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Bajtin - La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais

M. Bajtin
La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento: El contexto de Francois Rabelais

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En nuestro país, Rabelais es el menos popular, el menos estudiado, el menos comprendido y estimado de los grandes escritores de la literatura mundial. No obstante, Rabelais está considerado como uno de los autores europeos más importantes. Bolinsky lo ha calificado de genio, de "Voltaire" del siglo XVI, y estima su obra como una de las más valiosas de los siglos pasados. Los especialistas europeos acostumbran a colocarla –por la fuerza de sus ideas, de su arte y por su importancia histórica– inmediatamente después de Shakespeare, e incluso llegan a ubicarlo a la par del inglés. Los románticos franceses, sobre todo Chateaubriand y Hugo, lo tenían por uno de los genios más eminentes de la humanidad de todos los tiempos y pueblos. Se le ha considerado, y se le considera aún, no s6lo como un escritor de primer orden, sino también como un sabio y un profeta. He aquí un juicio significativo de Michelet: "Rabelais ha recogido directamente la sabiduría de la corriente popular de los antiguos dialectos, refranes, proverbios y farsas estudiantiles, de la boca de la gente común y los bufones. "Y a través de esos delirios, aparece con toda su grandeza el genio del siglo y su fuerza profética. Donde no logra descubrir, acierta a entrever, anunciar y dirigir. Bajo cada hoja de la floresta de los sueños se ven frutos que recoger el porvenir. Este libro es una rama de oro”.

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claramente formulada. etc. Shakespeare y Cervantes. pero distan mucho de ser exhaustivas). decididamente hostiles a toda perfección definitiva. quiero decir su resistencia a ajustarse a los cánones y reglas del arte literario vigentes desde el siglo XVI hasta nuestros días. el lugar histórico que ocupa entre los creadores de la nueva literatura europea está indiscutiblemente al lado de Dante. Para nosotros. podríamos decir. Y es precisamente ese peculiar carácter popular y. en cambio.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Es evidente que los juicios y apreciaciones de este tipo son muy relativos. de tal modo que no hay dogmatismo. Rabelais ha rechazado estos moldes mucho más categóricamente que Shakespeare o Cervantes. es imposible. hallar una comprensión total. Bajtin . quienes se limitaron a evitar los cánones clásicos más o menos estrechos de su época. indestructible y categórico. Página 2 .M. No pretendemos decidir si es justo colocar a Rabelais a la par de Shakespeare o por encima o debajo de Cervantes. sino también en la literatura mundial (probablemente con tanta intensidad como Cervantes). Es también indudable que fue el más democrático de los modernos maestros literarios. sin embargo. a toda operación o decisión circunscritas al dominio del pensamiento y la concepción del mundo. sin duda. Por lo demás. a toda formalidad limitada. a toda estabilidad. radical de las imágenes de Rabelais lo que explica que su porvenir sea tan excepcionalmente rico. de su obra. Es también este carácter popular el que explica "el aspecto no literario de Rabelais. Rabelais ha influido poderosamente no sólo en los destinos de la literatura y la lengua literaria francesa. autoridad ni formalidad unilateral que pueda armonizar con las imágenes rabelesianas. Las imágenes de Rabelais se distinguen por una especie de "carácter no oficial". el conjunto de estas fuentes determinó su sistema de imágenes tanto como su concepción artística. independientemente de las variaciones que sufriera su contenido. Y si bien es cierto que en ese tiempo encontramos numerosos admiradores entusiastas de Rabelais. su cualidad principal es la de estar más profundamente ligado que los demás a las fuentes populares (las que cita Michelet son exactas. como correctamente señala Michelet. Boccacio. De ahí la soledad tan especial de Rabelais en el curso de los siglos siguientes: es imposible llegar a él a través de los caminos trillados que siguieron la creación artística y el pensamiento ideológico de la Europa burguesa a lo largo de los últimos cuatro siglos.

