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Bajtin - La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais

M. Bajtin
La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento: El contexto de Francois Rabelais

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En nuestro país, Rabelais es el menos popular, el menos estudiado, el menos comprendido y estimado de los grandes escritores de la literatura mundial. No obstante, Rabelais está considerado como uno de los autores europeos más importantes. Bolinsky lo ha calificado de genio, de "Voltaire" del siglo XVI, y estima su obra como una de las más valiosas de los siglos pasados. Los especialistas europeos acostumbran a colocarla –por la fuerza de sus ideas, de su arte y por su importancia histórica– inmediatamente después de Shakespeare, e incluso llegan a ubicarlo a la par del inglés. Los románticos franceses, sobre todo Chateaubriand y Hugo, lo tenían por uno de los genios más eminentes de la humanidad de todos los tiempos y pueblos. Se le ha considerado, y se le considera aún, no s6lo como un escritor de primer orden, sino también como un sabio y un profeta. He aquí un juicio significativo de Michelet: "Rabelais ha recogido directamente la sabiduría de la corriente popular de los antiguos dialectos, refranes, proverbios y farsas estudiantiles, de la boca de la gente común y los bufones. "Y a través de esos delirios, aparece con toda su grandeza el genio del siglo y su fuerza profética. Donde no logra descubrir, acierta a entrever, anunciar y dirigir. Bajo cada hoja de la floresta de los sueños se ven frutos que recoger el porvenir. Este libro es una rama de oro”.

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el lugar histórico que ocupa entre los creadores de la nueva literatura europea está indiscutiblemente al lado de Dante. Es también indudable que fue el más democrático de los modernos maestros literarios. De ahí la soledad tan especial de Rabelais en el curso de los siglos siguientes: es imposible llegar a él a través de los caminos trillados que siguieron la creación artística y el pensamiento ideológico de la Europa burguesa a lo largo de los últimos cuatro siglos. Por lo demás. sin embargo. quienes se limitaron a evitar los cánones clásicos más o menos estrechos de su época. Página 2 . Boccacio. Y es precisamente ese peculiar carácter popular y. pero distan mucho de ser exhaustivas). de tal modo que no hay dogmatismo. de su obra. No pretendemos decidir si es justo colocar a Rabelais a la par de Shakespeare o por encima o debajo de Cervantes. Es también este carácter popular el que explica "el aspecto no literario de Rabelais. Para nosotros. claramente formulada. el conjunto de estas fuentes determinó su sistema de imágenes tanto como su concepción artística. quiero decir su resistencia a ajustarse a los cánones y reglas del arte literario vigentes desde el siglo XVI hasta nuestros días. a toda operación o decisión circunscritas al dominio del pensamiento y la concepción del mundo. sin duda. etc. independientemente de las variaciones que sufriera su contenido. Y si bien es cierto que en ese tiempo encontramos numerosos admiradores entusiastas de Rabelais. en cambio. su cualidad principal es la de estar más profundamente ligado que los demás a las fuentes populares (las que cita Michelet son exactas. Bajtin . como correctamente señala Michelet. a toda estabilidad. decididamente hostiles a toda perfección definitiva. indestructible y categórico. Rabelais ha rechazado estos moldes mucho más categóricamente que Shakespeare o Cervantes.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Es evidente que los juicios y apreciaciones de este tipo son muy relativos. Rabelais ha influido poderosamente no sólo en los destinos de la literatura y la lengua literaria francesa. a toda formalidad limitada. sino también en la literatura mundial (probablemente con tanta intensidad como Cervantes). podríamos decir. Las imágenes de Rabelais se distinguen por una especie de "carácter no oficial". autoridad ni formalidad unilateral que pueda armonizar con las imágenes rabelesianas. es imposible.M. Shakespeare y Cervantes. hallar una comprensión total. radical de las imágenes de Rabelais lo que explica que su porvenir sea tan excepcionalmente rico.

