LAS TRES UNIDADES FUNCIONALES DE LURIA

Desde hace mucho tiempo y hasta el siglo XX los seres humanos lanzaron teorías acerca de la ubicación de los procesos mentales que le permiten y dan el don de ser la especie dominante sobre la tierra; muchos postulados generados por diversos autores ubicaban los procesos mentales en varias partes del cuerpo humano, desde el corazón hasta llegar a el cerebro. Sin embargo, el lograr identificar el órgano que hace posible todas las habilidades que posee el ser humano no consiguió que el hombre detuviera su hambre de saber, al contrario, muchos investigadores y hombres de ciencia buscaron descifrar el funcionamiento de esta magnífica pieza que hace parte del ser humano. Desde investigadores como broca el cual abrió el camino a otros muchos científicos al descubrir un área afectada en la corteza cerebral que causaba una afección en la parte del lenguaje, y postulando teorías acerca de cómo era el funcionar del cerebro con base en sus experiencias con los pacientes, concluyendo que la alteración de una zona específica del encéfalo provocaba una alteración específica, sin embargo, otros investigadores posteriores, como Jackson, señalaban que el cerebro no estaba organizado de esa forma, sino que era una estructura que funcionaba de una manera organizada y unificada. Estas dos teorías acerca del funcionamiento del cerebro y su relación con el comportamiento tuvieron un acercamiento gracias a un teórico que expuso su teoría con base en los experimentos y las observaciones acompañados por una

como el producto de la actividad de la consciencia integrada no sólo en distintas partes del cerebro. al que vio también como una unidad y no como regiones aisladas ni mucho menos desconectadas (ejemplo: la región límbica en vez de hablar del hipotálamo o la amígdala por separado). 2009). la holista y la localizacionista por medio de sus postulados que aún siguen vigentes. lo que lo llevaron a unificar ambas teorías. Luria trabajó métodos de diagnósticos tempranos para identificar daño cerebral y crear alternativas de tratamiento sin caer en las limitaciones conceptuales e investigativas del localizacionismo tan típico de su época (Barbizet. Desde la Psiconeurología. El descubrimiento de las leyes neurodinámicas fundamentales realizado por Pavlov. luria hablaría más adelante) caracteriza el estado óptimo de activación del tono . sino que también trató de entenderlas desde la relación constitutiva de la condición socio-cultural de la persona (Vásquez. normales o lesionadas. 1978). puso de relieve que precisamente la primera unidad funcional (de la cual. tanto en condiciones de analfabetismo (Proyecto en áreas rurales rusas con analfabetas) como en condiciones de pacientes con lesiones cerebrales y condiciones de alteraciones.exhaustiva investigación. Su objetivo fue crear un modelo de la organización cortical cerebral integrado a la forma en que respondía a la mediación cultural (modelo cerebro-conducta-mente). J y Duizabo. como el caso de las tres principales unidades funcionales de luria que abordaremos en este escrito. Luria explicó las funciones psicológicas corticales superiores.

analizar y almacenar la información constituye la segunda unidad funcional de Luria. La unidad para recibir. durante la vigilia. Tanto la respiración como la relajación no se encuentran como capacidades independientes. control. orientación temporal. Luria insiste en que las tres unidades trabajan de forma fusionada. Entre las principales funciones de la primera unidad funcional. memoria. sino en neuronas aisladas que obedecen a la ley del todo o nada. la atención. desaparece durante el sueño y disminuye en el estadio inmediatamente precedente al mismo. en la superficie convexa de los . es decir. estrechamente relacionadas con la tonicidad y la noción corpórea o esquema corporal. puesto que su estructura histológica consiste no en una red nerviosa continua. recibiendo impulsos discretos y reenviándolas a otros grupos de neuronas. podemos destacar. regular procesos de comportamiento. seleccionar estímulos. controlar el estado de vigilia (proveyendo una base estable para la organización de procesos). Este tono cortical está presente y se mantiene con fluctuaciones. regular el nivel de energía del córtex. Luria las ha englobado dentro de la primera unidad funcional del cerebro la cual es la encargada de regular el tono cortical y la función de vigilancia. se encuentra ubicada en las regiones laterales del neocórtex.cortical. esta unidad se diferencia en gran medida de la primera. cuya presencia es esencial para el curso organizado de toda actividad nerviosa superior (ANS) o actividad psíquica.

que consisten en neuronas de la IV capa aferente. las cuales en su mayoría poseen una especificidad extremadamente alta. . en las cuales la capa aferente IV cede su posición dominante a las capas II y III de células cuyo grado de especificidad es más bajo y su composición incluye más neuronas asociativas. permitiendo combinar la excitación entrante en los sistemas funcionales necesarios. Las áreas primarias o de proyección del córtex. (áreas 18 y 19 de Brodmann). los sistemas de esta unidad están adaptados a la recepción de estímulos que viajan desde los receptores periféricos hacia el cerebro. una unidad funcional del cerebro con alta especificidad modal. así como otras. Las zonas primarias de las regiones corticales individuales que componen esta unidad también contienen células de carácter multimodal que responden a varios tipos de estímulos. encima del área visual primaria (área 17 de Brodmann). respondiendo solamente a determinados estímulos.hemisferios. haciendo de esta. En cuanto a sus propiedades funcionales. hay una súper estructura de áreas visuales secundarias. para desempeñar la función sintética. La base de esta unidad está formada por las áreas primarias o de proyección del córtex. están rodeadas por sistemas de zonas corticales secundarias y/o gnósticas superpuestas a ellas. de la que ocupa las regiones posteriores incluyendo la región visual localizada en el área occipital. que no responden a ningún estímulo en específico. para su análisis y síntesis dentro de sistemas funcionales completos. la auditiva en el área temporal y la sensorial general en el área parietal. En el córtex visual.

