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  • INTRODUCCIÓN
  • LOS BIOMAS DEL MUNDO
  • BIOMAS TERRESTRES
  • BIOMAS MARINOS
  • COMUNIDADES Y POBLACIONES
  • ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA
  • NICHO ECOLÓGICO
  • POBLACIÓN
  • RELACIONES ENTRE POBLACIONES
  • ESPECIE
  • SUCESIÓN ECOLÓGICA
  • ENERGÍA Y VIDA
  • CICLOS DE LA MATERIA
  • DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO
  • RECURSOS NATURALES
  • EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA
  • DETERIORO AMBIENTAL
  • LA EROSIÓN
  • SISMO
  • CAMBIO CLIMÁTICO
  • DEFORESTACIÓN
  • BIBLIOGRAFÍA

Ecología

Guía Didáctica S.A.E.T.A.
Profesor de Asignatura: QFB Norma Griselda Hernández Ruiz M en DAES

Nombre del alumno: ___________________________________
4° semestre 2011- 2011

Guía Didáctica de Ecología

GUÍA DIDÁCTICA DE ECOLOGÍA INDICE
CONTENIDO INTRODUCCIÓN 1° parcial ECOLOGÍA ECOLOGÍA Y LOS SERES VIVOS BIOMAS DEL MUNDO BIOMAS TERRESTRES BIOMAS MARINOS COMUNIDADES Y POBLACIONES ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA NICHO ECOLÓGICO POBLACIÓN RELACIONES ENTRE POBLACIONES ESPECIE LÍMITES DEL ECOSISTEMA SUCESIÓN ECOLÓGICA EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA ENERGÍA Y VIDA CICLOS DE LA MATERIA 2° Parcial DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO RECURSOS NATURALES EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA CONTAMINACIÓN 3° Parcial DETERIORO AMBIENTAL FENÓMENOS NATURALES VULCANISMO LA EROSIÓN SISMO CAMBIO CLIMÁTICO DEFORESTACIÓN TALA INMODERADA BIBLIOGRAFÍA Pág 9 11 15 16 17 21 24 25 27 28 30 36 36 38 39 40 44 58 60 69 72 83 83 84 85 86 88 92 93 98

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la especie humana tendrá un mayor aprecio sobre el entorno en que vive. Actualmente el estudio de la ECOLOGÍA es una actividad que. pues entre más humanos haya en el medio que tengan una cultura ambiental básica sólida. ¿dejarías tú a tus hijos resolver todos los problemas del mañana? A través de la asignatura de ECOLOGÍA. sino que está apegado a ciertas leyes de la naturaleza que tiene que respetar. busca que tú. es conservar y utilizar racionalmente los recursos a partir de los cuales te alimentas. de tal manera que podrás entender que el único camino por seguir como un organismo más del medio. CTSyV I y CTSyV II. obtienes energía y te mantienes.Guía Didáctica de Ecología INTRODUCCIÓN “El que no sabe. se relaciona y se mantiene como tal. que son la base para comprender la relación del hombre y el medio ambiente 9 . Las acciones se han venido emprendiendo en esta área del saber. prácticamente va en decadencia y no es el modelo a seguir. que lo pudieran afectar negativamente. Afortunadamente ya cuentas con conocimientos de Biología. Esta asignatura forma parte del cuarto semestre de tu Plan de estudios. dice un dicho popular. con facilidad. es como el que no ve”. de una u otra manera. La sabiduría popular es perfectamente aplicable a la historia de la interrelación de la especie humana con la naturaleza. se te proporcionan herramientas de apoyo que te ayudarán a comprender el problema que enfrenta la humanidad del deterioro ambiental. Dentro de esta línea de optimismo consciente y deliberado. el hombre ha venido aprendiendo que el funcionamiento del medio natural no es desconocido. pues de lo contrario sobrevendrían reacciones. que con la apropiación del conocimiento y la toma de conciencia de esta problemática. El curso de ECOLOGÍA está enfocado a que tú estudiante del SAETA. poco a poco. la tierra. se desarrolla. se reproduce. nuestros recursos naturales y nuestro futuro como especie. afortunadamente se ha vuelto prioritaria en el transcurso de los últimos años. el agua y los organismos que lo rodean. Heredamos la tierra de nuestros padres y la entregaremos a nuestros hijos. El esquema del ser humano con visión de dominador y conquistador del aire. Esto significa un logro sustancial para nuestro país y para el planeta entero. tengas un cambio de actitud en tu forma de pensar y actuar. la presente ANTOLOGÍA DE ECOLOGÍA pretende brindarte un espacio de reflexión que propicie tu avance hacia una conciencia crítica objetiva acerca de nuestro entorno. estudiante del SAETA. poco a poco ha venido a formar parte de todos los niveles de educación y de la cultura popular. a la que el hombre en su desarrollo ha causado daños serios por falta de visión y de conocimiento Sin embargo. concibas al desarrollo sustentable como el eje transversal de tu formación personal y profesional. Con ella se pretende que el tengas una visión exacta de tu papel en los ecosistemas y en la Biosfera. El hombre ya aprendió que es parte de la naturaleza y como tal debe actuar. son limitaciones del ser humano que. lo llevan a cometer errores. No saber y o no ver. debemos sentirnos obligados a entregar algo mejor de lo que recibimos. es una apoyo.

La creencia de que las interacciones se dan entre seres humanos solamente forma parte de aquellos grupos androcéntricos y utilitarios. probablemente encontrarás palabras de las que desconoces el significado. respetando y cooperando con otros seres humanos y en general con todos los organismos vivos del planeta” La pérdida de recursos naturales en general se incrementa exponencialmente y con ello la posibilidad de que los niños y niñas crezcan y convivan en un medio rico en oportunidades. etc.. Es urgente que todos y todas tomemos conciencia de las implicaciones irreversibles que tiene el abuso contra los diversos ecosistemas en los que vivimos y de los cuales formamos parte. sanos. Después de la lectura de ECOLOGÍA. abundantes que inviten a aprehender la vida de la misma forma. y presentarás los logros obtenidos ante el grupo al final de la misma . de las que habrás de investigar su significado para elaborar tu “DICCIONARIO CIENTÍFICO” el cual irás integrando paulatinamente como un texto paralelo. ¿Tú puedes ser co-partícipe de proyectos de educación ecológica? ¿Qué significa para ti Ecología? ¿Crees importante cuidar el medio ambiente? ¿Por qué? ¿Para ti.Guía Didáctica de Ecología En el transcurso de la asignatura en las diversas lecturas que realizarás. enlístalos.¿Qué papel desempeña la Ecología para el futuro de la humanidad? ECOLOGÍA 10 . en equipo contesten las siguiente preguntas. te solicitamos desde el inicio vayas enlistando dichas palabras. quienes son los responsables de cuidar el medio ambiente?. que te permitirá comprender adecuadamente los temas de esta Guía Didáctica. “Aprender a vivir juntos implica aprender a vivir responsablemente. invitando a participar a tu familia. Este plan de acción lo irás realizando durante el transcurso de la asignatura. Ahora que cursas el cuarto semestre ya cuentas con las herramientas necesarias para realizar una investigación y elaborar un plan de acción. por ello te pedimos que desde el inicio de esta asignatura elijas un tema sobre el deterioro ambiental en tu comunidad que te preocupe resolver. a tus vecinos. las interacciones se dan a todo nivel entre todos los seres que conforman la naturaleza. que les ofrezca ambientes diversos. 1.¿Cuál es la definición de Ecología y sus orígenes? 2..

En las zonas cálidas de México. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula. los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. pero. la ciencia ha sido puesta al servicio de la obtención de poder económico. en honor a la verdad. digno de mejor causa. desgraciadamente. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo dominical por el campo y. hasta nuestros días. Desesperados 11 . asunto éste con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver. Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. del aire y de la tierra. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. más una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos. agua. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del ganado. cuando estos animales muerden a las reses les trasmiten el virus de la rabia. sino que nos concierne a todos. Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. vientos. hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales. abundan ciertas especies de vampiros.Guía Didáctica de Ecología La idea de estudiar los factores físicos (luz.). dióxido de carbono. cuando no se han entregado con entusiasmo. produciéndoles una enfermedad fatal llamada "derriengue del ganado". tanto en los países capitalistas como en los socialistas. animales que. No es raro. militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. la investigación de todas las relaciones del animal. EL SURGIMIENTO DEL INTERÉS POR LA ECOLOGÍA Desde el nacimiento de la Ecología. al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos. elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno. tanto con su medio inorgánico como orgánico. se produjo el nacimiento de la Ecología. puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores físicos-químicos-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas. en una contaminación irracional del agua.). por lo general. es decir. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. por ejemplo. temperatura. Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción. por ejemplo. etc. La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que nos ocupa. que se encuentran en constante interacción. sodio. Pero. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. etc. todo el mar se agitará" Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la Naturaleza. lo cual aunado al hecho indudable de que.

en todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural.Guía Didáctica de Ecología por la plaga. Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes especies no ha sido aún inventada. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. Esto implica una suerte de "imperfección" que lejos de desalentar a los ecólogos les ha planteado un reto que no han vacilado en aceptar. entre otras cosas. les ofrecen néctar para alimentarse. Pero resulta que éstos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. significa la presencia de una o más variables extrañas. que por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta. en proyecto. 12 . el resultado de tan funesta práctica ha significado. a partir de la década de los sesenta. Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. había de suceder con la solemnidad que el caso requería. a cambio de tan valioso servicio. algunos ganaderos emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos y la imposibilidad de reproducción de aquellas plantas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie irá a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones de murciélagos de otras zonas. sino que tienen un efecto sumamente benéfico. agropecuarios e industriales. sino miembros importantes del "Partido de los Gnomos y el Estado Libre de Orange" que buscaban llamar la atención de la opinión pública para un programa en que se proponían nuevos sistemas económicos. traducido al lenguaje del método experimental. por ejemplo. lo cual. educativos. El problema radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en su ecosistema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas. Se han lanzado. sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA Si al evaluar el rigor científico de una disciplina concedemos más importancia a la obtención de conocimientos "ciertos" y objetivos que al intento de sistematización racional. han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que. Sin embargo. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque Su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos. Aquí es importante aclarar que los jóvenes despantalonados no eran degenerados exhibicionistas ni nada parecido. nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludables como la abolición del automóvil.

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Con todo, el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos, aunados a un sin fin de refinadas técnicas que, como el empleo de satélites artificiales, permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones, hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). MEDIO AMBIENTE Se han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque, en verdad, nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática, sino algo que cambia continuamente. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es éste un término que, a mi juicio, lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar que los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes, sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que, poseedores de un pensamiento fecundo, elevaron e impulsaron la Biología y la Geología. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck), autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario para trascender. Este autor propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en constante transformación, los organismos necesitan cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo, y que éste es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos. En segundo lugar, es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell , quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el origen hasta el momento actual. El eminente geólogo Carlos Lyell. Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin. El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza cambiante del medio ambiente expuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones. Luego de los debidos homenajes, no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que, además de los factores químicos y físicos, el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que, según los casos, establecen relaciones de muy diversa índole: 1. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en

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manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). 2. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res, las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). 3. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). Las relaciones de los tipos 2 y 3 determinan que las esperanzas de vida de un individuo joven sean a menudo insignificantes. No es casual que ciertas especies sean prolíficas hasta lo inverosímil. Según diversos libros de Entomología, existe una especie de hormiga blanca, capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. Por su parte, el doctor Jorge Clarke, de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos, una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto, así como todos sus descendientes; transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. Aunque he recurrido a algunos casos extremos, no cabe duda de que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte, sobre todo en las primeras etapas de su existencia, algo sumamente precario. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos. Resultado de los ímpetus devastadores de tales depredadores ha sido la desaparición definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos, procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas, tales como los rayos cósmicos, las manchas solares o las fases de la Luna. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque, haciendo a un lado la superficie y las orillas, el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayando en lo ideal. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. En cambio, los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. Más adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. ECOSISTEMAS Y LOS SERES VIVOS.

ECOSISTEMA : Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada, los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los seres vivos y entre estos y el medio físico. El ecosistema equivale a la biocenosis más el biótopo, luego incluye los seres vivos que

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habitan un área o zona determinada y su ambiente. La Tierra es un enorme ecosistema que incluye en su interior otros ecosistemas pequeños, como: montañas, bosques, lagos, etc. Biotopo.- Espacio caracterizado por un sustrato material (suelo, agua, etc.) que constituye el soporte físico para que viva una biocenosis. Biocenosis.-Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que interaccionan en un área determinada (biótopo) y en estado de equilibrio. Cada especie enfrenta el reto de sobrevivir en su único y propio modo. El modo en el cual un organismo interaccionan con otros seres vivientes y con su medio ambiente físico define el NICHO DEL ORGANISMO o su papel dentro de un ecosistema. Diferentes especies en un ecosistema, a menudo interactúan con otra de tal modo que, por un largo periodo de tiempo ellas desarrollan una íntima asociación e influencia en la evolución de una y de otra. La composición de especies de un ecosistema en una área determinada experimenta cambios ordenadamente (over time). Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el río o el lago, formados por una trama de elementos físicos (el biotipo) y biológicos (la biocenosis o comunidad de organismos). El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a la Ecología. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y éstas en células. Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas, como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo está formado por varios sistemas anatómico-fisiológicos íntimamente unidos entre sí. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, además de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las características de clima, temperatura, sustancias químicas presentes, condiciones geológicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen entre sí los seres vivos que componen la comunidad, pero también las relaciones con los factores no vivos. Es un sistema complejo en el que interactúan los seres vivos entre sí y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente: temperatura, sustancias químicas presentes, clima, características geológicas, etc. Después de la lectura y teniendo los diferentes especímenes recolectados en tu recorrido, estás en condiciones de dar respuesta a lo siguiente:
    

¿Podría ser un ecosistema? ¿Qué tendríamos que averiguar acerca de este objeto para saber si es o no un ecosistema? ¿Qué son los factores bióticos? ¿y los abióticos? . ¿Qué representantes de estos factores están presentes en el frasco?

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en latitud) como en el vertical (altitud). ya que se conjugan en el marco de esta categoría ecológica todos los eslabones necesarios para constituir un ciclo energético completo. por ejemplo. 16 . el océano. El ecosistema viene a ocupar entre todas las categorías de organismos ecológicos un lugar principal porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica más pequeña. combinaciones de organismos y ambientes capacitadas para desarrollar un ciclo completo de transferencias energéticas. Así. término propuesto por el ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916. un árbol. sin embargo. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía. un bosque. o incluso. en un plano abstracto. el complejo biológico designado bajo el término de bioma engloba también al conjunto de organismos consumidores y herbívoros del ecosistema. o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. un lago. en consecuencia. como bióticos o como abióticos? LOS BIOMAS DEL MUNDO ¿Cómo defines la palabra Bioma? ¿Qué tipos de Biomas conoces? Las grandes subdivisiones de la biósfera La cualidad más relevante del ecosistema estriba en su independencia energética. Los biomas no se distribuyen en forma aleatoria sino. su autarquía.Guía Didáctica de Ecología  ¿Y cómo clasificarías los restos de plantas que hay dentro del frasco. por el contrario. El conjunto de todos los biomas viene a integrar por último la biosfera. Por debajo de este lugar en el escalafón no se encuentran. Es así como se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organización semejante bajo el concepto de "bioma". Se nombra por el tipo dominante de vegetación. Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y estados de desarrollo. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. con una cierta regularidad tanto en el plano horizontal (o mejor dicho. Sin embargo es posible construir.

El mapa que aparece arriba muestra los ocho biomas del mundo: tundra (anaranjada). también la temperatura. taiga (púrpura). BIOMAS TERRESTRES La distribución de los grandes biomas terrestres según la latitud está primeramente condicionada por la de los climas. bosque templado (negro). LA TAIGA. chaparral (marrón) y el océano (en blanco). LA TUNDRA. desierto (amarillo). Las precipitaciones que recibe la selva tropical son superiores a 1 500 mm. 17 . También las lianas (plantas trepadoras) y epifitas que crecen sobre troncos y ramas constituyen grupos dominantes y típicos de estos ecosistemas.com/jmarcano/nociones/bioma. debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. LA PRADERA.prohosting. igualmente cada uno tiene plantas y animales especiales que allí habitan. bosque lluvioso tropical (azul). Si caminamos del ecuador a los polos. pradera (verde). siendo cada uno muy diferente del otro. EL DESIERTO. Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima cantidad de insolación. Los bosque pluviales tropicales o selvas alcanzan su máxima extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la zona intertropical. podremos observar una cierta simetría en el gradiente de biomas atravesados en cada uno de los dos hemisferios. EL BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL.Guía Didáctica de Ecología Existen 8 grandes ecosistemas o BIOMAS en el mundo estos son: EL BOSQUE TEMPLADO. Estos bosques están caracterizados porque predominan los árboles gigantes con hojas de gran superficie.html). los restantes factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía. además el flujo solar es prácticamente constante a lo largo del año. http://snow. EL CHAPARRAL Y EL OCEANO.

la pluviometría se reduce rápidamente dando lugar a la aparición de estepas – llamadas sabanas en África y América –. Las precipitaciones. en aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de especies de hoja caduca . y por el elevado grado de aridez. muy pequeña. principalmente en torno al mar Mediterráneo. La biomasa es. La biomasa de los mamíferos llega a alcanzar valores inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal concentración de grandes mamíferos. Las partes subterráneas de estos vegetales están muy desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación de temperatura. El bosque pluvial tropical alcanza su máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y S. Los desiertos. tanto más grande cuanto menores y más irregulares son las lluvias: en las zonas hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin agua. Más allá de los 30º de latitud la pluviometría vuelve de nuevo a ascender. corresponden a zonas templado-cálidas caracterizadas por un período más o menos largo (que supera en ocasiones los cuatro meses) de sequía estival. pero también en otras regiones del mundo como Australia. En las sabanas. Las regiones templadas. de forma que las comunidades se diversifican y su biomasa vuelve otra vez a ser considerable. antílopes. búfalos. En África. están ocupadas fundamentalmente por dos biomas. Vienen caracterizados por las mínimas precipitaciones que reciben. la abundancia de las herbáceas durante la estación húmeda permite la multiplicación de los ungulados de gran tamaño: cebras. Aparecen estos biomas en ambos hemisferios entre los 30º y 50º de latitud. igual o inferior a unas 20 toneladas/hectárea. inferiores a los 200 milímetros/año. aunque en algunas ocasiones lo son de bosques perennifolios de coníferas. el estrato herbáceo de este bioma está formado por gramíneas que alcanzan a veces más de un metro de altura. El hombre ha favorecido esta última formación ampliando notablemente los pinares en la región mediterránea. En primer lugar. Cuando el bosque esclerófilo se degrada se transforma generalmente en formaciones arbustivas (chaparrales. Los ecosistemas mediterráneos. 18 . Chile y en el Oeste de Estados Unidos. cuya extensión máxima se establece al nivel de los trópicos. Tanto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son máximas en comparación con el resto de los biomas terrestres. suceden a la sabana sin transición neta. se distribuyen principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño. a menudo torrenciales. que aunque en principio incluyen un estrato arbóreo abierto. van haciéndose cada vez más pobres en plantas leñosas a medida que nos apartamos del ecuador. gacelas y otros herbívoros. por consiguiente. y pobre la diversidad de especies. Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques esclerófilos (con dominancia de especies vegetales con hojas perennes duras y gruesas como los géneros Quercus y Eucalyptus). Si nos alejamos fuera de estos límites. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo.Guía Didáctica de Ecología Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como la selva tropical. muy variados y complejos. situadas en latitudes medias. La cubierta vegetal es escasísima y está constituida por plantas vivaces leñosas y xerófilas o por anuales de período vegetativo muy corto. desde Marruecos y la Península Ibérica hasta el Cáucaso.