Si Rabelais es el más difícil de los autores clásicos es porque exige. es emprender un estudio en profundidad de sus fuentes populares. Pero. la risa popular y sus formas. Si Rabelais se nos presenta como un solitario. es fundamental conocer esta clave. Sin lugar a dudas. Bajtin . su novela puede ser la clave que nos permita penetrar en los espléndidos santuarios de la obra cómica popular que han permanecido incomprendidos e inexplorados. La concepción estrecha del carácter popular y del folklore. la capacidad de rechazar muchas exigencias del gusto literario hondamente arraigadas. que redescubrieron a Rabelais. Muchos son los comentaristas que Rabelais ha rechazado y rechaza aún. como a Shakespeare y a Cervantes. de la que Rabelais fue el eminente portavoz en la literatura. Rabelais es difícil. descifrada convenientemente. una investigación profunda de los dominios de la literatura cómica popular que ha sido tan poco y tan superficialmente explorada. nacida en la época pre-romántica y rematada esencialmente por Herder y los románticos. la revisión de una multitud de nociones y. no supieron encontrar su centro y no pasaron por eso de una maravillada sorpresa. Ciertamente. permite iluminar la cultura cómica popular de varios milenios. Como he dicho. para ser comprendido. en recompensa.M. Las imágenes rabelesianas incluso ahora siguen siendo en gran medida enigmáticas. Pero antes de entrar en ellos. discernir sus dimensiones y definir previamente sus rasgos originales. la reformulación radical de todas las concepciones artísticas e ideológicas. a la mayoría por falta de comprensión. podemos en cambio afirmar que. sobre todo. sin afinidades con otros grandes escritores de los cuatro últimos siglos. Ni siquiera posteriormente los especialistas del folklore y la Página 3 . La presente introducción se propone plantear los problemas de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. excluye casi por completo la cultura específica de la plaza pública y también el humor popular en toda la riqueza de sus manifestaciones. frente al rico acervo actualizado de la literatura popular. El único medio de descifrar esos enigmas. constituyen el campo menos estudiados de la creación popular. son precisamente esos cuatro siglos de evolución literaria los que se nos presentan aislados y exentos de afinidades mientras las imágenes rabelesianas están perfectamente ubicadas dentro de la evolución milenaria de la cultura popular.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Los románticos. su obra.

etc. Esto nos permite afirmar. Dentro de su diversidad.). religioso y feudal de la época.M. Incluso en esas condiciones. obras cómicas representadas en las plazas públicas. Bajtin .La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais historia literaria han considerado el humor del pueblo en la plaza pública como un objeto digno de estudio desde el punto de vista cultural. Las múltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes categorías: 1) Formas y rituales del espectáculo (festejos carnavalescos. El mundo infinito de las formas y manifestaciones de la risa se oponía a la cultura oficial.–. Además de los carnavales propiamente dichos. la literatura paródica. la risa no ocupa sino un lugar modesto. se Página 4 . folklórico o literario. que la profunda originalidad de la antigua cultura cómica popular no nos ha sido revelada. líricas y épicas. Estas tres categorías. Sin embargo. histórico. los mitos y las obras populares. gigantes. ocupaban un lugar muy importante en la vida del hombre medieval. están estrechamente interrelacionadas y se combinan entre sí. 2) Obras cómicas verbales (incluso las parodias) de diversa naturaleza: orales y escritas. juramentos. vasta y multiforme. con todos las actos y ritos cómicos que contienen. Los festejos del carnaval. Entre las numerosas investigaciones científicas consagradas a los ritos. los ritos y cultos cómicos. lemas populares. etc. al tono serio. payasos de diversos estilos y categorías. poseen una unidad de estilo y constituyen partes y zonas únicas e indivisibles de la cultura cómica popular. 3) Diversas formas y tipos del vocabulario familiar y grosero (insultos. principalmente de la cultura carnavalesca. su amplitud e importancia eran considerables en la Edad Media y en el Renacimiento. en latín o en lengua vulgar. que iban acompañados de actos y procesiones complicadas que llenaban las plazas y las calles durante días enteros. etc. Vamos a definir previamente cada una de las tres formas. estas formas y manifestaciones –las fiestas públicas carnavalescas. enanos y monstruos.). la naturaleza específica de la risa popular aparece totalmente deformada porque se le aplican ideas y nociones que le son ajenas pues pertenecen verdaderamente al dominio de la cultura y la estética burguesa contemporáneas. los bufones y "bobos". sin exageración. que reflejan en su heterogeneidad un mismo aspecto cómico del mundo.

así. enanos. Es el caso. Bajtin .). Lo mismo ocurría con las fiestas agrícolas. Todos estos ritos y espectáculos organizados a la manera cómica. monstruos. de los nuevos caballeros armados. Al analizar el sistema rabelesiano de imágenes dedicaremos un examen más completo y detallado a las mismas. Estas formas rituales y de espectáculo organizadas a la manera c6mica y consagradas por la tradición.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais celebraban también la "fiesta de los bobos" (Festa stultorum) y la "fiesta del asno". la elección de reinas y reyes de la "risa". Además. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente.M. Ofrecían una visión del mundo. parecían haber construido. los bufones y los "tontos" asistían siempre a las funciones del ceremonial serio. La representación de los misterios acontecía en un ambiente de carnaval. Página 5 . como la vendimia. y creemos que sin tomar esto en consideración no se podría comprender ni la conciencia cultural de la Edad Media ni la civilización renacentista. de las "fiestas del templo". un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media pertenecían en una proporción mayor o menor y en la que vivían en fechas determinadas. que eran seguidas habitualmente por ferias y por un rico cortejo de regocijos populares (durante los cuales se exhibían gigantes. al lado del mundo oficial. especialmente en Francia. existía también una "risa pascual" (risus paschalis) muy singular y libre. que se celebraban asimismo en las ciudades. parodiando sus actos (proclamación de los nombres de los vencedores de los torneos. deliberadamente no-oficial. podríamos decir. ceremonias de entrega del derecho de vasallaje. etc. presentaban una diferencia notable. La risa acompañaba también las ceremonias y los ritos civiles de la vida cotidiana: así. bestias "sabias". casi todas las fiestas religiosas poseían un aspecto cómico popular y público. se habían difundido en todos los países europeos. por ejemplo. pero en los países latinos. La ignorancia o la subestimación de la risa popular en la Edad Media deforma también el cuadro evolutivo histórico de la cultura europea en los siglos siguientes. con las formas del culto y las ceremonias oficiales serias de la Iglesia o del Estado feudal. etc. una diferencia de principio. consagrado también por la tradición. para el desarrollo de una fiesta. consagrada por la tradición. Ninguna fiesta se desarrollaba sin la intervención de los elementos de una organización cómica.). exterior a la Iglesia y al Estado. Esto creaba una especie de dualidad del mundo. destacaban por su riqueza y complejidad particulares.