Las imágenes rabelesianas incluso ahora siguen siendo en gran medida enigmáticas. sin afinidades con otros grandes escritores de los cuatro últimos siglos. frente al rico acervo actualizado de la literatura popular. descifrada convenientemente.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Los románticos. Ni siquiera posteriormente los especialistas del folklore y la Página 3 . una investigación profunda de los dominios de la literatura cómica popular que ha sido tan poco y tan superficialmente explorada. es emprender un estudio en profundidad de sus fuentes populares. a la mayoría por falta de comprensión. que redescubrieron a Rabelais. discernir sus dimensiones y definir previamente sus rasgos originales. nacida en la época pre-romántica y rematada esencialmente por Herder y los románticos. es fundamental conocer esta clave. su obra. la risa popular y sus formas. constituyen el campo menos estudiados de la creación popular. para ser comprendido. La concepción estrecha del carácter popular y del folklore. Si Rabelais es el más difícil de los autores clásicos es porque exige. su novela puede ser la clave que nos permita penetrar en los espléndidos santuarios de la obra cómica popular que han permanecido incomprendidos e inexplorados. Como he dicho. la revisión de una multitud de nociones y. Sin lugar a dudas. en recompensa. la capacidad de rechazar muchas exigencias del gusto literario hondamente arraigadas. no supieron encontrar su centro y no pasaron por eso de una maravillada sorpresa. de la que Rabelais fue el eminente portavoz en la literatura. son precisamente esos cuatro siglos de evolución literaria los que se nos presentan aislados y exentos de afinidades mientras las imágenes rabelesianas están perfectamente ubicadas dentro de la evolución milenaria de la cultura popular. sobre todo. La presente introducción se propone plantear los problemas de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. excluye casi por completo la cultura específica de la plaza pública y también el humor popular en toda la riqueza de sus manifestaciones. Ciertamente. El único medio de descifrar esos enigmas. la reformulación radical de todas las concepciones artísticas e ideológicas. Si Rabelais se nos presenta como un solitario. Pero antes de entrar en ellos. Muchos son los comentaristas que Rabelais ha rechazado y rechaza aún. podemos en cambio afirmar que. Pero. permite iluminar la cultura cómica popular de varios milenios.M. como a Shakespeare y a Cervantes. Rabelais es difícil. Bajtin .

están estrechamente interrelacionadas y se combinan entre sí. con todos las actos y ritos cómicos que contienen. gigantes. poseen una unidad de estilo y constituyen partes y zonas únicas e indivisibles de la cultura cómica popular.M. se Página 4 . juramentos. principalmente de la cultura carnavalesca. Bajtin . los bufones y "bobos". Estas tres categorías. Entre las numerosas investigaciones científicas consagradas a los ritos. 2) Obras cómicas verbales (incluso las parodias) de diversa naturaleza: orales y escritas. los mitos y las obras populares. Las múltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes categorías: 1) Formas y rituales del espectáculo (festejos carnavalescos. Esto nos permite afirmar. etc. histórico. al tono serio. ocupaban un lugar muy importante en la vida del hombre medieval. enanos y monstruos. 3) Diversas formas y tipos del vocabulario familiar y grosero (insultos. que la profunda originalidad de la antigua cultura cómica popular no nos ha sido revelada. líricas y épicas.). Sin embargo. que reflejan en su heterogeneidad un mismo aspecto cómico del mundo. su amplitud e importancia eran considerables en la Edad Media y en el Renacimiento. Vamos a definir previamente cada una de las tres formas. Dentro de su diversidad. obras cómicas representadas en las plazas públicas. los ritos y cultos cómicos. la naturaleza específica de la risa popular aparece totalmente deformada porque se le aplican ideas y nociones que le son ajenas pues pertenecen verdaderamente al dominio de la cultura y la estética burguesa contemporáneas. la literatura paródica. Además de los carnavales propiamente dichos. sin exageración. etc. lemas populares.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais historia literaria han considerado el humor del pueblo en la plaza pública como un objeto digno de estudio desde el punto de vista cultural. folklórico o literario. etc. payasos de diversos estilos y categorías. que iban acompañados de actos y procesiones complicadas que llenaban las plazas y las calles durante días enteros. religioso y feudal de la época. estas formas y manifestaciones –las fiestas públicas carnavalescas. El mundo infinito de las formas y manifestaciones de la risa se oponía a la cultura oficial. en latín o en lengua vulgar.).–. Los festejos del carnaval. Incluso en esas condiciones. vasta y multiforme. la risa no ocupa sino un lugar modesto.

exterior a la Iglesia y al Estado. deliberadamente no-oficial. los bufones y los "tontos" asistían siempre a las funciones del ceremonial serio. Al analizar el sistema rabelesiano de imágenes dedicaremos un examen más completo y detallado a las mismas. y creemos que sin tomar esto en consideración no se podría comprender ni la conciencia cultural de la Edad Media ni la civilización renacentista. al lado del mundo oficial. se habían difundido en todos los países europeos. pero en los países latinos. de los nuevos caballeros armados. La ignorancia o la subestimación de la risa popular en la Edad Media deforma también el cuadro evolutivo histórico de la cultura europea en los siglos siguientes. una diferencia de principio. bestias "sabias". para el desarrollo de una fiesta. como la vendimia. monstruos.M. Estas formas rituales y de espectáculo organizadas a la manera c6mica y consagradas por la tradición. Además. así. parodiando sus actos (proclamación de los nombres de los vencedores de los torneos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais celebraban también la "fiesta de los bobos" (Festa stultorum) y la "fiesta del asno". un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media pertenecían en una proporción mayor o menor y en la que vivían en fechas determinadas. de las "fiestas del templo". enanos. ceremonias de entrega del derecho de vasallaje. destacaban por su riqueza y complejidad particulares. que eran seguidas habitualmente por ferias y por un rico cortejo de regocijos populares (durante los cuales se exhibían gigantes. existía también una "risa pascual" (risus paschalis) muy singular y libre. Ofrecían una visión del mundo. la elección de reinas y reyes de la "risa". parecían haber construido. por ejemplo. que se celebraban asimismo en las ciudades. especialmente en Francia. consagrada por la tradición. La representación de los misterios acontecía en un ambiente de carnaval. Página 5 . presentaban una diferencia notable. etc. del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente.). Bajtin . podríamos decir. Esto creaba una especie de dualidad del mundo.). Ninguna fiesta se desarrollaba sin la intervención de los elementos de una organización cómica. Todos estos ritos y espectáculos organizados a la manera cómica. Es el caso. con las formas del culto y las ceremonias oficiales serias de la Iglesia o del Estado feudal. La risa acompañaba también las ceremonias y los ritos civiles de la vida cotidiana: así. casi todas las fiestas religiosas poseían un aspecto cómico popular y público. Lo mismo ocurría con las fiestas agrícolas. etc. consagrado también por la tradición.