se produce una importante acumulación de materia orgánica. posee una clara estratificación arbustiva y herbácea. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden provocar la desertificación de la zona. según las variaciones locales en humedad atmosférica.Guía Didáctica de Ecología Este bioma de los bosques caducifolios templados cubría antiguamente toda la Europa templada (incluso la parte meridional de Escandinavia) desde el Atlántico hasta la vertiente siberiana del Ural. dentro de los que se encuentran otras especies menos abundantes como tilos y arces. En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes para permitir el desarrollo de los árboles. diversos herbívoros (ardillas. perritos de las praderas). Las praderas están habitadas por animales excavadores (topos. por lo común. por causa de la brevedad del ciclo vegetativo de las plantas herbáceas. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal. en lugar de bosques aparecen enormes estepas. Para evitar tan indeseable cambio. de diversidad de especies bastante elevada. El bosque caducifolio templado. los pastizal es han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. El bosque caducifolio templado alberga una importante biomasa que. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. por el contrario. También abundan los anfibios. Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. coyotes). es inferior a la de los biomas tropicales. Los pastizal es altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares. África. caracterizado por la predominancia del estrato herbáceo de gramíneas. En algunas zonas tropicales de América. Estos ecosistemas son. en efecto. El robledal puede llegar a tener más de 400 toneladas en materia viva por hectárea. muy frecuentes en el hemisferio boreal. Esto se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. La «pradera» norteamericana es un buen ejemplo de este bioma. no obstante. ratones) y sus depredadores(zorros. casi inexistentes en el hemisferio sur (salvo en Australia y Nueva Zelanda). Pastizales o praderas Al igual que los bosques caducifolios. de tal forma que la humificación es más fuerte que la 19 . insectos y arácnidos. Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de los bosques templados establecidos en análogas latitudes y sobre unos mismos substratos geológicos. Las especies que componen estos estratos poseen cortos períodos vegetativos y están adaptadas a las particulares condiciones del subsuelo del bosque que permanece sometido a una intensa penumbra desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada en foliación de las especies arbóreas. Son mucho más ricos en humus que los suelos forestales equivalentes. Los pastizal es abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus. reptiles. China septentrional y central y las regiones del continente norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud de Saint-Laurent. En Europa este bioma está representado por bosques de robles y hayas. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos. mientras que la selva tropical supera las 500 toneladas/hectárea. aves. que es la sabana. debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S. la cual se caracteriza por tener árboles dispersos que crecen en suelos mal drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical.

sobre todo en los horizontes superiores del suelo. sobrepasa localmente el círculo polar en Alaska. en Siberia y en Escandinavia. La tundra está formada por un mosaico de ecosistemas cuya composición botánica está condicionada por factores edáficos y climáticos. pero distribuidas a lo largo de todo el año. Su distribución es casi enteramente boreal por causa de la ya comentada escasez de tierras emergentes entre el paralelo 45 y la Antártida. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. inferior a la de otros sistemas forestales. que ciertos suelos de estepa como los chernozem (tierras negras de Europa oriental y América del Norte) figuren entre los más fértiles del globo. La sobreexplotación de estas regiones estépicas ha conducido hacia la degradación irreversible de estos ecosistemas y a su transformación en desiertos. destacan los insectos. mapaches. La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas árcticas y antárcticas. El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm). han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre para el pastoreo o para el cultivo de cereales en aquellas zonas en las que la pluviometría lo hacía posible. en el hemisferio austral. que están provistos de hojas que. Cubre el escudo siberocanadiense a lo largo de una docena de millones de kilómetros cuadrados. los inviernos moderadamente fríos. Ocupa sobre todo territorios situados más allá del círculo polar en el antiguo continente. los veranos son cálidos. pero no podríamos dejar de citar a los robles. En la zona que estamos considerando. nogales y álamos. hayas. extendiéndose aproximadamente entre los 45º y 57º de latitud norte. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea. y en razón del clima. Al llegar la primavera. La taiga o bosque boreal (subárctico) de coníferas es uno de los más importantes biomas del hemisferio norte. en permanente lixiviación. el suelo de estos bosques se cubre de helechos y hierbas condenadas a desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. La fauna típica está formada por venados. antaño pobladas por grandes herbívoros. se caen en invierno. tilos. No obstante. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. la evaporación es superior a la pluviometría. lo que se traduce en una ausencia de lixiviación y en una acumulación de sales minerales – particularmente de calcio y potasio – en las capas superficiales. Los Bosques caducifolios formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados. y las precipitaciones pluviales abundantes. son de pH ácido y pobres en cationes.Guía Didáctica de Ecología mineralización. A causa de las condiciones climatológicas y de la cubierta vegetal. zorros. La diversidad de especies de este bioma es bastante reducida y su biomasa. No es raro por consiguiente. También son abundantes los anfibios y reptiles. con un máximo estival. castaños. ardillas. como su nombre lo indica. en los que se acumula la materia orgánica. los suelos boreales. La brevedad de la estación vegetativa (sesenta días de media) y la parquedad de las temperaturas estivales (siempre por debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes. Las estepas de las zonas templadas. lobos y diversos carnívoros pequeños. así como numerosos grupos de invertebrados entre los que. por supuesto. arces. osos. A causa de la gran duración del período 20 . pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador. Además.

Este es el caso de los arrecifes de coral para cuyo desarrollo se necesitan temperaturas altas en el agua. la tundra ocupa territorios limitados (algunas islas. Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal. Las variaciones climáticas tienen menor amplitud en la hidrosfera que en los ecosistemas terrestres. aseguran una cierta uniformidad de los factores abióticos. No es exagerado decir que el factor limitante número uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada. sólo unos cuantos decímetros de las capas superficiales pueden deshelarse durante el exiguo verano. sauces y abedules enanos) aparecen en las zonas menos septentrionales y frías. el estrato subterráneo es muy importante. el aumento de la radiación ultravioleta y la escasez de oxígeno BIOMAS MARINOS A pesar de que la zonación en latitud de los biomas se presenta como algo claramente definido cuando se estudia su distribución sobre la superficie de los continentes e islas. es decir apenas superior a la de los desiertos. Las plantas arbustivas (brezos. la Patagonia y parte de Nueva Zelanda). los factores físico-químicos varían mucho menos y de forma más lenta que en el medio terrestre. del orden de 30 toneladas/hectárea. lo que limita el número de hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. como es obvio. Los oceanógrafos no utilizan desde luego este término. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina. etc. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas. La biomasa es pequeña. pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial más allá de la cual no penetran las raíces por la presencia continua de una capa congelada. renos. suelen tener grandes zonas pantanosas. el suelo de la tundra (permafrost) está helado permanentemente en profundidad. junto con las corrientes marinas. superiores a los 20º 21 . En el hemisferio sur. Esta estructura y génesis edáfica impide el drenaje de las aguas superficiales y origina formaciones particulares de estas regiones árcticas como los suelos poligonales. escasas especies de líquenes y hierbas bajas. La vegetación propia de este ecosistema incluye. lo que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas. y varía localmente según la latitud. Como en éstos últimos. Los fenómenos de convección y difusión de sustancias solubles. no ocurre lo mismo con lo que respecta al estudio de la hidrosfera. las precipitaciones y otros factores ecológicos. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. liebres. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las estaciones frías. En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita.Guía Didáctica de Ecología invernal y del rigor de las temperaturas.. En otras situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente – y criptógamas – como los líquenes del género Cladonia – los que se establecen y sirven de alimento a los herbívoros (renos y caribús). Las tundras están sujetas a ciclos continuos de heladas invernales y deshielos de verano. caribúes. A causa de la isotropía del medio acuático. Las tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 570 de latitud norte y los hielos polares. aunque por causas climatológicas muy distintas.

junto con las aguas litorales polares y los arrecifes de coral. intensidad luminosa . muy pobres en bioelementos. hongos y animales. El papel esencial que estos elementos minerales juegan puede intuirse sin más que citar el suceso. la concentración en fosfatos y nitratos del agua marina. El mar tiene una profundidad media de 3 Km. de que los mares árticos y antárticos. Por eso no es sorprendente el que los estuarios y marismas se encuentren. La vida se extiende hasta sus zonas más profundas. En términos generales. Estas zonas están siempre próximas a la desembocadura de los ríos que descargan en ellas los nutrientes y sedimentos extraídos y transportados. y no por plantas. olas. aparentemente paradójico. lo que implica un importante flujo de fósforo y nitrógeno. lagos. Por consiguiente la mayor parte de su volumen es habitado por bacterias. Por el contrario. Como resultado inmediato se produce una increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la estación favorable. al mismo nivel que la luminosidad y más todavía que el de la temperatura. corrientes frías o calientes. También las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas por especies adaptadas a las aguas frías. como también en el comportamiento. pero los organismos fotosintéticos se limitan a las zonas superiores iluminadas. temperatura. Un componente principal de la división pelágica es el 22 . calamares. lo que justifica la estricta localización de las madréporas en la zona intertropical. las aguas azules tropicales. Esto ocurre también en los ecosistemas lacustres: estanques. Hay dos divisiones principales de la vida en el océano abierto: la pelágica ( de flotación libre) y la bentónica (habitante del fondo). Desde el punto de vista energético disponen de auxilios provenientes de las mareas. son casi desérticas y albergan una débil biomasa. lógicamente con eslabones intermedios como son los animales medianos Los océanos cubren casi tres cuartas partes de la superficie terrestre. y junto con ella la aparición de numerosos vertebrados e invertebrados atraídos por las óptimas condiciones creadas para su nutrición. La explicación es bien simple: la fusión del hielo en primavera engendra corrientes de superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas cargadas de bioelementos. Realmente. excepto por una fracción relativamente pequeña de la superficie. desarrollo e interrelaciones de los organismos. entre las regiones oceánicas de mayor biomasa. y peces grandes. a pesar de sus bajas temperaturas. y . Las cadenas alimenticias marinas se inician con el fitoplancton y el zooplancton y terminan con animales grandes como tiburones.Guía Didáctica de Ecología C.Estos aspectos influyen en la composición de las sustancias alimenticias propias de estos ecosistemas. las mayores concentraciones de materia viva y las biocenosis más ricas se encuentran al nivel de la plataforma continental cualquiera que sea su latitud. constituyen un factor limitante primordial para el desarrollo de las biocenosis oceánicas. etc. tienen las biomasas más elevadas entre las que pueden encontrarse en la hidrosfera. salinidad. a pesar de la considerable diversidad de sus biocenosis LOS OCÉANOS: En este tipo de ecosistema los factores físicos determinan la vida . es oscuro y frío.

tales como gusanos. esto implica que los seres vivos no son los mismos en todos los lugares. por lo tanto la profundidad es mayor. estrellas de mar. La división bentónica contiene los animales sésiles. macroflora (plantas grandes como el mangle). Está bien iluminada y en ella encontramos algas. de modo que estos ecosistemas son muy fértiles y con sobreabundancia de individuos.  Zonas Marítimas: Litoral. Observe como varía la profundidad ESTUARIOS: Presentan factores físicos como la salinidad. movimientos y flujos de las aguas marinas. zooplancton (larvas y huevos de crustáceos. pero sigue estando bien iluminada. moluscos.   Zona Litoral: Es una zona de transición entre el océano y la tierra. sobre la plataforma continental. Tipos de biomas marinos: Las condiciones varían mucho de una parte a la otra del océano. la arena o roca). por tanto el factor salinidad es intermedio entre el mar y el agua dulce de los ríos. Zona Nerítica: Esta situada a continuación de la zona litoral. 23 . microflora béntica (organismos que viven dentro o sobre el fango. Los organismos vivos presentes en estos ecosistemas obtienen las sustancias alimenticias fácilmente. tales como esponjas. huevos y larvas de muchos peces e invertebrados. está constituida por: Una zona fótica o zona iluminada en la que encontramos algas y peces y una zona afótica que a su vez se divide en batial y abisal. Los estuarios son las entradas del mar en las desembocadura de los ríos. equinodermos y otros. almejas y muchos animales móviles. Zona Pelágica: Es la más alejada de la costa. al carecer de luz no podemos encontrar vegetación alguna. etc) Los organismos característicos de los estuarios han desarrollado adaptaciones especiales para hacer frente a las mareas y grandes variaciones de salinidad lo que les permite aprovechar los grandes beneficios de éstas zonas fértiles y ricas en sustancias alimenticias. crustáceos y peces. temperatura. los cuales son más susceptibles de variación en las zonas cercanas a la costa que en alta mar. pequeños camarones. moluscos. Nerítica y Pelágica . anémonas de mar.Guía Didáctica de Ecología plancton (fito y zooplacton) Está compuesto por algas. En los estuarios se pueden encontrar gran diversidad de organismos tales como: fitoplancton. protistas. Organismos planctónicos y bentónicos abundan en ella. Por ello en los océanos distinguimos distintos tipos de biomas con determinadas características y formas de vida.

hongos gusanos insectos. Zona Profunda: Donde sólo se encuentran animales. Así el ser humano. Este tronco contiene bacterias.Guía Didáctica de Ecología ARROYOS Y RÍOS: Los ríos se encuentran entre los ecosistemas naturales más intensamente usados por el hombre. La producción de estos ecosistemas depende del escurrimiento y transporte de materiales de áreas adyacentes. impulsadores de plantas hidroeléctricas. COMUNIDADES Y POBLACIONES. espacios recreativos y otros beneficios. Ellas están interactuando e influyendo entre sí. no hay vegetales. las pulgas en el perro. LAGOS Y LAGUNAS: El tiempo de vida de las lagunas. el perro. paisajes. Teniendo en cuenta el aspecto energético. producción pesquera. A esta comunidad podemos agregar las cucarachas. que en momentos determinados pueden aumentar la fertilidad vegetal y animal. Son aprovechados como abastecimiento y depósito de agua. ratones etc. Existen comunidades dentro de comunidades por ejemplo un bosque es una comunidad pero existen troncos pudriéndose. ¿qué entiendes por comunidad y población? Una Comunidad es una asociación de organismos de diferentes especies viviendo e interactuando unas con otras (juntas). Los organismos vivientes existen en un medio ambiente no 24 . árboles etc. Las comunidades varían en tamaño. son todos miembros de la misma comunidad. En incontables maneras que no siempre son aparentes o visibles. En la terminología ecológica. alimentos. hasta varios años. El equilibrio de estos ecosistemas se está alterando en detrimento de muchos organismos. meses. lo mismo que los arroyos. incluyendo la población humana que obtiene gran cantidad de alimento de este tipo de ecosistema acuático. estos ecosistemas son incompletos. varía desde unas pocas semanas. Los microorganismos que viven dentro del estómagos de una termita en el tronco pudriéndose también forman parte de la comunidad. debido a que en gran parte dependen del auxilio biológico de los ecosistemas adyacentes (bosques). puesto que a ella no llegan los rayos solares. carecen de barreras y están en raras ocasiones completamente aisladas. entre ellas tenemos: Zona Litoral: Formada por vegetales y animales grandes presentes en las orillas. Zona Limnética: Formada por agua superficiales en donde predominan el fito y zooplancton. En los lagos se pueden localizar distintas zonas. Los ecosistemas acuáticos ofrecen variedad silvestre de fauna. flora.

constituyen la biosfera. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. aire. guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. un súper ecosistema. a unidades fundamentales que. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores. podría admitirse que la biosfera -o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos es un inmenso ecosistema. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta. por ser las partes integrantes del ecosistema. Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. un estanque o un río. ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA Conviene hacer hincapié en dos entidades que. 25 . Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores. ANIMALES La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida). son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. sumados. tarde o temprano. que constituyen lo que se llama biocenosis. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. agua y luz solar es una parte del medio ambiente de las abejas. Juntos el medio ambiente no vivo y la comunidad viviente que lo contienen hacen un ecosistema Si consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. consumidores y descomponedores.Guía Didáctica de Ecología vivo que es tan esencial para sus vidas como lo son sus interacciones con otros seres vivos. Minerales. que son las bacterias quimiosintéticas. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. por ejemplo como las flores que polinizan y de las cuales toman el néctar. Cuando la dependencia es directa. PLANTAS Salvo raras excepciones. ocupan un área determinada y. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. como un bosque. considerados en conjunto. servirán de alimento no sólo a ellas. de los productores. esto es. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que.

el cazador corta una pata a su presa y. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. Son animales que se alimentan de carroña. habría significado el fin de la vida en la Tierra. para el biólogo. si no fuera por ellos. merodearían por la noche y podrían. Los descomponedores. está aburrido de comer jirafas. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. sin duda. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. de restos y excreciones de animales y vegetales. sino que quede congelado. etc. Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. por lo visto. Saprofitos. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. convertirse en consumidores cuaternarios. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. de haber tenido la oportunidad. fenómeno que. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. de materias corrompidas. en un descuido. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. Claro que. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. pues. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. "Me he convertido en un consumidor terciario". incluido en ámbar. Pues resulta que. Desesperado a causa de la situación. haciendo de tripas corazón. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. cuando está a punto de disparar. a lo largo de la historia de la vida. Y digo afortunadamente porque. afortunadamente. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido.Guía Didáctica de Ecología cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. apunta con cuidado y. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. de modo que busca el punto preciso. contiene el aliento. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. decimos que el consumidor es de tipo primario. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. la Naturaleza está llena de los famosos descomponedores. destructores. piensa mientras busca ramas secas. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los 26 . Saprozoos. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. desintegradores o desbaratadores. ORGANISMOS DESCOMPONEDORES El que escribe tiene que confesar que. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo.

agua. Así el estilo de vida que actualmente un organismo ejerce y los recursos que actualmente utiliza comprende su NICHO REALIZADO Es indudable que saber si un organismo es productor. pero varios factores tales como la competencia con otras especies puede sacarlo de parte de su nicho fundamental. luz.El papel que actualmente desempeña. espacio. Un nicho ecológico de un organismo toma en cuenta todos los aspectos de la existencia de un organismo.todos los factores físicos. los organismos que lo comen y los organismos con los cuales compite. temperatura etc.. para permanecer saludable y para reproducirse.en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres. Cada organismo tiene su propio papel dentro de la estructura y función de un ecosistema. entonces representa la totalidad de las adaptaciones de un organismo. una persona puede ser capaz de ser un Doctor y abogado. ( por ejemplo. de restos orgánicos de cualquier índole. NICHO ECOLÓGICO. Obviamente una completa descripción del nicho ecológico de un organismo tiene numerosas dimensiones. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada..Guía Didáctica de Ecología cadáveres y. el nicho incluye el medio físico que lo rodea en el cual un organismo vive (su hábitat) y como interacciona con y es influenciado por los componentes no vivos de su medio ambiente. el NICHO ECOLÓGICO no hace referencia al espacio físico que ocupa el organismo. Porque al ecólogo ocupado . consumidor y descomponedor nos brinda una información valiosa.El papel que el organismo pudiera jugar en la comunidad 2. Como una analogía. Oficio de una especie dentro de su población o la función de ésta. etc. dentro de la comunidad. ECOLOGICAL NICHE. sino a su función. a diferencia de lo que se piensa. Un organismo es usualmente capaz de utilizar mucho más de los recursos de su medio ambiente o de recursos vivientes en una amplia variedad de hábitat de en las que actualmente los hace. NICHO ECOLÓGICO. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. El nicho de un organismo también abarca los organismos que come. pero pocas personas manejan ambas profesiones. con qué otras especies compite por alimento. a este papel se le llama NICHO ECOLOGICO. Entre otras cosas. el uso de sus recursos y el estilo de vida al cual esta ajustado. El nicho. biológicos y químicos que un organismos necesita para sobrevivir. El nicho ecológico puede ser potencialmente más amplio que lo que es actualmente. El nicho ecológico potencial de un organismo es su NICHO FUNDAMENTAL.. Existen dos aspectos para un nicho ecológico de un organismo: 1. pero insuficiente. 27 . en general. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica.