Así. sobre todo las saturnales romanas. ¿Cuáles son los rasgos típicos de las formas rituales y de los espectáculos cómicos de la Edad Media. Bajtin . del mismo modo. Pertenecen a una esfera particular de la vida cotidiana. igualmente sagrados e igualmente. del misticismo. ciertas formas carnavalescas son una verdadera parodia del culto religioso. según todos los indicios. durante los funerales se lloraba (o celebraba) y se ridiculizaba al difunto. otras más tarde–. a la que están relacionados por antiguos lazos genéricos. los aspectos serios y cómicos de la divinidad. Por su carácter concreto y sensible y en razón de un poderoso elemento de juego. Todas estas formas son decididamente exteriores a la Iglesia y a la religión. se hace imposible otorgar a ambos aspectos derechos iguales. se relacionan preferentemente con las formas artísticas y animadas de Página 6 . dentro de un régimen social que no conocía todavía ni las clases ni el Estado. es decir su modo de existencia? No se trata por supuesto de ritos religiosos. se celebraba y se escarnecía al vencedor en igual proporción. adquieren un carácter no oficial. Pero cuando se establece el régimen de clases y de Estado. por ejemplo. como en el género de la liturgia cristiana. del mundo y del hombre eran.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La dualidad en la percepción del mundo y la vida humana ya existían en el estadio anterior de la civilización primitiva. paralelamente a los cultos serios (por su organización y su tono) la existencia de cultos cómicos. su sentido se modifica. más temprano. de modo que las formas cómicas –algunas. que convertían a las divinidades en objetos de burla y blasfemia " Pero en las etapas primitivas.M. cuál es su naturaleza. se complica y se profundiza. "oficiales". para transformarse finalmente en las formas fundamentales de expresión de la cosmovisión y la cultura populares. y. En el folklore de los pueblos primitivos se encuentra. y están por lo demás desprovistos de carácter mágico o encantatorio (no piden ni exigen nada). ante todo. de la piedad. en la Roma antigua. El principio cómico que preside los ritos carnavalescos los exime completamente de todo dogmatismo religioso o eclesiástico. podríamos decir. Más aún. Es el caso de los regocijos carnavalescos de la Antigüedad. Este rasgo persiste a veces en algunos ritos de épocas posteriores. así como de los carnavales de la Edad Media. durante la ceremonia del triunfo. que están evidentemente muy alejados de la risa ritual que conocía la comunidad primitiva.

es decir sin los atributos específicos de todo espectáculo teatral) su propio Página 7 . que no era simplemente representada sobre un escenario. el núcleo de esta cultura. sin espectadores. que representó. y los que intervienen en el regocijo lo experimenten vivamente. Bajtin . En realidad es la vida misma. Esta es la esencia misma del carnaval. La idea del carnaval ha sido observada y se ha manifestado de forma muy sensible en las saturnales romanas. oficial). no es tampoco la forma del espectáculo teatral. con más plenitud y pureza que otras fiestas de la misma época. Durante el carnaval no hay otra vida que la del carnaval. la destrucción del escenario destruiría el espectáculo teatral). Y es verdad que las formas del espectáculo teatral de la Edad Media se asemejan en lo esencial a los carnavales populares. la idea subsistía y se la concebía como una huida provisional de los moldes de la vida ordinaria (es decir.M. presentada con los elementos característicos del juego. El carnaval posee un carácter universal.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais imágenes. De hecho. ya que el carnaval está hecho para todo el pueblo. de los que forman parte en cierta medida. En este sentido el carnaval no era una forma artística de espectáculo teatral. no pertenece al dominio del arte. Las tradiciones de las saturnales sobrevivieron en el carnaval de la Edad Media. el carnaval ignora toda distinción entre actores y espectadores. Los demás regocijos de tipo carnavalesco eran limitados y encarnaban la idea del carnaval en una forma menos plena y menos pura. sin tablado. También ignora la escena. sino que lo viven. la idea de la renovación universal. es decir el carnaval. Es imposible escapar. Esto puede expresarse de la siguiente manera: durante el carnaval es la vida misma la que juega e interpreta (sin escenario. Está situado en las fronteras entre el arte y la vida. en general. es decir de acuerdo a las leyes de la libertad. porque el carnaval no tiene ninguna frontera espacial. En el curso de la fiesta sólo puede vivirse de acuerdo a sus leyes. Sin embargo. y. es un estado peculiar del mundo: su renacimiento y su renovación en los que cada individuo participa. Los espectadores no asisten al carnaval. sin actores. es decir con las formas del espectáculo teatral. sin embargo. sino vivida en la duración del carnaval. incluso en su forma embrionaria. Ya que una escena destruiría el carnaval (e inversamente. que eran experimentadas como un retorno efectivo y completo (aunque provisorio) el país de la edad de oro. sino más bien una forma concreta de la vida misma.

