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1.

SELECIÓN DEL TIPO DE TUNEL

La primera selección que se debe hacer es el tipo de recorrido que tendrá el túnel. Puede
ser de dos tipos: recorrido abierto en el cual el flujo que sale no recircula directamente por el
túnel, y el de ciclo cerrado en el cual el flujo se hace recircular. En la figura se pueden apreciar
los diagramas de los dos tipos de túneles más comunes. (Ver Figura 1)

Figura 1a. Túnel de ciclo abierto

Figura 1b. Túnel de ciclo cerrado


El cuadro 1 explica las ventajas y desventajas de los 2 tipos de túnel

CICLO CICLO
FACTOR
ABIERTO CERRADO
Costo de construcción  
Costo de funcionamiento (consumo de energía)  
Se puede hacer visualización con humo o usar internamente motores de  
combustión
Niveles aceptables de ruido  
No se requiere una buena estabilización en la entrada del aire  

Cuadro 1. Comparación de ventajas y desventajas en los dos tipos de túnel de viento

En el caso del diseño propuesto, se decide ciclo abierto que aunque tiene
desventajas en el sentido en que su operación es más costosa, tiene características a su
favor como que su construcción es más económica, ocupa menos espacio, y si se hace
visualización de flujo con humo o vapor, este no recircula, evitando la acumulación que
dañaría la observación.
También el régimen de velocidad que se ha de manejar, y los niveles de turbulencia
son un factor importante en la selección del túnel. El túnel que se desea es de régimen de
baja velocidad y por su uso se desea con bajos niveles de turbulencia, por lo tanto debe ser
un túnel de flujo estable, uniforme y paralelo.

2. DIMENSIONAMIENTO

La siguiente selección que se hace es acerca de las dimensiones del túnel, esta
selección es muy importante pues de allí se parte para el diseño de cada una de sus partes.
La idea es que el túnel se ajuste al espacio disponible en el laboratorio, pero con una zona
de pruebas de suficientes dimensiones para hacer experimentos a modelos de diferentes
tamaños. Los modelos a utilizarse ocuparan hasta un 60% máximo de la sección del túnel
idealmente así que conociendo el tipo de modelos que se van a utilizar se puede hacer un
estimativo de la sección de pruebas. Entonces se decide que el túnel ha de tener una
longitud total entre 4 y 5 metros de largo, y la sección de pruebas debe tener un área mayor
a 0.1 m2.
En nuestro caso se trabajará sobre un documento del Laboratorio Nacional de Física
(NPL) del Reino Unido, en el cual el Profesor C. Salter1 define un túnel de viento que se
ajusta a las condiciones planteadas anteriormente.

3. PARTES DEL TUNEL

El túnel de ciclo abierto consta de 6 partes principales: Admisión, Estabilización,


Contracción, Sección de trabajo, Difusor y Hélice (Véase la Figura 2). Además tiene un
corrector de flujo y una rejilla para disminuir turbulencias al inicio de este. Es impulsado
por una hélice al final de la corriente, diseñada especialmente para la aplicación.

3.1. Admisión
La entrada al conducto intenta evitar la desestabilización de las corrientes y las
turbulencias debidas a cambios abruptos de velocidad, una entrada suave evita las
pérdidas (Véase la Figura 3).

1
Salter C.. Low speed wind tunnels for special Purpouses. NPL aero report 1218. 1966.
El grosor del anillo a la entrada debe ser por lo menos 3/8 del diámetro de la zona
de estabilización. La zona de estabilización de este túnel tiene un radio nominal de 38.5 cm;
los bordes de entrada están redondeados entonces con un radio de 14.5 cm.

