UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE MADRID

Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas
Cátedra de Laboreo de Minas

CURSO DE LABOREO I

Profesores: D. Fernando Plá Ortiz de Urbina D. Juan Herrera Herbert

Enero 2002

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REPSOL EXPLORACIÓN: RÍO TINTO MINERA: CLUB DE ROMA: M.L. MUIR: ENG.& MINING JOURNAL:

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PROYECTOS FIN DE CARRERA DE LOS ALUMNOS-INGENIEROS DE LA E.T.S.I. MINAS DE LA U.P. DE MADRID: D. Miguel Fernández Pool D. Francisco Javier Querol D. José Ramón Molla D. Julio Lucini Baquerizo D. Arturo Gutiérrez del Olmo D. Manuel Jesús Jiménez D. Juan Luis Plá de la Rosa TESIS DOCTORALES D. Aristides Sotomayor D. Alejandrino Gallego D. Alfonso Gracia Plaza

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Direcciones mineras en Internet de consulta. Organizaciones y Asociaciones mineras • • • • • • • • • • • • American Institute of Mining, Metallurgical and Petroleum Engineers Centre for Energy & Economic Development Chamber of Mines of South Africa Copper Development Association Instituto de Ingenieros de Minas de Chile Institution of Mining and Metallurgy Society of Mining, Metallurgy and Exploration CIM. Instituto de Minería del Canadá Instituto de Ingenieros Civiles de España Asociación de Ingenieros de Minas de España Global Mining Iniciative. Www.globalmining.com Bureau de Recherches Geologiques et Minieres. www.brgm.fr

Empresas Mineras • • • • • • • • • • • • • • • • Arco Ashland Coal Inc. Barrick Gold Corporation Broken Hill Propietary Caterpillar Inc. Detroit Diesel Corporation Homestake Mining Company Kaiser Aluminum Corporation Newmont Mining Company Peabody Holding Company, Inc Phelps Dodge Corporation Western Mine Engineering Inc. Companhia Vale do RioDoce, www.CVRD.com.br RioTinto. www.Riotinto.com Billiton-BHP. www.billiton,com M.I.M. Holdings Ltd www.mim.com.au

uk Metal Prices.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Gobiernos • • • • • • Otros • • • • • • • • • Info-Mine MineNet Mining USA The Northern Miner World Mining Equipment Quadrem.ac.upm.industrie.com Metal Bulletin.ic. www. www.oil.com Mine Safety and Health Administration Office of Surface Mining US Environmental Protection Agency US Geological Survey Instituto Geológico y Minero de España. www. Cepade.fr Cepade Campus virtiual UPM.es Escuela de Minas de Madrid. Metalprices.Minas.aiesmin. metallbulletin.es. www. www.gouv.. www. mt. Environmental and Mineral : Economics South Dakota School of Mines and Technology University of Missouri-Rolla School of Mines West Virginia University Mining Extension Service Universidad Politécnica de Madrid.htm .es Ministerio de Industria de Francia. www.uk Asociacion de Escuelas de Minas Iberoamericanas.upm.world. www.up.es Royal School of Mines.es Ecole de Mines de Paris. Www.minas.igme.ensmp.fr Universidades • • • • • • • • • • • • Colorado School of Mines New Mexico Institute of Mining and Technology Pennsylvania State University Department of Energy.plc.com World Oil.

Ex Fellow Member del Institution of Mining and Metallurgy de Londres y Miembro de la American Institute of Mining Engineers. no teniendo más remedio que parar la explotación para evitar las fuertes perdidas producidas por las bajas cotizaciones de los metales. Estudios y Proyectos Mineros (E. Puertollano. Berga. en ambos casos para extraer Pirita para la fabricación de Ácido Sulfúrico. a Director de las operaciones del Centro Minero de Río Tinto. cargo que ejerce en la actualidad. oro y plata por nuevos sistemas de cielo abierto y con el que obtuvo el titulo de Dr. San Antonio. Sabero. después Ercros. en 1970. terminó sus estudios en Madrid. Hullas de Coto Cortés. En 1977 funda la empresa Fernando Plá.EL AUTOR Fernando Plá Ortiz de Urbina. Peñarroya. Reocín. Collalampa. Desde hace 15 años imparte los cursos de Doctorado sobre dicha especialidad y también ha dirigido el curso de Minería de la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo en Sevilla. Reocín. Ingeniero llegando. Fila Maestra (Venezuela). etc. Fue Secretario del Club Español de la Minería y Presidente del Comite de Recursos Minerales del mismo. En !967 fue encargado del Proyecto de la nueva mina de Cerro Colorado para extraer Cobre. Comenzó su carrera profesional en la Mina subterránea de Alfredo en Río Tinto y pasó posteriormente a la Mina a cielo abierto de Corta Atalaya. En 1987 obtiene la cátedra de Laboreo de Minas en reñida competencia.A. Utrillas. Fabero. Enusa. colaborando con la British Mining Consultants en la realización de planes estratégicos para el desarrollo del cielo abierto en cuencas mineras como Puertollano. En 1976 comienza a impartir cursos de minería a cielo abierto en FRASER y es reclamado por la Escuela de Ingenieros para incorporarse al Claustro de Profesores para impartirlas en el Centro de Madrid.L y en 1998 Consejero Director General de la misma para intentar un difícil y extremado caso de supervivencia de la Cuenca Minera en que había empezado su carrera profesional. extremeño.) con la que realiza una gran número de trabajos para empresas nacionales e internacionales. Cavoven y Encasur y es miembro de la Asociación Nacional de Ingenieros de Minas de España. obteniendo el titulo de Ingeniero en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas en 1961. Ha sido asesor minero de Explosivos Río Tinto.P. En 1975 paso a ejercer la Ingeniería libre como asesor de varias Compañías mineras y colaborando en los proyectos de Cerredo. pasando a profesor titular de Minería a Cielo Abierto en 1978. Río Tinto. . Enadimsa. En 1995 fue nombrado Presidente del Consejo de Minas de Río Tinto S. etc. En 1990 obtuvo la convalidación del titulo de European Engineer. Cavosa. Fluoruros de Asturias.M.

EL AUTOR EN LA MINA Y VISTO POR LOS ALUMNOS .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PROLOGO DEL AUTOR A LA EDICIÓN INFORMATIZADA DEL AÑO 2002 A principios de 1983 fue nombrado Director General de Instituto Geológico y Minero de España mi amigo y compañero D. Querol y Llorente se lograron publicar unos 8 manuales sobre temas tan variados y complementarios como Perforación y voladura. A lo largo de 8 años y con el renovado apoyo de los siguientes Directores del Instituto Sres.Jefe de la Corta Atalaya en Minas de Río tinto y me daba cuenta que una nueva minería nacía muy diferente de la tradicional y obsoleta que entonces se explicaba en las Escuela de Minas de España y que se comenzaba a desarrollar con fuerza en el mundo sajón. claramente desequilibrada a favor del primero de sus apellidos. que por entonces dirigía. escrito para y presentado en las Jornadas Mineras Nacionales de Gijón en 1967. me vi en la necesidad de publicar una serie de cuadernos de apuntes sobre los diferentes y cíclicos procesos de la minería moderna. cuando era un joven Ingeniero . Mi primer trabajo. Diseño de pistas mineras. En realidad este libro nació hace unos 30 años. que claramente tenían . Esta tarea ha sido seguida con gran éxito y acierto por el Profesor López Jimeno en su cátedra de Proyectos Mineros de la Escuela de Minas en colaboración con Ingeopress. Selección de equipos. en donde había tenido la fortuna de pasar una etapa de formación en Sudáfrica. En unas fructíferas reuniones llegamos al acuerdo de proceder a realizar una serie de publicaciones sobre temas y procedimientos mineros que complementarían las abundantes publicaciones que el IGME llevaba a cabo sobre aspectos geológicos para hacer honor a su doble nominación. sobre esta nueva forma de contemplar la minería y de llevarla a cabo tuvo su posibilidad real de demostración en la realización del proyecto de Cerro Colorado entre 1967 y 1975. Seguridad e higiene. y confirmado posteriormente en varios proyectos particulares o privados para diversas minas del país y algunas pocas del extranjero. con quien había llevado a cabo diversos trabajos en la empresa EPM. Restauración de espacios mineros. Luis de la Cuadra y sobre todo en los primeros cursos de posgrado y doctorado realizados en la Fundación Gómez Pardo bajo la dirección del Profesor Montes Villalón. De tales apuntes han surgido posteriormente gran parte de los libros publicados con el IGME. Estudios de viabilidad y Minería química. José Enrique Azcárate Martín. El último de los objetivos perseguidos era un libro que definiera los principios modernos del Laboreo de minas o de Tecnología minera. Cuando en 1976 comencé a impartir las primeras clases de minería a cielo abierto en la Escuela de Minas de Madrid como adjunto del catedrático D. Carga y transporte.

Y. como corresponde al nuevo Plan de Estudios de 1996 en la Escuela de Minas de Madrid. tomé la decisión de proceder a realizar esta nueva edición informatizada en el año 2001. así como de las tendencias previsibles en la minería del futuro para superar la actual situación. en la que hemos dirigido algún curso sobre minería actual sobre temas de Innovación y aplicaciones de nuevos procedimiento o técnicas operativas. en donde he simultaneado mi labor de Catedrático con la de Presidente y Director General para intentar lograr una supervivencia a todas luces casi imposible. Juan Herrera Herbert. Por lo tanto este trabajo es o intenta ser un libro conceptual y aclaratorio de los principios y fundamentos que modernamente guían la tecnología minera. modernizados y puestos al día en cuanto a datos u otros aspecto más variables con el tiempo como las producciones y los costes y algunas de las conferencias o lecciones que he llevado a cabo en algunos Congresos en los que he participado últimamente y en alguna Universidad de Verano. que más bien respondía a un tratado práctico que a un manual. gran amigo y compañero de trabajo en Cerro Colorado y su hijo. a mi vuelta de una nueva y final etapa en Minas de Río Tinto. que ha partido la antigua asignatura en Laboreo I y Laboreo II y Explosivos impartidas en tercer curso y está complementado con las nuevas asignaturas de 4º curso denominadas “Diseño de explotaciones mineras” y la de 5º curso llamada “Evaluación y Planificación minera”. que ya ha sido publicada en Internet con la ayuda de los profesores Moyano y Herrera y de mi hijo Fernando en el capítulo correspondiente a la comercialización y mercado de minerales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un claro fondo práctico y aplicado. y para ello he podido contar con la colaboración del nuevo Profesor de la Asignatura D. dadas las cotizaciones de los metales en la última época. salvo el de Minería Química. . Este nuevo libro informatizado ha sido dividido en dos partes. que en castellano desde siempre ha sido denominada Laboreo de Minas. como correspondía a su denominación de Manuales. Corresponde básicamente a la adicción de los temas impartidos en las clases de 5º Curso de Laboreo y de 6º Curso de Minería a cielo abierto ampliados con los que antiguamente realizaba en la Fundación Gómez Pardo para Posgrado y doctorado. por el gran peso que en su redacción tuvieron dos grandes químicos como el Profesor Llorente y sobre todo D. José Martínez Nieto. mucho más grave en España y en Europa que en el resto del mundo y especialmente para Iberoamérica en donde las inversiones mineras tan espectaculares en estos momentos hacen prever un futuro muy esperanzador en este sector industrial durante el nuevo siglo XXI.

los cuadros. mejorar las figuras y los gráficos. Carlos Sánchez García y D. Pero al tiempo de modernizar la edición. introducir imágenes escaneadas de Explotaciones mineras y de la moderna maquinaria. Santiago Sabroso Lorente. que sustituye a la vieja y poco seria moneda española de tan poco valor minero internacional. que han logrado pasarlo a los nuevos lenguajes informáticos para que los alumnos e interesados puedan disponer de este libro en Internet dentro de las publicaciones de la Cátedra en la pagina Web del Departamento de Explotación de Recursos Minerales y Obras Subterráneas de la Escuela de Minas de Madrid. se ha procedido a actualizar algunos de los datos como las estadísticas mineras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que ha corregido y mejorado algunos de los capítulos de los temas que él imparte en los últimos años y de los alumnos becarios D. Madrid 30 de Enero de 2002 . que en estos años han aparecido y también a adaptar las unidades económicas a la nueva moneda.

sus límites y las características que identifican y diferencia su contenido. en nuestros días. Corroborando lo anterior. Establecer el concepto de Tecnología Minera implica la necesidad de expresar la idea o ideas que permiten entender su significado. Conjunto de conocimientos propios de un oficio mecánico o un arte industrial. -1- . un significado mucho más amplio que aquel definido por el Diccionario. DEFINICIÓN. Lenguaje propio. Por otra parte. culturales o intelectuales. exclusivo o técnico de una ciencia o de un arte. asigna a la palabra Tecnología. No creemos que sea preciso ni necesario justificar que la palabra Tecnología posee. aún cuando nos apoyemos en unas definiciones más o menos generales. tanto por la naturaleza de los conocimientos a que se refiere. Una definición más cercana al actual momento y más apropiado del concepto de Tecnología puede ser la siguiente: Conjunto de los conocimientos y procedimientos que permiten al hombre transformar y utilizar los recursos naturales y los productos artificiales para la satisfacción de sus necesidades. INTRODUCCIÓN AL CONCEPTO DE LA TECNOLOGÍA MINERA 1. los conocimientos y las áreas de actividad a que se hace referencia implícita en tal denominación. es preciso destacar la dificultad de abarcar con unas frases. En la definición conceptual de un término es muy importante tener en cuenta el contexto donde se aplica.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO I. basta con recordar las acepciones que el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española. OBJETO Y CARACTERÍSTICAS FUNDAMENTALES DE LA TECNOLOGÍA MINERA O DEL LABOREO DE MINAS. como por las áreas de las actividades humanas en que se aplica.. Tratado de los términos técnicos. la expresión más certera de toda la gama de elementos y de los matices que configuran el concepto. El significado de las palabras evoluciona con el tiempo y adquiere unos diferentes valores o matices en unos diferentes ámbitos sociales. e incluso aunque propusiéramos la que mejor exprese nuestro propio concepto de la "Tecnología Minera".

en esta definición. las siguientes tres áreas fundamentales de la Ingeniería Minera: "Las ciencias de la Tierra" (Geología). "El diseño de las explotaciones" (Laboreo) y "El tratamiento de los minerales" (Mineralurgia).M. se ocupa de aquellos procesos y operaciones comprendidas entre el descubrimiento de la materia prima y el tratamiento del -2- . con la aportación de unos estudios y de su experimentación". Por otra parte el "Mining Engineering Handbook" del A. Se hace necesario determinar mejor el contexto que nos interesa para poder concretar su significado. Beall. en 1973. John V. llamada en forma tradicional. el de la moderna ingeniería y más concretamente el de la Ingeniería Minera de nuestros días. A estas áreas corresponden los distintos procesos y operaciones para la fabricación del producto de origen mineral en la forma requerida por la sociedad. castellana y minera "LABOREO DE MINAS". La Tecnología Minera queda bastante bien englobada. establece. más concretamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta definición tiene el inconveniente de una excesiva generalización y aún así. La ingeniería ha sido definida como "el arte de aplicar la ciencia y la matemática al uso económico de los materiales y de las fuerzas existentes en la naturaleza o producidas adecuadamente. En una primera aproximación. como son los procedentes del Reino Mineral. lógicamente. es claramente insuficiente para comprender ciertas utilizaciones del término como pueda ser el caso de la Tecnología Educativa o Psicológica. podemos establecer que la Tecnología.I. Esta definición resulta todavía imprecisa e incompleta para nuestros fines ingenieriles. transformación y utilización de unos recursos y productos naturales para la satisfacción de las necesidades humanas. en su concepción actual. Dicho contexto es. clasificaba las operaciones esenciales de la tecnología minera en: Exploración y evaluación del cuerpo mineralizado Diseño e ingeniería del método de explotación Arranque Carga y Transporte Servicios Mantenimiento de la maquinaria y organización del trabajo Planificación y Control Tratamiento del mineral para su beneficio. como un tipo particular de la tecnología que se refiere a la extracción.E.

según aquellas especificaciones establecidas en su comercialización y en base a unos criterios económicos. las variables que intervienen en los mismos y sus influencia en los resultados finales. Los sistemas y técnicas de trabajo como un conjunto ordenado e interrelacionado de procesos y operaciones elementales rutinarias y repetitivas. Sus fundamentos. que satisfacen las necesidades del hombre. sus fundamentos. de los materiales. a través de su posterior transformación o bien directamente. de los distintos factores productivos. Se supone que las especificaciones. Son sus características físicas. las máquinas y los aparatos disponibles para su utilización. de la capacidad y de la calificación de los recursos humanos empleados en su proceso. Los procesos. en un sentido muy amplio. como el uso racional y optimizado del capital. de la energía. en el sentido señalado anteriormente. sistemas. En consecuencia. Como consecuencia inmediata de la anterior definición propuesta. procesos. El término de "bien económico" debe entenderse. el objeto de la Tecnología Minera es el uso económico. expresamos nuestra propia definición de la Tecnología Minera o Laboreo de Minas como: - El conjunto de conocimientos relativos a los métodos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral. establecidas por el mercado. las formas de desarrollarlos. su selección más conveniente en cada caso o circunstancia. Teniendo en cuenta todas las anteriores consideraciones y algunas otras definiciones. la Tecnología Minera o Laboreo debe de abarcar el conocimiento y los criterios de aplicación acerca de: Los minerales y especialmente de aquellas características que interesan desde el punto de vista de los procesos a que se les tienen que someter para su transformación. se ajustan adecuadamente a las exigencias que impone el posterior uso de la materia prima y que ésta contribuye a satisfacer una necesidad humana o lo que es lo mismo se trata de un "bien". Los métodos de extracción. máquinas e instrumentos que permitirán la extracción de la materia prima necesaria para la obtención de unos productos minerales. químicas y mecánicas. su funcionamiento y los campos de aplicación específicos. sin incluir ninguna de estas fases. en la extracción de los minerales para obtener unos productos más concentrados. -3- .

robustez. Estas técnicas alcanzan una máxima importancia en los procesos -4- . La cinemática y dinámica de las máquinas. tanto para comprender el comportamiento de los componentes de las máquinas. así como el diseño ergonómico de las mismas. de las que la técnica minera reclama unas soluciones específicas y a las que aporta algunas ideas y datos experimentales y reales muy útiles para el continuo perfeccionamiento de los mecanismos y de los materiales que las constituyen. que junto a la informática aportan cada día unas soluciones más perfectas para las continuas necesidades de mecanización y automatización de las operaciones mineras. automática y robótica. plasticidad y resistencia de los materiales que aportan los fundamentos. el transporte y el mantenimiento estable y más seguro de los huecos generados en el proceso minero. electrónica. De esta larga relación de conocimientos necesarios se puede deducir la amplitud de los materiales que exige la Tecnología Minera y el gran número de las interrelaciones con otros campos científicos o técnicos. La economía y organización de empresas para la adopción de aquellos criterios de optimización de los procesos e incluso de los mismos sistemas de trabajo. como para el estudio de los procesos de construcción de los huecos mineros que implican una deformación permanente o la separación de sus partes por medio de la voladura o por corte directo. Su geometría. La electricidad. Las técnicas de transportes que aportan los conocimientos para lograr las soluciones más económicas a los graves problemas de manipulación y del traslado de los grandes volúmenes de productos minerales en las sucesivas etapas de su transformación y comercialización. entre los que deberemos destacar: La físico-química y la metalurgia que contribuyen al mejor conocimiento de los materiales que son objeto de la extracción y que serán utilizados para su posterior transformación como una materia prima de la industria. Los procedimientos y los mecanismos para llevar a cabo la extracción. Las teorías de elasticidad. útiles y elementos de consumo en el trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las herramientas. composición y materiales de los que están construidos y las condiciones de su empleo más adecuado. Los criterios de mejora y optimización en el uso de los distintos elementos del proceso y la determinación más correcta y el control de los costos de cada una de las operaciones.