cuál es su naturaleza. se hace imposible otorgar a ambos aspectos derechos iguales. es decir su modo de existencia? No se trata por supuesto de ritos religiosos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La dualidad en la percepción del mundo y la vida humana ya existían en el estadio anterior de la civilización primitiva. En el folklore de los pueblos primitivos se encuentra.M. Así. y. dentro de un régimen social que no conocía todavía ni las clases ni el Estado. en la Roma antigua. "oficiales". ¿Cuáles son los rasgos típicos de las formas rituales y de los espectáculos cómicos de la Edad Media. ciertas formas carnavalescas son una verdadera parodia del culto religioso. durante la ceremonia del triunfo. del mundo y del hombre eran. para transformarse finalmente en las formas fundamentales de expresión de la cosmovisión y la cultura populares. Pertenecen a una esfera particular de la vida cotidiana. más temprano. Bajtin . adquieren un carácter no oficial. Todas estas formas son decididamente exteriores a la Iglesia y a la religión. otras más tarde–. Más aún. que están evidentemente muy alejados de la risa ritual que conocía la comunidad primitiva. El principio cómico que preside los ritos carnavalescos los exime completamente de todo dogmatismo religioso o eclesiástico. igualmente sagrados e igualmente. Este rasgo persiste a veces en algunos ritos de épocas posteriores. de modo que las formas cómicas –algunas. podríamos decir. como en el género de la liturgia cristiana. según todos los indicios. del misticismo. se relacionan preferentemente con las formas artísticas y animadas de Página 6 . durante los funerales se lloraba (o celebraba) y se ridiculizaba al difunto. de la piedad. por ejemplo. del mismo modo. Por su carácter concreto y sensible y en razón de un poderoso elemento de juego. paralelamente a los cultos serios (por su organización y su tono) la existencia de cultos cómicos. a la que están relacionados por antiguos lazos genéricos. sobre todo las saturnales romanas. y están por lo demás desprovistos de carácter mágico o encantatorio (no piden ni exigen nada). los aspectos serios y cómicos de la divinidad. ante todo. Es el caso de los regocijos carnavalescos de la Antigüedad. su sentido se modifica. se complica y se profundiza. Pero cuando se establece el régimen de clases y de Estado. que convertían a las divinidades en objetos de burla y blasfemia " Pero en las etapas primitivas. se celebraba y se escarnecía al vencedor en igual proporción. así como de los carnavales de la Edad Media.

Sin embargo. porque el carnaval no tiene ninguna frontera espacial. es un estado peculiar del mundo: su renacimiento y su renovación en los que cada individuo participa. Las tradiciones de las saturnales sobrevivieron en el carnaval de la Edad Media. También ignora la escena. La idea del carnaval ha sido observada y se ha manifestado de forma muy sensible en las saturnales romanas. es decir de acuerdo a las leyes de la libertad. sin embargo. Ya que una escena destruiría el carnaval (e inversamente. es decir el carnaval. es decir con las formas del espectáculo teatral. que eran experimentadas como un retorno efectivo y completo (aunque provisorio) el país de la edad de oro. la idea de la renovación universal. El carnaval posee un carácter universal. no es tampoco la forma del espectáculo teatral. Esta es la esencia misma del carnaval. de los que forman parte en cierta medida. oficial). el carnaval ignora toda distinción entre actores y espectadores. De hecho. Los demás regocijos de tipo carnavalesco eran limitados y encarnaban la idea del carnaval en una forma menos plena y menos pura. no pertenece al dominio del arte. Los espectadores no asisten al carnaval.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais imágenes. la idea subsistía y se la concebía como una huida provisional de los moldes de la vida ordinaria (es decir. En este sentido el carnaval no era una forma artística de espectáculo teatral. con más plenitud y pureza que otras fiestas de la misma época. la destrucción del escenario destruiría el espectáculo teatral). sin tablado. y. en general. En el curso de la fiesta sólo puede vivirse de acuerdo a sus leyes. Durante el carnaval no hay otra vida que la del carnaval. Es imposible escapar. Esto puede expresarse de la siguiente manera: durante el carnaval es la vida misma la que juega e interpreta (sin escenario. presentada con los elementos característicos del juego. incluso en su forma embrionaria. sino vivida en la duración del carnaval. es decir sin los atributos específicos de todo espectáculo teatral) su propio Página 7 . Está situado en las fronteras entre el arte y la vida. En realidad es la vida misma. ya que el carnaval está hecho para todo el pueblo. y los que intervienen en el regocijo lo experimenten vivamente. que no era simplemente representada sobre un escenario. Bajtin . el núcleo de esta cultura. sin espectadores. Y es verdad que las formas del espectáculo teatral de la Edad Media se asemejan en lo esencial a los carnavales populares. sino más bien una forma concreta de la vida misma.M. sino que lo viven. sin actores. que representó.