Guía Didáctica de Ecología A pesar de que. después de un periodo de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la 28 .. En términos teóricos. a su vez. y que continúa criando hasta los noventa. con el entorno físico. Una charca. en lenguaje cotidiano. si admitimos que empieza a criar a los treinta años. Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico. Aunque ya se ha dicho que cada especie suele tener una o más poblaciones distribuidas cada una en una área determinada. por ejemplo. Los individuos de cualquier población interactúan entre sí. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas. y me he tomado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. realizan un intercambio de genes. que comparten determinado tipo de alimentos y que. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica. con otras poblaciones. produciendo en este intervalo seis hijos. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto. podríamos definir un nicho ecológico como el papel desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. jaguares). Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes. Considerando todo lo anterior. POBLACIÓN La población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o menos definida. Sin embargo. Carlos Darwin dice en su Origen de las especies. y en general. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos. y que sobrevive hasta los cien años: y siendo así. que: “El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos los conocidos. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. al aumento o disminución del número de individuos que constituyen una población. si se reproducen sexualmente. elefantes. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. el crecimiento de una población puede ser asombroso. es utilizada como alimento por: otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. CRECIMIENTO POBLACIONAL Se da el nombre de crecimiento poblacional. en Ecología un nicho es algo muy distinto.

¿Pero hasta dónde llega la importancia de tales relaciones? La respuesta es que. DENSIDAD DE POBLACIÓN La densidad de población está dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. Cuando. puede transformarse en plaga. las cadenas de alimentación son lineales o simples. con lo cual dan tiempo a que aquélla se reponga y. a permanecer más o menos constantes. por el contrario. Sin embargo. la protección. no existen poblaciones autosuficientes porque todas ellas dependen de otras que les proporcionan los medios para la alimentación. mayor será la mortalidad ocasionada por los depredadores. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente. De ahí que mientras mayor sea la diversidad. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados. a la larga. en condiciones naturales. En el cual juegan un papel decisivo los depredadores. a medida que crece una población. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio del ecosistema se cuenta la introducción irracional de nuevas especies. Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. salvo insignificantes excepciones. la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37°C) en cualquier clima es un fenómeno de homeostasis. En Ecología. Cuando una población no está regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes. etcétera. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. El ejemplo obligado se refiere a algo ocurrido en 29 . es decir. tres leones por kilómetro cuadrado. Es lógico suponer que. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. el término homeostasis se refiere a la conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. la reproducción. A pesar de haberse empleado otros términos. Lo mismo ocurre con la conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células. lo común es que recurran a otras especies. en la realidad o. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que ha dado en llamarse homeostasis de las poblaciones. Asimismo. mejor dicho. el sistema resulta extremadamente inestable.Guía Didáctica de Ecología primera pareja”. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide. éstos mantienen su población gracias a que. por ejemplo. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones se mantengan estables. Sin embargo. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el ecosistema. A mayor densidad de población. Originalmente acuñado por fisiólogos. sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. aquéllas que carecen de individuos entrantes (inmigración) y salientes (emigración).

con suerte.Guía Didáctica de Ecología Australia. en efecto. También las hay que son fortuitas y. como no había enemigos naturales que regularan la población de tales roedores. A pesar de la insistencia en que las relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. lo cual. En eso descubres un elefante inmóvil y te pones a su lado para aprovechar la sombra. Pero dejemos por ahora los ejemplos fantásticos y examinemos algunos que corresponden a la vida real. Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. RELACIONES ENTRE POBLACIONES Al hablar del medio ambiente se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de relación entre los organismos: 1º . Al poco tiempo resultó que. pero has incurrido en una relación fortuita. a pesar de las apariencias. Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. relaciones establecidas con regularidad que pueden dividirse en unidireccionales y recíprocas. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas maneras. En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura. Relaciones presa-depredador 3º . piensas que. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante te han dejado literalmente apachurrado. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. Alguien tuvo la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos. Como ya sientes cansado el brazo. Imagina que estás en medio de una vasta llanura africana. pueden tener enorme importancia. Pero he aquí que tu benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. Ya no estás para saberlo. 2º . Ayuda y protección. Relaciones de competencia entre una o varias poblaciones. ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. La relación que has establecido con el paquidermo es unidireccional. Entonces tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco. Existen. RELACIONES RECÍPROCAS. los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. ¿Qué entiendes cómo relaciones reciprocas en las poblaciones? 30 . ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. indirectamente. En eso estás cuando se escucha un trueno espantoso.

La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de los múltiples inconvenientes que acarrea la superpoblación. esclavitud. usurpación y parasitismo. siendo las más frecuentes: depredación. Existen también unos cuantos casos de plantas que. Los hongos absorben minerales esenciales de la tierra y se los proporcionan a las plantas y las plantas proporcionan a las plantas con comida con comida producida por la fotosíntesis. DEPREDACIÓN La mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de devorar total o parcialmente a otros organismos. el animal resulta ser un depredador herbívoro.Guía Didáctica de Ecología ¿Conoces los términos: depredación. se dice que es carnívoro. en tanto forma parte de una población. a su vez. sobre la conchilla. un beneficio indirecto. si el depredador vive de los animales que caza. vive en el interior del caparazón vacío de un caracol. Es evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. La anémona se 31 . mientras las vacas y los caballos se liberan de los molestos parásitos. Es el caso de ciertos pájaros que se posan sobre el lomo de vacas y caballos y picotean sus piojos. Así. además de consumidor primario. mutualismo. El cangrejo ermitaño para proteger su blando cuerpo. mutualismo y parasitismo? Descríbelos. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños.Mycorrhizae son asociaciones mutualistas que toman lugar entre el hongo y las raíces de casi todas las plantas. En cambio. la desaparición de los individuos peor dotados resulta beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie. las aves se benefician porque se alimentan. Cuando el sujeto devorado es una planta. han sido llamadas carnívoras Aunque la depredación determina el aniquilamiento o mutilación de la presa. MUTUALISMO. Asimismo. pulgas y garrapatas. ésta suele recibir. Una anémona de mar se adhiere.

como el del género Molothrus. USURPACIÓN De todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el calor de especies más pacientes y abnegadas. Cuando éstas llegan a adultas.Guía Didáctica de Ecología beneficia alimentándose con los restos que el cangrejo deja caer y éste se encuentra protegido por los urticantes tentáculos de la anémona Los peces payaso se refugian entre los tentáculos de las anémonas de mar. Las bacterias penetran por los pelos absorbentes y forman engrosamientos o nudosidades desde las cuales producen sales nitrogenadas que son indispensables para que la planta sintetice sustancias proteínicas. A cambio. Ambos organismos se benefician: los peces están protegidos y pueden comer los restos de alimento de las anémonas. alfalfa. que sobrepasan lo imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para sí todo el alimento que llevan los padres adoptivos. Éstas aprovechan la “limpieza” que los peces les hacen y los restos de comida que esos animales dejan caer. los colores de los peces atraen a ciertos predadores. que así son atrapados por las anémonas. tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. avezadas secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del género Formica. cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquéllas. Lo inquietante del asunto está en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras. Un ejemplo que el autor no puede menos que calificar como inquietante es el de la simbiosis entre una mariposa llamada Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca. Afortunadamente para ambas especies. Además. ESCLAVITUD El caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del género Polyergus. Azotobacter). haba) y bacterias nitrificantes (Rhizobium. PARASITISMO 32 . Pero existen casos. Ya se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. Igualmente famoso es el caso de las hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de energía para sus funciones vitales. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal.

De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. Los parásitos pueden ser bacterias. RELACIONES UNIDIRECCIONALES. a la postre. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. son parásitos. Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza. que viven sobre la cabeza del organismo humano. Estos insectos se alimentan chupando la sangre de su huésped. como las pulgas y los piojos. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito sea la talla. ladillas. como la tenia (o lombriz solitaria). pulgas. sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. el bacilo de Koch. puede depender total o parcialmente del huésped. el beneficiado. animales o vegetales.Guía Didáctica de Ecología Lo que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. los procesos evolutivos pueden desembocar en relaciones 33 . que habita el intestino de ciertos animales. y que se aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo. La clave de dicho interés está en que. que se alimentan de sustancias producidas por el huésped. llamada parásito. ¿Qué entiendes por relaciones unidireccionales? ¿Cuál es tu concepto de co-evolución? Cuando dos especies se relacionan de manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio. Las pulgas y las garrapatas que se encuentran sobre el cuerpo de algunos animales. comparado con su huésped. tratándose de control biológico de plagas. Mientras que el depredador suele ser mayor que su presa. Piojos. Cuando una especie. se trata de un caso de comensalismo. Igualmente famosos son algunos endoparásitos tales como ciertas amibas (Entamoeba histolytica). a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. hongos. Los piojos. garrapatas y corucos son ectoparásitos ampliamente conocidos. tienen las patas transformadas en pinzas. que les permiten sujetarse al pelo. alimentándose de su sangre. las tenias. etc. resulta un ente diminuto. las triquinas. se beneficia y la otra el huésped se perjudica. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. esos parásitos y depredadores resultan aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana. la relación se denomina parasitismo. Los parásitos pueden vivir sobre otro organismo. que recibe el nombre de comensal. o dentro de él. En el primer caso. Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. el parásito. No está de más señalar que.

la mayoría de las cuales comprende el color y la esencia. murciélagos y otros animales transportan las estructuras reproductivas llamadas polen. Las plantas han desarrollado también una variedad de modos para captar la atención de los insectos polinizadores. COEVOLUCIÓN es la evolución interdependiente de dos o más especies que ocurre como un resultado de sus interacciones. El polen también atrae a muchos polinizadores. Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epífitas. de una planta a otra. los escarabajos. Así las plantas que son polinizadas por insectos a menudo tienen pétalos azules o amarillos. Diferentes insectos polinizadores perciben los colores diferentemente. por ejemplo. Las plantas a menudo producen comida que es precisamente la correcta para un determinado tipo de animal polinizador. COEVOLUCIÓN A veces dos diferentes especies desarrollan una intima asociación así que. Orquídea de Abejas Amarillas “Opphrys lutea” 34 . Las abejas. Una de las recompensas para los animales polinizadores es la comida Néctar (una solución de azúcar) y polen. que crecen encima de diversas especies de árboles. Los insectos. de néctar y polen que es comido por sus larvas. Las abejas por ejemplo usan el polen para hacer pan de abeja. una mezcla nutritiva. Durante los millones de años sobre el cual esa asociación se desarrollo. El néctar de las flores que son polinizadas por las abejas. como el heno y ciertas orquídeas. Las plantas con flores y los animales polinizadores proporcionan un excelente ejemplo de coevolución.Guía Didáctica de Ecología simbióticas o de parasitismo. Tratándose de animales. Las abejas no visitan flores con baja concentración de azúcar en su néctar. sino también protección y residuos alimenticios . la concentración que las abejas necesitan para hacer miel. las plantas que tienen flores desarrollaron un número de modos para atraer a los insectos polinizadores. usualmente contiene entre 30 y 35% de azúcar. por ejemplo. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito. a través del tiempo el curso de evolución de cada especie es afectado. ven el azul y el amarillo en el rango del espectro visible pero no perciben el color rojo.

Los insectos ven el ultravioleta como un color llamado abeja morado. SYMBIONT. huésped. Organismo que realiza simbiosis.Es un tipo de simbiosis en la cual un organismo se beneficia y el otro no se beneficia ni se daña. Los insectos han desarrollado muy bien el sentido del olfato y muchas flores polinizadas por insectos tienen una fragancia muy fuerte. Neutralismo: ninguno gana ni pierde. SYMBIOSIS. Comensalismo: uno gana y el otro no se afecta en contacto permanente. SIMBIOSIS. SIMBIONTE. Inquilinismo: uno gana y el otro no se afecta mientras están en contacto. Así. SIMBIOSIS SIMBIOSIS es cualquier relación intima o asociación entre miembros de dos o más especies diferentes. El clavel del aire crece sobre algunos árboles para 35 . Predación: el uno gana y el otro pierde la vida inmediatamente.Guía Didáctica de Ecología Los insectos pueden ver también el rango de la luz ultravioleta del espectro electromagnético el cual es invisible para el ojo humano. Amensalismo: uno pierde y el otro no se afecta en la relación de contacto permanente. Antibiosis: uno pierde y el otro ni gana ni pierde de forma inmediata. El pez rémora tiene una aleta transformada en ventosa. Término acuñado por de Bary en 1887 que describe todo tipo de vida en común entre dos organismos que ocupan un mismo lugar en contacto cercano. la rémora se desplaza junto al tiburón y se alimenta con los restos de comida que éste deja caer. La fragancia es también un modo efectivo para atraer insectos polinizadores.. Parasitismo: el uno gana y el otro pierde en una relación de contacto permanente. Existen varios modos de simbiosis. COMENSALISMO. Competición: ambos pierden por el momento hasta que un simbionte vence al otro. con la que se adhiere al cuerpo del tiburón. Antagonismo: los dos pierden en una relación de contacto permanente. a saber:            Mutualismo: los dos ganan siempre Protocooperación: los dos ganan mientras están en contacto. cuando es afectado toma el nombre de patrón u hospedero y el que afecta.

las características que les son propias van cambiando gradualmente. Como el clavel del aire es capaz de fabricar su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. de qué da idea? El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno. Y no es difícil notar que. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. A pesar de que nos detendremos más adelante en el tema de las poblaciones. estableciéndose así amplias zonas de transición. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. de comportamiento y bioquímicas comunes. puesto que no existe una definición absoluta. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. el clavel del aire se beneficia. El caso es que. en sus límites. Además se han reportado casos de plantas y animales que. no perjudica a los árboles. Sin embargo. nos encontramos ante una 36 . conviene señalar que éstas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. ¿Al escuchar el término especie. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. fisiológicas. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas. En esta relación. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. a pesar de vivir en localidades distintas. Cada especie está integrada. tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. y el árbol no gana ni pierde ESPECIE . LÍMITES Y EXTENSIÓN DEL ECOSISTEMA Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. pues. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexual mente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de talo cual especie. por una o varias poblaciones.Guía Didáctica de Ecología conseguir mejores condiciones de iluminación.

Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. Entre tales extremos. pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización. También es importante anotar que. En efecto. la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que "el mundo es ancho y ajeno". por lo general. Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema.Guía Didáctica de Ecología abstracción. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies . ante un modelo. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). ha utilizado la frase "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. 37 . Más adelante insistiremos en este tema. ante un esquema conceptual. terrestres o acuáticos. La extensión del ecosistema es enormemente variable. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque.

sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. tarde o temprano. Y es que debemos tener en cuenta que. además. arácnidos (arañas patonas. Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar por debajo de la corteza. sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas. los cambios progresivos de la población vegetal o animal que se llevan a cabo durante un periodo relativamente prolongado. etc. La sucesión secundaria. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse.Guía Didáctica de Ecología SUCESIÓN ECOLÓGICA Uno de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. líquenes. en cambio. ocurren en el medio cambios drásticos que pueden transformar al ecosistema y aun aniquilar a todas sus poblaciones. Las etapas comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos años y constituyen un buen ejemplo de sucesión. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido. por ejemplo). arañitas). Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo. quilópodos (ciempiés y escolopedras). EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. Existen. al desviarse un río. miriápodos (milpiés) y crustáceos (cochinillas de la humedad) que establecen cadenas alimenticias y que caracterizan las distintas etapas de la sucesión. cuando se inunda un valle. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. Claro que afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida. por mucho que se haya logrado el clímax. Dicho periodo abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. Tal sucede cuando se presentan glaciaciones. Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y tijeretas). musgos) hasta la aparición de una comunidad clímax (una selva siempre verde. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez más fecundo. la comunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. Considérese como ejemplo una infusión de paja a la que se añade una gota de agua de estanque. es decir. no existe una culminación eterna porque. 38 .

Que sólo en unos meses. Sin embargo. Contando sus millones. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. han venido a complicamos un poco la vida a los biólogos. De hecho. Cuando se contemplaban ya marqueses.Guía Didáctica de Ecología hasta la destrucción temporal del ecosistema original. desafortunadamente. El 52 % de la energía radiante que 39 . ¿Qué entiendes por materia y energía? ¿Para ti qué es fotosíntesis? ¿Qué entiendes por cadena alimenticia? Los adelantos de la Física. desde el punto de vista de los factores biológicos. Enriquecerse quieren al instante. A veces de tan rápidos efectos. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. ENERGÍA. MATERIA Y CICLOS ECOLÓGICOS. Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. Abrazando proyectos. Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secundaria y que. una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. Ya tendremos ocasión de referimos a las consecuencias de tan funesta práctica. sino el rendimiento sostenido y perdurable. y concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite seguir con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa.

Cada categoría de organismo se denomina nivel trófico. los animales como consumidores y las bacterias como descomponedores En la figura se observan los papeles que desempeñan los seres vivientes. las plantas actúan como productores. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. en un ecosistema 40 . ENERGÍA Y VIDA El mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. A los herbívoros les siguen los consumidores secundarios y terciarios. Casi todas las cadenas alimenticias empiezan con el Sol. salvo insignificantes excepciones. Los descomponedores se alimentan de los productores y de los consumidores y tienen como función devolver los materiales simples al ambiente. se conocen como los consumidores primarios. de los productores como las plantas. CADENAS ALIMENTICIAS NIVELES TRÓFICOS: Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. La serie de pasos por medio de los cuales se transfiere la energía del sol a los organismos de un ecosistema se conoce como cadena alimenticia. La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable capacidad de realizar la fotosíntesis. La energía solar se almacena en los tejidos. Pero. ha quedado establecido que éste es un sistema abierto de energía. Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la energía solar que produce los vientos. la lluvia. Los consumidores constituyen los siguientes pasos en las cadenas alimenticias. más que nada. agua. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año. sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas. . Los organismos de casi todo los ecosistemas dependen del sol para obtener energía. En los ecosistemas. Los herbívoros que obtienen su energía alimentándose de las plantas. los cuales pueden ser carnívoros u omnívoros. las corrientes marinas y.Guía Didáctica de Ecología proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera el 48 % restante llega a la Tierra. la energía que utilizan los seres vivos proviene. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores. dióxido de carbono. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él. FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es una función inversa a la respiración que consiste en formar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa. de la energía radiante del Sol.

Casi todos los animales obtienen su energía de más de una fuente. por esta razón las cadenas alimenticias en 41 .Guía Didáctica de Ecología Es importante recalcar el hecho de que en cada ecosistemas se establecen cadenas alimenticias radicalmente distintas. Un ecosistema posee más de una cadena alimenticia. UNA CADENA ALIMENTICIA. En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores. ilustramos dos cadenas alimenticias. El primer eslabón de una cadena de alimentación siempre está formado por los productores primarios. una de un ecosistema acuático y la otra de un ecosistema. En la figura.

lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente dos o más niveles tróficos. que se alimentan de animales herbívoros. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. Diagrama de una red trófica o alimenticia. revela que va realizándose una transferencia de energía que se disipa gradualmente o que pierde eficacia a medida que pasa del nivel de los productores al de los consumidores. la cadena termina con los organismos descomponedores que. En las figura se ilustra una red alimenticia que se establece en un ecosistema terrestre. Ya habrá notado el lector que abundan los organismos que. por ejemplo. En cualquier caso. de un nivel trófico al siguiente. lo adecuado es tomar en cuenta la biomasa de cada nivel. Asimismo. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por tramo de alimentación o red trófica. el jilguero y la rata campestre. un águila que se alimenta de serpiente. La musaraña se alimenta del saltamontes y el halcón de la musaraña. Como resultado de todo este proceso. la rata y el jilguero Es importante distinguir entre los consumidores primarios. la de éstos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel. Observe que los vegetales son comidos por el saltamontes. Una red consta de un grupo de cadenas alimenticias interrelacionadas en un ecosistema. PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN Al hacer una pirámide donde productores y consumidores de distintos niveles se encuentren representados proporcionalmente. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación que suele llamarse nivel trófico. y los consumidores secundarios. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia. aunque en realidad esta red se presenta muy simplificada. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía. es decir de un carnívoro. como el hombre. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios.Guía Didáctica de Ecología un ecosistema están casi siempre relacionadas unas con otras. como su nombre lo indica. se alimentan indistintamente de productores o consumidores. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. A su vez la rata puede alimentarse del saltamontes y el jilguero. puesto que deberían intervenir muchas más especies de plantas y animales. por ejemplo. Las flechas indican la interrelación que se establece entre los organismos. que se alimenta de otro carnívoro como. Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro. De 42 . Esto trae lo que se llama una red alimenticia. que comen plantas.

Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta. mecánica. eléctrica o luminosa. la primera ley de la termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide. sino que se transforma. honesta y justamente sin vivir placenteramente" Te dice algo el enunciado “La energía no se crea ni se destruye. con las leyes de la termodinámica. sino que se transforma” ¿Cómo lo describirías? El biólogo. honesta y justamente. lo cual es debido a que. La productividad primaria se expresa a través de una magnitud que corresponde a la capacidad que tienen los productores primarios de transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos. de lo contrario se ha estimado la producción neta. como regla absoluta. tal como 43 . Dicho en otras palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de éstos resultará considerablemente menor a la de los productores . ni vivir prudente. Por otra parte. traducida a un lenguaje llano. resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel tráfico. Y en la naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. como cualquier científico. que la energía no se crea ni se destruye. tendremos que. LEYES DE LA TERMODINÁMICA "No es posible vivir placenteramente sin vivir prudente. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. luego en energía calorífica.Guía Didáctica de Ecología hacerlo así. hay una pérdida parcial de energía en forma de calor. Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. de ahí que resulte alentadora la coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas. En efecto. busca la coherencia de sus conocimientos con las otras ciencias. UNA PIRÁMIDE ALIMENTICIA.

CICLOS BIOGEOQUÍMICOS El término acuñado del griego “bios”. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. Es lógico pues. como un sistema cerrado. el nitrógeno. calcio. carbono y nitrógeno. pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente. magnesio. Vale la pena señalar que la mayor parte de los libros y artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutrients" .Guía Didáctica de Ecología establece la segunda ley de la termodinámica. molibdeno y cobalto. vida. cobre. oxígeno. sodio. la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. cinc.. el azufre. Contrariamente a lo que sucede con la energía. que la biosfera se considere. hierro. De acuerdo con este principio. A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. etc. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. yodo. tierra y química. las cadenas de alimentación demasiado largas resultan poco operativas. el carbono. cloro. circulan de unos organismos a otros. la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas y no requiere ser reabastecida desde el exterior. de ahí que normalmente. Del centenar de elementos químicos que existen en la Naturaleza. 44 . Tales elementos suelen combinarse en una serie de compuestos que reciben el nombre genérico de nutrimentos. manganeso. no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. potasio. el fósforo. azufre. Esto significa que el agua. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles. por lo que toca a la materia. Además. una concentración de energía es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación de energía. parece ser que sólo el 20% resultan esenciales para la vida. Maíz ___________________________________ Hombre Alfalfa________________ Vaca________________Hombre CICLOS DE LA MATERIA La idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el pensamiento de muchos filósofos pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. Hace referencia a la vinculación de la composición de la tierra (y sus elementos químicos orgánicos e inorgánicos) con la vida. “geos”. Se calcula que el 95% del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrógeno. flúor.

2.. Ejemplos de ciclos gaseosos son el carbono. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE. además el elemento se transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico.Guía Didáctica de Ecología El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico.Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo. Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles a millones de años. Los elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso. con frecuencia de horas o días. Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto. el nitrógeno y oxígeno. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y abióticas.. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. 45 . permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema. sedimentos. Tipos de Ciclos Biogeoquímicos 1.Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos. no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza terrestre. rocas. El flujo de materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente. etc) la hidrosfera y los organismos vivos. Por tanto estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol. puesto que al ser utilizada en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se degrada y disipa en forma de calor.

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LA PÉRDIDA DE MATERIA Al decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "más o menos constante" nos referimos al hecho de que los ecosistemas no suelen estar totalmente aislados. Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la materia propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. Pero, en términos generales, los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. No es inusual sin embargo, que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. Con todo, estas pérdidas son compensadas, en parte, por un fenómeno llamado emergencia, remonta o afloramiento de las corrientes marinas, así como por la explotación de nuevas fuentes geológicas. Huelga decir que, si no fuera por tales reabastecimientos, la vida se iría extinguiendo poco a poco. Vale la pena señalar que abundan los científicos preocupados, y aun alarmados, por la intromisión del hombre en los ciclos biogeoquímicos. Preocupados, por ejemplo, ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo, pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos.

CICLO DEL AGUA El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas (vapor de agua). Océanos, ríos, nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío,

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el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la tierra será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. Al evaporarse, el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, químicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que también purifica el agua y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración El agua cubre el 73% de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1 500 millones de kilómetros cúbicos. A pesar de tan descomunales cifras, existen zonas del planeta donde el líquido vital escasea angustiosamente. En primer lugar, no hay que perder de vista que el calor específico del agua es muy elevado, de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. Además, el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas, por ejemplo, que el hielo sea más ligero que el agua líquida. El fenómeno opuesto se traduciría en que, al helarse la superficie de un lago, el hielo se iría al fondo y se acumularía hasta inmovilizar y congelar a todos los organismos acuáticos. El caso es que el ciclo del agua se completa cuando ésta vuelve al mar o a los lagos, ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. Antes de seguir adelante es preciso señalar que, en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas, los ríos o arrastrada por los vientos) el agua transporta importantes cantidades de nutrimentos y materiales en suspensión. CICLO DEL OXÍGENO El oxígeno molecular (O2) representa el 20% de la atmósfera terrestre. Este oxígeno abastece las necesidades de todos los organismos terrestres que lo respiran para su metabolismo, además cuando se disuelve en agua, cubre las necesidades de los organismos acuáticos. En el proceso de la respiración, el oxígeno actúa como aceptor final para los electrones retirados de los átomos de carbono de los alimentos. El producto es agua. El ciclo se completa en la fotosíntesis cuando se captura la energía de la luz para alejar los electrones respecto a los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos

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de carbono (de dióxido de carbono) a carbohidratos. Al final se produce oxígeno molecular y así se completa el ciclo. Por cada molécula de oxígeno utilizada en la respiración celular, se libera una molécula de dióxido de carbono. Inversamente, por cada molécula de dióxido de carbono absorbida en la fotosíntesis, se libera una molécula de oxígeno. Nadie ignora que la vida requiere de oxígeno, no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas, sino porque la mayoría de los organismos lo necesitan para respirar. Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxígeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis, la cual, como ya es sabido por el lector, consiste, además de la formación del ATP, en la utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula orgánica y la liberación de oxígeno: Fotosíntesis

CO2 + 6H 2O

C6H12O2 + 6H2O

Respiración Mediante la fotosíntesis, las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno, en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono. En el proceso inverso, o sea en la respiración, el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno, lo cual se traduce en la formación de agua. El consumo y reabastecimiento de oxígeno en el aire y en el agua depende, pues, de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias). Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente intensas, no habría oportunidad para otros organismos. Afortunadamente, el oxígeno producido por una planta durante el día (es decir , mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior al que consume durante 24 horas de función respiratoria.

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el carbón constituye la definición propia de vida y su presencia o ausencia ayuda a definir si una molécula es considerada orgánica o inorgánica. el manto está considerado una fuente neta de carbón. el manto está considerado un pozo neto de carbón. Cada organismo sobre la Tierra necesita del carbón ya sea para su estructura. Además. a través de la erosión. para ambos. Si la cantidad de carbón que penetra en un manto es mayor de la que sale. Si la cantidad de carbón que sale de un manto es mayor de la que entra. En realidad. somos mitad carbón. o en el caso de los humanos. Descontando el agua. El ciclo carbónico geológico funciona en una escala temporal de millones de años. las fuerzas geológicas han actuado paulatinamente sobre el ciclo global carbónico. los carbonatos desembocan en el océano donde terminan asentándose en el fondo. mientras que el ciclo carbónico biológico funciona en una escala temporal de días a miles de años. y en sólidos como la caliza (CaCO3).Guía Didáctica de Ecología CICLO DEL CARBONO El carbón es el cuarto elemento de mayor abundancia en el universo y es absolutamente esencial a la vida terrestre. puede ser dividido en componentes geológicos y biológicos. El ciclo global carbónico. Luego. Estas reacciones forman los carbonatos (carbón que contiene compuestos) a través de un proceso llamado desgaste. océanos. la madera. el carbón se encuentra en formas tan diversas como en el gas de dióxido de carbón (CO2). En sus diferentes formas. uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. EL CICLO CARBÓNICO GEOLÓGICO: Desde la formación de la Tierra. diamantes y grafito. bioesfera. el movimiento del carbón en la atmósfera. y geoesfera está descrito en el ciclo carbónico . CO2. 49 . el ácido carbónico (un ácido débil formado por reacciones entre el dióxido de carbón atmosférico. plástico. y el agua) se combina poco a poco con minerales en la superficie de la Tierra. En períodos de larga duración. su energía. Este ciclo consiste de varias bancos de almacenamiento de carbón (texto negro) y los procesos por los cuales varias de estos bancos o mantos intercambian carbón (las flechas moradas y los números).

Sin embargo. de la luz solar y del dióxido de carbón (fotosíntesis) y del desgaste metabólico (respiración) de esos azúcares para producir la energía necesaria para el movimiento. la subducción y la actividad volcánica controlan las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbón a través de períodos de tiempo de cientos de millones de años. respiraderos y CO2 . empuja el fondo del mar debajo de los márgenes continentales en un proceso de subducción. Este retorno a la atmósfera puede ocurrir violentamente a través de erupciones volcánica. el reverso de la fotosíntesis. en filtraciones. océano y atmósfera a través del proceso de fotosíntesis y respiración. los animales y los microbios del suelo consumen el carbón en materia orgánica y retornan el dióxido de carbón a la atmósfera. Un ejemplo de esto. Éste. El levantamiento tectónico también puede exponer caliza enterrada antiguamente. A su vez. Este tipo de diferencia entre estos dos procesos está reflejado en los cambios de estación en las concentraciones atmosféricas del CO2. Las plantas y los animales usan estos carbohidratos (y otros productos derivados de estos) a través de un proceso llamado respiración. el mayor intercambio de carbón con la atmósfera resulta de la fotosíntesis y de la respiración. las plantas. retorna a la atmósfera. donde algunos de los picos más altos del mundo están formados de material que una vez estuvo en el fondo del océano. la respiración continúa. y puede volver a la superficie donde se transforma en CO2. 50 . cada año. EL CICLO CARBÓNICO BIOLÓGICO: La Biología ocupa un importante papel en el movimiento del carbón entre la tierra. En la superficie de la Tierra.Guía Didáctica de Ecología Este ciclo continúa cuando el asentamiento del fondo del mar. en la estación de crecimiento. La fotosíntesis cesa en la noche cuando el sol no puede proveer la energía motriz para la reacción. eventualmente se derrite. El desgaste. ocurre en los Himalayas. la cantidad de carbón tomada por la fotosíntesis y retornada a la atmósfera por la respiración es aproximadamente 1 000 veces mayor que la cantidad de carbón que se mueve a través del ciclo geológico en un año. Las plantas toman el dióxido de carbón (CO2) de la atmósfera durante la fotosíntesis y sueltan el CO 2 a la naturaleza durante la respiración a través de las siguientes reacciones químicas: Respiración: C6H12O6 (materia orgánica) + 6O2 6CO2 + 6 H2O + energía Fotosíntesis: energía (luz solar) + 6CO2 + H2O C6H12O6 + 6O2 A través de la fotosíntesis. Virtualmente toda la vida multicelular en la Tierra depende de la producción de azúcares. crecimiento y reproducción. a su vez. las plantas verdes usan la energía solar para convertir el dióxido de carbón atmosférico en carbohidratos (azúcares). se calienta. A medida que el carbón del fondo del mar sigue siendo empujado al fondo del suelo por las fuerzas tectónicas.ricas vertientes calientes-. las hojas absorben la luz solar y toman dióxido de carbón de la atmósfera. o de manera más gradual. La respiración suelta la energía contenida en los azúcares para uso del metabolismo y cambia el "combustible" que es el carbohidrato en dióxido de carbón. Durante el día. De esta manera retorna a la atmósfera.

la fotosíntesis cesa cuando muchas de las plantas pierden sus hojas. Todos los organismos requieren nitrógeno para vivir y crecer. El Nitrógeno es un elemento increíblemente versátil que existe en forma inorgánica y orgánica. del ARN. a la vez que en muchos y diferentes estados de oxidación. 51 . La razón reside en que debido al fuerte enlace triple entre los átomos N en las moléculas de N2. en el hemisferio norte. y de las proteínas. El movimiento del nitrógeno entre la atmósfera. Este ciclo está reflejado en los promedios mensuales (la línea azul claro) de las concentraciones de dióxido de carbón atmosférico CICLO DEL NITRÓGENO. el gas N2 tiene primero que ser convertido a una forma química disponible como el amonio (NH4+). La naturaleza inerte del N2 significa que el nitrógeno biológico disponible es. la mayoría del nitrógeno en la atmósfera no está al alcance para el uso de los organismos. el ladrillo que construye la vida. el ciclo del nitrógeno consiste en varios bancos o bolsas de almacenamiento de nitrógeno y de procesos por los cuales las bolsas intercambian nitrógeno (flechas). A pesar que la mayoría del aire que respiramos es N2.Guía Didáctica de Ecología Durante el invierno. es un componente esencial del ADN. en el hemisferio norte. el nitrógeno es relativamente inerte. la bioesfera y la geoesfera en sus diferentes formas está descrito en el ciclo del nitrógeno . El Nitrógeno (N). En realidad. Al igual que el ciclo carbónico. a menudo. Sin embargo. escaso en los ecosistemas naturales. la fotosíntesis continúa y las concentraciones atmosféricas del CO2 se reducen. el nitrato (NO3-). para que las plantas y los animales puedan usar nitrógeno. pero la respiración continua. Éste es uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. Esto limita el crecimiento de las plantas y la acumulación de biomasa. Esta condición lleva a un aumento en las concentraciones atmosféricas del CO2 durante le invierno. o el nitrógeno orgánico (ejemplo urea (NH3)2CO). con la llegada de la primavera.

Algunas bacterias. La alta energía de estos fenómenos naturales puede romper los enlaces triples de las moléculas de N2. LA FIJACIÓN DEL NITRÓGENO N2 NH4+ La fijación del nitrógeno es un proceso en el cual el N2 se convierte en amonio. Éstas son conocidas como fijadores de nitrógeno libre sin límites. En el curso del último siglo. pero significativas cantidades de nitrógeno. los humanos han duplicado la cantidad de nitrógeno fijada que se dispersa en la bioesfera cada año . Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. particularmente las bacterias. Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida. la atmósfera y la geoesfera son cinco: la fijación del nitrógeno. En el caso de los procesos de mediación microbianas. la toma de nitrógeno (crecimiento de organismos). haciendo alcanzables átomos individuales de N para la transformación química. sin plantas anfitrionas.Guía Didáctica de Ecología Los procesos principales que componen el ciclo del nitrógeno que pasa por la bioesfera. tales como los movimientos de placas que es un proceso puramente físico que hace parte del ciclo carbónico. arbejas y tréboles). Además del nitrógeno que fija la bacteria. la mineralización del nitrógeno (desintegración). Éste es esencial porque es la única manera en la que los organismos puede obtener nitrógeno directamente de la atmósfera. tales como los relámpagos. por ejemplo las del género Rhizobium. fríjoles. los humanos se han convertido en fuentes fijas de nitrógeno. También hay bacterias quimiosintéticas. como las del género Nitrosomonas. tan importantes como todas las fuentes naturales de nitrógeno combinadas: quemando combustible de fósiles. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. A través de estas actividades. y hasta flujos de lava. las algas azules verdosas (en realidad una bacteria llamada cianobacteria) es una importante fijadora de nitrógeno libre sin límites. pueden causar la fijación de pequeñas. En ambientes acuáticos. juegan un importante papel en todos las principales transformaciones del nitrógeno. Los microorganismos. la velocidad se ve afectada por factores ambientales como la temperatura. "expertas" en transformar el 52 . Como procesos de mediación microbiales. eventos de alta energía natural. fuegos forestales. la bacteria que fija el nitrógeno habita los nódulos de las raíces de las legumbres y reciben carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a cambio de parte del nitrógeno que ellas fijan. usando fertilizantes nitrogenados sintéticos y cultivando legumbres que fijan nitrógeno . en la familia de las legumbres (por ejemplo. son los únicos organismos que fijan el nitrógeno a través de procesos metabólicos. la nitrificación y la desnitrificación. En esta relación. estas transformaciones de nitrógeno ocurren generalmente más rápido que los procesos geológicos. la humedad y la disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana. También hay bacterias que fijan el nitrógeno que existe.

Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares. Otra parte es absorbido por el plancton que. La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas. es comido por organismos filtradores de plancton. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. como algunas especies de peces. costas occidentales de África y América del Sur y otras.2%. del ATP y de otras moléculas que tienen PO 43. cuyos más conocidos representantes pertenecen al género Thiobacillus. aunque en realidad no son muy significativos en el ciclo del nitrógeno Acaso se pregunte el lector si llegará el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. devuelven parte del fósforo en las heces (guano) a tierra. en proporciones de un 0. formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. a su vez. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. disueltos en agua. 53 . y de los huesos y dientes de los animales. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. el plancton prolifera en la superficie. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. Tales organismos. aproximadamente. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. No está de más mencionar que los rayos tienen también la propiedad de formar nitratos. Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas. La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo.Guía Didáctica de Ecología amoniaco en nitratos que quedan disponibles para ser absorbidos o que. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo.y que almacenan la energía química. CICLO DEL FÓSFORO El fósforo es un componente esencial de los organismos. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. Está en pequeñas cantidades en las plantas. pasan a otros ecosistemas. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN).

