Está en la página 1de 142

11

eL

~mlIRERTf
Realidad bblica
o ilusin sin base?

AsOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA

Av. San Martn 4555, 1602 Florida


Buenos Aires, Argentina

Ttulo del original: The Remnant Pacific Press Publishing Association, Boise,
ID, E.U.A., 1994.

Editor: APIA
Traductor: Armando Collins

IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina

Primera edicin
Primera reimpresin
MCMXCIX-2M

Es propiedad. Pacific Press Publ. Assn. (1994) APIA (1995).


ACES (1995)
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ISBN 950-573-517-0

286
GOL

Goldstein, Clifford
El remanente - 1 a ed., 1a reimp. - Florida (Buenos Aires):
Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1999.
144 p.; 20x14 cm.
Traduccin de: Armando Collins
ISBN 950-573-517-0

1. Ttulo - 1. Iglesia Adventista.

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes


y diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea electrnica,
mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del editor.
Impreso, mediante el sistema otfset, en talleres propios.
040699
-36564-

Contenido
Secci6n

Pgina

1. Ocurri en la iglesia remanente .......... 7


2. El remanente entre las naciones . . . . . . . .. 17
3. Un remanente del remanente ........... 47
4. El remanente de la descendencia de la mujer 61
5. Un remanente dentro del remanente .... 101
6. El abandono ........................ 125

-','

"

o o..

. ; . ; : .

o',

"

rAE4I

Ocurri en la
iglesia
remanente

1
U na nia de doce aos es violada repetidas veces por
su padre, miembro de la iglesia remanente, mientras su
madre, tambin miembro de la iglesia remanente, no hace
nada para protegerla.
Una joven que ha ledo publicaciones de la iglesia
remanente asiste un sbado al culto. Nadie la saluda, no le
preguntan su nombre, ni hablan con ella... excepto una
santa anciana que critica el collar de perlas que adorna el
cuello de la visitante.
Un nio llora. Sus padres, ambos dirigentes de la
iglesia remanente local, se han divorciado tras aos de
sonrer en pblico y pelearse en privado.
na joven vive consumida por el odio contra el remanente. Su padre, que es primer anciano, maestro de Escuela
Sabtica y dirigente de Conquistadores, maltrata violentamente a su esposa y luego se va a dar estudios bblicos.
Un pastor de la iglesia remanente -un pastor!- es
arrestado por robar un banco.
Un maestro de un colegio de la iglesia remanente es
9

10

EL REMANENTE

sorprendido acostado con la esposa de otro hombre. El


esposo, ciego de ira, lo estrangula.
Algunos denuncian las doctrinas del remanente y lo
acusan de hereja. Otros, aseverando que se ha desviado de
la doctrina, lo acusan de apostasa.
Un miembro de la iglesia remanente abre su agencia
de venta de motocicletas en sbado.
Una pareja se ve torturada por el remordimiento.
Despus de haberse sacrificado durante aos para enviar a
sus hijos a instituciones educativas de la iglesia remanente,
ven cmo todos ellos abandonan la fe del remanente.
De pie ante un hospital de la iglesia remanente que
practica abortos, un cristiano sujeta un cartel que dice: "No
matars".
Un pastor de jvenes de la iglesia remanente es
acusado de haber tenido relaciones ntimas con una adolescente.
La revista Vanity Fair (Feria de vanidades) publica un
artculo sobre cierto mdico de California que fue arrestado
por asesinar a un paciente en su consultorio. La revista dice
que el facultativo haba sido un pilar de su comunidad y de
"la Iglesia Adventista del Sptimo Da", la iglesia remanente.
Estos srdidos recortes apenas comienzan a catalogar la
letana de mentiras que se expresan y los pecados que se
cometen en el seno de la "gran familia adventista" de Dios,
cuyos miembros se preparan para ser trasladados en ocasin
de la segunda venida de Cristo. Cuntos miembros hay que
podran escribir un captulo, o hasta un libro entero, acerca
de lo que han hecho los que no slo se cubren con un manto
de cristianismo, sino que tambin se refugian bajo los

EL REMANENTE

11

pliegues de la "iglesia remanente"? Sin duda los jvenes


adventistas podran escribir algunos de los tomos ms
amargos y dolorosos.
Como resultado, muchos se preguntan: "Cmo pueden
hallarse en la iglesia remanente todos estos pecados: incesto,
adulterio, y hasta asesinato?"
O, ser sta, al fm de cuentas, la iglesia remanente?

2
Desde su comienzo como un grupito esparcido, un residuo
de los mileristas, los adventistas del sptimo da se han
auto denominado el remanente. Aun antes de organizarse
formalmente como iglesia, los pioneros se consideraban el
remanente. Quiz el uso ms temprano del trmino haya
sido en 1846, en un folleto titulado "Al pequeo remanente
esparcido". En 1849, Jos Bates us Apocalipsis 12:17 -que
apunta a "los que guardan los mandamientos de Dios y
tienen el testimonio de Jess"- para describir a los
adventistas como "el remanente".1
En 1853, Elena de White se refiri a los adventistas que
guardaban el sbado usando el trmj.no "el pueblo
remanente de Dios".2 En 1855, cuando J. M. Stephenson dej
el movimiento, sus hermanos lo instaron a que reconsiderara
su decisin de apartarse del "pueblo remanente de Dios".3En
1857, Jaime White escribi que el mensaje a Laodicea era
"un llamamiento especial al remanente", y urgi a los
adventistas a que obedecieran su consejo.4 En 1860, cuando
,los pioneros buscaban un nombre para su nueva iglesia, se
consider "el remanente".5 Segn el historiador P. Gerard
Damsteegt, los adventistas adoptaron el motivo del remanente porque "indicaba el lugar exclusivo que ocupaban los
adventistas sabticos como el remanente del pueblo de Dios
que continuaba adhirindose a las posiciones fundamentales
12

EL REMANENTE

13

del movimiento adventista".6


A travs de los aos, la palabra remanente o la frase la
iglesia remanente, se ha convertido en la marca defmitiva y
autoproclamada de los adventistas del sptimo da. Durante
un siglo y medio, los libros y peridicos que salen de nuestras prensas han llamado a este movimiento "la iglesia
remanente". En el certificado bautismal, que se imprimi por
primera vez poco despus de 1940, la pregunta nmero 13
del voto bautismal deca: "Cree usted que la Iglesia
Adventista del Sptimo Da constituye la iglesia remanente,
y desea usted ser aceptado en su feligresa?" En la actualidad, el certificado pregunta si el candidato al bautismo cree
que la Iglesia Adventista del Sptimo Da es "la iglesia
remanente que describen las profecas de la Biblia".
La denominacin estableci oficialmente el concepto de
remanente como doctrina cuando el Congreso de la Asociacin General de 1980, celebrado en DalIas, proclam que el
adventismo era el "remanente [que] ha sido llamado a salir
para guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jess".
Este fraseo pas a ser la duodcima de las 27 creencias
fundamentales:
La iglesia universal est compuesta por todos los que
creen verdaderamente en Cristo, pero en los ltimos das, una
poca de apostasa generalizada, se ha llainado a un
remanente para que guarde los mandamientos de Dios y la fe
de Jess. Este remanente anuncia la hora del juicio, proclama
salvacin por medio de Cristo y anuncia la proximidad de su
segunda venida. Esta proclamacin est simbolizada por los
tres ngeles de Apocalipsis 14; coincide con la hora del juicio
en el cielo y da como resultado una obra de arrepentimiento
y reforma en la tierra. Todo creyente recibe la invitacin de
participar personalmente en este testimonio mundial. 7

Los adventistas pretenden que el ttulo "el remanente" o


"la iglesia remanente" les pertenece exclusivamente a ellos.
La iglesia no cree que ninguna otra institucin o iglesia sea
el remanente, si bien los adventistas conceden el hecho de
que "no creemos que nosotros solos seamos los verdaderos
hijos de Dios --que seamos los nicos cristianos verdaderos--

14

EL REMANENTE

presentes en el mundo hoy".8 La iglesia adventista ensea,


eso s, que todas las otras denominaciones se hallan en
cierto grado de apostasa teolgica, que slo el adventismo
posee la "verdad presente", y que "a travs de la iglesia
remanente, [Dios] proclama un mensaje destinado a restaurar su verdadero culto, al llamar a su pueblo a salir de la
apostasa y prepararse para el regreso de Cristo".9
Por supuesto, los adventistas no son los nicos que hacen
declaraciones exclusivas acerca de ellos mismos. Los mormones proclaman que ellos son la iglesia verdadera y restaurada (profeta y mensaje de salud incluidos), los nicos que
proclaman "el evangelio eterno" de Apocalipsis 14 en su
forma pura, original. Los testigos de Jehov ensean que
ellos son los nicos que tienen la verdad, y que todas las
dems denominaciones son Babilonia. La Iglesia Catlica
cree que es la iglesia madre, la original, y que los protestantes se han desviado de la fe que fue dada una vez a los
santos.
Es evidente que el solo hecho de que un cuerpo religioso
declare algo acerca de s mismo no hace que lo dicho sea
verdad. Bruce Moyer escribe: "Un grupo no es un remanente
simplemente por auto denominarse as. Es un remanente slo
cuando se porta conforme a lo que se espera de un pueblo
remanente y prof~ico".lo
En aos recientes, algunos miembros de la iglesia han
cuestionado la identificacin que los adventistas hacen de
ellos como el remanente. Un artculo de la Revista Adventista dice: "En nuestros das Dios busca un remanente.
Nosotros podemos ser ese remanente,,/l lo que implica que
la iglesia, en su condicin actual, no lo es. Muchos, viendo la
mundanalidad, las transigencias teolgicas y la liviandad
con que muchos consideran nuestro mensaje de verdad
presente, se sienten tentados a dudar de nuestra condicin
de remanente. Otros arguyen que la frase es triunfalista,
exclusiva, y promueve el orgullo espiritual y la arrogancia.
Otros, especialmente los jvenes, ven el pecado, la hipocresa, ellegalismo, la frialdad, la falta de amor y las disensiones que abundan en la iglesia; se comprende, entonces, que

EL REMANENTE

15

pregunten: "Cmo puede ser sta la iglesia remanente?'"


Adems, los adventistas pretendemos ser "la iglesia
remanente de las profecas bblicas"'; al mismo tiempo, nos
llamamos la iglesia de Laodicea. Seremos las dos cosas? Por
cierto que "Laodicea'" parece describir la realidad mejor que
el trmino "iglesia remanente"'. Laodicea, la iglesia que dice:
"Yo soy rico, estoy enriquecido, y nada necesito"', y que en
realidad es "un cuitado y miserable, pobre, ciego y desnudo'"
(Apocalipsis 3:17 NRV), es una descripci6n apropiada del
adventismo. Si en los 'incidentes mencionados al principio de
esta obra usramos la expresi6n "Iglesia de Laodicea'" en vez
de "iglesia remanente"', se leeran como sigue:

* Una joven que ha ledo publicaciones de la Iglesia de


Laodicea asiste un sbado al culto. Nadie la saluda, no le
preguntan su nombre, ni hablan con ella... excepto una santa anciana que critica el collar de perlas que adorna el cuello
de la visitante.
* Un nio llora. Sus padres, ambos dirigentes de la Iglesia de Laodicea local, se han divorciado tras aos de sonrer
en pblico'y pelearse en privado.
De un modo u otro, estas frases tienen ms sentido que
las primeras versiones.
La autoidentificaci6n del pueblo adventista con Laodicea
parece contradecir su percepci6n de s mismo como el remanente. El Seor amenaza con "vomitar'" de su boca a Laodicea (Apocalipsis 3:16), pero al remanente le promete que los
que alcancen la "victoria sobre la bestia, su imagen, su
marca y el nmero de su nombre" estarn sobre el mar de
vidrio, "con las arpas de Dios'" (Apocalipsis 15:2).
C6mo podemos ser ambas cosas? O quiz es imposible?
Esta obra examina el remanente. Traza el concepto
bblico del remanente desde el comienzo hasta el fin del
tiempo, en un intento de responder estas preguntas: Qu es
el remanente? Qu factores determinan el remanente?

16

EL REMANENTE

Tiene uno que ser santo para ser parte del remanente?
Puede el remanente incluir a los inconversos junto con los
conversos? Tiene alguna validez la idea de un "remanente
dentro del remanente"? Puede apostatar el remanente? Es
Laodicea el remanente?
Es el movimiento adventista el remanente? O en vista
de nuestra condicin actual, necesitaremos hacer un nuevo
examen de nuestras pretensiones?

Referencias
1. Jos Bates, A Seal ofthe Living God [Un sello del Dios viviente]
(Nueva Bedford, Massachusetts, 1849), pgs. 45-56.
2. Spiritual Gifts [Dones espirituales], tomo 2, pgs. 168, 169.
3. The Review and Herald, [La Revista Adventista], 18 de
diciembre de 1855, pg. 93.
4. Id., 8 de enero de 1857, pg. 75.
5. Id., 25 de septiembre de 1860, pg. 148.
6. P. Gerard Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist
Movement [Fundamentos del movimiento adventista] (Grand Rapids:
Eerdmans, 1977), pg. 243.
7. Creencias de los Adventistas del Sptimo Dla: una exposicin
bblica de las 27 doctrinas fundamentales (Wshington, D.C.:
Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, 1988),
pg. 176.
8. Questions on Doctrine [Preguntas sobre doctrina] (Wshington,
D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1957), pg. 187.
9. Creencias de los Adventistas del Sptimo Da, pg. 194.
10. Bruce Moyer, "Lave in Practice" [El amor en la prctica],
Adventist Review [La Revista Adventista], 29 de marzo de 1990, pg.

11.
11. Id., pg. 12.

El remanente
entre las

naCIones

3
"E1 tema del remanente -escribe Gerhard Hasel-,' se
halla entretejido como una hebra escarlata a travs de la
Biblia, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis".1 Hay seis
diferentes races hebreas que forman docenas de palabras,2
las cuales se usan centenares de veces en gran variedad de
contextos en el Antiguo Testamento (si bien se puede trazar
el tema mismo del remanente aun sin usar ninguna de estas
palabras). Es un tema rico en contenido, a la vez que muy
complejo, el cual los estudiosos han debatido por mucho
tiempo.
La familia de No form6 el primer remanente que
registra la Sagrada Escritura. Despus de que "todo ser
viviente" (Gnesis 7:4) fue rado de la tierra, los nicos
sobrevivientes fueron No y su familia: "... y qued3 solamente No, y los que con l estaban en el arca" (Gnesis
7:23), que eran su esposa, sus hijos y sus nueras. 4
Por qu fueron ellos los nicos que se salvaron?
En primer lugar, la Escritura dice que No era un "var6n
justo, ... perfecto en sus generaciones" y que "con Dios camin6
No" (Gnesis 6:9). En segundo trmino, el Seor dijo a No:
"A ti he visto justo delante de m en esta generaci6n" (Gnesis 7:1). Y rmalmente, No "hizo conforme a todo lo que Dios
le mand6" (Gnesis 6:22).
No debemos extraarnos, entonces, de que Dios le dijera

19

20

EL REMANENTE

a No: "Establecer mi pacto contigo" (Gnesis 6:18). Un


pacto o contrato slo puede funcionar si las partes contratantes aceptan los trminos propuestos. A pesar de que el resto
de la humanidad "haba corrompido su camino sobre la
tierra" (Gnesis 6:12), No, que camin con Dios e hizo todo
lo que Dios le mand, consinti en cumplir su parte del
contrato, que inclua construir el arca y luego entrar en ella.
De la innumerable multitud que poblaba el mundo, solamente ocho personas -aun despus de 120 aos. de predicacinentraron en el arca. Esto indica que, adems de No, los
otros siete tambin permanecan blijo el pacto.
No y su familia, a diferencia del resto del mundo,
creyeron en la "verdad presente", que en esa poca consista
en el menslije de que el mundo iba a ser destruido por un
diluvio. Este mensaje especfico, y el hecho de que aceptaran
su validez, ayud a identificarlos como el remanente.
Pero el relato no termina aqu. No "plant una via; y
bebi del vino, y se embriag, y estaba descubierto en medio
de su tienda" (Gnesis 9:20, 21). El patriarca no se limit a
saborear una copa de vino tinto con su nuevo rgimen a base
de carne; se embriag, al punto de quedarse dormido desnudo en su tienda. Sin duda, Dios le perdon a No su indiscrecin, pero el incidente demuestra que aun No", el victorioso
lder del remanente, poda caer.
La ebriedad de No, sin embargo, fue slo el comienzo.
En Cam, que "vio la desnudez de su padre" (Gnesis 9:22),
"haca mucho que la reverencia haba desaparecido de su
alma, y revel la impiedad y la vileza de su carcter".5
Vemos as que el remanente original era corrupto desde el
comienzo, y el mismo No predijo que la descendencia de
Cam sera maldita (vase Gnesis 9:25-27). A pesar de que
No dijo cosas positivas acerca de sus otros dos hijos y su
posteridad, los descendientes de ellos tambin apostataron.
Es evidente que la participacin en el remanente no se
hace posible por herencia ni por matrimonio. El hecho de
estar unido al remanente por lazos de sangre no lo hace a
uno miembro de la familia remanente. No importa cun
justo fuese No, era de todos modos imposible que le traspa-

EL REMANENTE

21

sara su justicia a su posteridad. Su esposa, sus tres hijos y


sus nueras, no importa cules fueran sus defectos intrnsecos, tenan que elegir personalmente si queran entrar o no
en el arca. As llegaron a integrar el remanente, que en este
caso se compona slo de una pequea familia.
La calidad de miembro de este remanente "familiar", por
consiguiente, se obtena como resultado de una eleccin
individual. El remanente tuvo que acceder a los trminos
propuestos por Dios, y luego cumplirlos por fe. Despus del
diluvio, la mayora de los descendientes de No no quisieron
hacerlo. Por rebelda, comenzaron a construir la torre de
Babel. A pesar de que el Seor haba prometido: "No destruir ms todo ser viviente con aguas de diluvio" (Gnesis 9:11,
versin Nueva Reina-Valera), y haba pintado un arco iris en
el cielo como smbolo de esa promesa, porfiaron en construir
la torre para su propia seguridad en caso de otro diluvio. No
creyeron en la promesa de Dios, ni en su arco iris. Entre
ellos y el Seor no exista una relacin contractual, como
haba sido el caso de la familia de No, en la que se form el
primer remanente.

Referencias
1. Gerhard Hasel "The Remnant in Scripture and the End" [El remanente en la Biblia y el fin], Adventist Affirm, otoo de 1988, pg. 5.
2. Esas races son sha'ar ("quedar", "ser dejado"), palat ("escapar"),
malat ("resbalar"), yathar ("quedar", "ser dejado"), sarad ("escapar"), y
'achar ("demorar", "esperar"). A partir de ellas se forman numerosas
palabras, como ciertos sustantivos o sustantivos abstractos, por
ejemplo, "residuo", "escape", "fugitivo", "exceso", "resto", "estorbo",
"parte".
3. La raz sha'ar es la que ms comnmente se usa para el
remanente, la que ha sido estudiada con mayor atencin que
cualquiera de las otras. En la visin de Ezequiel relativa a la matanza
de los habitantes de Jerusaln que no tuvieran la seal en sus frentes,
el profeta se postr sobre su rostro y clam: "Seor, Eterno!
Destruirs a todo el resto [derivado de sha'ar] de Israel derramando
tu ira sobre Jerusaln?" (Eze. 9:8).
4. Traduccin del autor.
5. Patriarcas y profetas, pg. 110.

4
A pesar de las palabras positivas que pronunci No acerca

de su hijo Sem ("Bendito por Jehov mi Dios sea Sem",


Gnesis 9:26), la posteridad de Sem apostat. Por eso Abram
(ms tarde llamado Abrahn), un descendiente de Sem, tuvo
que dejar a su familia idlatra. "Pero Jehov haba dicho a
Abram: Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de
tu padre, a la tierra que te mostrar" (Gnesis 12:1).
Como uno de los pocos seguidores del "Seor, Dios de
Sem" que quedaban, Abrahn comenz un nuevo remanente,
desde su lugar -genealgicamente hablando- al final de la
lnea del rbol familiar de Sem (vase Gnesis 11). Como lo
hiciera No antes de l, Abrahn entr en una relacin
contractual -es decir, basada en un pacto- con el Seor.
"Era Abram de edad de noventa y nueve aos, cuando le
apareci Jehov y le dijo: Yo soy el Dios Todopoderoso; anda
delante de m y s perfecto. Y pondr mi pacto entre m y ti,
y te multiplicar en gran manera" (Gnesis 17:1, 2).
Abrahn tambin tena la verdad presente para su
tiempo: que el Seor Jehov era el Creador, y que slo a l
se le deba adorar. Al seguir al Dios verdadero en un mundo
que oraba a estatuas de madera y piedra, y las adoraba,
Abrahn gozaba indiscutiblemente de la mayor luz que
brillara sobre su generacin.
A pesar de sus faltas (minti a Faran, y no confi en las
22

EL REMANENTE

23

promesas divinas al tomar como esposa a Agar), Abrahn


mantuvo una relacin salvadora con el Seor en medio de un
mundo que no hizo lo mismo. En este sentido estableci un
nuevo linaje, un remanente familiar, nico grupo que
preservara el culto a Jehov mientras se mantuviera fiel a
las condiciones del pacto: "Porque yo s que mandar a sus
hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de
Jehov, haciendo justicia y juicio, para que haga venir
Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l"
(Gnesis 18:19).
Estos versculos nos muestran que el llamamiento que
Dios le hiciera a Abrahn no fue arbitrario. "Yo s -dijo el
Seor- que mandar a sus hijos ya su casa despus de s".
El Seor dio testimonio del carcter de Abrahn y del modo
como afectara a sus descendientes. Con todo, la nica forma
como el Seor podra hacer venir sobre Abrahn "lo que ha
hablado acerca de l", era por la obediencia de ste, y la de
su posteridad. La fe de Abrahn y su relacin con Dios no
seran traspasadas automticamente a su descendencia.
Cualquiera puede nacer dentro de una familia (o iglesia)
remanente; pero si queremos compartir la fe del remanente,
no tenemos ms remedio que "nacer de nuevo".

5
El linaje prometido a Abrahn sali de su hijo Isaac, cuya
simiente form una "nacin grande y poderosa", la nica que
preserv la verdadera fe en medio de los pueblos paganos e
idlatras. Por contraste, los descendientes de Ismael no
adoraron a Dios (vase Gnesis 25). "Mas yo establecer mi
pacto con Isaac, el que Sara te dar a luz por este tiempo el
ao que viene", declar Dios (Gnesis 17:21). Este pasaje no
establece un decreto arbitrario, una profeca de predestinacin que garantizara a Isaac una relacin contractual con el
Seor. Isaac tendra que elegir cooperar, de modo que el
Seor pudiera hacer venir "sobre Abrahn lo que ha hablado
acerca de l" (Gnesis 18:19). Para que el pacto pudiera
establecerse con Isaac, ste deba obedecer, y as lo hizo. Por
lo tanto, el Seor renov para con Isaac las promesas hechas
a Abrahn.
Este privilegio tampoco pas automticamente a la descendencia de Isaac. No todos los hijos de Isaac formaron el
remanente. Los hijos del patriarca fueron dos mellizos, Jacob
y Esa. "Dos naciones hay en tu seno", dijo el Seor a
Rebeca (Gnesis 25:23). Uno fue el padre de una nacin
pagana. El otro engendr al remanente. En qu consisti la
diferencia?
Esa naci primero, y a l perteneca la primogenitura,
es decir, los mismos privilegios y promesas que Isaac hered
24

EL REMANENTE

25

de Abrahn. Tal como en el caso de No, Abrahn e Isaac,


dichas promesas eran de naturaleza contractual. Pero Esa
"por una sola comida vendi su primogenitura" (Hebreos
12:16). Hizo la decisin deliberada de no seguir al Seor, a
pesar de las especialsimas oportunidades que se le ofrecan.
Jacob, su hermano, estimaba en mucho las promesas. Si
bien las obtuvo por fraude (vase Gnesis 27), sus acciones
mostraron cun profundamente las respetaba. Jacob se
arrepinti, y su vida dio testimonio de su determinacin de
seguir al Seor a pesar de las consecuencias negativas que
resultaron de su engao.
Esa, cansado despus de un da de cacera, desech las
bendiciones a cambio de una gratificacin momentnea;
Jacob, en cambio, luch con Dios toda una noche con tal de
no perderlas. "No te dejar -le dijo al Seor- si no me
bendices" (Gnesis 32:26). Con razn no fue Esa quien
heredara las promesas, sino Jacob! Con razn Esa camin
en oscuridad y Jacob en luz! Con razn la simiente de Esa
se convirti en una nacin pagana, y la de Jacob ... en el
remanente!

6
En la Escritura, el tema del remanente aparece a conti-

nuacion conectado con Jos. Despus que sus hermanos


vil:ijaron a Egipto en busca de ayuda para sobrevivir a la
hambruna, Jos -habiendo probado su fidelidad y la
profundidad de su arrepentimiento- finalmente se reve16 a
ellos y les dijo: "Dios me envi delante de vosotros, para
preservaros un remanente sobre la tierra, y para mantener
vivos por causa vuestra a muchos sobrevivientes" (Gnesis
45:7).*

Los hermanos de Jos ciertamente no mostraron la fe de


Abrahn, Isaac y Jacob, el remanente que los haba precedido. El acto de vender a Jos como esclavo y luego contarle a
su padre una mentira para cubrir lo hecho hace que por
comparaci6n No, Abrahn y Jacob, aun con todos sus
defectos, parezcan gente lista para ser llevada al cielo. Y aun
as, la Escritura se refiere a los hermanos de Jos como un
"remanente"?
S, porque a pesar de lo nefando de su crimen, esos
hombres haban madurado, crecido en carcter, y hasta
haban mostrado verdadero arrepentimiento, como podemos
ver en sus relaciones con Jos. Cuando ste, todava ocultando su identidad, demand6 que llevaran consigo a su hermano
ms joven, se dejaron echar en la crcel antes que causarle
un nuevo pesar a su padre por la prdida de otro hijo.

26

EL REMANENTE

27

Adems, se acusaron amargamente de su pecado contra


Jos, mostrando su arrepentimiento: "Verdaderamente
hemos pecado contra nuestro hermano, pues vimos la
angustia de su alma cuando nos rogaba, y no le escuchamos;
por eso ha venido sobre nosotros esta angustia" (Gnesis
42:21).

Cuando por fin llevaron a Benjamn, Jos hizo un


banquete en el cual sirvi a Benjamn, el ms joven, ms
alimento que a los dems hermanos. "Y Jos tom viandas
de delante de s para ellos; mas la porcin de Benjamn era
cinco veces mayor que cualquiera de las de ellos" (Gnesis
43:34). Jos quera ver si en su trato con el hermano menor,
manifestaban la misma envidia que haban mostrado para
con l. No ocurri as, porque el pasaje termina diciendo que
"bebieron, y se alegraron con l".
Ms tarde, cuando Jud pens que Benjamn iba a ser
puesto en esclavitud, se ofreci para tomar su lugar: "Te
ruego, por tanto, que quede ahora tu siervo en lugar del
joven por siervo -de mi Seor, y que el joven vaya con sus
hermanos. Porque cmo volver yo a mi padre sin el joven?
No podr, por no ver el mal que sobrevendr a mi padre"
(Gnesis 44:33, 34).
Satisfecho ahora Jos acerca del cambio que haban
experimentado sus hermanos, les revel su identidad.
Despus, toda la familia se traslad a Egipto, y all sobrevivieron al hambre. Esta familia remanente, la nica que
caminaba en la verdad presente q~e exaltaba a Jehov como
el Creador -mientras que el resto del mundo adoraba dioses
falsos-, lleg a ser la nacin de Israel.

