Causas de la expansión europea

Causas de la expansión europea

El desarrollo industrial de Europa se encuentra en crisis a finales del siglo XIX. Es el periodo conocido como la «gran depresión», que hará tambalear las economías europeas industrializadas de finales de siglo. Para tratar de superar esta crisis, los países industrializados de Europa buscarán en todo el mundo mercados privilegiados y zonas que les abastezcan de materias primas a precios baratos. Se crea, así, una tensión entre el liberalismo, que propugna la libertad de comercio, y el nacionalismo, que pretende proteger los mercados. Este es, también, un periodo de crecimiento demográfico, que se caracteriza por ser el inicio de la transición demográfica o, incluso, su fase de mayor crecimiento. Uno de los recursos para la superpoblación y el paro será la emigración a las colonias. Otra de las características de la época es el desarrollo de los transportes. Se comienzan a construir trenes, barcos de vapor, etc. La marina recibe un importante impulso, gracias al desarrollo de la marina de guerra. Otros progresos técnicos, aportados por la industria, facilitarán, técnicamente, los viajes y la exploración del mundo, que se convierte, en esta época, en todo un reto internacional.

Los factores económicos
Las potencias europeas necesitan mercados nuevos y exclusivos para su desarrollo económico. Estos territorios han de ser, además, ricos en materias primas, que se puedan utilizar en la industria del país. Es la teoría de los grandes mercados y el autoabastecimiento de la economía. Nadie quiere depender de los productos de la industria de otra nación europea.

La «gran depresión» provoca una ola de proteccionismo económico que hace muy caro el comercio internacional. Estos nuevos mercados se consiguen por medio de la guerra y la conquista. En el nuevo territorio
se comprará la materia prima y se venderá el producto elaborado, en contradicción con el pensamiento político y la teoría económica liberal.

Los factores políticos

y de la europea en general. Además. Bajo el impulso de portugueses y españoles se produjo. la conquista y la explotación de América. situación que precede y posibilita la revolución industrial. afirmarán el poder del Estado conquistando territorios. ya que justifican ante la sociedad la conquista de nuevos territorios. sociales. se produjo un estancamiento de la tecnología y de la productividad agrícolas. tenía ya sus antecedentes en los siglos XII y XIII. y por el predominio en el continente. la nao. en esta época. Las naciones europeas. un gran avance en navegación. de las armas de fuego y de la navegación. . Empero. en el siglo XV. culturales y políticos. el comercio oriental. fueron los tipos utilizados para adentrarse en lo desconocido del Océano Atlántico. se debió en alguna medida. los pannacionalismos. en primer lugar. que hay población asimilable a su nación. desde mediados del siglo XV y hasta mediados del XVIII la economía europea se caracteriza por una gran expansión del comercio y de los mercados. ³el Mar Tenebroso´. los grupos de izquierda serán los que se muestren más abiertamente combativos contra esta política. y en menor medida. Eso sí. se supone. Europa se encuentra metida en una carrera por el dominio del mundo. de las técnicas de la minería y la metalurgia. hacia el océano desconocido. La colonización se iniciará por la conquista militar del traspaís de los enclaves que cada metrópoli tiene en la costa. que los llevaría a descubrir nuevas rutas marítimas y comerciales. Sin embargo. de la época. Esta embarcación es un símbolo de la expansión marítima ibérica. no toda la opinión pública de los países metropolitanos estará de acuerdo con la colonización de otros territorios. Sin embargo. La carabela. El vencimiento del océano (Atlántico). Hubo un desarrollo de la imprenta. posteriormente. Un gran Estado debe estar presente en todo el mundo. Este tipo de nacionalismos pretenden conquistar una amplia zona de territorio donde. Las expediciones científicas y las sociedades geográficas también ayudarán al progreso de la colonización. El progresivo perfeccionamiento de la carabela durante el siglo XV es tan solo un factor dentro de esta complejidad. Surgen. que tenía un relativo gran desarrollo desde principios de siglo. Un conjunto complejo de factores económicos. El instrumento esencial del descubridor es su buque.A finales del siglo XIX. Cuanto más grande es el territorio conquistado mayor es el prestigio de la nación. hace posible los descubrimientos. Aunque en última instancia las naciones no se crearán con estos criterios. al tomar auge el comercio y la vida urbana. lo que algunos llaman una gran ³revolución comercial´ iniciada en el siglo XV y continuada en los posteriores siglos. en los que las naciones se definen por la creación de un Estado y el dominio de un territorio. incorporando al imperio los territorios explorados. que impusieron a la nueva fase expansiva límites precisos que también explican su carácter principal: una expansión cuyos motores son la navegación oceánica. Los portugueses recorriendo todo el continente africano y los españoles descubriendo América y navegando hacia el Oeste. al apreciable caudal de experiencia y técnica ya adquiridos y que permitió a los marinos orientarse más allá de la costa. son de gran importancia ideológica. Uno de los factores importantes de la nueva fase de expansión económica estuvo representado por los cambios tecnológicos que se presentaron durante toda la segunda parte del siglo XV. tan débiles en el medievo.

