad de las olas por buen tiempo provoca la erosin de lo que era hace poco la playa inferior (lower shoreface) y la plataforma proximal (inner shelf). La figura 12 muestra un ejemplo de una ambiente dominado por las olas (ambiente subtidal de una costa abierta o de un delta dominado por las olas). En este caso, la erosin por las olas proporciona material sedimentario que compensa la erosin, lo que mantiene el perfil de equilibrio durante la baja del nivel de base.

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Figura 12: Superficies estratigrficas que se forman como respuesta a una regresin forzada en un sistema costa/marino de poca profundidad dominado por las olas (segn Catuneanu, 2007). El perfil del shoreface, en equilbrio con la energa de las olas se preserva durante la regresin forzada debido a una combinacin de los procesos de sedimentacin en el shoreface superior y de erosin en el shorefase inferior. El paleo-fondo del mar del comienzo de la regresin forzada (superficie basal de regresin forzada) se encuentra preservado en la base del ms antiguo lbulo de regresin. Este lbulo es retrabajado por la superficie regresiva de erosin marina en la zona distal respecto del punto de transicin sedimentacin/erosin. De esto resulta que el primer lbulo de la etapa de baja del nivel de base tiene una base con paso progresivo con los sedimentos inferiores, mientras que los lbulos ms recientes tienen una base ntida, sin paso progresivo.

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2.2 5. La superficie de mximo de regresin (MRS, maximum regresive surface)


La superficie de mximo de regresin marca el punto entre la regresin y la transgresin que sigue (figura 11). Esta superficie separa las series progradantes inferiores (regresivas) de las series retrogradantes superiores (transgresivas). La MRS es generalmente concordante (conformable) con los sedimentos inferiores.

2.2.6. La superficie de mximo de inundacin (MFS, maximum floodind surface)


Es la superficie que marca el final de la transgresin de la lnea de costa (figura 11, curva Transgressive/Regresssive). Esta superficie separa las series retrogradantes inferiores (ligadas a la transgresin) de las facies progradantes superiores (debidas a las regresiones normal y, despus, forzada). En las lneas ssmicas, la superficie de mximo de inundacin (MFS) se identifica como una superficie de downlap. El paso de las series retrogradantes a las series progradantes supra yacentes, se ubica durante la subida del nivel de base, cuando la tasa de sedimentacin sobrepasa la tasa de subida del nivel. La superficie de mximo de inundacin es generalmente concordante con los sedimentos inferiores (conformable) excepto en la plataforma distal (outer shelf) o en el talud superior donde la laguna de sedimentacin1 puede dejar el fondo del mar expuesto a los procesos de erosin. En las series marinas la superficie de mximo de inundacin se ubica al tope de de los sedimentos granodecrecientes transgresivos. Mar adentro, estos sedimentos transgresivos pueden reducirse a una serie condensada e, inclusive, ser ausentes. En este caso, la superficie de mximo de inundacin se superpone y retrabaja a la superficie de mximo de regresin En el medio costero, la superficie de mximo de inundacin se ubica al tope de las facies estuarinas ms recientes (figura 11). En dominio continental, la superficie de mximo de inundacin puede ser determinada por la presencia de influencias tidales en la areniscas fluviales. La superficie puede tambin ser marcada por el paso de un sistema en meandro a un sistema trenzado, o por una capa extensa de carbn.

En perodo de transgresin, la subida del nivel de base bloquea todo o parte de los aportes sedimentarios procedentes del continente.

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2.2.7. La superficie de ravinement2


La superficie de ravinement es una superficie de abrasin por las olas, ubicada en la parte superior del frente de playa y que se elabora durante la transgresin de la lnea de costa. Esta erosin puede sustraer hasta 10 o 20 metros de substrato en funcin del rgimen de las olas. La superficie de ravinement, durante el movimiento de retrogradacin de las facies, es recubierta en onlap por los depsitos transgresivos del frente de playa (shoreface): es lo que se llama el onlap costero.

Figura 13: Arquitectura de las facies y superficies estratigrficas al punto mximo de la transgresin de la lnea de costa. 1. Costa abierta; 2. Zona de desembocadura. Explicacin en el texto. Segn Catuneanu (2007).

