M.

Bajtin - La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais

M. Bajtin
La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento: El contexto de Francois Rabelais

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En nuestro país, Rabelais es el menos popular, el menos estudiado, el menos comprendido y estimado de los grandes escritores de la literatura mundial. No obstante, Rabelais está considerado como uno de los autores europeos más importantes. Bolinsky lo ha calificado de genio, de "Voltaire" del siglo XVI, y estima su obra como una de las más valiosas de los siglos pasados. Los especialistas europeos acostumbran a colocarla –por la fuerza de sus ideas, de su arte y por su importancia histórica– inmediatamente después de Shakespeare, e incluso llegan a ubicarlo a la par del inglés. Los románticos franceses, sobre todo Chateaubriand y Hugo, lo tenían por uno de los genios más eminentes de la humanidad de todos los tiempos y pueblos. Se le ha considerado, y se le considera aún, no s6lo como un escritor de primer orden, sino también como un sabio y un profeta. He aquí un juicio significativo de Michelet: "Rabelais ha recogido directamente la sabiduría de la corriente popular de los antiguos dialectos, refranes, proverbios y farsas estudiantiles, de la boca de la gente común y los bufones. "Y a través de esos delirios, aparece con toda su grandeza el genio del siglo y su fuerza profética. Donde no logra descubrir, acierta a entrever, anunciar y dirigir. Bajo cada hoja de la floresta de los sueños se ven frutos que recoger el porvenir. Este libro es una rama de oro”.

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pero distan mucho de ser exhaustivas). Rabelais ha influido poderosamente no sólo en los destinos de la literatura y la lengua literaria francesa. a toda formalidad limitada. hallar una comprensión total. Es también este carácter popular el que explica "el aspecto no literario de Rabelais. el lugar histórico que ocupa entre los creadores de la nueva literatura europea está indiscutiblemente al lado de Dante.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Es evidente que los juicios y apreciaciones de este tipo son muy relativos. el conjunto de estas fuentes determinó su sistema de imágenes tanto como su concepción artística. radical de las imágenes de Rabelais lo que explica que su porvenir sea tan excepcionalmente rico. Las imágenes de Rabelais se distinguen por una especie de "carácter no oficial". decididamente hostiles a toda perfección definitiva. de tal modo que no hay dogmatismo. de su obra. No pretendemos decidir si es justo colocar a Rabelais a la par de Shakespeare o por encima o debajo de Cervantes. Y es precisamente ese peculiar carácter popular y. Bajtin . a toda operación o decisión circunscritas al dominio del pensamiento y la concepción del mundo. claramente formulada. quienes se limitaron a evitar los cánones clásicos más o menos estrechos de su época. quiero decir su resistencia a ajustarse a los cánones y reglas del arte literario vigentes desde el siglo XVI hasta nuestros días. en cambio. podríamos decir. sino también en la literatura mundial (probablemente con tanta intensidad como Cervantes). como correctamente señala Michelet. a toda estabilidad. Página 2 . etc. indestructible y categórico. Shakespeare y Cervantes. Por lo demás. su cualidad principal es la de estar más profundamente ligado que los demás a las fuentes populares (las que cita Michelet son exactas. Para nosotros. Rabelais ha rechazado estos moldes mucho más categóricamente que Shakespeare o Cervantes. Es también indudable que fue el más democrático de los modernos maestros literarios. Y si bien es cierto que en ese tiempo encontramos numerosos admiradores entusiastas de Rabelais. independientemente de las variaciones que sufriera su contenido.M. autoridad ni formalidad unilateral que pueda armonizar con las imágenes rabelesianas. De ahí la soledad tan especial de Rabelais en el curso de los siglos siguientes: es imposible llegar a él a través de los caminos trillados que siguieron la creación artística y el pensamiento ideológico de la Europa burguesa a lo largo de los últimos cuatro siglos. es imposible. sin duda. sin embargo. Boccacio.