pues cada reino conservó su personalidad nacional. etc. a la vez que una considerable base territorial y humana. la de Fernando. sino también la expulsión de los judíos. económica. no solo la unión de los reinos de Aragón y Castilla. que consistía en una aguja magnética. esenciales en la medicina. metales. alfombras. La distinción entre lo espiritual y lo temporal no era sentida por los hombres de la época de Colón. se hacía ³a ojo´. A cambio de las especias y demás productos. En 1492 el descubrimiento de América por Colón significaría la conquista económica y la conquista espiritual e ideológica. Así fue posible tras una dura lucha de once años (1482-1492). luego de darle la vuelta a África. los orientales recibían dinero. las cuales no podían cultivar. dio a los habitantes de ambos reinos un gran sentimiento de solidaridad. Y aunque la unidad no supuso la fusión política. La lucha contra el infiel continuó en América para someter al indio. Y los invasores se creyeron que tenían el derecho de aplastar a los que consideraban muy inferiores a ellos en todos los aspectos. El comercio era valiosísimo y hasta finales del siglo XV los productos de oriente llegaban por el Mediterráneo. piedras preciosas. en tanto que para estimar la velocidad del barco. los clavos de olor. . en beneficio de la corona y de la religión (alianza Estado-Iglesia) y de la cultura occidental. Fue así como. Europa necesitaba las especias de Asia (de Oriente). el palo de brasil y otros colorantes. A pesar de renacimientos y liberación de espíritus. los lusitanos y los españoles buscaron afanosamente una ruta alternativa para llegar a oriente y competir con ciudades del mediterráneo. porcelanas. religiosa y evangelizadora de Colón no estaba desligada de su avidez por las riquezas. La faceta mística. la laca. Una cosa sirvió a la otra y viceversa. política y culturalmente. ³fecha famosa´ se produce en España. tejidos de algodón.Se desarrollaron ³las cartas de marear´. el alcanfor. y variados objetos como la seda. el azúcar. Independientemente de los problemas que los turcos produjeron en las tradicionales rutas en las que se trasladaban las especias. La espada del soldado se alió con la cruz para someter a las sociedades indígenas. tapetes. También se debe considerar que la rivalidad de España con Portugal ³contribuyó a unir las tradiciones de Aragón (la España mediterránea) y las de Castilla (la España del interior y Atlántica. por la pura costumbre. la sonda para navegar en aguas someras. tras una larga tradición náutica. el jengibre. tierra de grandes riquezas y especias y objetos de gran valor como pimienta. los purgantes. la Inquisición contra los ³conversos´ y la cristianización forzosa de los musulmanes. en el riquísimo comercio de las especias. Eran utilizadas en la industria farmacéutica y para condimentar la carne. Los españoles con Colón descubrieron un nuevo continente cuando navegaron hacia el oeste en busca del extremo oriente. la astronomía náutica. la brújula marina. y volvieron a separarse después de la muerte de Isabel. madera de sándalo. ¿Cuál era la importancia de los especias y en qué medida influyeron en el progreso de la navegación? Su importancia es trascendental en el proceso de conquista y colonización de América. sobre todo italianas. ¿Cuál era la situación y la vida de España en el siglo XV? Allí la unión de los mayores reinos ibéricos (Aragón y Castilla) y con ella la realización de la unidad de la mayor parte de la antigua Hispania. En 1492. lo cierto es que fueron gobernados por una sola mano. tejidos livianos de Inglaterra. los portugueses llegaron a la India en 1498 con Vasco da Gama. el sometimiento ideológico-religioso servía al sometimiento económico. poner fin a la empresa de reconquista con la incorporación del reino de Granada. y con otras ciudades europeas. tejidos flamencos y plata. la ampolleta o reloj de arena para medir el tiempo.

Las disputas entre las dos naciones ibéricas se solucionaron ³santamente´ por medio del Tratado de Tordesillas de 1494. Portugal se aseguraba las pretensiones sobre una parte del Nuevo Mundo. los españoles y los portugueses trataron de legalizar. se dividió el Océano Atlántico por un meridiano a las trescientas setenta millas náuticas del oeste de las islas del Cabo Verde.cnice.pastranec. para ser los dueños de los territorios ubicados ³viajando hacia el occidente´.mec.es/kairos/ensenanzas/eso/moderna/emoderno_02_00. Bulas papales legitimaron.asp http://iris. el cual estableció los límites jurisdiccionales correspondientes a España Línea roja. sobre lo temporal y sobre lo espiritual en este ³valle de lágrimas´. también. Para ello. entre Europa y las Indias Orientales. Cuando los ibéricos (españoles y portugueses) entraban en contacto con pueblos desconocidos y diferente cultura. no solo a sus ovejas cristianas sino. a los infieles. pues la facultad recibida de Cristo era plenaria. 1493 y Portugal. una vez descubierta América. sobre los territorios y las ³almas´ (evangelización). respecto a la europea. derechos jurídicos y morales. por ejemplo tanto en Africa.Y.net/historia/contemporanea/impcausas. alegaban para legitimar su conquista.html http://www. sino.htm . en Internet: http://www. o hacer ver ante los ojos del mundo. Ver. Tratado de Tordesillas. como las tierras descubiertas por Colón. Los papas se sentían con el derecho de orientar. que. superior y cristiana. la española y la portuguesa. Línea azul: Bula Inter Caetera III. Con la firma de ese tratado. tenían no solo bases jurídicas. morales y religiosas. además. tanto las conquistas portuguesas. 1494. de donde resultaron dos áreas para la exploración.org/historia/espana/expansion.educar.

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