Está en la página 1de 19

M.

Bajtin

LaculturapopularenlaEdadMediayenelRenacimiento: ElcontextodeFrancoisRabelais
En nuestro pas, Rabelais es el menos popular, el menos estudiado, el menos comprendidoyestimadodelosgrandesescritoresdelaliteraturamundial. No obstante, Rabelais est considerado como uno de los autores europeos ms importantes.Bolinskylohacalificadodegenio,deVoltairedelsigloXVI,yestimasu obra como una de las ms valiosas de los siglos pasados. Los especialistas europeos acostumbran a colocarla por la fuerza de sus ideas, de su arte y por su importancia histricainmediatamentedespusdeShakespeare,einclusolleganaubicarloalapar del ingls. Los romnticos franceses, sobre todo Chateaubriand y Hugo, lo tenan por uno de los genios ms eminentes de la humanidad de todos los tiempos y pueblos. Se le ha considerado, y se le considera an, no s6lo como un escritor de primer orden, sino tambin como un sabio y un profeta. He aqu un juicio significativo de Michelet: Rabelais ha recogido directamente la sabidura de la corriente popular de los antiguos dialectos,refranes,proverbiosyfarsasestudiantiles,delabocadelagentecomnylosbufones. Y a travs de esos delirios, aparece con toda su grandeza el genio del siglo y su fuerza proftica. Donde no logra descubrir, acierta a entrever, anunciar y dirigir. Bajo cada hoja de la floresta de los sueos se ven frutos que recogerel porvenir. Este libro es una ramadeoro. Es evidente que los juicios y apreciaciones de este tipo son muy relativos. No pretendemos decidir si es justo colocar a Rabelais a la par de Shakespeare o por encimaodebajodeCervantes,etc.Porlodems,ellugarhistricoqueocupaentrelos

Pgina 1

creadores de la nueva literatura europea est indiscutiblemente al lado de Dante, Boccacio,ShakespeareyCervantes.Rabelaishainfluidopoderosamentenosloenlos destinos de la literatura y la lengua literaria francesa, sino tambin en la literatura mundial(probablementecontantaintensidadcomoCervantes).Estambinindudable que fue el ms democrtico de los modernos maestros literarios. Para nosotros, sin embargo, su cualidad principal es la de estar ms profundamente ligado que los dems a las fuentes populares (las que cita Michelet son exactas, sin duda, pero distan mucho de ser exhaustivas); el conjunto de estas fuentes determin su sistema de imgenestantocomosuconcepcinartstica. Y es precisamente ese peculiar carcter popular y, podramos decir, radical de las imgenes de Rabelais lo que explica que su porvenir sea tan excepcionalmente rico, como correctamente seala Michelet. Es tambin este carcter popular el que explica elaspectonoliterariodeRabelais,quierodecirsuresistenciaaajustarsealoscnones y reglas del arte literario vigentes desde el siglo XVI hasta nuestros das, independientemente de las variaciones que sufriera su contenido. Rabelais ha rechazado estos moldes mucho ms categricamente que Shakespeare o Cervantes, quienes se limitaron a evitar los cnones clsicos ms o menos estrechos de su poca. Las imgenes de Rabelais se distinguen por una especie de carcter no oficial, indestructible y categrico, de tal modo que no hay dogmatismo, autoridad ni formalidad unilateral que pueda armonizar con las imgenes rabelesianas, decididamente hostiles a toda perfeccin definitiva, a toda estabilidad, a toda formalidad limitada, a toda operacin o decisin circunscritas al dominio del pensamientoylaconcepcindelmundo. De ah la soledad tan especial de Rabelais en el curso de los siglos siguientes: es imposiblellegaralatravsdeloscaminostrilladosquesiguieronlacreacinartstica y el pensamiento ideolgico de la Europa burguesa a lo largo de los ltimos cuatro siglos. Y si bien es cierto que en ese tiempo encontramos numerosos admiradores entusiastas de Rabelais, es imposible, en cambio, hallar una comprensin total, claramenteformulada,desuobra.

Pgina 2

Los romnticos, que redescubrieron a Rabelais, como a Shakespeare y a Cervantes, no supieron encontrar su centro y no pasaron por eso de una maravillada sorpresa. Muchos son los comentaristas que Rabelais ha rechazado y rechaza an; a la mayora por falta de comprensin. Las imgenes rabelesianas incluso ahora siguen siendo en granmedidaenigmticas. Elnicomediodedescifraresosenigmas,esemprenderunestudioenprofundidadde susfuentespopulares.SiRabelaissenospresentacomounsolitario,sinafinidadescon otros grandes escritores de los cuatro ltimos siglos, podemos en cambio afirmar que, frente al rico acervo actualizado de la literatura popular, son precisamente esos cuatro siglos de evolucin literaria los que se nos presentan aislados y exentos de afinidades mientras las imgenes rabelesianas estn perfectamente ubicadas dentro de la evolucin milenariadelaculturapopular. Si Rabelais es el ms difcil de los autores clsicos es porque exige, para ser comprendido, la reformulacin radical de todas las concepciones artsticas e ideolgicas, la capacidad de rechazar muchas exigencias del gusto literario hondamente arraigadas, la revisin de una multitud de nociones y, sobre todo, una investigacin profunda de los dominios de la literatura cmica popular que ha sido tanpocoytansuperficialmenteexplorada. Ciertamente, Rabelais es difcil. Pero, en recompensa, su obra, descifrada convenientemente, permite iluminar la cultura cmica popular de varios milenios, de la que Rabelais fue el eminente portavoz en la literatura. Sin lugar a dudas, su novela puede ser la clave que nos permita penetrar en los esplndidos santuarios de la obra cmica popular que han permanecido incomprendidos e inexplorados. Pero antes de entrarenellos,esfundamentalconocerestaclave. La presente introduccin se propone plantear los problemas de la cultura cmica popular de la Edad Media y el Renacimiento, discernir sus dimensiones y definir previamentesusrasgosoriginales. Como he dicho, la risa popular y sus formas, constituyen el campo menos estudiados de la creacin popular. La concepcin estrecha del carcter popular y del folklore,

