M.

Bajtin - La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais

M. Bajtin
La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento: El contexto de Francois Rabelais

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En nuestro país, Rabelais es el menos popular, el menos estudiado, el menos comprendido y estimado de los grandes escritores de la literatura mundial. No obstante, Rabelais está considerado como uno de los autores europeos más importantes. Bolinsky lo ha calificado de genio, de "Voltaire" del siglo XVI, y estima su obra como una de las más valiosas de los siglos pasados. Los especialistas europeos acostumbran a colocarla –por la fuerza de sus ideas, de su arte y por su importancia histórica– inmediatamente después de Shakespeare, e incluso llegan a ubicarlo a la par del inglés. Los románticos franceses, sobre todo Chateaubriand y Hugo, lo tenían por uno de los genios más eminentes de la humanidad de todos los tiempos y pueblos. Se le ha considerado, y se le considera aún, no s6lo como un escritor de primer orden, sino también como un sabio y un profeta. He aquí un juicio significativo de Michelet: "Rabelais ha recogido directamente la sabiduría de la corriente popular de los antiguos dialectos, refranes, proverbios y farsas estudiantiles, de la boca de la gente común y los bufones. "Y a través de esos delirios, aparece con toda su grandeza el genio del siglo y su fuerza profética. Donde no logra descubrir, acierta a entrever, anunciar y dirigir. Bajo cada hoja de la floresta de los sueños se ven frutos que recoger el porvenir. Este libro es una rama de oro”.

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Rabelais ha rechazado estos moldes mucho más categóricamente que Shakespeare o Cervantes. etc. Página 2 . a toda estabilidad. el conjunto de estas fuentes determinó su sistema de imágenes tanto como su concepción artística. independientemente de las variaciones que sufriera su contenido. indestructible y categórico. el lugar histórico que ocupa entre los creadores de la nueva literatura europea está indiscutiblemente al lado de Dante. radical de las imágenes de Rabelais lo que explica que su porvenir sea tan excepcionalmente rico. como correctamente señala Michelet. Las imágenes de Rabelais se distinguen por una especie de "carácter no oficial". Shakespeare y Cervantes. sin embargo. quienes se limitaron a evitar los cánones clásicos más o menos estrechos de su época. Y es precisamente ese peculiar carácter popular y. sino también en la literatura mundial (probablemente con tanta intensidad como Cervantes). Para nosotros. hallar una comprensión total. a toda operación o decisión circunscritas al dominio del pensamiento y la concepción del mundo. sin duda. decididamente hostiles a toda perfección definitiva. es imposible. Rabelais ha influido poderosamente no sólo en los destinos de la literatura y la lengua literaria francesa. de su obra. podríamos decir. claramente formulada. Por lo demás.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Es evidente que los juicios y apreciaciones de este tipo son muy relativos. en cambio.M. quiero decir su resistencia a ajustarse a los cánones y reglas del arte literario vigentes desde el siglo XVI hasta nuestros días. su cualidad principal es la de estar más profundamente ligado que los demás a las fuentes populares (las que cita Michelet son exactas. Bajtin . Y si bien es cierto que en ese tiempo encontramos numerosos admiradores entusiastas de Rabelais. autoridad ni formalidad unilateral que pueda armonizar con las imágenes rabelesianas. Boccacio. De ahí la soledad tan especial de Rabelais en el curso de los siglos siguientes: es imposible llegar a él a través de los caminos trillados que siguieron la creación artística y el pensamiento ideológico de la Europa burguesa a lo largo de los últimos cuatro siglos. a toda formalidad limitada. Es también indudable que fue el más democrático de los modernos maestros literarios. pero distan mucho de ser exhaustivas). No pretendemos decidir si es justo colocar a Rabelais a la par de Shakespeare o por encima o debajo de Cervantes. Es también este carácter popular el que explica "el aspecto no literario de Rabelais. de tal modo que no hay dogmatismo.