Bajtin . Rabelais es difícil. Muchos son los comentaristas que Rabelais ha rechazado y rechaza aún. descifrada convenientemente. discernir sus dimensiones y definir previamente sus rasgos originales. Las imágenes rabelesianas incluso ahora siguen siendo en gran medida enigmáticas. La concepción estrecha del carácter popular y del folklore. la capacidad de rechazar muchas exigencias del gusto literario hondamente arraigadas. permite iluminar la cultura cómica popular de varios milenios. Ciertamente. la reformulación radical de todas las concepciones artísticas e ideológicas. Ni siquiera posteriormente los especialistas del folklore y la Página 3 . una investigación profunda de los dominios de la literatura cómica popular que ha sido tan poco y tan superficialmente explorada. en recompensa. la risa popular y sus formas. de la que Rabelais fue el eminente portavoz en la literatura. Pero. sobre todo. que redescubrieron a Rabelais. para ser comprendido. es emprender un estudio en profundidad de sus fuentes populares. sin afinidades con otros grandes escritores de los cuatro últimos siglos. excluye casi por completo la cultura específica de la plaza pública y también el humor popular en toda la riqueza de sus manifestaciones. constituyen el campo menos estudiados de la creación popular. a la mayoría por falta de comprensión. Si Rabelais se nos presenta como un solitario. La presente introducción se propone plantear los problemas de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. frente al rico acervo actualizado de la literatura popular. es fundamental conocer esta clave. no supieron encontrar su centro y no pasaron por eso de una maravillada sorpresa. Como he dicho. nacida en la época pre-romántica y rematada esencialmente por Herder y los románticos. como a Shakespeare y a Cervantes. son precisamente esos cuatro siglos de evolución literaria los que se nos presentan aislados y exentos de afinidades mientras las imágenes rabelesianas están perfectamente ubicadas dentro de la evolución milenaria de la cultura popular.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Los románticos. Pero antes de entrar en ellos. la revisión de una multitud de nociones y. Sin lugar a dudas.M. podemos en cambio afirmar que. Si Rabelais es el más difícil de los autores clásicos es porque exige. su novela puede ser la clave que nos permita penetrar en los espléndidos santuarios de la obra cómica popular que han permanecido incomprendidos e inexplorados. su obra. El único medio de descifrar esos enigmas.

–. los ritos y cultos cómicos. etc. obras cómicas representadas en las plazas públicas. vasta y multiforme. etc. ocupaban un lugar muy importante en la vida del hombre medieval. Estas tres categorías. folklórico o literario. están estrechamente interrelacionadas y se combinan entre sí. al tono serio. estas formas y manifestaciones –las fiestas públicas carnavalescas. enanos y monstruos. Vamos a definir previamente cada una de las tres formas. Bajtin . Además de los carnavales propiamente dichos.). sin exageración. principalmente de la cultura carnavalesca. se Página 4 . los bufones y "bobos". juramentos. histórico. Incluso en esas condiciones. que la profunda originalidad de la antigua cultura cómica popular no nos ha sido revelada.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais historia literaria han considerado el humor del pueblo en la plaza pública como un objeto digno de estudio desde el punto de vista cultural. su amplitud e importancia eran considerables en la Edad Media y en el Renacimiento. que iban acompañados de actos y procesiones complicadas que llenaban las plazas y las calles durante días enteros. Sin embargo. en latín o en lengua vulgar. lemas populares. 2) Obras cómicas verbales (incluso las parodias) de diversa naturaleza: orales y escritas.). poseen una unidad de estilo y constituyen partes y zonas únicas e indivisibles de la cultura cómica popular. El mundo infinito de las formas y manifestaciones de la risa se oponía a la cultura oficial. Las múltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes categorías: 1) Formas y rituales del espectáculo (festejos carnavalescos. que reflejan en su heterogeneidad un mismo aspecto cómico del mundo. los mitos y las obras populares. la literatura paródica. Dentro de su diversidad. con todos las actos y ritos cómicos que contienen. Esto nos permite afirmar. gigantes. Los festejos del carnaval. religioso y feudal de la época. payasos de diversos estilos y categorías. la naturaleza específica de la risa popular aparece totalmente deformada porque se le aplican ideas y nociones que le son ajenas pues pertenecen verdaderamente al dominio de la cultura y la estética burguesa contemporáneas.M. la risa no ocupa sino un lugar modesto. 3) Diversas formas y tipos del vocabulario familiar y grosero (insultos. líricas y épicas. Entre las numerosas investigaciones científicas consagradas a los ritos. etc.

una diferencia de principio. Página 5 . Bajtin . Es el caso. Lo mismo ocurría con las fiestas agrícolas. casi todas las fiestas religiosas poseían un aspecto cómico popular y público. Estas formas rituales y de espectáculo organizadas a la manera c6mica y consagradas por la tradición. etc. Al analizar el sistema rabelesiano de imágenes dedicaremos un examen más completo y detallado a las mismas. al lado del mundo oficial. de las "fiestas del templo". pero en los países latinos. parodiando sus actos (proclamación de los nombres de los vencedores de los torneos. Además. ceremonias de entrega del derecho de vasallaje. para el desarrollo de una fiesta.). un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media pertenecían en una proporción mayor o menor y en la que vivían en fechas determinadas. especialmente en Francia.M. consagrado también por la tradición. destacaban por su riqueza y complejidad particulares.). y creemos que sin tomar esto en consideración no se podría comprender ni la conciencia cultural de la Edad Media ni la civilización renacentista. con las formas del culto y las ceremonias oficiales serias de la Iglesia o del Estado feudal. que eran seguidas habitualmente por ferias y por un rico cortejo de regocijos populares (durante los cuales se exhibían gigantes. Todos estos ritos y espectáculos organizados a la manera cómica. la elección de reinas y reyes de la "risa". Esto creaba una especie de dualidad del mundo. La representación de los misterios acontecía en un ambiente de carnaval. así. parecían haber construido. monstruos. bestias "sabias". Ofrecían una visión del mundo. etc. deliberadamente no-oficial. los bufones y los "tontos" asistían siempre a las funciones del ceremonial serio. La risa acompañaba también las ceremonias y los ritos civiles de la vida cotidiana: así. como la vendimia. existía también una "risa pascual" (risus paschalis) muy singular y libre. presentaban una diferencia notable. se habían difundido en todos los países europeos. que se celebraban asimismo en las ciudades. por ejemplo.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais celebraban también la "fiesta de los bobos" (Festa stultorum) y la "fiesta del asno". consagrada por la tradición. La ignorancia o la subestimación de la risa popular en la Edad Media deforma también el cuadro evolutivo histórico de la cultura europea en los siglos siguientes. de los nuevos caballeros armados. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente. enanos. exterior a la Iglesia y al Estado. podríamos decir. Ninguna fiesta se desarrollaba sin la intervención de los elementos de una organización cómica.