han expresado siempre una concepción del mundo. Los bufones y payasos. En cierto modo. de la necesidad biológica (fisiológica) de descanso periódico. el descanso o la tregua en el trabajo nunca han llegado a ser verdaderas fiestas. En suma. proveniente del Página 8 . ni personajes excéntricos o estúpidos ni actores cómicos. o interpretación más vulgar aún. encarnaban una forma especial de la vida. Bajtin . el "juego del trabajo". los vehículos permanentes y consagrados del principio carnavalesco en la vida cotidiana (aquella que se desarrollaba fuera del carnaval).La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais renacimiento y renovación sobre la base de mejores principios. y que incluyen en su ritual el elemento cómico. El carnaval es la segunda vida del pueblo.M. Las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante de la civilización humana. Como tales. Para que lo sea hace falta un elemento más. Por el contrario. en los países germánicos. su modo particular de existencia. ellos seguían siendo bufones y payasos en todas las circunstancias de su vida. Los bufones y payasos son los personajes característicos de la cultura cómica de la Edad Media. etc. Incluso el carnaval. Se situaban en la frontera entre la vida y el arte (en una esfera intermedia). un sentido profundo. Esta es la naturaleza específica del carnaval. La fiesta es el rasgo fundamental de todas las formas de ritos y espectáculos cómicos de la Edad Media. Los "ejercicios" de reglamentación y perfeccionamiento del proceso del trabajo colectivo. como por ejemplo el payaso Triboulet. y durante cierto tiempo el juego se transforma en vida real. No hace falta considerarlas ni explicarlas como un producto de las condiciones y objetivos prácticos del trabajo colectivo. Las festividades siempre han tenido un contenido esencial. con ninguna fiesta santa.). durante el carnaval es la vida misma la que interpreta. La línea genética que une estas formas a las festividades agrícolas paganas de la Antigüedad. se desarrollaba durante los últimos días que precedían a la gran cuaresma (de allí los nombres franceses de Mardi gras o Caremeprenant y. es más esencial aún. Hans Wurst. que no coincidía con ningún hecho de la vida sacra. a la vez real e ideal. Todas esas formas presentaban un lazo exterior con las fiestas religiosas. Aquí la forma efectiva de la vida es al mismo tiempo su forma ideal resucitada. basada en el principio de la risa. que actuaba en la corte de Francisco I (y que figura también en la novela de Rabelais). Es su vida festiva. de Fastnacht). no eran actores que desempeñaban su papel sobre el escenario (a semejanza de los cómicos que luego interpretarían Arlequín.

La fiesta se convertía en esta circunstancia en la forma que adoptaba la segunda vida del pueblo. de trastorno. que asumía la apariencia de una verdad eterna. que temporalmente penetraba en el reino utópico de la universalidad. Pero como su carácter auténtico era indestructible. tenían que tolerarla e incluso legalizarla parcialmente Página 9 . del que se servía para consagrar el orden social presente. hacia el pasado. normas y tabúes religiosos. ni eran capaces de crear esta segunda vida. La muerte y la resurrección.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais mundo del espíritu y de las ideas. las sucesiones y crisis quedaban totalmente relegadas al pasado. En la práctica . la resurrección y la renovación. sólo podía alcanzar su plenitud y su pureza en el carnaval y en otras fiestas populares y públicas. las fiestas oficiales de la Edad Media (tanto las de la Iglesia como las del Estado feudal) no sacaban al pueblo del orden existente. Las fiestas tienen siempre una relación profunda con el tiempo. Bajo régimen feudal existente en la Edad Media. La fiesta oficial. el mundo de los ideales. es decir. de la sociedad y del hombre. biológico e histórico. Por eso el tono de la fiesta oficial traicionaba la verdadera naturaleza de la fiesta humana y la desfiguraba. Al contrario. contribuían a consagrar. Los lazos con el tiempo se volvían puramente formales. valores. de la igualdad y de la abundancia. Bajtin . Son estos momentos precisamente (bajo las formas concretas de las diferentes fiestas) los que crearon el clima típico de la fiesta. En cambio. victoriosa. políticos y morales corrientes. dominante. Sin esto. de la libertad. las sucesiones y la renovación constituyeron siempre los aspectos esenciales de la fiesta. inmutable y perentoria. es decir la relación de la fiesta con los objetivos superiores de la existencia humana. En la base de las fiestas hay siempre una concepción determinada y concreta del tiempo natural (cósmico). la fiesta oficial miraba sólo hacía atrás. sino del mundo de los objetivos superiores de la existencia humana. han estado ligadas a períodos de crisis. Su sanción debe emanar no del mundo de los medios y condiciones indispensables. sancionar y fortificar el régimen vigente. este carácter festivo. incluso a pesar suyo a veces. tendía a consagrar la estabilidad. Además las fiestas.M. la inmutabilidad y la perennidad de las reglas que regían el mundo: jerarquías. en la vida de la naturaleza. La fiesta oficial era el triunfo de la verdad prefabricada. en todas sus fases históricas. no existe clima de fiesta.