Ni siquiera posteriormente los especialistas del folklore y la Página 3 . El único medio de descifrar esos enigmas. que redescubrieron a Rabelais. Como he dicho. permite iluminar la cultura cómica popular de varios milenios. como a Shakespeare y a Cervantes.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais Los románticos. Si Rabelais se nos presenta como un solitario. es emprender un estudio en profundidad de sus fuentes populares. Pero. no supieron encontrar su centro y no pasaron por eso de una maravillada sorpresa. la revisión de una multitud de nociones y. Muchos son los comentaristas que Rabelais ha rechazado y rechaza aún. la risa popular y sus formas. sobre todo. Bajtin . Si Rabelais es el más difícil de los autores clásicos es porque exige. es fundamental conocer esta clave. sin afinidades con otros grandes escritores de los cuatro últimos siglos. para ser comprendido. Las imágenes rabelesianas incluso ahora siguen siendo en gran medida enigmáticas. Rabelais es difícil. descifrada convenientemente. de la que Rabelais fue el eminente portavoz en la literatura. son precisamente esos cuatro siglos de evolución literaria los que se nos presentan aislados y exentos de afinidades mientras las imágenes rabelesianas están perfectamente ubicadas dentro de la evolución milenaria de la cultura popular. constituyen el campo menos estudiados de la creación popular. Ciertamente. una investigación profunda de los dominios de la literatura cómica popular que ha sido tan poco y tan superficialmente explorada. discernir sus dimensiones y definir previamente sus rasgos originales. podemos en cambio afirmar que. frente al rico acervo actualizado de la literatura popular. Sin lugar a dudas. La concepción estrecha del carácter popular y del folklore. La presente introducción se propone plantear los problemas de la cultura cómica popular de la Edad Media y el Renacimiento. Pero antes de entrar en ellos. en recompensa. la reformulación radical de todas las concepciones artísticas e ideológicas.M. nacida en la época pre-romántica y rematada esencialmente por Herder y los románticos. a la mayoría por falta de comprensión. su obra. la capacidad de rechazar muchas exigencias del gusto literario hondamente arraigadas. excluye casi por completo la cultura específica de la plaza pública y también el humor popular en toda la riqueza de sus manifestaciones. su novela puede ser la clave que nos permita penetrar en los espléndidos santuarios de la obra cómica popular que han permanecido incomprendidos e inexplorados.

Las múltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes categorías: 1) Formas y rituales del espectáculo (festejos carnavalescos. Entre las numerosas investigaciones científicas consagradas a los ritos. su amplitud e importancia eran considerables en la Edad Media y en el Renacimiento. la naturaleza específica de la risa popular aparece totalmente deformada porque se le aplican ideas y nociones que le son ajenas pues pertenecen verdaderamente al dominio de la cultura y la estética burguesa contemporáneas.–. juramentos. que reflejan en su heterogeneidad un mismo aspecto cómico del mundo. obras cómicas representadas en las plazas públicas. Incluso en esas condiciones. etc.M. se Página 4 . payasos de diversos estilos y categorías. al tono serio. los bufones y "bobos". líricas y épicas. poseen una unidad de estilo y constituyen partes y zonas únicas e indivisibles de la cultura cómica popular. sin exageración. lemas populares. Estas tres categorías. etc. los ritos y cultos cómicos. El mundo infinito de las formas y manifestaciones de la risa se oponía a la cultura oficial. que la profunda originalidad de la antigua cultura cómica popular no nos ha sido revelada.). histórico. 2) Obras cómicas verbales (incluso las parodias) de diversa naturaleza: orales y escritas. Bajtin . Vamos a definir previamente cada una de las tres formas. Los festejos del carnaval. gigantes. en latín o en lengua vulgar.). vasta y multiforme. con todos las actos y ritos cómicos que contienen. Dentro de su diversidad. Además de los carnavales propiamente dichos. estas formas y manifestaciones –las fiestas públicas carnavalescas.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais historia literaria han considerado el humor del pueblo en la plaza pública como un objeto digno de estudio desde el punto de vista cultural. folklórico o literario. ocupaban un lugar muy importante en la vida del hombre medieval. etc. están estrechamente interrelacionadas y se combinan entre sí. los mitos y las obras populares. principalmente de la cultura carnavalesca. la risa no ocupa sino un lugar modesto. que iban acompañados de actos y procesiones complicadas que llenaban las plazas y las calles durante días enteros. religioso y feudal de la época. 3) Diversas formas y tipos del vocabulario familiar y grosero (insultos. la literatura paródica. Sin embargo. Esto nos permite afirmar. enanos y monstruos.

consagrada por la tradición. La ignorancia o la subestimación de la risa popular en la Edad Media deforma también el cuadro evolutivo histórico de la cultura europea en los siglos siguientes. de los nuevos caballeros armados. Al analizar el sistema rabelesiano de imágenes dedicaremos un examen más completo y detallado a las mismas. al lado del mundo oficial. Ninguna fiesta se desarrollaba sin la intervención de los elementos de una organización cómica. casi todas las fiestas religiosas poseían un aspecto cómico popular y público. La representación de los misterios acontecía en un ambiente de carnaval. parecían haber construido. existía también una "risa pascual" (risus paschalis) muy singular y libre. una diferencia de principio. La risa acompañaba también las ceremonias y los ritos civiles de la vida cotidiana: así. Lo mismo ocurría con las fiestas agrícolas. como la vendimia. un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media pertenecían en una proporción mayor o menor y en la que vivían en fechas determinadas. deliberadamente no-oficial. los bufones y los "tontos" asistían siempre a las funciones del ceremonial serio. Página 5 . que eran seguidas habitualmente por ferias y por un rico cortejo de regocijos populares (durante los cuales se exhibían gigantes.M. para el desarrollo de una fiesta. parodiando sus actos (proclamación de los nombres de los vencedores de los torneos. destacaban por su riqueza y complejidad particulares.). enanos. que se celebraban asimismo en las ciudades.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais celebraban también la "fiesta de los bobos" (Festa stultorum) y la "fiesta del asno". por ejemplo. consagrado también por la tradición. Esto creaba una especie de dualidad del mundo. exterior a la Iglesia y al Estado. monstruos. especialmente en Francia. se habían difundido en todos los países europeos. etc. así. Además. Es el caso.). del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente. Ofrecían una visión del mundo. Estas formas rituales y de espectáculo organizadas a la manera c6mica y consagradas por la tradición. con las formas del culto y las ceremonias oficiales serias de la Iglesia o del Estado feudal. ceremonias de entrega del derecho de vasallaje. podríamos decir. Todos estos ritos y espectáculos organizados a la manera cómica. presentaban una diferencia notable. etc. de las "fiestas del templo". y creemos que sin tomar esto en consideración no se podría comprender ni la conciencia cultural de la Edad Media ni la civilización renacentista. bestias "sabias". Bajtin . la elección de reinas y reyes de la "risa". pero en los países latinos.