En una serie vertical que conserv el conjunto de la sucesin de las facies, la superficie de ravinement separa los sedimentos inferiores (arenas de playa en una costa abierta, o facies estuarinas en el caso de una desembocadura) de los sedimentos superiores constituidos por facies de frente de playa (shoreface) y de plataforma (shelf) (figura 13). La figura 13 muestra la forma en que se organizan las facies y las superficies estratigrficas cuando una transgresin llega a su punto mximo. La posicin
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Ravinement es una palabra francesa utilizada por los gelogos anglo-sajones. El ravinement es una forma de abrasin (por las olas o por un ro) que carcome progresivamente el substrato.

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de la superficie interna3 de regresin normal vara segn que el tipo de lnea de costa es una costa abierta o una desembocadura. La superficie de ravinement se ubica en la base de las facies transgresivas de shoreface. La superficie de mximo de inundacin (MFS) separa las geometras retrogradantes de las progradantes.

Adems de las siete superficies que acabamos de ver y que limitan las secuencias o los cortejos sedimentarios, pueden existir fuertes discontinuidades dentro de los cortejos sedimentarios. Es lo Catuneanu (2002, 2007) llama within-trend facies contact. Estas discontinuidades pueden ser debidas a cambios en el medio de sedimentacin acompaados por cambios correlativbos en la energa y el aporte sedimentario durante las transgresiones o las regresiones. El lector podr encontrar una descripcin exaustiva de estas superficies internas en Catuneanu (2007).

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3 LOS CORTEJOS SEDIMENTARIOS o CORTEJOS DE SISTEMAS (SYSTEMS TRACTS)


Los cortejos sedimentarios (systems tracts) constituyen las divisiones de las secuencias de depsitos. La figura 14 muestra que existen dos principales tipos de secuencias) en funcin de la naturaleza de los lmites.

Figura 14: Definicin de las secuencias de tipo 1 y de tipo 2. Segn Vail et al., 1984; Galloway, 1989; Catuneanu, 2007).

Las secuencias de tipo 1 son las cuyos lmites son superficies subareas que se extienden y afectan con fuerte erosin (excavacin de valles) el conjunto de la plataforma continental. Cuando termina la regresin la lnea de costa se encuentra al lmite talud/plataforma continental. En las secuencias de tipo 2, slo parte de la plataforma ha sido abandonada por el mar, la erosin de las partes emergidas es limitada.

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Un aporte importante de los gelogos de Exxon a la estratigrafa secuencial es haber definido cortejos sedimentarios (systems tract) ligados a las diferentes fases de subida o de baja del nivel de base. Un cortejo sedimentario es una sucesin progresiva de depsitos sedimentarios genticamente ligados, contemporneos y limitados por superficies estratigrficas (ver captulo anterior); el patrn de acumulacin de los estratos es generalmente coherente: hay cortejos progradantes, otros retrogradantes4. Se reconocen cuatro cortejos sedimentarios (figura 15): El cortejo de bajo nivel (lowstand systems tract) El cortejo transgresivo (transgressive systems tract) El cortejo de alto nivel (highstand systems tract) El cortejo de cada del nivel de base (Falling stage systems tract)

Ciertos autores agregan un quinto cortejo, el cortejo regresivo, que es la suma del cortejo de alto nivel, del cortejo de cada de nivel y del cortejo de bajo nivel. Se usa este cortejo regresivo cuando los datos de campo y de subsuelo no permiten diferenciar los diferentes cortejos agradantes y progradantes. Iniciaremos la descripcin de los cortejos comenzando por el cortejo de bajo nivel que es el que corresponde al inicio de la subida del nivel de base.

3.1. El cortejo de bajo nivel (lowstand systems tract, LST)


El LST tiene como lmites: en su base la discontinuidad subarea o su concordancia correlativa marina, en su tope la superficie de mximo de regresin (figura 11). Se constituye durante la etapa precoz de subida del nivel de base, cuando la tasa de subida est compensada por la tasa de sedimentacin; estamos en contexto de regresin normal (figuras 7 y 11). El cortejo de bajo nivel incluye los sedimentos ms gruesos de las partes marinas y no marinas des las series, es decir la parte inferior de las serie granodecreciente en ambiente continental, y la parte superior de la serie granocreciente en ambiente marino somero (figura 11). Los depsitos del cortejo de bajo nivel consisten en sedimentos no-marino (relleno de valles incisos, canales) y en depsitos marinos y costeros. El patrn de acumulacin es progradante y, en el tope, agradante cuando la tasa de sedimentacin equilibra la subida del nivel de base. Ya que el LST sigue la etapa de baja del nivel de base, etapa durante la cual todo o parte de la plataforma continental se encontraba emergida, dicho LST puede mostrar deltas con caractersticas geometras de topset (figura 15).
4

Las arquitecturas progradante o retrogradante son las que dominan en un cortejo pero, muy a menudo, el patrn dominante puede ser precedido por una fase agradante que pasa paulatinamente al patrn principal.

