Causas de la expansión europea

El desarrollo industrial de Europa se encuentra en crisis a finales del siglo XIX. Es el periodo conocido como la «gran depresión», que hará tambalear las economías europeas industrializadas de finales de siglo. Para tratar de superar esta crisis, los países industrializados de Europa buscarán en todo el mundo mercados privilegiados y zonas que les abastezcan de materias primas a precios baratos. Se crea, así, una tensión entre el liberalismo, que propugna la libertad de comercio, y el nacionalismo, que pretende proteger los mercados. Este es, también, un periodo de crecimiento demográfico, que se caracteriza por ser el inicio de la transición demográfica o, incluso, su fase de mayor crecimiento. Uno de los recursos para la superpoblación y el paro será la emigración a las colonias. Otra de las características de la época es el desarrollo de los transportes. Se comienzan a construir trenes, barcos de vapor, etc. La marina recibe un importante impulso, gracias al desarrollo de la marina de guerra. Otros progresos técnicos, aportados por la industria, facilitarán, técnicamente, los viajes y la exploración del mundo, que se convierte, en esta época, en todo un reto internacional.

Los factores económicos
Las potencias europeas necesitan mercados nuevos y exclusivos para su desarrollo económico. Estos territorios han de ser, además, ricos en materias primas, que se puedan utilizar en la industria del país. Es la teoría de los grandes mercados y el autoabastecimiento de la economía. Nadie quiere depender de los productos de la industria de otra nación europea.

La «gran depresión» provoca una ola de proteccionismo económico que hace muy caro el comercio internacional. Estos nuevos mercados se consiguen por medio de la guerra y la conquista. En el nuevo territorio
se comprará la materia prima y se venderá el producto elaborado, en contradicción con el pensamiento político y la teoría económica liberal.

Los factores políticos

tan débiles en el medievo. posteriormente. Hubo un desarrollo de la imprenta. Bajo el impulso de portugueses y españoles se produjo. de las armas de fuego y de la navegación. Este tipo de nacionalismos pretenden conquistar una amplia zona de territorio donde. situación que precede y posibilita la revolución industrial. El instrumento esencial del descubridor es su buque. el comercio oriental. Aunque en última instancia las naciones no se crearán con estos criterios. ya que justifican ante la sociedad la conquista de nuevos territorios. en primer lugar. Europa se encuentra metida en una carrera por el dominio del mundo. hace posible los descubrimientos.A finales del siglo XIX. que tenía un relativo gran desarrollo desde principios de siglo. Las naciones europeas. hacia el océano desconocido. que hay población asimilable a su nación. Eso sí. Sin embargo. Los portugueses recorriendo todo el continente africano y los españoles descubriendo América y navegando hacia el Oeste. en los que las naciones se definen por la creación de un Estado y el dominio de un territorio. Cuanto más grande es el territorio conquistado mayor es el prestigio de la nación. la nao. en esta época. Uno de los factores importantes de la nueva fase de expansión económica estuvo representado por los cambios tecnológicos que se presentaron durante toda la segunda parte del siglo XV. de la época. Un conjunto complejo de factores económicos. sociales. Esta embarcación es un símbolo de la expansión marítima ibérica. no toda la opinión pública de los países metropolitanos estará de acuerdo con la colonización de otros territorios. Las expediciones científicas y las sociedades geográficas también ayudarán al progreso de la colonización. son de gran importancia ideológica. al tomar auge el comercio y la vida urbana. Además. al apreciable caudal de experiencia y técnica ya adquiridos y que permitió a los marinos orientarse más allá de la costa. y por el predominio en el continente. . El progresivo perfeccionamiento de la carabela durante el siglo XV es tan solo un factor dentro de esta complejidad. lo que algunos llaman una gran ³revolución comercial´ iniciada en el siglo XV y continuada en los posteriores siglos. Surgen. Sin embargo. que impusieron a la nueva fase expansiva límites precisos que también explican su carácter principal: una expansión cuyos motores son la navegación oceánica. se produjo un estancamiento de la tecnología y de la productividad agrícolas. La colonización se iniciará por la conquista militar del traspaís de los enclaves que cada metrópoli tiene en la costa. se supone. La carabela. la conquista y la explotación de América. y de la europea en general. los grupos de izquierda serán los que se muestren más abiertamente combativos contra esta política. Empero. desde mediados del siglo XV y hasta mediados del XVIII la economía europea se caracteriza por una gran expansión del comercio y de los mercados. incorporando al imperio los territorios explorados. culturales y políticos. ³el Mar Tenebroso´. y en menor medida. El vencimiento del océano (Atlántico). Un gran Estado debe estar presente en todo el mundo. los pannacionalismos. fueron los tipos utilizados para adentrarse en lo desconocido del Océano Atlántico. se debió en alguna medida. tenía ya sus antecedentes en los siglos XII y XIII. un gran avance en navegación. en el siglo XV. que los llevaría a descubrir nuevas rutas marítimas y comerciales. afirmarán el poder del Estado conquistando territorios. de las técnicas de la minería y la metalurgia.