Pgina 3

nacida en la poca preromntica y rematada esencialmente por Herder y los romnticos, excluye casi por completo la cultura especfica de la plaza pblica y tambin el humor popular en toda la riqueza de sus manifestaciones. Ni siquiera posteriormente los especialistas del folklore y la historia literaria han considerado el humordelpuebloenlaplazapblicacomounobjetodignodeestudiodesdeelpunto de vista cultural, histrico, folklrico o literario. Entre las numerosas investigaciones cientficas consagradas a los ritos, los mitos y las obras populares, lricas y picas, la risa no ocupa sino un lugar modesto. Incluso en esas condiciones, la naturaleza especfica de la risa popular aparece totalmente deformada porque se le aplican ideas ynocionesquelesonajenaspuespertenecenverdaderamentealdominiodelacultura y la esttica burguesa contemporneas. Esto nos permite afirmar, sin exageracin, que la profunda originalidad de la antigua cultura cmica popular no nos ha sido revelada. Sin embargo, su amplitud e importancia eran considerables en la Edad Media y en el Renacimiento.Elmundoinfinitodelasformasymanifestacionesdelarisaseoponaa laculturaoficial,altonoserio,religiosoyfeudaldelapoca.Dentro desudiversidad, estas formas y manifestaciones las fiestas pblicas carnavalescas, los ritos y cultos cmicos, los bufones y bobos, gigantes, enanos y monstruos, payasos de diversos estilos y categoras, la literatura pardica, vasta y multiforme, etc., poseen una unidaddeestiloyconstituyenpartesyzonasnicaseindivisiblesdelaculturacmica popular,principalmentedelaculturacarnavalesca. Las mltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes categoras: 1) Formas y rituales del espectculo (festejos carnavalescos, obras cmicas representadas enlasplazaspblicas,etc.); 2) Obras cmicas verbales (incluso las parodias) de diversa naturaleza: orales y escritas, enlatnoenlenguavulgar; 3) Diversas formas y tipos del vocabulario familiar y grosero (insultos, juramentos, lemas populares,etc.).

Pgina 4

Estas tres categoras, que reflejan en su heterogeneidad un mismo aspecto cmico del mundo,estnestrechamenteinterrelacionadasysecombinanentres. Vamosadefinirpreviamentecadaunadelastresformas. Los festejos del carnaval, con todos las actos y ritos cmicos que contienen, ocupaban un lugar muy importante en la vida del hombre medieval. Adems de los carnavales propiamente dichos, que iban acompaados de actos y procesiones complicadas que llenabanlasplazasylascallesdurantedasenteros,secelebrabantambinlafiestade los bobos (Festa stultorum) y la fiesta del asno; exista tambin una risa pascual (risus paschalis) muy singular y libre, consagrada por la tradicin. Adems, casi todas las fiestas religiosas posean un aspecto cmico popular y pblico, consagrado tambin por la tradicin. Es el caso, por ejemplo, de lasfiestas del templo, que eran seguidas habitualmente por ferias y por un rico cortejo de regocijos populares (durante los cuales se exhiban gigantes, enanos, monstruos, bestiassabias, etc.). La representacin de los misterios aconteca en un ambiente de carnaval. Lo mismo ocurra con las fiestas agrcolas, como la vendimia, que se celebraban asimismo en las ciudades. La risa acompaaba tambin las ceremonias y los ritos civiles de la vida cotidiana:as,losbufonesylostontosasistansiemprealasfuncionesdelceremonial serio, parodiando sus actos (proclamacin de los nombres de los vencedores de los torneos, ceremonias de entrega del derecho de vasallaje, de los nuevos caballeros armados, etc.). Ninguna fiesta se desarrollaba sin la intervencin de los elementos de una organizacin cmica; as, para el desarrollo de una fiesta, la eleccin de reinas y reyesdelarisa. Estas formas rituales y de espectculo organizadas a la manera c6mica y consagradas por la tradicin, se haban difundido en todos los pases europeos, pero en los pases latinos, especialmente en Francia, destacaban por su riqueza y complejidad particulares. Al analizar el sistema rabelesiano de imgenes dedicaremos un examen mscompletoydetalladoalasmismas. Todos estos ritos y espectculos organizados a la manera cmica, presentaban una diferencia notable, una diferencia de principio, podramos decir, con las formas del