sobre todo las saturnales romanas. para transformarse finalmente en las formas fundamentales de expresión de la cosmovisión y la cultura populares. Así. En el folklore de los pueblos primitivos se encuentra. a la que están relacionados por antiguos lazos genéricos. podríamos decir. dentro de un régimen social que no conocía todavía ni las clases ni el Estado. de modo que las formas cómicas –algunas. se hace imposible otorgar a ambos aspectos derechos iguales. y. es decir su modo de existencia? No se trata por supuesto de ritos religiosos. por ejemplo. Más aún. Bajtin . del mundo y del hombre eran. del misticismo. así como de los carnavales de la Edad Media. que están evidentemente muy alejados de la risa ritual que conocía la comunidad primitiva. que convertían a las divinidades en objetos de burla y blasfemia " Pero en las etapas primitivas.M. Es el caso de los regocijos carnavalescos de la Antigüedad. su sentido se modifica. Pero cuando se establece el régimen de clases y de Estado. más temprano. en la Roma antigua. El principio cómico que preside los ritos carnavalescos los exime completamente de todo dogmatismo religioso o eclesiástico. según todos los indicios. durante la ceremonia del triunfo. ante todo. otras más tarde–. paralelamente a los cultos serios (por su organización y su tono) la existencia de cultos cómicos. como en el género de la liturgia cristiana. se complica y se profundiza. cuál es su naturaleza. ¿Cuáles son los rasgos típicos de las formas rituales y de los espectáculos cómicos de la Edad Media. durante los funerales se lloraba (o celebraba) y se ridiculizaba al difunto. se celebraba y se escarnecía al vencedor en igual proporción. Por su carácter concreto y sensible y en razón de un poderoso elemento de juego. del mismo modo. "oficiales". y están por lo demás desprovistos de carácter mágico o encantatorio (no piden ni exigen nada). los aspectos serios y cómicos de la divinidad. se relacionan preferentemente con las formas artísticas y animadas de Página 6 . ciertas formas carnavalescas son una verdadera parodia del culto religioso. Pertenecen a una esfera particular de la vida cotidiana. Este rasgo persiste a veces en algunos ritos de épocas posteriores.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La dualidad en la percepción del mundo y la vida humana ya existían en el estadio anterior de la civilización primitiva. adquieren un carácter no oficial. Todas estas formas son decididamente exteriores a la Iglesia y a la religión. igualmente sagrados e igualmente. de la piedad.

es decir sin los atributos específicos de todo espectáculo teatral) su propio Página 7 . En el curso de la fiesta sólo puede vivirse de acuerdo a sus leyes. porque el carnaval no tiene ninguna frontera espacial. que eran experimentadas como un retorno efectivo y completo (aunque provisorio) el país de la edad de oro. el núcleo de esta cultura. Ya que una escena destruiría el carnaval (e inversamente. Es imposible escapar. la idea subsistía y se la concebía como una huida provisional de los moldes de la vida ordinaria (es decir. ya que el carnaval está hecho para todo el pueblo. Sin embargo. y los que intervienen en el regocijo lo experimenten vivamente. Está situado en las fronteras entre el arte y la vida.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais imágenes. con más plenitud y pureza que otras fiestas de la misma época. sin espectadores. es un estado peculiar del mundo: su renacimiento y su renovación en los que cada individuo participa. presentada con los elementos característicos del juego. sino más bien una forma concreta de la vida misma. De hecho. Durante el carnaval no hay otra vida que la del carnaval. es decir el carnaval. sino vivida en la duración del carnaval. la destrucción del escenario destruiría el espectáculo teatral). El carnaval posee un carácter universal. el carnaval ignora toda distinción entre actores y espectadores. de los que forman parte en cierta medida. oficial). También ignora la escena. incluso en su forma embrionaria. que representó. y. en general. sin embargo. Los demás regocijos de tipo carnavalesco eran limitados y encarnaban la idea del carnaval en una forma menos plena y menos pura. la idea de la renovación universal. Los espectadores no asisten al carnaval. no pertenece al dominio del arte. En este sentido el carnaval no era una forma artística de espectáculo teatral. La idea del carnaval ha sido observada y se ha manifestado de forma muy sensible en las saturnales romanas. Y es verdad que las formas del espectáculo teatral de la Edad Media se asemejan en lo esencial a los carnavales populares. sino que lo viven. es decir con las formas del espectáculo teatral. no es tampoco la forma del espectáculo teatral. En realidad es la vida misma. que no era simplemente representada sobre un escenario.M. Bajtin . Esta es la esencia misma del carnaval. sin actores. Esto puede expresarse de la siguiente manera: durante el carnaval es la vida misma la que juega e interpreta (sin escenario. es decir de acuerdo a las leyes de la libertad. Las tradiciones de las saturnales sobrevivieron en el carnaval de la Edad Media. sin tablado.