más allá de la órbita de la concepción dominante. cada personaje se presentaba con las insignias de sus títulos. Se oponía a toda perpetuación. la abolición provisional de las relaciones jerárquicas. su empleo. La alienación desaparecía provisionalmente. El ideal utópico y el real se basaban provisionalmente en la visión carnavalesca. esta eliminación provisional. A diferencia de la excepcional jerarquización del régimen feudal. con su extremo encasillamiento en estados y corporaciones. En las fiestas oficiales las distinciones jerárquicas se destacaban a propósito. a la vez ideal y efectiva. Esto produjo el Página 10 . El auténtico humanismo que caracterizaba estas relaciones no era en absoluto fruto de la imaginación o el pensamiento abstracto. apuntaba a un porvenir aún incompleto. de las relaciones jerárquicas entre los individuos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las formas exteriores y oficiales de la fiesta y concederle un sitio en la plaza pública. a diferencia del carnaval en el que todos eran iguales y donde reinaba una forma especial de contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condición. única en su tipo. A diferencia de la fiesta oficial. sino que se experimentaba concretamente en ese contacto vivo. su fortuna. su edad y su situación familiar. creaba en la plaza pública un tipo particular de comunicación inconcebible en situaciones normales. grados y funciones y ocupaba el lugar reservado a su rango. francas y sin constricciones. a todo perfeccionamiento y reglamentación. material y sensible. liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de conducta. El hombre volvía a sí mismo y se sentía un ser humano entre sus semejantes. privilegios. verdaderamente humanas. Bajtin . En consecuencia.M. Se elaboraban formas especiales del lenguaje y de los ademanes. Esta fiesta tenía por finalidad la consagración de la desigualdad. El individuo parecía dotado de una segunda vida que le permitía establecer nuevas relaciones. La abolición de las relaciones jerárquicas poseía una significación muy especial. reglas y tabúes. este contacto libre y familiar era vivido intensamente y constituía una parte esencial de la visión carnavalesca del mundo. con sus semejantes. el carnaval era el triunfo de una especie de liberación transitoria. que abolían toda distancia entre los individuos en comunicación.

de la que comenzamos a perder la comprensión de ciertos matices.parodia de la vida ordinaria. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad.M. capaz de expresar las formas y símbolos del carnaval y de transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. Sin conocer esta lengua es imposible conocer a fondo y bajo todos sus aspectos la literatura del Renacimiento y del barroco. la lengua que utilizó Rabelais. Bajtin . dotados de una riqueza y originalidad sorprendentes. del cual encontraremos numerosas muestras en Rabelais. La segunda vida. La negación pura y llana es casi siempre ajena a la cultura popular. El objetivo fundamental de nuestro estudio es hacer asequible esta lengua semiolvidada. A lo largo de siglos de evolución. y también por la "literatura de los bufones alemanes" (Narrenliteratur). de antigüedad milenaria (en los que incluimos las saturnales) originó una lengua propia de gran riqueza. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. Hans Sachs. precisamente. de la gozosa comprensión de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes. en efecto. nos hemos limitado a tratar muy rápidamente las formas y los símbolos carnavalescos. Es preciso señalar sin embargo que la parodia carnavalesca está muy alejada de la parodia moderna puramente negativa y formal.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais nacimiento de un lenguaje carnavalesco típico. Guevara y Quevedo. el carnaval medieval. degradaciones. De allí que todas las formas y símbolos de la lengua carnavalesca estén impregnadas del lirismo de la sucesión y la renovación. Cervantes. Porque ésta es. coronamientos y derrocamientos bufonescos. Grimmelshausen y otros. Se caracteriza principalmente por la lógica original de las cosas "al revés" y "contradictorias". Esta visión. Lope de Vega. por Erasmo. opuesta a todo lo previsto y perfecto. profanaciones. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas. y por las diversas formas de parodias. En la presente introducción. aquélla resucita y renueva a la vez. al negar. sino también las utopías del Renacimiento y su concepto del mundo estaban influidas Página 11 . no podríamos comprender realmente el sistema de imágenes rabelesianas. en manera y proporción diversas. No sólo la literatura. Recordemos que esta lengua carnavalesca fue empleada también. Fischart. de las permutaciones constantes de lo alto y lo bajo (la "rueda") del frente y el revés. Sin conocerla bien. el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como . como un "mundo al revés". Tirso de Molina. inversiones. Shakespeare.