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Figura 15: Arquitectura general de los diferentes cortejos sedimentarios (segn Catuneanu, 2002). E-FR: Comienzo de la Regresin forzada; I-FR: Final de la Regresin forzada tarda; eT: Comienzo de la Transgresin; I-T: Final de la Transgresin.

Por debajo de la zona de mayor actividad de las olas en perodo de buen tiempo, la extensin de las facies de plataforma puede ser limitada debido a la proximidad potencial de la lnea de costa con el borde de la plataforma al final de la regresin forzada (figura 15). En este caso, se pasa directamente de las facies infra-tidales a las de talud (esencialmente flujos de gravedad).

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El LST est limitado en su tope por la superficie de mxima regresin (MRS) suprayacida por los sedimentos del cortejo transgresivo. En las partes distales profundas del sistema el abanico sedimentario profundo est alimentado por flujos de gravedad de baja densidad procedentes de la desestabilizacin de parte de los sedimentos del prisma progradante de frente de playa (o de frente de delta en el caso de una desembocadura). En la figura 16 se presenta el conjunto del sistema sedimentario de bajo nivel.

Figura 16: Ambientes sedimentarios y sedimentacin del cortejo de bajo nivel (segn Catuneanu, 2003).

3.2. El cortejo transgresivo (TST)


El cortejo transgresivo comienza a depositarse cuando la velocidad de subida del nivel de base sobrepasa la tasa de sedimentacin. As que, en su base, este cortejo tiene como lmite la superficie de mximo de regresin (MRS) y, en su tope, la superficie de mximo de inundacin (MFS). El cortejo transgresivo se identifica por su patrn de acumulacin retrogradante (es decir granodecreciente) tanto en las series marinas como en las continentales. La parte marina del cortejo transgresivo se desarrolla en primer lugar en las zonas de poca profundidad, cerca de la lnea de costa. Son los depsitos que se acumulan en onlap en la zona de shoreface. Ms hacia el offshore se encuentran las series condensadas correlativas de los depsitos del shoreface, los depsitos gravitacionales y los sedimentos pelgicos.

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La parte costera del cortejo transgresivo est compuesto por depsitos de playa, facies estuarinas y sistemas de islas barreras. La constitucin y la preservacin de las facies estuarinas depende de varios factores: la tasa de subida del nivel de base, de la profundidad de la erosin fluvial durante la etapa de de cada del nivel de base, del rgimen de los vientos, de la erosin de las olas, de la gradiente topogrfica de la lnea de costa. La agradacin costera se favorece de una fuerte tasa de subida del nivel de base, de poca ravinement y de una baja gradiente topogrfica (lo que se da en una costa plana y abierta). En cambio, una fuerte gradiente topogrfica induce una erosin costera en relacin con una fuerte energa fluvial y un ravinement por las olas. Una fuerte gradiente topogrfica no ser favorable al emplazamiento de un estuario.

Figura 17: Ambientes sedimentarios y sedimentacin en el cortejo sedimentario transgresivo durante la fase precoz de la transgresin. Segn Catuneanu (2003).

La parte fluvial del cortejo transgresivo muestra influencias tidales (la lnea de costa migra hacia el continente). Muestra tambin una organizacin vertical granodecreciente debida a la disminucin gradual de la gradiente topogrfica y de la energa fluvial por la agradacin costera. La figura 17 muestra el funcionamiento de los ambientes sedimentarios durante el comienzo de la transgresin. La tasa elevada de subida del nivel de base provoca la retrogradacin de las facies en la plataforma donde los sedimentos fluviales anteriores se encuentran entrampados por los sistemas fluviales, costeros o de aguas someras de la etapa transgresiva. Los procesos de ravinement por las olas erosionan los sedimentos delticos y de playa abierta de la etapa anterior de regresin normal, lo que sigue proporcionando arenas para los flujos turbidticos de aguas profundas. Estos flujos turbidticos son de baja densidad, idnticos a los de la etapa anterior de cortejo de bajo nivel. En la figura 18 se ven los ambientes sedimentarios durante el final de la transgresin. La mayor parte de los sedimentos terrgenos est entrampada en www.ingenieriageofisica.com