3.2. Estabilización de flujo


Es una zona de área constante en donde se encuentran el corrector de flujo y las
rejillas estabilizadoras y permite que el flujo que acaba de entrar pueda pasar a la
contracción en una situación estable y de poca turbulencia.
El corrector de flujo es una rejilla formada por tubos pequeños, que aplaca las
componentes perpendiculares de la velocidad, paralelizando el flujo que la atraviesa. Se
recomienda una rejilla de celdas hexagonales como un panal de abejas pues es la que
menores pérdidas causa, sin embargo en su defecto se pueden utilizar celdas circulares o
cuadradas que causan una mayor caída de presión.
Las rejillas estabilizadoras cumplen la función de igualar la velocidad en toda la
sección transversal del túnel, estas rejillas son mallas con una densidad de hilos especifica
que más adelante se explicará.

3.3. Contracción
La contracción es una zona en que se hace una disminución de área del túnel con el
fin de acelerar el fluido y disminuir las variaciones de velocidad. El fluido tenderá a
acelerarse por igual pero las diferencias existentes causarán que en algunas zonas se
acelere diferente que en homogenización del flujo. Además hace que en las rejillas
estabilizadoras y en el corrector de flujo las pérdidas que son proporcionales a la velocidad
del fluido sean menores, y que la velocidad de admisión sea menor y así evitar los efectos
adversos en la entrada del aire.
El túnel ha construirse para la Universidad tendrá una contracción de área de 3.16:1.
Puede que en túneles con contracciones mayores se reduzcan las pérdidas en las rejillas y
en el corrector, pero es mucho más probable que se generen alteraciones en el flujo debido
a la alta aceleración del fluido en esta parte. Si se logra una buena estabilización de flujo y
sus velocidades de régimen no son tan altas se han de usar contracciones hasta de 6:1.
Las contracciones han de tener perfiles formados por elipses, con un contorno
suave, se debe buscar que las aceleraciones del flujo no superen los 80 m/sm. Debido al
carácter crítico de esta parte del diseño, se decide utilizar el perfil recomendado por
Salter2, que se ha revisado y cumple con las especificaciones publicadas por otros autores
como Rae3 y Pankhurst4.

3.4. Sección de trabajo


La sección de trabajo es la parte del túnel donde normalmente se colocará el modelo
de estudio y es donde se ha de tener el régimen de velocidad más uniforme y paralelo.
Suele tener formas cuadradas, poligonales, circulares o elípticas, dependiendo del uso que
tenga.
En nuestro caso se decidió una sección de trabajo octogonal, porque: se necesitan
paredes y piso plano para la sustentación del modelo y de los elementos de medición, es
más económica en cuanto a pérdidas de potencia que una sección cuadrada y es más fácil
una conversión octágono−círculo que una rectángulo−círculo.
1
La sección inscrita en un círculo de 21 2 𝑝𝑢𝑙𝑔 (54,61 𝑐𝑚) de diámetro es adecuada
1
para el trabajo que se desea realizar en el túnel, una longitud de 41 4 𝑝𝑢𝑙𝑔 (104,78 𝑐𝑚) es

suficiente para el uso que ha de tener y mantiene la zona de pruebas lejos del despegue de
la capa límite, condición favorable en un túnel en el que se desee tener bajos niveles de
turbulencia.
Se verificó que el crecimiento de la capa límite se mantuviera insuficiente para
evitar que afectase los experimentos. Más adelante se explican las verificaciones y cálculos
de esto.

3.5. Difusor
El difusor cumple dos funciones: al tiempo que aumenta el área para disminuir la
velocidad con el fin de hacer más eficiente la propulsión, y en el TBVUA se hace la

2Ibid pág.18
3 3 Rae, William H, Pope Alan. Low−speed wind tunnel testing. Segunda edición. John Wiley & sons.US. 1984.
4 P. Bradshaw and R.C. Pankhurst. The design of low−speed wind tunnels . NPL. ARC 24041, 1962
transformación desde un octágono al comienzo de la difusión hasta llegar a la parte donde
se encuentra la hélice en una forma circular.
El diseño propuesto consta de dos etapas: En la primera se transforma del octágono
lado 187 mm a un polígono de dieciséis lados con diámetro medio de 24’. En la segunda el
tubo va de polígono de 16 lados, a un anillo de diámetro externo 32’e interno de 14’. En el
difusor es importante tener en cuenta que el ángulo no sea mayor a 7°, criterio sugerido
por varios textos. En el túnel actual este ángulo es de 4.75°.
CALCULOS DE DISEÑO

1. Consideraciones geométricas del diseño


Debemos considerar las condiciones iniciales del flujo a la entrada del túnel, pues el
fluido a utilizar es el aire atmosférico y dado que la altitud sobre el nivel del mar del lugar
de instalación es relativamente pequeña como para ser tomada en cuenta, las propiedades
del aire atmosférico serán tomadas a condiciones estándar a nivel del mar, teniendo los
siguientes datos de entrada5.