Las bacterias desempeñan un papel crucial en el reciclaje del azufre. habida cuenta de que el hombre ha acelerado el proceso que conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. Generalmente son lavados por las lluvias. CICLO DEL AZUFRE. Bajo condiciones anaeróbicas. El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones. a las plantas. además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. asunto que parece requerir soluciones urgentes. El azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos. Cuando está presente en el aire. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). a veces en cantidades desmesuradas. a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. originándose problemas de eutrofización. el ácido sulfúrico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo. 54 . Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos. por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua. aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera. la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=).Guía Didáctica de Ecología Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera. si hablamos de un sistema acuático. Finalmente entran en acción los descomponedores que reducen los compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. Cuando estos últimos gases llegan a la atmósfera. son oxidados y se convierten en bióxido de azufre. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores.

la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones.Guía Didáctica de Ecología Ya se ha dicho que. CICLOS ASTRONÓMICOS Los ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su satélite respecto al Sol. Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos. las estaciones. Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución cíclicos de las poblaciones. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: la actividad del ecosistema no es constante. los meses lunares. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. Pero. una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al hacinamiento. el aumento de la población habría acarreado una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo que podría traducirse en una vulnerabilidad extrema. Te invitamos a realizar una lectura de análisis de los siguientes ciclos ecológicos. contrariamente a lo que sucede con la energía. 55 . el agua o el aire. presenta altibajos. la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. y los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. El hecho de que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. por ejemplo. los elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. y más concretamente. al llegar a su nivel más bajo. aunado al movimiento de rotación de aquélla. Pensemos. como no hay organismos que vivan aislados. pues. nitrógeno). la materia. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que. etc. A partir de lo anterior podría llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio. Además. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa. sino que ésta decrece del Ecuador a los polos. en. Tales posiciones determinan la noche y el día. Los seres vivos presentan casi siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas entre su nacimiento y su muerte. empezaría un nuevo ciclo. CICLOS ECOLÓGICOS. en tanto que otros lo hacen en el suelo y en el agua (fósforo. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones. azufre). Está claro. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos.

factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. Afortunadamente. nutrimentos. Dicho de otra manera. el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños. b) las dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) . una persona viaja de México a Madrid. Los ciclos astronómicos. al ciclo luz oscuridad. En la Naturaleza hay ocasiones en que los ciclos vitales cambian de acuerdo con el hábitat o con otras circunstancias. RITMOS CIRCADIANOS Existen muchos organismos planctónicos que se sitúan a distintas profundidades según la intensidad de la luz. Resulta pues. para poder mostrar a los animales de vida nocturna. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. etc. CICLOS VITALES. se encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. de ahí que con frecuencia se hable de relojes biológicos. la temperatura. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha denominado ritmos circadianos (circadiano = círculo de un día). También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o en grupo. la salinidad. a su vez. Existen numerosos zoológicos en donde. luz. etc. los ciclos biogeoquímicos y ciertos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. temperatura. lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario. al cabo de unos días. Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. etc. c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación . que un solo 56 . se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa . No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los periodos de sueño y vigilia en los animales. Cuando. por ejemplo. La conducta animal está determinada en gran medida por la necesidad de alimentación.Guía Didáctica de Ecología Las causas de tal fenómeno son tres: a) el ángulo de incidencia de la radiación. el movimiento de los girasoles. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y.. Ésta se ajusta.

infradianos. 57 . El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. Existen ciclos mensuales como. CICLOS INFRADIANOS A los ciclos que duran más de un día se les llama. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates. y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica. Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas. se encuentra con un medio desfavorable y muere. pero con más frecuencia en el periodo larvario. un bosque caducifolios presenta aspectos muy distintos según sea verano o invierno. Por ejemplo. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. en general. La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales.Guía Didáctica de Ecología organismo puede tener múltiples ciclos. Hay variaciones estaciónales en duración e intensidad de la luz que determinan fenómenos como la periodicidad en la reproducción. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. por ejemplo. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa.

Guía Didáctica de Ecología DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO “Porque en el Universo hay lugar para todos. pensaban que el agua jamás se podía terminar. las casas tenían bonitos jardines y podía disfrutar de un baño quedándome debajo de la ducha por una hora. Todos. Hoy los niños no creen que el agua se usaba de esa manera. Termino de cumplir 50. CARTA ESCRITA EN EL 2070 DOCUMENTO PUBLICADO EN LA REVISTA “CRÓNICA DE LOS TIEMPOS” DEL 2002 Estamos en el año 2 070. Ahora usamos toallas HUMEDECIDAS EN ACEITE MINERAL PARA LIMPIAR LA PIEL. Tengo serios problemas renales Porque bebo poco agua. para poder ser” Gudiño Kieffer. lagunas y mantos acuíferos 58 . sin importar sus condiciones tienen algo que hacer. represas. las mujeres mostraban sus bonitas cabelleras. algo en qué pensar. Recuerdo que había muchos anuncios que decían: “CUIDA EL AGUA” solo que nadie les hizo caso. yo había muchos árboles en los parques. pero mi apariencia es de alguien de 85. las cuatro estaciones. Antes mi padre lavaba el auto con el agua que salía de una manguera. el sol y la luna y todos los hombres y mujeres del mundo. Ahora debemos raparnos la cabeza para mantenerla limpia sin usar agua. Creo que me resta poco tiempo Hoy soy una de las personas más viejas de esta sociedad. alguien a quien querer. todo era muy diferente. Ahora los ríos. Antes. Recuerdo cuando tenía 5 años. porque en el tiempo caben el día y la noche.

Las fabricas desalinizadoras son la principal fuente de empleo y te pagan con agua potable en lugar de salario. La edad promedio es de 35 años. El gobierno hasta nos cobra por el aire que respiramos 137 m3 por habitante adulto. Le hablo dela lluvia de las flores. tuvimos que volver a los pozos ciegos (fosas sépticas) como en el siglo pasado. La comida es 80% sintética. como consecuencia hay muchos chicos con insuficiencias.Guía Didáctica de Ecología están irreversiblemente contaminados o agotados. enfermedades de la piel y de las vías urinarias. La industria está paralizada y el desempleo es dramático. No son de buena calidad pero se puede respirar. Inmensos desiertos constituyen el paisaje que nos rodea por todos lados. Aquí en cambio no hay árboles porque casi nunca llueve. La gente que no puede pagar es retirada de las “ZONAS VENTILADAS” que están dotadas de gigantescos pulmones mecánicos que funcionan con energía solar. Los asaltos por un bidón de agua son comunes en las calles desiertas. son las principales causas de muerte. es de lluvia ácida. En algunos países quedaron manchas de vegetación con sus respectivos ríos que es frecuentemente vigilado por el ejercito. de lo agradable que era darse un baño y poder pescar en 59 . porque las redes de drenaje no se pueden usar por falta de agua. mutaciones y deformaciones. describo lo bonito que eran los bosques. Las estaciones del año están severamente transformadas por las pruebas atómicas y las industrias contaminantes del siglo XX Se advertía que había que cuidar el medio ambiente y nadie hizo caso. El agua se volvió un tesoro muy codiciado. Las infecciones gastrointestinales. más que el oro y los diamantes. Hoy solo puedo beber medio vaso. antes la cantidad de agua indicada para beber era 8 vasos al día para una persona adulta. lo que aumenta la cantidad de basura. Cuando mi hija me pide que le hable de cuando era joven. La ropa es descartable. Se alteró la morfología de los espermatozoides de muchos individuos. y cuando llega a presentarse una precipitación.

Guía Didáctica de Ecología ríos y represas. Te recomiendo que los leas con atención para que posteriormente estés en condiciones de realizar las actividades que se te solicitan. beber toda el agua que quisiera y lo saludable que era la gente. te llevan a una reflexión sobre la necesidad de preservar el medio ambiente. porque pertenezco a la generación que terminó destruyendo el medio ambiente o que simplemente no tomó en cuenta tantos avisos. el suelo. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA Y CONTAMINACIÓN. los animales y las plantas constituyen 60 . Pero el presente tema habrá de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. ¡¡CUIDÉMOSLO!! Los temas de: RECURSOS NATURALES. además. Después de la reflexión anterior. EL ENTORNO HUMANO Es evidente que todo lo que se ha dicho hace referencia al medio en que vive el hombre y que. RECURSOS NATURALES Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar. Como me gustaría volver atrás y hacer que toda la humanidad hubiera comprendido esto. Cuando todavía podíamos hacer algo para salvar nuestro planeta Tierra. en colaboración con tu familia? El mundo es nuestro hogar. siento un nudo en la garganta No puedo dejar de sentirme culpable. Sinceramente creo que la vida en la tierra ya no será posible dentro de muy poco. los minerales. Estos recursos naturales representan. directa o indirectamente. imagina como te sentirías si estuvieras viviendo esa situación. Ahora nuestros hijos pagan un precio alto. sino que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. Por ejemplo. se relaciona con nuestra especie. ¿Qué harías tú para prevenir esta catástrofe?¿qué acciones puedes emprender. Ella me pregunta: Papá: ¿por qué se acabó el agua? Entonces. fuentes de riqueza para la explotación económica. porque la destrucción del medio ambiente es irreversible. explosión demográfica y contaminación.

 aguas del subsuelo. De ahí que el hombre tenga que aplicar medidas urgentes para proteger los recursos naturales y garantizar. la conservación de los complejos naturales típicos. representa el recurso natural más importante y la base de toda forma de vida.  aguas superficiales. que comprenden ríos. Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables. aunque en el laboratorio puede llegar a obtenerse o separase en sus elementos constituyentes. Desde los mares. también llamadas aguas subterráneas. y se presentan en diferentes formas:  mares y océanos. y de las leyes que rigen la conservación de aquel. la propia supervivencia. pero cuando se formaron las primeras concentraciones de población. al acelerar los procesos de contaminación del suelo por el auge del desarrollo de la industria. Cada molécula de agua está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. socioeconómicas y técnico-productivas dirigidas a la utilización racional de los recursos naturales. se evapora agua constantemente hacia la atmósfera. que contienen una alta concentración de sales y que llegan a cubrir un 71% de la superficie terrestre. que son el hidrógeno (H) y el oxígeno (O). la pesca y otras actividades humanas. al mismo tiempo que constituye el líquido más abundante en la Tierra. se incrementó la explotación de los bosques. No obstante. unidos fuertemente en la forma H-O-H. ríos. En la época feudal aumentó el número de áreas de cultivo. al mismo tiempo. El agua. Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre los recursos naturales que explotaban. lagos. el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de energía. La conservación del medio ambiente debe considerarse como un sistema de medidas sociales. la explotación desmedida de los recursos naturales y el crecimiento demográfico. escasos o en vías de extinción. el medio ambiente empezó a sufrir los primeros daños de consideración. la revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente. lagunas y lagos. e incluso desde los seres vivos. por fluir por debajo de la superficie terrestre. En nuestro planeta las aguas ocupan una alta proporción en relación con las tierras emergidas. los combustibles. No es usual encontrar el agua pura en forma natural. La diferencia entre unos y otros está determinada por El Agua. hasta 61 .Guía Didáctica de Ecología recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotación. así como la defensa del medio ante la contaminación y la degradación. Pero la mejor utilización de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga al respecto. De igual forma. EL AGUA. y se desarrollaron la ganadería.

para utilizar dicho líquido y. y el resto se infiltra en las capas de la tierra. La vida en la Tierra ha dependido siempre del agua. El agua constituye más del 80% del cuerpo de la mayoría de los organismos. lagos y océanos. De esta manera la naturaleza garantiza que el agua no se pierda y pueda volver siempre a ser utilizada por los seres vivos. Sin embargo. Esta agua subterránea es la que utilizan los vegetales. Es un deber de todos cuidar nuestros recursos hidrológicos. De esta agua que cae. los minerales y el petróleo constituyen recursos no renovables porque se necesitó de complejos procesos que demoraron miles de años para que se formaran. por el papel que desempeña en la vida de todos los seres vivos. Desempeña de forma especial un importante papel en la fotosíntesis de las plantas y. el hombre está en la obligación de proteger este recursos y evitar toda influencia nociva sobre las fuentes del preciado líquido. prohíben esta práctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta llevarlos a medidas admisibles para la salud humana. una parte se evapora.Guía Didáctica de Ecología que llega un momento en que esa agua se precipita de nuevo hacia el suelo. Como observamos. lagunas y océanos. la pérdida de grandes volúmenes de este recurso. y debido al aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo de la humanidad. Actualmente. Las investigaciones han revelado que la vida se originó en el agua. Es una práctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos humanos a la orilla de las corrientes de agua. además. y que los grupos zoológicos que han evolucionado hacia una existencia terrestre. encerrado. y protegido contra la evaporación excesiva. constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por explotarlos en forma tal que se permita su regeneración natural o inducida por el hombre. Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos. siempre que el hombre cuide de la regeneración. así como crear la conciencia de que el agua es uno de los recursos más preciados de la naturaleza. Esto trae como consecuencia la contaminación de las fuentes de agua y. Importancia del agua para la vida. siguen manteniendo dentro de ellos su propio medio acuático. Las plantas. lagos. verter los residuos del proceso industrial y de la actividad humana. muchos países que se preocupan por la conservación. 62 . por consiguiente. Esto implica que al ser utilizados. y fluye también subterráneamente hacia ríos. otra se escurre por la superficie del terreno hasta los ríos. e interviene en la mayor parte de los procesos metabólicos que se realizan en los seres vivos. los animales. el suelo. entre otros. la posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez. al mismo tiempo. los cuales la devuelven después de nuevo a la atmósfera. el agua. que se denomina ciclo hidrológico o del agua. al volver el agua a la atmósfera se completa un ciclo. sirve de hábitat a una gran parte de los organismos. no puedan ser regenerados.

por la cual se devuelve el oxígeno a la atmósfera. ya que depende de la actividad fotosintética de las plantas. destruirían la vida animal y vegetal. neón. En las partes más inferiores de la troposfera. La atmósfera es una capa gaseosa que rodea el globo terráqueo. así como el polvo. No hay dudas de que la atmósfera constituye un recurso natural indispensable para la vida. dióxido de carbono. Por esta razón. son agentes contaminantes de la atmósfera. y los seres vivos. ya que no posee una superficie superior definida que la limite. El hombre. Es utilizado por los seres vivos en la respiración. y es el gas más importante desde el punto de vista biológico. LA ATMÓSFERA. por la contaminación del aire o por otras acciones de la actividad humana. sino que se va haciendo menos densa a medida que aumenta la altura. y a las que se denomina troposfera y estratosfera. El humo procedente de las industrias o de la combustión que se lleva a cabo en otros lugares. La atmósfera está formada por varias capas concéntricas:   las capas bajas. Este proceso de intercambio de oxígeno en la biosfera recibe el nombre de ciclo del oxígeno y en él intervienen las plantas. como fuentes suministradoras de oxígeno a la atmósfera. y no resulta fácil señalar exactamente su espesor. mediante la cual obtienen la energía necesaria para todas las funciones vitales. su capacidad de renovación es limitada. El oxígeno forma aproximadamente el 21% de la atmósfera. Solamente con una política planificada y consecuente es posible reducir tan terrible mal. y vapor de agua. debe tomar las medidas adecuadas para que su propio desarrollo no haga a nuestra atmósfera víctima de la contaminación. Sin embargo. ozono y otros gases. también interviene en la absorción de las radiaciones ultravioleta del Sol que. helio. como utilizadores de este gas. Los gases atmosféricos forman la mezcla que conocemos por aire. que no mantienen una altura constante. y evitar a las futuras generaciones las peligrosas consecuencias que este puede implicar. Es transparente e impalpable. incluyendo las propias plantas. La atmósfera es también la fuente principal de suministro de oxígeno al agua. es posible que se presente una reducción del contenido de oxígeno en la atmósfera. de llegar a la Tierra en toda su magnitud. las capas altas. y entre ambas se establece un intercambio gaseoso continuo. y se clasifica como un recurso renovable. 63 . aunque también existen pequeñas cantidades de argón. los cuales enrarecen el aire y afectan la salud del hombre y de los seres vivos en general. es lógico pensar que de resultar dañadas las plantas. a las que se da el nombre de ionosfera y exosfera. en su incesante avance científico-técnico. hasta ser imperceptible.Guía Didáctica de Ecología Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al explotar los recursos que le brinda la naturaleza. con consecuencias catastróficas para todos los seres vivos que lo utilizan. También hay cantidades variables de polvo procedentes de la Tierra. el aire está compuesto principalmente por nitrógeno y oxígeno.

pues aún cuando sean agradables inicialmente. por lo que deben aplicarse las medidas necesarias para disminuir los efectos. domésticos. demolición quemas Móviles transporte La contaminación influye directamente sobre la salud del hombre y en el deterioro de sus recursos naturales. 64 . se encuentran:     las aguas albañales y los desechos. tanto las silvestres como las que se cultivan para servir de alimento al hombre y los animales. asma bronquial. en el cual intervienen factores físicos. el cual blanquea las hojas y afecta las cosechas. La formación de los suelos depende de un largo y complejo proceso de descomposición de las rocas. Dentro de las principales fuentes de producción de olores. etc. aparte de la actividad industrial y el tráfico automotor. Otra forma de contaminación del aire son los olores en general. etc. ocasionando al hombre malestar y dolores de cabeza. especialmente el dióxido de azufre (SO2). La interacción de estos. Todas las formas de contaminación del aire son producto de fuentes muy variadas que pueden ser estacionarias o móviles: industrias Estacionarias construcción. EL SUELO Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo. las telas se debilitan y se destiñen. la contaminación del aire afecta varios factores del ambiente:   Las plantas pueden ser dañadas por los agentes contaminantes.. las piezas de mármol y otras piedras se ennegrecen y se hacen más frágiles. pueden convertirse en molestos e inconvenientes. la pintura se decolora.Guía Didáctica de Ecología Como puede verse. los corrales de animales. ya que en él crecen y se desarrollan las plantas. las quemas de residuos industriales. la descomposición de basuras por acumulación de residuos. químicos y biológicos. El aire contaminado corroe los metales. el cuero se hace más débil y más brillante. Existen evidencias de que la contaminación del aire está asociada con enfermedades de tipo respiratorio. incluyendo bronquitis crónica.

que son indispensables en las cadenas alimenticias de los habitantes marinos. Debajo de las aguas existen recursos tan importantes para el hombre. bromo. el océano ofrece no solo riqueza de carnes. tan necesaria para la humanidad. tales como magnesio. Las aguas del océano y sus microorganismos. uranio. no es fuente tan solo de alimentos. son las únicas fuentes de materia orgánica del suelo. entre ellas. y de ellas es fácil obtener un alto número de elementos. al contarse con nuevos recursos que hasta ahora eran desconocidos. es obtenida directamente del mar. en la alimentación del hombre. Así ha ocurrido a lo largo de toda la historia de la humanidad y así continuará siendo. También habitan aproximadamente 10 000 especies de plantas. que de otra manera no podrían existir. cobre. provoca la desintegración de los minerales que. Por todo esto. el transporte y otras actividades del hombre. al ser éste donde se constituyeron las primeras células. abonos muy valiosos. como la harina de pescado. de auto purificarse y restablecer el medio. con su enorme extensión. alrededor de 16 000 variedades de peces. e. Ya en la comunidad primitiva el hombre usaba los recursos biológicos del mar para el consumo. que aumentan y varían de acuerdo con las condiciones ambientales. o sea. Los seres vivos intervienen en la destrucción de la roca madre y. indirectamente. y de instalaciones submarinas para "extraer" la energía térmica solar. En sus aguas habitan cerca de 18 000 especies de animales. vitaminas y otros elementos que pueden ser utilizados en la alimentación del ganado y las aves de corral. en su distribución horizontal. La sal común. unidos a los restos de animales y plantas en forma de materia orgánica. LOS RECURSOS MARINOS El océano desempeña un papel de enorme importancia en la vida de la humanidad. originan el suelo. toman parte en la mezcla de sustancias del suelo. Existen varios métodos para la obtención de energía a partir de mares y océanos. etc. como petróleo y gas. 65 . Todo parece indicar que el medio marino primitivo fue el medio idóneo favorable al surgimiento de la vida. cola. pueden disolver. Las sustancias de desecho de animales y vegetales. y añaden a éste materia orgánica. alcohol y levaduras.Guía Didáctica de Ecología como factores ecológicos. entre ellos se encuentran la construcción de obras hidrotécnicas para centrales eléctricas mareo-motrices. lo modifica de diferentes modos. boro. las cuales son de utilidad en la elaboración de papel. Constituyen también un recurso valioso las algas marinas. descomponer y eliminar los desechos nocivos producto de la industria. El agua ocupa casi el 71% de la superficie de la Tierra. y hace posible el crecimiento de fauna y flora variadas. sino también otros recursos. en la medida en que el desarrollo científico-técnico se hace más efectivo. las posibilidades de explotación del mar han aumentado. Actualmente. además de los agentes climáticos. con un alto contenido de aminoácidos. gracias a la alta concentración de potasio que poseen. Pero el océano. De ellas también se obtiene. la cual proporciona a éste algunos componentes esenciales. así como los propios cuerpos de estos al morir. cartón. El océano mundial adquiere cada vez más importancia como fuente de recursos alimenticios.