Pgina 5

culto y las ceremonias oficiales serias de la Iglesia o del Estado feudal. Ofrecan una visin del mundo, del hombre y de las relaciones humanas totalmente diferente, deliberadamentenooficial,exterioralaIglesiayalEstado;parecanhaberconstruido, al lado del mundo oficial, un segundo mundo y una segunda vida a la que los hombres de la Edad Media pertenecan en una proporcin mayor o menor y en la que vivan en fechas determinadas. Esto creaba una especie de dualidad del mundo, y creemosquesintomarestoenconsideracinnosepodracomprendernilaconciencia cultural de la Edad Media ni la civilizacin renacentista. La ignorancia o la subestimacin de la risa popular en la Edad Media deforma tambin el cuadro evolutivohistricodelaculturaeuropeaenlossiglossiguientes. La dualidad en la percepcin del mundo y la vida humana ya existan en el estadio anterior de la civilizacin primitiva. En el folklore de los pueblos primitivos se encuentra, paralelamente a los cultos serios (por su organizacin y su tono) la existencia de cultos cmicos, que convertan a las divinidades en objetos de burla y blasfemia Pero en las etapas primitivas, dentro de un rgimen social que no conoca todava ni las clases ni el Estado, los aspectos serios y cmicos de la divinidad, del mundo y del hombre eran, segn todos los indicios, igualmente sagrados e igualmente, podramos decir, oficiales. Este rasgo persiste a veces en algunos ritos de pocas posteriores. As, por ejemplo, en la Roma antigua, durante la ceremonia del triunfo, se celebraba y se escarneca al vencedor en igual proporcin; del mismo modo, durante los funerales se lloraba (o celebraba) y se ridiculizaba al difunto. Pero cuando se establece el rgimen de clases y de Estado, se hace imposible otorgar a ambos aspectos derechos iguales, de modo que las formas cmicas algunas, ms temprano, otras ms tarde, adquieren un carcter no oficial, su sentido se modifica, se complica y se profundiza, para transformarse finalmente en las formas fundamentales de expresin de la cosmovisinylaculturapopulares.

Pgina 6

Es el caso de los regocijos carnavalescos de la Antigedad, sobre todo las saturnales romanas, as como de los carnavales de la Edad Media, que estn evidentemente muy alejadosdelarisaritualqueconocalacomunidadprimitiva. Cules son los rasgos tpicos de las formas rituales y de los espectculos cmicos de laEdadMedia,y,antetodo,culessunaturaleza,esdecirsumododeexistencia? Nosetrataporsupuestoderitosreligiosos,comoenelgnerodelaliturgiacristiana,a la que estn relacionados por antiguos lazos genricos. El principio cmico que presidelosritoscarnavalescosloseximecompletamentedetododogmatismoreligioso o eclesistico, del misticismo, de la piedad, y estn por lo dems desprovistos de carcter mgico o encantatorio (no piden ni exigen nada). Ms an, ciertas formas carnavalescas son una verdadera parodia del culto religioso. Todas estas formas son decididamente exteriores a la Iglesia y a la religin. Pertenecen a una esfera particular delavidacotidiana. Por su carcter concreto y sensible y en razn de un poderoso elemento de juego, se relacionan preferentemente con las formas artsticas y animadas de imgenes, es decir con las formas del espectculo teatral. Y es verdad que las formas del espectculo teatral de la Edad Media se asemejan en lo esencial a los carnavales populares, de los que forman parte en cierta medida. Sin embargo, el ncleo de esta cultura, es decir el carnaval,noestampocolaformadelespectculoteatral,y,engeneral,noperteneceal dominio del arte. Est situado en las fronteras entre el arte y la vida. En realidad es la vidamisma,presentadaconloselementoscaractersticosdeljuego. De hecho, el carnaval ignora toda distincin entre actores y espectadores. Tambin ignora la escena, incluso en su forma embrionaria. Ya que una escena destruira el carnaval (e inversamente, la destruccin del escenario destruira el espectculo teatral). Los espectadores no asisten al carnaval, sino que lo viven, ya que el carnaval est hecho para todo el pueblo. Durante el carnaval no hay otra vida que la del carnaval. Es imposible escapar, porque el carnaval no tiene ninguna frontera espacial. Enelcursodelafiestaslopuedevivirsedeacuerdoasusleyes,esdecirdeacuerdoa las leyes de la libertad. El carnaval posee un carcter universal, es un estado peculiar