La línea genética que une estas formas a las festividades agrícolas paganas de la Antigüedad. Para que lo sea hace falta un elemento más. y que incluyen en su ritual el elemento cómico. Es su vida festiva. basada en el principio de la risa. Los "ejercicios" de reglamentación y perfeccionamiento del proceso del trabajo colectivo. Los bufones y payasos. ni personajes excéntricos o estúpidos ni actores cómicos. como por ejemplo el payaso Triboulet. el "juego del trabajo". en los países germánicos. de la necesidad biológica (fisiológica) de descanso periódico. Bajtin . encarnaban una forma especial de la vida. los vehículos permanentes y consagrados del principio carnavalesco en la vida cotidiana (aquella que se desarrollaba fuera del carnaval). proveniente del Página 8 .). La fiesta es el rasgo fundamental de todas las formas de ritos y espectáculos cómicos de la Edad Media. El carnaval es la segunda vida del pueblo. es más esencial aún. Aquí la forma efectiva de la vida es al mismo tiempo su forma ideal resucitada. que actuaba en la corte de Francisco I (y que figura también en la novela de Rabelais). o interpretación más vulgar aún. Se situaban en la frontera entre la vida y el arte (en una esfera intermedia). Por el contrario. que no coincidía con ningún hecho de la vida sacra. y durante cierto tiempo el juego se transforma en vida real. se desarrollaba durante los últimos días que precedían a la gran cuaresma (de allí los nombres franceses de Mardi gras o Caremeprenant y. Las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante de la civilización humana. En cierto modo. su modo particular de existencia. En suma. Como tales. Todas esas formas presentaban un lazo exterior con las fiestas religiosas. con ninguna fiesta santa. durante el carnaval es la vida misma la que interpreta. etc. han expresado siempre una concepción del mundo.M. Los bufones y payasos son los personajes característicos de la cultura cómica de la Edad Media.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais renacimiento y renovación sobre la base de mejores principios. No hace falta considerarlas ni explicarlas como un producto de las condiciones y objetivos prácticos del trabajo colectivo. no eran actores que desempeñaban su papel sobre el escenario (a semejanza de los cómicos que luego interpretarían Arlequín. de Fastnacht). Incluso el carnaval. Esta es la naturaleza específica del carnaval. a la vez real e ideal. Hans Wurst. Las festividades siempre han tenido un contenido esencial. el descanso o la tregua en el trabajo nunca han llegado a ser verdaderas fiestas. un sentido profundo. ellos seguían siendo bufones y payasos en todas las circunstancias de su vida.

biológico e histórico. dominante. en la vida de la naturaleza. en todas sus fases históricas. políticos y morales corrientes. normas y tabúes religiosos. sancionar y fortificar el régimen vigente. que asumía la apariencia de una verdad eterna. Además las fiestas. Al contrario. han estado ligadas a períodos de crisis. En cambio. Por eso el tono de la fiesta oficial traicionaba la verdadera naturaleza de la fiesta humana y la desfiguraba. las sucesiones y la renovación constituyeron siempre los aspectos esenciales de la fiesta. Pero como su carácter auténtico era indestructible. En la práctica . de la libertad. que temporalmente penetraba en el reino utópico de la universalidad. Su sanción debe emanar no del mundo de los medios y condiciones indispensables.M. no existe clima de fiesta. ni eran capaces de crear esta segunda vida. inmutable y perentoria. contribuían a consagrar. tenían que tolerarla e incluso legalizarla parcialmente Página 9 . La fiesta se convertía en esta circunstancia en la forma que adoptaba la segunda vida del pueblo. de la sociedad y del hombre. Son estos momentos precisamente (bajo las formas concretas de las diferentes fiestas) los que crearon el clima típico de la fiesta. Bajtin . de la igualdad y de la abundancia. sólo podía alcanzar su plenitud y su pureza en el carnaval y en otras fiestas populares y públicas. La fiesta oficial. de trastorno. La fiesta oficial era el triunfo de la verdad prefabricada. es decir. la fiesta oficial miraba sólo hacía atrás. Los lazos con el tiempo se volvían puramente formales. es decir la relación de la fiesta con los objetivos superiores de la existencia humana. En la base de las fiestas hay siempre una concepción determinada y concreta del tiempo natural (cósmico). hacia el pasado. incluso a pesar suyo a veces. el mundo de los ideales. las fiestas oficiales de la Edad Media (tanto las de la Iglesia como las del Estado feudal) no sacaban al pueblo del orden existente. Bajo régimen feudal existente en la Edad Media. sino del mundo de los objetivos superiores de la existencia humana. tendía a consagrar la estabilidad. Las fiestas tienen siempre una relación profunda con el tiempo. La muerte y la resurrección. este carácter festivo.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais mundo del espíritu y de las ideas. valores. la resurrección y la renovación. victoriosa. del que se servía para consagrar el orden social presente. Sin esto. la inmutabilidad y la perennidad de las reglas que regían el mundo: jerarquías. las sucesiones y crisis quedaban totalmente relegadas al pasado.