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Figura 18: Ambientes sedimentarios y sedimentacin en el cortejo sedimentario transgresivo durante la fase tarda de la transgresin. Segn Catuneanu (2003).

el prisma sedimentario transgresivo que va de los ambientes fluviales a los de mar somero (fluvial, estuarino, deltico, costa abierta y sedimentos de playa distal <lower shoreface>). Otra parte de las arenas llega a la plataforma continental donde constituye macroformas generadas por las olas de tormenta y las corrientes de marea. Si el nivel de base tiene una subida rpida durante la transgresin, se produce una inestabilidad hidrulica en el borde de la plataforma continental, generando flujos de lodo en el mar profundo. El tope del conjunto de los sedimentos transgresivos est limitado por la superficie de mxima inundacin.

3.3. El cortejo de alto nivel (HST)


El cortejo de alto nivel tiene como lmites, en su base la superficie de mximo de inundacin y, al tope, una superficie compuesta que incluye la discontinuidad subarea, la superficie regresiva de erosin marina y la superficie basal de regresin forzada (figura 11). Este cortejo (figura 15) representa la etapa tarda de la subida del nivel de base, cuando la tasa de subida del nivel es inferior a la tasa de sedimentacin, ocasionando una regresin normal de la lnea de costa. En la parte continental del sistema, se produce agradacin fluvial con una tasa ms importante en la proximidad de la lnea de costa provocando una disminucin correlativa de la pendiente topogrfica. Por esta razn, la parte no marina del cortejo e alto nivel registra una disminucin de la energa fluvial y, por consiguiente, una organizacin granodecreciente de las acumulaciones sedimentarias.

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Figura 19: Ambientes sedimentarios y sedimentacin en el cortejo de alto nivel. Segn Catuneanu (2003).

En su parte marina, el cortejo de alto nivel se caracteriza por una organizacin granocreciente en relacin con la migracin de las facies hacia la cuenca. Las facies son de regresin normal con un patrn levemente progradante y/o agradante, segn las variaciones diferenciales de las tasas de sedimentacin y de creacin de espacio. En ambiente silico-clstico, el HST comprende deltas con geometras en topsets. Cuando la plataforma marina presenta condiciones para fabricar carbonatos, el HST es una plataforma carbonatada. La parte profunda de la cuenca (plataforma y talud) recibe esencialmente una sedimentacin de grano fino pelgica o hemipelgica. Los sedimentos continentales y los de mar somero en la etapa de alto nivel de base tienen poca probabilidad de conservarse debido a la erosin subarea y marina de la etapa siguiente de cada del nivel de base.

3.4. El cortejo de cada del nivel de base (FSST)


El cortejo de cada del nivel de base est compuesto por todos los sedimentos que se acumulan en la parte marina de la cuenca durante la cada del nivel de base. En el mismo tiempo, la parte emergida del sistema est sometida a la erosin subarea, formndose la discontinuidad subarea. Los depsitos de mar somero muestran un patrn progradante y un offlapping caractersticos de este tipo de cortejo. Estos sedimentos de mar somero son los equivalentes cronolgicos de los abanicos de mar profundo. El cortejo terico de cada del nivel de base muestra el offlapping de los lbulos de depsitos de frente de playa (shoreface), de las macroformas de plataforma www.ingenieriageofisica.com

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marina, de los abanicos profundos, de los cuerpos sedimentarios del frente deltico (figura 15). En la realidad, todos estos depsitos no coexisten forzosamente. El tipo de sedimentos de FSST que se depositan en un tiempo dado depende de la posicin del nivel de base respecto al borde de la plataforma (shelf-break).

Figura 20: Constitucin del cortejo de cada del nivel de base (FSST) cuando comienza una regresin forzada. Segn Catuneanu (2003).