el "juego del trabajo". de Fastnacht). que no coincidía con ningún hecho de la vida sacra. Las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante de la civilización humana. Es su vida festiva. han expresado siempre una concepción del mundo. durante el carnaval es la vida misma la que interpreta. En suma. etc. Bajtin . no eran actores que desempeñaban su papel sobre el escenario (a semejanza de los cómicos que luego interpretarían Arlequín.). como por ejemplo el payaso Triboulet. el descanso o la tregua en el trabajo nunca han llegado a ser verdaderas fiestas. La línea genética que une estas formas a las festividades agrícolas paganas de la Antigüedad. La fiesta es el rasgo fundamental de todas las formas de ritos y espectáculos cómicos de la Edad Media.M. Las festividades siempre han tenido un contenido esencial. ellos seguían siendo bufones y payasos en todas las circunstancias de su vida. proveniente del Página 8 . Los bufones y payasos. No hace falta considerarlas ni explicarlas como un producto de las condiciones y objetivos prácticos del trabajo colectivo. y que incluyen en su ritual el elemento cómico. encarnaban una forma especial de la vida. En cierto modo. Los "ejercicios" de reglamentación y perfeccionamiento del proceso del trabajo colectivo. Por el contrario. su modo particular de existencia. Esta es la naturaleza específica del carnaval. que actuaba en la corte de Francisco I (y que figura también en la novela de Rabelais). un sentido profundo. de la necesidad biológica (fisiológica) de descanso periódico. es más esencial aún. Hans Wurst. en los países germánicos. los vehículos permanentes y consagrados del principio carnavalesco en la vida cotidiana (aquella que se desarrollaba fuera del carnaval). Como tales. con ninguna fiesta santa. Se situaban en la frontera entre la vida y el arte (en una esfera intermedia). Todas esas formas presentaban un lazo exterior con las fiestas religiosas. a la vez real e ideal. El carnaval es la segunda vida del pueblo. Aquí la forma efectiva de la vida es al mismo tiempo su forma ideal resucitada. se desarrollaba durante los últimos días que precedían a la gran cuaresma (de allí los nombres franceses de Mardi gras o Caremeprenant y. Para que lo sea hace falta un elemento más. o interpretación más vulgar aún. basada en el principio de la risa. ni personajes excéntricos o estúpidos ni actores cómicos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais renacimiento y renovación sobre la base de mejores principios. y durante cierto tiempo el juego se transforma en vida real. Incluso el carnaval. Los bufones y payasos son los personajes característicos de la cultura cómica de la Edad Media.

Pero como su carácter auténtico era indestructible. Su sanción debe emanar no del mundo de los medios y condiciones indispensables. la resurrección y la renovación. Por eso el tono de la fiesta oficial traicionaba la verdadera naturaleza de la fiesta humana y la desfiguraba. Son estos momentos precisamente (bajo las formas concretas de las diferentes fiestas) los que crearon el clima típico de la fiesta. las fiestas oficiales de la Edad Media (tanto las de la Iglesia como las del Estado feudal) no sacaban al pueblo del orden existente. de la libertad.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais mundo del espíritu y de las ideas. en la vida de la naturaleza. tenían que tolerarla e incluso legalizarla parcialmente Página 9 . sino del mundo de los objetivos superiores de la existencia humana. políticos y morales corrientes. dominante. La fiesta oficial era el triunfo de la verdad prefabricada. En la práctica . hacia el pasado. La muerte y la resurrección. normas y tabúes religiosos. Bajo régimen feudal existente en la Edad Media. Sin esto. La fiesta oficial. ni eran capaces de crear esta segunda vida. Además las fiestas. En cambio. es decir la relación de la fiesta con los objetivos superiores de la existencia humana. En la base de las fiestas hay siempre una concepción determinada y concreta del tiempo natural (cósmico). biológico e histórico. han estado ligadas a períodos de crisis. valores. de trastorno. del que se servía para consagrar el orden social presente. inmutable y perentoria. la inmutabilidad y la perennidad de las reglas que regían el mundo: jerarquías. de la sociedad y del hombre. Bajtin . no existe clima de fiesta. en todas sus fases históricas. contribuían a consagrar. Los lazos con el tiempo se volvían puramente formales. victoriosa. La fiesta se convertía en esta circunstancia en la forma que adoptaba la segunda vida del pueblo. incluso a pesar suyo a veces. que temporalmente penetraba en el reino utópico de la universalidad. este carácter festivo.M. la fiesta oficial miraba sólo hacía atrás. Las fiestas tienen siempre una relación profunda con el tiempo. sólo podía alcanzar su plenitud y su pureza en el carnaval y en otras fiestas populares y públicas. las sucesiones y la renovación constituyeron siempre los aspectos esenciales de la fiesta. el mundo de los ideales. que asumía la apariencia de una verdad eterna. es decir. las sucesiones y crisis quedaban totalmente relegadas al pasado. tendía a consagrar la estabilidad. Al contrario. de la igualdad y de la abundancia. sancionar y fortificar el régimen vigente.