Pgina 7

del mundo: su renacimiento y su renovacin en los que cada individuo participa. Esta es la esencia misma del carnaval, y los que intervienen en el regocijo lo experimenten vivamente. La idea del carnaval ha sido observada y se ha manifestado de forma muy sensible en lassaturnalesromanas,queeranexperimentadascomounretornoefectivoycompleto (aunque provisorio) el pas de la edad de oro. Las tradiciones de las saturnales sobrevivieron en el carnaval de la Edad Media, que represent, con ms plenitud y pureza que otras fiestas de la misma poca, la idea de la renovacin universal. Los demsregocijosdetipocarnavalescoeranlimitadosyencarnabanlaideadelcarnaval en una forma menos plena y menos pura; sin embargo, la idea subsista y se la conceba como una huida provisional de los moldes de la vida ordinaria (es decir, oficial). En este sentido el carnaval no era una forma artstica de espectculo teatral, sino ms bienunaformaconcretadelavidamisma,quenoerasimplementerepresentadasobre un escenario, sino vivida en la duracin del carnaval. Esto puede expresarse de la siguiente manera: durante el carnaval es la vida misma la que juega e interpreta (sin escenario, sin tablado, sin actores, sin espectadores, es decir sin los atributos especficos de todo espectculo teatral) su propio renacimiento y renovacin sobre la base de mejores principios. Aqu la forma efectiva de la vida es al mismo tiempo su formaidealresucitada. Los bufones y payasos son los personajes caractersticos de la cultura cmica de la Edad Media. En cierto modo, los vehculos permanentes y consagrados del principio carnavalescoenlavidacotidiana(aquellaquesedesarrollabafueradelcarnaval).Los bufones y payasos, como por ejemplo el payaso Triboulet, que actuaba en la corte de Francisco I (y que figura tambin en la novela de Rabelais), no eran actores que desempeaban su papel sobre el escenario (a semejanza de los cmicos que luego interpretaran Arlequn, Hans Wurst, etc.). Por el contrario, ellos seguan siendo bufones y payasos en todas las circunstancias de su vida. Como tales, encarnaban una formaespecialdelavida,alavezrealeideal.Sesituabanenlafronteraentrelaviday

Pgina 8

el arte (en una esfera intermedia), ni personajes excntricos o estpidos ni actores cmicos. En suma, durante el carnaval es la vida misma la que interpreta, y durante cierto tiempo el juego se transforma en vida real. Esta es la naturaleza especfica del carnaval,sumodoparticulardeexistencia. El carnaval es la segunda vida del pueblo, basada en el principio de la risa. Es su vida festiva. La fiesta es el rasgo fundamental de todas las formas de ritos y espectculos cmicos de la Edad Media. Todas esas formas presentaban un lazo exterior con las fiestas religiosas. Incluso el carnaval, que no coincida con ningn hecho de la vida sacra,conningunafiestasanta,sedesarrollabadurantelosltimosdasqueprecedan a la gran cuaresma (de all los nombres franceses de Mardi gras o Caremeprenant y, en los pases germnicos, de Fastnacht). La lnea gentica que une estas formas a las festividades agrcolas paganas de la Antigedad, y que incluyen en su ritual el elementocmico,esmsesencialan. Las festividades (cualquiera que sea su tipo) son una forma primordial determinante delacivilizacinhumana.Nohacefaltaconsiderarlasniexplicarlascomounproducto de las condiciones y objetivos prcticos del trabajo colectivo, o interpretacin ms vulgar an, de la necesidad biolgica (fisiolgica) de descanso peridico. Las festividades siempre han tenido un contenido esencial, un sentido profundo, han expresado siempre una concepcin del mundo. Los ejercicios de reglamentacin y perfeccionamiento del proceso del trabajo colectivo, eljuego del trabajo, el descanso o la tregua en el trabajo nunca han llegado a ser verdaderas fiestas. Para que lo sea hace falta un elemento ms, proveniente del mundo del espritu y de las ideas. Su sancin debe emanar no del mundo de los medios y condiciones indispensables, sino del mundo de los objetivos superiores de la existencia humana, es decir, el mundo de losideales.Sinesto,noexisteclimadefiesta. Las fiestas tienen siempre una relacin profunda con el tiempo. En la base de las fiestas hay siempre una concepcin determinada y concreta del tiempo natural (csmico), biolgico e histrico. Adems las fiestas, en todas sus fases histricas, han

Pgina 9

estado ligadas a perodos de crisis, de trastorno, en la vida de la naturaleza, de la sociedad y del hombre. La muerte y la resurreccin, las sucesiones y la renovacin constituyeron siempre los aspectos esenciales de la fiesta. Son estos momentos precisamente (bajo las formas concretas de las diferentes fiestas) los que crearon el climatpicodelafiesta. Bajo rgimen feudal existente en la Edad Media, este carcter festivo, es decir la relacin de la fiesta con los objetivos superiores de la existencia humana, la resurreccin y la renovacin, slo poda alcanzar su plenitud y su pureza en el carnaval y en otras fiestas populares y pblicas. La fiesta se converta en esta circunstancia en la forma que adoptaba la segunda vida del pueblo, que temporalmente penetraba en el reino utpico de la universalidad, de la libertad, de la igualdadydelaabundancia. En cambio, las fiestas oficiales de la Edad Media (tanto las de la Iglesia como las del Estado feudal) no sacaban al pueblo del orden existente, ni eran capaces de crear esta segunda vida. Al contrario, contribuan a consagrar, sancionar y fortificar el rgimen vigente.Loslazosconeltiemposevolvanpuramenteformales,lassucesionesy crisis quedaban totalmente relegadas al pasado. En la prctica , la fiesta oficial miraba slo haca atrs, hacia el pasado, del que se serva para consagrar el orden social presente. La fiesta oficial, incluso a pesar suyo a veces, tenda a consagrar la estabilidad, la inmutabilidad y la perennidad de las reglas que regan el mundo: jerarquas, valores, normasytabesreligiosos,polticosymoralescorrientes.Lafiestaoficialeraeltriunfo de la verdad prefabricada, victoriosa, dominante, que asuma la apariencia de una verdadeterna,inmutableyperentoria.Poresoeltonodelafiestaoficialtraicionabala verdadera naturaleza de la fiesta humana y la desfiguraba. Pero como su carcter autntico era indestructible, tenan que tolerarla e incluso legalizarla parcialmente en lasformasexterioresyoficialesdelafiestayconcederleunsitioenlaplazapblica. A diferencia de la fiesta oficial, el carnaval era el triunfo de una especie de liberacin transitoria, ms all de la rbita de la concepcin dominante, la abolicin provisional de las relaciones jerrquicas, privilegios, reglas y tabes. Se opona a toda