grados y funciones y ocupaba el lugar reservado a su rango. apuntaba a un porvenir aún incompleto. con sus semejantes. El ideal utópico y el real se basaban provisionalmente en la visión carnavalesca. sino que se experimentaba concretamente en ese contacto vivo. material y sensible. El hombre volvía a sí mismo y se sentía un ser humano entre sus semejantes. El auténtico humanismo que caracterizaba estas relaciones no era en absoluto fruto de la imaginación o el pensamiento abstracto. francas y sin constricciones. Se elaboraban formas especiales del lenguaje y de los ademanes. liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de conducta. La alienación desaparecía provisionalmente. su fortuna. que abolían toda distancia entre los individuos en comunicación. La abolición de las relaciones jerárquicas poseía una significación muy especial. a todo perfeccionamiento y reglamentación. con su extremo encasillamiento en estados y corporaciones. su edad y su situación familiar. El individuo parecía dotado de una segunda vida que le permitía establecer nuevas relaciones.M. su empleo. En consecuencia. el carnaval era el triunfo de una especie de liberación transitoria. más allá de la órbita de la concepción dominante. Se oponía a toda perpetuación. A diferencia de la excepcional jerarquización del régimen feudal. En las fiestas oficiales las distinciones jerárquicas se destacaban a propósito. reglas y tabúes. este contacto libre y familiar era vivido intensamente y constituía una parte esencial de la visión carnavalesca del mundo. creaba en la plaza pública un tipo particular de comunicación inconcebible en situaciones normales. a la vez ideal y efectiva. verdaderamente humanas. privilegios. Bajtin . de las relaciones jerárquicas entre los individuos. la abolición provisional de las relaciones jerárquicas. esta eliminación provisional. a diferencia del carnaval en el que todos eran iguales y donde reinaba una forma especial de contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condición. Esto produjo el Página 10 . única en su tipo. Esta fiesta tenía por finalidad la consagración de la desigualdad. cada personaje se presentaba con las insignias de sus títulos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las formas exteriores y oficiales de la fiesta y concederle un sitio en la plaza pública. A diferencia de la fiesta oficial.

el carnaval medieval. Sin conocerla bien. A lo largo de siglos de evolución. y por las diversas formas de parodias. En la presente introducción. no podríamos comprender realmente el sistema de imágenes rabelesianas. el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como . opuesta a todo lo previsto y perfecto. Cervantes. aquélla resucita y renueva a la vez.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais nacimiento de un lenguaje carnavalesco típico. en manera y proporción diversas. inversiones. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. La negación pura y llana es casi siempre ajena a la cultura popular. nos hemos limitado a tratar muy rápidamente las formas y los símbolos carnavalescos. No sólo la literatura. Sin conocer esta lengua es imposible conocer a fondo y bajo todos sus aspectos la literatura del Renacimiento y del barroco. Bajtin . Se caracteriza principalmente por la lógica original de las cosas "al revés" y "contradictorias". Tirso de Molina.parodia de la vida ordinaria. de la gozosa comprensión de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes. Hans Sachs. de antigüedad milenaria (en los que incluimos las saturnales) originó una lengua propia de gran riqueza. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. La segunda vida. degradaciones. al negar. coronamientos y derrocamientos bufonescos. de las permutaciones constantes de lo alto y lo bajo (la "rueda") del frente y el revés. Fischart. Es preciso señalar sin embargo que la parodia carnavalesca está muy alejada de la parodia moderna puramente negativa y formal. y también por la "literatura de los bufones alemanes" (Narrenliteratur). por Erasmo. de la que comenzamos a perder la comprensión de ciertos matices. en efecto. Recordemos que esta lengua carnavalesca fue empleada también. como un "mundo al revés". dotados de una riqueza y originalidad sorprendentes. necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas. Lope de Vega. Shakespeare.M. profanaciones. De allí que todas las formas y símbolos de la lengua carnavalesca estén impregnadas del lirismo de la sucesión y la renovación. la lengua que utilizó Rabelais. Grimmelshausen y otros. sino también las utopías del Renacimiento y su concepto del mundo estaban influidas Página 11 . del cual encontraremos numerosas muestras en Rabelais. Esta visión. capaz de expresar las formas y símbolos del carnaval y de transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. Guevara y Quevedo. Porque ésta es. El objetivo fundamental de nuestro estudio es hacer asequible esta lengua semiolvidada. precisamente.