Se elaboraban formas especiales del lenguaje y de los ademanes. su edad y su situación familiar. Esta fiesta tenía por finalidad la consagración de la desigualdad. Se oponía a toda perpetuación. a diferencia del carnaval en el que todos eran iguales y donde reinaba una forma especial de contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condición.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las formas exteriores y oficiales de la fiesta y concederle un sitio en la plaza pública. esta eliminación provisional. creaba en la plaza pública un tipo particular de comunicación inconcebible en situaciones normales. su empleo. En consecuencia. reglas y tabúes. única en su tipo. A diferencia de la excepcional jerarquización del régimen feudal. La alienación desaparecía provisionalmente. verdaderamente humanas.M. El individuo parecía dotado de una segunda vida que le permitía establecer nuevas relaciones. a todo perfeccionamiento y reglamentación. más allá de la órbita de la concepción dominante. con su extremo encasillamiento en estados y corporaciones. privilegios. que abolían toda distancia entre los individuos en comunicación. Esto produjo el Página 10 . la abolición provisional de las relaciones jerárquicas. La abolición de las relaciones jerárquicas poseía una significación muy especial. A diferencia de la fiesta oficial. este contacto libre y familiar era vivido intensamente y constituía una parte esencial de la visión carnavalesca del mundo. En las fiestas oficiales las distinciones jerárquicas se destacaban a propósito. apuntaba a un porvenir aún incompleto. El auténtico humanismo que caracterizaba estas relaciones no era en absoluto fruto de la imaginación o el pensamiento abstracto. con sus semejantes. Bajtin . a la vez ideal y efectiva. liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de conducta. material y sensible. El hombre volvía a sí mismo y se sentía un ser humano entre sus semejantes. sino que se experimentaba concretamente en ese contacto vivo. grados y funciones y ocupaba el lugar reservado a su rango. de las relaciones jerárquicas entre los individuos. El ideal utópico y el real se basaban provisionalmente en la visión carnavalesca. su fortuna. francas y sin constricciones. cada personaje se presentaba con las insignias de sus títulos. el carnaval era el triunfo de una especie de liberación transitoria.

Grimmelshausen y otros. el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como . opuesta a todo lo previsto y perfecto. Porque ésta es. como un "mundo al revés". de las permutaciones constantes de lo alto y lo bajo (la "rueda") del frente y el revés. El objetivo fundamental de nuestro estudio es hacer asequible esta lengua semiolvidada. En la presente introducción. y por las diversas formas de parodias. dotados de una riqueza y originalidad sorprendentes. Hans Sachs.M. Recordemos que esta lengua carnavalesca fue empleada también. el carnaval medieval. la lengua que utilizó Rabelais.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais nacimiento de un lenguaje carnavalesco típico. Se caracteriza principalmente por la lógica original de las cosas "al revés" y "contradictorias". Esta visión. al negar. y también por la "literatura de los bufones alemanes" (Narrenliteratur). Sin conocerla bien. del cual encontraremos numerosas muestras en Rabelais. Sin conocer esta lengua es imposible conocer a fondo y bajo todos sus aspectos la literatura del Renacimiento y del barroco. por Erasmo. No sólo la literatura. Bajtin . aquélla resucita y renueva a la vez. A lo largo de siglos de evolución. a toda pretensión de inmutabilidad y eternidad. Tirso de Molina. de antigüedad milenaria (en los que incluimos las saturnales) originó una lengua propia de gran riqueza. nos hemos limitado a tratar muy rápidamente las formas y los símbolos carnavalescos. Shakespeare. en manera y proporción diversas. inversiones. profanaciones. De allí que todas las formas y símbolos de la lengua carnavalesca estén impregnadas del lirismo de la sucesión y la renovación. Fischart. Es preciso señalar sin embargo que la parodia carnavalesca está muy alejada de la parodia moderna puramente negativa y formal. coronamientos y derrocamientos bufonescos. de la gozosa comprensión de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes.parodia de la vida ordinaria. Lope de Vega. de la que comenzamos a perder la comprensión de ciertos matices. prefigurado en los ritos cómicos anteriores. no podríamos comprender realmente el sistema de imágenes rabelesianas. degradaciones. precisamente. sino también las utopías del Renacimiento y su concepto del mundo estaban influidas Página 11 . necesitaba manifestarse con unas formas de expresión dinámicas y cambiantes (proteicas) fluctuantes y activas. La negación pura y llana es casi siempre ajena a la cultura popular. Cervantes. capaz de expresar las formas y símbolos del carnaval y de transmitir la cosmovisión carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. en efecto. Guevara y Quevedo. La segunda vida.

