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FLUIDOS HIDRÁULICOS

1. INTRODUCCIÓN.

En principio, cualquier líquido es apropiado para transmitir energía. No obstante, el líquido utilizado
en un sistema hidráulico tiene que cumplir con ciertas condiciones. El agua presenta ciertas
VENTAJAS: poca contaminación en caso de fugas, ningún riesgo de incendio, facilidad de manejo,
barato, pero tiene bastantes INCONVENIENTES: no lubrica adecuadamente, corroe materiales
férreos, su viscosidad es baja y dificulta la estanqueidad, su punto de congelación es alto y su punto
de ebullición es bajo. Por tanto, hay que recurrir a otro tipo de fluido.

2. FUNCIONES DE LOS FLUIDOS EN SISTEMAS OLEOHIDRÁULICOS.

Las principales funciones de los fluidos utilizados en circuitos oleohidráulicos son:


• Capacidad de transmisión de potencia.
En los circuitos hidráulicos, el fluido se emplea para transmitir potencia; esta transmisión se
basa en el Principio de Pascal, por el que la presión ejercida en un punto del fluido se
transmite a cualquier punto del mismo.
• Lubricación entre las partes móviles y las fijas.
El fluido debe reducir la fricción y el desgaste entre los diferentes elementos del circuito.
• Disipación (refrigeración) del calor generado en el circuito.
En los circuitos hidráulicos se genera calor debido a la fricción entre partes fijas y móviles y
a la fricción del aceite en los conductos y en los diferentes elementos. Es habitual hacer
circular el aceite a través de intercambiadores para mantener una temperatura adecuada de
trabajo del mismo.
• Protección frente a la corrosión.
El fluido deben impedir el ataque químico del agua de condensación y de ciertos aditivos del
mismo sobre los elementos del circuito, y cuya proporción va aumentando a medida que el
fluido se va oxidando.
• Amortiguación de vibraciones causadas por transitorios de presión.
3. PROPIEDADES DE LOS FLUIDOS HIDRÁULICOS.

Densidad: conviene que sea lo más baja posible.


Viscosidad: indica la resistencia del fluido a circular por los elementos del circuito. Su valor surge
de un compromiso entre diversas consideraciones.
• Viscosidad demasiado pequeña:
- Insuficiente lubricación de los elementos móviles, con riesgo de "bloqueo" en ajustes
muy finos. (Bombas, distribuidores y motores).
- Baja estanqueidad entre piezas en movimiento, con pérdida de rendimiento, aumento
de fugas y limitación de presión de trabajo.
• Viscosidad demasiado elevada:
- Aumento de las pérdidas de carga, con el consiguiente incremento del consumo y la
temperatura.
- Dificultad de arranque después de paradas prolongadas, con riesgo de cavitación de las
bombas y funcionamiento irregular de los actuadores. Posibilidad de lubricación
insuficiente en algunas zonas.
- Aumento de riesgo de cavitación en el funcionamiento debido a la menor separación
del aire del líquido.
Unidades de la viscosidad:
Las dimensiones de la viscosidad dinámica o absoluta son: [µ] = ML-1T-1; por tanto, en el S.I. la
unidad es kg/(m s) o Pa s.

En el sistema CGS, la unidad de la viscosidad absoluta es g/(cm s), que se denomina poise (P).
Debido a que la viscosidad del agua a 1 atm y 20ºC es del orden de 0.01 P, es decir un centipoise, es
usual este término como unidad de viscosidad absoluta.

El cociente entre la viscosidad absoluta y la densidad, se denomina viscosidad cinemática. Las


dimensiones de la viscosidad cinemática son: [ν] = L2T-1, con lo que en el SI la unidad es: m2/s. En
el sistema CGS la unidad es el cm2/s que se denomina Stokes (St). Debido a que la viscosidad
cinemática del agua a 1 atm y 20ºC es del orden de 0.01 St, es decir un centistokes, es usual este
término como unidad de viscosidad cinemática.
La relación de unidades de viscosidad en los sistemas de unidades SI y CGS es:
-Viscosidad absoluta o dinámica (µ):1 P = 0.1 Pa s 1cP = 10-3 Pa s
-Viscosidad cinemática (ν): 1 St = 10-4 m2/s 1cSt = 10-6 m2/s

Índice de viscosidad: caracteriza la sensibilidad de la variación de la viscosidad frente a la


variación de temperatura. Es una escala arbitraria, originalmente de 0 a 100 (muy alta variación y
muy baja variación). Actualmente se consigue un rango de -50 a 400.
En la figura se muestran escalas equivalentes, también utilizadas en la práctica para fluidos con
índice de viscosidad igual a 95.
En la Tabla 1 se muestra la variación de la viscosidad cinemática en función de la
temperatura para un fluido de índice de viscosidad 0 y dos fluidos de índice de viscosidad 100.