M. pero al mismo tiempo burlona y sarcástica. también él renace y se renueva con la muerte. Explicaremos previamente la naturaleza compleja del humor carnavalesco. Bajtin . El autor satírico que sólo emplea el humor negativo. y sólo subsisten los rasgos humanos. amortaja y resucita a la vez. niega y afirma. por lo que la risa popular ambivalente expresa una opinión sobre un mundo en plena evolución en el que están incluidos los que ríen. Es. la burla ritual de la divinidad. El pueblo no se excluye a sí mismo del mundo en evolución. por último esta risa es ambivalente: alegre y llena de alborozo. Pero los elementos culturales característicos han desaparecido. interpretándola dentro del espíritu de la literatura cómica moderna. Una característica importante de la risa en la fiesta popular es que escarnece a los mismos burladores. Debemos notar especialmente el carácter utópico y de cosmovisión de esta risa festiva. En esta risa se mantiene viva aún. es inherente a la naturaleza misma del carnaval). contiene todas las cosas y la gente (incluso las que participan en el carnaval). No es en consecuencia una reacción individual ante uno u otro hecho "singular" aislado. Esta es una de las diferencias esenciales que separan la risa festiva popular de la risa puramente satírica de la época moderna. el mundo entero parece cómico y es percibido y considerado en un aspecto jocoso. un humor festivo. la risa es "general". con un cambio sustancial de sentido. en segundo lugar. lo cual destruye la integridad del aspecto cómico del mundo. en su alegre relativismo. Los estudios que se le han consagrado incurren en el error de modernizaría groseramente. ya sea como un humor satírico negativo (designando así a Rabelais como autor exclusivamente satírico) o como una risa agradable Página 12 . La risa carnavalesca es ante todo patrimonio del pueblo (este carácter popular. universales y utópicos. tal como existía en los antiguos ritos cómicos. Es absolutamente necesario plantear adecuadamente el problema de la risa popular. ante todo. se coloca fuera del objeto aludido y se le opone. todos ríen. como dijimos. También él se siente incompleto. es universal. dirigida contra toda concepción de superioridad.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais por la visión carnavalesca del mundo y a menudo adoptaban sus formas y símbolos.

La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais destinada únicamente a divertir. La literatura latina paródica o semi-paródica está enormemente difundida. Bajtin . En sus celdas de sabio escribían tratados más o menos paródicos y obras cómicas en latín. La literatura cómica medieval se desarrolló durante todo un milenio y aún más. Poseemos una cantidad considerable de manuscritos en los cuales la ideología oficial de la Iglesia y sus ritos son descritos desde el punto de vista cómico. utilizaba ampliamente la lengua de las formas carnavalescas. como en el caso de los "juegos monacales" (Joca monacorum). y sigue empleando en consecuencia la lengua de sus formas y símbolos. esta literatura sufrió cambios muy importantes (menos sensibles en la literatura en lengua latina). Durante este largo período. si consideramos que sus comienzos se remontan a la antigüedad cristiana. la risa era ambivalente y festiva. No sólo los escolares y los clérigos. Surgieron géneros diversos y variaciones estilísticas. típica de la Edad Media. Generalmente su carácter ambivalente pasa desapercibido por completo. No se trata de folklore (aunque algunas de estas obras en lengua vulgar puedan considerarse así).M. se desarrollaba al amparo de las osadías legitimadas por el carnaval y en la mayoría de los casos estaba fundamentalmente ligada a los regocijos carnavalescos. A su vez esta literatura era una literatura festiva y recreativa. esta literatura sigue siendo –en diversa proporción– la expresión de la cosmovisi6n popular y carnavalesca. Página 13 . ligera y desprovista de profundidad y fuerza. sino también los eclesiásticos de alta jerarquía y los doctos teólogos se permitían alegres distracciones durante las cuales se desprendían de su piadosa gravedad. era radical: les obligaba a renegar en cierto modo de su condición oficial (como monje. Ya dijimos que las celebraciones carnavalescas ocupaban un importante lugar en la vida de las poblaciones medievales. Esta literatura está imbuida de la cosmovisión carnavalesca. A pesar de todas las diferencias de época y género. título de una de las obras más apreciadas de la Edad Media. cuya parte literaria solía representar. En esta literatura. La influencia de la cosmovisión carnavalesca sobre la concepción y el pensamiento de los hombres. incluso desde el punto de vista de su duración: en las grandes ciudades llegaban a durar tres meses por año. Pasamos ahora a la segunda forma de cultura cómica popular: las obras verbales en latín y en lengua vulgar. clérigo o sabio) y a contemplar el mundo desde un punto de vista cómico y carnavalesco .