Este rasgo persiste a veces en algunos ritos de épocas posteriores. El principio cómico que preside los ritos carnavalescos los exime completamente de todo dogmatismo religioso o eclesiástico. del mundo y del hombre eran. del mismo modo. otras más tarde–. como en el género de la liturgia cristiana. y están por lo demás desprovistos de carácter mágico o encantatorio (no piden ni exigen nada). es decir su modo de existencia? No se trata por supuesto de ritos religiosos. Es el caso de los regocijos carnavalescos de la Antigüedad. más temprano. se hace imposible otorgar a ambos aspectos derechos iguales. ante todo. adquieren un carácter no oficial. Todas estas formas son decididamente exteriores a la Iglesia y a la religión. dentro de un régimen social que no conocía todavía ni las clases ni el Estado. Pero cuando se establece el régimen de clases y de Estado. los aspectos serios y cómicos de la divinidad.M. por ejemplo. del misticismo. se complica y se profundiza. que están evidentemente muy alejados de la risa ritual que conocía la comunidad primitiva. durante la ceremonia del triunfo. ¿Cuáles son los rasgos típicos de las formas rituales y de los espectáculos cómicos de la Edad Media. Más aún. sobre todo las saturnales romanas. de modo que las formas cómicas –algunas. En el folklore de los pueblos primitivos se encuentra. según todos los indicios. en la Roma antigua. su sentido se modifica. y. Pertenecen a una esfera particular de la vida cotidiana. a la que están relacionados por antiguos lazos genéricos. cuál es su naturaleza. para transformarse finalmente en las formas fundamentales de expresión de la cosmovisión y la cultura populares. durante los funerales se lloraba (o celebraba) y se ridiculizaba al difunto. que convertían a las divinidades en objetos de burla y blasfemia " Pero en las etapas primitivas. Bajtin .La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La dualidad en la percepción del mundo y la vida humana ya existían en el estadio anterior de la civilización primitiva. ciertas formas carnavalescas son una verdadera parodia del culto religioso. Por su carácter concreto y sensible y en razón de un poderoso elemento de juego. de la piedad. igualmente sagrados e igualmente. podríamos decir. se relacionan preferentemente con las formas artísticas y animadas de Página 6 . paralelamente a los cultos serios (por su organización y su tono) la existencia de cultos cómicos. así como de los carnavales de la Edad Media. "oficiales". se celebraba y se escarnecía al vencedor en igual proporción. Así.

la idea subsistía y se la concebía como una huida provisional de los moldes de la vida ordinaria (es decir. porque el carnaval no tiene ninguna frontera espacial. Está situado en las fronteras entre el arte y la vida. En este sentido el carnaval no era una forma artística de espectáculo teatral. También ignora la escena. no es tampoco la forma del espectáculo teatral. no pertenece al dominio del arte. de los que forman parte en cierta medida. Y es verdad que las formas del espectáculo teatral de la Edad Media se asemejan en lo esencial a los carnavales populares. Los demás regocijos de tipo carnavalesco eran limitados y encarnaban la idea del carnaval en una forma menos plena y menos pura. es un estado peculiar del mundo: su renacimiento y su renovación en los que cada individuo participa. oficial). sino que lo viven. Es imposible escapar. Los espectadores no asisten al carnaval. sino más bien una forma concreta de la vida misma. sino vivida en la duración del carnaval. que no era simplemente representada sobre un escenario. y. sin tablado. Las tradiciones de las saturnales sobrevivieron en el carnaval de la Edad Media. Durante el carnaval no hay otra vida que la del carnaval.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais imágenes. es decir sin los atributos específicos de todo espectáculo teatral) su propio Página 7 . es decir el carnaval. y los que intervienen en el regocijo lo experimenten vivamente. presentada con los elementos característicos del juego. con más plenitud y pureza que otras fiestas de la misma época. el carnaval ignora toda distinción entre actores y espectadores. Ya que una escena destruiría el carnaval (e inversamente. Esto puede expresarse de la siguiente manera: durante el carnaval es la vida misma la que juega e interpreta (sin escenario. En el curso de la fiesta sólo puede vivirse de acuerdo a sus leyes. que eran experimentadas como un retorno efectivo y completo (aunque provisorio) el país de la edad de oro. El carnaval posee un carácter universal. sin espectadores. en general. sin embargo. La idea del carnaval ha sido observada y se ha manifestado de forma muy sensible en las saturnales romanas. Sin embargo. sin actores. la destrucción del escenario destruiría el espectáculo teatral). es decir de acuerdo a las leyes de la libertad. De hecho. es decir con las formas del espectáculo teatral. incluso en su forma embrionaria. la idea de la renovación universal. ya que el carnaval está hecho para todo el pueblo. el núcleo de esta cultura. En realidad es la vida misma. que representó. Esta es la esencia misma del carnaval.M. Bajtin .