pero no menos importante. en que la primera contribuye a la comprensión de los fenómenos del proceso de la voladura con explosivos y la segunda a la utilización de aquellos dispositivos oleodinámicos y neumáticos útiles para la operación y el control de las máquinas y a los problemas de evacuación de los líquidos. el concurso de distintas ciencias y de otras técnicas para su óptima solución en base a los adelantos surgidos en otros campos. hoy en día. cada día es más difícil establecer con precisión aquellos límites que separan los conocimientos de las actividades industriales entre sí y muy especialmente en el campo minero es muy imprecisa una nítida separación con la industria transformadora. decadente y localista. que. en la que los propios sistemas de los trabajos mineralúrgicos se llegan a -5- . Y por último. contribuyen a precisar mejor ciertos aspectos en su concepción actual. los progresos científicos y técnicos han logrado aumentar la buena interrelación disciplinar de todos los dominios del conocimiento y del saber y muy especialmente en el campo de las tecnologías. Este carácter interdisciplinar exige del Ingeniero actual una gran amplitud de conocimientos básicos y una clara actitud de "apertura mental al trabajo en equipo". sin ser exclusivas de la misma. Además. ya que en el fondo la tecnología minera es una parte prioritaria. es un hecho. Es importante destacar algunas de las características diferenciadoras de la Tecnología Minera que. El Carácter Interdisciplinar Con la enumeración anterior ha quedado de manifiesto la alta relación que esta tecnología guarda con otros campos de la actividad industrial. La termodinámica y la mecánica de fluidos. máxime en el moderno concepto de aquellos nuevos métodos mineros como los casos de la minería de lignitos o la minería química. actualmente. la ergonomía. gases y de la ventilación de las explotaciones subterráneas. Problemas que en otros tiempos eran irresolubles o se resolvían de una forma intuitiva y rudimentaria reclamarán.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineros por su gran incidencia en los costos y en las inversiones. a menos que se limitara y conformara con un quehacer rutinario. Por otra parte. que puede aportar aquellos conocimientos que permiten mejorar las condiciones en que el hombre participa en el proceso minero. con una merecida fama de ser duro y peligroso. básica y fundamental de la Ingeniería Industrial a la que debe de aportar la materia prima necesaria para su transformación.

Hasta finales del siglo pasado y.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS introducir en la propia mina o los productos de esta son tratados en la bocamina. la mayor parte de los conocimientos. el buen aprovechamiento racional de los componentes mineralógicos que constituyen los modernos y complejos recursos disponibles en la naturaleza. el empirismo. así como la concepción artesanal de las operaciones. en mayor o menor medida. que los más modernos procedimientos han sido realmente incorporados en las dos últimas décadas. que caracterizan una gran parte de la actividad minera actual. de los procesos o técnicas que hoy configuran el contenido del Laboreo de Minas. La influencia que esta permanente evolución e innovación tendrá en la concepción del perfil formativo de los nuevos ingenieros va a ser indudable. al igual que en otras Tecnologías. Este hecho es. es tan antigua como la propia vida del hombre consciente sobre la tierra. Su desarrollo reciente No resulta exagerado decir que la Tecnología Minera. de cualquier época. la producción en pequeñas minas o canteras de carácter familiar o individual. que el antiguo carácter más conservador de las experiencias adquiridas por la vía de la tradición gremial y por la transmisión oral de los conocimientos y de las técnicas. han alcanzado su más amplio desarrollo en las últimas dos décadas. hace referencia a la utilización de unos materiales de origen mineral. eran las características tecnológicas dominantes. si no mayor en los próximos años. Su obtención implicaba la transformación. la producción masiva de las grandes máquinas y la automatización de los procesos. Todo conocimiento acerca de la vida del hombre. desde el punto de vista de una actividad humana. actualmente en algunas tradicionales cuencas mineras. No obstante lo anterior. en la medida que permite pronosticar una evolución análoga. de los próximos recursos naturales con la ayuda de sus manos o de unas herramientas más o menos rudimentarias. el bien llamado "Arte minero". por lo que tendrán que tener una actitud mucho más abierta hacia los cambios en la tecnología. La diversidad de métodos y sistemas Originado por la propia diversidad de los mismos minerales. han sido adquiridos y desarrollados en los últimos dos siglos e incluso. tanto más importante. se puede asegurar que. de sus diferentes procesos de tratamiento y de las muy variantes aplicaciones en la industria y aún limitándonos a las -6- . Por el contrario la verdadera fundamentación científica.

combustibles. las dragas o la minería hidráulica. del agua y de otros líquidos o gases. los minadores continuos. la elección del sistema.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracciones de los metales. materiales de la construcción y de los minerales industriales podemos agrupar los métodos mineros en tres grandes grupos: Métodos por minería a cielo abierto Métodos por minería subterránea Métodos por sondeos y a su vez cada uno de ellos abarcará distintos submétodos que vienen a diferenciar a las distintas especialidades de los Ingenieros de Minas según su posterior dedicación profesional. Dentro de cada uno de los métodos. por la interacción mecánica de una herramienta. máquina o pieza sobre la roca que vence su resistencia y cohesión y que permite una extracción y transporte en forma continuada. del proceso o de la máquina son las fases posteriores de la tecnología minera que queda enmarcada en el siguiente esquema: MÉTODO ---> SISTEMA ---> PROCESO ---> MAQUINA MÉTODO CIELO ABIERTO SUBTERRÁNEO SONDEOS SISTEMA CONTINUO DISCONTINUO MIXTO PROCESOS FINANCIACIÓN ARRANQUE CARGA TRANSPORTE VERTIDO TRATAMIENTO COMERCIALIZACIÓN EQUIPOS Y MAQUINAS SERVICIOS Los sistemas de extracción continua El arranque de los minerales y rocas. de las rotopalas. -7- . así como de la moderna minería de las rozadoras en tajo largo. Es el caso de la minería por los sondeos de petróleo.

en la moderna minería. la asignatura de Preparación de minerales. los impactos. la erosión. el láser. para agrupar una actividad tan amplia y compleja como es la minería. conocida en castellano como "Mineralurgia". debemos enumerar los necesarios y clásicos procesos de: Carga Transporte Vertido y almacenamiento tanto de los minerales como para los inevitables estériles y los materiales marginales que definen la preparación y la apertura de la explotación. pendulares e iterativos utilizando muy diferentes técnicas. la comercialización de los productos vendibles de la mina que producirán los flujos de retorno para pagar aquellos y producir los esperados y necesarios beneficios. La anterior enumeración de los procesos. como una primera fase definitoria del método y de los sistemas a utilizar y que evidentemente condicionan a los procesos posteriores. por unos procedimientos cíclicos. Los procesos mineros Además de los tradicionales y necesarios procesos del arranque. energías y procedimientos como son las aplicaciones mecánicas. el calor y muy especialmente el clásico y muy extendido uso de la voladura con explosivos. el proceso de tratamiento del mineral hasta darle el mayor valor añadido en la propia mina y que por su importancia constituirá.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas de extracción discontinua El arranque de los minerales o materiales rocosos se efectúa. como todo el proceso de la financiación para conseguir los cuantiosos recursos económicos necesarios y. la disponibilidad y la utilización. entendemos que resulta lo bastante completa como para dar una idea inicial de toda la gama de actividades cuyo estudio aborda la Tecnología Minera con la concepción y alcance -8- . generalmente. es tanto el mantenimiento de estos para alcanzar la mejor eficiencia. la hidráulica. en la que vienen a definir el propio método y sistema de laboreo por la selección adecuada de los equipos y máquinas. las químicas. Otros procesos básicos de la moderna minería. con tantas limitaciones como cuantas se pretendan realizar con un carácter generalista. en si mismo. eléctricas. Y muy especialmente. cada día más estrechamente unida al propio concepto de la misma Explotación de Minas. paralelamente.

método. como los químicos y productos cerámicos o vidrios. llevado a cabo en las últimas décadas. accionamientos. Las especiales máquinas utilizadas para el desarrollo de los diferentes procesos de la extracción por un arranque directo han recibido la denominación genérica de máquinas . -9- . Y esta amplitud de procesos se debe de correlacionar con la gran variedad de aquellos materiales que son objeto de la extracción minera. pero no se deben olvidar las muy importantes cantidades de materiales necesarios en las industrias de la construcción. Los metales y los combustibles son los que ocupan un lugar preferente en los trabajos relacionados más comúnmente con la Tecnología Minera. que junto a aquellos suponen más del 80% del tonelaje extraído anual y mundialmente. La maquinaria minera Y por último. cada día aumenta la importancia de otros nuevos minerales. El alto grado de desarrollo de estas máquinas. Sin embargo. soportes de piezas de arranque y transporte. que son los que exigen unas diferentes soluciones instrumentales. especialmente en aquellos destinados a la producción de los fertilizantes. y la creciente implicación del conjunto de proceso . una gran variedad de máquinas y de equipos disponibles actualmente en el mercado. con el objeto de vencer las características geomecánicas de la roca. y que las grandes fábricas de bienes de equipo y las empresas de ingeniería han desarrollado en los últimos decenios.producto y la disminución de la acción directa del hombre en su control. pueden alcanzar en el futuro unas producciones próximas a las que hoy alcanza el hierro. convierten su conocimiento en un importante capítulo de la Tecnología Minera. mediante la separación de unos trozos manejables mediante una serie de operaciones que van a constituir básicamente el propio método de explotación. que supera a la de los mismos procesos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que anteriormente le hemos atribuido. órganos para la transmisión de la energía mecánica y para el control del arranque.máquina . que según algunas predicciones de algunos científicos. y han sido definidas por Pryor (1979) como: Conjunto de componentes y estructuras. base de la importante revolución verde que debe conseguir alimentar a toda la humanidad.

La aparición de la moderna minería blanda. la primera actividad tecnológica minera. de por si un sistema continuo de extracción de fluidos. 2. merecen una mayor consideración que la otorgada. en su sentido más amplio. que otras nuevas tecnologías han tratado de mejorar. sino también a la ampliación del propio concepto de la minería al poderse trabajar y extraer algunas rocas y substancias con tan poco valor económico que. no se puede negar. aflora un contenido profundamente humanístico de la tecnología. para hacerlo más habitable y para mejorar sus condiciones de vida. en la minería subterránea. con la indiferencia de quien los ha encontrado -10- . Esta clara tendencia de la minería moderna hacia la continuidad. de la misma forma que los minadores continuos. e incluso. en la mayoría de los casos hostil. topos. la oscuridad y el tiempo. Contemplado desde este punto de vista. RESEÑA HISTÓRICA DE LA TECNOLOGÍA MINERA Como ya se ha mencionado anteriormente. capaz de tratar en forma continua y cada día más automática los nuevos materiales rocosos para su utilización por el hombre. a lo largo de los siglos. con frecuencia. Desde los inicios de su real existencia sobre la tierra. es tan antigua como la propia existencia del ser humano. También. su uso incontrolado. ha llegado a crear algunas condiciones de trabajo indeseables. rozadoras y cepillos han logrado. la distancia. competir con el método de sondeos. por aquellos que cultivan las llamadas ciencias humanas y por cuantos usamos los procesos tecnológicos con la naturalidad. de grandes dragas flotantes y de dragalinas ha conseguido ser un ejemplo perfecto de obtención de grandes producciones horarias y de productividades por hombre que permiten unos bajos costos. el hombre ha procurado modificar su entorno natural para acomodarlo a sus necesidades y para ello ha utilizado unas herramientas y unas materias primas más o menos rudimentarias y con ellas ha transformado los materiales e ideado unos procedimientos para poder hacer más eficaz su acción sobre los elementos. ha sido utilizada para su propia destrucción y. anteriormente eran impensables de ser aprovechados por la humanidad. La tecnología ha sido para el hombre un medio de lucha contra su entorno. la energía.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La moderna minería de cielo abierto a base de rotopalas. no solo ha sido posible gracias al desarrollo de los equipos mineros de una mayor envergadura y capacidad. como una obra del hombre al servicio del hombre. así como la aplicación de algunos de estos criterios mineros a las grandes obras públicas ha permitido el desarrollo de una maquinaria. Los esfuerzos desplegados por tantas generaciones para dominar los agentes naturales.

Stephenson. Con anterioridad a 1750 -11- . el Laboreo de Minas. La producción individualizada o familiar. Hasta mediados del siglo pasado puede afirmarse que los conocimientos y procesos mineros estuvieron caracterizados por: Un absoluto empirismo La ejecución artesanal de las operaciones. y poniendo en marcha la hoy conocida como Revolución Industrial. como una tecnología más. lo que había producido un tremendo agotamiento de los bosques naturales. Con independencia de estos ejemplos de desarrollo de nuevos productos mineros. como fue el caso de la misma Península Ibérica. como las demás. ha sufrido una lenta evolución que podría ser dividida en cinco etapas o períodos: Con anterioridad a 1750 De 1750 a 1875 De 1875 a 1925 De 1925 a 1950 De 1950 hasta nuestros días. la aparición. a pesar de haber provocado también las más abyectas aplicaciones bélicas y mortíferas. desterrando el discriminado uso de la madera para producir carbón vegetal. uno de los cuales pasó a ser el propio ferrocarril. Es extraordinariamente ilustrativo del estado de la tecnología de esa época. para expansionarse bruscamente en algo más de una centuria. que permitió el más espectacular aumento de progreso y bienestar de la raza humana. ha experimentado un lento desarrollo a lo largo de los siglos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en su vida desde el primer instante La tecnología minera. y consiguiendo con ello crear un mercado para la utilización social del carbón mineral. justamente en su aplicación minera. básicamente para resolver el grave problema de transportar los minerales hasta los centros de consumo. de la máquina de vapor de James Watts y especialmente su ulterior aplicación en la locomotora por Mr. Hasta la segunda mitad del sigo XVIII no aparecieron las primeras máquinas que pudieran ser consideradas como unas precursoras de las actuales máquinas herramientas.

Una de las primeras y más rentables minerías de los primeros tiempos fueron las pequeñas explotaciones de piedras para el corte (silex) y para el encendido del fuego (Flints o pedernal). E incluso en algunos de estos materiales la belleza o el precio permitía la utilización de la minería de interior a profundidades que sorprenden hoy en día para los escasos medios de aquella época. como una forma primaria de iluminación. en labores de reconocimiento o preparación. Eran minas básicamente superficiales en las que se extraían los afloramientos de las ricas y siempre escasas substancias valiosas. que cada vez oponían una mayor resistencia. e incluso logrando. fueron algunas de las primeras aportaciones de los avances mineros a la sociedad. junto a las primeras importantes industrias transformadoras como en las grandes canteras para la construcción de obras públicas y monumentos que han quedado como algunas de las maravillas del mundo. como resulta bien conocido por la multitud de tumbas de operarios en las zonas mineras de Cartagena y -12- . útiles y materiales más potentes. pero que eran superadas por la aparición de otras energías. la creación de la cesta y el torno. que posteriormente fueron sustituidos por la aparición de los primeros metales (calcolítico) lograron una extracción y arranque de los minerales y de las rocas más superficiales. la introducción de la candela o lámparas de aceite.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería primitiva (paleolítico) utilizaba esencialmente la energía llamada de sangre (hombres y animales) que junto a algunos mecanismos de madera. con una utilización cada vez menor de esclavos y con una supervisión cada vez más tecnificada y profesional y más motivada por unos objetivos de producción y capitalización de la propiedad o del concesionario. como primer módulo de transporte. en las minas de esmeraldas del Mar Rojo en el antiguo Egipto o en algunas de las minas de oro y plata de la época preromana en el sur de la península ibérica en donde llegaron a alcanzar los 200 m. Mejoras notables como la aparición del pico y de la pala. huesos y piedra (silex). Al mismo tiempo era un sistema de trabajo que permitía la liberación social de los obreros como un incentivo laboral. como el caso de los 250 m. base fundamental del primer progreso de la civilización. Con la aparición de unas formas de sociedad más avanzadas. rebajar el nivel freático y permitir las operaciones. así como las explotaciones de salinas en la costa. tanto para el solido como para ciertos líquidos. la minería llegó también a unos niveles superiores de organización. a través de complicados sistemas de drenaje o desagüe y empleando las primeras norias y miles de obreros.

que permitieron la capitalización de la metrópoli y con ello el avance de la propia formación Europea. fuente de los primeros e importantes metales de aquellos tiempos como el oro. en parte. Hasta el siglo XVI no apareció el primer tratado minero sobre las técnicas de explotación y tratamiento de minerales. que alcanzaban el alto grado de ciudadanos romanos (líberos) por sus especiales capacidades y habilidades profesionales. Entre ellos destacaban los clérigos andaluces Alonso Barba y Bartolomé de Medina. desde un principio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Riotinto. el estaño y el cobre. como eran las cuencas de los mares Rojo y Mediterráneo.aluvionar del oro fino. La leyenda de Jasón y del Toisón de oro era. que es el famoso "De Re Metálica". La minería tuvo su espectacular desarrollo en el área más avanzada del mundo de entonces. de la concepción gremial de los técnicos y mineros de todas las épocas. la importancia de las antiguas cuencas mineras como Chipre. sobre todo. sino incluso de un proceso tecnológico más complejo como era la recuperación y tratamiento de un mineral a través de un fino tamiz de origen orgánico como es la piel de un animal. procedentes de la misma zona en que habían trabajado los tartesos y posteriormente los romanos. que habitaba las zonas costeras del Suroeste ibérico. sociedad avanzada y tecnología minera. El primero de ellos nos dejó escrito su famoso libro de "El arte de los metales" en que exponía los principios de la primera minería química del mundo y que permitió el empleo masivo del mercurio como un reactivo para la amalgamación y con ello un precio -13- . Plinio y Aristóteles mencionaban en sus libros. por el siempre clásico aislamiento. publicado en Bohemia por Georgius Agrícola en 1556. como la minería hidráulica . marcando. Sin embargo. Historiadores y geógrafos como Herodoto. algo ocultista. una de las primeras referencias históricas acerca del empleo de ciertas tecnologías. y. la tecnología minera era esencialmente empírica y transmitida gremialmente y por vía oral en parte por la lejanía entre los yacimientos mineros y los centros de la cultura y. no solo. que impusieron los nuevos procesos tecnológicos para mejorar la recuperación de los metales preciosos americanos. la plata. que hicieron mítica la civilización tartésica. llevaron a cabo el desarrollo de la nueva minería del oro y de la plata en los nuevos territorios descubiertos por sus paisanos y parientes en el Nuevo Mundo. unos hombres. frecuentemente. la entonces famosa península Ibérica. Creta. Sinai y Egipto. Por aquel mismo tiempo. la estrecha comunión entre imperio.