Esta parodia estaba autorizada por la tradición de la risa pascual (risus paschalis) libre. como también una parodia de la sabiduría escolástica y de los métodos científicos de principios de la Edad Media. con el Elogio de la locura de Erasmo (una de las creaciones más eminentes del humor carnavalesco en la literatura mundial) y con las Cartas de hombres oscuros (Epistolae obscurorum virorum). Como consecuencia. como. el Ave María. universidades y colegios. Eran los ecos de la risa de los carnavales públicos que repercutían en los muros de los monasterios. Se escribieron testamentos paródicos. resoluciones que parodiaban los concilios. de las letanías. Este nuevo género literario casi infinito. Había una parte escrita que existía bajo la égida de la "risa pascual" o "risa navideña" y otra (liturgias y plegarias par6dicas) que estaba en relación directa con la "fiesta de los tontos" y era interpretada en esa ocasión. etc. Bajtin .). uno de los fenómenos más originales y menos comprendidos de la literatura medieval. Estas dos obras inauguran la literatura cómica medieval en latín y ejercen una influencia preponderante sobre sus tradiciones y se sitúan en la confluencia de la Antigüedad y la Edad Media. etc. en ella encontramos ecos lejanos de las saturnales romanas. parodias de las lecturas evangélicas. Otra obra antigua del mismo tipo. etc. Una de las obras más antiguas y célebres de esta literatura. de los salmos. Sus autores debían poseer seguramente un cierto grado de instrucción –en algunos casos muy elevado–. estaba consagrado por la tradición y tolerado en cierta medida por la Iglesia. de las plegarias. existían otras variedades de la literatura cómica latina. Liturgia de los jugadores. etc. invirtió con espíritu carnavalesco las Sagradas Escrituras (Biblia y Evangelios). surgen dobles paródicos de los elementos del culto y el dogma religioso. Su popularidad ha persistido casi hasta la época del Renacimiento. incluso de las más sagradas (como el Padre Nuestro. Sabemos que existen numerosas liturgias paródicas (Liturgia de los bebedores. Además.). las crónicas paródicas. las disputas y diálogos paródicos. es un sabiondo tratado semiparódico sobre la gramática latina. Es la denominada parodia sacra. La literatura cómica latina de la Edad Media llegó a su apoteosis durante el apogeo del Renacimiento.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. Vergilius Maro grammaticus. así como imitaciones de las sentencias evangélicas. por ejemplo.M. La Cena de Cipriano (Cœna Cypriani). Página 14 . etc. de los himnos religiosos.

La risa se introduce también en los misterios. tramposos y tontos. Pero en lo sucesivo. Bajtin . las diabluras-misterios. Sin embargo. Los milagros y moralejas son "carnavalizados" en mayor o menos grado. La primera pieza cómica –que conservamos– de Adam de la Halle. leyendas sagradas. Ya dijimos que durante el carnaval Página 15 . elementos de la epopeya heroica paródica que aparecen en los cantators. Esto bastar para plantear escuetamente el problema. etc. y en otros géneros y obras menos conocidos. poseen un carácter carnavalesco muy marcado. etc. aparición de dobles cómicos de los héroes épicos (Rolando cómico). homilías (denominados sermones alegres en Francia). Estos géneros y obras están relacionados con el carnaval público y utilizan. disputas. Seguiremos ahora con la tercera forma de expresión de la cultura cómica popular. es decir con ciertos fenómenos y géneros del vocabulario familiar y público de la Edad Media y el Renacimiento. Hemos tratado superficialmente en estas páginas algunas de las obras más conocidas de la literatura cómica. Es el caso de las epopeyas paródicas de la Edad Media que ponen en escena animales. Encontramos en esta literatura escritos análogos a la parodia sacra: plegarias paródicas. Las gangarillas son también un género extremadamente "carnavalizado" de fines de la Edad Media. a medida que analicemos la obra de Rabelais. Se escriben novelas de caballería paródicas. es una excelente muestra de la visión y de la comprensión de la vida y el mundo puramente carnavalescos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La literatura cómica en lengua vulgar era igualmente rica y más variada aún. canciones de Navidad. diálogos. contiene en germen numerosos elementos del futuro mundo rabelesiano. que pueden mencionarse sin necesidad de recurrir a comentarios especiales. las fórmulas y los símbolos del carnaval. tales como La mula sin brida y Aucassin y Nicolette. El juego de la enramada. por ejemplo. Se desarrollan diferentes géneros de retórica cómica– varios "debates" carnavalescos. lo predominante eran sobre todo las parodias e imitaciones laicas que escarnecían al régimen feudal y su epopeya heroica. bufones. Pero es la dramaturgia cómica medieval la que está más estrechamente ligada al carnaval. nos detendremos con más detalle en esos géneros y obras.M. "elogios" (o "ilustraciones"). La risa carnaval replica en las fábulas y en las piezas líricas compuestas por vaguants (escolares vagabundos). etc. más ampliamente que los escritos en latín.