vinculan de forma efectiva unos países con otros. no arrastre el suelo. Evitar la contaminación que provoca el uso indiscriminado de productos químicos en la actividad agrícola. conforman el medio natural. de manera que el agua. la altura sobre el nivel del mar. 66 . determinan una gran variabilidad de los suelos. como por ejemplo. la cual se manifiesta en las características físicas y químicas de estos. La presencia de distintos tipos de minerales. fundamentalmente en las laderas. Las arenas constituyen también un recurso de gran utilidad para la construcción. en el enfriamiento de las calderas de grandes industrias. como todo recurso. mediante un tráfico incesante que crece de año en año. en zonas de alta pendiente. ya que su explotación en lugares y cantidades inadecuados.Guía Didáctica de Ecología Mediante estas instalaciones se utiliza el enorme potencial energético que poseen las aguas marinas. en estos momentos ya existen procedimientos para la desalinización del agua de mar con el fin de utilizarla como agua potable. los cuales. LA FLORA Y LA FAUNA La flora y la fauna representan los componentes vivos o bióticos de la naturaleza. Además. sino que. las variaciones climáticas. tanto potencial como cinética. los nutrientes que van siendo extraídos por las plantas o que son arrastrados por las aguas. unidos a los componentes no vivos o abióticos. Otros fenómenos que se presentan en los suelos son el exceso de acidez y salinidad. del suelo aportando no solo materiales. Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la erosión. sino también energía. su uso debe ser racional. Evitar las talas y los desmontes desmedidos. la latitud geográfica y otros factores. por medio de la fertilización. El océano mundial como medio de transporte utilizado desde hace muchos siglos. en forma perpendicular a estas. aunque. el continuo movimiento de las olas superficiales y relativamente profundas y la capacidad del océano de acumular el calor del Sol.. deteriorar estos lugares de recreación de la población y del turismo. como son sus mareas regulares. el aire. puede afectar el flujo de arena de las playas y. todo en beneficio del hombre. etc. Aparte de estos usos que hemos mencionado anteriormente. así como las quemas. Preparar los surcos. Los océanos y mares no solo separan los continentes. como el suelo. ha adquirido en nuestros días dimensiones gigantescas. al ser un medio natural de gran utilidad para el transporte de grandes cargamentos. el agua. Para evitar la degradación de los suelos es necesario:      Restituirles. al correr. los cuales imposibilitan la utilización óptima de los suelos. por lo tanto. el agua de mar se utiliza directamente en la industria con otros fines.

el lugar donde vive y se desarrolla una especie animal o vegetal. arsénico. La flora y la fauna representan recursos naturales renovables. Por esta razón. que con sus desechos contamina el medio. en las cuales los animales herbívoros (los que se alimentan de plantas y otros organismos vegetales) constituyen el alimento básico de otros grupos de animales que. lo cual hace que desaparezca también un gran número de especies de plantas. todas las afectaciones que sufre el medio natural repercuten de uno u otro modo sobre él. el hombre debe estudiar las relaciones y las leyes que determinan este equilibrio. La fauna. en detrimento de las áreas naturales. afecta de igual forma el medio natural y. ponga en peligro todo el sistema. plata. por causas naturales o por la influencia del hombre. estaño. a su vez. hierro. la utilización de la flora y la fauna se incrementó hasta niveles muy por encima de las capacidades de regeneración de la naturaleza. es decir. servirán de alimento a otros. fueron aumentando de igual modo las necesidades de alimentos.Guía Didáctica de Ecología Entre la flora y la fauna existe una dependencia muy estrecha. ya que. maderera y otras. Las relaciones de alimentación. RECURSOS NO RENOVABLES Incluyen a los combustibles fósiles (carbón. o relaciones tróficas. Aquí convendría aclarar que no son raros los 67 . desaparecieron grandes mamíferos. al romperse el equilibrio que caracteriza las relaciones entre el medio biótico y abiótico de la naturaleza. aprendió a usar las plantas y los animales para subsistir. determinan las llamadas cadenas alimentarias. de ellos obtenía alimentos. el hombre. de gran importancia para el hombre. El desarrollo de la agricultura hace que se incrementen las áreas de cultivo.). que encuentra en estas áreas naturales su hábitat. vestidos y fuego para calentarse. en sentido general. se ve cada vez más amenazada al tener que buscar otras áreas donde satisfacer las necesidades vitales. a medida que las comunidades fueron creciendo. Por este motivo. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. en su lucha por dominar la naturaleza. Tal es el caso de los mamut y de otras especies de animales. y. oro. por consiguiente. cromo. a los sistemas vivientes que en él habitan. así como la materia prima para la industria textil. y convertirse en su máximo protector. De la flora proviene una gran parte de los alimentos y medicamentos. etc. basada en leyes naturales que rigen la estructura y funciones de las asociaciones de seres vivos. Pero. el desarrollo de la sociedad atenta de igual forma contra las especies de animales y vegetales. que fueron exterminados por el hombre. Actualmente. por consiguiente. A través del tiempo. Esto trae como consecuencia que la disminución en número o la desaparición de uno de estos eslabones de la cadena. en aquellos países sometidos a la explotación desmedida de los recursos naturales. El desarrollo de la industria.

etc. RECURSOS MINERALES Desde el advenimiento de la Edad de los Metales. pese a su abundancia. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales. poli estireno. para fines prácticos. energía oceánica. supone una auténtica revolución. etc. 68 . durarán varios milenios. Porque. que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un periodo que. polivinilo. Como signo de los tiempos. energía solar. Ante tan desolado panorama no han tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear. ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. petróleo y otras fuentes de energía Desde comienzos del siglo XIX. Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? Afortunadamente. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. Energía solar. clasificación de los suelos y cultivos. No exageran quienes. ha sido sustituido por el petróleo. etc. energía eólica. en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales.Guía Didáctica de Ecología metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía. según el grado de pesimismo. Las reservas de uranio y torio. aparece por doquier el plástico. lejos de dejarse deslumbrar por las cuestiones nucleares y espaciales. Aprovechamiento y conservación de los recursos naturales Hasta ahora no hemos hecho más que enumerar los recursos naturales y clasificarlos con la muy discutible etiqueta de renovables o no renovables. y comparar los materiales que se usaban antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. representan una fuente infinita de energía. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que. De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. Al principio se utilizó el carbón y. fluctúa entre 20 y 60 años. poliuretano. energía geotérmica. sostienen que vivimos en la era del petróleo. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales (polietileno.). Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. además de lo que se ha señalado en el inciso anterior.

ya que los dramáticos cálculos de Tomas Malthus hace doscientos años que predecían una catástrofe demográfica -"La capacidad de crecimiento de la población es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos"-. ya que el 98% de estos niños nacen prisioneros en países del Tercer Mundo. alimentos y agua. y ellos se han tenido que ir a los bosques. A pesar de ello podemos estar de enhorabuena. Los hechos demuestran que dar de comer a tantas bocas está provocando un fuerte deterioro medioambiental que deja especial huella en los países del Tercer Mundo. Plomo. Tan agudo ha sido el tal aumento que. de momento no se ha cumplido. El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. En la actualidad hay cerca de seis mil millones de personas sobre la Tierra y cada año se pueden sumar 95 millones más. la acumulación de gases invernadero y destrucción de la capa de ozono preservadora de la vida terrestre. las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. La pobreza les ha conducido a una sobreexplotación de los recursos naturales en un intento fallido por pagar su deuda externa. está previsto que. 250 000 al día que compartirán con nosotros tierra. Nos hallamos ante una espiral 69 . EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA. o por lo menos lo intentarán. De hacerse así. Con todo. desde entonces hasta nuestros días. plata y platino . Cuenta hasta diez. los pobres han vendido o alquilado sus mejores tierras a los ricos por no poder atenderlas. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. son consecuencias derivadas de la política llevada a cabo por aquellos gobiernos. impulsada por la máquina de vapor. veintisiete seres humanos más. No obstante. a degradar suelos para poder alimentar a sus familias. según ciertos cálculos. oro. Cada vez somos más. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. podrán recuperarse diversos materiales de desecho y.. sociedades patriarcales e intereses políticos y económicos han mantenido a lo largo de la historia posturas contrarias al descenso en las tasas de natalidad. se logrará la reutilización del papel. la contaminación de lagos..Guía Didáctica de Ecología Asimismo. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. Allí la pérdida de los bosques y especies. a mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. no durarán más que hasta el año 2 500. son cifras que están ahí y que sobrevuelan nuestras cabezas recordándonos que esas probabilidades están presentes. Los avances de la tecnología han determinado. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora. En este corto intervalo de tiempo han aparecido sobre el suelo de este planeta. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. estaño. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que. Al final. cinc. Religión. además. Con todo. ríos y océanos. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver cómo sus armas eran cortadas como si fueran de palo y no tardaron en ser conquistados Pero el hierro no sólo originó armas temibles. se iniciara en Inglaterra la Revolución Industrial. que pasó más tarde a Europa y a Estados Unidos.

El estudio de la población proporciona una información de interés para las tareas de planificación (especialmente administrativas) en sectores como sanidad. Tenemos conocimiento. educación. Malthus advertía de la tendencia constante al crecimiento de la población humana por encima de la producción 70 . agotamiento de los mantos acuíferos. muy pocos gobiernos están dispuestos a variar sus líneas de actuación. composición y distribución de la población. geografía y antropología. para modificar tendencias demográficas. historia. se gastaron más de 235 millones de dólares en ayudas para adelgazar. sólo resta combinarlo todo para sentar los cimientos de un desarrollo humano sostenible -satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones-Dicho de otra forma. En su obra. Aunque si analizamos los resultados de la última Cumbre del Clima vemos que nos encontramos ante una cuestión que exige compromisos esencialmente políticos que sin duda reflejen un cambio de valores y como quedó patente. de las pesquerías y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. La demografía tiene una historia relativamente corta. Población Total de habitantes de un área específica (ciudad. sociología. mantener una correcta relación con la Tierra ya que de ella se extrae casi el 90% de los alimentos que ingerimos. del economista británico Thomas Robert Malthus. llevar dinero a casa y asegurar en cierta forma el sustento en la vejez.UU. mientras que se donaron 50 millones para el Tercer Mundo.nos atreveríamos a decir que por la distribución. recursos. consume la mitad de los recursos no renovables del planeta y su población sólo supone el 5% de la población mundial. Nació con la publicación en 1798 del Ensayo sobre el principio de la población. y los determinantes y consecuencias de estos cambios. la escasez de alimentos y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. Demografía Área interdisciplinaria que abarca disciplinas como matemáticas.Guía Didáctica de Ecología descendente donde la pobreza contribuye directamente a un crecimiento de población: Se necesitan hijos para trabajar en el campo. medios tecnológicos. En 1982 en el Reino Unido. país o continente) en un determinado momento. empleo y conservación del medio ambiente. Sólo EE. vivienda. pero más que por la cantidad -a juzgar por los hechos. y para conseguir objetivos económicos y sociales. defunciones y migración. La escasez de alimentos. por el desigual reparto que permite que los ricos sean cada vez más ricos y los pobres más pobres. estadística. El agotamiento de los mantos acuíferos. medicina. Estos estudios también nos dan los datos necesarios para formular políticas gubernamentales de población. seguridad social. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. sus patrones de cambio a lo largo de los años en función de nacimientos. economía. La disciplina que estudia la población se conoce como demografía y analiza el tamaño. biología.

económica y social. los países hispanoamericanos se plantearon los problemas de población derivados del mestizaje y la existencia de amplias zonas de escasa presencia humana. Estos índices dependen en exceso de la edad media de la población. los índices de natalidad y mortalidad se suelen expresar como tantos por mil (‰) anual. Dos índices de este tipo son el índice total de fertilidad y la esperanza de vida en el momento de nacer. el registro civil y. enfermedad. inmigrantes y emigrantes habidos a lo largo de un periodo de tiempo dado. Entre ellas: guerra. hambre. Por esta razón los demógrafos suelen utilizar índices que no dependen de la distribución por edades. fue una consigna generalizada. por parte de las administraciones locales. Estas fuentes proporcionan el material de base para investigar las causas y las consecuencias de los cambios de población. Para poder describir la población actual y predecir la del futuro con exactitud razonable se requieren datos fiables. matrimonios y divorcios. fallecimientos. Estos factores de cambio se expresan como porcentajes de la población total para calcular por comparación el índice de natalidad. Un registro civil es la contabilización continua. migraciones. El avance de las ciencias del comportamiento. Así. y de los censos (a partir del siglo XIX) con referencias al tamaño y composición de la población ha permitido el desarrollo de la demografía. En el muestreo se utiliza una selección estadística representativa de la población total. Métodos de investigación Las principales fuentes de datos demográficos son los censos nacionales. El uso cada vez más generalizado de los registros parroquiales y civiles con datos relativos a natalidad y mortalidad. una población con elevado nivel de vida que incluya un gran número de personas mayores. Datos y medidas demográficos Los gobiernos modernos y las organizaciones internacionales están muy interesados en la determinación exacta de su población y del resto del mundo. por ejemplo. también han estimulado la investigación demográfica y de las subáreas de esta disciplina: demografía matemática. a partir de la década de 1960. que contabiliza en un cierto momento todas las personas de un área dada. Índices de población La variación en el tamaño de la población viene determinada por el número de nacimientos. de los nacimientos. situado en Santiago de Chile. de migración y de crecimiento de la población. fallecimientos. "Gobernar es poblar". de la estadística y la informática en el siglo XX.Guía Didáctica de Ecología de alimentos. de mortalidad. los muestreos a nivel nacional. Políticas de población en América Latina Desde su independencia. mientras se planteaban 71 . e indicó las diferentes formas en que podría disminuirse este crecimiento. abstinencia y anticoncepción. Su fiabilidad depende de lo veraces que sean los ciudadanos al proporcionar los datos. La fuente más habitual es el censo de población. puede tener un índice de mortalidad similar al de una población pobre compuesta en su mayor parte por miembros jóvenes. lo que puede crear importantes distorsiones. con sus datos personales y características sociales y económicas específicas. Las Naciones Unidas tienen un centro de formación demográfica para América Latina.

muy especialmente. es muy probable que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. más del 90% de la población de los países en vías de desarrollo vivía bajo gobiernos que. Generalmente. aunque algunos ya practicaban una anticoncepción eficaz. A pesar de su inmensa población. Por otra parte. en parte gracias a los programas de planificación familiar propiciados por los gobiernos. a insectos y microorganismos parásitos (bacterias. En 1979. China ha reducido con éxito los índices de natalidad y mortalidad. La reducción del índice de crecimiento en Asia puede atribuirse sobre todo a las estrictas políticas de control de la población en China. El vertiginoso crecimiento de los índices de natalidad. preferentemente europeos.Guía Didáctica de Ecología programas de atracción de colonos. las costumbres de fuerte arraigo. algunos roedores. Políticas de población en el Tercer Mundo En 1952 la India fue el primero de los países en vías de desarrollo que adoptó una política oficial para disminuir el crecimiento de su población. CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Si alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. si la película estuviera en manos de algún extraterrestre henchido de objetividad o de una supercomputadora absolutamente imparcial. Los programas de planificación familiar fueron considerados como una forma de satisfacer el deseo de un amplio sector de la población de limitar y controlar la natalidad. las malas hierbas y. destructividad y bajeza. Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la Naturaleza está ahí para ser 72 . estos porcentajes señalan el número de nacimientos y defunciones por cada 1000 habitantes en un año dado. No resulta exagerado decir que el hombre está destruyendo la Naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella. Los demógrafos utilizan las tasas de nacimiento y defunción para determinar el crecimiento de la población y evaluar la salud general de las poblaciones que estudian. permitían el acceso a anticonceptivos por razones de sanidad y garantizaba el derecho a elegir el número de hijos y controlar los intervalos entre nacimientos. contrarias a la contracepción. al menos en principio. las tradiciones y prejuicios religiosos y familiares. protozoarios). el gobierno está apoyando una política de familias con un solo hijo con el fin de reducir el índice actual de crecimiento anual del país del 14‰. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. Estudios recientes muestran que en muchos países se están reduciendo los índices de natalidad y de crecimiento de la población nacional. Recientemente. que no siempre llegaban con facilidad. hongos. a promover el control de la natalidad y los programas de planificación familiar. Estudios para investigar los conocimientos. actitudes y prácticas sobre anticonceptivos de la población pusieron de relieve que un alto porcentaje de parejas no deseaban tener más hijos. han obligado a todos los gobiernos a desarrollar campañas de información y educación. El objetivo era facilitar el desarrollo social y económico reduciendo la carga de una población joven y en constante crecimiento.

otitis o vaginitis de origen bacteriano. Además. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. mercurio. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas. conjuntivitis. plaguicidas. ha ocasionado la contaminación universal de las aguas. Afortunadamente las cosas están cambiando. sobre todo.. y aunque su situación no sea tan grave. Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos. Existen varios lagos en los E. de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. además del petróleo. el problema se agudiza a causa. arsénico. para barruntar tormentas futuras. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples ha inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. pero no podríamos dejar de citar. a pesar de ser tan antiguo. regar. en 1980 la revista Times publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua.A. Más adelante tendrá el lector información general 73 . fluoruros. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA La lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga. etc.. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. Europa y la URSS. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir. En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones. plomo. Sin embargo. Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones.U. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en él. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia.Guía Didáctica de Ecología utilizada por los hombres. CONTAMINACIÓN DEL AGUA El agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química. limpiar. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. nitratos. En los ríos se destruye la flora y la fauna. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. pero convendría preguntarse cuál es la causa de que. es decir. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos de gastroenteritis. ¿y qué decir del mar? Notables oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo será un mar muerto en cosa de pocos años. a los detergentes sintéticos. física y biológica que la transforman en no apta para beber. etc.

El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas. los peces mueren. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. sino que.Guía Didáctica de Ecología sobre el tema. las plantas y los edificios. trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas. Cuando tal proceso llega a cierta temperatura (que nunca es mayor de 34°C). Figura :Deposición ácida Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. puede decirse que al ascender la temperatura del agua (proceso que implica una pérdida de oxígeno disuelto). Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. En términos generales. ríos y lagos. 74 . los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA Existen contaminantes que alteran la transparencia del agua. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno. los organismos acuáticos aumentan la velocidad del metabolismo y esto les conduce a requerir más y más oxígeno. al contrario. sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. Pero el caso más grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias. lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema.

los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo. También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos. en los que se vio que el número de peces y anfibios iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante. como consecuencia de tal superpoblación. el pH puede llegar a ser de 2. en gran medida.5 Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza. es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara. aunque no llueva. van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca). Es lógico suponer que. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes. Otras veces. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación. La reproducción de los animales acuáticos es alterada. pero si las rocas son granitos. que origina. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica.Guía Didáctica de Ecología En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida)... la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua. b) Ecosistemas terrestres. c) Edificios y construcciones. los nutrimentos empiezan a escasear y muchas algas mueren. los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan. hecho que determina también un ascenso impresionante de bacterias. Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5. La lluvia normal es ligeramente ácida. Su pH suele estar entre 5 y 6. Huelga decir 75 . finalmente. especialmente por la deposición ácida..En ellos está demostrada la influencia negativa de la acidificación. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo. la acidificación.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. entre los años 1960 y 1970. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. porque cuando el terreno es calcáreo. o rocas ácidas pobres en cationes.3. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA La circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales. en algunas zonas en que la niebla es ácida.

el fenómeno se repitió en 1956 y 1962. obras de arte y edificios antiguos. E. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono. gastroenteritis. azufre. El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. enfisema pulmonar e incluso cáncer.Guía Didáctica de Ecología cuán difícil puede llegar a ser la vida en aguas a tal grado enrarecidas.A. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. que normalmente resulta ajeno a la atención. Además. Cólera. etc. plomo. en lugar de una nota aguda.U. Pero aunque estos son casos extremos. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos de mercurio. así como textiles. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis. Además sufren daño los animales y las plantas. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE Los análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. CONTAMINACIÓN DEL AIRE Cuando una persona que vive en la ciudad se desplaza al campo. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-. cinc. En diciembre de 1952. y fog = niebla) que sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos. por la presencia de bacterias de origen fecal. edificios 76 .. El reflejo respiratorio. sino que además envenena el agua de lluvia. iCuán amargo es aceptar que. se encuentra el convertirse en afamado cantante de huapangos! Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la laringe. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. México. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera. bronquitis. Cuando lo intenta. Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duró tres días y ocasionó cuatro mil muertos. asma. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE Parece ser que el término smog se ha incorporado al lenguaje cotidiano de todo el mundo. percibe de inmediato la pureza del aire. El dióxido de azufre está en el aire de las ciudades y procede dela combustión del carbón y del petróleo. España. tifoidea. etc. cloro. dióxido de azufre. mercurio. quistes de amibas y otros organismos parásitos. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco y. en diversos objetos. se transforma en una sensación placentera. y todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud.

pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación. de la terrible cisticercosis. después de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire.Guía Didáctica de Ecología y monumentos. a la postre. Considérese al DDT. que a menudo llega a anularla. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas. herbicidas. Además. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización. Al 77 . tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. sustancia que perdura por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de tantos ejemplos). Quizás el lector guarde la esperanza de que. mediante el aire. Además. todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. etc. defoliadores. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. algas. raticidas.) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE También el aire puede servir como medio trasmisor de muchas enfermedades. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. Resulta que. que. la humanidad se haya cuidado de no estropear la Tierra. las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. además de residuos fecales depositados en campo abierto. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona del lago de Texcoco (lugar donde se depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. hongos. Es posible que el lector haya leído algo acerca de lo conveniente que sería emplear el término "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México. Podría suponerse que la tierra. sino que altera tanto la visibilidad. siendo un medio sólido. morirán envenenados. insectos y diversos organismos que habitan en él. Si la respuesta es afirmativa.

Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. procuraré detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. Estudios posteriores revelaron que. que finalmente sucumbe en espantosa agonía. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo 'lo que toca. las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. pozo submarino que durante varios meses derramó treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México. nadar o alimentarse. El área en cuestión no tardó en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato.Guía Didáctica de Ecología notar que todo eran edificios y más edificios. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra. La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". Entre otros muchos daños. 78 . A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. quedó inconcluso. el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. Pero el daño ya estaba hecho. que había sido iniciado en el siglo pasado y que. el 30 % de los habitantes del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus cromosomas. no obstante. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que fueran a vivir allí. Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". sino que. al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. Resulta que una compañía de productos químicos depositó veinte mil toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo. PETRÓLEO No es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar. CAMPEONES DE LA CONTAMINACIÓN La extensión de este trabajo no permite tratar con detalle los innumerables contaminantes de la biosfera. cerca de las cataratas del Niágara. por una u otra razón. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra. El caso es que el agua se filtró gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron anotarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas. También las minas. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar. En el estado de Nueva York. Harto conocido en México fue el caso del "Ixtok 1". sobre todo las de carbón. Según ciertos cálculos. además de los problemas señalados.

PLAGUICIDAS Los plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos. cuando lo son. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. roedores o malas hierbas. el heptacloro y muchos más. arácnidos. son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente y no es raro que las plagas vayan haciéndose resistentes a él. del aire y de los tejidos animales. mientras los insectos dañinos prosperan. murieron ochocientos mil salmones 79 . Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam. resultan altamente tóxicos. Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación. Algunos de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. de donde resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) está sometida a un lento proceso de envenenamiento. a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E.U. Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas . al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad. EL CASO DEL DDT El dicloro difenil tricloroetano. peces y diversos organismos acuáticos). contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero. los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. Sea donde fuere.A. metilparatión insectos que amenazan los cultivos.Guía Didáctica de Ecología MERCURIO Los análisis del agua. Se trata de sustancias que. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense. por ser agentes tenso activos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua. han demostrado que año con año aumenta la cantidad de mercurio acumulado. Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables y. Durante 1969 la aviación norteamericana devastó más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam. también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves. DETERGENTES SINTÉTICOS A partir de la década de los cincuenta se produjo en el mundo el surgimiento a gran escala del consumo de los detergentes sintéticos. sustituyeron al jabón en muchos usos. El proceso es simple: industriales y agricultores utilizan este metal. Consecuencia de esta acción fue que. el clordano. El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados.

Desgraciadamente. RUIDO Ruido. o con cualquier tipo de organismo. es un "sonido inarticulado y 80 . según el Diccionario de la Real Academia Española..casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. las explosiones nucleares llevadas a cabo por E. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciará cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. ". sufren de cáncer y.U. por muy bien cerrados que estén. de que el equipo de filmación utilizó escenarios naturales localizados cerca de una base militar que realizó en 1953 once explosiones nucleares. Por último hay que enunciar un problema del que ya hemos hablado: la contaminación térmica de las aguas empleadas por las plantas de energía nuclear. Las ostras. políticos y gente ordinaria. así como en el hígado. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. Huelga decir que isótopos como el uranio 235. más de 90 han muerto por esta enfermedad".Guía Didáctica de Ecología de un río vecino e innumerables aves de la región. con John Wayne y Susan Hayward. peces y copépodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad.. Los isótopos capitalistas y los isótopos marxistas se alojan en amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. es el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. así como Francia. Inglaterra. se plantea el delicado problema de cómo deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo indirecto con el hombre. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16.. RADIACIÓN Las inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. según parece. el biólogo francés Jean Rostand escribió: EXPLOSIONES NUCLEARES. etc. los testículos y algunos otros órganos. Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. Además. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países. de ser industrializada. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica. China. Hombre de su tiempo.A. a fin de cuentas. no dejan de inquietar a la gente. Con todo. y la URSS. Tan aterradoras cifras son producto. La "solución" al problema ha consistido en depositar los desperdicios en minas abandonadas. lo que es más grave. Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. En primer lugar. enterrarlos en el desierto o lanzarlos al fondo de los océanos en recipientes que. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosas pingüinos de la Antártida haya aparecido el DDT.

etc. cara de pocos amigos. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar. los problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es. autobuses. pero además. rocanroleros o no. ganas de tirarse por el balcón. al ser industrializados. todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas. Pero. inclinación a fastidiar al prójimo. Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. ¿Qué acciones emprenderías para evitar ese desequilibrio? _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 3. riñas. DDT. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse . niños jugando. protozoarios y otros organismos. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos. se combinan con diversos preservativos. por ejemplo. etc. Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios problemas no sólo a quienes lo ejecutan. televisores.Guía Didáctica de Ecología confuso más o menos fuerte". Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. son algo muy serio.).. arsénico. ocurre que. CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS De todos conocida es la contaminación biológica de los alimentos por bacterias. pérdida del apetito. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegamos al umbral del dolor. mal humor. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados. Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles. Para muchas personas un disco como Dark side ofthe Moon. aumento de la presión arterial. Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo. es un ruido insoportable. en los alimentos. del grupo inglés Pink Floyd. descuido en el trabajo. Individualmente contesta las siguientes cuestiones: 1. etc. Da una definición de desequilibrio y cómo afecta ésta a la Ecología. El ruido puede producir diversos grados de sordera (algunos irreversibles). ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles. aviones. sino también a quienes lo escuchan "en vivo". _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 2. Además de los roqueros. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. vecinos. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. ¿Cómo se clasifican los recursos naturales? 81 . Sin embargo. mercurio. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente. las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. accidentes. La sirena de una ambulancia.

_______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 7. Enumera y explica las diferentes formas de contaminación del aire. ¿Cuáles son las características de los recursos renovables? y ¿cómo están constituidos? _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 6. ¿Qué es el aire?___________________________________________________ _________________________________________________________________ 10.________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 11. ______________________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 12. _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 13. ¿Cuál es la causa principal del deterioro de los recursos naturales?_______ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 82 . Explica en qué consiste el ciclo hidrológico o del agua. son fenómenos de degradación del suelo. ¿Qué es y cómo está compuesta la atmósfera? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 9.Guía Didáctica de Ecología _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 4. ¿Crees que el desequilibrio ecológico pudiera influir en la desaparición de los recursos renovables? _________ ¿por qué? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 8. Explica la formación del suelo. El exceso de acidez y salinidad. Menciona los recursos marinos que utiliza el hombre para su subsistencia. Menciona que representan para el hombre la flora y la fauna. ¿qué harías para evitarlos?__________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________ 14. Menciona las características de los recursos no renovables y da ejemplos. _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 5._____________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 15.

Movimiento Diastróficos Epirogénicos. Movimiento Diastróficos Orogénicos. Terremotos ( Sismos ) 3. y se dividen en Epirógenos y Orogénicos. En pocas palabras es el producto. los servicios y el medio ambiente. CAUSAS QUE AGRAVAN LAS CATÁSTROFES 1. 83 . Huracanes. La palabra TECTO Significa "Construir" por tanto. los bienes. EXTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA Tectonismo. A todos los movimientos internos de la tierra se les da el nombre de Movimientos Diastróficos. Biótica) 2. La posición en una región de alta actividad Tectónica (Terremotos y Vulcanismos). Se manifiestan por fuerzas de Comprensión que da lugar a los Plegamientos.Guía Didáctica de Ecología DETERIORO AMBIENTAL ¿Qué entiendes por deterioro ambiental? ¿Para ti qué es una catástrofe? ¿Qué tipos de desastres naturales conoces? FENOMENOS NATURALES DEFINICION DE CATÁSTROFE Catástrofe es un suceso que causa alteraciones intensas en las personas. tanto de un fenómeno natural extremo. Intervención Antrópica fuerte sobre el ambiente. Son los movimientos de Sentido Horizontal y se les llama También Formadores de Montañas. Tornados. como de una Inadecuada relación del hombre con su medio. excediendo la capacidad de respuesta de la comunidad afectada. 3. Eólica. y tensión. Kárstica. El Tectonismo es la construcción interna de la Corteza Terrestre a través del acomodamiento de las Capas que la integran . porque levantan o hunden lentamente gran parte de los mismos. Fluvial. 4. Erosión ( Volcánica. Flujo Poblacional desde las Zonas Rurales hacia las Urbanas. Ciclones. Glacial. TIPOS DE DESASTRES NATURALES 1. 2. que originan las Fallas . Son los movimientos de Sentido Vértical y son también conocidos como formadores de Continentes. El Clima lluvioso y tempestuoso inestable. Estos pliegues constituyen las Montañas y las depresiones y son de 3 tipos. Plegamientos Son el resultado de las fuerzas de compresión que actúan sobre las capas de la Corteza Constituidas por Rocas Sedimetarias flexibles o plásticas. Marina. Crecimiento Urbano Inadecuadamente Controlado 5.

El término Vulcanismo se deriva de Vulcano. Mixta Falla Vertical. Falla Mixta. SINCLINALES. Son Pliegues Cóncavos o Arqueados hacia abajo se forman Planicies. Son los que hasta el presente no han hecho erupción. Se producen por fuerzas de tensión que actúan sobre las capas de la Corteza y las fracturan. Dios Romano del Fuego. ANTICLINAL. Son Pliegues Convexos o Arqueados hacia arriba y dan lugar a las Montañas . B. 84 . Su erupción es periódica. APAGADOS. Falla Horizontal. o bien tuvieron. que produjo el terremoto de San francisco. Horizontal. Se presenta cuando el deslizamiento del terreno ocurre de arriba hacia abajo. este tipo de Falla es la más común en la corteza Terrestre. Son Pliegues que no forman Anticlinales ni Sinclinales sino un desnivel o flexión del terreno. Hay tres tipos de Fallas Vertical. en 1906. El Magna puede llevar a la superficie a través de largas fisuras. Son de erupción casi permanente. el deslizamiento se efectúa tanto en sentido Horizontal como Vertical VULCANISMO. Como su nombre lo indica. INTERMITENTES. un Volcán es un Fenómeno geológico en el que predomina el material en estado Incandescente a elevadas temperaturas en un volcán es necesaria la presencia de una grieta o abertura por donde la Magna (Rocas Fundidas cargadas con gases) Procedente del interior de la tierra se lanza a la superficie bajo la forma de corrientes de lava o bien nubes de gases y cenizas Volcánicas. La tensión determina el deslizamiento de alguna porción de la Corteza sobre otra. o bien. al salir al exterior se le da el nombre de lava y se extiende por el terreno circulante del volcán CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES. ACTIVOS. MONOCLINALES . FALLAS. pero su actividad seso por completo. por ejemplo la Famosa Falla de San Andrés. que algunos bloques del terreno permanezcan en el mismos lugar o se elevan ligeramente. C. Se origina cuando el deslizamiento es en sentido Horizontal y al mismo nivel de la Superficie. o viceversa. Se clasifican según su actividad y tipo de erupción. en California .Guía Didáctica de Ecología A.

VULCANIANOS. y dan lugar a escurrimientos violentos sin cause definido y a 85 . Tienen Efusiones de lava fluida o viscosa y explosiones muy violentas acompañadas de gases incandescentes. Es la acción de las precipitaciones sobre el Relieve Terrestre. afecta a todos los continentes y tienden a convertirlos en regiones planas. Vapor de Agua. es decir nubes formadas por partículas de lava ardientes lanzadas a gran altura que después descienden con violencia rodando por las faldas del cono del volcán. Marina E. Los principales tipos de Erosión son: A. las fuerzas internas vuelven a actuar rejuveneciendo el aspecto exterior de nuestro planeta. Biótica Erosión Pluvial. sin embargo. Fluvial C. El Intemperismo y la erosión son agentes externos que actúan juntos y modifican el relieve terrestre. su acción es destructiva. Puzolana. muy caliente y muy fluida. Arrojan lava viscosa y oscura. son el resultado de los deshielos. gracias a la fuerza de gravedad. Kárstica D. Las aguas de torrente se forman después de las fuertes lluvias. acarreo o transporte y depósito de material intemperizado. y otros Gases. Este tipo se caracteriza por sus nubes ardientes. Pluvial B. cuando las aguas impetuosas escurren en un cauce irregular. Las aguas. acompañada de gases y material sólido abundante. LA EROSIÓN. Lapilli. al caer. aguas salvajes.Guía Didáctica de Ecología HAWAIANOS. Bombas Volcánicas. GASEOSOS. o bien de las intensas lluvias. con su peso y su volumen. Erosión Fluvial. No hay escape explosivo de gas ni porciones de materia sólida. Es la acción de desgaste. Los materiales que arrojan los volcanes pueden ser: LAVICOS. CINERITICOS. Sus explosiones son muy fuertes. hasta llegar a formar grandes barrancas o acantilados en superficies arcillosas. Eólica G. Son volcanes con explosiones muy fuertes. Lavas. al igual que la de las aguas salvajes. van a desgastar el terreno en mayor o menor grado según su naturaleza. La erosión. en los que no hay lava. Es la acción de desgaste ocasionado por las aguas de torrentes. pero si abundante material sólido. Glacial F. Cenizas y Arenas. STROMBOLIANOS. y ríos. Son los volcanes que arrojan tranquilamente una lava poco espesa. PELÉANOS.

CAUSAS DE LOS SISMOS La litosfera no es continua en la superficie de la tierra sino que está formada por diferentes placas que hacen contacto entre si. el gas carbónico contenido en el aire tiene la propiedad de descomponer varias rocas cristalinas Erosión Biótica : Las plantas. Los animales que viven en el mar originan los arrecifes. el cuál se disuelve en la roca caliza y forma carbonato de calcio al filtrarse a través de fisuras o grietas subterráneas a las que agrandan mediante procesos fisicoquímicos hasta llegar a transformarlas en grutas o cavernas Erosión Marina: Se denomina erosión marina a la acción de las aguas del mar en los litorales por las olas. El viento es un elemento del clima muy importante y un agente externo modificador del relieve terrestre. la bomba atómica que destruye los paisajes geográficos y la explotación de los recursos naturales. como el petróleo y los minerales. los ríos se caracterizan por erosionar verticalmente el terreno. Erosión Eólica: La acción geológica del viento sobre la superficie terrestre se llama erosión eólica. así como el cambio de estación. los animales y el hombre son agentes activos en la transformación del relieve terrestre. el Hombre lo destruye o lo transforma en breve tiempo en aras de su "progreso" por ejemplo. que más impresiona al hombre por las pérdidas humanas y materiales. los hielos descienden lentamente. prueba de ello lo constituye los valles fluviales y los cañones. Los vegetales por medio de sus raíces degradan el suelo y las rocas. el sismo es un fenómeno natural. Las costas son desgastadas por los siguientes procesos Erosión Glacial: Es la acción de los hielos sobre la superficie terrestre. Los animales van cambiando lentamente la textura y composición química del suelo (con sus deyecciones). Los glaciares son grandes masas de hielo que cubren tanto los polos como la cima y las laderas de las más altas montañas. y las corrientes marinas. coralíferos. en virtud en la ley de la gravedad y de los efectos licuefacción por el calor solar. SISMO Los Sismos ya sean terremotos o Maremotos son movimientos vibratorios que sufre la corteza terrestre sobre una área determinada. de las lluvias o de los hielos que se filtra a través del suelo permeable hasta formar un manto acuífero. según las características del terreno. las mareas. La acción destructora del viento sobre las rocas es muy rápida y llega a grandes profundidades principalmente en las rocas calizas poco compactas.Guía Didáctica de Ecología destrucción de todo lo que encuentra en su paso. Las aguas subterráneas se forman por el agua de los ríos. constituyen un eficaz agente erosivo porque contienen una gran cantidad de ácido carbónico. Erosión Kárstica. El Hombre es el agente Biótico más destructivo del relieve terrestre pues lo que los procesos geológicos han construidos durante miles de millones de años. estas placas sufren movimientos 86 .

En estas zonas la roca que yace bajo el suelo no es firme. horas. Los sismos llamados réplicas son de menor intensidad y corren posteriormente después del gran temblor en un lapso de minutos. días. 87 . se propagan en círculos en forma análoga a los que producen en el agua al arrojar la piedra sobre esta. probablemente al desajuste mecánico de la región afectada por la placa. Son de presión o longitudinales. SISMOS PREMONITORRES Y RÉPLICAS Un gran temblor de tierra es precedido por otros de menor intensidad llamados Premonitores. Hay 3 zonas Sísmicas principales: una recorre los bordes del Océano Pacifico. y pueden pasar a través de los sólidos. Vibran rápidamente de una parte u otra. Ondas Largas o Superficiales. Lo cuál se debe a que la parte sólida debajo de la corteza terrestre está formadas por placas rocosas. Ondas Primarias. muy despacio y chocan entre sí. 1. Las réplicas se deben. otra en el centro del Atlántico. en las rocas sólidas y en las profundidades donde la roca es más elástica se deben a que viajan rápidamente por las Cuencas Oceánicas y las masas Continentales. 3. Son por sacudimiento y transversales no se admiten a través de los líquidos. por tal motivo se transmite el movimiento ondulatorio. cuyos bordes están en esas fajas. que se registró a las 36 horas después. ONDAS SÍSMICAS Al ocurrir un temblor se genera energía que se libera en forma de ondas. el sur de Asía. se rozan o se separan. Ondas Secundarias. Son las que llegan ha la superficie terrestre. las cuales se desplazan a través de los. en la Ciudad de México. y la tercera. son lentas y su velocidad es proporcional a la rigidez del material que atraviesan. esto significa que hay movimientos sísmicos. desde Indonesia hasta el mar Mediterráneo. por ejemplo La réplica del temblor del 19 de Septiembre de 1985. DONDE OCURREN LOS SISMOS.Guía Didáctica de Ecología relativos debido a las fuerzas de tensión y comprensión que producen en algunas de sus márgenes la subducción de una placa sobre otra. Las placas se mueven sin cesar. materiales rocosos . la creación de una nueva porción de la litosfera. las partículas individuales de cada roca. líquidos y gaseosos. Hay tres tipos de Ondas Sísmicas. 2.

estudios realizados en Canadá proyectan pérdidas de aproximadamente 170 millones de hectáreas de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70 millones de hectáreas en el norte de Canadá. implicaría una pérdida neta de 100 millones de hectáreas de bosques (Sargent. por ello un cambio climático global como el que se sugiere. óxidos nitrosos y clorofluorocarbonos (Houghton et al. Macrosismos : Los que detectamos mediante nuestros sentidos. 1990. como resultado del aumento de concentraciones de gases invernadero tales como el dióxido de carbono. pueden traducirse en desequilibrios económicos (EEI. en el próximo siglo. Guerrero y Oaxaca según la frecuencia con que ocurren los sismos sobre la superficie CAMBIO CLIMÁTICO Actualmente. Como respuesta a esto. 1988). existe un fuerte consenso científico que el clima global se verá alterado significativamente. hay una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las tasas de estos cambios a escalas regionales (EEI. habrán grandes alteraciones en los ecosistemas globales.Guía Didáctica de Ecología TIPOS DE SISMO Al considerar la intensidad con que ocurren los sismos se clasifican en 2 tipos microsismos y macrosismos. que a su vez. Este tema será de vital importancia en países que dependen fuertemente de recursos naturales. 1997). también se alteren. 1997). Asociados a estos potenciales cambios. 1992). metano. México. Microsismos : Que solo se registran mediante aparatos.. Trabajos científicos sugieren que los rangos de especies arbóreas. se estima que los patrones de precipitación global. Estos gases están atrapando una porción creciente de radiación infrarroja terrestre y se espera que harán aumentar la temperatura planetaria entre 1.5 °C . hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio climático global y las respuestas de los ecosistemas. Aún así. la mayor parte de los que se presentan en el mundo. podrán variar significativamente como resultado del cambio climático global. ZONAS SÍSMICAS Península de Yucatán. 88 .5 y 4. Aunque existe un acuerdo general sobre estas conclusiones. Por ejemplo.