pero al mismo tiempo burlona y sarcástica. Debemos notar especialmente el carácter utópico y de cosmovisión de esta risa festiva. dirigida contra toda concepción de superioridad. la risa es "general". por último esta risa es ambivalente: alegre y llena de alborozo. En esta risa se mantiene viva aún. y sólo subsisten los rasgos humanos.M. Explicaremos previamente la naturaleza compleja del humor carnavalesco. También él se siente incompleto. Los estudios que se le han consagrado incurren en el error de modernizaría groseramente. en su alegre relativismo. Bajtin . No es en consecuencia una reacción individual ante uno u otro hecho "singular" aislado. es inherente a la naturaleza misma del carnaval). universales y utópicos. ante todo. también él renace y se renueva con la muerte. en segundo lugar. amortaja y resucita a la vez. Es absolutamente necesario plantear adecuadamente el problema de la risa popular. todos ríen. La risa carnavalesca es ante todo patrimonio del pueblo (este carácter popular. un humor festivo. El autor satírico que sólo emplea el humor negativo. tal como existía en los antiguos ritos cómicos. ya sea como un humor satírico negativo (designando así a Rabelais como autor exclusivamente satírico) o como una risa agradable Página 12 . se coloca fuera del objeto aludido y se le opone.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais por la visión carnavalesca del mundo y a menudo adoptaban sus formas y símbolos. Pero los elementos culturales característicos han desaparecido. es universal. El pueblo no se excluye a sí mismo del mundo en evolución. niega y afirma. con un cambio sustancial de sentido. la burla ritual de la divinidad. Una característica importante de la risa en la fiesta popular es que escarnece a los mismos burladores. interpretándola dentro del espíritu de la literatura cómica moderna. Esta es una de las diferencias esenciales que separan la risa festiva popular de la risa puramente satírica de la época moderna. como dijimos. el mundo entero parece cómico y es percibido y considerado en un aspecto jocoso. por lo que la risa popular ambivalente expresa una opinión sobre un mundo en plena evolución en el que están incluidos los que ríen. Es. contiene todas las cosas y la gente (incluso las que participan en el carnaval). lo cual destruye la integridad del aspecto cómico del mundo.

M. la risa era ambivalente y festiva. como en el caso de los "juegos monacales" (Joca monacorum). incluso desde el punto de vista de su duración: en las grandes ciudades llegaban a durar tres meses por año. La influencia de la cosmovisión carnavalesca sobre la concepción y el pensamiento de los hombres. Poseemos una cantidad considerable de manuscritos en los cuales la ideología oficial de la Iglesia y sus ritos son descritos desde el punto de vista cómico.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais destinada únicamente a divertir. era radical: les obligaba a renegar en cierto modo de su condición oficial (como monje. se desarrollaba al amparo de las osadías legitimadas por el carnaval y en la mayoría de los casos estaba fundamentalmente ligada a los regocijos carnavalescos. La literatura latina paródica o semi-paródica está enormemente difundida. La literatura cómica medieval se desarrolló durante todo un milenio y aún más. Página 13 . Ya dijimos que las celebraciones carnavalescas ocupaban un importante lugar en la vida de las poblaciones medievales. Bajtin . Generalmente su carácter ambivalente pasa desapercibido por completo. En sus celdas de sabio escribían tratados más o menos paródicos y obras cómicas en latín. esta literatura sufrió cambios muy importantes (menos sensibles en la literatura en lengua latina). título de una de las obras más apreciadas de la Edad Media. si consideramos que sus comienzos se remontan a la antigüedad cristiana. No se trata de folklore (aunque algunas de estas obras en lengua vulgar puedan considerarse así). Esta literatura está imbuida de la cosmovisión carnavalesca. Pasamos ahora a la segunda forma de cultura cómica popular: las obras verbales en latín y en lengua vulgar. Surgieron géneros diversos y variaciones estilísticas. utilizaba ampliamente la lengua de las formas carnavalescas. En esta literatura. Durante este largo período. sino también los eclesiásticos de alta jerarquía y los doctos teólogos se permitían alegres distracciones durante las cuales se desprendían de su piadosa gravedad. esta literatura sigue siendo –en diversa proporción– la expresión de la cosmovisi6n popular y carnavalesca. No sólo los escolares y los clérigos. clérigo o sabio) y a contemplar el mundo desde un punto de vista cómico y carnavalesco . y sigue empleando en consecuencia la lengua de sus formas y símbolos. ligera y desprovista de profundidad y fuerza. A pesar de todas las diferencias de época y género. típica de la Edad Media. A su vez esta literatura era una literatura festiva y recreativa. cuya parte literaria solía representar.