* Traduccin del autor

7
En Sina, los hijos de Israel, recin escapados de Egipto,

entraron en una relacin pactual con Dios, que era muy


semejante al pacto que Dios haba establecido con Abrahn,
Isaac y Jacob. De hecho, el pacto con Israel en Sina cumpla
las promesas que Dios haba hecho a los patriarcas, de que
su simiente llegara a ser una "gran nacin". Ahora, sin
embargo, las promesas se extendan a toda una nacin, a
diferencia de lo sucedido en los tiempos patriarcales, en los
que las promesas al remanente existieron slo en unas pocas
generaciones de una familia especfica.
"Ahora, pues -dijo el Seor a los hebreos en Sina-, si
diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seris
mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque ma es
toda la tierra. Y vosotros me seris un reino de sacerdotes,
y gente santa" (Exodo 19:5, 6).
La Biblia coloca a Israel en un lugar prominente; su
historia se halla al centro del Antiguo Testamento y tambin
de buena parte del Nuevo. Sin embargo, la nacin misma fue
siempre una entidad de menor cuanta en el antiguo Cercano Oriente. "Palestina slo representa una minscula
porcin del territorio del Medio Oriente -escriben John
Hayes y J. Max Miller-, y el perodo de la historia antigua
de Israel y Judea representa apenas un pequeo segmento
del amplio panorama que abarca la historia del Medio

28

EL REMANENTE

29

Oriente". 1
En primer lugar, los hebreos llegaron tarde al antiguo
Medio Oriente. "Todo lo que uno diga acerca de los orgenes
de Israel -escribe John Bright- debe ser dicho con plena
conciencia de que dichos orgenes no se hallan de manera
alguna cerca del amanecer de la historia".2 Ya haban
surgido y cado una docena de dinastas egipcias antes que
Israel surgiera de los lomo~ de Abrahn. Para la poca en
que naci la nacin hebrea, la Gran Pirmide de Egipto -dos
millones de bloques, cada uno de los cuales pesa dos toneladas y media- tena ya casi mil aos de edad.
Segundo, Israel ocupaba un sector relativamente despoblado, en comparacin con los imperios que lo rodeaban,
como Babilonia y Egipto, cuyas poblaciones eran mucho
mayores que el nivel jams alcanzado por la nacin hebrea.
Y el conjunto de las multitudes que componan las antiguas
entidades paganas del Medio Oriente empequeeca dramticamente a la nacin juda.
Tercero, geogrficamente Israel era pequeo en relacin
con los grandes poderes del mundo antiguo. Los mapas del
antiguo Medio Oriente muestran que, aun en la poca cuando las doce tribus haban expandido sus fronteras a su
mayor extensin, Israel nunca posey un territorio muy
amplio. Asiria, Babilonia, Persia y hasta Egipto, en su
apogeo, tuvieron imperios mucho ms vastos de lo que los
judos jams llegaron a controlar.
En cuarto lugar, excluido un siglo en que, bajo la
monarqua unida de David y Salomn, Israel fue una fuerza
regional digna de consideracin, la nacin hebrea nunca
constituy un gran poder militar. A lo ms, era simplemente
un poder local, capaz de subyugar las pequeas naciones que
lo rodeaban, y por un tiempo, de mantener en jaque a
Egipto. En diversas pocas de su historia, especialmente
despus que la nacin se dividi en dos reinos hostiles, fue
invadida y saqueada por los egipcios, los asirios, los babilonios, los persas, los griegos, y finalmente, los romanos.
Por lo ya dicho, vemos que la importancia de Israel no se
basa en su tamao, su poblacin o su destreza militar. Lo

30

EL REMANENTE

que hizo de Israel el centro de la Biblia fue su religin. Slo


Israel se adhiri, si bien espordicamente, a la fe original
que lo una con Abrahn, No y Adn. En lo colectivo,
permaneci como la nica avanzada del conocimiento de
Dios durante una poca en que la verdadera religin de la
humanidad se vio ahogada por una explosin de paganismo
e idolatra que cubri el mundo con los escombros de la
supersticin y las falsas enseanzas. En este sentido, Israel
era "un remanente de las naciones",3 un residuo en un
mundo que no conoca al Dios verdadero ni su doctrina, ni
mantena una relacin con l.

Referencias
1. John Hayes y J. Max Miller, A History of Ancient Israel and
Judah [Historia del antiguo Israel y Jud] (Filadelfia: Westminster,
1986), pg. 25.
2. John Bright, The History of Israel [La historia de Israel]
(Filadelfia: Westminster Press, 1981), pg. 23.
3. Edgar Johnson, Aspects of the Remnant Concept in Matthew
[Aspectos del concepto de remanente en Mateo] (Disertacin doctoral,
Universidad Andrews, 1984), pg. 27.

8
El papel de Israel como "remanente entre las naciones" se

destaca en su mayor claridad cuando se compara su fe con el


paganismo que lo rodeaba.
Desde el Nilo hasta el Eufrates, el antiguo habitante del
Medio Oriente adoraba un elaborado panten de dioses y
diosas que se manifestaban en la naturaleza. En una tormenta estaba el dios de las tormentas; en la luz solar, el dios
sol. Del mismo modo como la naturaleza no era pacfica,
tampoco lo eran los dioses, a quienes se describa a menudo
con atributos humanos: venganza, celos, inconsecuencia,
pasin y violencia. De hecho, con frecuencia las descripciones
que se hacan de ellos los mostraban peleando y matndose,
y hasta violndose unos a otros.
De pronto, en medio de este desfile de politesmo, surge
una pequea nacin de ex esclavos, refugiados sin tierra
propia, peregrinos sin patria, que proclaman una' de las
ideas ms radicales de la antigedad: "Shema Yisrael,
Adonai Elohanu, Adonai Echad", que significa: "Oye, Israel:
Jehov es Dios, Jehov uno es" (Deuteronomio 6:4).1
Esta idea tan radical no era, sin embargo, nueva. El
monotesmo y la adoracin exclusiva de Jehov haba sido la
religin original de la humanidad, la fe de Adn, Eva, Abel,
Matusaln, Enoc y No. Los judos -en vez de reconocer un
panten de dioses y diosas (en hebreo ni siquiera existe una

31

32

EL REMANENTE

palabra que signifique diosa)- adoraban a un solo Dios, el


Creador, porque l es el Creador y el Dios nico, el Ser que
desde el principio ha sido adorado. Esta verdad casi se haba
perdido entre el politesmo que permeaba el antiguo Medio
Oriente. Los hebreos, una naci6n remanente que se aferraba
a la fe original, eran los nicos que la seguan. De este
modo, al adorar a un solo Dios, Jehov, los hebreos no
estaban creando algo nuevo e innovativo; simplemente se
estaban adhiriendo a una prctica antigua y original. Lo
nuevo era el politesmo.
Lo mismo se puede decir en cuanto al rechazo que hacan
los judos de la necedad que significaba confundir a Dios con
la naturaleza. A diferencia de los paganos, la naci6n hebrea
no identificaba a Dios como parte de su propia creacin. En
cambio, consideraban que la creacin era un producto de
Dios, y no era portadora ni poseedora de las cualidades
individuales de Dios. Como lo hicieran Adn y Eva, ellos
aprendieron a conocerlo como el Creador, y lo adoraban como
tal.
Este concepto tambin, tan diferente de lo que crean las
naciones circundantes, no haca ms que recobrar las verdades originales que Dios haba revelado a la humanidad en el
Edn.
Adems de ser politestas, los paganos del antiguo Medio
Oriente estaban empapados de idolatra. Los vecinos de
Israel haban labrado ejrcitos de dolos, dioses de madera y
piedra, para representar las deidades a las cuales servan.
Es posible que el antiguo habitante del Medio Oriente no
haya considerado que el dolo mismo era el dios, sino una
representacin de esa deidad en la cual resida su espritu,
permitiendo que el dios estuviera simultneamente en
diferentes lugares. Como resultado, el pagano se inclinaba,
ofreca sacrificios y oraba ante estatuas de toros, chivos,
ranas y aun seres humanos. En el antiguo mundo del Medio
Oriente, la idolatra se hallaba ms difundida de lo que el
Islam est en el mundo moderno.
Con todo, cuando el polvo de Egipto an ensuciaba las
sandalias de los hebreos, Dios les dijo: "No te hars imagen,

EL REMANENTE

33

ni ninguna semejanza de lo que est arriba en el cielo, ni


abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No te
inclinars a ellas ni las honrars" (Exodo 20:4, 5).
Isaas se burla del idlatra:
"Corta cedros, y toma ciprs y encina... Parte del leo
quema en el fuego; con parte de l come carne, prepara un
asado y se sacia; despus se calienta, y dice: Oh!, me he
calentado, he visto el fuego; y hace del sobrante un dios, un
dolo suyo; se postra delante de l, 10 adora, y le ruega diciendo: LI1>rame, porque mi dios eres t" (lsaas 44:14-17).

En este punto, no importa cun diferente fuera la fe de


Israel comparada con la de las naciones circundantes,
tampoco era algo nuevo. El Seor nunca quiso que los seres
humanos adoraran la naturaleza. La idolatra representa
una apostasa posterior, una separacin del Dios viviente.
"Profesando ser sabios, se hicieron necios, y cambiaron la
gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de
hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles...
cambiaron la verdad de Dios por la mentira, honrando y
dando culto a las criaturas antes que al Creador" (Romanos
1:22, 23; 25).

Al rechazar la idolatra, Israel no hizo otra cosa que


restaurar el culto al Dios verdadero, como se lo practicaba
antes que fuese transformado en una "mentira", como dice
San Pablo. El Seor le dijo a Adn que iba a tener dominio
sobre "los peces del mar, en las aves de los cielos, y en todas
las bestias que se mueven sobre la tierra" (Gnesis 1:28), no
que tendra que inclinarse ante ellos y adorarlos. La idolatra surgi despus de la cada, cuando los hombres se
apartaron del Dios verdadero. De este modo, lejos de adherirse a un concepto nuevo y radical, los hebreos simplemente
se volvieron a la fe original, que imperaba antes que el
hombre cambiara "la gloria del Dios incorruptible" por los
dolos.
El antiguo Medio Oriente se hallaba tambin saturado
de magia, adivinacin y astrologa, prcticas que se usaban
con propsitos religiosos, polticos y militares. Para discernir

34

EL REMANENTE

el futuro, los sacerdotes paganos estudiaban aun los hgados


de ovejas y otros animales. Si este mtodo resultaba muy
caro, se usaban otros medios, otras formas de magia y
adivinacin para predecir el futuro, como la configuracin
del humo que se elevaba de un incensario, la observacin de
algn beb deforme, la forma que asuma el aceite al ser
derramado en el agua, y hasta la trayectoria de las flechas
que se disparaban con ese fm.
De nuevo Israel se haba apartado radicalmente de la
norma imperante, por lo menos en teora. Desde los primeros das junto al monte Sina, aun antes de entrar en la
tierra prometida, los judos haban sido amonestados en
contra de participar de la adivinacin y magia que prevalecan en las naciones que los rodeaban.
"Cuando entres a la tierra que Jehov tu Dios te da, no
aprenders a hacer segn las abominaciones de aquellas
naciones. No sea hallado en ti quien haga pasar a su hijo o a
su hija por el fuego, ni quien practique adivinacin, ni
agorero, ni sortJ.1ego, ni hechicero, ni encantador, ni adivino,
ni mago, ni quien consulte a los muertos... Porque estas
naciones que vas a heredar, a agoreros ya adivinos oyen; mas
a ti no te ha permitido esto Jehov tu Dios" (Deuteronomio
18:9-14).

Por qu? Sencillamente porque no eran sos los mtodos


que el Seor haba escogido originalmente para comunicarse
con su pueblo. Adn y Eva no tuvieron que estudiar el
hgado de un cordero para aprender acerca del Redentor
venidero. No no ley las estrellas para saber cmo construir
el arca. Abrahn no condujo a Isaac al monte Moria por
algn mensaje ledo en las configuraciones del aceite derramado en el agua. Y no fue por la observacin de infantes
,deformes como J acob supo que su descendencia heredara
Canan. Desde el comienzo, el Seor tena medios directos
para comunicarse con su pueblo: visitas de ngeles, visiones
y sueos profticos, o las palabras admonitorias de los
profetas.
"Enoc posea una mente poderosa, bien cultivada, y profundos conocimientos. Dios le haba honrado con revelaciones

EL REMANENTE

35

especiales... Por medio de santos ngeles, Dios revel a Enoc


su propsito de destruir al mundo por medio de un diluvio, y
tambin le hizo ms manifiesto el plan de la redencin.
Mediante el espritu de profeca lo llev a travs de las
generaciones que viviran despus del diluvio, y le mostr los
grandes eventos relacionados con la segunda venida de Cristo
yel fin del mundo".2

No estaban inventando nada nuevo los judos al rechazar


la magia, la adivinaci6n y la hechicera de las naciones que
los rodeaban. Por el contrario, Israel estaba aferrndose de
las verdades cuyo origen era el Edn. Lejos de ser novedosa
e innovadora, la religi6n hebrea era en realidad un dep6sito
conservador de verdades que antecedan al paganismo. Y era
este acto de aferrarse -no importa cun dbil y espordicamente- a esta verdad remanente, lo que haca de ellos un
pueblo remanente.

Referencias
1. Traduccin del autor.
2. Patriarcas y profetas, pgs. 72, 73.

9
Desde luego, Israel no posea la fe remanente slo porque
rechazaba el politesmo, la idolatra y la adivinacin. Los
judos posean luz cuyo origen se poda rastrear hasta los
comienzos de la humanidad, luz que los paganos no tenan
del todo, o que haban pervertido en gran medida.
En primer lugar, Israel guardaba el sptimo da, sbado,
institucin que se remonta al Edn antes de la cada. "Y
bendijo Dios al da sptimo, y lo santific, porque en l
repos de toda la obra que haba hecho en la creacin"
(Gnesis 2:3). As, el sptimo da sbado no era nada nuevo;
en cambio, era una antigua verdad perdida, que los judos
recuperaron y conservaron.
Israel tena el Declogo en su expresin ms pura. Si
bien es cierto que las naciones circundantes tambin tenan
cdigos legales, algunos de los cuales reflejan ideas contenidas en los Diez Mandamientos, ninguna tena lo que los
hebreos haban recibido en el Declogo. Pero tampoco en
esto se dio a los judos algo nuevo. La ley exista a travs de
la historia patriarcal, y aun antes. Por qu el asesinato de
Abel a manos de Can (vase Gnesis 4) fue un acto de
maldad, as como la mentira de Abrahn (vase Gnesis 12),
o si Jos hubiera cometido adulterio con la esposa de su amo
(vase Gnesis 39), si esos aspectos de la ley no hubieran
sido ya conocidos? En Sina, la ley no slo fue dada a los
36

EL REMANENTE

37

hebreos en toda su pureza, sino que se les amonest f'rrmemente a guardarla en toda su extensin, incluyendo el
'
cuarto mandamiento.
Israel comprenda con especial claridad la creacin.
Entre sus vecinos paganos circulaba toda clase de relatos
ridculos, como el Enuma Elish, que enseaba que el mundo
fue creado como resultado de una fiera batalla entre los
dioses, la cual comenz porque algunos de ellos interrumpieron el sueo de los otros. En contraste, los judos crean
en las profundas verdades del Gnesis, el cual ensea que
Dios cre el cielo y la tierra como un acto deliberado, y luego
en un gesto de intimidad cre al hombre del polvo de la
tierra, a su propia imagen. Al aceptar el relato de nuestros
orgenes que presenta el Gnesis, los hebreos volvieron atrs
para aferrarse de las primeras y ms puras verdades
referentes a la creacin.
A Israel se le dio el santuario del Seor y el mensaje sin
igual que ste conlleva. Si bien es cierto que los paganos
tambin tenan santuarios y templos, las prcticas asociadas
con ellos -prostitucin y sacrificios humanos, por ejemplomuestran que esos santuarios no enseaban lo mismo que el
de Israel. El santuario judo se basaba en los sacrificios de
animales. La Biblia comprueba que esa prctica se remonta
hasta Adn y Eva. Antes que existiera el tabernculo del
desierto, construido despus que se' estableciera el pacto en
el Sina (vase Exodo 28:8), los adoradores del Dios verdadero nunca sacrificaron animales en un templo. En vez de ello
construyeron altares sobre los cuales ofrecieron "holocaustos"
(Gnesis 8:20). Esos holocaustos u ofrendas encendidas
siguieron constituyendo el sacrificio fundamental en el
santuario hebreo (vase Exodo 29:38-42). Si bien la forma
misma era diferente -ms elaborada e instructiva que en
pocas anteriores-, las verdades esenciales que enseaba el
santuario reflejan las que enseaba el primer animal sacrificado fuera del Edn.
"En el desarrollo del plan divino -escribe Frank Holbrook-, lleg6 el tiempo en que el pueblo de Dios deba recibir
una comprensin ms amplia de la naturaleza de la Deidad,

38

EL REMANENTE

el problema del pecado, y el medio por el cual Dios efectuara la reconciliacin con el hombre, restaurando as la
unidad y armona que la entrada del pecado haba roto. La
nueva luz no anula la luz anterior. Los aspectos esenciales
del sacrificio y la mediacin, vistos en la era patriarcal a
travs de la vctima y el padre-sacerdote, se presentan en
mayor detalle y en un nuevo contexto: el taberncuIo-templosantuario, la morada de Dios".l
Los hebreos, que ocupaban un lugar exclusivo entre los
pueblos del mundo antiguo, tambin saban la verdad acerca
de la muerte. "En la muerte no hay memoria de ti; en el
Seol, quin te alabar?" (Salmo 6:5). Comprendan que en
la muerte "sale su aliento [el del hombre], y vuelve a la
tierra; en ese mismo da perecen sus pensamientos" (Salmo
146:4). Saban que la muerte es un sueo. "Y durmi David
con sus padres, y fue sepultado en su ciudad" (1 Reyes 2:10):
Esta enseanza se apartaba radicalmente de la forma como
el mundo antiguo comprenda la muerte, con sus elaborados
rituales religiosos y prcticas funerarias centradas en la
creencia de que el alma es inmortal. Muchos faraones
gastaban aos de su vida y grandes fortunas construyendo
elaboradas tumbas para el ms all. La literatura de los
vecinos paganos de Israel se halla repleta de relatos acerca
de la vida ms all de la tumba.
En este punto tambin la verdad acerca del estado de los
muertos y la no inmortalidad del alma se remonta a la
Creacin, cuando el Seor "form al hombre del polvo de la
tierra, y sopl en su nariz aliento de vida, y fue el hombre
un ser viviente" (Gnesis 2:7). La palabra hebrea que se
traduce como "ser" es nephesh, la misma que se usa para los
animales en el relato de la Creacin: "Luego dijo Dios:
Produzca la tierra seres [nephesh] vivientes segn su gnero,
bestias y serpientes y animales de la tierra segn su especie" (Gnesis 1:24). En la Creacin, Dios ense que el alma
es lo que somos, y no algo que poseemos hasta la muerte. El
Seor dijo a Adn: "Polvo eres, y al polvo volvers" (Gnesis
3:19), una antigua verdad que los israelitas comprendan, en
agudo contraste con las naciones circundantes.

EL REMANENTE

39

Israel tambin tena un mensaje de salud. Si bien es


cierto que el rgimen alimentario original del Edn era
vegetariano (y los israelitas no lo eran), la distincin entre
alimentos limpios e inmundos que los judos reconocan, se
remonta por lo menos hasta No (vase Gnesis 7:2). El
principio de un rgimen alimentario adecuado, sin embargo,
aparece ya en el Edn, puesto que el Seor instruy a
nuestros primeros padres acerca de lo que deban comer
(vase Gnesis 1:29). En esto tambin los hebreos iban
delante de sus vecinos, no por haber elaborado nuevas
verdades, sino por haberse aferrado a verdades antiguas.
Adems, la nacin hebrea comprenda el gran conflicto.
Se podan hallar esparcidas a travs de la Sagrada Escritura
suficientes evidencias como para ensear a los lectores lo
relativo a la batalla entre Dios y Satans por la lealtad del
hombre. El libro de Job -el ms antiguo de la Bibliabosqueja con claridad el conflicto fundamental que se libra
entre el Seor y Satans, el cual comenz en el cielo, pero
cuyos encuentros se realizan en la tierra (vanse los captulos 1 y 2 de Job). Otros pasajes, como Gnesis 3:1-15,
Ezequiel 28:12-15, e Isaas 14:12-14, aaden detalles a esta
importante verdad. Si bien los paganos tenan toda clase de
ideas relativas al bien y el mal, ninguno comprenda el tema
como los judos; y esto tambin slo porque los judos posean antiguas verdades.
Israel tambin tena el espritu de profeca. Durante
gran parte de la historia de la nacin, los profetas -cannicos y no cannicos- proclamaron mensajes especficos,
muchos de los cuales fueron ms tarde incluidos en la Biblia.
Mientras sus vecinos paganos estudiaban hgados para
discernir el futuro, Isaas proclamaba que "Ciro... cumplir
todo lo que yo quiero, al decir a Jerusaln: Sers edificada"
(Isaas 44:28), un siglo y medio antes que naciera el rey y
fundador del Imperio Persa, y por lo tanto, pudiera cumplir
esta declaracin proftica al libertar a los judos que estaban
en Babilonia y permitirles reconstruir. Durante la era
patriarcal el Seor haba estado hablando mediante profetas
y el don proftico. Israel slo experiment una extensin del

40

EL REMANENTE

fenmeno.
Finalmente, Israel posey gran luz acerca del Redentor
venidero, tanto referente a su primer advenimiento como al
segundo, pero especialmente con referencia al primero. A los
judos se les concedi el privilegio especial de anunciar su
llegada, y ellos mismos deban prepararse para ella (vase
Isaas 42). Unicamente Israel posea las grandes profecas de
Isaas 53, Daniel 9, Miqueas 5 y Salmo 22, y tena el deber
de esparcirlas por el mundo. Tampoco era nueva esta enseanza acerca del Redentor venidero. Gnesis 3:15, conocido
como el protevangelicum (las primeras buenas nuevas) ha
sido por mucho tiempo considerado como la primera promesa
mesinica. El Seor dijo a la serpiente: "Y pondr enemistad
entre... tu simiente y la simiente suya [de la mujer]; sta te
herir en la cabeza, y t le herirs en el calcaar".
La esperanza de un Redentor se remonta a nuestros
primeros padres: "Los ngeles se comunicaron con Adn
despus de su cada y le informaron acerca del plan 'de
salvacin, y que la raza humana no estaba fuera del alcance
de la redencin. Si bien haba surgido una aterradora
separacin entre Dios y el hombre, se haba hecho provisin
por medio de la ofrenda de su Hijo amado, por la cual el
hombre podra ser salvO".2 Los judos no slo estaban en
posesin de esta antigua verdad, que se originaba en el
Edn, sino que recibieron ms luz referente a ella que las
generaciones anteriores.
El pueblo de Israel se destacaba claramente entre sus
vecinos paganos debido a las verdades que slo l posea, y
a la relacin que mantena con el Dios verdadero. Moiss
proclam ante Israel:
"Mirad, yo os he enseado estatutos y decretos, como
Jehov mi Dios me mand, para que hagis as en medio de la
tierra en la cual entris para tomar posesin de ella.
Guardadlos, pues, y ponedlos por obra; porque esta es vuestra
sabidura y vuestra inteligencia ante los ojos de los pueblos,
los cuales oirn todos estos estatutos, y dirn: Ciertamente
pueblo sabio y entendido, nacin grande es esta. Porque qu
nacin grande hay que tenga dioses tan cercanos a ellos como

EL REMANENTE

41

lo est Jehov nuestro Dios en todo cuanto le pedimos? Y qu


nacin grande hay que tenga estatutos y juicios justos como es
toda esta ley que yo pongo hoy delante de vosotros?" (Deuteronomio 4:5-8).

Eran estas cosas -las leyes y estatutos, la verdad presente y la promesa de obediencia que hicieron los judos-lo que
haca de los hebreos un pueblo remanente, aferrado a
verdades perdidas desde el comienzo del mundo, verdades
que no slo deba comprender y obedecer, sino tambin
esparcir.

Referencias
1. Frank Holbrook, "The Israelite Sanctuary [El santuario
israelita], en The Sanctuary and the Atonement [El santuario y la
expiacin], editado por Arnold V. Wallenkampf y W. Richard Lesher
(Washington, D. C.: Asociacin General de la Iglesia Adventista del
Sptimo Da, 1981), pgina 2.
2. The Spirit of Prophecy [El espritu de profeca], tomo 1, pgs.
58,59.

10
Por desgracia, desde el episodio del becerro de oro (vase
Exodo 32) hasta el apedreamiento de Esteban (vase Hechos
7), quince siglos ms tarde, el remanente nunca vivi en
armona con las verdades que se le haban revelado. El tema
de las Escrituras, especialmente del Antiguo Testamento, no
es tanto el llamamiento de Israel al pacto, como su fracaso
en obedecerlo.
El compromiso con los paganos destruy la nacin durante el perodo del Primer Templo. Cun frecuentemente los
profetas amonestaron a Israel por su fornicacin con la
cultura circundante! En vez de elevar a los paganos a su
norma de justicia, Israel absorbi y asimil las creencias y la
conducta de los mismos paganos.
Sofomas advirti acerca de "los que sobre los terrados se
postran al ejrcito del cielo, y a los que se postran jurando
por Jehov.y jurando por Milcom" (Sofonas 1:5). Algunos
israelitas adoraban a los astros, una prctica que aprendieron de sus vecinos, mientras que otros mezclaban su fe en
el Seor con el culto al dios amonita, Milcom. N o haban
rechazado completamente su antigua religin; en cambio,
quisieron ponerla al da con el pensamiento contemporneo.
Ezequiel, en visin, vio paganismo en los terrenos del
templo; mujeres que "estaban all sentadas, endechando a
Tamuz" (Ezequiel 8:14), y aun varones que "adoraban al sol,
42

EL REMANENTE

43

postrndose hacia el oriente" (versculo 16). El templo mismo


tena "todos los dolos de la casa de Israel, que estaban
pintados en la pared por todo alrededor" (versculo 10). Aqu
tambin los israelitas no haban abandonado completamente
su fe ancestral, sino en parte, lo suficiente como para
permitirles asimilar creencias y prcticas religiosas extraas, incorporndolas a las suyas propias.
Debido a su asociacin con los que no conocan al Seor,
los israelitas tambin perdieron su conocimiento de l. El
Seor les advirti que "no hay verdad, ni misericordia, ni
conocimiento de Dios en la tierra" (Oseas 4:1). "Porque
misericordia quiero, y no sacrificio, y conocimiento de Dios
ms que holocaustos" (Oseas 6:6).
A pesar de todo, los judos crean que, por cuanto tenan
"la verdad" y eran el pueblo especial, escogido de Dios -por
as decirlo, el "remanente"-, siempre seguiran siendo el
nico pueblo fiel de Dios. Jeremas escribi acerca de los
que, a pesar de su pecado y transigencia, iban a las puertas
del templo y decan: "Templo de Jehov, templo de Jehov,
templo de Jehov es este" (Jeremas 7:4). No importaba lo
que hicieran, crean que el templo de Dios los salvara.
La transigencia y la asimilacin tambin hicieron que
muchos de ellos se dejaran engaar por conceptos falsos
relativos a la justicia y al juicio. Muchos pensaban que Dios
los aceptara, no importaba cul fuese su conducta, y que no
seran juzgados: "Habis hecho cansar a Jehov con vuestras
palabras. Y decs: En qu le hemos cansado? En que decs:
Cualquiera que hace mal agrada a Jehov, y en los tales se
complace; o si no, dnde est el Dios de justicia?" (Malaquas 2:17).
Desde luego, las perversiones religiosas de Israel se
reflejaron tambin en el terreno de la tica y la moral. "Toda
cabeza est enferma, y todo corazn doliente. Desde la
planta del pie hasta la cabeza no hay en l cosa sana, sino
herida, hinchazn y podrida llaga" (Isaas 1:5,6). Entre ellos
abundaban el asesinato, el adulterio, el hurto, el incesto, la
opresin, la idolatra, la fornicacin, la envidia, el orgullo y
la mentira -todos los pecados clsicos contra los cuales Dios

44

EL REMANENTE

los haba amonestado-, hasta que el Seor clam diciendo:


"Prncipes de Sodoma, od la palabra de Jehov; escuchad la
ley de nuestro Dios, pueblo de Gomorra... Hastiado estoy de
holocaustos de carneros y de sebo de animales gordos...
Cuando extendis vuestras manos, yo esconder de vosotros
mis ojos; asimismo cuando multipliquis la oracin, yo no
oir" (Isaas 1:10, 11, 15).
Un grave problema era que la nacin hebrea sufra por
la accin de dirigentes corruptos, vacilantes y transigentes.
Ya fuera el caso del rey Acab y la reina Jezabel, que provocaron el asesinato de Nabot para quedarse con su via
(vase 1 Reyes 21), el del rey Manass, que indujo a Jud a
"hacer ms mal" que las naciones paganas (2 Crnicas 33:9),
o el de los prncipes de Jud, que urgan al rey Sedequas
para que hiciera matar a Jeremas (vase Jeremas 38:4),
nos revelan cmo una serie de dirigentes inconversos sumieron a la nacin en una crisis tras otra, hasta que todo el
edificio se vino abajo.
Muchos sacerdotes -los pastores espirituales de la
nacin- tambin apostataron. Desde los das de Nadab y
Abi, que ofrecieron "fuego extrao" sobre el altar (vase
Levtico 10), hasta los das finales de Jud, cuando Pasur el
sacerdote azot a Jeremas y lo puso en el cepo (vase
Jeremas 20:2), hubo falsos pastores que hacan que el
pueblo se desviara. Sofonas se lamentaba porque los "sacerdotes contaminaron el santuario, falsearon la ley" (Sofonas
3:4); Isaas hizo advertencias contra los sacerdotes que
"erraron con sidra, fueron trastornados con el vino" (Isaas
28:7); y Ezequiel escribi: "Hijo de Adn, profetiza contra los
pastores de Israel. Profetiza, y di a los pastores: As dice el
Seor, el Eterno: Ay de los pastores de Israel, que se
apacientan a s mismos! No deben los pastores apacentar el
rebao?" (Ezequiel 34:2, Nueva Reina-Valera).
Los servicios de adoracin de Israel tambin llegaron a
ser inaceptables para el Seor. Malaquas amonest a los
que ofrecan "animal ciego en sacrificio, no es malo? Cuando
ofrecis el lisiado o enfermo, no es malo? Presntalo a tu
prncipe, se agradar de ti, o le sers acepto? -dice el Seor

EL REMANENTE

45

Todopoderoso" (Malaquas 1:8, NRV). El Seor expres6 su


disgusto con su adoracin: "No me traigis ms vana ofrenda; el incienso me es abominacin; luna nueva y da de
reposo, el convocar asambleas, no lo puedo sufrir; son iniquidad vuestras fiestas solemnes" (Isaas 1:13).
La desviaci6n de la Palabra de Dios hizo que la naci6n se
dividiera en dos reinos que espordicamente entraban en
guerra unos con otros. De ese modo, cuando la nacin
escogida de Dios ms necesitaba presentar un frente unido,
obedeciendo la voluntad divina al esparcir la verdad por el
mundo, se hallaba tan debilitada por las luchas y controversias intestinas, que cay fcilmente presa de sus enemigos
externos. Tras siglos de acomodarse a las prcticas paganas,
los judos ya no tenan proteccin divina contra los ejrcitos
paganos.