Si el nivel de base se encuentra por encima del borde del talud los depsitos del FSST se organizan en offlap y consisten en lbulos de frente de playa (de shoreface), en macroformas de plataforma continental y en abanicos de talud y de cuenca. En este caso, los lmites del FSST son superficies compuestas: al tope discontinuidad subarea, concordancia correlativa, partes las ms jvenes de la superficie regresiva de erosin marina; en la base superficie basal de regresin forzada, las partes ms antiguas de la superficie regresiva de erosin marina. La figura 20 ilustra esta situacin de una lnea de costa ubicada ms arriba que el borde del talud; es generalmente la situacin al comienzo de la regresin forzada. La mayora de las arenas se entrampan en los lbulos delticos en offlap (detached offlapping lobes). Los sedimentos finos tienden a acumularse en las aguas profundas bajo forma de turbiditas de muy baja densidad (mudflows). Si el nivel de base cae por debajo del borde del talud se constituye un delta de borde de plataforma con geometras en offlap que prograda ms all del borde del talud y va a cubrir en downlap los abanicos submarinos. Al tope este sistema est limitado por la discontinuidad subarea y su concordancia correlativa; en la base el lmite es la superficie basal de regresin forzada. Tal situacin se da cuando la regresin forzada est en su fase paroxismal (figura 21). La mayor parte de los sedimentos va hacia los abanicos de mar profundo que almacenan gran cantidad de arenas bajo forma de turbiditas arenosas de alta densidad. www.ingenieriageofisica.com

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Figura 21: Cortejo de cada del nivel de base (FSST) al momento del paroxismo de la regresin forzada. Segn Catuneanu (2003).

3. 5. El cortejo regresivo (RST)


El cortejo regresivo es un cuerpo sedimentario compuesto constituido por los cortejos de Alto nivel (HST), de Cada del nivel de base (FSST) y de Bajo nivel (LST). El cortejo regresivo se usa cuando hay imposibilidad de diferenciar los diferentes cortejos regresivos en los documentos de subsuelo. El RST est limitado, en su base, por la superficie de mximo de inundacin y, al tope, por la superficie de mximo de regresin; el RST se caracteriza por un patrn de acumulacin progradante, tanto en sus partes continentales como marinas.

La figura 22 resume lo que vimos hasta ahora. Representa bajo forma de un diagrama de Wheeler la organizacin de los depsitos durante un ciclo regresivo-transgresivo en el caso de una sedimentacin detrtica. Aparecen los cortejos con las superficies que los limitan, los patrones de acumulacin (progradante, retrogradante, agradante). La figura 22 muestra tambin la organizacin granulomtrica de los cuerpos sedimentarios, en la plataforma y en la cuenca. Vale notar que durante la sedimentacin del cortejo de bajo nivel (LST), es decir durante la etapa de regresin normal, hay una diferencia de evolucin granulomtrica entre la plataforma (granocreciente) y la zona de talud/cuenca (granodecreciente): los materiales gruesos y arenosos se quedan entrampados en los depsitos agradantes fluviales y costeros, solo llegan a los abanicos profundos turbiditas lodosas de baja densidad. www.ingenieriageofisica.com

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Figura 22: Diagrama de Wheeler mostrando la organizacin deposicional durante un ciclo completo regresin-transgresin, en un sistema sedimentario silico-clstico. Segn Catuneanu (2002).

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4 LOS MODELOS DE SECUENCIAS

Al comienzo de este texto, en Introduccin definimos el trmino secuencia de la siguiente forma : Sucesin relativamente concordante de estratos ligados genticamente y limitados por discontinuidades o sus concordancias correlativas. La secuencia es el elemento estratal fundamental en Estratigrafa Secuencial. Corresponde al conjunto de sedimentos depositados en un ciclo completo de cambio de nivel de base o de movimiento de la lnea de costa, dependiendo del modelo de secuencia que se usa. Se usa corrientemente cinco modelos de secuencias que todos proceden de la secuencia de depsito de la estratigrafa ssmica. La figura 24 muestra estos cinco modelos cuyo origen es la secuencia definida por Sloss (1949).

Figura 23: rbol genealgico de la estratigrafa secuencial. Segn Donovan (2001). El paso a la estratigrafa secuencial sigue, cronolgicamente, a la estratigrafa ssmica. Segn Catuneanu (2002).

A partir de esta secuencia de Sloss que se puede definir como sucesin relativamente concordante de estratos ligados genticamente y limitada por discontinuidades se lleg en los aos 70 y con el nacimiento de la Estratigrafa www.ingenieriageofisica.com

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Ssmica a la nocin de Secuencia de Depsito. En estratigrafa ssmica, el gelogo tiene como documento, ya no el afloramiento, pero el registro ssmico. Es decir que puede observar una unidad sedimentaria en su conjunto geogrfico, con sus extensiones laterales y longitudinales. En estas condiciones, el mismo cuerpo sedimentario, la misma secuencia, muestran lmites que varan en naturaleza entre dos puntos de la cuenca. As, una misma secuencia podr tener como lmite, aqu una discontinuidad subarea y en otro punto una concordancia correlativa. Es la definicin de la secuencia de depsito (Secuencia de depsito I de la figura 23).