en su alegre relativismo. En esta risa se mantiene viva aún. También él se siente incompleto. Los estudios que se le han consagrado incurren en el error de modernizaría groseramente. dirigida contra toda concepción de superioridad. también él renace y se renueva con la muerte. Bajtin . contiene todas las cosas y la gente (incluso las que participan en el carnaval). No es en consecuencia una reacción individual ante uno u otro hecho "singular" aislado. el mundo entero parece cómico y es percibido y considerado en un aspecto jocoso. Es. amortaja y resucita a la vez. en segundo lugar. un humor festivo. Pero los elementos culturales característicos han desaparecido. se coloca fuera del objeto aludido y se le opone. Debemos notar especialmente el carácter utópico y de cosmovisión de esta risa festiva. ya sea como un humor satírico negativo (designando así a Rabelais como autor exclusivamente satírico) o como una risa agradable Página 12 . Explicaremos previamente la naturaleza compleja del humor carnavalesco. Esta es una de las diferencias esenciales que separan la risa festiva popular de la risa puramente satírica de la época moderna. El pueblo no se excluye a sí mismo del mundo en evolución. El autor satírico que sólo emplea el humor negativo. pero al mismo tiempo burlona y sarcástica. y sólo subsisten los rasgos humanos. universales y utópicos.M. La risa carnavalesca es ante todo patrimonio del pueblo (este carácter popular. es universal. todos ríen. la burla ritual de la divinidad. ante todo. como dijimos. interpretándola dentro del espíritu de la literatura cómica moderna. Es absolutamente necesario plantear adecuadamente el problema de la risa popular. niega y afirma. Una característica importante de la risa en la fiesta popular es que escarnece a los mismos burladores. es inherente a la naturaleza misma del carnaval). con un cambio sustancial de sentido.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais por la visión carnavalesca del mundo y a menudo adoptaban sus formas y símbolos. por último esta risa es ambivalente: alegre y llena de alborozo. lo cual destruye la integridad del aspecto cómico del mundo. por lo que la risa popular ambivalente expresa una opinión sobre un mundo en plena evolución en el que están incluidos los que ríen. la risa es "general". tal como existía en los antiguos ritos cómicos.

Surgieron géneros diversos y variaciones estilísticas. Esta literatura está imbuida de la cosmovisión carnavalesca. si consideramos que sus comienzos se remontan a la antigüedad cristiana.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais destinada únicamente a divertir. sino también los eclesiásticos de alta jerarquía y los doctos teólogos se permitían alegres distracciones durante las cuales se desprendían de su piadosa gravedad. ligera y desprovista de profundidad y fuerza. Ya dijimos que las celebraciones carnavalescas ocupaban un importante lugar en la vida de las poblaciones medievales. La literatura latina paródica o semi-paródica está enormemente difundida. En sus celdas de sabio escribían tratados más o menos paródicos y obras cómicas en latín. era radical: les obligaba a renegar en cierto modo de su condición oficial (como monje. esta literatura sigue siendo –en diversa proporción– la expresión de la cosmovisi6n popular y carnavalesca. Bajtin . como en el caso de los "juegos monacales" (Joca monacorum). Generalmente su carácter ambivalente pasa desapercibido por completo. incluso desde el punto de vista de su duración: en las grandes ciudades llegaban a durar tres meses por año. En esta literatura. y sigue empleando en consecuencia la lengua de sus formas y símbolos. se desarrollaba al amparo de las osadías legitimadas por el carnaval y en la mayoría de los casos estaba fundamentalmente ligada a los regocijos carnavalescos. No sólo los escolares y los clérigos.M. Poseemos una cantidad considerable de manuscritos en los cuales la ideología oficial de la Iglesia y sus ritos son descritos desde el punto de vista cómico. A pesar de todas las diferencias de época y género. utilizaba ampliamente la lengua de las formas carnavalescas. La literatura cómica medieval se desarrolló durante todo un milenio y aún más. Página 13 . cuya parte literaria solía representar. Durante este largo período. la risa era ambivalente y festiva. No se trata de folklore (aunque algunas de estas obras en lengua vulgar puedan considerarse así). título de una de las obras más apreciadas de la Edad Media. típica de la Edad Media. A su vez esta literatura era una literatura festiva y recreativa. La influencia de la cosmovisión carnavalesca sobre la concepción y el pensamiento de los hombres. clérigo o sabio) y a contemplar el mundo desde un punto de vista cómico y carnavalesco . esta literatura sufrió cambios muy importantes (menos sensibles en la literatura en lengua latina). Pasamos ahora a la segunda forma de cultura cómica popular: las obras verbales en latín y en lengua vulgar.