Un remanente
del remanente

11
A pesar de la capitulacin, cautividad y eventual servi-

dumbre de Jud e Israel, el Seor prometi preservar un


remanente. Mezclada con las advertencias de guerra, sufrimientos y ruina hechas por los profetas, se hallaban sus
promesas de que un remanente escapara de la destruccin
y restablecera la nacin.
"Asimismo acontecer en aquel tiempo, que Jehov alzar
otra vez su mano para recobrar el remanente de su pueblo que
an quede en Asiria, Egipto... y en las costas del mar" (Isaas
11:11; nfasis aadido).
"Y yo mismo recoger el remanente de mis ovejas de todas
las tierras adonde las ech, y las har volver a sus moradas"
(Jeremas 23:3; nfasis aadido).
"Y pondr los cuerpos muertos de los hijos de Israel delante de sus dolos, y vuestros huesos esparcir en derredor de
vuestros altares... Mas dejar un resto, de modo que tengis
entre las naciones algunos que escapen de la espada, cuando
seis esparcidos por las tierras" (Ezequiel 6:5, 8; nfasis
aadido).

El Seor cumpli sus promesas. Circunstancias que


debieran haber terminado para siempre con la nacin juda
(su capital destruida, su pueblo muerto, esparcido o cautivo),
no provocaron ese resultado. En cambio, el Seor hizo volver
49

50

EL REMANENTE

a la tierra un remanente para que construyera el templo y


restableciera la nacin. "Y los traer, y habitarn en medio
de Jerusaln. Y me sern por pueblo, y yo ser a ellos por
Dios en verdad y en justicia" (Zacaras 8:8).
Desgraciadamente, a este "remanente del remanente" lo
afligan severos defectos espirituales, muy semejantes a los
que haban arruinado a sus padres en la generacin anterior. "El glorioso cuadro -escribe John Bright- que se pinta
del nuevo y triunfante xodo, y del establecimiento del reino
universal de Jehov en Sin, en nada se parece a la realidad".1
En primer lugar, a pesar de cun liberales eran los
trminos del decreto de Ciro, el cual no slo permita a los
judos volver a Jerusaln (vase Esdras 1), sino tambin reconstruir el templo con fondos provistos por el propio tesoro
real (vase Esdras 6), muchos judos se sentan tan cmodamente asimilados a las culturas extranjeras, especialmente
la de Babilonia, que no quisieron volver. Setenta aos despus del retorno de los primeros exiliados, a Esdras le cost
no pocos esfuerzos persuadir a algunos levitas para que
salieran de Babilonia y ministraran como sacerdotes en el
nuevo templo. 2
En segundo lugar, cuando se complet el fundamento de
la nueva estructura, muchos de los ms ancianos entre los
que volvieron, al recordar la gloria del templo de Salomn,
lloraban al compararla con la inferioridad del nuevo edificio,
a tal punto que "no poda distinguir el pueblo el clamor de
los gritos de alegra, de la voz del lloro" (Esdras 3:13). Sus
murmuraciones, quejas y llantos, escribe Elena de White,
"ejercieron una influencia deprimente en el nimo de
muchos, y debilitaron las manos de los constructores".3
Tambin el pueblo de la tierra -es decir, los samaritanos- "intimid al pueblo de Jud, y lo atemoriz para que no
edificara" (Esdras 4:4). Este problema,junto con las privaciones causadas por el retorno en medio de gran pobreza,
descorazonaron de tal manera al pueblo, que el remanente
abandon durante unos quince aos el proyecto de reconstruir el templo. En vez de eso, se dedicaron a construir y em-

EL REMANENTE

51

bellecer sus propios hogares. Esta actitud termin por atraer


la reprensin de Dios, quien retir sus bendiciones, "por
cuanto mi casa est desierta, y cada uno de vosotros corre a
su propia casa. Por eso se detuvo de los cielos sobre vosotros
la lluvia, y la tierra detuvo sus frutos" (Hageo 1:9, 10).
Muchos de entre el remanente, incluso los dirigentes
espirituales, se haban casado con paganos, prctica que
haba atrado la ira de Dios sobre sus padres. Al or de esos
matrimonios, dice Esdras, "rasgu mi vestido y mi manto, y
arranqu pelo de mi cabeza y de mi barba, y me sent
angustiado en extremo" (Esdras 9:3). Cuando crecieron,
muchos hijos de esos matrimonios paganos ni siquiera
"saban hablar judaico" (Nehemas 13:24).
Los miembros ms acomodados del remanente se aprovechaban de los pobres cobrndoles inters hasta que "hubo
gran clamor del pueblo y de sus mujeres contra sus hermanos judos" (Nehemas 5:1). Otros expresaban desnimo por
las dificultades que surgan al construir el muro de la
ciudad: "Las fuerzas de los acarreadores se han debilitado, y
el escombro es mucho, y no podemos edificar el muro"
(Nehemas 4:10). Algunos conspiraron con los paganos para
frustrar la obra (vase Nehemas 6:10-12), mientras que
Eliasib el sacerdote, "siendo jefe de la cmara de la casa de
nuestro Dios" (Nehemas 13:4), lleg al extremo de permitir
que un pagano usara la cmara como su apartamento
personal! Muchos tambin hacan negocios en sbado (vase
Nehemas 13:15, 16).
Por supuesto, los arrepentimientos ocasionales provocaban reavivamiento; y eventualmente, Israel reconstruy la
ciudad y el templo. Sin embargo, a la luz de las grandes
promesas concernientes a la nacin hebrea, ese remanente
fracas en su misin espiritual, la cual era el centro de su
sagrado pacto con Jehov.
A medida que transcurra el tiempo, la situacin empeoraba. Bajo el gobierno de Grecia, que comenz en el cuarto
siglo antes de Cristo, el remanente asimil con gran rapidez
las creencias y costumbres helensticas. Los griegos establecieron numerosas polioi en Judea, ciudades que llegaron a

52

EL REMANENTE

ser los centros de la religi6n, la cultura y el gobierno griegos.


Bajo el sumo sacerdote Jas6n, que compr su posici6n
sobornando al gobernante griego Antoco IV, la misma ciudad de Jerusaln fue convertida en una polis completa con
un estadio en el cual los miembros de la iglesia remanente
-siguiendo las mejores tradiciones griegas- podan competir
desnudos (algunos se sometan a dolorosas operaciones con
el fin de esconder su circuncisin). En el ao 172 a. C., otro
sacerdote de Jerusaln, llamado Menelao, rob el tesoro del
templo intentando usar el dinero para sobornar a Antoco
para que lo nombrara sumo sacerdote en lugar de Jasn.
En respuesta a las atrocidades cometidas ms tarde por
Antoco, el cual declar6 ilegales la circuncisi6n y la observancia del sbado, y ofreci6 sacrificios id61atras sobre el altar,
los macabeos (conocidos tambin como hasmoneos) se empearon en una guerra de guerrillas que en tres aos tuvo xito en desarraigar de Jerusaln al ejrcito enemigo. En unos
diez aos convirtieron a Judea en un Estado independiente
por primera vez en ms de cuatrocientos aos.
Por desgracia, esta libertad no dur6 mucho tiempo. Los
romanos, aprovechndose de las luchas por el poder que
surgieron entre los gobernantes hasmoneos, capturaron
Jerusaln en el ao 63 a. C., y nuevamente los judos se
hallaron bajo un yugo extranjero.
De este modo, la "iglesia" remanente organizada, que deba haber conquistado el mundo pagano con el Evangelio, se
hall6 en cambio conquistada por el mundo pagano. A pesar
de todas las oportunidades que se le dieron para cumplir las
condiciones del pacto, el remanente fracas continuamente.
Poco ms tarde iba a afrontar -y fallar- la prueba ms
importante de todas.

Referencias
1. Bright, pg. 367.
2. Vase Profetas y reyes, pgs. 450, 451.
3. Id., pg. 413.

12
En

el Antiguo Testamento, el gran pecado de Jud e Israel


fue el acomodo con el paganismo; en los tiempos del Nuevo
Testamento, el pndulo haba oscilado hasta el otro extremo.
Temerosa de contaminarse con las influencias extranjeras, la
iglesia remanente se aisl hasta anular casi por completo su
utilidad para la causa de Dios. Encerrados en su legalismo
inflexible, muchos de los miembros del remanente
rechazaron a Jess, porque no se ajustaba a su forma
prejuiciosa de definir los "pilares" de la fe, y tampoco
obedeca ciertas normas de justicia y buena conducta que
ellos haban establecido como inviolables.
Las batallas que se libraban entre Cristo y los dirigentes
religiosos en torno al sbado proveen buenos ejemplos de
este fro formalismo. "Este hombre no procede de Dios -dijeron, refIrindose a Jess-, porque no guarda el da sbado"
(Juan 9:16). Tan empapados estaban ellos de sus reglas,
leyes y tradiciones, que ya ni siquiera comprendan el
significado de las mismas. Tan ptrea haba llegado a ser su
actitud mental, que ni siquiera los milagros del Salvador
pudieron suavizarla. "Dejando el mandamiento de Dios -les
dijo Jess-, os aferris a la tradicin de los hombres: los
lavamientos de los jarros y de los vasos de beber; y hacis
otras muchas cosas semejantes" (Marcos 7:8).
La nacin hebrea se haba obsesionado a tal extremo con

53

54

EL REMANENTE

las normas de la justicia -muchas de las cuales reflejaban


sus propias opiniones e interpretaciones-, que los reglamentos se haban convertido en fines, en vez de ser medios para
alcanzar blancos ms nobles. En vez de considerar que la ley
era parte de su religin, permitieron que la ley misma se
convirtiera en su religin, excluyendo todo lo dems. De este
modo, Israel, que tena los mandamientos, desconoci al
Dador de los mandamientos; oy hablar del amor de Dios,
pero cuando ese Amor vino en la carne, no lo reconoci.
Saba de la salvacin, pero no conoci al Salvador; tan
obsesionados estaban con la idea de preservar la verdad, que
no aceptaron la Verdad cuando sta se personific entre
ellos.
En la mente de los dirigentes, las leyes, reglamentos y
tradiciones eran ms importantes que el amor, el perdn y la
tolerancia. Preocupados por proteger el '~udasmo histrico",
rechazaron a Cristo porque su enseanza difera de sus
normas de santidad. Podan estar sumidos en el pecado ms
inmundo, y sin embargo atacar a Uno que no obedeca sus
regulaciones.
"Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas!, porque
diezmis la menta, el eneldo y el comino, y dejis lo ms
importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto
era necesario hacer, sin dejar de hacer aquello. Guas ciegos,
que colis el mosquito, y tragis el camello!" (Mateo 23:23,
24).

Tambin, a la manera de sus padres, que vivan convencidos de que eran los elegidos de Dios y que nada cambiara
su privilegio, los dirigentes de la poca de Cristo estaban
seguros de que la sinagoga perdurara para siempre. Por
cuanto eran descendientes literales de Abrahn, los judos
crean que siempre seran los "hijos de Abrahn" en el
sentido espiritual, contractual.
"Los judos abrigaban la idea de que eran los favoritos del
cielo, y que siempre haban de ser exaltados como iglesia de
Dios. Eran los hijos de Abrahn, declaraban, y tan firme les
pareca el fundamento de su prosperidad, que desafiaban al
cielo ya la tierra a que los desposeyeran de sus derechos".1

EL REMANENTE

55

Sin embargo, poco antes de su muerte, Jess contempl


la Ciudad Santa, y clam:
"Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas, y
apedreas a los que te son enviados! Cuntas veces quise
juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo
de las alas, y no quisiste! He aqu vuestra casa os es dejada
desierta" (Mateo 23:37, 38).

Desde luego, comenzando con el peregrinaje por el


desierto hasta cuando Cristo fue colgado en la cruz, muchos
judos permanecieron fieles, sin participar de la apostasa.
Dice Pablo que rehusaron doblar "la rodilla delante de Baal"
(Romanos 11:4). Estos fieles creyentes existieron a travs de
toda la historia de Israel. En la poca de Cristo, y ms tarde,
haban de formar el ncleo de la nueva iglesia. As tambin
-dice Pablo-, aun en este tiempo ha quedado un remanente
escogido por gracia" (versculo 5; nfasis aadido).
Esos judos, llamados al verdadero conocimiento de Dios,
habran de inaugurar la iglesia cristiana, que a su vez era el
remanente de Israel.

Referencias
1. Palabras de vida del gran Maestro, pgs. 236, 237.

13
Los escritores del Nuevo Testamento consideraban que la
naciente comunidad cristiana era la continuacin de Israel,
habiendo adquirido por fe en Cristo las promesas del remanente hechas a Israel en el Antiguo Testamento: "Y si
vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abrahn sois,
y herederos segn la promesa" (Glatas 3:29).
El autor de Hebreos cita a Jeremas -"He aqu vienen
das, dice el Seor, en que establecer con la casa de Israel
y la casa de Jud un nuevo pacto" (Hebreos 8:8)- en el
contexto de la iglesia del Nuevo Testamento, compuesta por
judos y gentiles. Pedro, reflejando las imgenes que en el
Antiguo Testamento se aplicaban a la nacin de Israel, .
escribe a los cristianos esparcidos "en el Ponto, Galacia,
Capadocia, Asia y Bitinia" (1 Pedro 1:1), llamndolos "linaje
escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por
Dios" (1 Pedro 2:9).
De este modo, y en todo sentido, la iglesia se convirti en
el nuevo Israel, el nuevo remanente. Adopt las mismas
funciones, se apropi de las mismas promesas y absorbi el
mismo propsito del antiguo Israel, que era ensear al
mundo acerca de Jehov, el Creador de los cielos y la tierra;
pero ahora se le aada el conocimiento del Hijo de Dios que
haba muerto por los pecados del mundo. Uno de los grandes
temas del Nuevo Testamento es el concepto de un remanen56

EL REMANENTE

57

te de judos y gentiles, llamado a salir de la oscuridad y


pasar a la luz de Cristo. Tal como los remanentes que lo
precedieron, ste tambin aceptara por fe el conocimiento
del Dios verdadero, conocimiento que se remontaba al mismo
Edn, en donde se pronunci por primera vez la promesa del
Mesas (vase Gnesis 3:15). Su tarea era preservar y
esparcir antiguas verdades, excepto que ahora la iglesia del
Nuevo Testamento caminaba en la brillante luz de Jess de
Nazaret, el Salvador crucificado y resucitado.
"Los primeros cristianos llegaron a comprender su propia
situacin, no como la de un remanente exclusivo, sino uno
abierto y universal, que ya no se hallaba limitado a los
confines de Israel, sino esparcido por todo el mundo".1
Desgraciadamente, este nuevo remanente no era muy
distinto de los anteriores, aun teniendo por aadidura el
conocimiento de que el mismo Seor vino, sufri y muri.
como sacrificio por el pecado. Pablo escribi a cierta iglesia
lo siguiente: "De cierto se oye que hay entre vosotros fornicacin, y tal fornicacin que ni aun se nombra entre los
gentiles; tanto que alguno tiene la mujer de su padre" (1
Corintios 5:1). El prejuicio tnico (vase Hechos 6:1), aun
entre los dirigentes (vase Glatas 2:11-14), caus problemas
en el nuevo remanente. La presencia de apstatas (vase 2
Pedro 2:19-22), falsos maestros (vase 2 Pedro 2:1) y
personas "chismosas y entremetidas" (1 Timoteo 5:13),
contaminaba tambin a la iglesia remanente.
Los desacuerdos teolgicos tambin la plagaban, especialmente en relacin con la ley y la gracia. En Hechos 15:1,2,
se lee: "Entonces algunos que venan de Judea enseaban a
los hermanos: Si no os circuncidis conforme al rito de
Moiss, no podis ser salvos". Esto hizo que Pablo y Bernab
"tuviesen una discusin y contienda no pequea con ellos"
(nfasis aadido). En este caso, Pablo y Bernab estaban del
mismo lado; sin embargo, en el mismo captulo aparecen
estos dos dirigentes enzarzados en una amarga controversia
en torno a un ayudante:
"Despus de algunos das, Pablo dijo a Bernab: Volvamos

58

EL REMANENTE
a visitar a los hermanos en todas las ciudades en que hemos
anunciado la palabra del Seor, para ver cmo estn. Y
Bemab quera que llevasen consigo a Juan, el que tena por
sobrenombre Marcos; pero a Pablo no le pareca bien llevar
consigo al que se haba apartado de ellos desde Panfilia, y no
haba ido con ellos a la obra. Y hubo tal desacuerdo entre
ellos, que se separaron el uno del otro" (Hechos 15:36-39;
nfasis aadido).

Haba falsa teologa que se haba introducido solapadamente: "Oh, glatas insensatos!, quin os fascin para no
obedecer a la verdad, a vosotros ante cuyos ojos Jesucristo
fue ya presentado claramente entre vosotros como crucificado?" (Glatas 3:1). En 2 Timoteo 2:17 y 18, Pablo advirti: "Y
su palabra carcomer como gangrena; de los cuales son
Himeneo y Fileto, que se desviaron de la verdad, diciendo
que la resurreccin ya se efectu, y trastornan la fe de
algunos". Pedro, refirindose a las cartas de Pablo, advierte:
"... casi en todas sus epstolas, hablando en ellas de estas
cosas; entre las cuales hay algunas difciles de entender, las
cuales los indoctos e inconstantes tuercen, como tambin las
otras Escrituras, para su propia perdicin" (2 Pedro 3:16).
Desde luego, estos problemas eran insignificantes comparados con lo que vino despus. Pablo haba dejado la
advertencia d~ que vendra una gran "apostasa" (2 Tesalonicenses 2:3), y eventualmente la iglesia cristiana se corrompi
a tal punto que se convirti en la iglesia "anticristiana". El
verdadero pueblo de Dios tuvo que vivir oculto. "Y la mujer
huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para
que all la sustenten por mil doscientos sesenta das" (Apocalipsis 12:6).2 Este remanente de creyentes -al igual que los
patriarcas, el antiguo Israel y los cristianos primitivostambin se esforz por aferrarse a las antiguas verdades en
medio de la apostasa prevaleciente.
Si bien la persecucin tenda a purificar a los santos, no
por eso dejaban de tener sus defectos. Las carlas a la iglesia
durante esta peregrinacin clandestina, as como despuS
que volvi a la superficie, revelan claramente sus problemas.
"Arrepintete" (Apocalipsis 2:16), le dice el Seor a Prgamo;

EL REMANENTE

59

a Tiatira, "tengo unas pocas cosas contra ti" (2:20); y a


Sardis, la iglesia de la Reforma, le dice que hay slo "unas
pocas personas en Sardis que no han manchado sus vestiduras" (3:4).
Durante la poca de la Reforma, las iglesias reformadas
se dividieron en numerosos grupos que luchaban unos contra
otros cuando no luchaban contra Roma. Los protestantes se
mataban unos a otros por millares. Calvino quemaba a sus
herejes; Zwinglio ahogaba a los suyos; y Lutero en cierta
ocasin urgi al gobierno a "herir, matar y acuchillar,
secreta o abiertamente... como si estuvieran entre perros
rabiosos" a los campesinos que se haban rebelado.
Adems, todas las iglesias protestantes adolecan de
errores doctrinales. A medida que pasaba el tiempo, la
teologa protestante se divida en tantas direcciones como
telogos protestantes haba. La predestinacin, "una vez
salvos, para siempre salvos", el antinomianismo (la leyes
innecesaria), el bautismo de los infantes, la inmortalidad del
alma, y un milenio terrenal, eran tan slo algunas de sus
enseanzas.
Las iglesias oscilaban entre el escolasticismo extremado,
en el cual la religin se reduca a puros credos, y el pietismo
extremado, en el cual las emociones y la experiencia constituan la esencia de la fe verdadera. En pocos. siglos, el
racionalismo, y hasta la negacin de lo sobrenatural, se hizo
presente en muchas denominaciones. Tambin sucedi lo
mismo con la evolucin como el origen de todas las especies.
Haba cristianos que negaban la divinidad de Cristo y su
preexistencia antes de la encarnacin. Otros enseaban que
Cristo haba vuelto, esta vez como mujer, o que despus de
abandonar Palestina vino a las Amricas. Algunos enseaban que, una vez convertida una persona, no poda pecar. El
Seor tuvo que usar a Toms Jefferson y James Madison,
hombres claramente marginados de la tradicin protestante,
para rescatar de la Biblia sus principios de libertad religiosa,
que eran casi desconocidos entre los protestantes. Muchas
iglesias aprobaban la esclavitud, diciendo que provena de
Dios. Otras comenzaron un lento retorno a Roma.

60

EL REMANENTE

Desde luego, Dios tena sus fieles, y todava se podan


hallar elementos de las puras doctrinas bblicas a pesar de
que tantas iglesias enseaban tantas cosas distintas, muchas de ellas equivocadas. Numerosas verdades bsicas que
se remontaban a los comienzos de la historia humana,
verdades que los primeros hijos de Dios guardaron y promulgaron, se perdieron o se diluyeron a tal grado que dejaron de
estar disponibles para las multitudes. En el aspecto doctrinal, la cristiandad se sumi profundamente en un estado
que la transform en una Babilonia espiritual.
Por consigui~te, y tal como lo hiciera miles de aos
antes, cuando su iglesia estaba cautiva en la Babilonia
literal, el Seor se dispuso a sacar de all un pueblo para
recapturar, promulgar y restaurar las verdades distintivas
cuyo origen se remontaba al comienzo de todo.
Una vez ms, Dios llamara a un remanente.

Referencias
1. Santo Calarco, "God's Universal Remnant" [El remanente
universal de Dios], Ministry, agosto de 1993, pg. 6.
2. Vase tambin Apocalipsis 12:14 y 13:15.

El remanente
de la
descendencia
de la mujer

14
El siguiente remanente bblico aparece en Apocalipsis 12

en un panorama de engaos, conflictos y persecucin. En los


primeros seis versculos, una mujer sufre "dolores de parto"
(versculo 2); un dragn echa por tierra "las estrellas del
cielo" (vers. 4), y luego procura "devorar a su hijo" (de la
mujer, verso 4) tan pronto como nazca; y la mujer "huy al
desierto" (vers. 6). En los siguientes tres versculos hay "una
gran batalla" en el cielo" (vers. 7), a raz de la cual el diablo
y sus ngeles son lanzados a la tierra, y se dedican a
engaar "al mundo entero" (vers. 9). Los versculos
siguientes hacen referencia al "acusador de nuestros
hermanos" (vers. 10), luego a los mrtires que "menospreciaron sus vidas hasta la muerte" (vers. 11), ya la "gran ira"
del diablo (vers. 12). El dragn, entonces, "persigui a la
mujer" (vers. 13); luego, la serpiente ~roj tras la mujer
"agua como un ro, para que fuese arrastrada por el ro"
(vers. 15). En el versculo final, el dragn, airado contra la
mujer, "se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella" (vers. 17).
Este captulo, evidentemente, no describe un da en la
vida de Bambi. Por el contrario, usando la tcnica de narracin retrospectiva (un elemento tpico del Apocalipsis),
presenta en forma panormica la historia del gran conflicto
entre Cristo y Satans. En ningn otro lugar de la Sagrada
63

64

EL REMANENTE

Escritura se describe ms breve y grficamente el tema de la


gran controversia, que en estos 17 versculos. De este modo,
el remanente del pueblo de Dios que corresponde al tiempo
del fm, aparece presentado en el contexto de la gran controversia: "Entonces el drag6n se llen6 de ira contra la mujer;
y se fue a hacer guerra contra el resto [o remanente] de la
descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de
Dios y tienen el testimonio de Jesucristo" (vers. 17).
Apocalipsis 12:17, cerca del final de la Biblia, est vinculado con un versculo que aparece casi al comienzo, a saber,
Gnesis 3:15. Despus de la cada, el Seor dijo a la
serpiente, que acababa de engaar a Eva:. "Y pondr enemistad entre ti [la serpiente] y la mujer, y entre tu simiente y la
simiente suya".
Apocalipsis 12:17 y Gnesis 3:15 son textos paralelos.
Ambos se refieren a Satans, descrito no s610 como drag6n,
sino tambin como una serpiente (vase Apocalipsis 12:9).
Ambos hacen referencia a la "mujer" y a su "simiente" o
descendencia; y as como Gnesis 3:15 habla de "enemistad"
entre la mujer (la iglesia de Dios)1 y Satans (Apocalipsis
12:17), por su parte, dice que "se llen6 de ira" contra la
mujer, e hizo "guerra" contra su descendencia. He aqu los
paralelos que hay entre los dos versculos:
Gnesis 3:15

Apocalipsis 12:17

(1) Satans (serpiente)

(1) Satans (dragn)

(2) mujer

(2) mujer

(3) simiente de la mujer

(3) descendencia de la mujer

(4) enemistad

(4) ira, guerra

En realidad, Apocalipsis 12:17 es Gnesis 3:15 casi seis


mil aos despus. Ambos son como dos sujetalibros que
abarcan casi toda la Biblia, que no es otra cosa que una
descripcin de la gran controversia entre Cristo y Satans.