Pgina 10

perpetuacin,atodoperfeccionamientoyreglamentacin,apuntabaaunporveniran incompleto. Laabolicindelasrelacionesjerrquicasposeaunasignificacinmuyespecial.Enlas fiestas oficiales las distinciones jerrquicas se destacaban a propsito, cada personaje se presentaba con las insignias de sus ttulos, grados y funciones y ocupaba el lugar reservadoasurango.Estafiestatenaporfinalidadlaconsagracindeladesigualdad, a diferencia del carnaval en el que todos eran iguales y donde reinaba una forma especial de contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condicin, su fortuna, su empleo, suedadysusituacinfamiliar. A diferencia de la excepcional jerarquizacin del rgimen feudal, con su extremo encasillamiento en estados y corporaciones, este contacto libre y familiar era vivido intensamente y constitua una parte esencial de la visin carnavalesca del mundo. El individuo pareca dotado de una segunda vida que le permita establecer nuevas relaciones, verdaderamente humanas, con sus semejantes. La alienacin desapareca provisionalmente. El hombre volva a s mismo y se senta un ser humano entre sus semejantes. El autntico humanismo que caracterizaba estas relaciones no era en absoluto fruto de la imaginacin o el pensamiento abstracto, sino que se experimentaba concretamente en ese contacto vivo, material y sensible. El ideal utpico y el real se basaban provisionalmente en la visin carnavalesca, nica en su tipo. En consecuencia, esta eliminacin provisional, a la vez ideal y efectiva, de las relaciones jerrquicas entre los individuos, creaba en la plaza pblica un tipo particular de comunicacin inconcebible en situaciones normales. Se elaboraban formas especiales del lenguaje y de los ademanes, francas y sin constricciones, que abolan toda distancia entre los individuos en comunicacin, liberados de las normas corrientes de la etiqueta y las reglas de conducta. Esto produjo el nacimiento de un lenguajecarnavalescotpico,delcualencontraremosnumerosasmuestrasenRabelais.

Pgina 11

A lo largo de siglos de evolucin, el carnaval medieval, prefigurado en los ritos cmicos anteriores, de antigedad milenaria (en los que incluimos las saturnales) origin una lengua propia de gran riqueza, capaz de expresar las formas y smbolos del carnaval y de transmitir la cosmovisin carnavalesca unitaria pero compleja del pueblo. Esta visin, opuesta a todo lo previsto y perfecto, a toda pretensin de inmutabilidad y eternidad, necesitaba manifestarse con unas formas de expresin dinmicasycambiantes(proteicas)fluctuantesyactivas.Deallquetodaslasformasy smbolos de la lengua carnavalesca estn impregnadas del lirismo de la sucesin y la renovacin, de la gozosa comprensin de la relatividad de las verdades y las autoridades dominantes. Se caracteriza principalmente por la lgica original de las cosasalrevsycontradictorias,delaspermutacionesconstantesdeloaltoylobajo (la rueda) del frente y el revs, y por las diversas formas de parodias, inversiones, degradaciones, profanaciones, coronamientos y derrocamientos bufonescos. La segunda vida, el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como ,parodia de la vida ordinaria, como unmundo al revs. Es preciso sealar sin embargo que la parodia carnavalesca est muy alejada de la parodia moderna puramente negativa y formal; en efecto, al negar, aqulla resucita y renueva a la vez. Lanegacinpurayllanaescasisiempreajenaalaculturapopular. En la presente introduccin, nos hemos limitado a tratar muy rpidamente las formas y los smbolos carnavalescos, dotados de una riqueza y originalidad sorprendentes. El objetivo fundamental de nuestro estudio es hacer asequible esta lengua semiolvidada, de la que comenzamos a perder la comprensin de ciertos matices. Porque sta es, precisamente, la lengua que utiliz Rabelais. Sin conocerla bien, no podramos comprender realmente el sistema de imgenes rabelesianas. Recordemos que esta lengua carnavalesca fue empleada tambin, en manera y proporcin diversas, por Erasmo,Shakespeare,Cervantes,LopedeVega,TirsodeMolina,GuevarayQuevedo; y tambin por la literatura de los bufones alemanes (Narrenliteratur), Hans Sachs, Fischart, Grimmelshausen y otros. Sin conocer esta lengua es imposible conocer a fondoybajotodossusaspectoslaliteraturadelRenacimientoydelbarroco,Noslola

