LAS TRES UNIDADES FUNCIONALES DE LURIA

Desde hace mucho tiempo y hasta el siglo XX los seres humanos lanzaron teorías acerca de la ubicación de los procesos mentales que le permiten y dan el don de ser la especie dominante sobre la tierra; muchos postulados generados por diversos autores ubicaban los procesos mentales en varias partes del cuerpo humano, desde el corazón hasta llegar a el cerebro. Sin embargo, el lograr identificar el órgano que hace posible todas las habilidades que posee el ser humano no consiguió que el hombre detuviera su hambre de saber, al contrario, muchos investigadores y hombres de ciencia buscaron descifrar el funcionamiento de esta magnífica pieza que hace parte del ser humano. Desde investigadores como broca el cual abrió el camino a otros muchos científicos al descubrir un área afectada en la corteza cerebral que causaba una afección en la parte del lenguaje, y postulando teorías acerca de cómo era el funcionar del cerebro con base en sus experiencias con los pacientes, concluyendo que la alteración de una zona específica del encéfalo provocaba una alteración específica, sin embargo, otros investigadores posteriores, como Jackson, señalaban que el cerebro no estaba organizado de esa forma, sino que era una estructura que funcionaba de una manera organizada y unificada. Estas dos teorías acerca del funcionamiento del cerebro y su relación con el comportamiento tuvieron un acercamiento gracias a un teórico que expuso su teoría con base en los experimentos y las observaciones acompañados por una

tanto en condiciones de analfabetismo (Proyecto en áreas rurales rusas con analfabetas) como en condiciones de pacientes con lesiones cerebrales y condiciones de alteraciones. 1978). J y Duizabo. Luria trabajó métodos de diagnósticos tempranos para identificar daño cerebral y crear alternativas de tratamiento sin caer en las limitaciones conceptuales e investigativas del localizacionismo tan típico de su época (Barbizet. 2009). El descubrimiento de las leyes neurodinámicas fundamentales realizado por Pavlov. sino que también trató de entenderlas desde la relación constitutiva de la condición socio-cultural de la persona (Vásquez. luria hablaría más adelante) caracteriza el estado óptimo de activación del tono . al que vio también como una unidad y no como regiones aisladas ni mucho menos desconectadas (ejemplo: la región límbica en vez de hablar del hipotálamo o la amígdala por separado). como el caso de las tres principales unidades funcionales de luria que abordaremos en este escrito. lo que lo llevaron a unificar ambas teorías. puso de relieve que precisamente la primera unidad funcional (de la cual. Su objetivo fue crear un modelo de la organización cortical cerebral integrado a la forma en que respondía a la mediación cultural (modelo cerebro-conducta-mente). normales o lesionadas. Luria explicó las funciones psicológicas corticales superiores. como el producto de la actividad de la consciencia integrada no sólo en distintas partes del cerebro. la holista y la localizacionista por medio de sus postulados que aún siguen vigentes.exhaustiva investigación. Desde la Psiconeurología.

memoria. sino en neuronas aisladas que obedecen a la ley del todo o nada. orientación temporal. Este tono cortical está presente y se mantiene con fluctuaciones. es decir. La unidad para recibir. control. regular procesos de comportamiento. Luria insiste en que las tres unidades trabajan de forma fusionada. se encuentra ubicada en las regiones laterales del neocórtex. en la superficie convexa de los . desaparece durante el sueño y disminuye en el estadio inmediatamente precedente al mismo. podemos destacar. Entre las principales funciones de la primera unidad funcional. controlar el estado de vigilia (proveyendo una base estable para la organización de procesos). la atención. seleccionar estímulos. cuya presencia es esencial para el curso organizado de toda actividad nerviosa superior (ANS) o actividad psíquica. Tanto la respiración como la relajación no se encuentran como capacidades independientes. estrechamente relacionadas con la tonicidad y la noción corpórea o esquema corporal. puesto que su estructura histológica consiste no en una red nerviosa continua. Luria las ha englobado dentro de la primera unidad funcional del cerebro la cual es la encargada de regular el tono cortical y la función de vigilancia. analizar y almacenar la información constituye la segunda unidad funcional de Luria. regular el nivel de energía del córtex.cortical. durante la vigilia. esta unidad se diferencia en gran medida de la primera. recibiendo impulsos discretos y reenviándolas a otros grupos de neuronas.

de la que ocupa las regiones posteriores incluyendo la región visual localizada en el área occipital. para su análisis y síntesis dentro de sistemas funcionales completos. permitiendo combinar la excitación entrante en los sistemas funcionales necesarios. una unidad funcional del cerebro con alta especificidad modal. Las zonas primarias de las regiones corticales individuales que componen esta unidad también contienen células de carácter multimodal que responden a varios tipos de estímulos. haciendo de esta. La base de esta unidad está formada por las áreas primarias o de proyección del córtex. en las cuales la capa aferente IV cede su posición dominante a las capas II y III de células cuyo grado de especificidad es más bajo y su composición incluye más neuronas asociativas. están rodeadas por sistemas de zonas corticales secundarias y/o gnósticas superpuestas a ellas. respondiendo solamente a determinados estímulos. que no responden a ningún estímulo en específico. Las áreas primarias o de proyección del córtex. hay una súper estructura de áreas visuales secundarias. que consisten en neuronas de la IV capa aferente. así como otras.hemisferios. encima del área visual primaria (área 17 de Brodmann). En el córtex visual. (áreas 18 y 19 de Brodmann). los sistemas de esta unidad están adaptados a la recepción de estímulos que viajan desde los receptores periféricos hacia el cerebro. la auditiva en el área temporal y la sensorial general en el área parietal. En cuanto a sus propiedades funcionales. . para desempeñar la función sintética. las cuales en su mayoría poseen una especificidad extremadamente alta.