que abarcaron desde la Columbia Británica hasta la Tierra del Fuego. que durante prácticamente dos siglos. portugueses en su gran colonia El avance en la introducción de unas nuevas técnicas de explotación por medios mecánicos o físicos (Calor y fuego). los indios o pobladores anteriores a la llegada de los españoles. fueron los principales avances que dieron la supremacía minera y con ello la económica al imperio español. a una menor escala. en España. dando lugar a los mayores imperios de aquellos territorios. Pero la llegada de los españoles supuso un desarrollo minero verdaderamente espectacular para aquellos tiempo y aquellas distancias. pero realmente críticos. Algo parecido. en Perú. Como reconocía David Ricardo en sus "Principles of Political economy and Taxation": "En el curso normal y ordinario de las cosas. la misión o iglesia y el cuartel o capitanía de los yacimientos mineros de interés económico en aquellos tiempos y en aquellas tierras. hasta el punto de que. junto al empleo masivo de le energía de los hombres y de los animales. grupos de clérigos y militares para colonizar y desarrollar nuevas tierras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS remunerador para una substancia tan española que entre Almadén. lograron los colonizadores brasileña. es fácil encontrar muy próximos. Y otros restos de minería del cobre encontraron los conquistadores en las zonas de Arizona y Cuba. Coincidiendo con este fuerte interés por la minería en América por parte de los conquistadores ibéricos. y Huancavelica. junto a la citada amalgamación con el mercurio. permitieron el control monopolístico de los precios de tan importante metal. Entre 1750 y 1875 La aparición conjunta de tres fenómenos muy diferentes. que produjo un efecto multiplicador sobre la misma demanda de las sustancias de la minería mundial y también sobre la hispana. pasando por las islas del Caribe y el interior de la enorme selva amazónica. habían desarrollado explotaciones de oro y plata en Perú y Méjico. Digno es de reconocer que ya. hicieron coincidir el dominio imperial con el dominio minero. la demanda de los bienes precede a la -14- . marcharon tras los mineros. aún hoy en día. así como la utilización de la gravedad y de algunos de los principios hidráulicos para el transporte y el tratamiento de los minerales. supusieron la puesta en marcha de la Revolución industrial. como ya había sucedido siglos antes con los romanos.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS oferta". para asegurar el dominio sobre las nuevas materias primas necesarias para las industrias de las metrópolis. mientras que comenzaba una carrera de adquisición de nuevas colonias en otros continentes como Africa. que iban a constituir. lo que permitió las fuertes inversiones que exigían las industrias extractivas y. lo que incidió directamente en la minería. la creación de las primeras Escuelas de Ingenieros de Minas. lo que intensificó la búsqueda de otros nuevos yacimientos. Un verdadero motor de la minería en aquella época fue la conquista por el Reino Unido de amplios espacios de terrenos vírgenes. los espacios en donde aplicar los avances tecnológicos que ya se producían en la metrópoli. cerca de los grandes núcleos de población y posteriormente en las recién liberadas colonias americanas. Tales fenómenos. primeramente en Europa. No es fácil separar el concepto de avance tecnológico minero del concepto de penetración en nuevas zonas -15- . fueron: La aparición de la máquina de vapor. y el desarrollo de nuevas explotaciones. empezando por el trazado de los ferrocarriles para penetrar en las áreas más lejanas de las costas. en el período posterior. que predicaba el liberalismo económico como fuente del desarrollo de los pueblos y de las personas y. reservas y bienes de la Corona que hasta esa fecha los usurpaba y frenaba su utilización por los pueblos para su bienestar. que coincidieron con el año 1776. un poco más adelante. que suponía el principio de la libertad política de los pueblos y de los ciudadanos. produjo la formación de las primeras grandes empresas por acciones. la liberación de las concesiones. que suponía en una parte la liberación energética y el principio de la mecanización y por otra parte la demanda de carbón y de hierro como materiales básicos para el desarrollo de los países y de las industrias. cuyas consecuencias más inmediatas fueron la independencia de las colonias españolas y un aumento del nivel de vida y con ello de la demanda de más y nuevos productos. Asia y Oceanía. La declaración de la Independencia y de la democracia como forma política en los Estados Unidos. La revolución industrial creó rápidamente una gran demanda de metales y consiguientemente de combustibles para su reducción y su transporte. como consecuencia práctica. La publicación del libro "La riqueza de las naciones" escrito por John Adam-Smith.

del armamento (cañones y explosivos) para la conquista de nuevas reservas mineras y todo ello basado en una masiva utilización de carbón. como en los servicios de ventilación térmica y del desagüe por las bombas de pistones verticales. más sencillos y mineros. por la utilización del vapor (trenes y barcos).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de territorios. lo que permitió superar algunas profundidades. plomo y zinc. Así durante este período las zonas más mineras del imperio se liberaron del absolutismo de la corte española. tanto en los ferrocarriles. el mundo más desarrollado.herramientas y de unos mecanismos que. religiosa. Los principales avances en la tecnología. bien puesta de manifiesto por los antiguos mineros hispanos. sobretodo en la minería de los combustibles. social y política hacia el nuevo centro imperial de las decisiones. por su superior capacidad tecnológica y económica a la artesanal minería colonial anterior. casi coincidente en el tiempo. carga y transporte. que sustituyó. acero. pasaron a depender en sus mercados y en su financiación del nuevo imperio anglo-americano. procedente del vapor. como la caliza. Mientras tanto. junto a otros productos mineros. en este importante período. que aparecen casi siempre junto a los nuevos desarrollos mineros. cobre. la dependencia económica. poco imaginables hasta esa época. reclamaba y pagaba a buen precio. para lograr una pequeña parte de la nueva riqueza generada en los nuevos territorios independientes a partir de los nuevos minerales que. De 1875 a 1925 La aparición. como ya sucedió a lo largo de los siglos pasados en las antiguas colonias británicas. con el consiguiente sudor y lágrimas. prefirieron separarse. el azufre y el agua. con la nueva energía. otros imperios se limitaban a llorar sus desgracias y cerraban filas para defender unos ordenes y estados caducos. Y con la tecnología minera llegó también para ellos. que acompañaron siempre a la entrada de la religión y de la espada. de dos aplicaciones de nuevos procesos como eran: la perforación mecánica de los barrenos y de la energía química de los explosivos desarrollados -16- . por su importancia minera. pero. permitieron una mejora de los sistemas de arranque. pero con la gran limitación de las rocas duras (mayores de 1000 Kg/ cm2) para completar la gama de los minerales metálicos. barcos y en los pozos de extracción vertical. como antaño. fueron la concepción e introducción de las máquinas . Y al mismo tiempo. y sus pueblos. se llevaron la civilización y el progreso a áreas salvajes y primitivas. incluso emigrando.

que el ser humano pudiera vencer. la exploración geológica mediante sondeos mecánicos. cada día más industrializada y ávida de nuevos productos y utilizaciones de ellos que permitían una mayor calidad y bienestar de las vidas humanas. Al mismo tiempo la aparición del cemento artificial provocó una extraordinaria demanda de los materiales de construcción. de un excepcional crecimiento en la producción de metales y carbones para la producción de vapor y del acero. como la Ley de Minas española de 1868. Plata y Azufre. junto a los ya mencionados de la perforación y la voladura. poco a poco. las potasas. vio también aparecer otros nuevos productos que pasarían a ser posteriormente la base de la moderna minería como fueron el petróleo. que provocó un rápido incremento de la minería en la Península. Es una época en que el desarrollo de unas legislaciones más liberales. que desde el primer momento de su aplicación industrial contó con la gran demanda de la familia minera. Hierro. Plomo. trocear y manipular las rocas de gran resistencia a la compresión y por tanto lograr la penetración en el campo de unas rocas y minerales que demandaba la nueva sociedad. bien en forma de arcillas para la producción de ladrillos o de áridos para la fabricación de hormigones o de cales y arenas para mezclas preparadas. especialmente de los minerales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por Nobel. sin olvidar el siempre tradicional Mercurio de Almadén y algunos carbones Astur -leoneses y del Guadiato. Esta gran época minera. una de las más activas del mundo occidental. para su aplicación en la metalurgia de aquellos y en el transporte de mercancías. que permitió descender a profundidades por debajo del nivel freático y sobre todo las primeras grandes unidades de máquinas para la explotación a cielo abierto que. como demostraron el gran número de ferrocarriles independientes construidos en aquel período en casi todas las cuencas mineras. que pasó a ser de nuevo.herramientas. el aluminio y los minerales base de la industria química como las piritas. especialmente en las producciones de los metales como el Cobre. Los avances tecnológicos desarrollados en este período. Zinc. la bomba de agua de Cornualles. -17- . supusieron. fueron sustituyendo la energía primaria en forma de vapor por la energía eléctrica. fueron fundamentalmente la aparición de mayores y más robustas maquinas . mediante ese poderoso y eficaz truco minero que es la voladura. como en tiempos romanos. los nitratos y las sales en general.

como Africa. El gran valor añadido. se pudieron conseguir en algunas de las grandes cuencas mineras españolas como Bilbao. América del Sur y Australia. especialmente aplicando la gran maquinaria. era obtenido en las fabricas metalúrgicas europeas. Huelva y Linares y también alguna parte de la capitalización de los beneficios en los primeros grandes bancos españoles. iba a permitir el avance de estos países para su posterior independencia. tan vital e importante que permitió mantener para el futuro los minerales menos ricos dejados en alguna parte de los yacimientos por los mineros extranjeros. que vino a sustituir al carbón en la mayor parte de sus aplicaciones y muy especialmente en los transportes terrestres y en la producción de la electricidad. que se habían formado en una rápida y continuada capitalización en el período anterior. Es la época de la aparición de las grandes minas -18- . Bélgica y Alemania. De 1925 a 1950 El agotamiento de los minerales más ricos de los yacimientos europeos y norteamericanos y con ellos los famosos de la vieja Península Ibérica volcaron todo el esfuerzo de la investigación geológico .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lamentablemente tanto el capital como gran parte de la tecnología fueron importados y con ello una parte del conocimiento generado y de los dividendos y plusvalías fueron exportados. Tan solo unos mínimos desarrollos. como siempre ha correspondido a los mineros. en los métodos de cielo abierto para los metales y en los sondeos para la producción del nuevo rey de los productos mineros que paso a ser el petróleo. Este aporte de tecnología minera a unas zonas vírgenes. que surgió a partir de la primera guerra mundial. lo que les permitió dedicar grandes sumas de conocimiento y dinero (ambas constituyen el verdadero capital) al desarrollo de una nueva minería masiva. Cartagena. no dejando en la Península Ibérica más que el propio beneficio del trabajo y de una parte de la tecnología adquirida por obreros y supervisores españoles en esa clásica transmisión oral del proceso minero. especialmente por parte de las grandes compañías mineras. Asturias.minera en la búsqueda de nuevos criaderos en las áreas colonizadas en la etapa anterior. cuyo origen estuvo ligado al nacimiento de las grandes minas y de los ferrocarriles a finales del siglo XIX y principios del XX. al tiempo que les llevaba la civilización y la cultura. tanto en el Reino Unido. como en Francia. a partir de las materias primas minerales. humano y técnico.

Este proceso permitió obtener. Algunos efectos negativos aparecieron durante las dos guerras mundiales por unos precios. y de hierro en Terranova y Labrador. Colombia y Méjico para abastecer a las metrópolis con base a la nueva gran maquinaria y a unos bajos salarios obreros. Perú. y sobretodo por la importante aparición del nuevo metal del siglo XX. el petróleo el que ganó la segunda batalla en una espectacular oferta de nuevas aplicaciones. Queensland. pasando a ser el verdadero motor de todas las estrategias mineras de las multinacionales en la búsqueda de los recursos minerales para la próxima época. Es también la época del desarrollo de las minas de metales no férreos en Chile. como eran el estaño. por la aparición de el proceso de flotación de los minerales sulfurados para la obtención de los metales básicos para la nueva industria transformadora y muy especialmente para la industria eléctrica. iba a permitir la aparición de un producto inevitable como era el ácido sulfúrico fatal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS australianas. más pícaro y especulador que previsor. principalmente. Nueva Gales. fuera del racional y frío mercado. con éxito y economía. valor a las nuevas aleaciones de tipo militar. como en Broken Hill. se produjo la gran demanda de unos nuevos metales de alto valor estratégico. y que ha dejado alguna generación posterior de mineros con el doble error mental de -19- . Como consecuencia de la terrible segunda guerra mundial. Tecnológicamente está marcado este período. Pero fue. pero poco duradero. en la misma forma que la aplicación de un nuevo reactivo. no solo en el mismo transporte. de Africa del Sur. sobre todo. La recuperación de unos concentrados. con alto contenido en Azufre. para la obtención del oro y la plata. Méjico y de petróleo en Venezuela. por la alta recuperación del metal y un más reducido consumo energético. sino también en la petroquímica y muy especialmente en los nuevos materiales como los plásticos. el wolframio. en Canadá con el desarrollo de las minas de Asbesto y cobre en Ontario. el cromo y el níquel. que produjeron un tipo de empresario. que iban a dar un mayor. en el Transvaal. otro de los tradicionales productos mineros españoles. que junto al producido a partir de la técnica de los sondeos Frasch iba a causar una grave competencia a la antigua minería de las piritas del Suroeste peninsular. el aluminio. unos elementos muy importantes para el bienestar de la nueva sociedad surgida al final de la primera guerra mundial y por desgracia para sus aplicaciones militares en la devastadora segunda. iba a destronar la secular importancia del mercurio. el cianuro.

anteriormente inimaginables. una nueva y mejor minería. perforadoras. Australia y Sudamérica. e incluso a la revaloración de antiguas cuencas mineras. Canadá. y a la huida de los grandes capitales mineros a países más democráticos como USA. en ella. en lugar de luchar tecnológicamente por lograr la reducción de los costes y un avance permanente de las innovaciones. muy especialmente a las situadas a los bordes del Rhin. que si comienza históricamente en Morenci (Arizona). asesor del Presidente Roosvelt y Director del Bureau of Mines -20- . en la esperanza "matemática" de encontrar los materiales que la sociedad va a demandar en un futuro posterior. en parte también. va a sufrir un espectacular desarrollo primero en Estados Unidos de América y Rusia y posteriormente en Canadá. que iban a permitir la aparición de enormes recursos mineros. con unas materias primas a bajo precio. sensores aerotransportados y especialmente los nuevos explosivos. palas. En la zona comunista el esfuerzo de búsqueda de minerales con un concepto estatalista y centralizado dio origen a una potente minería en las zonas vírgenes del antiguo imperio zarista. La aparición. Tal situación. marcaron el origen de la nueva minería. con la obligación por su parte de abastecer a las fábricas. de tractores. La posibilidad de aplicar tales técnicas fue la feliz combinación del nuevo concepto de mineral. por las importantes inversiones en exploración de todo tipo de sustancias y por la aparición de las modernas teorías económico-mineras de la Escuela de Colorado. El concepto de que la buena minería era un producto de los períodos bélicos y de las crisis para lograr unos precios remuneradores tan solo podrá producir a medio plazo la inmovilización de las concesiones administrativas y la eliminación de una investigación geológica lenta y continuada. produjo un inevitable conflicto. camiones. Australia y América del Sur y muy especialmente a la gran área circunpacífica para impulsar. que pensaban que la minería era propia de sociedades esclavas y tercermundistas. a partir de 1992.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS confundir la industria con una lotería y de esperar los buenos tiempos. Fue la época en que se pusieron las bases del posterior impulso. Coincidió ésta época con el relativo triunfo de unas ideas fascistas. como consecuencia de los avances técnicos introducidos en el período bélico. por causa de la crisis económica de los años 29 y 30. introducido por el Profesor Lasky. especialmente tras los Urales y en los Estados del Este que. parecen desear y lograr la independencia en un proceso similar al sufrido en Africa en los años 60 por los países anglófonos y francófonos. basada siempre más.

siempre que tenga una calidad mínima. el capital expropiado por los "libertadores". bien con poco capital y mucha mano de obra. de los que los viejos países estaban exhaustos. muchos de ellos formados en la grandes compañías mineras explotadoras antes de la descolonización. que fueron las colonias de los antiguos imperios inglés. holandés y belga. aquellas -21- . que tan solo puede ser restablecido limitando. como consecuencia de la reconstrucción del mundo occidental devastado por la guerra mundial. pues.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de USA. Como es lógico. De 1950 a nuestros días En 1950 puede situarse la aparición de un fenómeno político de especial trascendencia y cuyas consecuencias pueden explicar algunas de las razones de la actual crisis que pasa el mundo minero. Añádase a ello la aparición de las nuevas técnicas de tratamiento de los minerales. No es otro que la liberación de un gran número de países (más de 100). era y es. era la única industria que conocían y podían desarrollar los nuevos políticos. y por otra parte por el feliz descubrimiento de importantísimas reservas de baja ley en la superficie de los yacimientos. fácil y sencilla de aplicar por unos obreros. provocando el clásico desequilibrio en el modelo dinámico del proceso minero. a través de unos menores cotizaciones. Esta super oferta de productos mineros permitió a las antiguas metrópolis recuperar. Todo estaba. de tal modo que pueden competir los ricos y pobres en un mercado globalizado. que con una importante riqueza minera. con un espectacular crecimiento de las capacidades horarias. francés. que junto al empleo de la maquinaria minera moderna. Todo el interés y el gran esfuerzo con el que los nuevos países se dedicaron a la exploración y la explotación dio como resultado un excedente de la oferta sobre la demanda que contribuyó a la caída de los precios. muy inferiores a los precios de venta en un período de unos precios alcistas. durante la segunda guerra mundial. por la vía del mercado. cuyo producto final tiene un marcado carácter internacional y que puede ser vendido fácilmente. permitió obtener unos bajos costes de explotación. los primeros planes de desarrollo de los nuevos países estaban basados en un aumento de la producción minera. en términos económicos constantes. preparado para la siguiente etapa de vital importancia para el crecimiento de la moderna minería. o bien con mucho capital y poca mano de obra. La tecnología minera. de las recuperaciones y a la obtención de unos productos mineros concentrados con una calidad superior a los naturales.