EL REMANENTE

65

Ahora bien, quines componen este "resto de la descendencia de ella", contra quienes el dragn hace guerra?
Un factor crucial para determinar la identidad de este
grupo es la poca en que surge el remanente. En Apocalipsis
12, el remanente aparece no slo al fin de la visin misma,
sino tambin al final de los sucesos cronolgicos descritos en
dicha visin.
En primer lugar se presenta la guerra en el cielo entre
Miguel y sus ngeles, por una parte; y Satans y sus ngeles, por la otra (vanse los versculos 7-9); una guerra en la
cual Satans y sus ngeles terminan siendo arrojados a la
tierra.
A continuacin, la mujer da a luz un nio, evidentemente Cristo (verso 5), quien naci en este mundo, en donde
el dragn -expulsado del cielo- se hallaba listo para "devorar a su hijo tan pronto como naciese" (verso 4; vase tambin el captulo 2 de Mateo).
Luego el dragn ataca a la mujer: "Y cuando vio el
dragn que haba sido arrojado a la tierra, persigui a la
mujer que haba dado a luz al hijo varn" (verso 13).
Como resultado de este ataque, la mujer, la iglesia de
Dios, huye al desierto, hecho que se menciona dos veces: "Y
la mujer huy al desierto, donde tiene lugar preparado por
Dios, para que all la sustenten por mil doscientos sesenta
das" (vers. 6). "Y se le dieron a la mujer las dos alas de la
gran guila, para que volase de delante de la serpiente al
desierto, a su lugar, donde es sustentada por un tiempo, y
tiempos, y la mitad de un tiempo" (verso 14).
Finalmente, al terminarse este perodo en que la mujer
huye al desierto, se introduce el remanente: "Entonces el
dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer
guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de
Jesucristo" (verso 17).
Por consiguiente, la primera caracterstica del remanente
es que debe hacerse presente despus del lapso que la mujer
pasa escondida en el desierto, es decir el "tiempo, y tiempos,
y la mitad de un tiempo" (verso 14), o los "mil doscientos

66

EL REMANENTE

sesenta das" (vers. 6).


"La visin aclara el hecho de que despus de los 1260
das (tres tiempos y medio) -escribe William Johnsson-, el
dragn concentrar sus esfuerzos en los descendientes de la
mujer".2
Debido a que "tiempo" se traduce como ao, "tiempos"
como dos aos, y "medio tiempo" como medio ao, la expresin "tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" equivale a
tres aos y medio, o segn Apocalipsis 12:6, a "mil doscientos sesenta das". Por cuanto ambos versculos describen el
mismo suceso -la mujer que huye de la presencia del dragn
al desierto-, el perodo a que aluden ambos versculos tiene
que ser el mismo.
La persecucin de los santos a que alude Daniel 7 revela
qu perodo abarca Apocalipsis 12:6, 14. Daniel so con
cuatro bestias. La primera, "como len" (Daniel 7:4), era
Babilonia; la segunda, "semejante a un oso" (vers. 5), era
Medo-Persia; la tercera, como "un leopardo" (vers. 6), era
Grecia; y la cuarta, "espantosa y terrible y en gran manera
fuerte" (vers. 7), era la Roma pagana. Esta cuarta bestia
tena "diez cuernos", expresin que es paralela a la del
dragn de Apocalipsis 12:3, que tambin tena diez cuernos
y representaba a Roma en su fase pagana. De este modo,
Daniel 7 y Apocalipsis 12 estn claramente vinculados.
Segn Mateo, la Roma pagana (por medio de Herodes)
procur "devorar" a Cristo, el hijo de la mujer, "tan pronto
como" naci.
En la visin de Daniel 7, un poderoso cuerno pequeo
con "ojos como de hombre, y una boca que hablaba grandes
cosas" (vers. 8) surgi de la Roma pagana. Este poder -el
cuerno pequeo-, que no est separado de la cuarta bestia
(Roma), sino que es parte de ella, "haca guerra contra los
santos, y los venca" (vers. 21) durante "tiempo, y tiempos, y
medio tiempo", es decir, el mismo perodo que la mujer de
Apocalipsis 12 -la iglesia de Dios- pasa en el desierto
huyendo del dragn que se empea en perseguirla (o "hacer
guerra" contra ella). Es obvio que tanto Daniel como el
Apocalipsis se refieren al mismo suceso. La Septuaginta, una

EL REMANENTE

67

antigua traduccin de la Biblia hebrea al griego, usa en


Daniel 7:25 la misma frase bsica que usa Juan en Apocalipsis 12:14. Por cuanto hay tantos pasajes del Apocalipsis que
han sido sacados del Antiguo Testamento, es probable que
Juan haya tomado la frase directamente de Daniel 7:25. 3
El cuerno pequeo, entonces, debe ser tambin Roma, si
bien ahora en su fase papal. Y los "tiempo, y tiempos, y
medio tiempo" de Daniel 7:25 y Apocalipsis 12:14, representan en ambos casos el perodo en que la Roma papal persigui a los "santos del Altsimo" o "la mujer". El dragn us
a Roma, en su fase pagana, para atentar contra Cristo
(Apocalipsis 12:14); ms tarde volvi a usar a Roma, esta vez
en su fase papal, para atacar a la iglesia de Dios (versculos
6 y 14).
Cundo es el tiempo especfico de ese ataque?
En Daniel 7 aparece una serie de bestias simblicas
realizando actividades simblicas en un marco de tiempo
tambin simblico. La expresin "tiempo, y tiempos, y medio
tiempo" no es una manera comn de expresar un perodo
cronolgico, como tampoco lo es la expresin "mil doscientos
sesenta das". Si el profeta quera designar tres aos y medio
literales, por qu no dijo simplemente "tres aos y medio''?
En vez de eso, la profeca demanda -como lo han reconocido
muchos comentadores a travs de los siglos- el uso del
principio de "da por ao", lo cual significa que las expresiones "tiempo, y tiempos, y medio tiempo", y "mil doscientos
sesenta das" delinean en realidad 1260 aos. 4
Como punto de partida de la profeca, los comentadores
adventistas han defmido el ao 538 de la era cristiana, fecha
en que el papado expuls de Roma al ltimo poder arriano;
y como fm de ella, el ao 1798, cuando los franceses tomaron
cautivo al papa. 5 Sin embargo, no se necesita fijar con
exactitud estas dos fechas para comprender la profeca. En
vez de ello, bastan dos puntos, firmemente establecidos en la
Escritura. Primero, la persecucin a que aluden Daniel 7 y
Apocalipsis 12:6, 14 fue causada por la Roma papal.
Segundo, es necesario aplicar el principio de "da por ao" a
los perodos profticos que all se mencionan. Con estos dos

68

EL REMANENTE

axiomas profticos, queda aclarada la primera caracterstica


del remanente.
La Roma papal se estableci en el siglo sexto de nuestra
era. Si le sumamos 1260 aos, llegamos por lo menos a fmes
del siglo XVIII o a principios del XIX. Por lo tanto, "el resto
de la descendencia de ella" aparece despus de ese perodo
especfico. Entonces, es despus de fines del siglo XVIII o
principios del XIX que terminan los 1260 aos y aparece el
remanente.
Si bien es cierto que por s mismo el marco de tiempo
proftico no muestra quines componen el remanente, s
muestra quines no lo componen. Por cuanto el remanente
puede aparecer slo despus del perodo de 1260 aos, en
algn momento posterior al fin del siglo XVIII o el comienzo
del siglo XIX, todas las ms importantes iglesias de la
Reforma quedan automticamente eliminadas. Si bien es
cierto que los miembros de esos cuerpos religiosos pueden
llegar a ser parte del remanente, y en efecto, as ha sucedido
y continuar sucediendo, el hecho es que esas denominaciones, en su carcter de entidades corporativas, surgieron
directamente de la Reforma, que tuvo lugar en los siglos XVI
y XVII; esto es, demasiado temprano como para ser "el resto
de la descendencia de ella". Los luteranos, metodistas,
bautistas, bautistas del sptimo da, episcopales, presbiterianos, y congregacionalistas son demasiado antiguos como
para ser en cualquier sentido corporativo el remanente que
describe Apocalipsis 12:17. "El resto de la descendencia de
ella" debe aparecer en escena en algn momento posterior al
perodo de 1260 aos, despus de fines del siglo XVIII o
comienzos del XIX.
La identificacin del remanente, sin embargo, no puede
terminar aqu. Muchos cuerpos eclesisticos divergentes
surgieron despus del perodo de 1260 aos. Se necesitan
detalles adicionales para identificar al remanente, y afortunadamente, han sido provistos.
La segunda caracterstica del "resto [remanente] de la
descendencia de ella" es que "guardan los mandamientos de
Dios" (Apocalipsis 12:17). No importa qu construccin

EL REMANENTE

69

queramos dar a la frase "los mandamientos de Dios", tiene


que significar -si no otra cosa"": por lo menos los Diez
Mandamientos.
Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan
los mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis
14:12).
El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no est en l (1
Juan 2:4).
Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna
manera, sino que confirmamos la ley (Romanos 3:31).
Honra a tu padre y a tu madre, que es el primer
mandamiento con promesa (Efesios 6:2).
Dichosos los que guardan sus Mandamientos, para
que tengan derecho al rbol de la vida, y entren por las
puertas en la ciudad! (Apocalipsis 22:14, NRV).
Si me amis, guardaris mis Mandamientos (Juan
14:15, NRV).
Por supuesto, entre los mandamientos de Dios -en el
mismo corazn de ellos- se halla incluido el cuarto, que casi
todo el mundo cristiano ha descuidado. Muchos de los que
pretenden guardarlo, no lo hacen, porque la mayora observan el primer da de la semana en vez del sptimo. No
importa cun sincera, seria y diligente sea una persona en
su observancia del domingo, la Biblia dice que "el sptimo
da -no el primero- es reposo para Jehov tu Dios" (Exodo
20:10). As que, con el fin de ajustarse a la segunda caracterstica del remanente, uno debe estar guardando los mandamientos de Dios, incluso el que se refiere al sbado.
"Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero
ofendiere en un punto, se hace culpable de todos. Porque el

70

EL REMANENTE

que dijo: No cometers adulterio, tambin ha dicho: No


matars. Ahora bien, si no cometes adulterio, pero matas, ya
te has hecho transgresor de la ley" (Santiago 2:10, 11;
nfasis agregado). Con la misma facilidad Santiago podra
haber dicho: "Porque el que dijo: No cometers adulterio,
tambin ha dicho: Acurdate del da sbado. Ahora bien, si
no cometes adulterio, pero no te acuerdas del da sbado, ya
te has hecho transgresor de la ley".
La importancia del sbado se hace ms evidente en
Apocalipsis 14. En. el contexto de los ltimos das, un ngel
-usando el mismo lenguaje del cuarto mandamiento- urge a
los habitantes del mundo a adorar "a aquel que hizo el cielo
y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas" (Apocalipsis
14:7), en contraste con los que adoran "a la bestia y a su
imagen" (vers. 9). En medio de este conflicto que se libra en
tomo a la adoracin, se describe al pueblo de Dios como "los
que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess"
(Apocalipsis 14:12). En este pasaje, al igual que en
Apocalipsis 12:17, se da prominencia a los mandamientos de
Dios; y de todos ellos, slo el cuarto tiene que ver
especficamente con la adoracin del Seor como el Creador
de "los cielos, la tierra" y "el mar". No cabe duda, entonces,
que cuando el Apocalipsis habla del remanente, es decir de
los que guardan "los mandamientos de Dios", incluye en esta
expresin tambin el cuarto.
Esta segunda marca de identificacin elimina, por lo
tanto, la vasta mayora de los que no fueron eliminados por
la primera. Muchos cuerpos religiosos, como los pentecostales, los mormones, los testigos de Jehov y otros, surgieron
despus del perodo de 1260 aos, pero casi todos rechazan
el cuarto mandamiento, ya sea por no guardar ningn da, o
por guardar el da equivocado. Los mandamientos de Dios
incluyen necesariamente el sptimo da, sbado; por lo tanto,
el "resto de la descendencia de ella", adems de surgir
despus de fmes del siglo XVIII o comienzos del XIX, tiene
que ser tambin guardador del sptimo da, sbado.
De este modo, con esta segunda caracterstica, las opciones para el remanente se han visto notablemente reducidas.

EL REMANENTE

71

Mortunadamente, queda otro rasgo, ~l cual despeja el campo


que permite una identificacin positiva. Apocalipsis 12:17
ensea que este remanente tendra tambin "el testimonio
de Jesucristo".

Referencias
1. A travs de la Sagrada Escritura el Seor usa la imagen de una
mujer para describir a su iglesia. Vanse Isaas 26:17; 54:5; 65:2; 66:79; Jeremas 2:2; 3:14; 6:2-4; Miqueas 4:10; Oseas 2:19, 20; 2 Corintios
11:1; Apocalipsis 21:2.
2. William Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the
Forces ofEvil" [El triunfo de los santos sobre las fuerzas del mal en el
tiempo del fin], en Symposium on Revelation [Simposio acerca del
Apocalipsis], Frank Holbrook, editor (Silver Spring, Md.: Biblical
Research Institute, 1992), pg. 18.
3. Esta evidencia textual se hace aun ms lgica al ver cmo el
captulo siguiente -el 13- est claramente basado en la visin de
Daniel 7.
4. Vase tambin Clifford Goldstein, 1844 Made Simple [1844
simplificado] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1989); William Shea, Selected
Studies on Prophetic Interpretation [Estudios selectos sobre
interpretacin proftica] (Takoma Park, Md.: General Conference of
SDAs, 1982).
5. Para mayores detalles, vase Mervyn Maxwell, God Cares [Dios
nos ama] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1981), tomo 2, pgs. 328, 329.

15
P oca despus de comenzar su ministerio terrenal, Jess

hab16 del ministerio de Juan el Bautista ante una multitud.


Despus de citar un texto bblico y aplicarlo a Juan, el
Salvador declar6: "Os digo que entre los nacidos de mujer, no
hay mayor profeta que Juan el Bautista" (Lucas 7:28).
Estas palabras tienen profunda importancia si queremos
comprender el significado de la expresi6n "el testimonio de
Jesucristo" (Apocalipsis 12:17), el tercer y ltimo distintivo
del pueblo de Dios, el remanente del tiempo del fin.
Por qu?
Si hasta el tiempo de Cristo no existi6 ningn profeta
mayor que Juan, entonces el profeta Am6s, por ejemplo, s610
poda haber sido igual a Juan o menor que l, pero no.
mayor. Jeremas, como profeta, era, o menor que Juan, o a
lo ms, igual a l, pero de ninguna manera mayor. El rey
David, tambin era inferior a Juan, o a lo sumo su igual,
pero no superior. Aun Isaas y Moiss, por ms grandes que
fueran, no podan ser mayores que Juan, porque, como el
mismo Jess dijera, "no hay mayor profeta que Juan el
Bautista".
Si bien Jess no especific6 la raz6n de la grandeza de
Juan, lo ms probable es que haya sido porque a Juan le
toc6 ser el precursor del Mesas; ningn otro profeta tuvo ese
privilegio. El carcter especialmente sagrado delllamamien72

EL REMANENTE

73

to divino a Juan, probablemente lo hizo acreedor a esa


exaltada posicin.
No importa cul sea la razn de que a Juan se le haya
asignado este nivel, el hecho es que entre l y los profetas
cannicos existe una diferencia significativa, que no tiene
nada que ver con su posicin, pero que coloca el ministerio
proftico de Juan en un plano aparte del de ellos.
Cul es esa diferencia? Simplemente, que Juan el Bautista no dej nada escrito en la Biblia.
Las palabras de Cristo acerca de Juan prueban dos
puntos: primero, no se necesita ser cannico (haber escrito
libros o mensajes que formen parte de la Biblia) para ser
profeta. Segundo, uno puede ser un gran profeta sin ser
cannico.
La Biblia da testimonio de varios profetas de impecables
credenciales que nuncan escribieron nada que fuese incluido
en ella. Despus de haber dejado embarazada a la esposa de
un soldado, y haber hecho asesinar luego a ese soldado para
poder quedarse con su mujer, David fue confrontado por
Natn (al cual se lo llama profeta en 2 Samuel 7:2), quien
declar: "T eres aquel hombre" (2 Samuel 12:7). Y sin
embargo, Natn no escribi libro alguno que haya pasado a
ser parte de la Biblia.
Elas, el profeta (vase 2 Crnicas 21:12), se present
ante Acab, rey de Israel, y dijo: "Vive Jehov Dios de Israel,
en cuya presencia estoy, que no habr lluvia ni roco en
estos aos, sino por mi palabra" (1 Reyes 17:1). Aqu vemos
tambin a un profeta de no poca autoridad, el cual tampoco
produjo un solo escrito cannico.
Y qu decir del "profeta Gad" (1 Samuel 22:5), que
ayud a David a escapar de Sal; "el profeta Ahas silonita"
(1 Reyes 11:29), que profetiz acerca de la divisin de la
nacin juda; "el profeta Semaas" (2 Crnicas 12:5); "Iddo,
profeta" (2 Crnicas 13:22); el "profeta Azaras, hijo de Obed"
(2 Crnicas 15:8), o "el profeta Eliseo"? Aunque algunos de
esos profetas hasta escribieron libros, ninguno pas a formar
parte de la Sagrada Escritura.
En los das de los jueces, la nacin hebrea fue subyugada

74

EL REMANENTE

por el rey cananeo J abn, que "haba oprimido con crueldad


a los hijos de Israel por veinte aos" (Jueces 4:3). Cuando
lleg el tiempo de ser librados, a quin acudi el pueblo en
busca de conduccin, seguridad y liderazgo? A "Dbora,
profetisa" (vers. 4), que provey instruccin para Israel y
hasta fue a la batalla para animar a las tropas. No slo no
existe en la Biblia un libro escrito por Dbora, sino que este
personaje proftico era una mujer!
Despus que Josas, rey de Jud, "hubo odo las palabras
del libro de la ley" (2 Reyes 22:11), dijo: "Id y preguntad a
Jehov por m, y por el pueblo, y por todo Jud, acerca de
las palabras de este libro que se ha hallado; porque grande
es la ira de Jehov que se ha encendido contra nosotros"
(vers. 13). En obediencia al mandato del rey, sus siervos
fueron "a la profetisa Hulda" (vers. 14), la cual dijo: "As dijo
Jehov: He aqu yo traigo sobre este lugar, y sobre los que
en l moran, todo el mal de que habla este libro que ha ledo
el rey de Jud" (vers. 16).
Este fenmeno -una mujer profeta- ocurre no slo en el
Antiguo Testamento, sino tambin en el Nuevo. Despus del
nacimiento de Jess, sus padres lo llevaron al templo de
Jerusaln para dedicarlo. Entre los presentes estaba "Ana,
profetisa, hija de Fanuel, de la tribu de Aser" (Lucas 2:36).
Lleg al templo cuando Simen profetizaba a Mara acerca
del nio Jess, y ella tambin profetiz: "Ana... presentn:dose en la misma hora, daba gracias a Dios, y hablaba del
nio a todos los que esperaban la redencin en Jerusaln"
(vers. 36,38). Tampoco Ana tiene escritos en la Biblia.
Lucas habla acerca de "Felipe, el evangelista" (Hechos
21:8), que viva en Cesarea, y que "tena cuatro hijas doncellas que profetizaban" (vers. 9). Ninguna de sus profecas
lleg a ser parte del canon.
La Sagrada Escritura prueba que el Seor no slo us
profetas cuyos escritos no se encuentran en la Biblia, sino
que, adems, algunos de esos profetas fueron mujeres.
Puede verse con toda claridad que la profeca no es slo
un fenmeno del Antiguo Testamento, sino que tambin
existe en el Nuevo. Pablo escribi:

EL REMANENTE

75

Por lo cual dice: Subiendo a lo alto, llev cautiva la


cautividad, y dio dones a los hombres ... Y l mismo constituy
a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a
otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos
para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de
Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del
conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la
medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Efesios 4:8,
11-13; nfasis agregado).

Es evidente que a los santos les falta mucho para estar


perfeccionados. Es obvio que su estatura no corresponde an
a "la plenitud de Cristo", y que la iglesia todava no llega a
"la unidad de la fe". Sin embargo, estos ideales son el blanco
de los dones. Por qu, entonces, se los habra de quitar de
la iglesia antes que lograsen su propsito? Adems, todava
existen los pastores, los maestros y hasta los apstoles (los
que levantan iglesias), y por qu no tambin los profetas?
Pablo tambin escribi que "en todas las cosas fuisteis
enriquecidos en l, en toda palabra y en toda ciencia; as
como el testimonio acerca de Cristo ha sido confirmado en
vosotros, de tal manera que nada os falta en ningn don,
esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo" (1
Corintios 1:5-7). Pablo no quera que a la iglesia, que esperaba la venida del Seor, le faltara nada en ningn don, lo
cual debe de haber incluido el don de profeca: "Y a unos
puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego
profetas, lo tercero maestros" (1 Corintios 12:28).
Al responder a una pregunta acerca de las seales de su
segunda venida, Jess ense a sus seguidores que en los
ltimos das "muchos falsos profetas se levantarn, y engaarn a muchos" (Mateo 24:11). No dijo: "Cudense de todo
aquel que pretenda ser un profeta, porque no habr ms
profetas". Por el contrario, su amonestacin acerca de los
falsos profetas implica la existencia de profetas verdaderos,
aun cerca del fin del mundo.
Finalmente, la descripcin que se hace del pueblo remanente de Dios en el tiempo del fin, tambin ensea que la
profeca se manifestar en los ltimos das: "Entonces el

76

EL REMANENTE

dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer


guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de
Jesucristo" (Apocalipsis 12:17; nfasis agregado).
Qu es "el testimonio de Jesucristo"?
Los estudiosos no estn de acuerdo acerca de si "el
testimonio de Jesucristo" significa el testimonio general de
la iglesia cristiana acerca de Jess (el testimonio de ellos), o
si se refiere al testimonio que el mismo Seor Jess da al
mundo a travs del don de profeca. 1 Hay, sin embargo, un
texto paralelo que ayuda a comprobar que este ltimo
significado es el correcto, es decir, que "el testimonio de
Jess" es el testimonio que da el mismo Seor Jess: "Yo me
postr a sus pies para adorarle. Y l me dijo: Mira, no lo
hagas; yo soy consiervo tuyo, y de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess. Adora a Dios; porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca" (Apocalipsis 19:10;
nfasis agregado).
El "testimonio de Jesucristo", entonces, es obvio que se
manifiesta como el don espiritual de profeca. Apocalipsis
22:8, 9 ayuda an ms a aclarar el significado:
Apocalipsis 19:10

Apocalipsis 22:8, 9

Yo me postr a sus pies para Me postr para adorar a los


adorarle.
pies del ngel que me mos- .
traba estas .cosas.

y l me dijo: Mira, no lo hagas; yo soy consiervo tuyo, y


de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess.
Adora a Dios; porque el testimonio de Jess es el espritu
de la profeca.

Pero l me dijo: Mira, no lo


hagas; porque yo soy consiervo tuyo, de tus hermanos los
profetas, y de los que guardan las palabras de este libro. Adora a Dios.

En ambos pasajes, Juan cae a los pies del ngel para


adorarlo, y en ambos casos las respuestas del ngel son casi

EL REMANENTE

77

idnticas. Sin embargo, hay una diferencia significativa. En


Apocalipsis 19:10, se identifica a los hermanos con la frase
"que retienen [el griego realmente significa "tienen"] el
testimonio de Jess". En Apocalipsis 22:9, a los hermanos
simplemente se los llama "los profetas". Esta comparacin
muestra que "el testimonio de Jess", que es "el espritu de
la profeca", es el don proftico que se concede a los profetas.
Los profetas tienen "el espritu de la profeca".
Los judos del tiempo de Juan habran comprendido la
expresin "el espritu de la profeca" como refirindose ya
sea al Espritu Santo en un sentido general, o ms especficamente, al espritu dado a los profetas. Refirindose a
ciertos antiguos escritos judos posbblicos, J. P. Schafer
escribe: "En otras palabras, el trmino 'espritu de profeca'
describe una situacin claramente delineada, a saber, el
Espritu Santo, enviado de Dios, que imparte al hombre el
don proftico".2 F. F. Broce escribe: "La expresin 'el espritu
de profeca' es corriente en el judasmo posbblico: se la usa,
por ejemplo, en circunloquios targmicos, para designar al
Espritu de Jehov que viene sobre tal o cual profeta".3
De este modo, "el resto de la descendencia de ella"
(Apocalipsis 12:17), el remanente bblico final, no slo debe
aparecer despus de fines del siglo XVIII o comienzos del
XIX; no slo guarda todos los mandamientos de Dios, incluso
el cuarto; sino que, adems, tiene el "espritu de la profeca",
el don proftico. La profeca debe estar manifestada en su
seno, porque "el espritu de la profeca" es una de tres
grandes marcas que identifican al remanente.
En este contexto, adquiere pertinencia el siguiente
extracto de Primeros escritos:
El Seor me mostr en visin otros mundos. Me fueron
dadas alas y un ngel me acompa desde la ciudad a un
lugar brillante y glorioso. La hierba era de un verde vivo y las
aves gorjeaban un dulce canto. Los moradores de aquel lugar
eran de todas estaturas; eran nobles, majestuosos y hennosos.
Llevaban la manifiesta imagen de Jess, y su semblante
refulga de santo jbilo, como expresin de la libertad y dicha
que en aquel lugar disfrutaban. Pregunt a uno de ellos por

78

EL REMANENTE
qu eran mucho ms bellos que los habitantes de la tierra, y
me respondi: "Hemos vivido en estricta obediencia a los
mandamientos de Dios, y no incurrimos en desobediencia
como los habitantes de la tierra". Despus vi dos rboles, uno
de los cuales se pareca mucho al rbol de vida de la ciudad.
El fruto de ambos era hermoso, pero no deban comer de uno
de ellos... Despus me transportaron a un mundo que tena
siete lunas, donde vi al anciano Enoc, que haba sido
trasladado. Llevaba en su brazo derecho una esplendente
palma, en cada una de cuyas hojas se lea escrita la palabra:
"Victoria". Cea sus sienes una brillante guirnalda blanca
con hojas, en el centro de cada una de las cuales se lea:
"Pureza". Alrededor de la guirnalda haba piedras preciosas
de diversos colores... Le pregunt si aquel era el lugar adonde
lo haban transportado desde la tierra. El me respondi: "No
es ste. Mi morada es la ciudad, y he venido a visitar este
sitio". Andaba por all como si estuviese en casa. Supliqu a
mi ngel acompaante que me dejara permanecer all. No
poda sufrir el pensamiento de volver a este tenebroso
mundo!