Viscosidad Cinemática Factor de


Índice de
Fluido (cSt) multiplicación de
Viscosidad
a 100 °C a 0 °C la viscosidad
A 0 9 6000 667
B 100 9 1000 111
C 100 4 150 38
Tabla 1

Si el sistema oleohidráulico está sometido a bajas temperaturas ambientales, se debe buscar un fluido
de elevado índice de viscosidad con baja viscosidad a 100 °C.
La viscosidad depende también de la presión, según se muestra en la figura 2:

Figura 2. Variación de la viscosidad en función de la presión para un fluido de bajo índice de


viscosidad (A) y elevado índice de viscosidad (B).

Untuosidad y capacidad de desgaste: Representa la capacidad del fluido para adherirse a


las superficies con objeto de formar una película que evite el contacto de metal a metal a fin de
reducir el frotamiento. Adquiere gran importancia cuando se tienen holguras extremadamente
pequeñas.
Desenmulsibilidad: Representa la capacidad del fluido a separarse del agua que se le pueda
introducir involuntariamente. Demasiada agua en el fluido facilita la acumulación de contaminantes
que pueden originar el agarrotamiento de las válvulas y el desgaste.
Resistencia a la formación de espumas: La presencia de aire provoca la formación de espumas que
dan lugar a funcionamiento irregular de los actuadores.

Resistencia a la oxidación: La durabilidad de un fluido depende de la resistencia a la oxidación


provocada por el oxígeno del aire en combinación con las elevadas temperaturas, el agua y algunos
metales.

Capacidad anticorrosión y antioxidante: Relacionadas con la presencia de materiales metálicos y


con el comportamiento del fluido en contacto con las mismas.

Punto de fluencia: Determina la más baja temperatura a la cual el fluido puede moverse.

Resistencia a la inflamación: El punto de inflamación es la temperatura mínima a la cual los


vapores emanados por el fluido se inflaman espontáneamente en presencia de una llama. El
punto de inflamación (superior temperatura) es la mínima a la cual la combustión se mantiene.

Compatibilidad con los materiales: (Tabla 3)

4. TIPOS DE FLUIDOS HIDRÁULICOS.


Se clasifican en 3 categorías (Tabla 2):

1. Fluidos de origen petrolífero: Hidrocarburos con aditivos químicos (0.5% a 2%)


obtenidos a partir del petróleo refinado (aceites minerales) o por procedimientos distintos
(aceites sintéticos). Constituyen el 80-90% de los fluidos empleados, poseen buenas
prestaciones, precisan un mantenimiento bajo y su costo es bajo.

2. Fluidos acuosos: Soluciones acuosas de poliglicoles, emulsiones de agua en aceite


mineral y emulsiones de aceite en agua. Son resistentes a la inflamación.

3. Fluidos no acuosos: Compuestos sintéticos orgánicos (esterfosfatos e hidrocarburos


halogenados). Son más caros pero su resistencia a la inflamación es alta.

Según DIN 51524 y 51525, los aceites se denominan con la letra H a la que se le añaden otras letras,
que se refieren a los aditivos. En ocasiones, a las siglas se les agrega un número que indica el
coeficiente de viscosidad según DIN 51517 (clasificación de viscosidad según ISO).
Tabla 2: Tipos de fluidos hidráulicos
En la tabla 3 se muestra una comparativa de distintas propiedades para los distintos fluidos.