Se situaban en la frontera entre la vida y el arte (en una esfera intermedia). su modo particular de existencia. Aquí la forma efectiva de la vida es al mismo tiempo su forma ideal resucitada. se desarrollaba durante los últimos días que precedían a la gran cuaresma (de allí los nombres franceses de Mardi gras o Caremeprenant y. Las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante de la civilización humana. etc. Los bufones y payasos son los personajes característicos de la cultura cómica de la Edad Media. Como tales.). han expresado siempre una concepción del mundo. Hans Wurst. No hace falta considerarlas ni explicarlas como un producto de las condiciones y objetivos prácticos del trabajo colectivo. el "juego del trabajo". los vehículos permanentes y consagrados del principio carnavalesco en la vida cotidiana (aquella que se desarrollaba fuera del carnaval). Incluso el carnaval. en los países germánicos. que actuaba en la corte de Francisco I (y que figura también en la novela de Rabelais). ni personajes excéntricos o estúpidos ni actores cómicos. y que incluyen en su ritual el elemento cómico. proveniente del Página 8 . durante el carnaval es la vida misma la que interpreta. El carnaval es la segunda vida del pueblo.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais renacimiento y renovación sobre la base de mejores principios. ellos seguían siendo bufones y payasos en todas las circunstancias de su vida. con ninguna fiesta santa. es más esencial aún. Todas esas formas presentaban un lazo exterior con las fiestas religiosas. como por ejemplo el payaso Triboulet.M. el descanso o la tregua en el trabajo nunca han llegado a ser verdaderas fiestas. En cierto modo. un sentido profundo. no eran actores que desempeñaban su papel sobre el escenario (a semejanza de los cómicos que luego interpretarían Arlequín. encarnaban una forma especial de la vida. de Fastnacht). de la necesidad biológica (fisiológica) de descanso periódico. que no coincidía con ningún hecho de la vida sacra. o interpretación más vulgar aún. Bajtin . Es su vida festiva. Por el contrario. La línea genética que une estas formas a las festividades agrícolas paganas de la Antigüedad. La fiesta es el rasgo fundamental de todas las formas de ritos y espectáculos cómicos de la Edad Media. y durante cierto tiempo el juego se transforma en vida real. Esta es la naturaleza específica del carnaval. En suma. basada en el principio de la risa. a la vez real e ideal. Para que lo sea hace falta un elemento más. Los bufones y payasos. Los "ejercicios" de reglamentación y perfeccionamiento del proceso del trabajo colectivo. Las festividades siempre han tenido un contenido esencial.

Al contrario. en todas sus fases históricas. Su sanción debe emanar no del mundo de los medios y condiciones indispensables. en la vida de la naturaleza. La fiesta se convertía en esta circunstancia en la forma que adoptaba la segunda vida del pueblo. biológico e histórico. La muerte y la resurrección. es decir la relación de la fiesta con los objetivos superiores de la existencia humana. no existe clima de fiesta. Bajo régimen feudal existente en la Edad Media. sancionar y fortificar el régimen vigente. La fiesta oficial. inmutable y perentoria. La fiesta oficial era el triunfo de la verdad prefabricada. ni eran capaces de crear esta segunda vida.M. valores. de la libertad. dominante. En cambio. la fiesta oficial miraba sólo hacía atrás. políticos y morales corrientes. la inmutabilidad y la perennidad de las reglas que regían el mundo: jerarquías. Bajtin . de la igualdad y de la abundancia. las fiestas oficiales de la Edad Media (tanto las de la Iglesia como las del Estado feudal) no sacaban al pueblo del orden existente. Las fiestas tienen siempre una relación profunda con el tiempo. Los lazos con el tiempo se volvían puramente formales. de la sociedad y del hombre. Son estos momentos precisamente (bajo las formas concretas de las diferentes fiestas) los que crearon el clima típico de la fiesta. que temporalmente penetraba en el reino utópico de la universalidad. las sucesiones y crisis quedaban totalmente relegadas al pasado.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais mundo del espíritu y de las ideas. hacia el pasado. incluso a pesar suyo a veces. contribuían a consagrar. han estado ligadas a períodos de crisis. victoriosa. es decir. En la base de las fiestas hay siempre una concepción determinada y concreta del tiempo natural (cósmico). las sucesiones y la renovación constituyeron siempre los aspectos esenciales de la fiesta. del que se servía para consagrar el orden social presente. Sin esto. Además las fiestas. tendía a consagrar la estabilidad. de trastorno. normas y tabúes religiosos. sino del mundo de los objetivos superiores de la existencia humana. la resurrección y la renovación. sólo podía alcanzar su plenitud y su pureza en el carnaval y en otras fiestas populares y públicas. este carácter festivo. el mundo de los ideales. que asumía la apariencia de una verdad eterna. En la práctica . tenían que tolerarla e incluso legalizarla parcialmente Página 9 . Pero como su carácter auténtico era indestructible. Por eso el tono de la fiesta oficial traicionaba la verdadera naturaleza de la fiesta humana y la desfiguraba.