de errores. no hay más que una nueva táctica para lograr subir los precios de algunos minerales o de las materias primas en general. difíciles de predecir. tan evolutivas. de la lucha entre las fuerzas del capital y del trabajo. a partir de el descenso de los precios de las sustancias mineras. desde la década de los 50/60. quizás en el nuevo ambiente antiminero. anunciando el inevitable agotamiento de los recursos mineros a escala global y del que quedó el testimonio bien conocido del famoso libro del Club de Roma "The limits to growth". en contraposición con el pesimismo de los años finales de los 60.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS explotaciones cuyo coste es superior al precio de venta. de las peligrosas expectativas de la nacionalización de los recursos una vez en explotación. a pesar de todo. en los que se adelantaron los neomalthusianos o primeros ecologistas. con un carácter histórico para la minería. evaluaciones y los desarrollos cada vez más intensivos en necesidades de capital y más difíciles de obtener por el natural riesgo de las operaciones mineras a causa de la vulnerabilidad de los futuros y. de la moderna oposición de los verdes o de los enemigos del progreso e incluso en contra de la imagen negativa de la minería que aportan diariamente los medios de comunicación social. ya que no en vano fue el origen de la mayor parte de los Bancos en USA. Y. se produjo una perdida de capitalización. Reino Unido. como una respuesta minera a las tesis sostenidas en dicho documento y que. Sudáfrica e incluso en la misma España. ha dado lugar a unas curvas de precios en el tiempo. que pasó de ser una tradicional fuente generadora de capitales. para ser en la actualidad uno de los sectores más endeudados y necesitado de unos recursos financieros cada día más importantes y caros. cuando no a tener que solicitar un apoyo público para financiar las investigaciones. Algunos profesores de la prestigiosa Escuela de Minas de Colorado no han dejado de señalar la precaria cotización de los productos primarios. Podría afirmarse que. situación producida en los años 80. a pesar de todo. que hace necesario su análisis en unos períodos hiperanuales para apreciar las megatendencias y unas interpretaciones de las demandas con un gran riesgo. Australia. estos últimos 30 años -22- . provocado por los verdes. sin ayudas que alteren el equilibrio para poder restablecer la ecuación. La gran fluctuación de las cotizaciones de los minerales y de las monedas internacionales. precios de los minerales. Pero no deja de ser paradójica la situación de exceso actual de la producción de minerales.

más seguro y más sano. eficaz.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS han sido espectacularmente provechosos para el desarrollo de la minería en todo el mundo. la incorporación de la mujer a las actividades mineras en todos sus niveles. y que era una buena base para la incorporación de una tecnología formativa de un mejor y más solido trabajo en las sociedades que nacían y se incorporaban a un mundo desarrollado y próspero. bien en los procesos de planificación y simulación como en el control en tiempo real de algunos procesos repetitivos y rutinarios. han logrado acercar a algunos proyectos a unos altos estados de automatización. superiores a los 2 000 m3/hora. volquetes mineros con más de 250 t de capacidad y motores de 2 500 C.. la Geofísica. cuando está bien hecha.V. sustancias -23- . la ganadería o la pesca. son algunos de los ejemplos de las recientes aplicaciones en la moderna minería y que han convertido a esta industria en una atractiva inversión para algunos empresarios que todavía aman el riesgo al que suele. a medida que la libertad de los pueblos iba siendo digerida tras la independencia y aparecía la necesidad de una correcta y sana explotación de sus recursos mineros que era defendida por quienes consideraban a esta industria como una de las bases de la riqueza de las naciones. vagones de mineral de más de 100 t. de longitud e incluso trituradoras móviles sobre orugas. excavadoras eléctricas con enormes capacidades horarias. y 200 t. tuberías para el transporte hidráulico de sólidos. que permiten su propio desplazamiento por el interior de las explotaciones.. líquidos y gases de más de 1 500 Km. para dar respuesta a los diferentes casos mineros. Perforadoras de más de 300 mm. incluso. junto a otras nobles profesiones primarias como la agricultura. la Geomecánica. corresponder la alta rentabilidad propia de las actividades extractivas. en contraposición con la antigua imagen del duro y esforzado trabajo minero. cintas transportadoras de alta velocidad y pendiente.. Y. locomotoras de 2000 C. Un nuevo estilo de trabajo. capaces de transportar unas granulometrías de hasta 200 mm. un nuevo estilo y espíritu minero para aplicar las nuevas tecnologías y las nuevas ciencias conexas como la Geoestadística. combustibles. han sido posibles con la introducción de una maquinaria cada vez más potente. segura y cómoda. que en una gran variedad. de peso adherente. la Físico Química de los explosivos de nuevas generaciones y sobre todo la aplicación masiva de los ordenadores. tanto en la operación como en los procesos de tratamiento de los minerales y de las rocas para recuperar los metales.V. unos espectaculares aumentos de la productividad e. junto a las máquinas. de diámetro con bocas de dientes de carburo de wolframio.

Esto es. financieras y comerciales. verdadero motor de todo el proceso. un mercado (la sociedad en general) solicita y paga un precio por un producto que necesita. apasionante y aventurada y sobrepasar los períodos de crisis con unos procesos y alternativas más imaginativas. las piritas o el mercurio. Es la labor del buen minero encontrar entre la gran cantidad de oportunidades que están entre los indicios. altamente productivas y muy rentables. ésta se ha ido convirtiendo en una industria que como las demás se debe regir por los mismos y serios principios de cualquier actividad humana. salvo en algunos años de especialmente bajas cotizaciones y que han doblado el valor de los productos mineros.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS químicas y materiales de construcción en una minería mucho más atrayente y compensadora a los técnicos y pocos obreros que cada día emplea. criaderos y yacimientos conocidos o por encontrar mediante la aplicación. ya que no es otra cosa que una respuesta técnica a una sociedad que desea vivir más y mejor. algunas de las sofisticadas técnicas empresariales. las piedras ornamentales y la celestina. ingenieriles. con unos conocimientos y esperanzas. permitió superar el pesimismo secular de un agotamiento de las reservas con la aparición de nuevos recursos de baja ley y unas grandes minas. que será capaz de satisfacer aquella demanda. han podido restar algo de la belleza y atractivo que la intuición y la anarquía concedían a la antigua minería. que sustituían a los clásicos como el carbón. cuya lenta agonía puede contribuir a dar una imagen negativa del conjunto del sector. Una consecuencia de tal desarrollo ha sido el avance tecnológico en la minería española que habiendo llegado a unos ciertos mínimos históricos en 1970 y partiendo del impulso ocasionado por un Plan Nacional de la Minería. innovadoras y tecnológicamente avanzadas. Como en las demás industrias. que ha sufrido lenta y calladamente un importante proceso de reconversión y para algunos empresarios. el hierro. el placer de ganar mucho dinero en una actividad. en parte por los nuevos minerales como el lignito. el moderno minero debe de cumplir con la doble exigencia de estudiar el mercado y globalizar su producto para poder ser vendido en cualquier parte del mundo -24- . No en vano se viene a llamar a la moderna industria extractiva MINERÍA SOCIAL. el sulfato sódico. en un plazo y en unas condiciones que inexorablemente debe de cumplir. no en un juego. del capital y de la tecnología necesarios para "hacer una mina". Si bien. más bien pocos y extranjeros.

cuando se buscaban los minerales. que compensará con un pago remunerador el esfuerzo que todo el equipo humano habrá llevado a cabo. Si en la minería antigua la Península Ibérica estuvo en primera línea. el control por televisión y video. nuevas aplicaciones y nuevos mercados. Como las demás actividades humanas. cabe pensar que en el momento especialmente interesante de aplicación de nuevas tecnologías y de demanda de nuevos productos. desde la exploración pasando por la extracción hasta el final tratamiento del producto mineral. rayos X. que ojalá.) y el análisis económico de cada parte del proceso desde la fase inicial de la planificación hasta el último de los controles. economicista y mercantil de la moderna minería. en el momento actual. Plasma ). Una de las mejores medidas de la calidad de un producto minero es su capacidad de ser exportado a los países más exigentes y rigurosos del mercado mundial. ya explotada zona del planeta. no solo no ha producido un estancamiento o una paralización de la tradicional. así como por la sustitución estratégica de unos combustibles por otros (Carbón por petróleo o uranio). otra vez podría ser ésta. válvulas limites. sino que ha abierto posibilidades insólitas en cuanto a nuevos productos. la minería tiene como fuente y origen el saber buscar la financiación para desarrollar el largo y difícil proyecto y encontrar el comprador serio y formal. puesta en marcha y paradas automáticas a distancia. etc. La conexión con las otras ingenierías y actividades humanas han convertido al equipo minero en mucho más rico por lo que se ha hecho necesario añadir una mayor selectividad en la elección del personal y en su formación continuada para poder integrarse en una empresa mucho más dinámica y progresista. -25- . entonces raros y ricos. la que atrajera el aventurero espíritu de los nuevos empresarios. en esta ocasión. no tengan que ser extranjeros en un país con tan buenos operarios mineros. en el control de los procesos (Robots. de unos metales por otros (Cobre y plomo por aluminio y otras aleaciones) y de los abonos orgánicos por los químicos y un fabuloso desarrollo de nuevas y especiales técnicas de control de las calidades o tamaños (espectrometría. y en la etapa industrial del siglo pasado las nuevas técnicas y necesidades disponibles permitieron otro momento álgido de la minería española.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en que se necesita y por ello se paga bien. Esta nueva visión social.

-17- . junto al esfuerzo de la confirmación y evaluación de las reservas. el verdadero esfuerzo se debería poner más en el hacer que en el encontrar. que añadir el proceso de enriquecimiento o concentración que debe realizar el ingeniero mineralúrgico para lograr.CAPÍTULO II. por un nuevo concepto estadístico y económico. "Las minas se hacen más que se encuentran". un reflejo de la necesidad social. la sustitución del anterior concepto de mineral como una rareza. que partiendo del axioma de que toda la corteza terrestre es una gran mina al servicio de la humanidad. quien convierte unas sustancias en minerales y con ello crea las minas. sino que llegan a ser". EL CONCEPTO MODERNO DE MINERÍA El gran cambio conceptual producido en la industria minera a partir de los años 60 fue. GEOLOGIA LABOREO DIAGRAMA DE LA MINERÍA MINERALURGIA Hacer una mina es producir una sustancia mineral demandada por la sociedad a través de un mercado y un precio remunerador. bien por exigir unos mínimos o formas que no tiene la materia prima. en Minerals Economic). impurezas o venenos. hay. Además. por lo cual tenemos que procesar la materia prima para convertirla en un producto realmente comercial. (Zinmmermann. una concentración anormal de una sustancia en un determinado espacio. es el propio mercado el que impone unas exigencias o condiciones. un tesoro escondido. un producto vendible que responda a aquella demanda del mercado. DEFINICIÓN DE MINERÍA Y MINERAL 1. que muy raramente cumple la naturaleza. básica y esencialmente. De ahí que. Es básicamente el precio. bien por rechazar unos contenidos no deseables. normalmente. que hay que eliminar o reducir antes de poder venderla. finalmente. que lleva a cabo el ingeniero geólogo y al trabajo de la extracción y transporte que ejecuta el ingeniero minero. "Los recursos no son.

pero no lo es en un momento considerado de la historia.ΣC = 0 . los carbones y los metales y en otras el tratamiento mineralúrgico como en los casos de los minerales industriales y de algunos metales como el Uranio. como para las rocas. extraída. pues. DEFINICIÓN DEL MINERAL Hace un siglo la Ley de Minas de 1869 definía los minerales como "Las sustancias útiles del reino mineral. enunciada en 1. cualquiera que sea su origen y forma de yacimiento. en la que siendo: B = Beneficio económico Pv = Ingresos por precio de venta y cotizaciones ΣC = Suma de todos los costes mineros y mineralúrgicos. El beneficio ha sustituido en el mundo actual al concepto de utilidad que primaba en siglos pasados. por su carácter aleatorio. resulta: ΣC = Suma de todos los costos del proceso Pu = Precio unitario del producto vendible η = Rendimiento global del proceso - lc = ΣC P u . 2. o en otras el Laboreo. sin la necesidad de producir un beneficio. de acuerdo con la ley de Lasky: y=K 1 e x K2 -18- . el oro y la plata. Aparece. A partir de la fórmula B = Pv . en el que priman más en unas ocasiones la exploración o geología. y para su aprovechamiento".ΣC > 0.Este conjunto de tecnologías es lo que llamamos Minería. Lasky). como en el caso del petróleo. y que representamos en el esquema adjunto. el concepto de una calidad mínima o de una ley de corte a partir de la cual una sustancia pasará a ser ó considerarse como mineral. a través de una ecuación de distribución log-normal. concentrada. Actualmente se debe definir como tal toda aquella sustancia del reino mineral que investigada. tan sólo excluidos los vegetales y animales y todas aquellas sustancias minerales que produzcan pérdidas económicas. viene a resultar la conocida fórmula del cut-off o de la ley de corte (Prof. transportada y vendida produce un beneficio económico.952 en el informe Paley para el Presidente de los Estados Unidos de América. Si así no fuera.η La clasificación de los recursos de una determinada sustancia a una escala global o particular viene expresada. toda la materia de la corteza terrestre sería mineral y por ello todo el planeta sería una mina. debe compensar la suma de todos los costes que conllevan los procesos citados. que la sociedad desea pagar en ese momento por una sustancia. al determinar la ley que llega a producir un beneficio B nulo: B = Pv . ya que si : P v = lc x Pu x η. lo cual a futuro podría ser cierto. así pues. ya que el precio. hallense en el interior de la tierra o en la superficie. quedando.

La integración de los recursos con una ley superior a la mínima nos da el conjunto de los recursos hoy explotables. -19- . pasando las restantes sustancias de la curva de los recursos . taludes. de la ley mínima y del verdadero rendimiento final. Esto es. Son las reservas económicamente explotables las que constituyen la base del proceso minero. con lo cual el rendimiento de la extracción no alcanza el 100%. paradójicamente y. - su cantidad que permite las amortizaciones de las fuertes inversiones en la investigación. que pasan a ser las reservas tras la consideración de su fiabilidad económica. salvo en aquellos casos de las rocas masivas. normalmente. su explotabilidad y su recuperación mineralúrgica. que.siendo :x = leyes. no importaría que se perdiera algo más. tan solo. cuando se puede hablar de unas reservas. un concepto muy restringido del cual se ha especulado. pilares. y en la planta porque el proceso tampoco puede alcanzar una recuperación total. sino que existen inevitables pérdidas en los residuos que limitan la posibilidad económica de alcanzar el 100%. etc.. de las que. en la mina porque es preciso abandonar ciertas áreas de protección. aquellos cuya ley es superior a la definida como ley de corte. Es justamente a partir del conocimiento del precio. y = recursos. k 1 y k2 = constantes correspondientes a la yacimiento sustancia y al Como recursos económicamente explotables debemos aceptar. con poco rigor y con demasiada facilidad y alegría y que aparte de su verdadero carácter dinámico (variable como los precios y costos) debe ser exigente y rígido a la hora de ser aceptado y poder tener el valor de un activo minero como realmente le corresponde.leyes a ser consideradas como unos materiales marginales o estériles desde un punto de vista minero actual. dado su bajo precio y abundancia. pudiéndose afirmar que se necesitan conocer en ellas con la mayor precisión: - su ley media que viene a establecer el beneficio a obtener unitariamente por cada tonelada minada. no todos los recursos son extraibles en la mina o en la planta. muy raramente alcanza el 75%. El producto global de los rendimientos parciales de la minería y del tratamiento en la planta nos da el rendimiento final del proceso.

las temporales o mentales limitan más la verdadera posibilidad de llegar a un conocimiento más seguro y certero. ¿Cuales han sido. supone más de unos 300. y ello dejando aparte el más importante mineral para el ser humano como es el agua. en el cual se ha intentado obtener una racionalización de la clasificación en la forma de. y llevada a cabo a través de las estadísticas anuales publicadas por el Minerals Yearbook. que disminuya el riesgo a unos niveles admisibles por los inversores. en la que su avance o desarrollo siempre vino definido por la necesidad de alguna sustancia minera. No solo las variaciones económicas sino. Tan sólo un conocimiento aceptable. son y serán las sustancias. cíclica y oscilante. que. obviamente. Puede afirmarse. su distribución espacial que llega a determinar el método y el orden de extracción y por lo tanto impone los costos mineros. fuera de las anticuadas especulaciones que aceptaban enormes riesgos y que asimilaban la minería a una lotería. Rocas Metales Combustibles Minerales industriales de acuerdo con la historia de la propia humanidad. el Mining Magazine y por los quinquenales "Annales des Mines". alteran y deforman las posibles y necesarias comparaciones. Una clasificación. lo que se refleja. en los precios que esta dispuesta a pagar por las mismas en cada momento. con Blondel y Lasky. por su importancia numérica. que no existe ningún impedimento que nos limite "probar con certeza" las reservas de mineral existentes antes de explotarlas. GRUPO ROCAS MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN ROCAS ORNAMENTALES PIEDRAS PRECIOSAS METALES BÁSICOS MENORES PRECIOSOS INDUSTRIALES FERTILIZANTES SALES ESPECIALES SUBGRUPO GRUPO ENERGÉTICOS COMBUSTIBLES SUBGRUPO HIDROCARBUROS NUCLEARES -20- . que disminuya el nivel lógico de incertidumbre de las reservas minales. Evidentemente son tantas y tan cambiantes como la propia sociedad y como ella tienen una tendencia creciente. viene dada en el capítulo 4º. también. la sociedad necesita y demanda?. que no trata de ser exhaustiva ni tampoco totalmente precisa. permite obtener los fondos necesarios para poder desarrollar el largo proceso que nos conduce a hacer una mina moderna. en un cierto momento. que en cualquiera de sus formas de utilización y precio.la extracción y las plantas de proceso.000 millones de toneladas por año que.

Vivimos la Era de la Energía. Localización próxima a ciudades de gran consumo. bien distribuidas por todo el mundo. Especificaciones muy rígidas. -21- . Peligro de sustitución del producto más que de agotamiento de las reservas. Bajo nivel de recuperación de los recursos de los yacimientos explotables. Poco control de calidad. Mayor problema de agotamiento de reservas que de su sustitución por otra sustancia. laboreo y tratamiento). mina y en las plantas de proceso. salvo por razones ecológicas. CARACTERÍSTICAS DIFERENCIALES DE LAS INDUSTRIAS MINERAS Como corresponde a las naturales diferencias en sus aplicaciones. Rocas Gran tonelaje y poco valor del producto. cotizaciones y distribución en la corteza terrestre existen marcadas diferencias entre los cuatro grupos de sustancias mineras y van a dar lugar a unas industrias trasformadoras con marcadas diferencias. Industriales Poco tonelaje y gran calidad Mercados cautivos muy exigentes. Recuperación de las chatarras Distribución irregular en el mundo. Orientación hacia el mercado. Pequeños yacimientos. Inagotables reservas. Metálicas Gran valor del producto y poco tonelaje. Gran competencia entre los diferentes minerales que se sustituyen entre sí fácilmente. Gran competencia entre los productos. Orientación hacia la tecnología (exploración.3. Cambios frecuentes del esquema de las fuentes de la producción energética. Competencia internacional para el control del suministro y abastecimiento. Combustibles Gran tonelaje y gran valor. Control de calidad en exploración.