Qu hacemos con esto? Las palabras de la autora nos


permiten muy pocas opciones en cuanto a su origen. Esta
mujer, o era un fraude demonacamente inspirado, una luntica, o manifest "el espritu de la profeca". O fue uno de los
ms grandes engaadores en la historia de la cristiandad, o
uno de sus mayores profetas. Una persona que afirma haber
sido llevada en visin a otros mundos y haber hablado con
sus habitantes, o est mintiendo, o es una charlatana loca,
o es un profeta a travs del cual el Seor ha abierto
panoramas de luz y verdad distintos de todo lo dems que el
mundo haya contemplado desde los tiempos apostlicos.
El mismo principio se aplica a Cristo. Algunos lo consideran tan slo un gran profeta. Sin embargo, un profeta no
dira: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene
al Padre, sino por m" (Juan 14:6), o: "Yo soy la resurreccin
y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir"
(Juan 11:25). O era un mentiroso o luntico, o era en verdad
el Camino y la Verdad, la Vida y la Resurreccin. Cmo
podra haber una posicin intermedia?
Elena de White nos deja exactamente las mismas opcio-

EL REMANENTE

79

nes. Su obra no nos permite el lujo de contemporizar. Nadie


necesita pretender que ella fuera infalible o perfecta, o que
no necesitaba crecer ni ser corregida. Nadie necesita afirmar
que sus escritos ocupan el mismo nivel que la Biblia, o que
constituyen la mxima norma d,e la verdad. Y nadie puede
negar que algunos que creen en sus escritos hayan abusado
de ellos.
A pesar de lo dicho, a qu conclusin debemos llegar al
ver cmo su pluma describe ciertas escenas en detalle, como
sucede con esta narracin del sueo de la esposa de Pilato?
Le vio [a Jess] juzgado en el tribunal. Vio las manos
estrechamente ligadas como las manos de un criminal. Vio a
Herodes y sus soldados realizando su impa obra... Vio la cruz
levantada en el Calvario. Vio la tierra envuelta en tinieblas y
oy el misterioso clamor: "Consumado es". Pero otra escena
an se ofreci a su mirada. Vio a Cristo sentado sobre la gran
nube blanca, mientras toda la tierra oscilaba en el espacio y
sus homicidas huan de la presencia de su gloria.5

Todos estos detalles significan una de dos cosas: o la


autora describi lo que se le mostr por el espritu de
profeca, o fue una engaadora que perpetr uno de los mayores fraudes que se hayan visto desde cuando los supuestos
lentes mgicos de Jos Smith le permitieron traducir las
tabletas de oro y escribir el Libro de Mormn.
Quin le dio a Elena de White la facultad de comprender la experiencia de Abrahn al recibir la orden de.
sacrificar a Isaac en el monte Moria? Dnde oy ella que
"con voz temblorosa, Abrahn revel a su hijo el mensaje
divino"? Cmo supo que Isaac "consideraba como un honor
el ser llamado a dar su vida en holocausto a Dios"? Qu
espritu la inspir a escribir que Isaac "con ternura trat de
aliviar el dolor de su padre, y anim sus debilitadas manos
para que ataran las cuerdas que lo sujetaran al altar"?6
Proceda todo eso de Satans?
Cmo explica uno la fuente que us para describir esta
escena celestial que transcurre despus de la resurreccin de
los santos?

80

EL REMANENTE

Cuando se da la bienvenida a los redimidos en la ciudad


de Dios, un grito triunfante de admiracin llena los aires. Los
dos Adanes estn a punto de encontrarse. El Hijo de Dios est
en pie con los brazos extendidos para recibir al padre de
nuestra raza: al ser que l cre, que pec contra su Hacedor,
y por cuyo pecado el Salvador lleva las seales de la
crucifixin. Al distinguir Adn las cruentas seales de los
clavos, no se echa en los brazos de su Seor, sino que se
prosterna humildemente a sus pies, exclamando: "Digno,
digno es el Cordero que fue inmolado!" El Salvador lo levanta
con ternura, y le invita a contemplar nuevamente la morada
ednica de la cual ha estado desterrado por tanto tiempo.7

Qu inspir esta visin detallada de la resurreccin de


Cristo?
Un potente ngel lleg del cielo en velocsimo vuelo. Su
rostro era como el relmpago y su vestidura como la nieve. Su
fulgor iba desvaneciendo las tinieblas por donde pasaba, y su
brillante esplendor ahuyentaba aterrorizados a los ngeles
malignos que haban pretendido triunfalmente que era suyo el
cuerpo de Jess. Un ngel de la hueste que haba presenciado
la humillacin de Cristo y vigilaba la tumba, se uni al ngel
venido del cielo y juntos bajaron al sepulcro. Al acercarse
ambos, se estremeci el suelo y hubo un gran terremoto... Al
brillar en torno del sepulcro la luz de los ngeles, ms refulgente que el sol, los soldados de la guardia romana cayeron al
suelo como muertos. Uno de los dos ngeles ech mano de la
enorme losa y, empujndola a un lado de la entrada, sentse
encima. El otro ngel entr en la tumba y desenvolvi el
lienzo que envolva la cabeza de Jess. Entonces, el ngel del
cielo, con voz que hizo estremecer la tierra, exclam: "T, Hijo
de Dios, tu Padre te llama. Sal!8

Elena de White declar que sus escritos "llevan ya sea el


sello de Dios o el de Satans".9 Cul de los dos inspir las
descripciones precedentes?
Sin duda, algunos han tomado sus escritos fuera de
contexto para probar puntos con los cuales ella no estara de
acuerdo. N o cabe duda de que tanto los proponentes como
los contrarios de cualquier argumento -ya sea de la naturaleza de Cristo o del valor medicinal del chile o aj de Cayena- amontonan citas de su pluma para probar sus posicio-

EL REMANENTE

81

nes. No cabe duda de que sus escritos han sido usados para
apalear con ellos a la gente hasta que sta ya no soporta la
idea de leerlos. No se puede dudar de que algunos exaltan
sus escritos a tal punto que han inducido a muchos a rechazarlos debido a expectativas falsas y nociones errneas
acerca de su inspiracin. No hay duda de que algunos
extraen sus doctrinas de Elena de White y no de la Biblia.
No cabe duda de que sus escritos han sido mal usados,
sometidos a abusos y torcidos en un centenar de otras
maneras. Pero ninguno de estos problemas debiera ensombrecer el don!
y de esto tampoco cabe duda.

Referencias
1. Vase Gerald Pfandl, "The Remnant Church and the Spirit of
Prophecy" [La iglesia remanente y el espritu de profeca], en
Symposium on Revelation [Simposio sobre el Apocalipsis], Frank
Holbrook, editor (Sil ver Spring, Maryland: Biblical Research Institute,
1992), tomo 2, pgs. 303-322.
2. Citado en Symposium on Revelation [Simposio sobre el
Apocalipsis], tomo 6, pg. 317.
3. Id., 318.
4. Primeros escritos, pgs. 39, 40.
5. El Deseado de todas las gentes, pgs. 680, 681.
6. Patriarcas y profetas, pgs. 147, 148.
7. El conflicto de los siglos, pg. 705.
8. Primeros escritos, pgs. 181, 182.
9. Testimonies for the Church, tomo S, pg. 98.

16
Con

esta caracterstica final, la identificacin del remanente se hace inequvoca. Repasemos Apocalipsis 12:17,
insertando la informacin que hemos encontrado:
Entonces el dragn [Satans] se llen de ira contra la
mujer [la iglesia de Dios]; y se fue a hacer guerra contra el
resto de la descendencia de ella [que deben aparecer no antes
del fin del siglo XVIII o comienzos del XIX], los que guardan
los mandamientos de Dios [incluyendo el sbado, sptimo da]
y tienen el testimonio de Jesucristo [el espritu de profeca
revelado en el ministerio de Elena G. de White].

Ser mera coincidencia el hecho de que, entre el puado


de grupos que cumplen las dos primeras caractersticas del
remanente del tiempo del rm, slo haya uno en que la tercera caracterstica, es decir el "espritu de la profeca", se halle
poderosamente presente? Esta triple especificacin corrobora
la identificacin del remanente de Dios que acta en el
tiempo del rm, como la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Pero, cmo podra la Iglesia Adventista del Sptimo Da
ser ese remanente? Cmo puede ser el remanente un
movimiento tan plagado de agitacin, disensiones y recriminaciones? Puede ser el remanente una iglesia fra, muerta
o dormida? D una que est llena de legalismo, mundanalidad, divorcios, adulterios y pecados sexuales? D una que no
vive conforme a las normas que el Seor le ha mostrado? D

82

EL REMANENTE

83

una que ha hecho de esas normas su religin exclusiva? O


una en la cual casi todas las doctrinas son blanco de controversias? Puede un cuerpo contaminado de corrupcin, que
descuida la conduccin proftica y entre cuyos miembros hay
quienes promueven diversas herejas, ser el remanente?
Seguro que s!
Pensemos en el antiguo Israel. Durante ms de mil aos
perdur como el remanente de Dios, a pesar de ser culpable
de cuantos pecados se cometen bajo el sol. La Biblia est llena de lamentos por los fracasos, las herejas y las apostasas
del remanente del Antiguo Testamento. La corrupcin, las
controversias, la deslealtad, el adulterio, el legalismo, la
hipocresa, las herejas ... todo esto exista en el remanente
de otras pocas, del mismo modo como existe hoy. Sin embargo, nada de esto anulaba su condicin de remanente!
A travs de siglos de apostasa, corrupci6n, pecado, decadencia y maldad, la naci6n de Israel permaneci6 como el
pueblo remanente de Dios. S610 despus que el Seor llam6
a otro grupo (la iglesia cristiana), que haba aceptado una
luz mayor que la del Israel nacional, perdi6 la naci6n hebrea
su calidad de remanente.
El remanente, como entidad corporativa, nunca fue
definido exclusivamente por la santidad de sus miembros,
sino ms bien por la luz avanzada que sobre ellos brillaba.
Desde los que entraron al arca con No, hasta la Reforma
protestante, el remanente corporativo se ha visto definido
ms por la luz que ha posedo que por la santidad de los que
posean dicha luz, aunque no sea por otra raz6n que el hecho
de que muchos de los que posean la luz no eran santos.
Hasta la primera venida de Cristo y la formacin de la
iglesia cristiana, por ejemplo, Israel posea una revelaci6n
ms plena del Seor que cualquier otra religi6n. N o importa
cun corrupta hubiera llegado a ser la nacin, o cunto se
hubiera desviado de hacer la voluntad de Dios -ya fuese bajo
la liberalidad contemporizadora del perodo del Primer
Templo, o bajo ellegalismo lleno de justicia propia tpico del
segundo-, el hecho es que Israel siempre tuvo mucha ms
luz que sus vecinos paganos. Israel tena la verdad presente,

84

EL REMANENTE

y esa verdad, ms que cualquier otra cosa, defini su posicin como remanente.
Lo mismo sucede con el adventismo. No importa cunta
hipocresa, deslealtad, pecado y apostasa puedan existir en
este movimiento, el hecho es que ha sido bendecido con una
revelacin ms plena de Cristo y de la verdad presente que
cualquier otro cuerpo religioso. No importa que muchos
miembros no estn siguiendo esa luz (tampoco la seguan en
Israel), o que esas verdades no estn santificando a muchos
(tampoco lo hacan en Israel), o que no sean apreciadas
(tampoco lo eran en Israel), o que los miembros malignos e
inconversos le den al mensaje un mal nombre a cada paso
(tambin en Israel suceda eso). Lo crucial es que la Iglesia
Adventista, como el antiguo Israel, ha recibido mucha ms
luz que cualquier otra iglesia, y es nicamente esa luz lo que
le presta su calidad de pueblo remanente.
Si un judo residente en Israel en cualquier perodo anterior al cristianismo, se hubiera desanimado a causa del
pecado, las controversias y la frialdad de la fe hebrea, a
dnde podra haber ido? Si hubiera sentido repugnancia por
la degradacin, la mundanalidad y las concesiones y acomodos que permeaban a la nacin hebrea en el perodo del
Primer Templo; o si se hubiera dejado oprimir y desanimar
por el dogmatismo derechista y la hipocresa del perodo del
Segundo Templo, a dnde podra haber ido? A adorar el sol
con los romanos? O las ranas, con los egipcios? A los
grandes cultos esotricos? Se unira a los adoradores de
Diana? O al culto que los cananeos le tributaban a Baal?
No importa en cun triste estado se hallara su iglesia, de
todos modos no encontrara en ninguna otra parte ms
verdad doctrinal.
Lo mismo sucede hoy con el adventismo. A dnde podra
ir un adventista descontento sin sacrificar sus creencias ms
fundamentales? A una iglesia que guarda el domingo en vez
del sbado bblico? O a una que cree que los muertos estn
ardiendo en el infierno? Una vez que se eliminan estas dos
doctrinas, las alternativas se hacen penosamente escasas.
En realidad, un adventista que quisiera dejar el adven-

EL REMANENTE

85

tismo afrontara hoy problemas similares a los que habra


experimentado un judo de los tiempos bblicos que hubiera
querido dejar el judasmo. Desde luego, las distinciones
doct.rinales que separan a los cristianos adventistas de otros
protestantes (o aun de los catlicos o de los creyentes de
religiones no cristianas) no son tan grandes como las que
separaban las doctrinas del antiguo Israel y las de las
naciones circundantes. Sin embargo, las diferencias son
suficientemente claras como para que cualquier adventista
razonablemente bien informado se d cuenta de que no
existe alternativa doctrinal viable.
Por ejemplo, millones de cristianos "hablan en lenguas",
prueba, segn creen, de que en ellos mora el Espritu Santo.
Se supone que esos ruidos ininteligibles son una manifestacin moderna del don espiritual que la iglesia recibi en
Pentecosts, cuando el Espritu Santo fue derramado sobre
los apstoles, que "comenzaron a hablar en otras lenguas,
segn el Espritu les daba que hablasen" (Hechos 2:4).
Sin embargo, segn el libro de los Hechos, el don
pentecostal de lenguas capacitaba a los que lo reciban para
que hablaran en idiomas extranjeros (vase Hechos 2:11), un
fenmeno totalmente distinto al pandemnium que reina hoy
en algunos servicios pentecostales carismticos.
Algo anda mal, adems, con un fenmeno que casi universalmente pasa por alto la advertencia que hace Pablo
acerca de no permitir que todos en la congregacin se
pongan a hablar en lenguas al mismo tiempo: "Si, pues, toda
la iglesia se rene en un solo lugar, y todos hablan en
lenguas, y entran indoctos o incrdulos, no dirn que estis
locos?" (1 Corintios 14:23). Cada domingo, en todo el mundo,
iglesias enteras -a veces centenares, y hasta millares de
adoradores-, "hablan en lenguas" al mismo tiempo, a pesar
del mandato de Pablo, segn el cual, "si habla alguno en
lengua extraa, sea esto por dos, o a lo ms tres, y por
turno; y uno interprete" (vers. 27).
No cabe duda que muchos carismticos son cristianos
fervientes y sinceros, que conocen al Seor y lo aman, y
cuyos nombres estn escritos en el libro de la vida. Aun

86

EL REMANENTE

cuando los "dones" sean dudosos, muchos manifiestan en sus


vidas los frutos del Espritu, y en mayor grado que algunos
adventistas. Sin duda alguna, tambin, muchos carismticos
estarn en el cielo a diferencia de muchos adventistas que
no entrarn, aun habiendo tenido la luz adicional que viene
de la advertencia hecha por la Hna. White acerca de los que
hablan "un galimatas sin ningn significado, lo cual llaman
la lengua desconocida, que por cierto es desconocida no s610
para los hombres, sino para Dios y para todo el cielo".1
Lejos de preparar a un pueblo para la segunda venida
del Seor, el movimiento de "lenguas" ha estado a la vanguardia de los que estn unindose a los cat6licos y
protestantes en lo que por ltimo se convertir en el sistema
religioso apstata que ha de perseguir al pueblo de Dios que
guarda los mandamientos.
Otra enseanza, an ms peligrosa que las "lenguas", es
la doctrina de "seguridad eterna", comnmente conocida
como "una vez salvo, siempre salvo". Por ms raro que parezca, hay millones de individuos que creen que, despus que
una persona ha aceptado a Cristo como su Salvador personal, no puede hacer absolutamente nada que ponga en
peligro su salvacin. Ha sido eternamente sellada por la
sangre de Cristo, y no importa qu carcter desarrolle o a
qu profundidades del pecado pueda caer, esa persona tiene
asegurada la vida eterna.
En contraste, el mismo Jess advirti que "el que
persevere hasta el fin, ste ser salvo" (Mateo 10:22). Pablo
amonesta a los creyentes, dicindoles: "Ocupaos en vuestra
salvacin con temor y temblor" (1 Corintios 9:27). El mismo
Pablo agreg: "Golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre,
no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo
venga a ser eliminado" (1 Corintios 9:27). Si bien los eristianos pueden -y deben- tener la seguridad de la salvacin, la
doctrina de "una vez salvo, siempre salvo" lleva esa confianza a un grado verdaderamente absurdo.
No pongo en duda la sinceridad, la fe o la experiencia
cristiana de quienes creen esto, pero esta enseanza no es
verdadera, ni mucho menos es verdad presente. Por el

EL REMANENTE

87

contrario, cun dicil le ser a cualquiera que afronte la


crisis final, decidirse por ser fiel a "los mandamientos de
Dios", si est convencido de que, por haber aceptado a
Cristo, ninguna eleccin o decisin puede hacerlo perder su
salvacin. Si usted est seguro de que ser salvo no importa
qu haga despus de haber aceptado a Cristo como su
Salvador, entonces poco le importar guardar el sbado
bblico, especialmente si hacerlo podra costarle su trabajo,
su hogar, su familia o su vida.
Otra doctrina que cualquiera que deje el adventismo
hallar en muchas iglesias, es la idea de un "rapto" anterior
a la "tribulacin". Millones creen que antes de la confusin
y el tumulto que precedern a la segunda venida de Jess,
todos los miembros del verdadero pueblo de Dios sern
llevados repentina y secretamente al cielo, mientras que
todos los dems permanecern en este mundo. Los cristianos
estarn en sus automviles, sus hogares, sus botes o sus
salones de clases -donde fuere-, cuando repentinamente
desaparecern sin ruido, habiendo sido secretamente arrebatados para estar con Jess en el cielo antes de la tribulacin
de los ltimos das. La mayora de los que creen esto recurren a 1 Tesalonicenses 4:16 y 17 en busca de apoyo: "Porque el Seor mismo con voz de mando, con voz de arcngel,
y con trompeta de Dios, descender del cielo; y los muertos
en Cristo resucitarn primero. Luego nosotros los que
vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados
juntamente con ellos en las nubes para recibir al Seor en el
aire, y as estaremos siempre con el Seor" (nfasis aadido).
A pesar de la voz de mando, la voz del arcngel y la
trompeta de Dios, suponen que este versculo ensea que,
secreta y silenciosamente, los cristianos sern llevados al
cielo mientras que el resto del mundo se maravilla de su
desaparicin!
Qu tiene de peligroso esta doctrina? Pensemos: los que
creen en este "rapto" anterior a la tribulacin, cmo pueden
preocuparse de la marca de la bestia y las controversias que
la acompaan, si estn seguros de que el Seor los "raptar"
aun antes que comiencen a suceder las pruebas y tribulacio-

88

EL REMANENTE

nes relacionadas con la marca de la bestia?


Adems, casi todo el mundo cristiano conservador espera
que Cristo, a su retorno, establezca inmediatamente su reino
aqu en la tierra, a pesar de que 1 Tesalonicenses 4:17 dice
que los salvados van a "recibir al Seor en el aire". La
mayora de los fundamentalistas y evanglicos creen que a
su segunda venida, en vez de llevar a su pueblo al cielo,
Cristo gobernar en la tierra durante el milenio. Tim
LaHaye escribe:
Una cosa en que tanto los judos como los cristianos estn
de acuerdo, es que algn da su Mesas vendr a esta tierra
para establecer su reino que gobernar este mundo... El reino
milenario ser una poca de fe, en que la mayor parte de la
poblacin se har creyente ... Cristo estar a cargo, de modo
que no habr formas de programacin televisiva inmorales o
destructivas ... No se podrn conseguir sustancias que daan
el cuerpo, de modo que la gente no tendr su mente tan
confundida que no pueda evaluar claramente las verdades de
las Escrituras ... Las ctedras universitarias no estarn
dominadas por ateos empeados en destruir las mentes de la
juventud... Hasta el arte en sus diversas formas glorificar a
Cristo durante el reino.2

Esta creencia, ms que ninguna otra, dejar a millones


de cristianos vulnerables ante el mayor engao de Satans,
cuando ste, "como el acto culminante del gran drama del
engao", falsifique la venida de Cristo. Qu mejor manera
de ser engaado en los ltimos das, que por creer en la
doctrina segn la cual Cristo, a su regreso, establecer su
reino en este mundo?
Pues bien, el gran engaador simular que Cristo habr
venido. En varias partes de la tierra, Satans se manifestar
a los hombres como ser majestuoso, de un brillo deslumbrador, parecido a la descripcin que del Hijo de Dios da San
Juan en el Apocalipsis. (Apocalipsis 1:13-15.) La gloria que le
rodee superar cuanto hayan visto los ojos de los mortales. El
grito de triunfo repercutir por los aires: "Cristo ha venido!
Cristo ha venido!" El pueblo se postrar en adoracin ante l,
mientras levanta sus manos y pronuncia una bendicin sobre
ellos como Cristo bendeca a sus discpulos cuando estaba en
la tierra. 3

EL REMANENTE

89

Otro dogma, casi universalmente aceptado entre los


cristianos conservadores, es que en cuanto mueren, los seres
humanos reciben su recompensa o su castigo. Engaadas por
la creencia en un alma inmortal, estas personas creen que el
difunto entra inmediatamente, ya sea a la presencia de
Jess, o a los tormentos del infierno. Si bien muchos cristianos se sienten ahora poco dispuestos a visualizar el infierno
como un tormento eterno en llamas literales, la mayora cree
que implica eterno sufrimiento consciente en algn momento
posterior a la muerte.
Repito que mi intencin no es poner en duda la salvacin, la experiencia cristiana o la relacin con Cristo que
mantienen los que creen esto; lo que s es menester destacar,
es cun poco comprenden la naturaleza del hombre y el
carcter de Dios. Pensar que Jess fuese capaz de permitir
que los perdidos sufran por billones, y billones, y an ms
billones de aos -ya sea quemndose en un fuego literal
(como muchos todava creen) o en alguna otra forma de
tormento consciente-, es mal comprender cmo es el Seor,
y la esencia del plan para el desarrollo del gran conflicto. Es
difcil imaginar cmo puede amar a Dios cualquiera que cree
en el tormento eterno. La oscuridad teolgica de esta doctrina es casi incomprensible para los que saben la verdad
acerca del infierno.
Por no comprender el estado de los muertos, casi todo el
mundo cristiano es susceptible de ser engaado por el
espiritismo. Cun difcil ser que alguien, en la confusin de
los ltimos das, acepte el sbado como da de reposo, si su
amada y difunta madre "vuelve" alguna noche para decirle
que no lo haga. 4 Los engaos sern aplastantes. Unicamente
quienes estn bien establecidos en la verdad sern librados
de las falsedades del ocultismo.
Las doctrinas que hemos mencionado son algunos de los
errores con que tendra que contender cualquier adventista
inclinado a buscar una manera de integrarse a la cristiandad conservadora. Si se pusiera a buscar una iglesia cristiana liberal, los errores seran todava peores. El liberalismo

90

EL REMANENTE

cristiano prcticamente ha destruido la verdadera fe bblica.


Millones, por ejemplo, rechazan el nacimiento virginal y la
deidad de Cristo, as como la inspiracin divina de la Biblia.
Diversas encuestas muestran que la mayora de las principales iglesias cristianas ni siquiera se oponen al concepto de la
evolucin como explicacin del origen de las especies.
A todo esto, los testigos de Jehov ensean que "Jesucristo volvi a este mundo en 1914".5 Los mormones creen
que "cuando nuestro Padre Adn vino al Jardn del Edn, lo
hizo con un cuerpo celestial, y se trajo a Eva, una de sus
esposas, con l... El es nuestro padre y nuestro dios, el nico
dios con el cual tengamos algo que ver".6 Por su parte, la
Ciencia Cristiana promulga la doctrina de que la muerte "es
una ilusin, porque no hay muerte; es lo opuesto del Bien,
Dios o la vida ... Toda evidencia material de muerte es falsa,
puesto que contradice el hecho espiritual de Ser". 7
Con razn el Seor tuvo que levantar una iglesia con la
verdad presente! Con doctrinas que abarcan desde "una vez
salvo, siempre salvo", hasta la idea de que Adn era un dios,
y desde el rapto anterior a la tribulacin hasta el tormento
eterno en el infierno, Jess necesitaba tener un cuerpo religioso que predicara doctrinas puras. De otro modo, cmo
podra nadie ser preparado para la segunda venida?

Referencias
1. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo
1, pg. 412.
2. Tim LaHaye, How to Study Prophecy for Yourself [Cmo
estudiar las profecas por cuenta propia] (Eugene, Oregon: Harvest
House, 1990), pgs. 159, 168, 169.
3. El conflicto de los siglos, pg. 682.
4. Vase Clifford Goldstein, Day of the Dragon [Da del dragn]
(Boise, Idaho: Pacific Press, 1993), pgs. 101, 111.
5. Walter Martin, Kingdom of the Cults [El reino de las sectas]
(Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1965), pg. 46.
6. Brigham Young, The Journal of Discourses [Diario de los
discursos], tomo 1, pg. 50. Citado en Martin, Kingdom, pg. 178.
7. Mary Baker Eddy, Science and Health [Ciencia y salud], pg.
575. Citado en Martin, Kingdom ...; pg. 123.