PARÁMETRO SÍMBOLO VALOR NUMÉRICO

Calor específico k 1.4


𝐽
Constante del aire R 287 𝐾𝑔−𝐾
𝐾𝑔
Densidad ρ 1.225 𝑚3
𝐽
Índice adiabático del aire cp 1.005 𝐾𝑔−𝐾

Presión atmosférica P0 101325 Pa


Temperatura atmosférica T0 20 °C = 293.15 K
𝑚2
Viscosidad cinemática υ 1.46 × 10−5
𝑠

Las condiciones iniciales en la zona de prueba o cámara de prueba están dadas por:

5 P. M. Gerhart, R. J. Gross y J. I. Hochstein; Fundamentos de Mecánica de Fluidos, Addison-Wesley


Iberoamericana, México (1995).
Velocidad de diseño de flujo 𝑚
14
𝑠
Diámetro del área frontal del modelo de ensayo 0.17 𝑚
Diámetro a la salida del colector 0.25 𝑚

2. Determinación de las dimensiones de la cámara de prueba

Debido al tamaño del modelo, la cámara de prueba debe de ser de tal tamaño, que
las paredes no influyan sobre el modelo durante los ensayos y no introduzcan errores en
las mediciones. El bloqueo del flujo ocurre durante las pruebas con modelos relativamente
grandes en la sección de túneles de tamaño limitado. Este bloqueo se define como el radio
de la sección frontal del modelo al área de la sección de prueba. Se necesitan radios de
bloqueo menores del 10% de la sección a pesar de que muchas veces esto se excede con
creces. Por esta razón, los túneles de sección abierta se emplean a menudo. El coeficiente
de bloqueo (𝜖)debe encontrarse entre 0.075 y 0.106 Así tenemos que:

Á𝑟𝑒𝑎 𝑓𝑟𝑜𝑛𝑡𝑎𝑙 𝑑𝑒𝑙 𝑚𝑜𝑑𝑒𝑙𝑜 𝑑𝑀


=( ) 𝑝𝑎𝑟𝑎 𝜖 𝑐𝑜𝑚𝑝𝑟𝑒𝑛𝑑𝑖𝑑𝑜 𝑒𝑛𝑡𝑟𝑒 [0.075 − 0.10]
Á𝑟𝑒𝑎 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑧𝑜𝑛𝑎 𝑑𝑒 𝑝𝑟𝑢𝑒𝑏𝑎 𝑑𝑍𝑃

siendo dM el diámetro frontal del modelo, que es igual 0.17 m y dZP el diámetro de la zona
de prueba. Entonces:

1.7
= [0.075 − 0.10] ⇒ 𝑑𝑍𝑃 𝜖[0.53 − 0.61]𝑚
𝑑𝑍𝑃

Bajo este criterio, se optó por una sección de prueba con diámetro hidráulico DH =
0.55 m. También se optó por una sección de prueba de forma cuadrada, lo que facilita la
instalación del modelo al tener un piso horizontal y para instalar los instrumentos de
medición. La longitud de la cámara de prueba requiere de la definición previa del diámetro
de la sección de salida del colector y que es anterior a la zona de prueba. Se optó por un

6I. Prada y Nogueira, El túnel de viento como herramienta de ensayo aerodinámico en la Fórmula I , Anales de
Mecánica y Electricidad, Asociación de Ingenieros del ICAI, Madrid, Nov-Dic (2006).
diámetro a la salida del colector ds,c con un área cerca del 200% del modelo, para evitar que
la des uniformidad del flujo pueda afectar el trabajo del modelo, este mismo diámetro debe
ser mantenido a la entrada del difusor. Así tenemos:

2
𝑑𝑀
( ) = 2.0 ⇒ 𝑑𝑠,𝑐 1.414 𝑑𝑀 = 0.25 𝑚
𝑑𝑠,𝑐

finalmente, se optó como diámetro de salida del colector ds,c = 0.25 m.