Así se han llegado a diferenciar. es la explotación que está en operación y que tiene una producción regular. En algunos casos aquello que realmente importa a la sociedad es la creación de una gran corriente de servicios que pueda derivarse de la explotación de tales recursos mineros. que logra su comercialización y con ello genera un flujo de ingresos y gastos que da como resultado real un beneficio económico y/o social. muestras. sino tan sólo de una buena posibilidad de existencia de unos valores por encima de las leyes mínimas económicas. ni de calidad medida de la sustancia contenida o mencionada. sin poderse hablar en un modo formal de una estructura o modelo. pero no se puede establecer. Yacimientos. su fiabilidad o explotabilidad económica. Puede. se ha venido a superponer. sin todavía haberse logrado un convenio público. rentable o no. las siguientes cuatro etapas para llegar al verdadero concepto de MINA: Indicios. ni minera ni mineralúrgicamente. afloramientos. una moderna definición del concepto de "mina". más clara y exigente. DEFINICIONES FUNDAMENTALES 1. pero que. de acuerdo con el grado de las reales fiabilidades geológica y económica. un criterio más selectivo. etc. grande o pequeña. tales como denuncias. pero sabiendo que un solo sondeo no define una mina. historias locales. e incluso habiéndose estudiado su método posible de explotación. Criaderos. habiendo sido ya evaluados en su disposición espacial. conceptualmente. están por desarrollar o que han sido parados coyunturalmente por razones políticas. históricos. más que la propia naturaleza física del recurso mismo. geológica y geofísicamente. administrativos e incluso verbales que podrán indicar la aparición de algún valor representativo de una anomalía. pero sin llegar a tener todavía los suficientes datos de la cantidad y la calidad que permitirán pasar a una valoración económica. en su distribución. ni de cantidad. que son aquellos criaderos que. y especialmente por las grandes instituciones financieras públicas o privadas. DEFINICIÓN DE MINA De la misma forma que se produjo la evolución en el concepto de mineral. existencia de unas formaciones geológicas similares e incluso de algún sondeo o diágrafo. habiendo sido ya admitida internacionalmente por los Organismos internacionales competentes. en cuanto a su tonelaje y leyes. viejas labores mineras. . Mina. se deben denominar así a las existencias de datos técnicos. que aplicaba el título o nombre de mina a cualquier manifestación de minería antigua o moderna. tecnológicas o económicas. tener determinados unos límites geográficos. que son aquellas estructuras geológicas determinadas relativamente en un espacio concreto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPÍTULO III. todavía. todavía. se ha venido imponiendo en los últimos tiempos. Al anticuado y popular concepto.

. Los tradicionales medios mineros para la obtención de estos necesarios y básicos datos geológicos han sido. de construcción y de preparación de la mina tiene ya un carácter positivo y real de empleo. PASOS PARA LLEGAR A LA MINA A partir del indicio o de la anomalía. Es decir. sino complementaria del tradicional y bien clásico testigo continuo. Como una técnica fundamental de aportación de datos en forma económica. así como por llevarse a cabo en esta fase importantes inversiones y trabajos de ingeniería. el equipo geológico procede. En este caso se puede hablar mejor de barrenos en lugar de sondeos y no se debe tratar de una técnica sustitutiva. nuevos datos reales para lograr la aproximación del modelo a la realidad. para su análisis. en tiempo y dinero. ya sólo. se van incorporando. cuya utilidad no es. a establecer y determinar un modelo. que. de acuerdo con su buen saber y conocer. ó bien por la introducción de unos útiles especiales de testificación geofísica. modernamente se pueden realizar bien por la simple captación del polvo. que fundamentalmente van confirmando o reajustando el modelo. tiene que irse consolidando con el tiempo en unos datos más reales que permitan unas cuantificaciones cada vez más aproximadas. 2. riqueza y conocimiento. son y serán: La geología la geofísica los sondeos y barrenos las calicatas los pozos y galerías las minas pilotos los análisis químicos y físicos. el contenido en leyes de los minerales. si en un principio se puede apoyar en unas hipótesis o en unas interpretaciones cualitativas. de mano de obra y de generación de trabajo. que por su gran importancia cada vez mayor en tecnología. que. rápida y eficaz. que si bien tradicionalmente han sido realizados con la captación del testigo en una forma continua. se debe de incluir la etapa denominada Proyecto. sino también la obtención de unas muestras de carácter geomecánico y mineralúrgico. más certeras. podrán obtener diagrafías o datos puntuales de localización de los terrenos atravesados. a través de medidas indirectas. así como de una caracterización de los terrenos atravesados. paso a paso. deberá destacarse la realización de los sondeos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Intermedio entre los conceptos de yacimiento y de mina.

hoy. errores. El gran volumen de los datos obtenidos por las técnicas de exploración empleadas deben ser clasificados en un sistema bien ordenado o conjunto de "elementos finitos".FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La realización de las calicatas. Pero dado su alto coste queda circunscrito su empleo a los grandes proyectos. al mismo tiempo que se pueden realizar aquellas estimaciones de variaciones. etc. el doble peligro de su alto coste y del aporte de pocos datos y alterados por la zona a la que pueden llegar. que pueden ser ajustadas estadísticamente por las apropiadas técnicas de interpolación y de extrapolación. con un carácter complementario a la ejecución de los sondeos. bien porque han sido dejadas allí por los antiguos mineros o bien porque eran demasiado abundantes -podría decirse que lo malo abunda. al mismo tiempo que reducir el impacto negativo de aquellas características químicas o físicas que penalizan el mineral natural y le dan la forma y tamaño que requiere la posterior industria transformadora. existe una tendencia a medir más el riesgo que la propia certeza de la evaluación de las reservas mineras de un proyecto. especialmente para comprobar las reacciones o dificultades que impondrá el mercado ante el nuevo producto minero a introducir. siendo. utilizado como una fase preliminar en aquellos casos de las minas medianas en que se podría modularizar (dividir en módulos menores) la producción vendible.de ahí que obligatoriamente las modernas explotaciones tienen que ir acompañadas de una planta de tratamiento del mineral para incrementar el valor del producto vendible. que llegan a medir el riesgo de las evaluaciones efectuadas. pozos y galerías. de bloques. aquellas condiciones operativas mineras y mineralúrgicas necesarias para suministrar datos reales sobre la recuperación. La moderna minería debe explotar. a una escala semi-industrial. la estabilidad. etc. Modernamente. polígonos. La realización de minas pilotos es una técnica habitual en los grandes proyectos mineros para tratar de reproducir. tienen. los reactivos y los tiempos de acondicionamiento del mineral. para lograr la más completa y realista representación de la distribución espacial de todas las toneladas y leyes. que lógicamente está casi siempre meteorizada e incluso bastante transformada químicamente. hasta el punto de llegar a poder suministrar una información errónea o al menos contradictoria con los datos más profundos. hoy en día. Es la fase de la optimización económica de los datos y del diseño de la operación para convertir el elevado conjunto de los recursos en unas reservas explotables en función de algunos criterios . de ladrillos. en todo caso. áreas. unas leyes más bajas de minerales que antaño y que aun han permanecido en la corteza terrestre.

plantas. las previsiones de precios futuros. maquetas. generalmente. deberá tenerse muy en cuenta un parámetro tan importante como será la futura recuperación mineralúrgica que no significará. secciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS corporativos o empresariales así como de las limitaciones que impondrá el mercado. la posibilidad real de poder perder algún elemento vendible. llevarse a cabo a través de un inventario que se presentará. etc. La presentación de las evaluaciones. Al conjunto geométrico se le denominará MODELO DE INVENTARIO DEL MINERAL. . sino también la necesidad de tener que conocer la tecnología y costo del proceso de concentración que se tendrá que utilizar. junto a las limitaciones que cada bloque espacial por su ley tendrá como por la densidad del mineral o estéril. hoy en día. en forma de curvas (toneladas-leyes). los gastos extra o postmineros y las limitaciones empresariales. gráficas 3D. ya que. También las restricciones tecnológicas o las sociales. PASOS EN LA ESTIMACIÓN DE LAS RESERVAS Este inventario de minerales. reducirán el modelo previo de inventario hasta lo que denominaremos MODELO ECONÓMICO. el que constituirá el conjunto de los minerales recuperables. no será. sin embargo. matriz de bloques. tan solo. deberá.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 3. ETAPAS DEL TRATAMIENTO DE LOS MINERALES El proceso de concentración o beneficio, que constituye la tecnología de la Mineralurgia o del proceso de los minerales y que es auténticamente crítico en la moderna tecnología minera y de la que no debe de ser separada, puede ser clasificado en 4 etapas según el grado de la dificultad del propio tratamiento del producto final con relación al inicial. PROCESOS TÍPICOS DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES
ETAPA GRADO DE CONCENTRACIÓN PEQUEÑO PROCESOS TÍPICOS EJEMPLOS

Estrío manual , trituración, clasificación, lavado, corte, pulido, etc. Trituración gruesa, clasificación gravimétrica, medios densos, secado, mezclado y homogeneizado Trituración gruesa y fina, molienda, flotación, espesado, filtrado y secado Trituración gruesa, fina, molienda, disolución química, concentración, electrólisis, precipitación y fusión

Rocas, tierras, arcillas, hierros, carbones buenos, áridos, oro y minerales aluvionares. Carbones medios, industriales y metales pesados sueltos. Sulfuros metálicos diseminados, industriales especiales. Oro, plata y otros metales diseminados, uranio, cobre y sales.

MEDIO

NORMAL

GRANDE

NOTA.-Evidentemente pueden presentarse algunos casos aislados en que puedan concentrarse fácilmente unos minerales difíciles, como es el caso del oro por bateas o el de unas rocas y tierras que requieran una difícil concentración como los caolines o arcillas.

4. DEFINICIÓN DE MINERAL, MARGINAL Y ESTÉRIL La clasificación internacionalmente aceptada, y obligatoria legalmente en algunos de los principales países sajones para la definición de reservas es la siguiente:
PROBADAS MEDIDAS DESARROLLADAS RESERVAS INDICADAS POSIBLES INFERIDAS PROBABLES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El profesor Mc KELVEY ha establecido en función de dicha clasificación la siguiente Matriz o BOX para poder establecer la diferencia entre ellas y sobre todo la diferencia entre el concepto de las RESERVAS con el concepto de los RECURSOS. TOTAL DE RECURSOS MINEROS
IDENTIFICADOS
FIABILIDAD ECONÓMICA % MEDIDAS RESERVAS MARGINALES LATENTES FIABILIDAD GEOLÓGICA % R1 R2 R3 100 - 87,5 INDICADAS R1 R2 R3 87,5 - 75 R2 R2 R3 75 - 50 50 - 25 < 25 R3 R3 DEMOSTRADOS INFERIDOS

NO IDENTIFICADOS
HIPOTÉTICOS ESPECULATIVOS

Mc KELVEY BOX Una simple explicación sobre los conceptos que enmarcan la citada matriz podrá aclarar las diferencias entre ellas. Recursos marginales: son las reservas recuperables a un precio de hasta 2 veces el actual Recursos latentes: Estéril: son las reservas con unos precios entre 2 - 10 veces el actual son los recursos con unos contenidos nulos o inferiores a los que corresponden de los latentes

5. EL CONCEPTO DE RECURSO Y DE RESERVA. LA FIABILIDAD GEOLÓGICA Y LA FIABILIDAD ECONÓMICA El concepto de mineral se debe aplicar a cualquier recurso geológico que puede ser explotado con beneficio en el momento actual, esto es, que tenga un valor económico superior a los costes. Quizás en el idioma castellano falte un palabra para traducir el concepto inglés de ORE, que deberá ser entendido como mineral económico. Por ello en la práctica minera la valoración de los recursos geológicos se debe establecer de acuerdo a los siguientes criterios básicos:

1. Criterio físico o de certidumbre geológica, llamada FIABILIDAD GEOLÓGICA 2. Criterio económico o de rentabilidad de la explotación minera, llamada FIABILIDAD ECONÓMICA

Así pues, deben diferenciarse claramente los conceptos de recursos y reservas. Los recursos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS pueden asociarse a la idea geológica de su existencia física, y las reservas a la parte de esos recursos que pueden explotarse de manera rentable en un momento determinado. Es decir, el recurso es un concepto semiestático y menos preciso, mientras que las reservas son un concepto más dinámico y seguro. Para un yacimiento dado, y en un período de tiempo determinado, las reservas aumentan: a) b) Cuando el precio del mineral sube. Cuando los costes de explotación bajan, y los rendimientos de recuperación minero-mineralúrgico suben. c) Cuando se acepta un mayor riesgo económico o temporal por parte de la empresa o un menor beneficio en la explotación. Por todo lo expuesto, creemos oportuno adoptar la "Clasificación Internacional de Recursos Minerales" recomendada por un grupo de expertos sobre "Definición y Terminología para Recursos Minerales", convocados por la Secretaría General de las Naciones Unidas y organizado por el Centro para Recursos Naturales, Energía y Transporte, en U.N. Headquarters de Nueva York en 1.979.

6. CATEGORÍA DE LOS RECURSOS MINEROS Se definen tres categorías básicas de recursos R-1, R-2 y R-3. Estas categorías se diferencian de acuerdo con su nivel de fiabilidad e incluyen los recursos minerales "In situ" que pueden ser económicamente interesantes en las próximas 2 ó 3 décadas.

CATEGORÍA R-1 Incluye aquellos recursos "In situ" que han sido reconocidos con suficiente detalle como para establecer su modo de formación, la clase y las cualidades esenciales de cada uno de sus componentes individuales. Las principales características mineras del proceso tales como; el grado de distribución de la mena, las propiedades físicas que la afectan, y la mineralogía de los elementos constituyentes, son conocidos primordialmente mediante análisis directos y medidos de la mena, y combinados con extrapolaciones de exploración geológica y con datos geofísicos y geoquímicos. Las cantidades han sido estimadas con un alto nivel de fiabilidad; sin embargo, en algunos depósitos o en parte del mismo el nivel de error aceptable puede llegar hasta un 30%.

CATEGORÍA R-2 Se incluyen en ella los recursos estimados "In situ" que están directamente asociados con

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS descubrimientos de depósitos minerales, pero que al contrario que en los recursos incluidos en la Categoría R-1, las estimaciones son preliminares y basadas únicamente en un conocimiento geológico inicial efectuado en algunos puntos del criadero. El modo de formación o génesis, el tamaño y la forma se dan por analogía general, por consideraciones estructurales, y por el análisis de datos directos y/o indirectos del depósito. Menos importancia tiene en esta categoría la estimación de las cubicaciones, pudiendo llegar los errores de estimación hasta un nivel de un 50%.

CATEGORÍA R-3 Estos recursos están por demostrar, pero existen indicios, sin embargo reales, de tipo similar a depósitos ya descubiertos. Las estimaciones de las cubicaciones In situ están, principalmente, basadas en extrapolaciones geológicas, indicaciones geofísicas o analogías estadísticas. La existencia y tipo de algunos de estos depósitos son meramente especulativos. Podrán o no ser confirmados dentro de algunos años. Las estimaciones para R-3 sugieren una extensión de las extrapolaciones y en algún sentido de la prospección de los materiales superficiales. El bajo nivel de fiabilidad deberá ser claramente reflejado en el informe de evaluación de los recursos.

Cada una de las categorías puede ser posteriormente subdividida en: E (Económicas) y S (Subeconómicas o marginales) siendo:

E=

Aquellos recursos "In situ" que se consideran pueden ser explotados en un área concreta, en función de unas determinadas condiciones socio-económicas y tecnológicas existentes en un período de tiempo.

S=

El resto de los recursos "In situ" que no se consideran en el período de tiempo estimado de interés económico, pero que pueden serlo en función de futuros cambios económicos y/o tecnológicos.

A su vez, dentro de esta categoría de recursos subeconómicos, pueden diferenciarse los recursos marginales "M" y los recursos latentes "L", siendo aquellos los que incluyen las explotaciones de un futuro inmediato como resultados de unos cambios relativamente normales o anticipables en las actuales circunstancias técnicas o económicas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Precisamente se denomina "Break even" a aquella cotización del mineral a partir de la que un mineral, yacimiento o una parte del mismo pasarán a ser explotables, conocida su ley media, sus costes y sus rendimientos. Debe ser medida en la unidad económica de la cotización del mineral y marca el limite a partir del que un mineral o recurso puede ser llamado reserva y por lo tanto establece el punto de apertura o cierre de una mina o de parte de ella. Discutible es la incorporación en los costes de las amortizaciones de las inversiones apareciendo dos conceptos de Break-even uno más operativo (sin amortizaciones) y otro más fiscal o financiero(con amortizaciones).

PRODUCCIONES.6 32.7 30. Carbunion y la Asociación Nacional del Plomo es la siguiente .2 48.7 - Nota : La tendencia a la baja del comercio mundial de minerales se debe a la política. que se adjuntan.8 57.4 50.1 50. Por su valor económico simple De acuerdo con los cuadros nº 1 y 2.776 Millones de toneladas que. Su valor relativo y total por sustancias y grupos.1 39. de la mayoría de los países.1 52. SUS VALORES. PRECIOS Y MERCADOS El papel o los valores de la Industria minera en el mundo moderno debe ser examinado desde varios puntos de vista muy diferentes: 1º. de acuerdo con la clasificación del capitulo 2º para el año 2000 y conforme con las más recientes estadísticas disponibles del Minerals Yearbook. con un valor medio de unos 53 $/t. / año = 3 veces PNB de España. nos da un valor global de unos: 1 641 088 Millones de Dólares / año. que sobre un PIB GLOBAL de 20 billones de dólares equivale a un 6.7 29. Geological Survey. Su variación en la anterior década fue la siguiente: VALOR TOTAL DE LA PRODUCCIÓN MINERA MUNDIAL AÑO 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 BILLONES $ 1269 1226 992 989 1025 1010 1045 1057 1116 1182 1261 1236 1249 VALOR DEL COMERCIO MUNDIAL DE MINERALES BILLONES $ 652 623 566 515 515 491 440 442 362 363 375 382 % 51. U. LA INDUSTRIA MINERA.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IV.9 SOBRE EL COMERCIO MUNDIAL % 33 32 31 28 27 26 20 17. Estos datos permiten obtener unos índices relativos de densidad de producción minera de unos 273 $ /habitante /año y de densidad por superficie de extracción de unos 5 333 $/Km 2.25% y a unos 300 Billones Ptas. que pasan a ser considerados dentro de otras partidas de productos transformados en el GATT. Annales de Mines y las españolas del Ministerio de Industria.6 42. la producción minera anual viene a ser de unos 30.S.4 30. de conseguir unos productos más acabados a bocamina.

585 2.0 1.2 200.14 65.610 23.5 20 116.0 350.100 12.760 462 1.640 312 4.0 7.033.613 34.325 0.000 13.328 172. ópalos GEMAS Diamantes industriales Diamantes Subgrupo 16.15 58.0 5.44 MENORES 8.0 15.750 16.980 8.000 770 7.140 7.333 19.0 45. esmeraldas.200 4.640 1.0 400.700 23.445 17.101 20 1.5 22.200 1.369 31.260 23.4 6.081 2.032.0 3.500 277 630 15.500 264.000 42 7.057.5 440 5.0 Valor total Subgrupo Millones Millones $ 38.700 Valor $/t 5.82 3.885 2.900 178 177 20.000 7.180.900 1.131 13.500 6.980 miles t 1230 32.44 0.250 15. Subgrupo Perlas.219 2.850 95.07 .125 131.0 25.24 0.93 0.952 0.000 300 4400 240 4400 4286 10.90 0.800 1.500 185 1.500 26.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad TONELAJE Millón.450 8.3 13. rubíes.594 1.056 1.377 8.5 13 5 43 Mquilates 56 60.150 3.258 22.000 110 160 165 1.446 3.100 1.980 % valor % tonelaje Piedras Gravas Arenas MATERIALES Calizas DE LA Yesos CONSTRUCCIÓN Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS Mármoles ORNAMENTALES Granitos Otras ornamenta.397 t metal 2.519 5.5 miles t 1.000 3.038 METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Níquel Cobalto Cromo Estaño Volframio Molibdeno Titanio Vanadio Manganeso Magnesio Mercurio Otros Subgrupo Oro Plata Platino Paladio Subgrupo BÁSICOS 26 1.628 236 2.850 2.623 1.0 77.216 1.0 250.05 PRECIOSOS 9.875 5.010.0 5.5 100.7 200 31.100 2.122 1.11 400.925 30.976 35.000 23.320 3.700 165 17. t 7.