17
T al como en el caso del anti~o Israel, en el tiempo del fin

el pueblo remanente de Dios no se distingue tanto por los


errores que evita, como por las verdades que posee. El
remanente de Dios, en cualquier tiempo, ha tenido la verdad, pero dicha verdad siempre ha sido enseada en el
contexto de la "verdad presente". A medida que avanzaba el
tiempo, Dios le fue revelando luz adicional a su remanente.
Por ejemplo, la iglesia cristiana primitiva posea un conjunto
de verdades mayor que el que conoci Abrahn. Sin embargo, esas verdades adicionales han estado siempre apoyadas
en un fundamento arraigado en la antigedad.
El remanente de hoy, por ejemplo, reposa el sptimo da,
sbado. Pero ahora, junto con reconocer que el sbado es un
smbolo del Seor como Creador, Redentor y Santificador, los
adventistas saben que en la prueba fmal de lealtad a Dios
anterior a la segunda venida, el sbado constituir, adems,
el sello de Dios en contraposicin a la marca de la bestia. El
sbado sigue siendo todo lo que ha significado para el
remanente en pocas anteriores, slo que ahora lo es en
mayor grado. Al aferrarse al sbado, la iglesia remanente
-lejos de haber inventado algo nuevo- est, como Israel,
adhirindose a la luz que se origin en el Edn.
Vinculados con el sbado se hallan los Diez Mandamientos, tema en el cual el remanente de Dios ha hecho
91

92

EL REMANENTE

nfasis durante mucho tiempo. Si bien es cierto que la


mayor parte de la cristiandad aparenta honrar los mandamientos, por lo menos de palabra, la violacin del cuarto
anula aun eso. En cambio, el remanente del 1m no slo
guarda el Declogo como una barrera contra el pecado,
conforme a lo que los fieles de Dios han hecho en cada
generacin; sino que, adems, comprende la importancia que
reviste la ley en el panorama completo de la gran controversia entre Cristo y Satans.
Desde el origen de la gran controversia en el cielo, el
propsito de Satans ha consistido en destruir la ley de Dios.
Para realizarlo se rebel contra el Creador y, aunque
expulsado del cielo, continu la misma lucha en la tierra.
Engaar a los hombres para inducirlos luego a transgredir la
ley de Dios, tal fue el objeto que persigui sin cejar... El
ltimo gran conflicto entre la verdad y el error no es ms que
la ltima batalla de la controversia que se viene desarrollando
desde hace tanto tiempo con respecto a la ley de Dios. En esta
batalla estamos entrando ahora; es la que se libra entre las
leyes de los hombres y los preceptos de Jehov, entre la
religin de la Biblia y la religin de las fbulas y de la
tradicin. 1

En contraste con los mitos de sus vecinos paganos, los


judos del antiguo Israel tenan la verdad acerca de la
Creacin. En este punto, el adventismo tambin goza de luz
adicional. Mientras millones de cristianos aceptan la evolucin en una u otra forma, los adventistas todava creen que
"el Seor hizo en seis das 'los cielos y la tierra' y todo ser
viviente que la puebla, y repos el sptimo da de la primera
semana".2 Adems del registro bblico, el espritu de profeca
(un don que tambin se hallaba manifestado en el antiguo
Israel) ha provisto numerosos detalles en cuanto al relato
del Gnesis, lo cual ayuda a explicar por qu la Iglesia
Adventista todava se aferra a la creencia en seis das
literales de creacin, y esto en contra de la corriente mayoritaria dentro del protestantismo. La creencia en la Creacin
bblica se ha convertido en un componente especialmente
importante de este mensaje incluido en la verdad presente:
"Adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las

EL REMANENTE

93

fuentes de las aguas" (Apocalipsis 14:7). De este modo, el


sbado -que tiene significado nicamente en el contexto de
la Creacin bblica- pasa a ser visto como el principal
componente de la adoracin a "aquel que hizo el cielo y la
tierra, el mar y las fuentes de las aguas", en contraste con
los que adoran "a la bestia y a su imagen" (Apocalipsis 14:9).
Tal como el antiguo Israel, el adventismo tambin posee
un mensaje relativo al santuario. Otras iglesias cristianas
comprenden, por el libro de Hebreos, que en el cielo existe
un santuario (si bien algunas consideran errneamente que
slo se trata de una alegora), y que Cristo est all, ministrando en nuestro favor. Pero nicamente el adventismo
comprende la verdad presente, que revela dos fases del
ministerio sumosacerdotal de Cristo, una en cada apartamento, as como el juicio anterior al advenimiento que se
lleva a cabo durante la segunda fase. Es interesante notar,
adems, que el juicio anterior al advenimiento aparece
despus del "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" de Daniel
7:25. Y en el' Apocalipsis, esta doctrina exclusiva del remanente tambin aparece despus de ese mismo perodo de "un
tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo" (Apocalipsis
12:14).
Si bien la comprensin de la importancia y naturaleza
del ministerio sumo sacerdotal de Cristo que posee el adventismo es luz avanzada, de todos modos se halla arraigada en
antiguas verdades que se remontan al santuario de Israel y
a los servicios del templo, as como al primer animal que
Adn sacrific despus de la cada.
Otra enseanza exclusiva del remanente actual, como en
el tiempo de Israel, es el mensaje de salud. En este aspecto
tambin gozamos de mayor luz que la que posea Israel. En
nuestra poca, en la cual tanto se estima la ciencia, el
mensaje de salud es el nico aspecto del adventismo que la
ciencia puede verificar. No podemos probar por medios
cientficos el estado de los muertos, el mensaje del santuario
o la segunda venida de Cristo. En cambio, la ciencia verifica
continuamente el mensaje adventista relativo al alcohol, el
tabaco, el vegetarianismo y la vida sana en general. Una vez

94

EL REMANENTE

ms, a semejanza de los hebreos, los adventistas se hallan


ms adelantados que sus vecinos en este campo, no porque
hayan desarrollado verdades nuevas e innovadoras, sino
porque han rescatado antiguas verdades del pasado.
El adventismo comprende la gran controversia entre
Cristo y Satans. Los dems cristianos, en su mayora, saben poco o nada de este conflicto. Muchos ni siquiera creen
en Satans, y los que s creen, no tienen ni la sombra de los
conocimientos que estn disponibles para los adventistas por
medio del espritu de profeca. Por ejemplo, Elena de White
dice, refirindose a Satans y su rebelin:
Satans fue una vez un ngel a quien se honraba en el
cielo, el que segua en orden a Cristo. Su semblante, como el
de otros ngeles, era benigno y denotaba felicidad. Su frente,
alta y espaciosa, indicaba poderosa inteligencia. Su figura era
perfecta, y su porte noble y majestuoso ...
Todo el cielo pareca estar en conmocin ... Satans, deseoso de exaltarse, no queriendo someterse a la voluntad de
Jess, sembraba insinuaciones contra el gobierno de Dios ...
Cuando Satans se dio plena cuenta de que no haba
posibilidad de que regresase al favor de Dios, su malicia y su
odio comenzaron a manifestarse. Consult a sus ngeles, y
traz un plan para seguir obrando contra el gobierno de Dios.
Cuando Adn y Eva fueron puestos en el hermoso huerto,
Satans estaba haciendo planes para destruirlos. 3

El gran conflicto es un antiguo tema bblico, que surge


con especial claridad en uno de los libros ms antiguos, el de
Job. Lo que el adventismo posee en cuanto a este tema no es
nueva luz; simplemente se trata de luz avanzada. Como
nunca antes, a medida que esta controversia culmina al fin
del tiempo, el tema emerge como verdad presente.
Como punto final y de mayor importancia, diremos que,
tal como el antiguo Israel, el adventismo goza de mayor luz
en lo referente al advenimiento de Jess; no slo su primera
venida, cuyo anuncio era la misin especfica del antiguo
Israel, sino la segunda, que es el nfasis especial del adventismo (si bien la segunda venida tiene significado slo si se
la ensea sobre el fundamento de la primera). Israel deba
preparar el caIPino para la primera venida de Cristo; el

EL REMANENTE

95

adventismo, para la segunda. El nombre que la iglesia


escogi para s, Adventista del Sptimo Da, revela cun
importante es la segunda venida como razn de su existencia. Este aspecto de la verdad presente es todava ms
crucial que casi cualquier otro, considerando especialmente
la confusin y los numerosos conceptos falsos relativos a la
segunda venida que pululan en la cristiandad. Tambin en
este punto el adventismo ha sido bendecido con verdades que
lo separan del resto del mundo.
Por supuesto, hay otras iglesias que poseen algunas de
estas doctrinas, pero ninguna tiene la comprensin adicional
de ellas que posee el adventismo. Y son estas verdades,
adems de las otras -distintas, claras, bblicas y cronolgicamente calculadas para la poca presente-, las que imparten
al adventismo su condicin de remanente, tal como lo
hicieron por el antiguo Israel estas mismas verdades, junto
con otras, en su contexto antiguo.

Referencias
1. El conflicto de los siglos, pg. 639 (nfasis agregado).
2. Creencias de los Adventistas del Sptimo Da, pg. 80.
3. Primeros escritos, pgs. 145, 146.

18
Sin

duda, algunos objetarn el razonamiento de los captulos previos, diciendo que es peligroso. Mire usted, cun
exclusivista lleg a ser el antiguo Israel, dirn. Por considerarse el remanente, Israel lleg a creer que slo seran salvos
los israelitas. Pensaban que ellos eran los nicos recipientes
del amor de Dios. Se volvieron aislados, exclusivistas y
envueltos en sus propias creencias y tradiciones. Llegaron a
pensar que eran mejores y ms santos que todos los dems.
Por razn de su exaltado llamamiento, llegaron a tratar con
desprecio a otras creencias.
Todas estas acusaciones son vlidas, pero no niegan un
hecho fundamental: de todos modos, Israel tena la verdad!
Es cierto que acusaron al Seor del sbado, de haberlo
quebrantado (vase Marcos 2:23-28), pero por lo menos,
tenan el sbado. Sin duda que usaron mallas leyes relativas al rgimen alimentario y la salud, pero por lo menos,
posean dichas leyes. Desde luego, muchos interpretaron mal
las profecas relativas al Mesas, pero a lo menos, estaban en
posesin de esas profecas. No importa cuntas veces comprendieran mal, o aplicaran errneamente esas verdades, no
por ello dejaban de tener la verdad en mayor grado que
cualquier otro pueblo.
Lo mismo sucede en el caso del adventismo. Aunque
algunos adventistas del sptimo da se vuelvan orgullosos,
96

EL REMANENTE

97

muestren una actitud de "yo soy ms santo que t" o se


vuelvan exclusivistas debido al llamamiento proftico de la
iglesia, o a su estatus de remanente, esos problemas no
invalidan su llamamiento, ni su situacin de remanente.
De hecho, y a diferencia del antiguo Israel, esta iglesia
nunca ha enseado oficialmente que sus miembros son los
nicos que sern salvos, o los nicos hijos de Dios. Puede ser
que algunos miembros tengan estas creencias, pero se los
encuentra marginados, en la periferia. La declaracin de la
Iglesia Adventista en cuanto al remanente comienza con un
amplio reconocimiento de que hay cristianos en toda confesin religiosa: "La iglesia universal est compuesta por todos
los que creen verdaderamente en Cristo".1
La obra Questions on Doctrine [Preguntas sobre doctrina]
expresa con claridad la posicin adventista:
Creemos que la profeca de Apocalipsis 12:17 apunta a la
experiencia y obra de la Iglesia Adventista del Sptimo Da,
pero no creemos que nosotros 8010s somos los verdaderos hijos
de Dios -que somos los nicos verdaderos cristianos- en el
mundo hoy. Creemos que Dios tiene multitud de seguidores
fervientes, fieles y sinceros en todas las comuniones
cristianas.2
Elena de White crea lo mismo: "Yen qu comunidades
religiosas se encuentra actualmente la mayora de los
discpulos de Cristo? Sin duda alguna, en las varias iglesias
que profesan la fe protestante".3

La Sagrada Escritura ensea el mismo principio. Apocalipsis 18 comienza con una amonestacin acerca de Babilonia, el sistema poltico-religioso apstata de los ltimos das:
"Y clam con voz potente, diciendo: Ha cado, ha cado la
gran Babilonia, y se ha hecho habitacin de demonios y
guarida de todo espritu inmundo, y albergue de toda ave
inmunda y aborrecible" (vers. 2). Posteriormente, despus de
nuevas condenaciones sobre Babilonia, leemos: "Salid de
ella, pueblo m), para que no seis partcipes de sus pecados,
ni recibis parte de sus plagas" (vers. 4). El Seor llama a
"mi pueblo", es decir, a sus "seguidores fervientes, fieles y

98

EL REMANENTE

sinceros en todas las comuniones cristianas", y les ruega que


salgan de Babilonia. Es obvio que no todos los cristianos que
componen el pueblo de Dios se hallan hoy entre los que
"guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio
de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17). Algunos todava estn en
Babilonia.
La Sagrada Escritura distingue, tambin, entre el remanente descrito en Apocalipsis 12:17 (que sin lugar a dudas es
el adventismo), y los santos que evitan la marca de la bestia
antes de la segunda venida (sin duda un grupo mayor). En
medio de las advertencias acerca de la cada de Babilonia y
la marca de la bestia, se describe a los fieles en estas
palabras: "Aqu est la paciencia de los santos, los que
guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14:12). Nada se dice acerca de que este grupo tenga "el
testimonio de Jesucristo". Esto no significa que ninguno de
estos santos lo vaya a tener; sin duda, muchos lo tendrn.
En cambio, quiere decir que algunos quizs no lo tengan.
Los fieles de Dios de todas las religiones comprendern un
da una porcin suficiente de la verdad como para declararse
en favor de Jess guardando todos sus mandamientos,
aunque nunca hayan posedo "el testimonio de Jesucristo".
Lo que s tendrn, defmidamente, es "la fe de Jess". De
todos modos, se es el propsito mximo del "testimonio de
Jesucristo": ayudar a que la gente adquiera "la fe de Jess".
Aparentemente, algunos obtendrn la fe de Jess sin "el
testimonio de Jesucristo", con el cual la iglesia remanente,
como institucin, ha sido tan abundantemente bendecida.
Adems, la exclusividad espiritual y la arrogancia estn
lejos de ser los peligros principales que la Iglesia Adventista
debe afrontar hoy. Por el contrario, muchos adventistas ni
saben lo que creen, o por qu lo creen. Millares ya ni reconocen la misin distintiva o propsito de la iglesia remanente,
mucho menos se podran considerar exclusivos por causa de
ella. Por el contrario, se avergenzan del ttulo, y hasta lo
evitan. Para ellos, la nica diferencia entre el adventismo y
otras denominaciones consiste en que los adventistas guardan el sbado y no comen carne de puerco; difcilmente hay

EL REMANENTE

99

material aqu para producir fanticos. Suficientemente difcil


es aseverar en tono atrevido, que la iglesia de uno es la
"iglesia remanente", aun creyndolo de veras; pero si para
empezar ya tenemos dudas, sentiremos deseos de huir de l.
Muchos ya se han puesto sus "nikes" [zapatos para correr].
Un perfecto ejemplo de esto apareci en un video reciente, de un ex adventista. En el video, el narrador contaba
cmo el crtico del adventismo, Walter Martin (ya fallecido),
confront a los adventistas durante una reunin celebrada
en Loma Linda. Martin neg que el juicio investigador
tuviera base bblica, y segn el video, nadie respondi a sus
cargos. El ex adventista profesaba estar muy molesto porque
no hubo respuesta cuando Walter Martin rechaz el juicio
investigador.
Pero, a quin le importa eso? Walter Martin tambin
rechazaba el sbado y la verdad acerca del estado de los
muertos! Han sido por eso invalidadas esas verdades
fundamentales? Por supuesto que no! A la verdad, debemos
sentirnos preocupados cuando alguien rechaza la verdad,
pero slo porque nos interesa el bienestar espiritual de esa
persona, y no por temor a que la haya rechazado por no ser
verdad. A menos, desde luego, que nosotros mismos tengamos dudas acerca del mensaje...
En el caso mencionado se vio que, en efecto, la persona
que narraba el video tena sus propias dudas en cuanto a la
doctrina. Sac a relucir los mismos viejos y cansados argumentos en contra del juicio investigador, los cuales hace ya
tiempo que han sido consignados al basural teolgico por
prcticamente todos los que los han estudiado honestamente
y con cierta seriedad. Y a propsito, antes de terminarse el
video este ex adventista haba negado abiertamente el juicio
investigador, lo cual explica por qu estaba tan preocupado
con la negacin que Walter Martin haba hecho de esta
doctrina.
Entretanto, los creyentes que se han tomado el tiempo
necesario para colocarle a su comprensin del mensaje un
fundamento bblico, no se van a sentir demasiado molestos
ni confusos porque alguien lo rechace. Ellos saben personal-

100 EL REMANENTE

mente qu es la verdad. Casi todo el mundo rechazar


nuestro mensaje, de modo que sa no es una razn para que
vacilemos ahora en aceptarlo.
No cabe duda de que el Seor tiene verdaderos seguidores en toda religin. Pero ese no es el punto. Lo importante es recordar que ninguna otra religin constituida
tiene, ni de lejos, la verdad presente que posee el adventismo. Los bautistas no la tienen. Los testigos de Jehov no
la tienen. Los episcopales tampoco. No la poseen los miembros de las Asambleas de Dios. Los seguidores de la Ciencia
Cristiana tampoco la poseen. No la tienen los catlicos, ni los
metodistas, los de Moon o los mormones. Si un buscador de
la verdad puede encontrar una iglesia que cumpla mejor que
el adventismo las profecas relativas al remanente, una
iglesia que no slo guarde los mandamientos sino que tenga
"el testimonio de Jesucristo" y que predique el mensaje -que
es verdad presente- de los tres ngeles de Apocalipsis 14,
presentndolo como el ltimo mensaje de amonestacin al
mundo antes de la segunda venida de Cristo, entonces esa
persona debiera unirse a tal iglesia.
Le deseo buena suerte en su bsqueda. Despus de todo,
la necesitar...

Referencias
1. Creencias de los Adventistas del Spt",w Da, pg. 176.
2. Questions on Doctrine [Preguntas sobre dodrina], pg. 187.
3. El conflicto de los siglos, pg. 433; nfasis agregado,

Un remanente
dentro del
remanente

19
Si

los adventistas tenemos toda esta luz, somos por ello


ms santos que los que no la poseen? Toda esta "luz", nos
hace mejores que los dems cristianos? El "espritu de la
profeca", nos ha santificado en maneras que nunca podran
darse entre quienes no lo poseen? El hecho de ser el
remanente, nos hace ms justos que cualquier otra
persona?
La mayor parte de los adventistas responderan: "Por
supuesto que no!"
Pero, por qu no? Tomando en cuenta la revelacin de
Jesucristo que poseemos, los adventistas del sptimo da
debiramos ser la gente ms consagrada, santa y semejante
a Cristo que pisara la tierra.
Lo somos?
Qu esperanza! Un ebrio con los ojos vendados podra
tirar un lazo en casi cualquier otra iglesia y atrapar ms
cristianos honestos, sinceros, amorosos y perdonadores que
los que hay entre los adventistas en la actualidad.
"Manass, pues, hizo extraviarse a Jud ya los moradores de Jerusaln, para hacer ms mal que las naciones que
Jehov destruy delante de los hijos de Israel" (2 Crnicas
33:9).
No hemos hecho acaso "ms mal que las naciones", o
por lo menos, peor que los "babilonios" espirituales? El texto
103

104 EL REMANENTE
de Apocalipsis 3:15-17 describe concisamente nuestra condicin:
Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal
fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni
caliente, te vomitar de mi boca. Porque t dices: Yo soy rico,
y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad; y no
sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y
desnudo.

En repetidas ocasiones Elena de White aplica estas palabras -el mensaje a Laodicea- a la Iglesia Adventista del
Sptimo Da.
Si alguna vez hubo un pueblo representado por el mensaje a Laodicea, es el pueblo que ha tenido gran luz, la revelacin de las Escrituras que han recibido los adventistas del
sptimo da.1
Este mensaje le ha sido enviado a la iglesia de los das
actuales. Ruego a los miembros de nuestra iglesia que lean
todo el tercer captulo de Apocalipsis, y que lo apliquen. El
mensaje a la iglesia de los laodicenses se aplica especialmente
al pueblo de Dios actua1.2
Dios est guiando a un pueblo. Ha elegido un pueblo, una
iglesia en el mundo, a quien ha hecho depositario de su ley.
Les ha confiado un legado sagrado y una verdad eterna que
deben presentarse al mundo. Ellos reprender y los corregir.
El mensaje a los laodicenses se aplica a los adventistas que
han tenido gran luz y no han andado en ella.3

A Laodicea no le falta verdad, sino santidad. Este es el


problema que ha plagado al remanente corporativo de Dios
en todas las pocas.
Como pueblo, la claridad y fortaleza de la verdad nos
hacen triunfar. Nuestras posiciones se ven plenamente
establecidas por una cantidad aplastante de claros testimonios
bblicos. Sin embargo, entre nosotros escasean mucho la
humildad bblica, la paciencia, el amor, la abnegacin, la
atencin y el espritu de sacrificio. Necesitamos cultivar la
santidad bblica. El pecado prevalece entre el pueblo de Dios.
No se recibe el claro mensaje de amonestacin a los
laodicenses. 4

EL REMANENTE 105

El pueblo de Dios debe reconocer su maldad, despertarse


a un celoso arrepentimiento, y apartarse de los pecados que lo
han llevado a una condicin tan deplorable de pobreza,
ceguera, miseria y terrible engao. Me fue mostrado que el
agudo testimonio debe vivir en la iglesia. Esta es la nica
respuesta aceptable al mensaje a los laodicenses. El mal debe
ser reprendido, al pecado debe llamrselo por su nombre, y la
iniquidad debe ser afrontada con rapidez y decisin, y echada
de nosotros como pueblo.s

Los consejos de la sierva del Seor confIrman lo que la


Biblia ha demostrado explcitamente durante miles de aos:
Espiritualmente hablando, la entidad corporativa de Dios
siempre ha sido un caso perdido! Cuando el Seor exclama:
"Pelear contra vosotros con mano alzada y con brazo fuerte,
con furor y enojo e ira grande" (Jeremas 21:5), a quin se
dirige? A su iglesia! Cuando amonesta: "He aqu, yo os
daar la sementera, y os echar al rostro el estircol, el
estircol de vuestros animales sacrificados, y seris arrojados
juntamente con l" (Malaquas 2:3), no se refIere a los
amorreos, heteos, fIlisteos o persas, sino a su pueblo remanente! Al decir: "La maldad de la casa de Israel y de Jud es
grande sobremanera, pues la tierra est llena de sangre, y la
ciudad est llena de perversidad; porque han dicho: Ha
abandonado Jehov la tierra, y Jehov no ve" (Ezequiel 9:9),
Dios se refiere al pueblo de su pacto, a los que haban
recibido una revelacin de la luz y la verdad mayor que
cualquier otra nacin de las que los rodeaban. Todas estas
descripciones y amonestaciones se aplican a su iglesia
remanente institucional!
En comparacin con las amonestaciones que derramara
siglos atrs sobre su remanente, el consejo que enva hoy
nuestro Padre celestial a su remanente parece muy suave:
Vi que el residuo [remanente] no estaba preparado para
lo que viene sobre la tierra. Un estupor, como letargo, pareca
suspendido sobre el nimo de la mayora de aquellos que
profesan creer que tenemos el ltimo mensaje. Mi ngel
acompaante exclam con intensa solemnidad: "Preparaos!,
preparaos!, preparaos!, porque la ardiente ira del Seor ha

106 EL REMANENTE
de manifestarse pronto".'
Qu dir para despertar al pueblo remanente de Dios?
Me fue mostrado que nos esperan escenas espantosas;
Satans y sus ngeles oponen todas sus potestades al pueblo
de Dios. Saben que si los hijos de Dios duermen un poco ms,
los tienen seguros, porque su destruccin es cierta".7
Hay veces en que se me presenta una visin muy clara de
la condicin que impera en la iglesia remanente, una
condicin de pasmosa indiferencia ante las necesidades de un
mundo que perece por falta de conocimiento de la verdad para
este tiempo... Oh, cmo me duele el corazn al ver cmo
Cristo es avergonzado por su conducta tan contraria a la de
Jess!8
Se me mostr la baja condicin del pueblo de Dios; y que
Dios no se haba apartado de ellos, sino que ellos se haban
apartado de Dios y se haban vuelto tibios. Tienen la teora de
la verdad, pero les falta su poder para salvar. A medida que
nos acercamos al fin del tiempo, Satans se deja caer con gran
poder, sabiendo que su tiempo es corto. Su poder ser
ejercitado especialmente sobre el remanente. 9
El 20 de noviembre de 1855, mientras [yo me hallaba] en
oracin, el Espritu del Seor vino sobre m en forma
repentina y poderosa, y fui arrebatada en visin. Vi ~ue el
Espritu de Dios se ha ido desvaneciendo de la iglesia. l
Como miembros de la iglesia remanente de Dios, debemos
orar con fe firme por el don de la gracia del amor. El amor es
el cumplimiento de la ley, y aquellos sobre quienes ha estado
brillando tanta luz lo manifiestan demasiado escasamente. l l

Elena de White no se refiere aqu a los bautistas, los


metodistas o los anglicanos. Sus palabras se dirigen a los
adventistas del sptimo da, a quienes ella describe como en
"baja condicin", una iglesia de la cual el Espritu de Dios se
estaba desvaneciendo en torno a 1850, un pueblo dormido,
que mostraba una "pasmosa indiferencia" ante las necesidades evidentes a su alrededor. Dice la mensajera del Seor
que se han apartado del Seor y, si bien tienen la verdad, no
poseen amor; y sin amor "nada" somos (1 Corintios 13:2). En

EL REMANENTE 107

resumen, describe al adventismo en trminos laodicenses.


y sin embargo, tambin describe a los adventistas del
sptimo da como la iglesia remanente. Puede Laodicea ser
el remanente? Por supuesto!
En verdad, no importa cun pattico sea nuestro estado
-aun "desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo"-, de
todos modos la Iglesia Adventista sigue siendo la iglesia
remanente, aunque ms no sea porque slo ella posee la
verdad remanente. No importa cuntos pederastas, libertinos, hipcritas, fanticos y otros inconversos degradados
consuman el poder y el espritu del cuerpo, aun as seguimos
siendo el remanente organizado, porque somos los nicos que
poseemos la verdad presente. Y en ltima instancia, no es la
santidad sino la verdad lo que distingue hoy al pueblo remanente corporativo de Dios, tal como suceda en los das del
antiguo Israel.
La analoga con el antiguo Israel es aplicable hasta
cierto punto. Desde la fabricacin del becerro de oro, desde
el informe de los doce espas, desde la divisin de la nacin
en dos facciones enemigas, desde la mundanalidad y apostasa del primer templo hasta el duro y sombro legalismo de
la primera parte del segundo templo, Israel perdur como la
nacin remanente, el pueblo organizado de Dios, el nico que
posea la "verdad presente" a pesar de su debilidad espiritual. Aun despus que el remanente crucific a Jess, el
Seor cumpli la promesa que deca: "... confIrmar el pacto
con muchos" (Daniel 9:27), durante tres aos y medio ms,
dndoles tiempo como cuerpo organizado para que se arrepintieran de la muerte de Jess y lo aceptaran como el
Mesas.
A pesar de todo, lleg el momento en que Jess debi
mirar a Jerusaln y decir: "He aqu vuestra casa os es
dejada desierta" (Mateo 23:38). Eventualmente tuvo que
amonestar a los dirigentes, diciendo: "Por tanto os digo, que
el reino de Dios ser quitado de vosotros, y ser dado a
gente que produzca los frutos de l" (Mateo 21:43). Lleg el
tiempo en que Israel dej de funcionar en calidad de entidad
poltica corporativa como la iglesia remanente. El Seor tuvo

108 EL REMANENTE

que llamar a un pueblo nuevo, un movimiento nuevo, una


nueva iglesia con un nuevo mensaje.
Podra sucedernos lo mismo a nosotros?

Referencias
1. Manuscript Releases [Manuscritos publicados], tomo 18, pg.

193.

2. SDA Bible Commentary [Comentario bblico adventista], tomo


7, pg. 959.
3. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 75.
4. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo
3, pg. 253.
5. Id., pg. 260.
6. Primeros escritos, pg. 119.
7. Servicio cristiano, pg. 103.
8. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo
8, pg. 24.
9. Spiritual Gifts [Dones espirituales], tomo 4B, pg. 45.
10. Id., pg. 2.
11. Bible Training School [Escuela de preparacin bblica], 10. de
junio de 1903.

20
Todo adventista debe haberse sentido tentado a cuestionar
en algn momento el papel proftico de la iglesia. Muchos,
especialmente los que han crecido dentro del sistema, han
visto la burda hipocresa de los que dicen y hacen en pblico
todas las palabras y acciones aceptables del adventismo,
mientras que en la oscuridad cometen los pecados ms viles.
Otros se sienten disgustados con la repeticin, ao tras ao,
de las mismas trivialidades y dogmas.
Cuntos de nuestros jvenes y seoritas se han visto
frustrados, avergonzados o aun heridos por individuos llenos
de justicia propia que se creen santos, los cuales los han
juzgado y condenado sin saber el dolor y las luchas que
inundan sus corazones?
Cuntos jvenes de ambos sexos han sido criados sabiendo ms de Elena de White que de Jesucristo?
Cuntos se han sentido disgustados por la falta de
lealtad a las doctrinas y las normas?
Cuntos conocen los reglamentos, las leyes y las normas, pero no al Seor?
Cuntos se han visto obligados a dejar el adventismo
para poder hallar el amor, la seguridad y la aceptacin que
anhelaban, y que nunca hallaron en el seno del remanente?
Aos atrs, mientras visitaba una congregacin carismtica,
me encontr con una joven pareja cuyos integrantes haban

109

110 EL REMANENTE

sido criados como adventistas dl sptimo da, y haban


asistido a escuelas adventistas, pero haban dejado la iglesia.
El esposo hasta tena un hermano que era pastor adventista.
En medio de la excitacin y alboroto del servicio carismtico,
les pregunt por qu se haban apartado del adventismo.
"Cuando estbamos en la Iglesia Adventista -respondi
el esposo-, nuestro matrimonio estaba por romperse. Aqu
encontramos el amor y la ayuda que necesitbamos. Ahora
somos felices!"
Otros, por el contrario, se han llegado a sentir profundamente preocupados por el descenso de nuestras normas, la
infiltracin de la teologa liberal en nuestras escuelas, la
escasez de adventismo distintivo en las predicaciones que se
escuchan desde nuestros plpitos, y la invasin de prcticas
y fllosofas mundanas en nuestras instituciones. Convencidos
de que la iglesia se ha convertido en Babiionia, la han
abandonado para unirse a algn grupo disidente. O se
mantienen en la periferia de la iglesia, desviando sus
diezmos, criticando a los dirigentes, dividiendo las iglesias y
arrojando serias dudas sobre el papel proftico y la condicin
de remanente de la iglesia.
Qu diremos? Puede la iglesia adventista perder su
condicin de remanente? Lo que le sucedi al Israel literal
despus de la muerte de Cristo, no podra sucederle al
Israel espiritual de hoy? Llegar el momento en que Dios
arroje de su boca a Laodicea en conjunto, y establezca otro
cuerpo, uno que cumpla mejor sus propsitos?
No, porque Laodicea es la ltima iglesia! El captulo 3
de Apocalipsis, con el mensaje a Laodicea, termina en el
versculo 22. No hay un versculo 23 que describa otra
identidad corporativa. Despus de Laodicea, no sigue nada
ms. Ciegos, desventurados y miserables, de todos modos
somos -aunque cueste creerlo!- el ltimo cuerpo eclesistico
organizado.
Adems, cuando el Seor llam a la iglesia cristiana a
salir del Israel nacional, le dio un mensaje distintivo: Jess
de Nazaret era el Salvador del mundo. No slo era nueva luz
ese mensaje, sino tambin verdad presente; nueva luz y

EL REMANENTE 111

verdad presente que la nacin juda haba pasado por alto.