En consecuencia. El hombre volvía a sí mismo y se sentía un ser humano entre sus semejantes. Se oponía a toda perpetuación. Bajtin . a diferencia del carnaval en el que todos eran iguales y donde reinaba una forma especial de contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condición. su fortuna. francas y sin constricciones. material y sensible. El ideal utópico y el real se basaban provisionalmente en la visión carnavalesca. grados y funciones y ocupaba el lugar reservado a su rango. única en su tipo. apuntaba a un porvenir aún incompleto. con sus semejantes. cada personaje se presentaba con las insignias de sus títulos. de las relaciones jerárquicas entre los individuos. esta eliminación provisional.M. con su extremo encasillamiento en estados y corporaciones. El individuo parecía dotado de una segunda vida que le permitía establecer nuevas relaciones. liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de conducta. a todo perfeccionamiento y reglamentación. creaba en la plaza pública un tipo particular de comunicación inconcebible en situaciones normales. El auténtico humanismo que caracterizaba estas relaciones no era en absoluto fruto de la imaginación o el pensamiento abstracto. este contacto libre y familiar era vivido intensamente y constituía una parte esencial de la visión carnavalesca del mundo. su edad y su situación familiar. Esto produjo el Página 10 . sino que se experimentaba concretamente en ese contacto vivo. más allá de la órbita de la concepción dominante. A diferencia de la fiesta oficial. reglas y tabúes. La alienación desaparecía provisionalmente. Esta fiesta tenía por finalidad la consagración de la desigualdad.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las formas exteriores y oficiales de la fiesta y concederle un sitio en la plaza pública. verdaderamente humanas. a la vez ideal y efectiva. Se elaboraban formas especiales del lenguaje y de los ademanes. el carnaval era el triunfo de una especie de liberación transitoria. que abolían toda distancia entre los individuos en comunicación. su empleo. En las fiestas oficiales las distinciones jerárquicas se destacaban a propósito. privilegios. La abolición de las relaciones jerárquicas poseía una significación muy especial. la abolición provisional de las relaciones jerárquicas. A diferencia de la excepcional jerarquización del régimen feudal.

profanaciones. A lo largo de siglos de evolución. Shakespeare. De allí que todas las formas y símbolos de la lengua carnavalesca estén impregnadas del lirismo de la sucesión y la renovación. al negar. El objetivo fundamental de nuestro estudio es hacer asequible esta lengua semiolvidada. de antigüedad milenaria (en los que incluimos las saturnales) originó una lengua propia de gran riqueza. no podríamos comprender realmente el sistema de imágenes rabelesianas. opuesta a todo lo previsto y perfecto. Es preciso señalar sin embargo que la parodia carnavalesca está muy alejada de la parodia moderna puramente negativa y formal. por Erasmo. Lope de Vega. de la gozosa comprensión de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes. La segunda vida. en efecto. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas. Esta visión. Hans Sachs. La negación pura y llana es casi siempre ajena a la cultura popular. Se caracteriza principalmente por la lógica original de las cosas "al revés" y "contradictorias". como un "mundo al revés". Cervantes. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. del cual encontraremos numerosas muestras en Rabelais. En la presente introducción. Bajtin . Porque ésta es. precisamente.parodia de la vida ordinaria. Fischart. Grimmelshausen y otros. Sin conocer esta lengua es imposible conocer a fondo y bajo todos sus aspectos la literatura del Renacimiento y del barroco. la lengua que utilizó Rabelais.M. degradaciones. Recordemos que esta lengua carnavalesca fue empleada también. de la que comenzamos a perder la comprensión de ciertos matices. Sin conocerla bien. en manera y proporción diversas. coronamientos y derrocamientos bufonescos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais nacimiento de un lenguaje carnavalesco típico. el carnaval medieval. nos hemos limitado a tratar muy rápidamente las formas y los símbolos carnavalescos. Guevara y Quevedo. aquélla resucita y renueva a la vez. y también por la "literatura de los bufones alemanes" (Narrenliteratur). sino también las utopías del Renacimiento y su concepto del mundo estaban influidas Página 11 . el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como . Tirso de Molina. No sólo la literatura. inversiones. y por las diversas formas de parodias. capaz de expresar las formas y símbolos del carnaval y de transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. de las permutaciones constantes de lo alto y lo bajo (la "rueda") del frente y el revés. dotados de una riqueza y originalidad sorprendentes.