tierra de grandes riquezas y especias y objetos de gran valor como pimienta. económica. el sometimiento ideológico-religioso servía al sometimiento económico. tejidos de algodón. la Inquisición contra los ³conversos´ y la cristianización forzosa de los musulmanes. dio a los habitantes de ambos reinos un gran sentimiento de solidaridad. en tanto que para estimar la velocidad del barco. etc. en beneficio de la corona y de la religión (alianza Estado-Iglesia) y de la cultura occidental. Independientemente de los problemas que los turcos produjeron en las tradicionales rutas en las que se trasladaban las especias. la ampolleta o reloj de arena para medir el tiempo. las cuales no podían cultivar. a la vez que una considerable base territorial y humana. el palo de brasil y otros colorantes. la astronomía náutica. La faceta mística. Así fue posible tras una dura lucha de once años (1482-1492). la brújula marina. La lucha contra el infiel continuó en América para someter al indio. los portugueses llegaron a la India en 1498 con Vasco da Gama. que consistía en una aguja magnética. madera de sándalo. La espada del soldado se alió con la cruz para someter a las sociedades indígenas. se hacía ³a ojo´. el azúcar. lo cierto es que fueron gobernados por una sola mano. tras una larga tradición náutica. En 1492. porcelanas. sino también la expulsión de los judíos. religiosa y evangelizadora de Colón no estaba desligada de su avidez por las riquezas. tejidos flamencos y plata. los clavos de olor. ³fecha famosa´ se produce en España. y con otras ciudades europeas. alfombras. el jengibre. Y aunque la unidad no supuso la fusión política. luego de darle la vuelta a África. tapetes. metales. Fue así como. pues cada reino conservó su personalidad nacional. los purgantes. por la pura costumbre. y volvieron a separarse después de la muerte de Isabel.Se desarrollaron ³las cartas de marear´. en el riquísimo comercio de las especias. el alcanfor. El comercio era valiosísimo y hasta finales del siglo XV los productos de oriente llegaban por el Mediterráneo. ¿Cuál era la situación y la vida de España en el siglo XV? Allí la unión de los mayores reinos ibéricos (Aragón y Castilla) y con ella la realización de la unidad de la mayor parte de la antigua Hispania. la de Fernando. En 1492 el descubrimiento de América por Colón significaría la conquista económica y la conquista espiritual e ideológica. tejidos livianos de Inglaterra. A cambio de las especias y demás productos. . y variados objetos como la seda. La distinción entre lo espiritual y lo temporal no era sentida por los hombres de la época de Colón. Y los invasores se creyeron que tenían el derecho de aplastar a los que consideraban muy inferiores a ellos en todos los aspectos. la sonda para navegar en aguas someras. ¿Cuál era la importancia de los especias y en qué medida influyeron en el progreso de la navegación? Su importancia es trascendental en el proceso de conquista y colonización de América. política y culturalmente. los orientales recibían dinero. los lusitanos y los españoles buscaron afanosamente una ruta alternativa para llegar a oriente y competir con ciudades del mediterráneo. poner fin a la empresa de reconquista con la incorporación del reino de Granada. A pesar de renacimientos y liberación de espíritus. Los españoles con Colón descubrieron un nuevo continente cuando navegaron hacia el oeste en busca del extremo oriente. piedras preciosas. la laca. Europa necesitaba las especias de Asia (de Oriente). no solo la unión de los reinos de Aragón y Castilla. Una cosa sirvió a la otra y viceversa. Eran utilizadas en la industria farmacéutica y para condimentar la carne. sobre todo italianas. esenciales en la medicina. También se debe considerar que la rivalidad de España con Portugal ³contribuyó a unir las tradiciones de Aragón (la España mediterránea) y las de Castilla (la España del interior y Atlántica.

pues la facultad recibida de Cristo era plenaria. Bulas papales legitimaron. tenían no solo bases jurídicas. como las tierras descubiertas por Colón.educar. Los papas se sentían con el derecho de orientar. sobre los territorios y las ³almas´ (evangelización). además. los españoles y los portugueses trataron de legalizar. Las disputas entre las dos naciones ibéricas se solucionaron ³santamente´ por medio del Tratado de Tordesillas de 1494. superior y cristiana. se dividió el Océano Atlántico por un meridiano a las trescientas setenta millas náuticas del oeste de las islas del Cabo Verde. también. morales y religiosas. alegaban para legitimar su conquista. por ejemplo tanto en Africa.es/kairos/ensenanzas/eso/moderna/emoderno_02_00. una vez descubierta América. Cuando los ibéricos (españoles y portugueses) entraban en contacto con pueblos desconocidos y diferente cultura. derechos jurídicos y morales.mec.htm . 1494. 1493 y Portugal.asp http://iris. que. sino. de donde resultaron dos áreas para la exploración. respecto a la europea. o hacer ver ante los ojos del mundo. a los infieles. Portugal se aseguraba las pretensiones sobre una parte del Nuevo Mundo.pastranec. tanto las conquistas portuguesas. la española y la portuguesa. el cual estableció los límites jurisdiccionales correspondientes a España Línea roja. Ver.html http://www.Y. Línea azul: Bula Inter Caetera III. para ser los dueños de los territorios ubicados ³viajando hacia el occidente´.cnice.net/historia/contemporanea/impcausas. entre Europa y las Indias Orientales. Tratado de Tordesillas. sobre lo temporal y sobre lo espiritual en este ³valle de lágrimas´. no solo a sus ovejas cristianas sino.org/historia/espana/expansion. Con la firma de ese tratado. Para ello. en Internet: http://www.