88 0.837 11.92 0.0 26.13 40 155 20 32 27 5.72 HIDROCARBUROS 162 125 50 n.600 4.000 792 FERTILIZANTES SALES MINERALES ESPECIALES TOTAL TOTAL per cápita 6.0 5.5 31.0 50.0 228.400 468 133 180 4.223 4. t 1.74 100 0.3 6.000 20.168 262. 6.5 0.0 0.745 En t 36. t Fosfatos Potasas Piritas Azufre Turba agrícola Subgrupo Sal Común Bromo Magnesita Fluorita Sosa Barita Borax Carbonatos Sulfatos Subgrupo Asbestos Estroncio Caolines Feldespatos Talcos Refractarios Arcillas Arenas Subgrupo 140.725 171.776 5.73 0.2 210.70 NUCLEARES INDUSTRIALES O QUÍMICOS 22.0 9.1 9.0 107.9 30.500 10.445 2.49 0. 720.030 137 625 1.3 57.5 3.112 3.533 150 63 107 50 117 150 65 20 900 19 2.000 1.000 1.5 20.84 100 0.d.46 13.000 1.889 455 1.0 4.000 60.088 273.5 22.000 560 15.250 2.668 60.7 2.95 0.000 91.223 4.0 0.000 millones 53 .765 1.05 21.108 446 1.000 Millón.000 992.641.0 271.3 27.100 200 n.725 10.80 10 20 60 75 10.d.1 4.140 13.990 40 900 43 40 130 24 250 100 140 8.5 10.4 27 246.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 ENERGÉTICOS CARBONES Turba energética Lignito Antracita Hulla Subgrupo Petróleo Gas Natural Arenas Asfálticas Pizarras bituminos Subgrupo Uranio Millón.000 3.

según el Mining Engineering Handbook de 1992.000 millones de $/año soporta unos 300.000 millones de producción industrial. Por ejemplo: 1 Kg.750 Ptas. ya que en la primera destacan fuertemente el valor económico de los minerales energéticos. pero ese kilo transformado en acero en forma de un automóvil. en la mayoría de los casos. / Kg. y demuestra el verdadero sentido de creación de nueva y verdadera riqueza que tiene la minería tan sólo comparable a otros sectores como la Agricultura. la Banca o las finanzas. pero no comparable al Comercio. la Ganadería y la Pesca.. por ejemplo.Por su valor añadido En los Estados Unidos de América. de Fe valdrá unas 2 Ptas. lo que representa un 8% del GNP de USA. En valor 3% 18% ROCAS 8% METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 71% 2% En peso ROCAS METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 36% 59% 3% 2º. menor de un 10%.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Que representada gráficamente nos muestra la diferencia tan grande que existe entre valor y cantidad.. . una producción minera con un valor de 50. mientras que en la segunda se muestra la importancia numérica de las piedras o rocas de la construcción. se venderá a unas 1. en valor de bocamina. Luego la relación entre el Valor minero y el Valor industrial vendrá a ser.

Venezuela. Maquinaria. Arabia Saudita. en general procedentes de las minas del área circunpacífica y que en su mayor parte han sido financiadas por el mítico MITI. para las posteriores industrias transformadoras. básicamente.Por su valor Industrial El 60% de la actividad industrial (Energía. Australia. Suiza. sin la posterior transformación. Desde el caso de Alemania. no les ha obligado a invertir en una minería propia. pero en su conjunto. Australia. desde los tiempos inmemoriales de Tiro. Rusia. siendo el mayor importador de minerales del mundo. necesitará Cr. Química) utilizará.. Va. a representar menos del 1%. junto al porcentaje de las materias primas de origen agrario. que para producir su acero inoxidable.. minerales químicos. Variará desde algunos casos con más del 5% del PIB como en Bolivia. Es el caso del Japón. Canadá. Japón y en la mayor parte de los países menos desarrollados.Por su valor comercial El 30% del comercio mundial corresponde a las materias primas minerales. ni a su fama ni a su potencial.. materias primas minerales. en tiempo y en calidad. en que la garantía de los suministros procedentes de países terceros. de Suiza y del Japón. viene a representar un 2% del PIB de un país medio. de acuerdo con los cuadros siguientes son: USA. esta industria. como ocurrirá en Francia. . Perú e India. el más importante de los conceptos de mercadeo. 3º. sino invertir en empresas ultramarinas. España está muy modestamente situada en un lugar que no corresponde ni a su historia. Roma y Cartago. Los países más mineros del mundo. junto a USA. Construcción. Brasil.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta riqueza procedente de la minería suele estar mal repartida. además del hierro y el carbón. todo tipo de minerales industriales. producirá e importará. por ello llamados también. África del Sur. Transporte y Comunicaciones. cuando estos lo que hacen es exportar una importante cantidad. En pura realidad y actualidad no se precisa verdaderamente la propiedad del yacimiento o del mineral sino su más seguro y garantizado abastecimiento. Existen países Ricos y Pobres en la minería. Son los casos de la Política minera de la CEE (Convención de Lômé). que para su desarrollo consume hoy 6 veces más que hace 50 años. son y serán la base del desarrollo de las sociedades avanzadas. Chile. siendo. y otros metales menores procedentes de África y de otros países para su potente Industria química. Italia. 4º. en contra de la idea de que es una industria de países de poco desarrollo. que han sido. Mo. China. Chile y Canadá.

957 6.042 3.403 3.771 4.146 148.148 6.346 45.199 53.525 4.870 99.570 18.392 149.680 45.868 Y las mayores compañías energéticas del mundo son: Compañía 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Exxon Mobil Royal Dutch Shell British Petroleum Total Fina Elf Chevron + Texaco PDVSA Sinopec ENI REPSOL +YPF USX País Estados Unidos Holanda y Reino Unido Reino Unido Francia y Bélgica Estados Unidos Venezuela China Italia España y Argentina Estados Unidos Ventas 2000 210.513 3.062 105.139 42.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Y las mayores compañías no energéticas.967 3.000 9. aunque incluyen algunos carbones y uranio son: Compañía 1 2 Anglo .273 35.402 10.323 2.900 1.445 4.570 Y la lista de los principales paises mineros del mundo con un porcentaje aproximado de su participación en el valor de la producción minera mundial es la siguiente: .American Broken Hill Property BHP Billiton 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Riotinto Alcan Noranda De Beers Phelps Dodge Grupo México Codelco + Enami CVRD Mount Isa Minerals MIM Western Mining Outokumpu International Nickel Freeport McMoran País Reino Unido y África del Sur Australia Holanda y Reino Unido Reino Unido y Australia Estados Unidos Canadá África del Sur Estados Unidos Méjico Chile Brasil Australia Australia Finlandia Canadá Estados Unidos Ventas 2000 20.

hacia ciertas áreas de conocida importancia de recursos minerales como eran Manchuria. que suponen unas 3/4 . en que aparece la escasez. en la mayoría de los productos. en un exceso de un 25% sobre la demanda. 5º. en la paz o en la guerra existirán muy diferentes políticas de abastecimiento. en los que tan solo han tenido un aceptable valor aquellos minerales preciosos como el oro. la plata. El caso extremo vendrá dado por la aparición de las situaciones bélicas. y por ello planificaron. de las cotizaciones de la mayoría de las sustancias mineras. en contra de las falsas y fallidas previsiones del Club de Roma sobre el posible agotamiento de los minerales básicos. a precios constantes.Por su valor estratégico o grado de seguridad nacional. La minería es o será una locomotora o un vagón de cola de la economía de los países. Otra situación o caso límite ha sido el de los pasados años 80. La oferta. junto a una natural dificultad de lograr un abastecimiento garantizado. sus primeros ataques bélicos. por producirse una demanda mucho mayor que la oferta.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PAÍS RUSIA USA ÁFRICA DEL SUR CANADÁ AUSTRALIA CHINA CHILE BRASIL PERÚ INDIA RESTO DEL MUNDO % DEL MUNDO 15 15 7 7 6 19 3 4 2 2 30 70 100 50 30 % ACUMULADO FUENTE: ANNALES DE MINES. inevitablemente unos precios elevados. Geopolitique des resources minieres corregido en el año 2000 Ha existido y existe. un acero. y una energía". ha llegado a producir un notable descenso. Todo dependerá de la necesidad social o industrial del momento. claramente hasta hoy. piedras preciosas y las rocas ornamentales. reclamaban los estrategas alemanes y japoneses para poder dominar sus áreas de influencia. lo que provocará. generalmente disminuida en dichas circunstancias.. una relación entre el Poder y la Minería:" Una idea. Indonesia o Ucrania y Azerbaiyán. La guerra reciente del golfo Pérsico ha sido una más de las muchas generadas o creadas por causa del abastecimiento de un producto mineral a un mercado tan dependiente y vulnerable como es el occidental. La falta de consumo de los países en vías de desarrollo.

y tal porcentaje ha continuado bajando a un ritmo de un 1% anual desde hace 10 años. grandes productores de minerales básicos. se verán obligados a exportar sus stocks y sus materias primas. hasta el momento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS partes de la población mundial. sin contar los trabajadores contratados eventualmente o en industrias transformadoras de la bocamina. que las liberalizó y permitió la entrada y europeización de capitales en la muy incipiente minería local. hasta que sobrepasen la actual crisis. Actualmente. Actualmente.000 Mptas. bancos. que vienen a producir unos 350 millones de toneladas al año con un valor de unos 650. que suponen prácticamente el doble de la población del mundo Occidental que.000 Mptas. empresas y de las áreas industriales del país. incluidos todos los minerales. es difícil saber si tienen más reservas y recursos de minerales que el resto de África por sus especiales condiciones geológicas o porque ha existido un acendrado espíritu minero./ año. China y Brasil. 6º.. La esperanza. que se nota muy especialmente en las fuertes inversiones anuales en nuevos proyectos e investigaciones de nuevos productos. Es el caso paradigmático de África del Sur. unos 50./ año de Importaciones. que la sitúan a la cabeza de la producción minera mundial por cada Km.2 de superficie. que para sobrevivir. incluso el Uranio y los hidrocarburos. y muy especialmente en su segunda mitad a raíz de la promulgación de la Ley de Minas de 1868. sin contar con la factura de los hidrocarburos. Realmente el déficit de la balanza de pagos . ha sido el consumidor de más del 60% de la producción minera mundial. La Industria minera española suponía. deberá estar en la entrada en el mercado del consumo de materias primas minerales de países como India. justamente en el momento mismo. tan solo alcanzamos un 50% de autosuministro. pero no el agua. Una gran incógnita actual suponen los países del Este. no permitió el esperado tirón de la demanda. / año en Exportaciones y u nas 250.000 Mptas. Hasta la guerra Civil la balanza de pagos minera era positiva.00% PNB. mal y tendenciosamente valorado por las estadísticas oficiales en contra de la minería. Surge la gran duda de que si los países más avanzados lo han sido por ser los más mineros o son los más mineros porque han sido los más avanzados.000 puestos de trabajo directos.Por el valor español En España la minería ha sido el origen de muchas industrias. en los años 90. en que esos países ofertaban nuevas y mayores cantidades de productos minerales al mercado mundial. Genera unos 100. en 2000. que puede suponer un billón y medio de pesetas anuales. en donde. a lo largo del siglo XIX. vendrá a representar un valor del 1.

lo que ha permitido y permitirá encontrar cualquier nuevo producto minero que necesite la humanidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS española es equivalente al monto de las importaciones de los productos minerales como el petróleo. ha sido un país de una minería más metálica que energética (19º país en producción de metales y 43º en los energéticos). de tal modo que se llegaran a abrir el doble de nuevas. pero por eso mismo no será nada fácil encontrar grandes yacimientos del tipo de otros países más grandes y más nuevos. grandes y buenas minas. el cobre. la bauxita. el hierro. en su enorme variedad de terrenos y de circunstancias. Es un pequeño continente geológico.000 Mptas / año de inversiones anuales en los nuevos proyectos mineros y 100.000 Mptas / año en subvenciones directas al carbón. menos explorados y explotados. En la década 1980-90 España venia a ser el 18º país del mundo en la producción de materias primas y le correspondían unos índices mineros del siguiente orden: 2 10 país del mundo en Producción minera por Km 2 = 6. que las que actualmente se ponen en marcha. etc. clara y decididamente. Algunos comentarios sobre la situación de la minería española al principio de los años 90 son: Existe. - Históricamente. que podría ser una sorpresa. . una falta de política minera tanto europea.400 $ / Km 60 país como valor de Producción minera por habitante = 80 $/persona/año 20. el plomo. lográndose algún día el sueño de que las subvenciones se transformen en inversiones. Como media en España se viene a desarrollar un gran proyecto minero cada año. En función de las actuales estadísticas que se acompañan y comparándolas con las de otros países de Europa : El mayor valor de la Minería española es la VARIEDAD - España es el 9º país del mundo en variedad de sustan cias (más de 60) a pesar de su relativamente pequeña superficie. mientras que se cierran o desaparecen un mayor número y deberían de cerrarse más. como nacional o autonómica. Ha existido y existe todavía una clara escasez de voluntad minera nacional y de unos buenos empresarios adecuadamente tecnificados y una falta de financiación privada y pública para los grandes temas mineros pendientes. el carbón. 2 medianos y unos 10 pequeños. Sin contar con el Uranio.

aunque relativamente buena la densidad de extracción por Km. para abandonar las explotaciones. Poca internacionalización. fácil e injustificado. Existe un exceso de subvenciones. en rocas ornamentales. 2 Muy pequeñas inversiones en investigación e innovación tecnológica. Poca amplitud del horizonte de miras. Aparece la necesidad de crear el concepto de sondeos negativos para combatir el histórico pesimismo. deducciones y privilegios que no terminan casi nunca en sondeos. Existe un espíritu demasiado parroquial. cuando la minería o es a largo plazo e internacional o no es más que una gran chapuza sobre el terreno. . Se está produciendo un agotamiento psicológico progresivo de las reservas. sin suficiente investigación complementaria. El capital extranjero y el público han tenido y tienen que suplir el bajo nivel de las inversiones privadas nacionales. que es el mayor defecto de la minería española. Existe un exceso de mitos y leyendas y una falta del rigor técnico que debe caracterizar a una industria moderna. Es pequeño el valor de la producción de minerales por habitante. yesos y calizas para la fabricación de los cementos y cualquier material de construcción. áridos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es una tierra más rica en rocas que en minerales. por ejemplo. sistemas y maquinaria. Pocos empresarios privados y de poca calidad. procesos. Son muy bajas las inversiones y altas las subvenciones. . se viaja muy poco por los nuevos proyectos del mundo y en consecuencia no se está al día en las continuas innovaciones de métodos.

250 2.328 172.05 1.31 221 225.91 Valor Subgrupo % sobre Millones de $ tonelaje .330 74 720 1.25 400 350 400 250 312 1.31 9.122 26 42 27 225 319 0.68 Valor medio $/t 6 5 15 7 45 25 77.131 40 38 78 0.04 2 4.325 800 9.54 en Kt de metal 1.282 1 8.032 1. t 104 12 222 11 16 50 30 8 452.5 100 Valor total Millones de $ 624 60 3.140 8 10 18 0.760 462 1.6 0.71 2.000 24 59 200 26 1.00 TONELAJE Millón. dolomías MATERIALES DE LA CONSTRUCCIÓN Yesos Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS ORNAMENTALES Mármoles Granitos Otras ornamentales Subgrupo METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) BÁSICOS Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Estaño Wolframio MENORES Mercurio Otros Subgrupo Oro PRECIOSOS Plata Subgrupo 3 en t metal 4.183 88.180.00 8.286 1.649 821 250 3. PROFESOR ESPI GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad Gravas y Arenas Margas Calizas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ESPAÑOLES EN EL AÑO 2000.78 4.

387 384.02 2.50 0.800 8 8 0.65 1.08 NUCLEARES en t Uranio (U3O8) 401 19.41 162 125 38 22 60 0.00 0.17 23.16 0.53 COMBUSTIBLES Antracita Hulla Subgrupo Petróleo HIDROCARBUROS Gas Natural en Mm Subgrupo 3 0.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ENERGÉTICOS Unidad Lignito Millón.73 30 15.00 10.16 6.12 1.25 63 107 50 117 65 20 8 48 28 14 65 160 323 2.65 9.01 TOTAL TOTAL per cápita 40 millones 509.45 0.14 0.52 0.07 20 60 75 235 310 463 1.00 1.132 1.00 INDUSTRIALES O QUÍMICOS Potasas FERTILIZANTES Piritas Azufre Subgrupo Millón.50 1.73 5.97 100 .83 Estroncio Caolines MINERALES ESPECIALES Feldespatos Talcos Arcillas especiales Arenas especiales Subgrupo 0.007 4.13 0.00 3.23 0. t 11. t 0.62 Sal Común Bromo Magnesita Fluorita SALES Barita Carbonatos Sulfatos Otros Subgrupo 5.66 99.00 8.34 40 900 43 40 24 100 140 140 220 468 7 5 1 200 140 91 1.05 12.15 155 50 50 101 75 50 226 0.55 0.18 0.