El nuevo tipo de relaciones familiares establecidas durante el carnaval se refleja en una serie de fenómenos lingüísticos. se llega en la actualidad a perder su sentido interno profundo. Nos detendremos en algunos. a veces muy largas y complicadas. la nueva forma de comunicación produjo nuevas formas lingüísticas: géneros inéditos. Recordemos de paso que ciertos elementos rituales antiguos de fraternidad sobrevivieron en el carnaval. emplean diminutivos. palmotearse en la espalda e incluso en el vientre (gesto carnavalesco por excelencia). Por ejemplo. Era un contacto familiar y sin restricciones. pero perdieron casi por completo la significación que tenían en éste . por lo cual se dicen palabras y expresiones inconvenientes. adoptando un nuevo sentido y una forma más profunda. la concepción profunda del mundo. Pero aclaremos que este contacto familiar en la vida ordinaria moderna está muy lejos del contacto libre y familiar que se establece en la plaza pública durante el carnaval popular. o sea de expresiones y palabras injuriosas. las groserías están normalmente aisladas en el contexto del lenguaje y consideradas como fórmulas Página 16 . Falta un elemento esencial: el carácter universal. Como resultado. pueden llegar a burlarse la una de la otra (si no existieran esas relaciones amistosas sólo un tercero podría ser objeto de esas burlas).M. etc. etc. El lenguaje familiar de la plaza pública se caracteriza por el uso frecuente de groserías. incluso sobrenombres a veces. usan epítetos injuriosos que adquieren un sentido afectuoso. cambios de sentido o eliminación de ciertas formas desusadas. no necesitan pulir el lenguaje ni evitar los tabúes. al otorgar un contenido cotidiano a ciertas fiestas del carnaval. imposible de establecer en la vida ordinaria. En general. la distancia que las separa se aminora (están en "pie de igualdad") y las formas de comunicación verbal cambian completamente: se tutean.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las plazas públicas. creaban un tipo especial de comunicación a la vez ideal y real entre la gente. Bajtin . la idea utópica. la abolición provisoria de las diferencias y barreras jerárquicas entre las personas y la eliminación de ciertas reglas y tabúes vigentes en la vida cotidiana. cuando dos personas crean vínculos de amistad. el clima de fiesta. Ciertos ritos antiguos se incorporaron a la vida práctica moderna por intermedio del carnaval. aunque manteniendo su aspecto exterior. Desde el punto de vista gramatical y semántico. Es muy conocida la existencia de fenómenos similares en la época actual.

con las mismas bases que las groserías (carácter aislado. adquirieron un tono cómico general. modificaron sus antiguas funciones. llamada a renovar el mundo. al ser eliminados de las esferas del lenguaje oficial. como por ejemplo las obscenidades. acabado y autosuficiente). adquirieron un valor cómico y se volvieron ambivalentes. A pesar de su heterogeneidad originaria. como conclusión. durante el carnaval estas groserías cambiaban considerablemente de sentido.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais fijas del mismo género del proverbio. pues infringían sus reglas verbales. que este lenguaje ejerció una gran influencia en el estilo de Rabelais. por así decirlo. El lenguaje familiar se convirtió en cierto modo en receptáculo donde se acumularon las expresiones verbales prohibidas y eliminadas de la comunicación oficial. en las chispas de la llama única del carnaval. no les quedó otro recurso que el de implantarse en la esfera libre del lenguaje familiar. puede afirmarse que las groserías son una clase verbal especial del lenguaje familiar. Gracias a esta metamorfosis. También ellos deben considerarse como un género verbal especial. Señalemos. y se convirtieron. Por lo tanto.M. Sí inicialmente los juramentos no tenían ninguna relación con la risa. Los demás fenómenos verbales. para convertirse en un fin en sí mismo y adquirir así universalidad y profundidad. Y son precisamente estas blasfemias ambivalentes las que determinaron el carácter verbal típico de las groserías en la comunicación familiar carnavalesca. Nos detendremos a su debido tiempo en los demás aspectos originales del lenguaje familiar. En efecto. los juramentos son similares a las groserías. Estas blasfemias eran ambivalentes: degradaban y mortificaban a la vez que regeneraban y renovaban. Sumergidos en el ambiente del carnaval. corrieron una suerte similar. estas palabras asimilaron la cosmovisión carnavalesca. Por su origen no son homogéneas y cumplieron funciones de carácter especialmente mágico y encantatorio en la comunicación primitiva. Desde muchos puntos de vista. Página 17 . Lo que nos interesa más especialmente son las groserías blasfematorias dirigidas a las divinidades y que constituían un elemento necesario de los cultos cómicos más antiguos. las palabrotas contribuían a la creación de una atmósfera de libertad dentro de la vida secundaria carnavalesca. Bajtin .