1997). las bases teóricas. inundaciones de terrenos costeros y ciudades. desde la superficie hacia el espacio exterior: troposfera. En la ausencia de cualquier atmósfera. tormentas más intensas. se comenzará con el más importante. se ha expresado en numerosos estudios y conferencias. 1997). Sólo si se considera al sistema climático bajo esta visión holística. es posible entender los flujos de materia y energía en la atmósfera y finalmente comprender las causas del cambio global (GCCIP. 1997). Este trabajo analizará la problemática del Cambio Climático Global.Guía Didáctica de Ecología Con respecto al impacto directo sobre seres humanos. es de aproximadamente 15 °C Para poder comprender el cambio global climático y el aumento de la temperatura global se debe primero comprender el clima global y cómo opera. El clima es consecuencia del vínculo que existe entre la atmósfera. se divide teóricamente en varias capas concéntricas sucesivas. la temperatura superficial sería aproximadamente -18 °C . ATMÓSFERA Capa gaseosa que rodea al planeta Tierra. la atmósfera. se puede incluir la expansión del área de enfermedades infecciosas tropicales (Becker. sus posibles efectos futuros. 1997). Estas conclusiones han llevado a una reacción gubernamental mundial. los océanos. mesosfera y termosfera. La atmósfera es uno de los componentes más importantes del clima terrestre. estratopausa. Éstas son. aumento de sequías. Ésta es conocida como la temperatura efectiva de radiación terrestre. sedimentos y rocas (geosfera). estratosfera. 89 . los organismos vivientes (biosfera) y los suelos. De hecho la temperatura superficial terrestre. por ello es esencial comprender su composición y estructura (GCCIP. (Lashof. las medidas tomadas y las medidas recomendadas CAUSAS DEL CAMBIO GLOBAL CLIMÁTICO (Calentamiento Global y Efecto Invernadero) La energía recibida por la Tierra desde el Sol. etc. las extinción de incontables especies de plantas y animales. fracasos en cultivos en áreas vulnerables. Para ello es necesario analizar cada uno de los compartimentos interrelacionados. incluyendo tratados enfocados a enfrentar y en lo posible solucionar la crisis. tropopausa. las capas de hielos (criosfera). Es el presupuesto energético de ella la que primordialmente determina el estado del clima global. relacionado con la altura sobre el nivel del mar (GCCIP. debe ser balanceada por la radiación emitida desde la superficie terrestre. 1997). Los gases que la constituyen están bien mezclados en la atmósfera pero no es físicamente uniforme pues tiene variaciones significativas en temperatura y presión.

S.5°C por kilómetro. Por sobre los 80 Km. está cubierta por la estratopausa..M.M. 1997 ) 90 . Esta condición térmica evita la convección del aire y confina de esta manera el clima a la troposfera (GCCIP. principalmente debido a la diferencia de presupuesto energético en esos lugares . en promedio. de altura. 1991. una vez que se alcanzan los 50 Km. sobre la cual la temperatura se mantiene constante antes de comenzar nuevamente a aumentar por sobre los 20 Km. su límite superior.N. Consta en particular.N. la temperatura ha llegado a los 0°C . 1997). que se expanden y ascienden a niveles más altos de la troposfera donde nuevamente se enfrían (GCCIP. 1968). es la que está en íntimo contacto con la superficie terrestre y se extiende hasta los 11 Km.035%). Este perfil de temperaturas permite que la capa sea muy estable y evita turbulencias. en parte sustentado por procesos convectivos que son establecidos por calentamiento de gases superficiales. se extiende desde los 20 Km. 1997.M. Tiene un grosor que varía desde 8 Km. en 99% de dos gases.N. 1997). otra inversión térmica a los 50 Km.M. 1%) y Dióxido de Carbono (CO2. la temperatura desciende hasta -100°C a los 80 Km. 1997). Esta capa incluye además los fenómenos biológicos. 0. Incluye también cantidades bajísimas de Ozono (O3) que filtran el 99% de los rayos ultravioleta (UV) provenientes de las radiaciones solares (Miller. El 1% que resta consta principalmente de Argón (Ar. 1997). Abarca el 75% de la masa de gases totales que componen la atmósfera.. S. 21%).Guía Didáctica de Ecología La troposfera o baja atmósfera. 6. 78%) y Oxígeno (O2. S.N. GCCIP.N. (Miller. el Nitrógeno (N2.01% en los polos hasta 5% en los trópicos (Miller.M.N. se extiende la termosfera. encima de la mesosfera. a su vez. en el ecuador. Por la baja densidad de los gases a esas altitudes no son condiciones de temperatura comparables a las que existirían en la superficie (GCCIP. El aire de la troposfera incluye vapor de agua en cantidades variables de acuerdo a condiciones locales. en ella la temperatura asciende continuamente hasta sobre los 1000 °C . Contiene pequeñas cantidades de los gases de la troposfera en densidades decrecientes proporcional a la altura. La mayoría de los fenómenos que involucran el clima ocurren en esta capa de la atmósfera (Kaufmann. La tropopausa marca el límite superior de la troposfera. Es esta absorción de UV la que hace ascender la temperatura hasta cerca de los 0°C. por ejemplo. en promedio (Miller. S. hasta 48-50 Km. La capa por sobre la tropopausa en la que la temperatura comienza a ascender se llama estratosfera. 1991). S. el 99% de la masa de la atmósfera se encuentra bajo los 30 Km.M. Esta. 1991). 1991). 1991). La temperatura disminuye con la altura. desde 0. algo que caracteriza a la estratosfera. Por lo tanto. en los polos hasta 16 km. (GCCIP. Miller. (GCCIP. La mesosfera se extiende por encima de los 50 Km. S.

reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de ellos. aerosoles. datos cruciales para controlar la contaminación atmosférica Una fuente es el punto o lugar donde un gas. sumada a la emisión de energía geotectónica. incluidos los gases invernadero.M. En esta reirradiación. el Diagrama de flujos energéticos atmosférico metano. Al analizar los gases atmosféricos. incluyendo océanos. S. los gases invernadero juegan un rol crucial. Un reservorio o sink. entre otros. Esto se determina por las velocidades de emisión y de captación en reservorios o sinks. ozono. resultado de procesos de mezcla. los gases de invernadero cumplen un rol crucial en la dinámica atmosférica. los óxidos nitrosos. o contaminante. Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida.N. que aumenta la temperatura superficial. se analizan a continuación. Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio climático global. el 50% de la masa está concentrado por debajo de los 5 Km. donde entran a la atmósfera. es un punto o lugar en el cual el gas es removido de la atmósfera. hielos y tierra. aumentando su reforzamiento radiactivo. Este fenómeno se mide en watts por metro cuadrado (W/m2 ) 91 . El aumento de gases invernadero atmosféricos ha incrementado la capacidad que tiene para absorber ondas infrarrojas. es emitido o sea. Entre éstos contamos al CO2. forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes. El ciclo de vida denota el periodo promedio que una molécula de contaminante se mantiene en la atmósfera. o por reacciones químicas o absorción en otros componentes del sistema climático. Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del balance energético entre la radiación solar y la radiación emitida por la Tierra. halocarbonos. es importante identificar las fuentes. Su composición es sorprendentemente homogénea.Guía Didáctica de Ecología COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partículas sólidas y líquidas en suspensión). Los gases más abundantes son el N2 y O2. A pesar de estar en bajas cantidades.

Se observa lo que sucede con la radiación solar incidente sobre la superficie terrestre. la superficie terrestre recibe radiación ultravioleta (UV) y radiación visible y emite radiación terrestre a la forma de radiación infrarroja. El balance de los flujos determina el estado de los climas y los factores que influyan sobre ellos a escala global deben ser considerados los causantes del cambio global. ha tenido como efecto una importante disminución de los recursos naturales. Pero la atmósfera afecta la naturaleza de este balance. Está claro que la deforestación.). Las causas más importantes que provocan el deterioro de los bosques en México son: la tala inmoderada de árboles. 1997) Efecto Invernadero (Miller. claro ejemplo es el ritmo elevado de pérdidas de la capa arbórea de México estimado en 200 mil hectáreas anuales. La explotación y el deterioro de los bosques en México es una realidad a pesar de contar con importantes recursos naturales. Este efecto se llama el "Efecto Invernadero" (GCCIP.Guía Didáctica de Ecología La Tierra recibe energía del Sol a la forma de radiación electromagnética. El crecimiento económico y poblacional que ha experimentado México en las tres últimas décadas. DEFORESTACIÓN. masa y momentum dentro de la atmósfera y los componentes del sistema climático deben estar en equilibrio. 33 grados más alto que si no tuviera atmósfera. los incendios forestales. cualquiera que sea su propósito –ya sea el aprovechamiento de los recursos maderables. menor cantidad al haber mayores concentraciones de gases invernadero (der. 1991). Los gases invernadero permiten que la radiación de onda corta solar penetre sin impedimento pero absorben la mayor parte de la emisión de ondas largas terrestres. Estos dos grandes flujos energéticos deben estar en balance. Por ello la temperatura global promedio es de 288K o 15°C . la práctica del pastoreo y el desmonte. con baja cantidad de gases invernadero se reirradia mayor cantidad de energía de vuelta al espacio exterior (izq. la conversión a pastizal para la 92 .) Los flujos de humedad.

Por esto. Durante miles de años. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. también las economías nacionales. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. lo mismo que el agua y el aire limpios. y como combustible. cuando desaparecen los árboles. También tiene un gran impacto sobre el ambiente. no parecen estar deforestadas. el Medio Oriente y Gran Bretaña. representa la principal causa de la destrucción del hábitat de las especies y en consecuencia de la desaparición de muchas de ellas. Muchas criaturas vivientes dependen de los árboles por lo que. Cuando la destrucción es total no existe la posibilidad de esperar que se restablezca el hábitat por proceso natural de la sucesión. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. Sufren las personas indígenas y. eventualmente. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10 por ciento. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. Una vez que han sido devastados. igualmente desaparecen los animales (biodiversidad disminuida). La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. La deforestación no tiene que ver solamente con la pérdida de árboles. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. y algunos nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. situación que puede causar su extinción.Guía Didáctica de Ecología ganadería o la agricultura–. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. A través de la historia. La razón de ello es que por lo menos el 10 por ciento del terreno es cubierto por las copas de los árboles. Tampoco los animales tienen la opción de encontrar refugio en otro lugar semejante al hábitat original. tanto en pequeña como en gran escala. Este ciclo del agua es parte importante del 93 . El futuro de las personas y de los bosques están interconectados. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. los humanos han estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Los árboles también almacenan agua y luego la liberan hacia la atmósfera (este proceso es llamado transpiración). Se pierden medicinas y materiales potencialmente valiosas. De hecho. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas.

Algunos tendrán que subir las laderas montañosas o migrar hacia ambientes más frescos o más húmedos. Quizás la mayor causa potencial de deforestación se encuentre en el futuro debido al cambio climático. matando los animales en el agua. La pérdida de árboles también causa erosión debido a que no hay raíces que retengan el suelo. La deforestación lleva a un incremento del dióxido de carbono (CO 2) en el aire debido a que los árboles vivos almacenan dicho compuesto químico en sus fibras. y las partículas de suelo entonces son arrastradas hacia los lagos y ríos. por lo que el corte de árboles contribuye al peligro del cambio climático. muchos países en desarrollo en las regiones tropicales están tratando de mejorar sus economías a través del uso inadecuado de sus bosques. el carbono es liberado de nuevo hacia la atmósfera. deslizamientos de tierra y ensolvamientos. pero cuando son cortados. Una vez que han sido devastados. Cuando se cortan los árboles. Pero también las naciones industrializadas destruyen grandes trechos de bosque para ganancias económicas a corto plazo. nada puede retener el agua. El CO 2 es uno de los principales gases "invernadero". Las zonas ribereñas (hábitats que rodean los ríos. los bosques no podrán seguir sobreviviendo en sus localidades presentes.Guía Didáctica de Ecología ecosistema debido a que muchas plantas y animales dependen del agua que los árboles ayudan a almacenar. Un agricultor de subsistencia no puede preocuparse por el ambiente. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. Esto conduce a una pérdida en la calidad de agua y una pérdida de hábitat para los peces y de áreas de reproducción. a diferencia de las condiciones que siguieron a la última Edad de Hielo. Si el efecto invernadero eleva la temperatura del planeta. Durante miles de años. Muchas ciudades han sido construidas alrededor de ríos. Grandes poblaciones de personas muy pobres y bosques tropicales generan conflictos. Pero. A través de la historia. el hombre ha estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Desgraciadamente. y se planifican más. el calentamiento global probablemente suceda demasiado rápidamente para que los bosques puedan adaptarse. y algunos 94 . Los caminos y las áreas limpias interceptan o desvían el flujo natural del agua. destruyendo la cubierta forestal alrededor de estas fuentes de agua. y como combustible. y pueden provocar inundaciones. Brasil ha inundado miles de kilómetros cuadrados de bosque amazónicos con la construcción de represas hidroeléctricas. lagunas y otros cuerpos de agua) son especialmente sensibles a los efectos de la deforestación. lo que conduce a un clima más seco.

La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. particularmente la tala total ("tala rasa"). pero en algunas áreas los suelos pueden recuperarse luego de varios siglos mientras que la pérdida de diversidad genética es permanente. 95 . para embarcaciones. y también amenaza el bienestar social y económico de los humanos. Las talas esparcidas. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. pero nunca tan extensamente como en la actualidad. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. el Medio Oriente y Gran Bretaña. Otro resultado es la degradación del suelo. Aún así. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. y para obtener productos de madera para su venta La tala excesiva amenaza la salud del bosque de muchas maneras. Por esto. Más recientemente. para hacer espacio para la agricultura. La razón de ello es que por lo menos el 10% del terreno es cubierto por las copas de los árboles. La gente ha cortado árboles para combustible (leña). las civilizaciones antiguas lograron destruir los bosques alrededor del Mar Mediterráneo. tanto en pequeña como en gran escala. provoca la desfragmentación del bosque y conduce a la pérdida de biodiversidad. y con herramientas primitivas. Ahora está ocurriendo la deforestación masiva en el Bosque Tropical Lluvioso del Amazonas. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. la deforestación ha sucedido en Gran Bretaña y en Norte América. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado.Guía Didáctica de Ecología nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. De hecho. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. no parecen estar deforestadas. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10%. TALA INMODERADA Los humanos hemos cortado bosques durante miles de años. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema.

Es muy probable que sufra una creciente resequedad debido a la radiación solar y. El número se elevó a mil . menos protegido. El corte comercial de las Sequioas empezó en los años de 1820. Una gran porción de terreno en Guatemala. Mientras más fragmentado sea el bosque. Las Sequioas desaparecían de manera continua. se cortaba aproximadamente 500 millones de pies de madera cada año. más difícil se le hace a algunas especies para moverse entre una zona y otra. deforestada comercialmente. Ha disminuido la cantidad que se corta de Sequioa.Guía Didáctica de Ecología Un tipo de bosque que ha sufrido de sobreexplotación es el de los bosques de Sequioa. pero no así la demanda por madera. en las regiones templadas.millones de pies de madera por año durante 1947-1958. y la pequeña fracción que permanece está protegida. La fragmentación del bosque. tales como la invención de la sierra movida con agua y la sierra circular. Esto se debe a que se cortó la mayoría de los bosques antiguos. es más probable que la cubierta de nieve sea más espesa durante el invierno. Gran parte de los árboles que se cortan ahora para madera no son de bosques antiguos sino árboles de segundo crecimiento. primero a lo largo de la costa. ya habían ocurrido muchos avances en la industria maderera. Este "borde". De 1905 hasta 1929. en el oeste de Estados Unidos. 96 . Para 1850. Los nativos hacían canoas con la madera y usaban la corteza para techas sus viviendas. Los árboles de Sequioa han sido usados por la gente durante cientos de años. debido a la actividad maderera y a la construcción de caminos de acceso. y posteriormente en tierra dentro. está lejos de ser el hábitat ideal para la mayoría de las especies forestales. significa un aumento en la proporción de "borde" del bosque en relación al interior del bosque.

con una posible pérdida de alternativas económicas para el futuro. los planes de "gestión" forestal significan que no habrá árboles viejos. Mientras que las "talas rasas" son atractivas económicamente. y los microclimas podrían estar alterados y habrá una reducción de los hongos micorrizas. el suelo puede ser demasiado pobre para poder desarrollar tales bosques durante miles de años luego de que se corten los árboles viejos. En lugar de eso. para nuestra sociedad ellas pueden ser un caso de ganancias a corto plazo por penas a largo plazo.Guía Didáctica de Ecología Donde las operaciones madereras comerciales depende de la "tala rasa". usualmente una especie valiosa en el momento. Cambiar bosques por plantaciones parece ser una gran apuesta. El corte selectivo. es mucho más sostenible ecológicamente. Es muy probable una pérdida de diversidad genética. 97 . Los bosques dedicados a la selvicultura por "tala rasa" también eliminan las fuentes alternativas de ingresos. La plantación no tienen ninguna de la protección que ofrece la diversidad que se encuentra en un "descuidado" bosque de viejo crecimiento. tomando sólo ciertos árboles de un área en lugar de limpiarla completamente. siempre que se haga de manera que no dañe los árboles vecinos. Los árboles sembrados no puede desarrollar apropiadamente las raíces. ellas puede resultar muy baratas ya que se efectúa con pocos trabajadores y mucha maquinaria. ni troncos pudriéndose cubiertos de musgos y repletos de humedad. La "tala rasa" generalmente significa que un bosque debe ser reemplazado por un "monocultivo" plantado. como el turismo por ejemplo. Las plantaciones también pueden presentar el problema de arbustos densos y la tentación de usar pesticidas. Los viejos árboles producen madera más fuerte con fibras más largas que los árboles jóvenes de plantaciones. y es muy probable que los insectos y las enfermedades se vean "atraídos" por los grupos uniformes de una sola especie. una plantación de una especie de árbol. ni sucesión natural de especies luego de cualquier disturbio. Los cortos períodos de rotación para el corte de árboles significa que no habrá ramas rotas. Hay muchas alternativas a la silvicultura de "tala rasa" que no dañan los bosques tan severamente. En los bosques pluviales tropicales. los árboles serán cortados relativamente jóvenes.

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