También él se siente incompleto. Pero los elementos culturales característicos han desaparecido. No es en consecuencia una reacción individual ante uno u otro hecho "singular" aislado. ya sea como un humor satírico negativo (designando así a Rabelais como autor exclusivamente satírico) o como una risa agradable Página 12 . En esta risa se mantiene viva aún. como dijimos. es universal. por último esta risa es ambivalente: alegre y llena de alborozo. un humor festivo. Bajtin . con un cambio sustancial de sentido. universales y utópicos. dirigida contra toda concepción de superioridad. amortaja y resucita a la vez. contiene todas las cosas y la gente (incluso las que participan en el carnaval).M. pero al mismo tiempo burlona y sarcástica. Una característica importante de la risa en la fiesta popular es que escarnece a los mismos burladores. se coloca fuera del objeto aludido y se le opone. también él renace y se renueva con la muerte. la burla ritual de la divinidad. en su alegre relativismo. Es. y sólo subsisten los rasgos humanos. Esta es una de las diferencias esenciales que separan la risa festiva popular de la risa puramente satírica de la época moderna. Es absolutamente necesario plantear adecuadamente el problema de la risa popular. la risa es "general". por lo que la risa popular ambivalente expresa una opinión sobre un mundo en plena evolución en el que están incluidos los que ríen. La risa carnavalesca es ante todo patrimonio del pueblo (este carácter popular. es inherente a la naturaleza misma del carnaval). El pueblo no se excluye a sí mismo del mundo en evolución. ante todo. Debemos notar especialmente el carácter utópico y de cosmovisión de esta risa festiva. interpretándola dentro del espíritu de la literatura cómica moderna. tal como existía en los antiguos ritos cómicos. Los estudios que se le han consagrado incurren en el error de modernizaría groseramente. el mundo entero parece cómico y es percibido y considerado en un aspecto jocoso. Explicaremos previamente la naturaleza compleja del humor carnavalesco. lo cual destruye la integridad del aspecto cómico del mundo. El autor satírico que sólo emplea el humor negativo. en segundo lugar.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais por la visión carnavalesca del mundo y a menudo adoptaban sus formas y símbolos. niega y afirma. todos ríen.

En esta literatura. la risa era ambivalente y festiva. como en el caso de los "juegos monacales" (Joca monacorum). incluso desde el punto de vista de su duración: en las grandes ciudades llegaban a durar tres meses por año. se desarrollaba al amparo de las osadías legitimadas por el carnaval y en la mayoría de los casos estaba fundamentalmente ligada a los regocijos carnavalescos. título de una de las obras más apreciadas de la Edad Media. típica de la Edad Media. clérigo o sabio) y a contemplar el mundo desde un punto de vista cómico y carnavalesco . Generalmente su carácter ambivalente pasa desapercibido por completo. No sólo los escolares y los clérigos. cuya parte literaria solía representar. La literatura cómica medieval se desarrolló durante todo un milenio y aún más. Esta literatura está imbuida de la cosmovisión carnavalesca.M. Surgieron géneros diversos y variaciones estilísticas. Poseemos una cantidad considerable de manuscritos en los cuales la ideología oficial de la Iglesia y sus ritos son descritos desde el punto de vista cómico. Pasamos ahora a la segunda forma de cultura cómica popular: las obras verbales en latín y en lengua vulgar. sino también los eclesiásticos de alta jerarquía y los doctos teólogos se permitían alegres distracciones durante las cuales se desprendían de su piadosa gravedad. La literatura latina paródica o semi-paródica está enormemente difundida. y sigue empleando en consecuencia la lengua de sus formas y símbolos. Durante este largo período. utilizaba ampliamente la lengua de las formas carnavalescas. La influencia de la cosmovisión carnavalesca sobre la concepción y el pensamiento de los hombres. Página 13 . si consideramos que sus comienzos se remontan a la antigüedad cristiana. esta literatura sigue siendo –en diversa proporción– la expresión de la cosmovisi6n popular y carnavalesca. Bajtin . era radical: les obligaba a renegar en cierto modo de su condición oficial (como monje. Ya dijimos que las celebraciones carnavalescas ocupaban un importante lugar en la vida de las poblaciones medievales. A pesar de todas las diferencias de época y género. ligera y desprovista de profundidad y fuerza. En sus celdas de sabio escribían tratados más o menos paródicos y obras cómicas en latín. esta literatura sufrió cambios muy importantes (menos sensibles en la literatura en lengua latina).La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais destinada únicamente a divertir. A su vez esta literatura era una literatura festiva y recreativa. No se trata de folklore (aunque algunas de estas obras en lengua vulgar puedan considerarse así).