Pgina 12

literatura,sinotambinlasutopasdelRenacimientoysuconceptodelmundoestaban influidas por la visin carnavalesca del mundo y a menudo adoptaban sus formas y smbolos. Explicaremos previamente la naturaleza compleja del humor carnavalesco. Es, ante todo,unhumorfestivo.Noesenconsecuenciaunareaccinindividualanteunouotro hechosingular aislado.Larisacarnavalescaesantetodopatrimoniodelpueblo(este carcter popular, como dijimos, es inherente a la naturaleza misma del carnaval); todosren, larisaesgeneral;en segundolugar,esuniversal,contienetodaslascosas ylagente(inclusolasqueparticipanenelcarnaval),elmundoenteroparececmicoy es percibido y considerado en un aspecto jocoso, en su alegre relativismo; por ltimo esta risa es ambivalente: alegre y llena de alborozo, pero al mismo tiempo burlona y sarcstica,niegayafirma,amortajayresucitaalavez. Una caracterstica importante de la risa en la fiesta popular es que escarnece a los mismos burladores. El pueblo no se excluye a s mismo del mundo en evolucin. Tambinlsesienteincompleto;tambinlrenaceyserenuevaconlamuerte. Esta es una de las diferencias esenciales que separan la risa festiva popular de la risa puramente satrica de la poca moderna. El autor satrico que slo emplea el humor negativo, se coloca fuera del objeto aludido y se le opone, lo cual destruye la integridad del aspecto cmico del mundo; por lo que la risa popular ambivalente expresa una opinin sobre un mundo en plena evolucin en el que estn incluidos los queren. Debemosnotarespecialmenteelcarcterutpicoydecosmovisindeestarisafestiva, dirigida contra toda concepcin de superioridad. En esta risa se mantiene viva an, conuncambiosustancialdesentido,laburlaritualdeladivinidad,talcomoexistaen los antiguos ritos cmicos. Pero los elementos culturales caractersticos han desaparecido,yslosubsistenlosrasgoshumanos,universalesyutpicos. Es absolutamente necesario plantear adecuadamente el problema de la risa popular. Los estudios que se le han consagrado incurren en el error de modernizara groseramente, interpretndola dentro del espritu de la literatura cmica moderna, ya

Pgina 13

sea como un humor satrico negativo (designando as a Rabelais como autor exclusivamente satrico) o como una risa agradable destinada nicamente a divertir, ligera y desprovista de profundidad y fuerza. Generalmente su carcter ambivalente pasadesapercibidoporcompleto. Pasamos ahora a la segunda forma de cultura cmica popular: las obras verbales en latn y en lengua vulgar. No se trata de folklore (aunque algunas de estas obras en lengua vulgar puedan considerarse as). Esta literatura est imbuida de la cosmovisin carnavalesca, utilizaba ampliamente la lengua de las formas carnavalescas, se desarrollaba al amparo de las osadas legitimadas por el carnaval y en la mayora de los casos estaba fundamentalmente ligada a los regocijos carnavalescos, cuya parte literaria sola representar. En esta literatura, la risa era ambivalente y festiva. A su vez esta literatura era una literatura festiva y recreativa, tpicadelaEdadMedia. Ya dijimos que las celebraciones carnavalescas ocupaban un importante lugar en la vidadelaspoblacionesmedievales,inclusodesdeelpuntodevistadesuduracin:en las grandes ciudades llegaban a durar tres meses por ao. La influencia de la cosmovisin carnavalesca sobre la concepcin y el pensamiento de los hombres, era radical: les obligaba a renegar en cierto modo de su condicin oficial (como monje, clrigo o sabio) y a contemplar el mundo desde un punto de vista cmico y carnavalesco.Noslolosescolaresylosclrigos,sinotambinloseclesisticosdealta jerarqua y los doctos telogos se permitan alegres distracciones durante las cuales se desprendan de su piadosa gravedad, como en el caso de losjuegos monacales (Joca monacorum),ttulodeunadelasobrasmsapreciadasdelaEdadMedia.Ensusceldas desabioescribantratadosmsomenospardicosyobrascmicasenlatn. La literatura cmica medieval se desarroll durante todo un milenio y an ms, si consideramos que sus comienzos se remontan a la antigedad cristiana. Durante este largo perodo, esta literatura sufri cambios muy importantes (menos sensibles en la literatura en lengua latina). Surgieron gneros diversos y variaciones estilsticas. A pesar de todas las diferencias de poca y gnero, esta literatura sigue siendo en

