Causas de la expansión europea

El desarrollo industrial de Europa se encuentra en crisis a finales del siglo XIX. Es el periodo conocido como la «gran depresión», que hará tambalear las economías europeas industrializadas de finales de siglo. Para tratar de superar esta crisis, los países industrializados de Europa buscarán en todo el mundo mercados privilegiados y zonas que les abastezcan de materias primas a precios baratos. Se crea, así, una tensión entre el liberalismo, que propugna la libertad de comercio, y el nacionalismo, que pretende proteger los mercados. Este es, también, un periodo de crecimiento demográfico, que se caracteriza por ser el inicio de la transición demográfica o, incluso, su fase de mayor crecimiento. Uno de los recursos para la superpoblación y el paro será la emigración a las colonias. Otra de las características de la época es el desarrollo de los transportes. Se comienzan a construir trenes, barcos de vapor, etc. La marina recibe un importante impulso, gracias al desarrollo de la marina de guerra. Otros progresos técnicos, aportados por la industria, facilitarán, técnicamente, los viajes y la exploración del mundo, que se convierte, en esta época, en todo un reto internacional.

Los factores económicos
Las potencias europeas necesitan mercados nuevos y exclusivos para su desarrollo económico. Estos territorios han de ser, además, ricos en materias primas, que se puedan utilizar en la industria del país. Es la teoría de los grandes mercados y el autoabastecimiento de la economía. Nadie quiere depender de los productos de la industria de otra nación europea.

La «gran depresión» provoca una ola de proteccionismo económico que hace muy caro el comercio internacional. Estos nuevos mercados se consiguen por medio de la guerra y la conquista. En el nuevo territorio
se comprará la materia prima y se venderá el producto elaborado, en contradicción con el pensamiento político y la teoría económica liberal.

Los factores políticos

Esta embarcación es un símbolo de la expansión marítima ibérica. los grupos de izquierda serán los que se muestren más abiertamente combativos contra esta política. Un conjunto complejo de factores económicos. que los llevaría a descubrir nuevas rutas marítimas y comerciales. Cuanto más grande es el territorio conquistado mayor es el prestigio de la nación. de las técnicas de la minería y la metalurgia. y por el predominio en el continente. incorporando al imperio los territorios explorados. desde mediados del siglo XV y hasta mediados del XVIII la economía europea se caracteriza por una gran expansión del comercio y de los mercados. Europa se encuentra metida en una carrera por el dominio del mundo. la nao. tenía ya sus antecedentes en los siglos XII y XIII. Las naciones europeas. son de gran importancia ideológica. en primer lugar. Las expediciones científicas y las sociedades geográficas también ayudarán al progreso de la colonización. un gran avance en navegación. Un gran Estado debe estar presente en todo el mundo. que hay población asimilable a su nación. El instrumento esencial del descubridor es su buque. fueron los tipos utilizados para adentrarse en lo desconocido del Océano Atlántico. El progresivo perfeccionamiento de la carabela durante el siglo XV es tan solo un factor dentro de esta complejidad. Empero. Uno de los factores importantes de la nueva fase de expansión económica estuvo representado por los cambios tecnológicos que se presentaron durante toda la segunda parte del siglo XV. Además. Sin embargo. en el siglo XV. lo que algunos llaman una gran ³revolución comercial´ iniciada en el siglo XV y continuada en los posteriores siglos.A finales del siglo XIX. que tenía un relativo gran desarrollo desde principios de siglo. Eso sí. Aunque en última instancia las naciones no se crearán con estos criterios. de las armas de fuego y de la navegación. situación que precede y posibilita la revolución industrial. posteriormente. que impusieron a la nueva fase expansiva límites precisos que también explican su carácter principal: una expansión cuyos motores son la navegación oceánica. los pannacionalismos. el comercio oriental. tan débiles en el medievo. no toda la opinión pública de los países metropolitanos estará de acuerdo con la colonización de otros territorios. la conquista y la explotación de América. se supone. en esta época. de la época. Surgen. se debió en alguna medida. Los portugueses recorriendo todo el continente africano y los españoles descubriendo América y navegando hacia el Oeste. Sin embargo. ³el Mar Tenebroso´. La colonización se iniciará por la conquista militar del traspaís de los enclaves que cada metrópoli tiene en la costa. al tomar auge el comercio y la vida urbana. hace posible los descubrimientos. hacia el océano desconocido. culturales y políticos. Hubo un desarrollo de la imprenta. se produjo un estancamiento de la tecnología y de la productividad agrícolas. Este tipo de nacionalismos pretenden conquistar una amplia zona de territorio donde. La carabela. al apreciable caudal de experiencia y técnica ya adquiridos y que permitió a los marinos orientarse más allá de la costa. Bajo el impulso de portugueses y españoles se produjo. y de la europea en general. El vencimiento del océano (Atlántico). . ya que justifican ante la sociedad la conquista de nuevos territorios. en los que las naciones se definen por la creación de un Estado y el dominio de un territorio. y en menor medida. afirmarán el poder del Estado conquistando territorios. sociales.