por ejemplo. etc. así como imitaciones de las sentencias evangélicas. Es la denominada parodia sacra. Página 14 .). estaba consagrado por la tradición y tolerado en cierta medida por la Iglesia. las crónicas paródicas. universidades y colegios. uno de los fenómenos más originales y menos comprendidos de la literatura medieval. de las plegarias. Sus autores debían poseer seguramente un cierto grado de instrucción –en algunos casos muy elevado–. el Ave María. Como consecuencia. Estas dos obras inauguran la literatura cómica medieval en latín y ejercen una influencia preponderante sobre sus tradiciones y se sitúan en la confluencia de la Antigüedad y la Edad Media.). Su popularidad ha persistido casi hasta la época del Renacimiento. existían otras variedades de la literatura cómica latina. Eran los ecos de la risa de los carnavales públicos que repercutían en los muros de los monasterios. incluso de las más sagradas (como el Padre Nuestro. como también una parodia de la sabiduría escolástica y de los métodos científicos de principios de la Edad Media. invirtió con espíritu carnavalesco las Sagradas Escrituras (Biblia y Evangelios). de los salmos. Liturgia de los jugadores. como. Además. de los himnos religiosos. etc. de las letanías. La literatura cómica latina de la Edad Media llegó a su apoteosis durante el apogeo del Renacimiento. parodias de las lecturas evangélicas. Este nuevo género literario casi infinito.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La risa influyó en las más altas esferas del pensamiento y el culto religioso. resoluciones que parodiaban los concilios. con el Elogio de la locura de Erasmo (una de las creaciones más eminentes del humor carnavalesco en la literatura mundial) y con las Cartas de hombres oscuros (Epistolae obscurorum virorum). las disputas y diálogos paródicos. etc. etc. Se escribieron testamentos paródicos. etc. Había una parte escrita que existía bajo la égida de la "risa pascual" o "risa navideña" y otra (liturgias y plegarias par6dicas) que estaba en relación directa con la "fiesta de los tontos" y era interpretada en esa ocasión.M. Una de las obras más antiguas y célebres de esta literatura. es un sabiondo tratado semiparódico sobre la gramática latina. surgen dobles paródicos de los elementos del culto y el dogma religioso. Esta parodia estaba autorizada por la tradición de la risa pascual (risus paschalis) libre. Sabemos que existen numerosas liturgias paródicas (Liturgia de los bebedores. La Cena de Cipriano (Cœna Cypriani). en ella encontramos ecos lejanos de las saturnales romanas. Otra obra antigua del mismo tipo. Bajtin . Vergilius Maro grammaticus.

tales como La mula sin brida y Aucassin y Nicolette. Los milagros y moralejas son "carnavalizados" en mayor o menos grado. que pueden mencionarse sin necesidad de recurrir a comentarios especiales. La primera pieza cómica –que conservamos– de Adam de la Halle. contiene en germen numerosos elementos del futuro mundo rabelesiano. La risa se introduce también en los misterios. La risa carnaval replica en las fábulas y en las piezas líricas compuestas por vaguants (escolares vagabundos). Estos géneros y obras están relacionados con el carnaval público y utilizan. las diabluras-misterios. poseen un carácter carnavalesco muy marcado. leyendas sagradas. Sin embargo. disputas. Ya dijimos que durante el carnaval Página 15 . bufones. etc. elementos de la epopeya heroica paródica que aparecen en los cantators. aparición de dobles cómicos de los héroes épicos (Rolando cómico). nos detendremos con más detalle en esos géneros y obras. etc. Esto bastar para plantear escuetamente el problema. Pero es la dramaturgia cómica medieval la que está más estrechamente ligada al carnaval.M. por ejemplo. "elogios" (o "ilustraciones"). Bajtin . etc. Pero en lo sucesivo. lo predominante eran sobre todo las parodias e imitaciones laicas que escarnecían al régimen feudal y su epopeya heroica. a medida que analicemos la obra de Rabelais. Se desarrollan diferentes géneros de retórica cómica– varios "debates" carnavalescos. Encontramos en esta literatura escritos análogos a la parodia sacra: plegarias paródicas. El juego de la enramada. Las gangarillas son también un género extremadamente "carnavalizado" de fines de la Edad Media. Se escriben novelas de caballería paródicas. canciones de Navidad. es una excelente muestra de la visión y de la comprensión de la vida y el mundo puramente carnavalescos.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais La literatura cómica en lengua vulgar era igualmente rica y más variada aún. diálogos. Es el caso de las epopeyas paródicas de la Edad Media que ponen en escena animales. tramposos y tontos. las fórmulas y los símbolos del carnaval. homilías (denominados sermones alegres en Francia). y en otros géneros y obras menos conocidos. es decir con ciertos fenómenos y géneros del vocabulario familiar y público de la Edad Media y el Renacimiento. más ampliamente que los escritos en latín. Hemos tratado superficialmente en estas páginas algunas de las obras más conocidas de la literatura cómica. Seguiremos ahora con la tercera forma de expresión de la cultura cómica popular.