4.1. La secuencia de depsito


Lo que diferencia las diferentes secuencias de depsito (II, III y IV) de la figura 23 es la ubicacin de los lmites secuenciales. Para el modelo de secuencia II (Posamentier et al., 1988), el lmite de secuencia se toma en la base de los depsitos de regresin forzada, incluyendo una parte de la discontinuidad subarea, de la concordancia correlativa y la parte proximal (la ms antigua) de la superficie regresiva de erosin marina (figura 24, B).

Figura 24: Diferentes formas de delimitar las secuencias de depsito, entre el dominio fluvial y el dominio de shoreface. Segn Catuneanu (2007).

En el caso del modelo de las secuencias III y IV (Hunt y Tucker, 1992), el lmite de secuencia se ubica al tope de los depsitos de regresin forzada (figura 24, www.ingenieriageofisica.com

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C) y comprende toda la discontinuidad subarea, la concordancia correlativa y la porcin distal (la ms joven) de la superficie regresiva de erosin marina. Dicha superficie est cubierta por los depsitos de regresin normal del cortejo de bajo nivel. La discusin sobre las diferencias (esencialmente semnticas) entre los modelos de secuencia III y IV, ha sido ampliamente expuesta en Catuneanu (2007).

4. 2. La secuencia gentica
La secuencia estratigrfica gentica, definida por Galloway (1989), tiene como lmite la superficie de mximo de inundacin (figura 11) y se organiza en varios cortejos: alto nivel, bajo nivel, transgresivo. La principal ventaja de usar este modelo es que la superficie de mximo de inundacin es muy fcil de mapear en el conjunto de la cuenca. Las crticas a este modelo son de dos tipos. En primer lugar, la secuencia gentica incluye en su seno a la discontinuidad subarea, implicando que estratos que no tienen entre ellos ninguna relacin gentica estn agrupados en el seno de un mismo conjunto gentico. En segundo lugar, el timing de las superficies de mximo de inundacin depende de las inter-relaciones entre el nivel de base y la sedimentacin, lo que implica que pueda existir un diacronismo entre estas superficies. En efecto, en una misma cuenca, el balance entre sedimentacin y subida del nivel del mar no se produce en el mismo tiempo. En ciertas partes de la cuenca donde la sedimentacin es ms abundante que en otras, el nivel de base subir menos rpidamente.

4.3. La secuencia transgresiva-regresiva (T-R)


La secuencia T-R ha sido definida por Embry y Johannesen (1992). Como se lo puede apreciar en la figura 11, la secuencia T-R est limitada por superficies compuestas que pueden comprender discontinuidades subareas y/o superficies de ravinement con sus superficies correlativas de mximo de regresin. La superficie de mximo de inundacin separa la secuencia T-R en un cortejo transgresivo inferior y otro regresivo superior (figuras 11 y 25).

4. 4. Las parasecuencias
El trmino parasecuencia es uno de los ms problemticos del vocabulario litoestratigrfico. Su acepcin vara de un autor a otro y, adems, este trmino no tiene el mismo sentido segn que se lo use en un trabajo de estratigrafa secuencial o en un trabajo de simple descripcin sedimentolgica de una serie. Segn Van Wagoner (1995), una parasecuencia es una sucesin de estratos o de grupos de estratos relativamente concordantes, genticamente relacionadas y limitadas por superficies de inundacin. Superficie de inundacin no debe ser confundido con superficie de mximo de inundacin (MFS) que es la suwww.ingenieriageofisica.com

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perficie que materializa el nivel ms alto alcanzado por el mar durante un ciclo transgresivo. En la jerarqua del proceso del ciclo transgresin-regresin, la superficie de inundacin tiene, en primer lugar, un rango muy inferior respecto a la superficie de mximo de inundacin. En segundo lugar, una superficie de inundacin se constituye durante los leves pulsos de alza del nivel de base, de orden inferior, que siempre ocurren durante una regresin (normal o forzada). Por esta razn, se habla muy a menudo de parasecuencia para describir los lbulos progradantes y granocrecientes de los mares poco profundos en contexto de regresin (por ejemplo las sucesiones de lbulos delticos de barras de desembocaduras).