1990) PREVISIBLE FUTURO DE LA MINERÍA MUNDIAL Aunque al final del libro se añaden unos capítulos sobre las tendencias tecnológicas y específicas de los procesos mineros una síntesis de las ideas de hacia donde marcha la minería mundial podrían ser las siguientes: Un menor número de explotaciones. Una maquinaria más controlada por ordenadores. Búsqueda de la continuidad. Un mayor reciclado de sustancias minerales metálicas. que demuestra como ha ido respondiendo a las diferentes demandas de cada época y de cada circunstancia histórica y por tanto a los precios del mercado. Se buscará más la calidad que la cantidad del producto mineral vendible. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La evolución de la minería española a lo largo del siglo viene dada por la siguiente figura. Mayor competencia entre el producto substituyente y los minerales clásicos. Un mayor valor añadido en bocamina. tanto en la operación como en el mantenimiento. aprovechando todo el contenido mineral Una mayor internacionalización y globalización del mercado. Automatización y robotización de las operaciones. en laboreo y plantas. pero mucho mayores. Una tecnología más avanzada en exploración. VALOR DE LOS SECTORES MINEROS ESPAÑOLES A LO LARGO DEL SIGLO XX (ITGE.

fundamentalmente. el trabajo. • La Ingeniería Minera es el arte. El / ella es responsable de ayudar a la localización (prospección y exploración) y demostración de la existencia de reservas.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO V. Aunque las etapas de la Ingeniería minera general abarcan las técnicas de prospección y exploración y se continua posteriormente con las técnicas del proceso mineralúrgico. de su cierre. abandono y reintegración al medio. INGENIERÍA MINERA 1. mejorar el rendimiento. DEFINICIONES Desde el punto de vista del Laboreo de Minas. así como todos los estudios de alternativas y los cálculos y planos para determinar y definir el diseño. prolongar su vida útil. Los conceptos de Minería e Ingeniería Minera son similares. finalmente. nos referimos en este capítulo a aquellas etapas de la Ingeniería Minera que corresponden a la propia explotación de la mina y que incluye las fases de evaluación y análisis minero de las reservas. 2. • El Ingeniero de Minas es el profesional formado y entrenado para relacionar esos dos conceptos. IMPORTANCIA DE LA INGENIERÍA La decisión de abordar un proyecto minero no puede tomarse sin un profundo estudio ya que requiere la dedicación de unos bienes económicos y unos recursos que podrían usarse para un uso alternativo y que responden. etc. seleccionar la maquinaria y el personal necesarios para realizar el proyecto. el desarrollo de la apertura de la mina y las operaciones de producción. . la ocupación y la industria relacionados e involucrados en la extracción de minerales de la Tierra. pero en ningún caso son términos sinónimos: • La Minería consiste en la agrupación de los procesos. así como llevar a cabo los estudios económicos correspondientes. de la explotación y la gestión de la mina y. la ciencia y la técnica aplicada a los procesos y a la operación de la Mina. del diseño y puesta en marcha (desarrollo) de la mina. o cuando se modifiquen sustancialmente las condiciones de una instalación ya existente para dedicarla a otras actividades. la Ingeniería se define como el conjunto de conceptos científicos y técnicos. a dos conceptos: • La Inversión. por las actividades que se han de realizar previamente a la entrada en un régimen normal de explotación.

Dos son los parámetros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad económica de un proyecto minero. FACTORES QUE ABARCA LA INGENIERÍA MINERA Los estudios de viabilidad. necesariamente. 3. A estos hay que añadir otros factores externos como son la incertidumbre de algunos parámetros geológicos y técnicos y las fluctuaciones de los precios a lo largo del periodo operativo de las minas. las fuertes inversiones de capital inicial que se requieren y los largos periodos de retorno. huyendo de aquellas que respondan a meras intuiciones sin la menor contrastación. diseño y planificación de las explotaciones mineras tienen. Existe un notable orden jerárquico en los problemas. el ritmo de producción y la ley de corte. un carácter interactivo debido a las relaciones que existen entre los distintos parámetros: geológicos. pero otras muchas significarán un fracaso. la heterogeneidad de las leyes en su distribución espacial dentro de estos. cuyos valores teóricos pueden ser . La gran mayoría de las inversiones que se realicen producirán unos rendimientos aceptables e incluso excelentes. por su cuantía y trascendencia. así como las relaciones estrechas entre los mismos. Los factores que diferencian básicamente un negocio minero de cualquier otra actividad industrial son: la no renovabilidad de los recursos que albergan los yacimientos. pero que. frialdad y el rigor científico que en cada caso se deba exigir.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Los costes de operación y mantenimiento durante la vida útil de la instalación y motivados por la propia actividad para la que han sido diseñados o para conservar su capacidad productiva. en otras simples extrapolaciones de pasadas experiencia o de aquellas que aparenten estar avaladas por “estudios de factibilidad”. La medida del esfuerzo y sacrificio para llevar a cabo un proyecto permite determinar el coste en unidades monetarias de los recursos que deben dedicarse y es esta íntima unión entre factores económicos y técnicos la que debe abordar la Ingeniería. el proceso inversor debe ser tratado por los responsables de las decisiones empresariales con el mayor rigor y seriedad y el pleno apoyo de la Ingeniería. Resulta obvio que. de acuerdo con el estado o nivel de desarrollo. técnicos y económicos. La Ingeniería debe aportar toda la información posible para que la posterior decisión de inversión sea realizada con la imparcialidad. que incluso podría arrastrar a la empresa que en su momento las acometió a la desaparición. en realidad responden a planteamientos voluntaristas que buscan su justificación por medio de unos cálculos económicos adaptados al caso.

intensidad o rigor en la INGENIERÍA DE LABOREO MINERO son: . es lo que se conoce como unidad mínima de producción rentable. son también importantes. por lo tanto. En la determinación del tamaño del proyecto juega también un papel muy importante la demanda del producto prevista en el Estudio de Mercado. Esta interpretación debe ser moderada por las limitaciones geológicas del depósito. Unas reservas explotables limitadas restringirán la cantidad de capital a invertir y. Una clasificación de las actividades científicas y de cálculo técnico a determinar y definir a través de los correspondientes estudios y determinaciones para la realización de un proyecto de mina. etc. el tamaño de la operación. Esta demanda puede tener su origen en una demanda insatisfecha (precios altos o intervenidos) o en una demanda por sustitución (innovación técnica o sustitución de importaciones). político o fiscal.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS calculados en la etapa de viabilidad con diversos modelos de optimización a partir de datos como son la inversión total de capital. Otro condicionante del tamaño del proyecto. a su vez íntimamente ligada a la tecnología minera utilizada. con mayor o menor precisión. los costes de explotación. los beneficios unitarios. grande o pequeña. Otros factores como son los de tipo financiero. La respuesta a todos los interrogantes que se plantean a la hora de abordar un proyecto minero solo puede obtenerse desde el campo de la Ingeniería.

eligiendo aquella que mejor cumple los objetivos perseguidos (cono flotante o Algoritmos de Lochman). Simular el hueco o huecos finales mediante unos modelos troncocónicos invertidos que permiten comparar las alternativas. Elegida la mejor alternativa. proceder a incorporarle las rampas y los bancos.1.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS HUECO Preparación Apertura Bancos o niveles Accesos Rampas o pozos Muro Techo Laterales Interior Exterior MECÁNICA DE ROCAS DISEÑO GEOMÉTRICO VERTEDEROS DESAGÜE Y DRENAJE RESTAURACIÓN MAQUINARIA ENERGÍA . accesos e infraestructura para hacerla operativa. c. Optimizar la solución elegida para mejorarla y obtener alguno de los objetivos siguientes: • • • • Máximo beneficio actualizado Máximo tonelaje con menor ratio Máxima vida de explotación Mínima inversión y muy rápida recuperación de la inversión . la forma de proceder es: a. CONSIDERACIONES AL DISEÑO GEOMÉTRICO Para el diseño del hueco. b.TIPO Y CANTIDAD ESPECIFICACIONES Y CONJUNTOS CANTIDAD Y CAPACIDAD RENDIMIENTOS Y UTILIZACIÓN FABRICACIÓN Y MARCA OPERADORES PERSONAL MANTENIMIENTO Mecánico Eléctrico Técnica Superior SUPERVISIÓN 3.

Tamaño y Ritmo Secuencia de la explotación Periodo de construcción Propiedad y financiación CONSIDERACIONES A LA MECÁNICA DE ROCAS Además de mejorar el conocimiento de los materiales a minar. Los tipos de vertederos considerados usualmente son: • • Interior Exterior • • Mixto (el más frecuente) Presas de residuos Los criterios para elegir el emplazamiento del vertedero son: Geotécnicos Económicos Estabilidad y Seguridad Distancia y precio de los terrenos . Laterales y Vertederos. la moderna ingeniería debe tender. Techo. el propio hueco de la explotación. de la maquinaria y el dinero. Además. que debe ser aprovechado para tal fin”. mediante los estudios y cálculos aplicados y el posterior control y seguimiento “in situ” para introducir las oportunas correcciones. en cualquier caso. Asimismo. Método y Sistema.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La manera habitual de llevarlo a cabo es a través de los siguientes índices: obtener el mejor TIR. la Mecánica de Rocas debe ayudar en el conocimiento de las características de las rocas para seleccionar adecuadamente la maquinaria y los principales útiles de desgaste y de consumo. después. a reducir los residuos. 3. su principal objetivo minero es conseguir la mejor estabilidad dinámica de las estructuras de Muro. PVR o PAY BACK de la alternativa o solución final jugando con algunos de los siguientes parámetros: Parámetros no discrecionales • • • • Ley del mineral o producto. Parámetros discrecionales • • • • • 3. Precio y mercado.3. CONSIDERACIONES RESPECTO A LOS VERTEDEROS El criterio principal para diseñar los vertederos es que “el mejor vertedero es el que no existe y.2. Rentabilidad mínima exigida por los inversores. Costes del personal.

Determinación de las bombas y tuberías. Para los grandes proyectos mineros a cielo abierto. etc. Desagüe interior. mediante el diseño y cálculo d represas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ecológicos Topográficos Mineros 3. 3. Desviar los caudales públicos.5. sin contaminarlos. midiendo la influencia del agua en la estabilidad del hueco a crear. 5. a partir del diseño del canal de guarda perimetral y del control de los vertidos inevitables. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA RESTAURACIÓN AMBIENTAL El criterio principal a considerar cuando se afronta la restauración medioambiental es el de “dejar el espacio afectado mejor que estaba. Los objetivos básicos de la restauración son: . así como la realización de perfiles piezométricos. desde ellos. el proceso o política lógica que debe seguirse es la siguiente: 1. tratamiento de las aguas residuales. dado que nunca será posible dejarlo igual que estaba pues falta el mineral” Existe un segundo criterio en virtud del cual la restauración medioambiental “puede ser un negocio más que un reto tecnológico”. Drenaje subálveo.4. estableciendo las conducciones. espesadores. para determinar la cantidad. Aprovechamiento del agua. 2. pozos y galerías para drenar el hueco programado 7. regatas y decantadores para. Desagüe exterior. 3. Recuperación y uso del agua en la mina y las plantas de tratamiento. Estudio geomecánico. establecimiento de su número y de la calidad de los materiales a emplear en el desagüe. Integración en el medio ambiente Volumen y vida Sin mineralizaciones en el subsuelo CONSIDERACIONES RESPECTO AL DRENAJE Y DESAGÜE Los objetivos principales de la infraestructura de drenaje y desagüe son: • • • Tener el agua por debajo de la cota de explotación. e canales. Estudio hidrológico. mediante la programación de los sondeos. calidad y situación del agua. 6. Utilizar el agua de la mina. bombear al exterior. de los efectos del agua sobre la altura y taludes críticos. explotando la posibilidad del reciclaje y de la recuperación de los subproductos que pueda llevar el agua. 4.

3. Integración en el paisaje del entorno mediante el correcto diseño de formas geométricas adaptadas al terreno: • • • • • • • • • Relleno de huecos total o parcialmente. proximidad a áreas habitadas. talleres o bases de los distribuidores de la maquinaria. . temperatura. precipitaciones. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DE LA MAQUINARIA La principal regla para el diseño en la moderna ingeniería minera es. Estudio de la rentabilidad de la solución. 1. • • Características del depósito mineral: Estériles interiores a la mineralización y de recubrimiento (potencias. alterabilidad). disponibilidad de mano de obra. 3. tipo de terreno. Descabezamiento o suavizado de taludes. propiedades geomecánicas. CRITERIOS BÁSICOS • Condiciones del entorno en las que se van a desarrollar las operaciones. así como otro grupo definido como criterios específicos. propiedades geomecánicas.). Uso y aprovechamiento de los terrenos recuperados: Usos agrícolas y forestales Usos recreativos y educativos Usos industriales y urbanísticos Reconstrucción de medios naturales Vertederos controlados de estériles y residuos urbanos Depósitos de agua 4.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. infraestructura eléctrica. Viabilidad económica de la recuperación de los terrenos afectados. accesibilidad. estabilidad de los taludes. vientos. naturaleza y grado de consolidación. • Mineralización (tipo y forma. Implantación de la vegetación. angulo de reposo de los estériles sueltos. etc. limitaciones ambientales. como son altitud. inclinación. Todo proceso de selección de maquinaria analiza un conjunto de criterios denominados básicos o generales. La maquinaria define el sistema y la geometría del diseño de la explotación.6. espesores. Crear una geometría de huecos y escombreras que sean estables estructuralmente. para lo cual se prestará especial atención a: • • Diseños geotécnicos Formas de vertido y construcción (arriba – abajo o bien abajo – arriba) 2.

frecuencia de servicio. alturas de banco. bermas. facilidad de mantenimiento y reparaciones. consiguiendo luego la efectiva coordinación de las mismas. evitándose así distorsiones que se reflejen en el normal funcionamiento diario. operación. adiestramiento del personal. por tanto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Hidrología e hidrogeología Otras propiedades de los materiales (densidades. alturas.7.). fundamentales y opuestos: la división del trabajo en las distintas tareas que deben desempeñarse y la coordinación de las mismas.). Criterios de servicio (maquinaria auxiliar requerida. . selectividad minera. ritmos de producción. Criterios de rendimiento (capacidad de producción. amortizaciones). anchuras de pista. tiempos de ciclo. Criterios económicos (costes de propiedad. fuerzas de excavación o arranque. CRITERIOS ESPECÍFICOS • • • • 3. organización del trabajo. esta estructura debe ser aquella que permita alcanzar los objetivos de producción con un coste aceptable y manteniendo siempre un alto grado de profesionalidad y seguridad. disponibilidad de capital. dimensiones dela excavación. factores de esponjamiento. vida en servicio. repuestos necesitados. sino de conseguir que la estructura funcione de forma armónica y al ritmo que se ha fijado. vida del proyecto.. fuentes de energía. configuración. Parámetros de la explotación que definen la geometría de las misma y la organización que se aplicará para llevar a cabo los trabajos (límites de propiedad. abrasividad. velocidades) Criterios de diseño (potencia total. el conjunto de todas las formas en que se divide el trabajo en tareas distintas. de definir estructuras copiadas de otras. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DEL PERSONAL La importancia de la correcta selección del personal radica en que toda actividad humana organizada plantea dos requisitos que son. consecuentemente. asegurando siempre el correcto funcionamiento de todos los departamentos. 2. niveles de ruido. No se trata. a la vez. pegajosidad). La estructura de la organización es. herramientas requeridas. En una explotación minera. donde cada miembro conoce perfectamente su papel y lo desempeña en el momento en que debe hacerlo. robustez.

Operación minera 3. niveles. Desagüe.Diseño del método de explotación 2.Optimización de la explotación Plan de restauración ambiental.2. etc.4.1. Preparaciones Vida y ritmo de la explotación. Selección previa. comunicaciones e implantación II. transformando.3. estabilidad de los taludes y de los pilares. mantenimiento de la mina y maquinaria.3. iluminación.. Establecer el Modelo geológico del yacimiento Evaluación de las reservas. Ingeniería de sistemas..Definición de los métodos posibles. cámaras. .2.1.1.6. accesos. Relaciones de escombro a mineral. Limitaciones III. entibación.2.1. Arranque. DEFINICIÓN DE LAS FASES DEL PROYECTO MINERO Admitida la posibilidad de que un indicio minero pudiera llegar a ser explotable. Etapas Camino o secuencias de la explotación Medida del impacto ambiental Infraestructura general.Preparaciones.Planificación 1.2. 2.1.3. ventilación.4.3. agua. el yacimiento en mina. Estudio geomecánico de rocas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4.Exploración y geología del deposito. paso a paso.2. Perforación.7.Carga y transporte: Maquinaria de carga Sistemas de transporte. Energía. 3.. Las fases de ejecución del proyecto minero deben ser: I. pues tan sólo merecerá este nombre aquella operación.1.8. Infraestructura minera.2.Servicios para la mina. Diseño previo de la geometría de bancos.1.4.5. pozos.1. rampas. produzca el objetivo de explotar el máximo de las reservas con el mejor beneficio en cada momento. deberán ser aplicadas las siguientes secuencias o fases de trabajo y en el orden señalado para lograr una correcta puesta en explotación del criadero. interior y exterior 3. voladura y explosivos. desmonte previo o infraestructura.5. caminos y vertederos. que estando proyectada. Mecánico o directo.1. Definición de mineral y de los tipos de rocas.3.

de rentabilidad y sensibilidad del proyecto con determinación de los índices de rentabilidad.4. recuperación del capital y competitividad de los costos con los precios de venta..a medio plazo y escala normal . Topografía e Informática. servicios mina y generales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IV. 5.7.4.7..Anexos 7. V.6.Estudio de mercado y precios de venta del mineral en bocamina Inversiones de capital Conceptos de capital: terrenos.5. energía.6. arranque.2.2.Plantas y talleres auxiliares Mantenimiento de la maquinaria Control del proceso.6. plantas. preparaciones e investigación complementaria. financieros y seguros 5.2.a corto plazo y pequeña escala .5.a largo plazo y escala normal Planos de instalaciones.- Documentación y cálculo de las fases del proyecto Características de la maquinaria Formación de personal y selección de técnicos Manuales de operación de máquinas y plantas Planes de seguridad e higiene .3.3.Servicios generales 4.5. Costes de conceptos: personal obrero y técnico. VI.7.1.3. maquinaria. infraestructura. proyecto.4.Estudios de viabilidad.4.Costes de la operación Costes de procesos: preparaciones.Planos geológicos Planos mineros de implantación y labores .3.6.1.Estudio económico 5. instalaciones.2.1.VII. plantas y preparaciones Planos de talleres y almacenes Planos de vestuarios y oficinas Planos de vertederos y restauración de terrenos 6.Planos 6.. carga y transporte. consumos y repuestos de mantenimiento Costes de capital: amortizaciones.7..4.6.1.

ya que en algunas pequeñas operaciones podría no ser tan necesaria la realización de algunos aspectos.000.000 >1.000.000 >25.3.000 >2.4.000.8.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS VIII. Reglamentación y policía minera Responsabilidades.000.000 >100. 5.000 >100.000.500. Evidentemente el grado de desarrollo y tecnificación de cada una de las fases operativas del proyecto depende del tamaño de la explotación. EL TAMAÑO DE LAS OPERACIONES MINERAS Una clasificación del tamaño de las operaciones mineras.000.000 >5.000 <100.000.Pliego de condiciones 8.000 <2.000.000 <500. que en la minería a cielo abierto deberán ser medidas en toneladas de estéril más mineral movidas por año..Condiciones de contratación y de compra de las máquinas y de las plantas.500.000 <25.000 >10.000. de acuerdo con la establecida por el Mining Magazine. aunque no sería siempre conveniente despreciarla. y en las explotaciones subterráneas tan sólo medidas en las toneladas de mineral extraído anualmente podría ser.000.2. Contratistas Otras condiciones técnicas y administrativas.000 MINERÍA SUBTERRÁNEA T/año (mineral) <100.000 <5.8.1.8. puede ser la siguiente: TAMAÑO DE EXPLOTACIÓN NIVEL PEQUEÑO MEDIANO MINERÍA A CIELO ABIERTO T/año (estéril + mineral) <1.000 <10.000 >500.000 NORMAL GRANDE GIGANTE .