No obstante también existen unas zonas terciarias o de solapamiento. de esta segunda unidad. De igual forma el córtex auditivo y el córtex sensorial general. es la de la especificidad decreciente de las zonas corticales jerárquicamente organizadas que la componen. secundaria y terciaria. pero trabajan como un sistema organizador de los estímulos visuales que llegan al área visual primaria. es decir. Estas zonas no solo juegan un papel importante en la recepción y codificación de la información. responsables de la síntesis compleja de la información aferente. La segunda ley. mantienen su especificidad modal (visual).que convierten la proyección somatotópica de partes individuales de la retina en su organización funcional. permitiendo a estos trabajar concertadamente e integrando la excitación que llega a través de los mismos. Con base a lo anterior se distinguen tres leyes básicas que rigen la estructura de trabajo de las regiones corticales individuales que hacen parte de esta segunda unidad y que de igual manera se aplican a la tercera. mantienen la misma organización funcional (principio único de organización jerárquica) y una estructura topográfica precisa. la cual es responsable de la transición desde el reflejo discreto de indicios particulares modalmente específicos al reflejo integrado de esquemas más generales y abstractos del mundo . las cuales se encuentran ubicadas a los extremos corticales de los distintos analizadores. la primera es la ley de la estructura jerárquica de las zonas corticales. relaciones que cambian durante el desarrollo ontogenético. sino también en su almacenamiento. las relaciones entre la zona cortical primaria.

puesto que los movimientos de un individuo requieren un fondo tónico. formando las partes de la gran vía piramidal. la cual se encarga de programar. donde las fibras van hacia los núcleos motores espinales y de aquí a los músculos. otro aspecto del proceso cognitivo humano. verificar y regular la actividad consciente. con la participación del lenguaje en la organización de los procesos mentales. lo más importante de esta unidad son las divisiones prefrontales del cerebro.percibido. Siguiendo con las unidades funcionales de Luria. Sus porciones medial y basal. antepuestas al giro precentral. No obstante. ya que ejercen un papel decisivo en la formación de intenciones y programas y en la regulación y verificación de las formas más complejas de la conducta humana. que implica su progresiva transferencia desde las áreas corticales primarias hacia las secundarias y luego hacia las terciarias. están conectados por haces particularmente bien desarrollados de fibras ascendentes y descendentes con la . Estas leyes y/o principios son los medios a través de los cuales el cerebro puede desarrollar sus más complejas formas de trabajo. Y la tercera y no por eso menos importante. se encuentra la tercera y última unidad funcional. que es proporcionado por los ganglios motores basales y las fibras antes mencionadas. Las estructuras de esta tercera unidad están localizadas en las regiones anteriores de los hemisferios. la ley de la lateralización progresiva de funciones. Posee como canal de salida al córtex motor (área 4 de Brodmann). Esta área cortical es proyectiva y no puede trabajar aislada. cuya capa V contiene las células piramidales gigantes de Betz. a nivel cognitivo. además de las estructuras secundarias y terciarias del córtex motor superpuestas.

las tres unidades funcionales que describió. que además estas regiones reciben corrientes muy intensas de impulsos desde los sistemas de la primera unidad funcional. para la neuropsicología. cambiándolo según las complejas intenciones y planes del individuo formulados con la ayuda del lenguaje. y además colaborar con la detección de síntomas producidos por lesiones cerebrales. que los cargan con el tono energético apropiado. ya que como se describió anteriormente. Todo lo anterior demuestra que el córtex prefrontal juega un papel esencial en la regulación del estado de actividad. Para concluir. es importante resaltar la gran importancia que tiene esta teoría propuesta por Alexander Románovich Luria.formación reticular. permiten explicar la organización anátomofuncional de los procesos psíquicos en el substrato material del encéfalo. . todo esto constituye una herramienta muy valiosa de la cual nosotros como futuros psicólogos podemos sacar muchos beneficios si aprendemos a llevarla al campo practico donde muy seguramente nos ayudara a realizar diagnósticos con bases plenamente sustentables.

(2006) Vygotsky y Luria.psicologiacientifica. dos vidas: un acuerdo teórico-práctico sobre la mente y el protagonismo de lo social. Disponible en: http://cbs. (1978).uam. dos amigos. Puerto rico. Psicologia científica. Disponible en: http://www. . Dos aliados.xoc. Fontanella. Manual de neuropsicología.com/bv/psicologia-24-1-vygotski-y-luria-dosaliados-dos-amigos-dos-vidas-un-acuerdo. 1979. Barcelona: Ed.htm.BIBLIOGRAFÍA • Vázquez A.html. • Barbizet.mx/3rafase/mxi/art_interes/luria. El cerebro en acción. Editorial Toray Masson. J y Duizabo. • Luria AR.

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