La figura 26 ilustra esta nocin de escala de observacin. Dicha ilustracin, adaptada de Catuneanu (2002) representa una evolucin globalmente transgresiva (curva roja), que llamaremos de primer orden5. Esta evolucin no es otra cosa que una tendencia global que, en trmino de estratigrafa secuencial, ser un cortejo transgresivo (Transgressive Systems Tract, TST) materializado
5

El orden en la jerarqua de los eventos usado en este texto es el corrientemente admitido en la literatura anglo-sajona (el primer orden es el evento global y los segundo, tercero, cuarto, quinto orden representan eventos cada vez ms locales.

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por la secuencia I. Si se observa ms al detalle, se nota que esta evolucin transgresiva se compone de largos perodos de transgresin

Figura 26: Superposicin de las curvas de movimiento de la lnea de costa. El orden inferior representa el movimiento real, mientras que el orden superior muestra la tendencia general. Modificado de Catuneanu (2002).

Interrumpidos por cortas regresiones (que pueden ser la expresin de disminuciones peridicas de la tasa de subida del nivel de base); es la curva anaranjada de la figura 26 que divide al TST en elementos A, B, C de segundo orden. A, B, C, D corresponden a lo que muchos trabajos describen como parasecuencias. Finalmente, las evoluciones de segundo orden se subdividen en episodios todava de menor importancia (los elementos 1, 2, 3, 4, 5) representados por la curva celeste, correspondiendo a una tercera orden de observacin.

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5 CONCLUSIONES
El texto que precede tiene como finalidad presentar una introduccin a la lectura de publicaciones cientficas o informes tcnicos tratando de anlisis de series sedimentarias en trminos de estratigrafa secuencial. Todo lo que se present (superficies, cortejos sedimentarios, secuencias) son modelos tericos que idealizan la realidad geolgica en la medida en que son representaciones tericas, simplificadas, en dos o tres dimensiones, de la arquitectura de las facies y de las superficies estratigrfica que el gelogo espera encontrar en el campo. En cada modelo de la estratigrafa secuencial se supone que la organizacin de los estratos en los cortejos y las superficies estratigrficas estn controlados principalmente por las relaciones entre los cambios del nivel de base y la sedimentacin en la lnea de costa. Estas relaciones determinan los movimientos de la lnea de costa as como las relaciones cronolgicas de los cortejos sedimentarios con sus superficies-lmites. As, segn este supuesto, la discontinuidad subarea es el equivalente, en tiempo, del cortejo de cada del nivel de base (FSST); segn este mismo supuesto se puede prever que la superficie de mximo de inundacin se ubicar por encima de la discontinuidad subarea. En la mayora de los casos, se verifican las relaciones esperadas en funcin del modelo terico; sin embargo, en las zonas de costa pueden aparecer modificaciones respecto al modelo. Por ejemplo, los efectos de los cambios de nivel de base sobre los procesos fluviales se extienden slo sobre una zona limitada hacia aguas arriba; la extensin de la zona controlada por el cambio de nivel de base depende de la magnitud del cambio de nivel, de la influencia del clima y de la tectnica en las zonas de aportes. En ciertos casos, la influencia del clima es tal que los procesos de agradacin y de erosin fluvial estn controlados principalmente por las modificaciones del balance entre el caudal del ro y su carga slida, esta influencia del clima oculta, en parte, la influencia del cambio de nivel de base en la lnea de costa. Otros problemas que plantea la realidad a la teora, es la erosin de todo o parte de los cortejos sedimentarios. Superficies que, en teora, deberan ser separadas una de otra por uno o varios cortejos sedimentarios pueden superponerse. Dichas erosiones son difciles de evidenciar en el campo, sobre todo si el estudio se localiza en una regin donde los afloramientos son escasos y diseminados. En cambio, estas lagunas de series por erosin son ms fcilmente analizables en los registros ssmicos.

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BIBLIOGRAFA
La bibliografa que sigue no es solamente la lista de las referencias citadas en el texto. Es la lista de los textos que el lector podr consultar para tener ideas sea sobre la estratigrafa secuencial en general o sobre tal o tal aspecto de este mtodo de anlisis de las series sedimentarias.
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