que consistía en una aguja magnética. Europa necesitaba las especias de Asia (de Oriente). A pesar de renacimientos y liberación de espíritus. la laca. los portugueses llegaron a la India en 1498 con Vasco da Gama. piedras preciosas. en tanto que para estimar la velocidad del barco. el palo de brasil y otros colorantes. alfombras. la astronomía náutica. religiosa y evangelizadora de Colón no estaba desligada de su avidez por las riquezas. ¿Cuál era la situación y la vida de España en el siglo XV? Allí la unión de los mayores reinos ibéricos (Aragón y Castilla) y con ella la realización de la unidad de la mayor parte de la antigua Hispania. en el riquísimo comercio de las especias. la Inquisición contra los ³conversos´ y la cristianización forzosa de los musulmanes. los purgantes. La espada del soldado se alió con la cruz para someter a las sociedades indígenas. tapetes. metales. Fue así como. . los orientales recibían dinero. por la pura costumbre. la ampolleta o reloj de arena para medir el tiempo.Se desarrollaron ³las cartas de marear´. tierra de grandes riquezas y especias y objetos de gran valor como pimienta. y variados objetos como la seda. la sonda para navegar en aguas someras. tras una larga tradición náutica. tejidos de algodón. y volvieron a separarse después de la muerte de Isabel. A cambio de las especias y demás productos. La lucha contra el infiel continuó en América para someter al indio. a la vez que una considerable base territorial y humana. Los españoles con Colón descubrieron un nuevo continente cuando navegaron hacia el oeste en busca del extremo oriente. el azúcar. la de Fernando. económica. La faceta mística. tejidos flamencos y plata. Y los invasores se creyeron que tenían el derecho de aplastar a los que consideraban muy inferiores a ellos en todos los aspectos. Independientemente de los problemas que los turcos produjeron en las tradicionales rutas en las que se trasladaban las especias. en beneficio de la corona y de la religión (alianza Estado-Iglesia) y de la cultura occidental. sobre todo italianas. madera de sándalo. Eran utilizadas en la industria farmacéutica y para condimentar la carne. y con otras ciudades europeas. el jengibre. los lusitanos y los españoles buscaron afanosamente una ruta alternativa para llegar a oriente y competir con ciudades del mediterráneo. política y culturalmente. esenciales en la medicina. El comercio era valiosísimo y hasta finales del siglo XV los productos de oriente llegaban por el Mediterráneo. tejidos livianos de Inglaterra. la brújula marina. las cuales no podían cultivar. porcelanas. Y aunque la unidad no supuso la fusión política. ¿Cuál era la importancia de los especias y en qué medida influyeron en el progreso de la navegación? Su importancia es trascendental en el proceso de conquista y colonización de América. La distinción entre lo espiritual y lo temporal no era sentida por los hombres de la época de Colón. etc. el alcanfor. el sometimiento ideológico-religioso servía al sometimiento económico. sino también la expulsión de los judíos. Una cosa sirvió a la otra y viceversa. los clavos de olor. luego de darle la vuelta a África. En 1492 el descubrimiento de América por Colón significaría la conquista económica y la conquista espiritual e ideológica. ³fecha famosa´ se produce en España. lo cierto es que fueron gobernados por una sola mano. En 1492. pues cada reino conservó su personalidad nacional. se hacía ³a ojo´. dio a los habitantes de ambos reinos un gran sentimiento de solidaridad. poner fin a la empresa de reconquista con la incorporación del reino de Granada. También se debe considerar que la rivalidad de España con Portugal ³contribuyó a unir las tradiciones de Aragón (la España mediterránea) y las de Castilla (la España del interior y Atlántica. no solo la unión de los reinos de Aragón y Castilla. Así fue posible tras una dura lucha de once años (1482-1492).

respecto a la europea.cnice. tanto las conquistas portuguesas. de donde resultaron dos áreas para la exploración. además. Portugal se aseguraba las pretensiones sobre una parte del Nuevo Mundo. superior y cristiana. alegaban para legitimar su conquista. Ver. tenían no solo bases jurídicas. no solo a sus ovejas cristianas sino. sobre los territorios y las ³almas´ (evangelización).org/historia/espana/expansion. en Internet: http://www. los españoles y los portugueses trataron de legalizar. Línea azul: Bula Inter Caetera III. como las tierras descubiertas por Colón.htm . Para ello.asp http://iris. Bulas papales legitimaron. para ser los dueños de los territorios ubicados ³viajando hacia el occidente´. Tratado de Tordesillas. 1493 y Portugal. Las disputas entre las dos naciones ibéricas se solucionaron ³santamente´ por medio del Tratado de Tordesillas de 1494. se dividió el Océano Atlántico por un meridiano a las trescientas setenta millas náuticas del oeste de las islas del Cabo Verde. a los infieles. morales y religiosas. Con la firma de ese tratado. 1494.Y.educar. también. sobre lo temporal y sobre lo espiritual en este ³valle de lágrimas´. Cuando los ibéricos (españoles y portugueses) entraban en contacto con pueblos desconocidos y diferente cultura.pastranec.es/kairos/ensenanzas/eso/moderna/emoderno_02_00. sino.mec. que. la española y la portuguesa. entre Europa y las Indias Orientales. por ejemplo tanto en Africa.html http://www. derechos jurídicos y morales. Los papas se sentían con el derecho de orientar. una vez descubierta América. pues la facultad recibida de Cristo era plenaria. o hacer ver ante los ojos del mundo.net/historia/contemporanea/impcausas. el cual estableció los límites jurisdiccionales correspondientes a España Línea roja.

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