Estas dos obras inauguran la literatura cómica medieval en latín y ejercen una influencia preponderante sobre sus tradiciones y se sitúan en la confluencia de la Antigüedad y la Edad Media. las disputas y diálogos paródicos. Es la denominada parodia sacra. Liturgia de los jugadores. etc. Sus autores debían poseer seguramente un cierto grado de instrucción –en algunos casos muy elevado–. uno de los fenómenos más originales y menos comprendidos de la literatura medieval.). es un sabiondo tratado semiparódico sobre la gramática latina. de las plegarias. Página 14 . Sabemos que existen numerosas liturgias paródicas (Liturgia de los bebedores. el Ave María. como. etc. de los salmos. Una de las obras más antiguas y célebres de esta literatura. La literatura cómica latina de la Edad Media llegó a su apoteosis durante el apogeo del Renacimiento. de las letanías. las crónicas paródicas.M. en ella encontramos ecos lejanos de las saturnales romanas. surgen dobles paródicos de los elementos del culto y el dogma religioso. estaba consagrado por la tradición y tolerado en cierta medida por la Iglesia. invirtió con espíritu carnavalesco las Sagradas Escrituras (Biblia y Evangelios). Su popularidad ha persistido casi hasta la época del Renacimiento. Otra obra antigua del mismo tipo. Se escribieron testamentos paródicos. incluso de las más sagradas (como el Padre Nuestro. Eran los ecos de la risa de los carnavales públicos que repercutían en los muros de los monasterios. Como consecuencia. Esta parodia estaba autorizada por la tradición de la risa pascual (risus paschalis) libre. etc.). Vergilius Maro grammaticus. de los himnos religiosos. etc. parodias de las lecturas evangélicas. Además. por ejemplo. como también una parodia de la sabiduría escolástica y de los métodos científicos de principios de la Edad Media. Bajtin . Había una parte escrita que existía bajo la égida de la "risa pascual" o "risa navideña" y otra (liturgias y plegarias par6dicas) que estaba en relación directa con la "fiesta de los tontos" y era interpretada en esa ocasión. existían otras variedades de la literatura cómica latina. Este nuevo género literario casi infinito. La Cena de Cipriano (Cœna Cypriani). universidades y colegios. etc. con el Elogio de la locura de Erasmo (una de las creaciones más eminentes del humor carnavalesco en la literatura mundial) y con las Cartas de hombres oscuros (Epistolae obscurorum virorum). así como imitaciones de las sentencias evangélicas. resoluciones que parodiaban los concilios.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso.

Bajtin . "elogios" (o "ilustraciones"). más ampliamente que los escritos en latín. contiene en germen numerosos elementos del futuro mundo rabelesiano. disputas. a medida que analicemos la obra de Rabelais. lo predominante eran sobre todo las parodias e imitaciones laicas que escarnecían al régimen feudal y su epopeya heroica. La risa carnaval replica en las fábulas y en las piezas líricas compuestas por vaguants (escolares vagabundos). etc. aparición de dobles cómicos de los héroes épicos (Rolando cómico). Estos géneros y obras están relacionados con el carnaval público y utilizan. Los milagros y moralejas son "carnavalizados" en mayor o menos grado. Seguiremos ahora con la tercera forma de expresión de la cultura cómica popular. Se desarrollan diferentes géneros de retórica cómica– varios "debates" carnavalescos. y en otros géneros y obras menos conocidos. Se escriben novelas de caballería paródicas. Pero en lo sucesivo. que pueden mencionarse sin necesidad de recurrir a comentarios especiales. La risa se introduce también en los misterios. canciones de Navidad. Pero es la dramaturgia cómica medieval la que está más estrechamente ligada al carnaval. elementos de la epopeya heroica paródica que aparecen en los cantators. Hemos tratado superficialmente en estas páginas algunas de las obras más conocidas de la literatura cómica. Ya dijimos que durante el carnaval Página 15 . etc. Sin embargo. poseen un carácter carnavalesco muy marcado. por ejemplo. diálogos. tales como La mula sin brida y Aucassin y Nicolette. homilías (denominados sermones alegres en Francia).M. leyendas sagradas. Las gangarillas son también un género extremadamente "carnavalizado" de fines de la Edad Media. es una excelente muestra de la visión y de la comprensión de la vida y el mundo puramente carnavalescos. las fórmulas y los símbolos del carnaval. Es el caso de las epopeyas paródicas de la Edad Media que ponen en escena animales. La primera pieza cómica –que conservamos– de Adam de la Halle. El juego de la enramada. Esto bastar para plantear escuetamente el problema. tramposos y tontos. bufones.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La literatura cómica en lengua vulgar era igualmente rica y más variada aún. nos detendremos con más detalle en esos géneros y obras. es decir con ciertos fenómenos y géneros del vocabulario familiar y público de la Edad Media y el Renacimiento. Encontramos en esta literatura escritos análogos a la parodia sacra: plegarias paródicas. las diabluras-misterios. etc.