La longitud de la cámara de prueba, está en función de la longitud del modelo y la
distancia necesaria para eliminar el efecto de una expansión brusca. Según
recomendaciones7 el flujo al salir a una expansión brusca se expande ocupando la mayor
área posible. Al ser la cámara de prueba una instalación estanca bajo similares condiciones
de presión, las líneas de corriente del flujo trataran de expandirse al salir del colector. No
existe información sobre la longitud de reacomodo de las líneas de corriente, pero en casos
de ductos se asume que esta expansión ocurre a una distancia no mayor que el diámetro
menor que conforma la expansión brusca e igual a ds,c . Similar situación se tiene para la
contracción brusca que se originara a la entrada del difusor. Así, la longitud de la cámara de
prueba 𝑙𝐶.𝑃 = 2𝑑𝑠.𝑐 + 𝑑𝑠.𝑐 = 0.75 𝑚, optándose finalmente por 𝑙𝐶.𝑃 = 0.787 𝑚. Así, la
cámara estanca que es la zona de prueba, tendrá una sección cuadrada de 0.55 𝑚 × 0.55𝑚
m y una longitud de 0.787 𝑚.

3. Consideraciones para el diseño del colector


El colector del túnel de viento propuesto está conformado por la admisión, la zona
de estabilización y de contracción, a través del cual se lleva un flujo uniforme a la zona de
prueba. Generalmente, el diseño de la contracción es la parte más importante del circuito
del túnel de viento, aquí el flujo se acelera rápidamente, las líneas de corriente están
sometidas a una gran tensión, lo que reduce las variaciones del flujo medio y genera una
gran razón de contracción de las mismas. Pero, por ser un túnel de baja velocidad, estas
condiciones se atenúan. La decisión de tener una entrada curva y de instalar una rejilla

7
Crane Co, Engineering Department; Flow of Fluids through valves, fittings and pipe, USA (1988).
estabilizadora obedece a la necesidad de disminuir las perdidas por estabilización del flujo
en el colector.
La razón de contracción se encuentra entre 6 a 9 para túneles pequeños8. Debido a
que las velocidades para el presente proyecto no superan los 14 m/s, el problema de la
separación de la capa limite puede ser contrarrestada si es que se elige paredes con
superficie de curvatura convexa, sin puntos de inflexión, en donde el área de la sección
transversal ira disminuyendo suave y monótonamente, siendo conveniente elegir un perfil
de forma parabólica. Así el diámetro efectivo de entrada al colector es:

𝑑𝐸.𝐶 2
( ) ∈ [6 − 9] ⇒ 𝑑𝐸.𝐶 ∈ [2.45 − 3]𝑑𝑆.𝐶 ⇒ 𝑑𝐸.𝐶 ∈ [0.61 − 0.75]𝑚
𝑑𝑆.𝐶

Además, la recomendación para el grosor del anillo de entrada, la curvatura que


debe tener la admisión, indica que debe tener entre [1/5 − 3/8] del diámetro de la cámara
de estabilización; se asume un grosor de anillo de entrada de 0.2 m, por lo que la sección de
entrada es de 𝑑𝐸.𝐶 = 0.9 𝑚 + 0.2 𝑚 = 1.101 𝑚.
La longitud de la zona de contracción se elige en base a consideraciones
constructivas y recomendaciones9 que indican que el rango de la longitud de contracción
fluctúa entre 0.9 y 1.8 veces el diámetro de entrada al colector, las longitudes más cortas
causan irregularidades en el flujo a la salida. Así, 𝑙𝐶 ∈ [0.9 − 1.8]𝑑𝐸.𝐶 = [0.9 − 1.8] ×
1.101 = [0.99 − 1.98]𝑚 optándose por una longitud de 1.8 m.
La zona de estabilización está conformada por una sola sección, donde es instalada
una rejilla de alambres de forma circular, para atenuar las irregularidades y las
turbulencias generadas por la entrada del flujo de aire al colector. Esta malla de alambre,
está instalada inmediatamente después de la sección de entrada al colector. El colector se
muestra en la Figura 3, donde la solución propuesta asume que en un primer tramo, con
longitud de 0.49 m, el colector tenga una sección de forma cuadrada, luego en una longitud
de 0.49 m se efectuara la transición suave de la forma cuadrada a la circular, evitando

8 R. D. Mehta, P. Bradshaw; The Aeronautical Journal of the Royal Aeronautical Society , Technical Notes, pp.
443-449, November (1999).
9 J. H. Bell y R. D. Mehta; Contraction design for small low-speed wind tunnel, NASA CR-177488, Washington

D.C., National Aeronautics and Space Administration (1988).


incrementar las perdidas hidráulicas y finalmente, se tiene una sección circular de longitud
de 12.24 cm en la salida. De esta forma, el flujo saliente esta reconformado con una sección
similar a la del modelo.

Figura 3. Detalle de la geometría del colector del túnel de viento.

Esta solución tiene la ventaja que ayuda a disminuir las perdidas en las esquinas de
la sección cuadrada, además de uniformizar el flujo para que al incidir sobre el modelo,
pueda bañarlo en igual proporción respecto al eje de giro, el modelo alineado con el eje del
túnel de viento.

4. Consideraciones para el diseño del difusor


El difusor es una parte importante del túnel de viento, pues aquí el flujo comienza a
perder velocidad reponiendo la presión. La reducción de la velocidad es necesaria ya que el
flujo es expulsado al medio ambiente, grandes velocidades pueden provocar cargas
considerables en los apoyos del sistema, debido al efecto de acción y reacción, y provocar
altos niveles de ruido y vibración con la consiguiente contaminación sonora. Se optó por
diseñar un difusor con sección de entrada un poco mayor que la sección de salida del
colector, tomando como diámetro de entrada al difusor dD = 1.45 m.
Según la información bibliográfica 1011, los difusores son muy sensibles a los errores
de diseño, puede causar vibración en el túnel, oscilación del ventilador y variación en la
velocidad de la sección de pruebas. La geometría de los difusores en túneles de viento es de
forma de cono truncado, en donde el área de cada siguiente sección es mayor que la
anterior. Generalmente se utiliza el concepto de ángulo de abertura del difusor. Según
algunos investigadores 12 13 este ángulo no debe exceder de 7°. Otros recomiendan que
para difusores de túneles de viento el ángulo de expansión del difusor no debe exceder de
5° 14. Para el presente trabajo, se decidió tomar un ángulo de expansión del difusor de 5° en
una longitud de 3,175 metros, limitado por las condiciones de espacio del lugar de
instalación. El difusor tendrá sección circular en toda su longitud y en alguna sección de
ella, se instalara el equipo de fuerza, el ventilador, encargado de impulsar el aire a través
del túnel de viento.

10 J. H. Bell y R. D. Mehta; Contraction design for small low-speed wind tunnel, NASA CR-177488, Washington
D.C., National Aeronautics and Space Administration (1988).
11 A. L. Pope y K. Goin; Wind-tunnel Testing, Willey & Sons, New York (1965).
12 I. Prada y Nogueira, El túnel de viento como herramienta de ensayo aerodinámico en la Fórmula I, Anales

de Mecánica y Electricidad, Asociación de Ingenieros del ICAI, Madrid, Nov-Dic (2006).


13 Crane Co, Engineering Department; Flow of Fluids through valves, fittings and pipe , USA (1988).
14 R. D. Mehta, P. Bradshaw; The Aeronautical Journal of the Royal Aeronautical Society , Technical Notes, pp.

443-449, November (1999).

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