Pgina 14

diversa proporcin la expresin de la cosmovisi6n popular y carnavalesca, y sigue empleandoenconsecuencialalenguadesusformasysmbolos. La literatura latina pardica o semipardica est enormemente difundida. Poseemos unacantidadconsiderabledemanuscritosenloscualeslaideologaoficialdelaIglesia ysusritossondescritosdesdeelpuntodevistacmico. Larisainfluyenlasmsaltasesferasdelpensamientoyelcultoreligioso. Unadelasobrasmsantiguasyclebresdeestaliteratura,LaCenadeCipriano(Cna Cypriani), invirti con espritu carnavalesco las Sagradas Escrituras (Biblia y Evangelios). Esta parodia estaba autorizada por la tradicin de la risa pascual (risus paschalis) libre; en ella encontramos ecos lejanos de las saturnales romanas. Otra obra antigua del mismo tipo, Vergilius Maro grammaticus, es un sabiondo tratado semipardico sobre la gramtica latina, como tambin una parodia de la sabidura escolstica y de los mtodos cientficos de principios de la Edad Media. Estas dos obras inauguran la literatura cmica medieval en latn y ejercen una influencia preponderante sobre sus tradiciones y se sitan en la confluencia de la Antigedad y la Edad Media. Su popularidad ha persistido casi hasta la poca del Renacimiento. Como consecuencia, surgen dobles pardicos de los elementos del culto y el dogma religioso. Es la denominada parodia sacra, uno de los fenmenos ms originales y menoscomprendidosdelaliteraturamedieval. Sabemos que existen numerosas liturgias pardicas (Liturgia de los bebedores, Liturgia de los jugadores, etc.), parodias de las lecturas evanglicas, de las plegarias, incluso de las ms sagradas (como el Padre Nuestro, el Ave Mara, etc.), de las letanas,deloshimnosreligiosos,delossalmos,ascomoimitacionesdelassentencias evanglicas,etc.Seescribierontestamentospardicos,resolucionesqueparodiabanlos concilios, etc. Este nuevo gnero literario casi infinito, estaba consagrado por la tradicinytoleradoenciertamedidaporlaIglesia.Habaunaparteescritaqueexista bajo la gida de la risa pascual o risa navidea y otra (liturgias y plegarias par6dicas)queestabaenrelacindirectaconlafiestadelostontosyerainterpretada enesaocasin.

Pgina 15

Adems, existan otras variedades de la literatura cmica latina, como, por ejemplo, las disputas y dilogos pardicos, las crnicas pardicas, etc. Sus autores deban poseer seguramente un cierto grado de instruccin en algunos casos muy elevado. Eran los ecos de la risa de los carnavales pblicos que repercutan en los muros de los monasterios,universidadesycolegios. LaliteraturacmicalatinadelaEdadMediallegasuapoteosisduranteelapogeodel Renacimiento, con el Elogio de la locura de Erasmo (una de las creaciones ms eminentesdelhumorcarnavalescoenlaliteraturamundial)yconlasCartasdehombres oscuros(Epistolaeobscurorumvirorum). La literatura cmica en lengua vulgar era igualmente rica y ms variada an. Encontramos en esta literatura escritos anlogos a la parodia sacra: plegarias pardicas, homilas (denominados sermones alegres en Francia), canciones de Navidad, leyendas sagradas, etc. Sin embargo, lo predominante eran sobre todo las parodiaseimitacioneslaicasqueescarnecanalrgimenfeudalysuepopeyaheroica. Eselcaso delasepopeyaspardicasdelaEdadMedia queponen enescenaanimales, bufones, tramposos y tontos; elementos de la epopeya heroica pardica que aparecen en los cantators, aparicin de dobles cmicos de los hroes picos (Rolando cmico), etc.Seescribennovelasdecaballerapardicas,talescomoLamulasinbridayAucassin y Nicolette. Se desarrollan diferentes gneros de retrica cmica varios debates carnavalescos, disputas, dilogos, elogios (o ilustraciones), etc. La risa carnaval replica en las fbulas y en las piezas lricas compuestas por vaguants (escolares vagabundos). Estos gneros y obras estn relacionados con el carnaval pblico y utilizan, ms ampliamentequelosescritosenlatn,lasfrmulasylossmbolosdelcarnaval.Peroes la dramaturgia cmica medieval la que est ms estrechamente ligada al carnaval. La primerapiezacmicaqueconservamosdeAdamdelaHalle,Eljuegodelaenramada, es una excelente muestra de la visin y de la comprensin de la vida y el mundo puramentecarnavalescos;contieneengermennumerososelementosdelfuturomundo rabelesiano. Los milagros y moralejas soncarnavalizados en mayor o menos grado,