Es por eso que el Seor tuvo que formar una nueva iglesia.
Si la nacin, como cuerpo, hubiera aceptado la verdad, Dios
no habra necesitado formar un nuevo cuerpo. En cambio,
tuvo que llamar a los judos y gentiles que estuvieran
dispuestos a aceptar y proclamar el mensaje que la nacin
hebrea, como organizacin, no acept.
En cada poca, la caracterstica distintiva del remanente
organizado de Dios ha sido la verdad -verdad presente-, y
no la santidad. De este modo, por dbil y defectuoso que sea,
el adventismo todava tiene el mensaje de la verdad presente
para nuestro tiempo, la invitacin de Dios a hombres y
mujeres de todo lugar a prepararse para la segunda venida
de Cristo, el ltimo acontecimiento antes del milenio
celestial. No hay necesidad de llamar a una nueva iglesia,
un remanente con nueva luz u otro mensaje que contenga la
verdad presente. Una nueva iglesia tendra que tener un
nuevo mensaje, pero qu verdad puede haber, que sea ms
presente que la segunda venida?
No cabe duda de que hay apostasa dentro del adventismo, como siempre ha sucedido dentro de la iglesia organizada de Dios. Pero es muy diferente una iglesia con apostasa, que una iglesia en apostasa. Y el adventismo no se
halla en apostasa, aun cuando en sus filas hay apostasa.
Una iglesia apstata no habra publicado Creencias de los
Adventistas del Sptimo Da: una exposicin bblica de las 27
doctrinas fundamentales. Tampoco habra publicado los siete
tomos de la serie producida por el Comit sobre Daniel y el
Apocalipsis, todos ellos escritos para defender doctrinas
adventistas bsicas. Una iglesia que esparce por todo el
mundo la verdad acerca de Jess, la salvacin, el sbado, el
estado de los muertos, la segunda venida y el santuario, no
est en apostasa. Una iglesia apstata no estara presentando todos los das estas grandes verdades a millares de
personas en casi todos los pases. Y una iglesia apstata no
imprimira ni vendera cada ao cientos de millares de libros
tales como El conflicto de los siglos, El Deseado de todas las
gentes, El camino a Cristo, La educacin, El ministerio de

112 EL REMANENTE

curacin, y Patriarcas y profetas...


La Iglesia Adventista tiene sus Judas, Acabes y Jezabeles. Probablemente tenemos ms de lo que muchos miembros
se dan cuenta. Quin podra negar que no somos lo que
debiramos ser? Posiblemente seamos aun peores de lo que
pensamos ser; despus de todo, se es el gran problema de
Laodicea. Y cun triste es que algunos no enseen nuestras
verdades con la conviccin, claridad y fe que debieran tener.
Pero, aun diluidos, los mensajes de los tres ngeles estn
ms cerca de la verdad de lo que muchas otras iglesias
ensean. N o importa cun mala sea supuestamente la
iglesia, el Seor la est usando -y a ella sola- para llevar
este mens~e especial al mundo. No fueron los bautistas, los
carismticos, los presbiterianos ni los episcopales los que me
ensearon por primera vez los mens~es de los tres ngeles
de Apocalipsis 14. Los aprend slo de los adventistas del
sptimo da, los nicos de quienes todos los dems los
podrn or tambin! Elena de White dice:
Aunque existen males en la iglesia, y los habr hasta el
fin del mundo, la iglesia ha de ser en estos postreros das luz
para un mundo que est contaminado y corrompido por el
pecado. La iglesia, debilitada y deficiente, que necesita ser reprendida, amonestada y aconsejada, es el nico objeto de esta
tierra al cual Cristo concede su consideracin suprema. 1

A pesar de todo, muchos adventistas se sienten preocupados -y con razn- por ciertas tendencias que se manifiestan en la iglesia. No slo se han rebajado las normas, sino
que nuestro mens~e distintivo ya no se oye muy a menudo.
Es tan difcil que hoy escuchemos un sermn acerca del
juicio investigador como acerca de la segunda venida, la
victoria sobre el pecado o cualquier otro aspecto especfico de
la verdad presente. En su deseo de predicar buenos sermones "evanglicos", algunos ministros se han desequilibrado a
tal punto en sus presentaciones de la justificacin por la fe
y la seguridad de la salvacin, que su evangelio se ha corrompido, por cuanto el verdadero evangelio va ms all de
la mera justificacin.

EL REMANENTE 113

De este modo, muchos miembros anhelan el retorno de


los tiempos antiguos, cuando la iglesia predicaba el "antiguo
mensaje", sin diluciones ni cargas extras como la justificacin por la fe, la gracia y la seguridad de la salvacin.
Aoran la poca cuando los ministros, de pie en los plpitos,
respiraban fuego predicando acerca del juicio investigador en
desarrollo, y de cmo uno tena que estar absolutamente
limpio de pecado y ser perfecto, o si no, su nombre sera
borrado del libro de la vida, condenndolo a la destruccin
eterna en el lago de fuego que esperaba a los que se levantaran en la segunda resurreccin. Para ellos, los mejores das
del adventismo eran cuando muchas congregaciones no
permitan que por sus puertas entraran las joyas, la msica
rock o los que no fueran de su raza.
En realidad, nunca han existido los "buenos tiempos".
Nunca el adventismo ha tenido slo ministros puros que
ensearan la verdad pura a santos puros. Ya en 1888, fecha
temprana de nuestra historia, algunos dirigentes conservadores rechazaron un poderoso mensaje de justificacin por la
fe. Todos los consejos, amonestaciones y reproches de la
Hna. White acerca de la mundanalidad, la tibieza, la apostasa, el fanatismo, el racismo, la inmoralidad, el adulterio, el
egosmo, la corrupcin, los pastores no santificados, los celos,
ellegalismo, el chisme, la masturbacin, la juventud descarriada, el robo de los diezmos, la violencia conyugal, la
rebelin, el rechazo de los Testimonios, y otros problemas
suficientemente espeluznantes como para hacer sonrojarse a
Hollywood, le fueron enviados a la iglesia remanente de sus
tiempos, que supuestamente eran los "buenos tiempos"
cuando esta iglesia estaba firme en la verdad. Cun a
menudo la sierva del Seor llor por la iglesia ... de sus das!
Sin embargo, el Seor no rechaz entonces a su cuerpo organizado, ni tampoco lo rechazar ahora.
A pesar de esto, hay una creciente tendencia a retirarse
de la denominacin, un movimiento a establecer una iglesia
dentro de una iglesia, o aun a la separacin. Ciertas facciones estn ya ordenando a sus propios ministros y comenzando sus propias iglesias. A menos que esos grupos y la iglesia

114 EL REMANENTE

remanente puedan sanar las brechas, vendr una divisin.


Un cisma tal sera trgico para esos movimientos, porque
estaran actuando directamente contra el consejo del espritu
de profeca (lo cual es irnico, puesto que una de las quejas
que expresan contra la iglesia es que ella se est oponiendo
al espritu de profeca). Una separacin as tambin daara
a la denominaci6n, que podra ser ayudada y fortalecida por
lo que muchas de estas personas podran ofrecerle.
Muchos adventistas descontentos creen que la iglesia se
halla en apostasa, y que el Seor llamar a un remanente
fiel a salir de ella, como lo hizo con la iglesia cristiana
primitiva. Los que se han vinculado con los movimientos
ms radicales creen que ellos son los fieles, el verdadero
remanente, y que el Seor los est llamando en la actualidad a salir de la Iglesia Adventista del Sptimo Da organizada. Algunos han llegado a creer que la iglesia adventista
organizada eventualmente se unir con el Estado para
perseguir a los fieles. Muchos que en un tiempo hubieran
retrocedido ante el mero pensamiento de que alguna vez
dejaran la denominaci6n para unirse a otro grupo, han
hecho precisamente eso. Otros los seguirn a pesar de la
advertencia que hace Elena de White, segn la cual:
Puede parecer que la iglesia est por caer, pero no caer.
Ella pennanece en pie, mientras los pecadores que hay en
Sin son tamizados, mientras la paja es separada del trigo
precioso. Es una prueba terrible, y sin embargo tiene que
ocurrir.2

Los separatistas procuran desvirtuar esta referencia


estableciendo su propia definici6n de lo que es "la iglesia",
que, segn ellos, se compone nicamente de gente fiel. "Se
est haciendo popular la definicin de la iglesia como compuesta s610 de almas fieles. En conexi6n con esto se halla el
pensamiento de que la Iglesia Adventista del Sptimo Da
visible, compuesta de influencias tanto buenas como malas,
no es realmente la iglesia de Dios".3 Sin embargo, la misma
cita de Elena de White prueba que "la iglesia" no puede
estar compuesta solamente de "almas fieles"; de otro modo,

EL REMANENTE 115

cmo podran "los pecadores que hay en Sin" ser tamizados? La referencia misma establece que la iglesia contiene
pecadores -no slo almas fieles-, y que son estos pecadores
de Sin, y no los santos, los que son tamizados y deben salir.
Jams la Sra. de White dej siquiera entrever la posibilidad de que, debido a la apostasa, el Seor llamara a un
pueblo nuevo. Ella advirti que la apostasa nos hara
quedar aqu durante ms tiempo que lo necesario, pero
nunca aprob la idea de unirse a organizaciones nuevas. Por
el contrario, nos amonesta:
Hay que proclamar ante el mundo toc;ias las verdades que
l [Dios] ha dado para estos ltimos das. Hay que fortalecer
cada pilar que l ha establecido. Ahora no podemos alejarnos
del fundamento que Dios ha colocado. No podemos entrar en
ninguna nueva organizacin, porque esto significara apostatar de la verdad.4
En la Palabra de Dios no se da ningn consejo ni motivo
a los que creen el mensaje del tercer ngel para que supongan
que deben apartarse. Ustedes pueden quedar para siempre
seguros en cuanto a esto. Se trata de designios de mentes no
santificadas, que quieren estimular un estado de desunin.s

El concepto segn el cual el Seor se propone hacer


surgir un nuevo movimiento, se encuentra con otra dificultad importante. Cundo se completar el llamamiento a
integrarse? Si hubiera que llamar un nuevo movimiento a
salir del adventismo, cunto tiempo transcurrira hasta que
ese movimiento, a su vez, cayera en algunos de los mismos
pecados en los cuales sus fundadores acusan hoy a la denominacin de haber cado? Cunto tiempo pasara hasta que
algunos miembros del nuevo movimiento decidieran que l se
hallaba ahora en apostasa y formaran uno nuevo? Y cunto
hasta que entre ellos hubiera quienes se sintieran llamados
a comenzar aun otro?
Tarde o temprano el Seor tiene que completar la formacin de su cuerpo corporativo. As lo har. El libro del
Apocalipsis, en el captulo 3, muestra quines son.
Se los llama... Laodicea.

116 EL REMANENTE

Referencias
1. Testimonios para los ministros, pg. 49.
2. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 436; nfasis agregado.
3. Ty Gibson y James Rafferty, Trials and Triumph of the
Remnant Church [Pruebas y victoria de la iglesia remanente] (Malo,
Wshington: Light Bearers, 1992), pgs. 17, 18.
4. Mensajes selectos, tomo 2, pg. 449; nfasis agregado.
5. Selected Messages, tomo 3, pg. 21.

21
Durante la poca patriarcal, el remanente consista slo en
una familia de seguidores de Dios que se mantenan fieles,
por lo menos parte del tiempo. El remanente no era un
cuerpo oficial, organizado, sino ms bien una familia que
eligi participar en un pacto de relacin con Dios. Desde
entonces, el Seor ha tenido su remanente corporativo, un
pueblo "oficial" visible, a cuyos miembros les ha concedido la
mayor luz relativa a s mismo y a sus verdades especficas
para este tiempo. Adems, Dios tambin ha tenido su pueblo
espiritual, un remanente dentro del remanente, los integrantes del cuerpo organizado que son realmente salvados
por la verdad que han aceptado. Hay gran diferencia entre
ambos grupos.
Este contraste aparece en Apocalipsis, en el mens~e a
Tiatira, una de las siete iglesias del Seor. Si bien se anuncia juicio contra Tiatira por apostasa, el Seor menciona un
remanente fiel dentro de ella:
Pero a vosotros y a los dems na expresin los dems es
la misma que en Apocalipsis 12:17 se traduce por "resto", y en
otros pasajes, por "remanente"] que estn en Tiatira, a
cuantos no tienen esa [falsa] doctrina, y no han conocido lo
que ellos llaman las profundidades de Satans, yo os digo: No
os impondr otra carga; pero lo que tenis, retenedlo hasta
que yo venga (Apocalipsis 2:24, 25).

117

118 EL REMANENTE

En el mensaje a Tiatira, el Seor hizo distincin entre


los que eran fieles y el grupo mayor, que no lo era. As ha
sucedido en general, desde el Sina. El hecho de ser miembro
del remanente organizado no es garanta de salvacin, as
como ser miembro de un club de ejercicio tampoco garantiza
la buena salud. El antiguo Israel haba sido el remanente
organizado de Dios durante ms de mil aos, pero no todo
israelita fue salvo. Tampoco seran salvos todos los miembros de Tiatira. Irn a sr diferentes las cosas en el caso del
adventismo?
Por supuesto que no. Muchos adventistas ni siquiera
saben qu es la verdad; cunto menos podrn ser salvos por
ella. Si en la actualidad muchos adventistas apenas siguen
a Cristo, qu harn cuando tengan que afrontar la ira de la
bestia y de su imagen? "Si corriste con los de a pie, y te
cansaron, cmo contenders con los caballos? Y si tropiezas
en tierra segura, qu hars en la inundacin del Jordn?"
(Jeremas 12:5 NRV). Cuando comiencen las dificultades,
muchos dejarn la iglesia con tal rapidez que, all donde una
vez hubo adventistas, slo quedarn unas nubecillas de
polvo ...
Conforme vaya acercndose la tempestad, muchos que
profesaron creer en el mensaje del tercer ngel, pero que no
fueron santificados por la obediencia a la verdad, abandonarn su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin. 1
Pronto los hijos de Dios sern probados por fieras dificultades, y la mayor parte de los que hoy parecen ser genuinos y
veraces, resultarn ser metal barato. En vez de ser
fortalecidos y confirmados por la oposicin, las amenazas y el
abuso, se pondrn cobardemente del lado de los opositores.2
No est lejos el tiempo cuando la prueba venga sobre toda
alma. Se harn grandes esfuerzos por imponemos la marca de
la bestia. A los que, paso a paso, hayan ido cediendo a las
demandas del mundo y conformndose a sus costumbres, no
les resultar difcil ceder ante las autoridades, antes que
someterse a las burlas, los insultos, las amenazas de prisin,
y la muerte. La confrontacin se realiza entre los manda-

EL REMANENTE 119
mientos de Dios y los mandamientos de los hombres. En este
tiempo, el oro ser separado de la paja en la iglesia.3
El cedazo ser sacudido. El tamo debe ser separado del
trigo. Por cuanto abunda la iniquidad, el amor de muchos se
enfra. Este es el tiempo en que los genuinos sern los ms
fuertes. Los que no han apreciado la luz ni han andado en
ella, se separarn de nosotros. 4

Estas referencias,junto con la que dice que los pecadores


de Sin sern "tamizados", nos ensean tres puntos:
En la iglesia remanente se llevar a cabo una separacin entre los fieles y los infieles.
Esta separacin se lleva a cabo en relacin con la
marca de la bestia y la persecucin de los ltimos das.
Los que resulten ser infieles abandonarn la iglesia y
se unirn a la oposicin.
Este ltimo punto es crucial. Algunos crticos de la
iglesia usan la analoga de que el Seor llam a los reformadores protestantes a salir de Roma, o a la iglesia primitiva
a salir de Israel, como ejemplo de lo que el Seor supuestamente har al llamar a su pueblo fiel para que salga del
adventismo, al convertirse la iglesia organizada en perseguidora de ellos. Es interesante notar que "Laodicea" significa
"un pueblo juzgado", y que en las Sagradas Escrituras las
referencias al remanente se encuentran a menudo vinculadas con la idea del juicio. Pues bien, si como lo ensea la
Biblia, Laodicea es la ltima iglesia, y si, como se nos dice,
habr una separacin entre el trigo y el tamo en la iglesia,
y si los pecadores de Sion sern "tamizados", segn dice
claramente Elena de White, entonces la divisin slo puede
ocurrir cuando los infieles salgan de la iglesia. Cmo podra
ser de otro modo? No vendr como resultado de que un
grupo de fieles se retire de una iglesia apstata.
Recordemos que esta separacin tiene lugar durante la
persecucin de los ltimos das, y no antes. Si bien desde los
das de la Sra. de White la iglesia ha estado siendo zarandeada, la verdadera prueba de fidelidad a Jess viene

120 EL REMANENTE
cuando se procure imponer la marca de la bestia sobre la
iglesia, al fin de los dtas, poco antes del retorno de Cristo.
Jess declar que el trigo y la cizaa crecen juntos "hasta la
siega; y al tiempo de la siega yo dir a los segadores: Recoged primero la cizaa, y atadla en manojos para quemarla;
pero recoged el trigo en mi granero" (Mateo 13:30). En esa
ocasin, se har la separacin entre el trigo y la cizaa, no
slo dentro del adventismo, sino en todo lugar. La diferencia
es que el trigo que haya en otras iglesias se unir con los
que ya "guardan los mandamientos de Dios y tienen el
testimonio de Jesucristo" (Apocalipsis 12:17), mientras que
los infieles que haya dentro del adventismo "abandonarn su
fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin".
No hay duda alguna de que entre nosotros ocurrir una
separacin. Hay demasiado pecado, frialdad, egosmo y maldad como para que el Seor se lleve su cuerpo organizado a
su reino en la condicin actual. Y quin sabe si al fm ir
siquiera a existir una Iglesia Adventista del Sptimo Da
corporativa, organizada. Al fin del tiempo, los fieles estarn
ya sea en la crcel, muertos, o escondidos. Parece difcil que
la organizacin vaya a subsistir en su estado actual.
Hasta entonces, cun bueno sera que el tamo pudiera
convertirse en oro por medio de algn proceso de alquimia
espiritual, o que la cizaa pasara a ser trigo gracias a un
proceso de manipulacin gentica. Desgraciadamente, para
la mayora no ser as. En cambio, al afrontar la persecucin, "muchos que profesaron creer en el mensaje del tercer
ngel, pero que no fueron santificados por la obediencia a la
verdad" no slo se apartarn de nosotros, sino que se volvern contra nosotros.
Qu es lo que distingue a los dos grupos? Si los que se
van no fueron "santificados por su obediencia a la verdad",
entonces los que se quedan deben haberlo sido. Esos son los
que no slo conocen la verdad, sino que la viven; los que no
slo saben acerca de Jess, sino que lo conocen; los que por
medio de su relacin personal con el Seor, le aman y
desean que Cristo "sea formado" en ellos (Glatas 4:19). Son
una versin moderna de los que en toda poca de la iglesia

EL REMANENTE 121
se han mantenido fieles al Seor aun cuando las multitudes
no lo eran. Son un remanente dentro del remanente.
Ay de la ciudad rebelde y contaminada y opresora! No
escuch la voz, ni recibi la correccin; no confi en Jehov, no
se acerc a su Dios... Y dejar en medio de ti un pueblo
humilde y pobre, el cual confiar en el nombre de Jehov. El
remanente de Israel no har injusticia ni dir mentira, ni en
boca de ellos se hallar lengua engaosa (Sofonas 3:1, 2, 12,
13; nfasis agregado).
Si bien gran nmero de creyentes profesos negaran su fe
por sus obras, habra un remanente que perseverara hasta el
fin. s

Como en el tiempo de Elas, cuando el Seor haba


preservado "en Israel siete mil, cuyas rodillas no se doblaron
ante Baal, y cuyas bocas no lo besaron" (1 Reyes 19:18),
tambin tiene el Seor sus fieles en el Israel espiritual de
hoy. Pero del mismo modo como Elas no saba quines eran
esos individuos, nosotros tampoco lo sabemos. Quin sabe
realmente lo que hay en el corazn de la gente? Cmo
podemos comprender sus luchas ms profundas? Quin
conoce el abuso y sufrimiento que sus almas impresionables
sufrieron cuando nios? Quin puede ver los defectos en sus
genes? Es por esto que se nos advierte que no debemos
juzgar: "No juzguis, para que no seis juzgados. Porque con
el juicio con que juzgis, seris juzgados, y con la medida con
que meds, os ser medido" (Mateo 7:1, 2). Cun a menudo
sucede que nosotros mismos somos culpables de las cosas
que tanto nos apresuramos a criticar en los dems. "Por lo
cual eres inexcusable, oh hombre, quienquiera que seas t
que juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti
mismo; porque t que juzgas haces lo mismo" (Romanos 2:1).
Cuando Jess estaba en la carne, pasaba mucho ms
tiempo ministrando a los pecadores dentro de la iglesia que
condenndolos. No debiramos nosotros hacer lo mismo?
Sin embargo, es ms comn hoy criticar a la iglesia que orar
por ella. Es ms agradable comentar los pecados de los
santos que sacrificar nuestro tiempo y energa para reme-

El abandono

22
Desde el comienzo de su ministerio terrenal, Jess se
caracteriz por un propsito sobresaliente: vivir para bendecir
a otros. Desde sus primeros das en Galilea hasta expirar en
la cruz, la vida de abnegacin y sacrificio propio que vivi6
Jess transcurri6 enteramente para el bien de la humanidad. Su compasi6n no admiti6 barreras; su ministerio no
conoci lmites. Si haba enfermos, los sanaba; si alguien
estaba deprimido, lo alegraba; a los desesperados, les llevaba
esperanza. Ningn dolor era demasiado pequeo, ningn
individuo demasiado insignificante, ningn clamor
demasiado dbil para Jess. De ciudad en ciudad, de aldea
en aldea, de hogar en hogar, Jess anduvo, incansable,
predicando el evangelio y sanando a los enfermos; el Rey del
universo revestido de humanidad.
Gracias a l, los ciegos de nacimiento vieron sus ojos
llenarse de luz; los cojos y paralticos pudieron saltar como
cervatillos; los prisioneros de la muerte despertaron con el
vigor de la juventud. Y todo por causa de Jess, y s610 por
l. Cada palabra que hablaba, cada obra suya, todo tena el
prop6sito de elevar a la humanidad.
Qu ms poda haber dado el cielo, lo que dio en Jess?
"Qu ms se poda hacer a mi via, que yo no haya hecho
en ella?" (lsaas 5:4). Cristo vino, ministr, san6, perdon6,
confort y ense6; l derram6 sobre nosotros todo lo que Dios

127

128 EL REMANENTE
poda entregar en su condici6n de hombre.
Y qu sucedi6?
Despus de esto, Jess fue al otro lado del mar de Galilea, el de Tiberias. Y le segua gran multitud, porque vean
las seales que haca en los enfermos. Entonces subi Jess a
un monte, y se sent all con sus discpulos (Juan 6:1-3).

De tanto ministrar, Jess haba quedado exhausto, y


ahora necesitaba descanso. Por eso se fue a un lugar apartado con los doce. Pero la gente lo sigui de todos modos,
llevando consigo sus enfermedades, sus dolores y sufrimientos, para que el Maestro los sanara, confortara y aliviara con
un gesto, una palabra, un toque. Pronto "alz Jess los ojos,
y vio que haba venido a l gran multitud" (vers. 5), y teniendo compasin de ellos, quiso alimentar a su rebao.
"Aqu est un muchacho -dijo Andrs-, que tiene cinco
panes de cebada y dos pececillos; mas qu es esto para
tantos?" (vers. 9).
Cinco panes y dos peces para "cinco mil" (vers. lO)?
Pudiera ser que a cada uno le tocaran unas migajas y una
espina. Sin embargo, Jess hizo que la gente se sentara en
grupos, y multiplic los peces y el pan hasta que todos,
hombres, mujeres y nios, "se hubieron saciado" (vers. 12),
y todava sobr6 lo suficiente como para llenar doce cestas.
Cmo respondi la multitud? Elena de White escribe:
Durante todo el da esta conviccin se haba fortalecido.
Ese acto culminante [la alimentacin de los cinco mil] les
aseguraba que entre ellos se encontraba el Libertador durante
tanto tiempo esperado. Las esperanzas de la gente iban
aumentando cada vez ms. El sera quien hara de Judea un
paraso terrenal, una tierra que fluyese leche y miel. Poda
satisfacer todo deseo. Poda quebrantar el poder de los odiados
romanos. Poda librar a Jud y Jerusaln. Poda curar a los
soldados heridos en la batalla. Poda proporcionar alimento a
ejrcitos enteros. Poda conquistar las naciones y dar a Israel
el dominio que deseaba desde haca mucho tiempo.l

Pues bien, qu quiso hacer entonces la multitud?


"Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey ..." (Juan 6:15; nfasis agregado).