Esta parodia estaba autorizada por la tradición de la risa pascual (risus paschalis) libre.). en ella encontramos ecos lejanos de las saturnales romanas. Sabemos que existen numerosas liturgias paródicas (Liturgia de los bebedores. etc. Sus autores debían poseer seguramente un cierto grado de instrucción –en algunos casos muy elevado–. Además. invirtió con espíritu carnavalesco las Sagradas Escrituras (Biblia y Evangelios). Eran los ecos de la risa de los carnavales públicos que repercutían en los muros de los monasterios. de los salmos. de las plegarias.). Una de las obras más antiguas y célebres de esta literatura. La literatura cómica latina de la Edad Media llegó a su apoteosis durante el apogeo del Renacimiento. La Cena de Cipriano (Cœna Cypriani). así como imitaciones de las sentencias evangélicas. Estas dos obras inauguran la literatura cómica medieval en latín y ejercen una influencia preponderante sobre sus tradiciones y se sitúan en la confluencia de la Antigüedad y la Edad Media. Se escribieron testamentos paródicos. Otra obra antigua del mismo tipo. parodias de las lecturas evangélicas. por ejemplo. las crónicas paródicas. uno de los fenómenos más originales y menos comprendidos de la literatura medieval. Bajtin . Liturgia de los jugadores. estaba consagrado por la tradición y tolerado en cierta medida por la Iglesia. etc. Su popularidad ha persistido casi hasta la época del Renacimiento. Había una parte escrita que existía bajo la égida de la "risa pascual" o "risa navideña" y otra (liturgias y plegarias par6dicas) que estaba en relación directa con la "fiesta de los tontos" y era interpretada en esa ocasión. Página 14 . de las letanías. de los himnos religiosos. universidades y colegios. resoluciones que parodiaban los concilios. las disputas y diálogos paródicos.M. es un sabiondo tratado semiparódico sobre la gramática latina. etc. Vergilius Maro grammaticus. etc. como. Este nuevo género literario casi infinito. como también una parodia de la sabiduría escolástica y de los métodos científicos de principios de la Edad Media. surgen dobles paródicos de los elementos del culto y el dogma religioso. con el Elogio de la locura de Erasmo (una de las creaciones más eminentes del humor carnavalesco en la literatura mundial) y con las Cartas de hombres oscuros (Epistolae obscurorum virorum). Es la denominada parodia sacra.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. Como consecuencia. el Ave María. etc. existían otras variedades de la literatura cómica latina. incluso de las más sagradas (como el Padre Nuestro.

por ejemplo. Bajtin . Sin embargo. poseen un carácter carnavalesco muy marcado. homilías (denominados sermones alegres en Francia). "elogios" (o "ilustraciones"). Es el caso de las epopeyas paródicas de la Edad Media que ponen en escena animales. contiene en germen numerosos elementos del futuro mundo rabelesiano. La primera pieza cómica –que conservamos– de Adam de la Halle. a medida que analicemos la obra de Rabelais. disputas. nos detendremos con más detalle en esos géneros y obras. es decir con ciertos fenómenos y géneros del vocabulario familiar y público de la Edad Media y el Renacimiento. diálogos. Ya dijimos que durante el carnaval Página 15 . etc. que pueden mencionarse sin necesidad de recurrir a comentarios especiales. Pero es la dramaturgia cómica medieval la que está más estrechamente ligada al carnaval. Esto bastar para plantear escuetamente el problema. elementos de la epopeya heroica paródica que aparecen en los cantators. canciones de Navidad. tramposos y tontos. las fórmulas y los símbolos del carnaval. La risa se introduce también en los misterios.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La literatura cómica en lengua vulgar era igualmente rica y más variada aún. Se escriben novelas de caballería paródicas. Se desarrollan diferentes géneros de retórica cómica– varios "debates" carnavalescos. El juego de la enramada. etc. Estos géneros y obras están relacionados con el carnaval público y utilizan. las diabluras-misterios. lo predominante eran sobre todo las parodias e imitaciones laicas que escarnecían al régimen feudal y su epopeya heroica. Pero en lo sucesivo. Las gangarillas son también un género extremadamente "carnavalizado" de fines de la Edad Media. es una excelente muestra de la visión y de la comprensión de la vida y el mundo puramente carnavalescos. bufones. La risa carnaval replica en las fábulas y en las piezas líricas compuestas por vaguants (escolares vagabundos). etc. Hemos tratado superficialmente en estas páginas algunas de las obras más conocidas de la literatura cómica. aparición de dobles cómicos de los héroes épicos (Rolando cómico). Encontramos en esta literatura escritos análogos a la parodia sacra: plegarias paródicas. tales como La mula sin brida y Aucassin y Nicolette. Los milagros y moralejas son "carnavalizados" en mayor o menos grado. leyendas sagradas. más ampliamente que los escritos en latín. y en otros géneros y obras menos conocidos.M. Seguiremos ahora con la tercera forma de expresión de la cultura cómica popular.