Pgina 16

La risa se introduce tambin en los misterios; las diablurasmisterios, por ejemplo, poseenuncarctercarnavalescomuymarcado.Lasgangarillassontambinungnero extremadamentecarnavalizadodefinesdelaEdadMedia. Hemos tratado superficialmente en estas pginas algunas de las obras ms conocidas de la literatura cmica, que pueden mencionarse sin necesidad de recurrir a comentarios especiales. Esto bastar para plantear escuetamente el problema. Pero en lo sucesivo, a medida que analicemos la obra de Rabelais, nos detendremos con ms detalleenesosgnerosyobras,yenotrosgnerosyobrasmenosconocidos. Seguiremos ahora con la tercera forma de expresin de la cultura cmica popular, es decir con ciertos fenmenos y gneros del vocabulario familiar y pblico de la Edad Mediayel Renacimiento. Yadijimosqueduranteelcarnavalen lasplazas pblicas,la abolicin provisoria de las diferencias y barreras jerrquicas entre las personas y la eliminacin de ciertas reglas y tabes vigentes en la vida cotidiana, creaban un tipo especialdecomunicacinalavezidealyrealentrelagente,imposibledeestableceren lavidaordinaria.Erauncontactofamiliarysinrestricciones. Comoresultado,lanuevaformadecomunicacinprodujonuevasformaslingsticas: gnerosinditos,cambiosdesentidooeliminacindeciertasformasdesusadas,etc.Es muy conocida la existencia de fenmenos similares en la poca actual. Por ejemplo, cuandodospersonascreanvnculosdeamistad,ladistanciaquelasseparaseaminora (estn en pie de igualdad) y las formas de comunicacin verbal cambian completamente: se tutean, emplean diminutivos, incluso sobrenombres a veces, usan eptetosinjuriososqueadquierenunsentidoafectuoso;puedenllegaraburlarselauna de la otra (si no existieran esas relaciones amistosas slo un tercero podra ser objeto de esas burlas), palmotearse en la espalda e incluso en el vientre (gesto carnavalesco por excelencia), no necesitan pulir el lenguaje ni evitar los tabes, por lo cual se dicen palabrasyexpresionesinconvenientes,etc. Peroaclaremosqueestecontactofamiliarenlavidaordinariamodernaestmuylejos del contacto libre y familiar que se establece en la plaza pblica durante el carnaval popular. Falta un elemento esencial: el carcter universal, el clima de fiesta, la idea

Pgina 17

utpica, la concepcin profunda del mundo. En general, al otorgar un contenido cotidiano a ciertas fiestas del carnaval, aunque manteniendo su aspecto exterior, se llega en la actualidad a perder su sentido interno profundo. Recordemos de paso que ciertos elementos rituales antiguos de fraternidad sobrevivieron en el carnaval, adoptando un nuevo sentido y una forma ms profunda. Ciertos ritos antiguos se incorporaron a la vida prctica moderna por intermedio del carnaval, pero perdieron casiporcompletolasignificacinquetenanenste. Elnuevotipoderelacionesfamiliaresestablecidasduranteelcarnavalsereflejaenuna seriedefenmenoslingsticos.Nosdetendremosenalgunos. Ellenguajefamiliardelaplazapblicasecaracterizaporelusofrecuentedegroseras, oseadeexpresionesypalabrasinjuriosas,avecesmuylargasycomplicadas.Desdeel punto de vista gramatical y semntico, las groseras estn normalmente aisladas en el contexto del lenguaje y consideradas como frmulas fijas del mismo gnero del proverbio.Porlotanto,puedeafirmarsequelasgroserassonunaclaseverbalespecial del lenguaje familiar. Por su origen no son homogneas y cumplieron funciones de carcterespecialmentemgicoyencantatorioenlacomunicacinprimitiva. Lo que nos interesa ms especialmente son las groseras blasfematorias dirigidas a las divinidades y que constituan un elemento necesario de los cultos cmicos ms antiguos. Estas blasfemias eran ambivalentes: degradaban y mortificaban a la vez que regeneraban y renovaban. Y son precisamente estas blasfemias ambivalentes las que determinaron el carcter verbal tpico de las groseras en la comunicacin familiar carnavalesca. En efecto, durante el carnaval estas groseras cambiaban considerablemente de sentido, para convertirse en un fin en s mismo y adquirir as universalidad y profundidad. Gracias a esta metamorfosis, las palabrotas contribuan alacreacindeunaatmsferadelibertaddentrodelavidasecundariacarnavalesca. Desde muchos puntos de vista, los juramentos son similares a las groseras. Tambin ellosdebenconsiderarsecomoungneroverbalespecial,conlasmismasbasesquelas groseras(carcteraislado,acabadoyautosuficiente).Sinicialmentelosjuramentosno tenanningunarelacinconlarisa,alsereliminadosdelasesferasdellenguajeoficial,

Pgina 18

puesinfringansusreglasverbales,nolesquedotrorecursoqueeldeimplantarseen la esfera libre del lenguaje familiar. Sumergidos en el ambiente del carnaval, adquirieronunvalorcmicoysevolvieronambivalentes. Los dems fenmenos verbales, como por ejemplo las obscenidades, corrieron una suertesimilar.Ellenguajefamiliarseconvirtienciertomodoenreceptculodondese acumularon las expresiones verbales prohibidas y eliminadas de la comunicacin oficial. A pesar de su heterogeneidad originaria, estas palabras asimilaron la cosmovisin carnavalesca, modificaron sus antiguas funciones, adquirieron un tono cmico general, y se convirtieron, por as decirlo, en las chispas de la llama nica del carnaval,llamadaarenovarelmundo. Nos detendremos a su debido tiempo en los dems aspectos originales del lenguaje familiar. Sealemos, como conclusin, que este lenguaje ejerci una gran influencia en elestilodeRabelais.

Pgina 19