sino también en su almacenamiento. de esta segunda unidad. la cual es responsable de la transición desde el reflejo discreto de indicios particulares modalmente específicos al reflejo integrado de esquemas más generales y abstractos del mundo . es decir. relaciones que cambian durante el desarrollo ontogenético.que convierten la proyección somatotópica de partes individuales de la retina en su organización funcional. pero trabajan como un sistema organizador de los estímulos visuales que llegan al área visual primaria. mantienen su especificidad modal (visual). mantienen la misma organización funcional (principio único de organización jerárquica) y una estructura topográfica precisa. secundaria y terciaria. las relaciones entre la zona cortical primaria. responsables de la síntesis compleja de la información aferente. La segunda ley. Estas zonas no solo juegan un papel importante en la recepción y codificación de la información. De igual forma el córtex auditivo y el córtex sensorial general. Con base a lo anterior se distinguen tres leyes básicas que rigen la estructura de trabajo de las regiones corticales individuales que hacen parte de esta segunda unidad y que de igual manera se aplican a la tercera. No obstante también existen unas zonas terciarias o de solapamiento. es la de la especificidad decreciente de las zonas corticales jerárquicamente organizadas que la componen. las cuales se encuentran ubicadas a los extremos corticales de los distintos analizadores. permitiendo a estos trabajar concertadamente e integrando la excitación que llega a través de los mismos. la primera es la ley de la estructura jerárquica de las zonas corticales.

verificar y regular la actividad consciente. Posee como canal de salida al córtex motor (área 4 de Brodmann). Y la tercera y no por eso menos importante. No obstante. a nivel cognitivo.percibido. la cual se encarga de programar. con la participación del lenguaje en la organización de los procesos mentales. donde las fibras van hacia los núcleos motores espinales y de aquí a los músculos. puesto que los movimientos de un individuo requieren un fondo tónico. la ley de la lateralización progresiva de funciones. que es proporcionado por los ganglios motores basales y las fibras antes mencionadas. cuya capa V contiene las células piramidales gigantes de Betz. además de las estructuras secundarias y terciarias del córtex motor superpuestas. otro aspecto del proceso cognitivo humano. ya que ejercen un papel decisivo en la formación de intenciones y programas y en la regulación y verificación de las formas más complejas de la conducta humana. Las estructuras de esta tercera unidad están localizadas en las regiones anteriores de los hemisferios. que implica su progresiva transferencia desde las áreas corticales primarias hacia las secundarias y luego hacia las terciarias. se encuentra la tercera y última unidad funcional. Sus porciones medial y basal. antepuestas al giro precentral. Esta área cortical es proyectiva y no puede trabajar aislada. Siguiendo con las unidades funcionales de Luria. están conectados por haces particularmente bien desarrollados de fibras ascendentes y descendentes con la . lo más importante de esta unidad son las divisiones prefrontales del cerebro. formando las partes de la gran vía piramidal. Estas leyes y/o principios son los medios a través de los cuales el cerebro puede desarrollar sus más complejas formas de trabajo.

que además estas regiones reciben corrientes muy intensas de impulsos desde los sistemas de la primera unidad funcional. permiten explicar la organización anátomofuncional de los procesos psíquicos en el substrato material del encéfalo. Todo lo anterior demuestra que el córtex prefrontal juega un papel esencial en la regulación del estado de actividad. y además colaborar con la detección de síntomas producidos por lesiones cerebrales. cambiándolo según las complejas intenciones y planes del individuo formulados con la ayuda del lenguaje. es importante resaltar la gran importancia que tiene esta teoría propuesta por Alexander Románovich Luria. Para concluir. . ya que como se describió anteriormente. que los cargan con el tono energético apropiado. las tres unidades funcionales que describió. todo esto constituye una herramienta muy valiosa de la cual nosotros como futuros psicólogos podemos sacar muchos beneficios si aprendemos a llevarla al campo practico donde muy seguramente nos ayudara a realizar diagnósticos con bases plenamente sustentables. para la neuropsicología.formación reticular.

mx/3rafase/mxi/art_interes/luria. Fontanella. Manual de neuropsicología.psicologiacientifica.BIBLIOGRAFÍA • Vázquez A. Disponible en: http://cbs. Editorial Toray Masson. Disponible en: http://www. Dos aliados.htm. .uam. Barcelona: Ed.html. Puerto rico. Psicologia científica. (1978). dos amigos. (2006) Vygotsky y Luria. dos vidas: un acuerdo teórico-práctico sobre la mente y el protagonismo de lo social.xoc. • Barbizet. El cerebro en acción.com/bv/psicologia-24-1-vygotski-y-luria-dosaliados-dos-amigos-dos-vidas-un-acuerdo. 1979. J y Duizabo. • Luria AR.

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