Tabla 3: Comparación de las propiedades de distintos fluidos oleohidráulicos

5. FILTRACIÓN.
El fluido sometido a presión puede contener suciedad por las siguientes razones:
• Suciedad inicial durante la puesta en marcha: virutas de metal, arena de fundición, polvo,
perlas de soldadura, escoria, pintura, suciedad diversa, medios de obturación, suministro de
líquidos con partículas de suciedad.
• Suciedad producida durante el funcionamiento a causa de la abrasión, penetración a través de
las juntas y del sistema de aireación del depósito, rellenado o cambio del líquido, cambio de
componentes del sistema, cambio de tuberías.
La contaminación del fluido puede resultar catastrófica si alcanza a las partes más sensibles de un
circuito como las bombas, los motores y las válvulas, pudiendo producir abrasión de elementos y
bloqueo de secciones de paso de fluido. Para evitar estos y otros problemas, como el ruido en los
conductos del circuito, se intercalan filtros que aseguran la correcta limpieza del fluido que circula.
Su colocación dentro del circuito condiciona el tamaño de las partículas a filtrar y la pérdida de carga
que inevitablemente se produce en dichos equipos. El filtrado tiene que ser lo suficientemente fino y,
además, deberá poderse controlar la eficiencia del filtro mediante un indicador. Las partículas de
suciedad se miden en µm y en concordancia con ello se indica también el grado de filtración.

Tabla 4: Grado de filtración y aplicaciones.


Tipos de filtros:

De superficie: poseen una sola capa filtrante, con poros de tamaño y distribución regular: tejidos
metálicos, membranas de celulosa, materiales cerámicos porosos.

De profundidad: el fluido ha de atravesar un cierto espesor de material filtrante contenido en una


malla metálica que le da rigidez e impide su arrastre por el aceite: fibras inertes cohesionadas con
resinas epoxi, papel, fieltro, polvo de cenizas.

Filtro de superficie. Filtro de profundidad.


Cada tipo de filtro retiene las partículas de forma diferente:

Porcentaje de partículas retenidas por los filtros de superficie y profundidad.

Constitución de los filtros:

• Recipiente.
• Elemento filtrante.
• Válvula de by-pass (tipo válvula antirretorno, operando contra un muelle) que se abrirá
cuando el elemento filtrante este muy tupido.
• Indicador de estado: visual o por medio de la caída de presión.

Componentes de un filtro. Símbolo del filtro.


Posición de los filtros en los circuitos:
A continuación se detallan las características de cada una de las posiciones del filtro para un circuito
oleohidráulico.

a) Filtro en el conducto de aspiración: resulta la mejor posición para el filtrado de partículas


para proteger directamente a la bomba. La posibilidad de cavitación hace que sólo las mallas
metálicas y los filtros de superficie con huecos de tamaño grande sean los adecuados. El
tamaño de las partículas filtradas se encuentra en el rango de 50 a 100 µm.
b) Filtro en el conducto de impulsión: permite reducir el tamaño de las partículas que llegan al
circuito. Al estar en la línea de alta presión requieren una resistencia mayor que la del
conducto de aspiración. El tamaño de las partículas recogidas está en el rango de 10 a 25 µm.
Se suele tratar de filtros de profundidad muy robustos.
c) Filtro en el conducto de retorno al depósito: debido a las limitaciones en el tamaño de
partículas (aspiración) y en la resistencia del equipo (impulsión), una posición alternativa es
la línea de retorno al depósito, donde la presión es baja y no hay problemas de cavitación. El
tamaño de las partículas filtradas se encuentra entre 25 y 30 µm.
d) Adicionalmente, si el funcionamiento del circuito lo requiere, se puede disponer de un
circuito independiente de filtrado que incluya también la refrigeración del fluido.
e) Otras posiciones: antes de algún componente especialmente sensible a la posible aparición de
partículas, como servo válvulas, derivaciones a tanque con válvulas reguladoras de caudal.

En todos los casos, el filtro puede tener la posibilidad de cortocircuitar su funcionamiento por medio
de un by-pass siempre que el filtro se encuentre tupido de partículas y sea necesaria su limpieza o
cambio.

A continuación se indican los grados de filtración y las posiciones del filtro recomendadas:

Bibliografía:

http://www.widman.biz/Seleccion/Viscosidad/viscosidad.html

J.P. de Groote, “Tecnología de los circuitos hidráulicos” Editorial CEAC, Barcelona-España, 1980.
Manual de Mecanica Industrial Tomo II “ neumatica e hidraulica” Editorial Cultural S.A. , Madrid,
España, 2002.
Evaluación 2
1. Enumere las funciones de los fluidos en sistemas oleohidráulicos.
2. Realice un cuadro sinóptico de las propiedades de los fluidos oleohidráulicos.
3. Cuál es la relación entre la viscosidad dinámica y cinemática, que es el índice de
viscosidad, y cuáles son sus unidades.
4. Realice un cuadro sinóptico sobre la filtración, y grafique las posiciones de los filtros en
los circuitos oleohidráulicos.