Es muy conocida la existencia de fenómenos similares en la época actual. El lenguaje familiar de la plaza pública se caracteriza por el uso frecuente de groserías. por lo cual se dicen palabras y expresiones inconvenientes. incluso sobrenombres a veces. aunque manteniendo su aspecto exterior. no necesitan pulir el lenguaje ni evitar los tabúes. adoptando un nuevo sentido y una forma más profunda. Era un contacto familiar y sin restricciones. al otorgar un contenido cotidiano a ciertas fiestas del carnaval. a veces muy largas y complicadas. pero perdieron casi por completo la significación que tenían en éste . Bajtin . etc. las groserías están normalmente aisladas en el contexto del lenguaje y consideradas como fórmulas Página 16 . la nueva forma de comunicación produjo nuevas formas lingüísticas: géneros inéditos. emplean diminutivos. Pero aclaremos que este contacto familiar en la vida ordinaria moderna está muy lejos del contacto libre y familiar que se establece en la plaza pública durante el carnaval popular.M. cambios de sentido o eliminación de ciertas formas desusadas. Desde el punto de vista gramatical y semántico. usan epítetos injuriosos que adquieren un sentido afectuoso. palmotearse en la espalda e incluso en el vientre (gesto carnavalesco por excelencia). El nuevo tipo de relaciones familiares establecidas durante el carnaval se refleja en una serie de fenómenos lingüísticos. cuando dos personas crean vínculos de amistad. Como resultado. creaban un tipo especial de comunicación a la vez ideal y real entre la gente.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las plazas públicas. etc. la distancia que las separa se aminora (están en "pie de igualdad") y las formas de comunicación verbal cambian completamente: se tutean. imposible de establecer en la vida ordinaria. Ciertos ritos antiguos se incorporaron a la vida práctica moderna por intermedio del carnaval. la concepción profunda del mundo. Falta un elemento esencial: el carácter universal. se llega en la actualidad a perder su sentido interno profundo. Recordemos de paso que ciertos elementos rituales antiguos de fraternidad sobrevivieron en el carnaval. o sea de expresiones y palabras injuriosas. Nos detendremos en algunos. la abolición provisoria de las diferencias y barreras jerárquicas entre las personas y la eliminación de ciertas reglas y tabúes vigentes en la vida cotidiana. pueden llegar a burlarse la una de la otra (si no existieran esas relaciones amistosas sólo un tercero podría ser objeto de esas burlas). el clima de fiesta. Por ejemplo. la idea utópica. En general.

con las mismas bases que las groserías (carácter aislado. Bajtin . durante el carnaval estas groserías cambiaban considerablemente de sentido. adquirieron un tono cómico general. no les quedó otro recurso que el de implantarse en la esfera libre del lenguaje familiar. que este lenguaje ejerció una gran influencia en el estilo de Rabelais. pues infringían sus reglas verbales. En efecto. Desde muchos puntos de vista. para convertirse en un fin en sí mismo y adquirir así universalidad y profundidad. Gracias a esta metamorfosis.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais fijas del mismo género del proverbio. modificaron sus antiguas funciones. adquirieron un valor cómico y se volvieron ambivalentes. corrieron una suerte similar. los juramentos son similares a las groserías. Estas blasfemias eran ambivalentes: degradaban y mortificaban a la vez que regeneraban y renovaban. puede afirmarse que las groserías son una clase verbal especial del lenguaje familiar. por así decirlo. Los demás fenómenos verbales. llamada a renovar el mundo. Sí inicialmente los juramentos no tenían ninguna relación con la risa.M. y se convirtieron. las palabrotas contribuían a la creación de una atmósfera de libertad dentro de la vida secundaria carnavalesca. estas palabras asimilaron la cosmovisión carnavalesca. También ellos deben considerarse como un género verbal especial. acabado y autosuficiente). Señalemos. Página 17 . Por su origen no son homogéneas y cumplieron funciones de carácter especialmente mágico y encantatorio en la comunicación primitiva. en las chispas de la llama única del carnaval. al ser eliminados de las esferas del lenguaje oficial. Por lo tanto. Y son precisamente estas blasfemias ambivalentes las que determinaron el carácter verbal típico de las groserías en la comunicación familiar carnavalesca. A pesar de su heterogeneidad originaria. Nos detendremos a su debido tiempo en los demás aspectos originales del lenguaje familiar. El lenguaje familiar se convirtió en cierto modo en receptáculo donde se acumularon las expresiones verbales prohibidas y eliminadas de la comunicación oficial. como conclusión. como por ejemplo las obscenidades. Sumergidos en el ambiente del carnaval. Lo que nos interesa más especialmente son las groserías blasfematorias dirigidas a las divinidades y que constituían un elemento necesario de los cultos cómicos más antiguos.

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