o sea de expresiones y palabras injuriosas.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais en las plazas públicas. Por ejemplo. creaban un tipo especial de comunicación a la vez ideal y real entre la gente. imposible de establecer en la vida ordinaria. la nueva forma de comunicación produjo nuevas formas lingüísticas: géneros inéditos. Pero aclaremos que este contacto familiar en la vida ordinaria moderna está muy lejos del contacto libre y familiar que se establece en la plaza pública durante el carnaval popular. pero perdieron casi por completo la significación que tenían en éste . Ciertos ritos antiguos se incorporaron a la vida práctica moderna por intermedio del carnaval. la concepción profunda del mundo. Bajtin . el clima de fiesta. se llega en la actualidad a perder su sentido interno profundo. etc. incluso sobrenombres a veces. pueden llegar a burlarse la una de la otra (si no existieran esas relaciones amistosas sólo un tercero podría ser objeto de esas burlas). Falta un elemento esencial: el carácter universal. etc. al otorgar un contenido cotidiano a ciertas fiestas del carnaval.M. la abolición provisoria de las diferencias y barreras jerárquicas entre las personas y la eliminación de ciertas reglas y tabúes vigentes en la vida cotidiana. aunque manteniendo su aspecto exterior. la idea utópica. adoptando un nuevo sentido y una forma más profunda. las groserías están normalmente aisladas en el contexto del lenguaje y consideradas como fórmulas Página 16 . la distancia que las separa se aminora (están en "pie de igualdad") y las formas de comunicación verbal cambian completamente: se tutean. Como resultado. Recordemos de paso que ciertos elementos rituales antiguos de fraternidad sobrevivieron en el carnaval. no necesitan pulir el lenguaje ni evitar los tabúes. a veces muy largas y complicadas. En general. El lenguaje familiar de la plaza pública se caracteriza por el uso frecuente de groserías. Era un contacto familiar y sin restricciones. cuando dos personas crean vínculos de amistad. Nos detendremos en algunos. palmotearse en la espalda e incluso en el vientre (gesto carnavalesco por excelencia). por lo cual se dicen palabras y expresiones inconvenientes. El nuevo tipo de relaciones familiares establecidas durante el carnaval se refleja en una serie de fenómenos lingüísticos. Es muy conocida la existencia de fenómenos similares en la época actual. emplean diminutivos. usan epítetos injuriosos que adquieren un sentido afectuoso. cambios de sentido o eliminación de ciertas formas desusadas. Desde el punto de vista gramatical y semántico.

para convertirse en un fin en sí mismo y adquirir así universalidad y profundidad.La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento_ El contexto de Francois Rabelais fijas del mismo género del proverbio. con las mismas bases que las groserías (carácter aislado. El lenguaje familiar se convirtió en cierto modo en receptáculo donde se acumularon las expresiones verbales prohibidas y eliminadas de la comunicación oficial. como por ejemplo las obscenidades. Por lo tanto. y se convirtieron. Bajtin . Estas blasfemias eran ambivalentes: degradaban y mortificaban a la vez que regeneraban y renovaban.M. Y son precisamente estas blasfemias ambivalentes las que determinaron el carácter verbal típico de las groserías en la comunicación familiar carnavalesca. corrieron una suerte similar. acabado y autosuficiente). Página 17 . Los demás fenómenos verbales. puede afirmarse que las groserías son una clase verbal especial del lenguaje familiar. por así decirlo. que este lenguaje ejerció una gran influencia en el estilo de Rabelais. Gracias a esta metamorfosis. las palabrotas contribuían a la creación de una atmósfera de libertad dentro de la vida secundaria carnavalesca. Señalemos. en las chispas de la llama única del carnaval. llamada a renovar el mundo. pues infringían sus reglas verbales. adquirieron un tono cómico general. Desde muchos puntos de vista. Por su origen no son homogéneas y cumplieron funciones de carácter especialmente mágico y encantatorio en la comunicación primitiva. modificaron sus antiguas funciones. no les quedó otro recurso que el de implantarse en la esfera libre del lenguaje familiar. También ellos deben considerarse como un género verbal especial. Sí inicialmente los juramentos no tenían ninguna relación con la risa. Nos detendremos a su debido tiempo en los demás aspectos originales del lenguaje familiar. Sumergidos en el ambiente del carnaval. En efecto. A pesar de su heterogeneidad originaria. estas palabras asimilaron la cosmovisión carnavalesca. al ser eliminados de las esferas del lenguaje oficial. durante el carnaval estas groserías cambiaban considerablemente de sentido. los juramentos son similares a las groserías. Lo que nos interesa más especialmente son las groserías blasfematorias dirigidas a las divinidades y que constituían un elemento necesario de los cultos cómicos más antiguos. como conclusión. adquirieron un valor cómico y se volvieron ambivalentes.

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