EL REMANENTE 129

Tan impresionada haba quedado la multitud por este


milagro, tan asombrados ante el potencial que vean en l,
que quisieron coronarlo rey, el tan esperado Libertador de
Israel. All estaba Aquel por cuyo medio la nacin alcanzara
el pinculo de majestad que consideraban merecer. Colocaron sus esperanzas mundanales sobre Jess. El haba de
cumplir sus sueos de poder y gloria.
Pero cmo termina el versculo?
"Pero entendiendo Jess que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey, volvi a retirarse al monte l solo"
(Juan 6:15; nfasis agregado).
Cmo! Jess trastorn los planes de la multitud? No
les permiti que lo coronasen rey? Por fm, no quiso cumplir
sus expectativas?
A la gente no le gust eso, ni un poquito. Haban puesto
en l sus esperanzas mundanales, y Jess los decepcion
profundamente.
Cuando Cristo prohibi a la gente que le declarara rey,
saba que haba llegado a un momento decisivo de su historia.
Maana se apartaran de l las multitudes que hoy deseaban
exaltarle al trono. El chasco que sufriera su ambicin egosta
iba a transformar su amor en odio, su alabanza en maldiciones.2

El da siguiente, en una sinagoga de Capernaum, Jess


declar: "Yo soy el pan de vida. Vuestros padres comieron el
man en el desierto, y murieron ... Yo soy el pan vivo que
descendi del cielo; si alguno comiere de este pan, vivir
para siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la cual yo
dar por la vida del mundo" (Juan 6:48-51). La esencia de su
sermn era que la gente necesitaba participar de su naturaleza y conformarse a su carcter. Si queran ser sus seguidores, esto "requera la completa entrega de s mismos a Jess.
Eran llamados a ser abnegados, mansos y humildes de
corazn. Deban andar en la senda estrecha recorrida por el
Hombre del Calvario, si queran participar en el don de la
vida y la gloria del cielo".3
Como resultado de sus palabras, y por no haber logrado

130 EL REMANENTE
coronarlo rey el da anterior, "muchos de sus discpulos
volvieron atrs, y ya no andaban con l" (vers. 66). Las
multitudes, que tan entusiasmadas se haban mostrado con
Jess, que tanto se haban beneficiado por su poder divino,
y que tan agradecidas se sentan por lo que haba hecho que
queran proclamarlo rey, ahora lo abandonaron. Y por si eso
no fuera suficiente maldad, muchos se volvieron tambin en
su contra. "Mantuvieron su actitud, recogiendo todo detalle
que se pudiera volver contra l; y fue tal la indignacin
suscitada por esos falsos informes que su vida peligr".4
Por supuesto, esta crisis de Galilea no fue la ltima
ocasin en que Jess debi afrontar una situacin similar.
.Durante los ltimos das de su ministerio, cuando entr en
Jerusaln, algunos de los mismos que gritaban: "Hosanna al
Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre del Seor!
Hosanna en las alturas!" (Mateo 21:9), gritaron: "Crucicale!" (Marcos 15:13), tan slo unos das ms tarde.
Despus del sermn en Capernaum, cuando tantos se
apartaron, Jess mir a los doce, los que haban estado ms
cerca de l, con quienes haba compartido las verdades ms
grandes, los que ms saban de su ministerio, y les pregunt6:
"Queris acaso iros tambin vosotros?" (Juan 6:67).
"Le respondi Simn Pedro: Seor, a quin iremos? T
tienes palabras de vida eterna. Y nosotros hemos credo y
conocemos que t eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente"
(vers. 68, 69).
A pesar de todo, qu sucedi?
Judas, desde luego, no slo abandon a Jess, sino que lo
traicion, entregando la vida del Hijo de Dios a cambio de
treinta piezas de plata. Judas haba amado a Jess, y se
haba conmovido ante la vida y el ministerio del Salvador;
con todo, bajo las circunstancias apropiadas, traicion a su
Maestro.
Y los otros once?
Mateo, describiendo el arresto de Jess en Getseman,
escribi: "Entonces todos los discpulos, dejndole, huyeron"
(Mateo 26:56). Marcos, al narrar el suceso, lo hace en las
mismas palabras. (Vase Marcos 14:50.) Aun el impulsivo

EL REMANENTE 131

Pedro no slo abandon a Jess, sino que antes que pasara


la noche, neg tres veces haber tenido algo que ver con el
Salvador.
Por distintas razones y en diferentes circunstancias,
todos los que haban estado asociados con Jess lo abandonaron y huyeron. Algunos, desde luego, volvieron; pero en
su hora de mayor prueba, Jess estuvo solo. Los dirigentes
lo odiaban. La multitud se haba vuelto en su contra. Judas
lo traicion. Los discpulos lo abandonaron. Pedro lo neg.
Jess se vio obligado a afrontar la prueba solo, completamente solo!
Ahora bien, qu tiene que ver con nosotros, es decir, con
la iglesia organizada remanente, el abandono de Jess?
Durante aos, los adventistas han anticipado la llegada
del zarandeo, la separacin final del trigo y la cizaa, cuando muchos, bajo la amenaza de persecucin, "abandonarn
su fe, e irn a engrosar las filas de la oposicin".5 El escenario ha sido descrito una y otra vez en libros, artculos y
sermones: los lazos familiares se rompern, los padres se
levantarn contra los hijos, los hijos contra los padres, el
amigo contra el amigo, y los miembros de iglesia unos contra
otros.
Si bien es cierto que todos tenemos cierta nocin de cmo
ser el zarandeo, muchos adventistas realmente no tienen
idea de cul ser el subterfugio ms ingenioso que el diablo
usar para separarnos de la verdad. Nuestra estabilidad
ser socavada y sacudida en formas que no es dable anticipar, a travs de mtodos que nunca hallaremos en el folleto
de la Escuela Sabtica.
A veces puedo entrever destellos, pequeas chispas de
comprensin, acerca de lo que el diablo har con nosotros, y
tiemblo, no slo por m, sino tambin por la iglesia. Pienso:
Nuestro pueblo no est listo para esto! Cuando anticipo esos
asaltos repentinos, y luego contemplo a Laodicea, tibia e
insensibilizada por la mundanalidad, una imagen se imprime en mi mente: ovejas llevadas al matadero.
Estas son palabras fuertes, pero lo cierto es que, como
iglesia, seremos atacados desde ngulos que no esperamos,

132 EL REMANENTE

y que por lo tanto, no estamos preparados para resistir. Todo


lo que pueda ser sacudido, ser en verdad sacudido, y en
formas que nunca se nos han ocurrido.
A pesar de lo dicho, existe un remedio que puede ayudarnos a estar preparados. Por la gracia de Dios, debemos
adquirir la capacidad de resistir uno de los medios ms
aviesos que tiene Satans para desvincular a la gente de
Jess y su verdad para este tiempo. Me he estado preparando durante aos, porque por mucho tiempo lo he estado
viendo venir.
Cul es la respuesta?
Necesitamos separar -totalmente, cien por ciento, sin
excepciones- nuestra fe, nuestro amor a Jess, nuestro amor
a la verdad, de todo lo dems, incluyendo quiz en forma
especial, la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
No estoy diciendo que haya que dejar la denominaci6n.
Por favor, no se me acuse de esto! No es poca la hipocresa
de los que se separan del cuerpo porque no est siguiendo
los consejos inspirados, cuando algunos de los ms claros
entre esos consejos nos dicen que no debemos separamos.
Por la gracia de Dios, la nica forma como yo dejara la
iglesia es si fuera expulsado de ella... y aun as, de todos
modos le enviara mi diezmo! Aunque la Iglesia Adventista
le mandara mi dinero a Saddam Hussein, yo continuara
siendo adventista.
Qu quiero decir, entonces, con esto de separar nuestra
fe completamente de la iglesia?
Supongamos que despus que usted termina de leer este
libro, oye decir que Clifford Goldstein ha dejado el adventismo porque se descubri6 que haba estado distribuyendo
drogas desde su oficina en la Asociaci6n General.
C6mo se sentira usted? Espero que mal. Pero se
habra anulado la muerte de Cristo s610 porque Goldstein
result ser un criminal? Si Goldstein resultara ser un
hip6crita, cambiara eso la santidad del sbado por el
domingo? Dejara de ser vlido el ministerio sumo sacerdotal
de Cristo s610 porque al mismo tiempo que Goldstein escriba
y predicaba, tambin andaba vendiendo drogas?

EL REMANENTE 133

Por supuesto que no!


Supongamos que la persona que trabaj tanto por
ganamos a Jess, que estudi con nosotros, que llor y or
con nosotros y que es responsable de que conozcamos a
Jess ... supongamos que se descubre que por todo ese tiempo
esa persona haba estado abusando de algn nio.
Se anula la justificacin por la fe, slo porque el que nos
la ense era un pervertido? Se hace nulo el don proftico
de Elena G. de White por haber sido un pederasta el primero
que nos puso en contacto con las obras de ella? Se hace
falso el mensaje porque la persona que nos lo trajo tuviese
intenciones inmorales para con nuestra hijita de cinco aos?
Por supuesto que no!
Supongamos que algn dirigente mundial, uno que respetramos, que alimentaba nuestra alma, uno cuyas palabras, conducta o ejemplo hubiese encendido en nuestro interior una luz espiritual... supongamos que siempre hubiera
sido un homosexual activo.
Cambia por eso lo que es verdad presente? Ya no
tendramos que obedecer los Diez Mandamientos? Dejara
por eso el adventismo de ser el remanente organizado? Se
iran de pronto los muertos al cielo o al infierno?
Por supuesto que no!
No importa quin haga qu cosa en la iglesia, no importa
cunta apostasa, corrupcin, escndalo y pecado existan en
la iglesia, la verdad sigue siendo la verdad. Ningn miembro
de la iglesia puede hacer nada por anular, o aun alterar,
algn aspecto del mensaje de los tres ngeles, as como no
hay decisin de junta que pueda alterar el sol en su camino.
La pregunta crucial es, pues: Estamos tan bien fundados en Jess, tan confiados en este mensaje, que aun si las
personas que ms amamos y admiramos resultaran ser los
peores y ms viles Judas que se hubieran visto desde los
tiempos del Judas original, de todos modos pudisemos permanecer firmes? Estamos tan seguros de la verdad, que nos
aferraramos a ella no importa qu dijeran, qu hicieran o en
qu se convirtieran todos los dems miembros de la iglesia?
Cuntas personas se perdern slo por haber puesto sus

134 EL REMANENTE

ojos en seres humanos pecadores, inclinados al error, y no en


el nico Ser humano inmaculado e infalible que haya existido! Por esta razn, necesitamos separar nuestra fe de todo y
de todos, especialmente de los dems miembros de la iglesia,
y centrarla nicamente en Jess.
Desde luego, podemos recibir ayuda de otros miembros
de iglesia cuando la necesitamos. Podemos apoyarnos en los
dems en tiempos de afliccin. Necesitamos amarnos los
unos a los otros, llevar los unos las cargas de los otros, y
estar dispuestos a entregar nuestra vida por los dems.
Necesitamos con toda urgencia llegar a ser la iglesia amante
y maternal que Cristo desea, y que no somos todava. Pero al
fin, cuando nos veamos cara a cara con la realidad, cuando
el da de prueba amanezca para toda alma, necesitaremos
ser capaces de mantenernos firmes aunque estemos solos,
confiando en el Seor y en su Palabra, y en nadie ms,
porque no hay nadie ms, que merezca toda nuestra confianza.
Quiz el lector o lectora est en la Iglesia Adventista hoy
porque alguien, con su amor, le atrajo al mensaje. Quiz la
nica razn por la cual usted est aqu es porque algn
adventista le revel el amor y el carcter de Jess por la
vida que viva. Es posible que usted sea miembro de una
congregacin adventista amorosa, hospitalaria y centrada en
Cristo, en cuyo seno usted goza de la comunin con los
santos, y del apoyo que le brindan. A pesar de eso, usted
necesita una experiencia con Jess que va ms all del
compaerismo y el amor que recibimos en los almuerzos y
paseos de la iglesia. Necesitamos una experiencia que nos
mantenga estrechamente unidos a Jess, no importa qu
puedan hacer los dems miembros de la iglesia. No importa
qu papel haya desempeado un cristiano amoroso en el
proceso de atraerlo a la verdad; si sa es la nica razn por
la cual todava permanece en ella, tarde o temprano el
diablo se asegurar de que usted se encuentre con un
adventista perverso y profano que lo haga salir ms rpido
de lo que el amor lo hizo entrar.
Estemos advertidos: el zarandeo del adventismo no ser

EL REMANENTE 135

tan claro como lo imaginamos. Si el caso consistiera tan slo


en que los malvados y crueles catlicos y protestantes
comedores de cerdo que guardan el domingo nos fueran a
atormentar a nosotros, los simpticos, dulces y santos
adventistas vegetarianos por causa de la controversia entre
el sbado y el domingo, entonces sera relativamente fcil
sobrevivir al zarandeo. Pero las cosas no sern as de sencillas. Una cosa es que otros adventistas -aun pastores y
dirigentes- sean echados a la crcel por haber rehusado
entrar en componendas en cuanto a la observancia del
sbado. Cunta inspiracin y fortaleza podramos extraer de
su fidelidad! Pero qu haremos cuando gente que admirbamos sea echada en la crcel porque all es donde siempre
merecan haber estado? Nuestra experiencia sera mucho
ms llevadera si el mundo nos odiara por mantenernos
firmes en defensa de la verdad, siendo l mismo convicto y
condenado por rechazar la ley de Dios. Pero quin est listo
para el tiempo, quizs al comienzo de la crisis final, cuando
el mundo nos odie, no por ser nosotros santos y justos, sino
porque merecemos ser odiados?
Jess dijo que un enemigo vino y "sembr cizaa entre el
trigo" (Mateo 13:25); tambin el enemigo ha sembrado su
cizaa en el adventismo. No sera lgico que tratara de
introducir aun ms cizaa en las filas de la iglesia remanente, el pueblo que tiene la verdad presente? Y no sera uno
de los grandes trucos del enemigo, esperar hasta el momento
ms oportuno para exponer esa cizaa ante el mundo de
manera que avergence severamente, y hasta sacuda la fe
de cuantos pueda? Y qu mejor poca para hacerlo, que
inmediatamente antes de -o aun durante- la crisis relativa
a la ley dominical?
Lo sucedido en Waco debiera despertarnos a los planes
de Satans. Si bien es cierto que haca tiempo que la iglesia
haba desfraternizado a David Koresh, quin entre nosotros
no se sinti avergonzado y hasta con deseos de pedir disculpas por ser adventista en los das en que Waco ocupaba el
centro de atencin en los programas noticiosos? Ahora bien,
supongamos que la agitacin en favor de la ley dominical

136 EL REMANENTE

hubiera comenzado pocas semanas despus que Koresh y su


banda de engaados seguidores causaron la muerte de esos
policas federales. Imaginemos cunto ms difcil sera
presentar la ley de Dios mientras ese grupo aberrante
conectado con ciertos adventistas permaneca guarecido en
el Rancho Apocalipsis, tirotendose con las fuerzas antiterroristas del gobierno! Cunto ms difcil sera ensear los tres
mensajes anglicos de Apocalipsis 14 mientras Koresh
proclamaba sus disparates acerca de los siete sellos del
Apocalipsis!
Elena de White advirti que "la obra que la iglesia
descuid de hacer en tiempos de paz y prosperidad, tendr
que ser realizada en medio de una terrible crisis, bajo
circunstancias sumamente diciles y desanimadoras",6 pero
quin se hubiera imaginado circunstancias as de difciles y
desanimadoras? Peor an, cmo nos sentiramos si los que
nos avergonzaran no fueran los seguidores de Koresh, sino
adventistas del sptimo da?
Si creemos que Waco fue difcil... esperemos a ver lo que
vendr ms adelante!
Jess dijo: "Porque nada hay encubierto, que no haya de
descubrirse; ni oculto, que no haya de saberse" (Lucas 12:2).
Quin puede imaginar lo que hay encubierto y oculto entre
nosotros? Y quin va a querer estar ah cuando todo sea
revelado y dado a conocer?
Por consiguiente, nuestra nica defensa contra este
asalto especfico -cuando se descubra lo que est encubierto,
y lo que est oculto sea dado a conocer- debe consistir en
desarrollar un profundo fundamento en la verdad, tanto en
lo intelectual como en nuestra experiencia. Debemos tener
una fe que trascienda la iglesia y a todo lo que hay dentro de
ella, una fe que slo se apoye en el Seor, una fe como la
que tena Jess.
Quiz sea por esta razn que el remanente final de Dios
se describe no slo como los que guardan los mandamientos
de Dios, sino que tambin tienen "la fe de Jess" (Apocalipsis 14:12). Es cierto que a menudo usamos este pasaje para
identificamos como pueblo, pero este uso no es enteramente

EL REMANENTE 137
correcto. A diferencia del remanente de Apocalipsis 12:17
aparece en una poca posterior al perodo de 1260 das,
y que indudablemente se refiere a la iglesia remanente
organizada-, los santos de Apocalipsis 14:12 aparecen slo
durante el conflicto contra la bestia y su imagen, el cual
todava es futuro. Son un pueblo que todava no ha sido
revelado.
No importa quines sean en ltimo trmino (el texto no
dice adventistas del sptimo da, si bien se supone que entre
ellos los habr), hay dos caractersticas especficas que 108
identifican: (1) guardan los mandamientos de Dios, y (2)
tienen la fe de Jess. Su posicin como remanente se apoya
en dos niveles. Uno es doctrinal, porque saben que Dios
requiere que guarden su mandamientos; el otro es emprico,
puesto que desarrollan una experiencia de fe con Dios, como
la que posea Jess.
En el primer nivel, estos creyentes se hallan firmemente
arraigados en la Palabra. Saben lo que creen, y por qu lo
creen. N o dependen de su pastor, de los dirigentes de la
iglesia o de las costumbres del mundo como gua. Ellos
mismos, firmemente basados en la Palabra de Dios, saben
qu pide de ellos el Seor y, a pesar de las presiones econmicas y polticas, guardan los mandamientos de Dios porque
saben, intelectualmente, por fo que dice su Palabra, que el
mandato del Seor es que se obedezca su ley.
El segundo nivel se basa en su experiencia. La "fe de
Jess" abarca, sin duda, muchas cosas, pero los ltimos das
de la vida de Cristo muestran que incluye una fe capaz de
permanecer firme por s sola, y que persevera hasta el fm: la
fe del remanente.
En realidad, Jess fue el verdadero remanente, un
smbolo no de quienes slo conocen la verdad, sino de los que
al fm son salvos por ella. Algunas palabras hebreas que se
traducen como remanente, significan "quedar", "ser dejado";
y al fin de la vida y ministerio terrenal de Cristo, l fue el
nico que qued, el que fue dejado, de todo el grupo de sus
seguidores; el ncleo a partir del cual formara el nuevo
Israel. Slo l permaneci fiel, mientras todos los que lo
~ue

138 EL REMANENTE

rodeaban fueron esparcidos y huyeron ante la persecucin.


De este modo, l fue en un sentido muy real, "el remanente
del remanente".
En estos ltimos das, los que esperan estar entre "el
remanente del remanente", necesitarn desarrollar "la fe de
Jess". Uno de los aspectos ms claros de la fe de Cristo es
que permaneci fITme a pesar de que todos los que lo rodeaban apostataron, huyeron, lo rechazaron o lo persiguieron. Si
bien l anhelaba apoyo humano, consuelo y nimo, lo que le
permiti subsistir sin eso fue su fe.
En Getseman, por ejemplo, cun tiles podran haberle
sido a Jess las oraciones y palabras de nimo de sus
discpulos ms allegados! Pero las tres veces los hall
durmiendo. Sin embargo, su fe le permiti sobreponerse a la
traicin de Judas, la negacin de Pedro, y la huida de los
discpulos. Era una fe que -dolorida por las acusaciones,
herida por las burlas, atacada por el odio y aguijoneada por
el rechazo- de todos modos no fue derribada por ninguna de
estas cosas. La fe de Jess no dependa de la humanidad.
Exista exclusivamente entre l y su Padre, as como nuestra
fe tambin necesita serlo. Tal como el mundo se opuso a
Jess, as tambin se volver contra nosotros. Y no slo el
mundo se opondr a nosotros. Muchos que han estado muy
cerca de nosotros nos abandonarn, se volvern en contra
nuestra, y -lo que sera ms doloroso- quiz hasta nos
decepcionen y nos avergencen.
Necesitamos extendernos a "la certeza de lo que se
espera, la conviccin de lo que no se ve" (Hebreos 11:1),
porque las cosas visibles pueden decepcionarnos, y el que lo
hagan es casi inevitable. Necesitamos mirar, como Jess, no
a lo terreno, lo temporal, sino a las cosas celestiales, eternas,
puesto que tarde o temprano lo terreno, lo temporal, nos
traicionar. El cielo, en cambio, nunca lo har.
Mortunadamente, todava es tiempo de adquirir "la fe
de Jess". Esta caracterstica principal del "remanente del
remanente" es lo nico que importa. El hecho de ser parte
del remanente organizado no nos salvar ms de lo que
salv a Acab, Absaln o Judas. Nuestro adventismo no

EL REMANENTE 139
garantiza que vayamos a integrar las filas del fiel remanente
final, que estar compuesto de los que -no importa cul sea
su origen- hayan establecido una relacin salvadora con
Jesucristo, manifestada por su obediencia a "los mandamientos de Dios". Como adventistas, tenemos grandes oportunidades de ser parte de ese grupo -mucho mayores que los de
otras procedencias-, pero si no las aprovechamos, nuestra
condenacin ser mayor que la de cualesquiera otros, porque
como dijera Jess, "a todo aquel a quien se haya dado
mucho, mucho se le demandar" (Lucas 12:48).
Por lo ya visto, lo que el pueblo adventista necesita es
una experiencia con el Seor que le permita sobrevivir
-como lo hiciera Jess- tanto el zarandeo interior como la
presin exterior. Y la nica manera como se puede obtener
dicha experiencia es tal como la desarroll Jess, a travs de
una vida de comunin, oracin y obediencia al Padre.
Para empezar, los adventistas necesitamos pasar menos
tiempo mirando televisin y ms tiempo leyendo la Biblia;
menos tiempo hablando unos con otros, y ms hablando con
Dios; menos tiempo pensando en lo que podemos hacer por
nosotros mismos, y ms pensando en lo que podemos hacer
por el Seor; menos tiempo tratando de aprender los caminos del mundo y ms procurando conocer a Jess. Los nicos
que formen parte del grupo fmal de fieles, sern los que conozcan tan bien a Jess, que estn dispuestos a morir por l.
Buscad a Jehov mientras puede ser hallado, llamadle en
tanto que est cercano. Deje el impo su camino, y el hombre
inicuo sus pensamientos, y vulvase a Jehov, el cual tendr
de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en
perdonar" (Isaas 55:6, 7).

Estas palabras se dirigan al remanente organizado de


Dios de entonces, al igual que para el remanente de hoy. El
Seor desea "tener... misericordia" de los malvados, y ser
"amplio en perdonar" a los injustos. Quin puede negar que
entre los adventistas haya maldad e injusticia? No necesitamos mirar ms all del vecino en la iglesia... y ni siquiera ir
tan all. Miremos en nuestro propio interior. Sin embargo,

140 EL REMANENTE

"Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an


pecadores, Cristo muri por nosotros" (Rom. 5:8). Esto
incluye la cizaa que haya dentro de la Iglesia Adventista.
El Seor ha abierto un camino para perdonar a ese
padre, miembro de la iglesia remanente, que acosaba sexualmente a su propia hija; a esa anciana que mir con disgusto
a la visita que llevaba un collar de perlas; al dirigente de
Conquistadores que golpeaba a su esposa; al miembro de
iglesia que abra su agencia de venta de motocicletas en
sbado, y aun al mdico adventista que asesin a un hombre
en su consultorio.
Cristo muri, no slo por esos individuos, sino tambin
por las vctimas de sus pecados: la nia de doce aos que
sufri el acoso sexual, la mujer adornada de perlas, la esposa
golpeada, los hijos de las parejas que se divorcian, en fm,
toda persona que haya sido alguna vez herida, frustrada o
amargada por las acciones de algn adventista. Jams les
sucedi algo que Jess no sepa, que no le importe o que no
quiera sanar.
Fue Jess -y no la Iglesia Adventista- el que baj del
cielo, muri por nuestros pecados y ofreci en lugar nuestro
su perfecta justicia. Por lo tanto, el nico que nos puede
salvar es l, y no la iglesia. Slo l es nuestra salvacin, y no
la persona que nos llev a l, ni el pastor, el maestro de la
Escuela Sabtica, el evangelista de la asociacin, el director
del colegio, los ancianos de la iglesia, ni el presidente de la
Asociacin General. Si les miramos las manos, no encontraremos en ellas ninguna cicatriz de la cruz. Slo en las manos
de Cristo encontraremos las seales de los clavos.
Cuestiona usted a la iglesia porque en ella ha sido
vctima de injusticias? Tambin fue vctima Uras el heteo,
cuando el mximo dirigente de la iglesia remanente durmi
con su esposa y luego lo hizo asesinar. Ha sido herido usted
por gente que saba lo que haca? Tambin lo fue Nabot de
Jezreel, que fue muerto por la reina, la cual quera apoderarse de su via para drsela a su esposo. Le repugnan la
injusticia, la hipocresa y los pecados de los profesos guardadores del sbado? Tambin le repugnaban a Isaas, el cual

EL REMANENTE 141

escribi6 un libro entero de la Biblia acerca de eso. Los


dirigentes de la iglesia lo han tratado injustamente a usted?
Tambin lo hicieron con Jesucristo, al cual los dirigentes de
la iglesia desafiaron, se burlaron de l y luego lo colgaron de
una cruz.
Qu otra cosa se puede esperar, considerando la historia
del remanente de Dios? Si el remanente organizado se pudo
rebelar contra Moiss, apedrear a los profetas, echar a
Jeremas en la crcel y colgar de una cruz al Salvador del
mundo, qu nos hace pensar que nosotros seremos tratados
mejor?
Tenemos un enemigo que odia a esta iglesia, y que se
esfuerza por alejar de ella a la gente. Desgraciadamente,
algunos de sus agentes ms efectivos han sido los mismos
adventistas, los que han sido comisionados para invitar a la
gente a entrar!
Por consiguiente, debemos elevarnos por encima de los
adventistas, que no son lo mismo que el adventismo. Debemos mirar ms all de los mensajeros, al mensaje mismo.
Tenemos que mirar a Cristo, y no a los que profesan ser
cristianos. No podemos permitir que los miembros adventistas nos aparten de la verdad adventista.
Esta verdad no es la iglesia. La iglesia puede conocer la
verdad, pero no es sin6nimo de la verdad. Esta existe
independientemente de la iglesia, aun si esta iglesia -mejor
que cualquiera otra- comprende en qu consiste esa verdad.
No importa lo que le suceda a la Iglesia Adventista, la
verdad adventista permanece.
La pregunta ms importante es: Permaneceremos en la
verdad? La respuesta depende de la relaci6n que mantengamos con Aquel que es la verdad. Dijo Jess: "Yo soy el
camino, y la verdad y la vida" (Juan 14:6). Lo nico que
puede elevarnos por encima de los disturbios y traiciones
que sin duda alguna nos tocar afrontar en la iglesia -si aun
no nos ha tocado hacerlo-, es una experiencia perdurable
con Cristo y con la verdad que l nos ha dado para este
tiempo.
Preparmonos: para mantenernos fieles a Dios se necesi-

142 EL REMANENTE
tar algo ms que saber acerca del sbado, el estado de los
muertos y las reglas de la buena salud. Necesitaremos
conocer al Seor que nos ha dado esas enseanzas, y no slo
conocerlo, sino amarlo. "Amars al Seor tu Dios con todo tu
corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el
primero y grande mandamiento" (Mateo 22:37, 38). Se nos
manda amar a Dios, y por lo tanto, primero debemos conocerlo, porque cmo podramos amar a Dios si no le conocemos?
"Y esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, el nico
Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Juan
17:3). Si conocemos y amamos a Dios, entonces le obedeceremos, a pesar de la presin a que se someter al remanente
para hacerlo apartarse de l.
Yen esto sabemos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientos (1 Juan 2:3).
El que tiene mis mandamientos, y los guarda, se es el
que me ama (Juan 14:21).
El que me ama, mi palabra guardar (Juan 14:23).
Pues ste es el amor a Dios, que guardemos ss mandamientos (1 Juan 5:3).
Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los
mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14:12).
El conocimiento de Dios y el amor por l estn vinculados con la obediencia a sus mandamientos, y dicha obediencia es una de las caractersticas claves de su remanente
final. N o importa quines integren el pueblo remanente,
tendrn indefectiblemente una relacin personal con Dios, la
cual, cuando se vean sometidos a severas presiones, les
permitir mantenerse firmes, sin retroceder. Su amor por
Dios ser el combustible que los impulse a sufrir persecuciones, presiones econmicas, prdida del trabajo o de la

EL REMANENTE 143

familia, y quiz hasta la muerte.


"Posee usted una conexin tan fuerte con Dios, tal
consagracin a su servicio, que su religin no le falle aun
ante la persecucin ms violenta? Lo nico que sostendr el
alma en medio de las pruebas que estn por sobrevenir es el
profundo amor de Dios. 7
En consecuencia, necesitamos no slo conocer la verdad,
sino -lo que es an ms importante- haber establecido una
experiencia continua con Aquel que es la verdad. Jess
quiere mantener con cada uno de nosotros una relacin tan
individual como si fusemos el nico habitante del mundo.
Por nuestra parte, necesitamos entregarnos a l con tal
amor que podaplos mantenernos fieles aunque toda la
Iglesia Adventista apostatara, aunque todos se volvieran
contra nosotros, aunque todos huyeran ... aunque furamos
los nicos que quedramos!
Acontecer en aquel tiempo, que el remanente de Israel y
los que hayan quedado de la casa de Jacob, nunca ms se
apoyarn en el que los hiri, sino que se apoyarn con verdad
en Jehov, el Santo de Israel (Isaas 10:20).8
Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el
pecado del remanente de su heredad? No retuvo para siempre
su enojo, porque se deleita en misericordia. El volver a tener
misericordia de nosotros; sepultar nuestras iniquidades, y
echar en lo profundo del mar todos nuestros pecados.
Cumplirs la verdad a Jacob, y a Abrahn la misericordia,
que juraste a nuestros padres desde tiempos antiguos (Miqueas 7:18-20).

He aqu los santos, estos son los que son perdonados y


limpiados, cuyas iniquidades son vencidas, cuyos pecados
son lanzados a lo profundo del mar porque dependen slo del
Seor, el Santo de Israel, en verdad.
He aqu el remanente!

Referencias
1. El Deseado de todas las gentes, pg. 340.
2. Id., pg. 347.

144 EL REMANENTE
3. Id., pgs. 355, 356.
4. Id., pg. 357.

5. El conflicto de los siglos, pg. 666.


6. Testimonies for the Church [Testimonios para la iglesia], tomo
5, pg. 463.
7. Id., pg. 135; nfasis agregado.
8. Parfrasis del autor.