etc. o sea de expresiones y palabras injuriosas. Bajtin . Ciertos ritos antiguos se incorporaron a la vida práctica moderna por intermedio del carnaval. pueden llegar a burlarse la una de la otra (si no existieran esas relaciones amistosas sólo un tercero podría ser objeto de esas burlas). emplean diminutivos. Como resultado. cuando dos personas crean vínculos de amistad. En general. usan epítetos injuriosos que adquieren un sentido afectuoso.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las plazas públicas. la concepción profunda del mundo. adoptando un nuevo sentido y una forma más profunda. Recordemos de paso que ciertos elementos rituales antiguos de fraternidad sobrevivieron en el carnaval.M. palmotearse en la espalda e incluso en el vientre (gesto carnavalesco por excelencia). El lenguaje familiar de la plaza pública se caracteriza por el uso frecuente de groserías. El nuevo tipo de relaciones familiares establecidas durante el carnaval se refleja en una serie de fenómenos lingüísticos. la distancia que las separa se aminora (están en "pie de igualdad") y las formas de comunicación verbal cambian completamente: se tutean. Es muy conocida la existencia de fenómenos similares en la época actual. al otorgar un contenido cotidiano a ciertas fiestas del carnaval. etc. las groserías están normalmente aisladas en el contexto del lenguaje y consideradas como fórmulas Página 16 . la abolición provisoria de las diferencias y barreras jerárquicas entre las personas y la eliminación de ciertas reglas y tabúes vigentes en la vida cotidiana. Pero aclaremos que este contacto familiar en la vida ordinaria moderna está muy lejos del contacto libre y familiar que se establece en la plaza pública durante el carnaval popular. Por ejemplo. a veces muy largas y complicadas. no necesitan pulir el lenguaje ni evitar los tabúes. cambios de sentido o eliminación de ciertas formas desusadas. imposible de establecer en la vida ordinaria. incluso sobrenombres a veces. aunque manteniendo su aspecto exterior. por lo cual se dicen palabras y expresiones inconvenientes. Era un contacto familiar y sin restricciones. pero perdieron casi por completo la significación que tenían en éste . Nos detendremos en algunos. el clima de fiesta. Desde el punto de vista gramatical y semántico. Falta un elemento esencial: el carácter universal. se llega en la actualidad a perder su sentido interno profundo. la idea utópica. creaban un tipo especial de comunicación a la vez ideal y real entre la gente. la nueva forma de comunicación produjo nuevas formas lingüísticas: géneros inéditos.

Los demás fenómenos verbales. Por lo tanto. modificaron sus antiguas funciones. pues infringían sus reglas verbales.M. Bajtin . no les quedó otro recurso que el de implantarse en la esfera libre del lenguaje familiar. los juramentos son similares a las groserías. Página 17 . Señalemos. en las chispas de la llama única del carnaval. Sí inicialmente los juramentos no tenían ninguna relación con la risa. El lenguaje familiar se convirtió en cierto modo en receptáculo donde se acumularon las expresiones verbales prohibidas y eliminadas de la comunicación oficial. al ser eliminados de las esferas del lenguaje oficial. Nos detendremos a su debido tiempo en los demás aspectos originales del lenguaje familiar. con las mismas bases que las groserías (carácter aislado. por así decirlo. las palabrotas contribuían a la creación de una atmósfera de libertad dentro de la vida secundaria carnavalesca. y se convirtieron. durante el carnaval estas groserías cambiaban considerablemente de sentido. estas palabras asimilaron la cosmovisión carnavalesca. Y son precisamente estas blasfemias ambivalentes las que determinaron el carácter verbal típico de las groserías en la comunicación familiar carnavalesca. llamada a renovar el mundo.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais fijas del mismo género del proverbio. acabado y autosuficiente). adquirieron un valor cómico y se volvieron ambivalentes. para convertirse en un fin en sí mismo y adquirir así universalidad y profundidad. Desde muchos puntos de vista. También ellos deben considerarse como un género verbal especial. A pesar de su heterogeneidad originaria. Gracias a esta metamorfosis. En efecto. que este lenguaje ejerció una gran influencia en el estilo de Rabelais. corrieron una suerte similar. Por su origen no son homogéneas y cumplieron funciones de carácter especialmente mágico y encantatorio en la comunicación primitiva. puede afirmarse que las groserías son una clase verbal especial del lenguaje familiar. Sumergidos en el ambiente del carnaval. como conclusión. Lo que nos interesa más especialmente son las groserías blasfematorias dirigidas a las divinidades y que constituían un elemento necesario de los cultos cómicos más antiguos. adquirieron un tono cómico general. como por ejemplo las obscenidades. Estas blasfemias eran ambivalentes: degradaban y mortificaban a la vez que regeneraban y renovaban.

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