es la evolución que la propia sociedad ha impuesto. además. una labor que exige su propio ritmo de trabajo. así como de la selección de los equipos de trabajo idóneos. la localización de nuevos recursos minerales y reservas que permitan mantener la actividad minera mediante la reposición de las reservas extraídas o. 2. Pero más importante. Por su parte. respetando el medio ambiente y los demás recursos naturales del entorno. convirtiéndola en la actividad clave para ordenar y favorecer el aprovechamiento racional de los recursos no renovables.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VI. de la planificación y de la provisión de los presupuestos necesarios. el secreto de una correcta implementación. al mismo tiempo. EXPLORACIÓN Y EVALUACIÓN 1. el objetivo de la investigación y de la evaluación posterior de un yacimiento localizado y dimensionado en la etapa de exploración es suministrar los datos objetivos y las informaciones necesarias para obtener un modelo completo y coherente de la realidad geológica . en su caso. La exploración minera es. de tal manera que se lleva a cabo con el objetivo de encontrar un yacimiento que compense las fuertes cantidades invertidas y el alto riesgo que es necesario asumir y que es inherente a las propias actividades de búsqueda. A pesar de los enormes adelantos técnicos. incrementar el beneficio económico generado por la mayor rentabilidad de los activos mineros. manteniendo un coste económico moderado. OBJETIVOS DE LA EXPLORACIÓN Y DE LA INVESTIGACIÓN El principal objetivo de la exploración minera es. radica en la adecuada combinación de las técnicas más modernas con los métodos y hábitos tradicionales. planificación y gestión de un programa de exploración con una aceptable garantía de éxito es una compleja labor que requiere una clara definición de los objetivos empresariales y de un intenso trabajo de perfilado de las estrategias y de las tácticas más adecuadas en cada caso. que será totalmente distinto del de las restantes actividades relacionadas con la industria minera y que es la clave para garantizar la continuidad de la actividad extractiva. Es. si cabe. CONCEPCIÓN ACTUAL La definición. una actividad económica en si misma y una forma de inversión. que esa evolución tecnológica que han experimentado las actividades de exploración. en primer lugar.

a llevar una investigación operativa adelantada. que requiere de un los magnifico costes y conocimiento rendimientos. se deben diferenciar: • Una fase de carácter más geológico y de primera estimación (Appraisal) • Una segunda fase más minera de Estudio de Viabilidad (Feasibility). TÁCTICAS Y ESTRATEGIAS Las estrategias de prospección y exploración varían enormemente dependiendo de los siguientes factores: • • • • • La sustancia mineral buscada Las características geológicas. Por ello. de tal modo que a un mayor conocimiento se obtendrá un menor riesgo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que se está estudiando para definir con precisión: • • • la cantidad la calidad y la distribución espacial El concepto dinámico de la minería moderna obliga. que serán procesadas en una forma mecanizada y con un buen conocimiento del nivel de riesgo. bien en otras zonas o en otras substancias minerales. En un puro sentido económico entre un 3 y 5% del valor anual de las ventas debería destinarse a la recuperación de las reservas extraídas en el año en la explotación. La evaluación de las reservas se lleva a cabo mediante la cubicación de todos los datos de calidades. cantidades y de su situación espacial. bien en el mismo área o cuenca minera. necesariamente. objeto de la futura explotación. 3. de tal modo que se sustituyan las agotadas por otras nuevas. continuada y permanente de todas las áreas que van a ser. Las características ambientales y climáticas Las restricciones políticas y sociales Los recursos humanos y económicos disponibles * . posiblemente.

desde el punto de vista minero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La experiencia del equipo encargado de la investigación Los resultados obtenidos en etapas anteriores de la exploración De una manera esquemática. los siguientes elementos: • La prospección convencional con sus recorridos de campo apoyados en minuciosos estudios bibliográficos y cartográficos o con la inapreciable ayuda de las personas mayores nativas de la zona en estudio. En cuencas mineras próximas d. Próximos a los yacimientos ya conocidos b. puede existir algún proyecto en desarrollo. de menor a mayor riesgo. en los siguientes grupos: 1. Adquisición de reservas suficientemente investigadas y sobre las que. 2. En zonas vírgenes presumiblemente favorables En lo que respecta a las tácticas empleadas. etc. la inmensa mayoría de ellas van focalizando de forma progresiva en zonas de tamaño cada vez menor. En la propia cuenca minera c. La correcta integración en el contexto del estudio de datos e informaciones obtenidos a partir de la utilización de sensores remotos. en su caso. geotécnica. Adquisición por compra de un productor minero ya establecido. imagen satélite y otras técnicas de exploración regional. el éxito radica en la adecuada y correcta combinación de las más modernas técnicas junto con algunas de las más tradicionales. En este sentido. 3. usándose técnicas de coste progresivamente mayor por unidad de superficie abarcada. Explorar yacimientos más o menos conocidos 5. Desarrollar. los tipos de estrategias habitualmente seguidas para el aseguramiento de nuevas reservas pueden clasificarse. • • • . al menos. cualquier táctica necesariamente incluye. reduciendo poco a poco el riesgo de fracaso. Explorar en busca de nuevos depósitos: a. A pesar del importantísimo avance tecnológico que se ha producido en las técnicas empleadas en las distintas etapas y actividades de la exploración e investigación geológico – mineras. un yacimiento suficientemente conocido 4. La utilización de sistemas de modelización geológica. minera. hidrogeológica. La utilización de Sistemas de Información Geográfico (SIG) y otros sistemas de gestión de grandes bases de datos.

El diseño de un programa de perforación de sondeos. OBJETIVOS DE LA GEOLOGÍA MINERA. sistema de arranque. La prospección y la exploración pueden descubrir la evidencia de la existencia de un yacimiento explotable y económicamente rentable.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La utilización de técnicas especiales para la exploración e investigación geofísica. El segundo objetivo es aportar el mejor conocimiento de las diferentes clases de rocas para ayudar a resolver los problemas operativos de: Geotecnia Hidrogeología Vertederos Perforación o ripado. De la correcta interpretación de las informaciones obtenidas depende la planificación y a la toma de decisiones que afectan tanto a la propia actividad de investigación como a la totalidad del proyecto. El primer objetivo de la geología minera o ingeniería geológica es suministrar los datos necesarios para visualizar el yacimiento en un modelo o inventario de: - la cantidad de mineral la calidad del mismo y la distribución espacial 2. Geología Geofísica Geoquímica Mineralurgia Metalurgia Ingeniería Minera Química Derecho Medio Ambiente Política Etc. geoquímica. Sistema de carga . etc. 1. pero la conversión de este yacimiento en reservas explotables demostradas que soporten la actividad minera requieren del trabajo conjunto de técnicos y especialistas en: • • • • • • • • • • • 4. adaptado a los objetivos específicos de cada etapa de la investigación y que todavía hoy día son una base fundamental para la captación de datos.

Establecimiento de un nivel muy claro de medida de la calidad como puede ser la ley o contenido metálico.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistema de transporte Requisitos para la restauración y “remediación” posterior. pero que por su importancia debe ser el primero. El tercer objetivo es el conocimiento de las características del marco ambiental y socioeconómico que rodean al emplazamiento del proyecto. el cuarto objetivo de la exploración. con el fin de determinar la forma en que pueden actuar o condicionar su desarrollo. puede considerarse la siguiente clasificación de estos sondeos o datos necesarios: GEOLÓGICOS Investigación Evaluación Planificación Geotécnicos Drenaje Muestras Mineralógicos Tratamiento Económicos Descubrimiento Cuantificación Detalle operativo Selección de maquinaria Calidad y cantidad del agua Calidad y precio del mineral Tamaño de grano Muestras para mercado Dureza y abrasividad MINEROS MINERALÚRGICOS . Finalmente. Desde el punto de vista de la buena práctica minera. 3. Según el tipo de informaciones a reunir y de las que necesariamente dependen las decisiones posteriores que proceda tomar. MEDIOS DE EXPLORACIÓN Como se ha indicado anteriormente. la termia para los combustibles. 5. los sondeos continúan siendo la herramienta básica a emplear en una investigación geológica – minera. es la EVALUACIÓN: • • • De las leyes en relación con los precios De un inventario codificado de reservas y recursos por niveles o alturas o por la situación de materiales estériles. la granulometría para los áridos granulares o una característica física como la blancura para los caolines. 4. esta labor de evaluación debe llevarse a cabo de una forma permanente de tal manera a establecer los cambios y modificaciones oportunos en cada momento. • De las implicaciones económicas en cada caso.

apertura de miras. ordenado y extendido de obtener los datos más fiables continúa siendo la perforación de sondeos. mineros y mineralúrgicos. Sondeos: • • • Con testigo Ciegos Con testificación geofísica Se comprueba. Geología general (regional y local). pudiéndose citar las siguientes de entre otras muchas: • • • • • • • • • • • • • • Imaginación. LOS SONDEOS El sistema más claro. de campo o en sondeo. es frecuente encontrar la afirmación de que es la única. así como geología de campo y de mina. para confirmación de leyes y calidades. sensores remotos y teledetección. realización de pruebas mineralúrgicas y comerciales del mineral. Imágenes satélite. . cuando en realidad las formas de obtener los datos necesarios para realizar una minería rigurosa y seria. Levantamiento de mapas y cartografías a distintas escalas. Rozas en túneles y pozos Pozos y galerías en zonas experimentales para la confirmación de leyes y las características geomecánicas. etc. Geoestadística para extrapolación zonal según el modelo geológico y siempre que existan un número suficiente de datos Plantas piloto. capacidad para incorporar el conocimiento y la tradición local. son muchas y variadas. Minas pilotos para determinación de parámetros operativos. Geofísica aérea. gestión de bases de datos Calicatas o trincheras en afloramientos con atención a las posibles desviaciones en calidades y espesores por alteración superficial. Geoquímica en sondeo y en campo. económicos. Fotogeología y análisis de fotografía aérea. experiencia y conocimiento. por ser una de las herramientas a emplear.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No obstante. pues. que los medios para lograr el conocimiento más preciso y también la medida del grado de incertidumbre son los clásicos y tradicionales en la minería de todos los tiempos con el añadido de los progresos de la innovación tecnológica 6.

Vehículo de toma de diagrafías ESQUEMA DE SONDEO DE INVESTIGACIÓN CON RAYOS GAMMA La técnica de la exploración por sondeos es más amplia y compleja que la simple obtención de la muestra o testigo ya que se deberán considerar otros importantes aspectos como los que se indican a continuación y de cuya calidad y precisión depende la obtención de unos buenos resultados • • • Logística (abastecimiento de energía. personal. el testimonio físico que se obtiene del sondeo se puede clasificar en: • • • Testigo continuo Polvo o detritus Digrafías en barreno. transporte) Máquina de sondeo y técnica de la penetración. capacitación técnica del personal encargado de su realización y momento en que se realiza . emplazamiento. agua. la toma y almacenamiento de las muestras Testificación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Según el caso.

la rómbica. pero siempre tratando de adaptar la malla al modelo geológico previamente establecido. Chequeo Evaluación de resultados. se establece una clara diferenciación de las mallas según los objetivos ya señalados anteriormente: Exploración.6 mm HQ = 73. definida por las dimensiones de longitud y anchura media que separan los sondeos en el campo. Evaluación y Planificación operativa. que permiten medir los tonelajes. las leyes y el grado de error de la estimación. Como ejemplos indicativos pueden citarse los siguientes casos de mallas reales medidas en metros x metros: SUBSTANCIA Pórfido cuprífero Carbón Uranio Aluvión de oro EXPLORACIÓN 200 * 200 500 * 50 250 * 250 1. Aún cuando existen programas y técnicas de evaluación más o menos standard. por las exigencias de la mecanización.000 EVALUACIÓN 50 * 50 100 * 50 50 * 50 100 * 100 PLANIFICACIÓN 20 * 25 50 * 50 10 * 10 5*5 3. CLASIFICACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLORACIÓN De acuerdo con los distintos criterios los sondeos se clasificarán en: AQ = 27 mm BQ = 36. si bien se puedan usar otras geometrías más idóneas para el caso según la propia estructura geológica del yacimiento. La tendencia cada vez más necesaria. está en la malla cuadrada o rectangular.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Análisis químico. etc. la realización del programa de evaluación.000 * 1. en general. Comprobación de datos.5 mm PQ = 85 mm Para más de 100 mm se suelen llamar barrenos Por su diámetro . Laboratorio. físico y otros. Aun cuando no existe una regla general para establecer una malla puede estimarse que. La base del cálculo esta en la determinación de la malla de sondeo.4 mm NQ = 47. la del cinco de oros. debe llevarse a cabo en cada yacimiento o cuenca adaptándolo a las especiales características del caso. como la triangular.

3 o más de leyes o calidades Para Yacimientos verticales o inclinados: Establecimiento y descomposición en secciones transversales equidistantes para su valoración independiente y su integración.3 de coordenadas . En Yacimientos tridimensionales: Realización de una matriz de bloques codificables con los datos mínimos de: .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Manual Estático Móvil-sobre tractor o camión Eléctrica Diesel-hidráulica Aire comprimido Interior o subterráneo Exterior Profundo (petróleo o agua) Discontinuo Testigo continuo Diagrafía Polvo Ciego (Diagrafía) Por su montaje: Por su energía: Por su aplicación: Por su muestra: Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear los sistemas siguientes: Geométricos Morfológicos Matemáticos Como regla aplicada se puede aconsejar el empleo de las siguientes técnicas en los casos supuestos: Para Yacimientos horizontales: Creación de los planos de isovalores o Isopacas. Para yacimiento más erráticos y aleatorios Se pueden emplear técnicas estadísticas más o menos sofisticadas para la interpolación y determinación del valor o la calidad de un bloque en función de: .3 de datos petrográficos .

es llevada a cabo hoy en día con medios informáticos y constituye la base de cálculo para: La definición de mineral / minerales. como puede ser el dólar. una unidad de medida de la calidad del mineral. como un parámetro único de control. bien personales o de mayor capacidad dado el enorme volumen de informaciones que deben ser tratadas: Técnicas de cubicación. recuperables en distinta medida y con distintos valores en la mina y en las plantas. Pb. Zn. Se determinan una serie de perfiles mediante . recuperaciones y cotizaciones de los "n" elementos de la fórmula expresada en el valor de una moneda o de uno de ellos para evaluar el conjunto y poder pasar a unas etapas de optimización económica posterior. Por trapecios o zonas para su aplicación en la cubicación de depósitos alargados mediante perfiles o secciones. Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear las técnicas siguientes. Debe establecerse. como ocurre en el caso de los yacimientos carboníferos o sedimentarios. que no son más que unos instrumentos de medida o comparación en función de la suma polinómica de los productos de la ley por el rendimiento y por la cotización. como un patrón unificado artificial. Au y Ag. básicamente. casi siempre con aplicaciones estandarizadas de ordenadores. pasado o no a una unidad económica menos aleatoria.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Inverso del cuadrado de la distancia Inverso de la distancia Krigeage La realización del inventario o modelo geológico. tal como se utilizan el ROLE o el GEAU (gramo equivalente de Oro) o el metal equivalente principal contenido. Tal parámetro de medida es realmente una síntesis de las leyes. el Euro o el gramo de oro o bien tan solo por la ley del metal más importante del yacimiento. como ocurre con los minerales complejos de Suroeste y Levante español con contenidos en Cu. que puede denominarse Discretización o modelización. La secuencia de explotación o camino El ataque inicial prioritario Una medida de la futura correlación o desviación entre plan y producción real.

socavones y galerías para la toma de muestras frescas . La superficie del criadero interceptada por cada perfil vale su descomposición en trapecios y en dos triángulos finales en sus extremos según la fórmula siguiente: 3 S k = d ( ∑ P i + ∑ P ex ) 4 De esta manera se determinan las superficies del deposito en todas las secciones o perfiles y posteriormente se calcula el volumen del tronco de pirámide entre cada dos secciones por la fórmula siguiente: 1 V k = ( S k + S k+1 + S k * S k +1 ) 3 La suma de todos los volúmenes obtenidos para las secciones determinará el volumen total del criadero que. por simples métodos estadísticos obtendremos un contenido en el metal o producto vendible de: T m = ∑V k * δ m * l m Por pozos. para una densidad δm y una ley media lm . socavones y galerías: Para la determinación más precisa de los parámetros geomecánicos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS líneas constituidas por filas de sondeos o datos separados a una distancia fija "d". radioactivas y preciosas de alto valor se recomienda la ejecución de minas piloto por medio de pozos. físicos. Comprobada la presencia y la importancia del volumen de mineral encontrado se lleva a cabo un acceso al mismo para la toma de muestras en volumen y cantidad adecuados y con ello poder alimentar a la planta piloto de proceso o tratamiento para un estudio más directo y real del mineral y de los parámetros de diseño de mina y planta por medio de: . químicos y mineralógicos en los grandes depósitos mineralizados y especialmente para las sustancias metálicas.

la densidad. Cualquier característica física. De esta manera el volumen de cada bloque o prisma es: Vi= Sixhi . En el caso. Obtenida la superficie de cada polígono.Galerías en dirección y/o transversal al deposito para la determinación de su espesor o dimensiones y la regular toma de muestras "bulk". cada día más habitual. ( p. El dominio de influencia de cada sondeo. de haber empleado una malla cuadrada o rectangular la descomposición dará lugar a un Modelo de muro.) se asimila a la medida en el sondeo correspondiente. se multiplica por la altura del banco proyectado o por la potencia o por la medida de la división de la toma de muestras de los sondeos.e. 2. 3. bien por planímetro o por cualquier programa informatizado de integración de datos. llamado por ello de bloques o ladrillos. de dimensiones similares a la malla de sondeos y de altura igual a la del banco de explotación.5 a 3 metros de diámetro y hasta 30 metros de profundidad con una toma de muestras "bulk" cada metro. lo constituye la superficie situada más cerca de ese sondeo que de cualquier otro.Pozos o pocillos rectangulares o circulares de 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. porosidad. transversal o en dirección hasta llegar a la mineralización para recorrerla y efectuar una toma de muestras por rozas en las paredes. se puede utilizar una descomposición del mismo por medio de polígonos determinados por las mediatrices de los sondeos efectuados sobre el deposito. Por polígonos de Thyssen o bloques: para la cubicación de aquellos cuerpos mineralizados con una morfología variada y variable y una distribución irregular y/o aleatoria de las calidades de los minerales.Socavón o acceso horizontal. etc. lo cual se efectúa trazando las mediatrices en los segmentos que unen cada dos sondeos. interesante para mejorar la cubicación. Si la densidad media δi y la ley media l i son consideradas en el tramo o altura del bloque tenemos que las reservas en tonelaje y en producto vendible son las siguientes: Contenido Si * hi * δ i * li = Reservas= Σ V i * δ . química o Geomecánica. resistencia.

que aplicará a cada bloque. sin tener en cuenta la selectividad minera operativa que permite. Como resalta un profesor americano. no la ley real del sondeo que lo ha atravesado. sino una ley manipulada en función de las leyes existentes en el entorno.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una moderna y peligrosa variación de esta técnica de evaluación es la llamada Geoestadística o Krigeage. principalmente por el efecto de la malla más cerrada de control de leyes o voladura y una calidad de carga y transporte diferenciado. así como por una política de "blending" o mezcla de minerales de tajos separados. Krige o Matheron han cerrado más minas de las que hayan abierto por su excesivo conservadurismo y falta de sentido práctico o aplicado. obtener una ley más parecida a la dada realmente por el sondeo. que implica una reducción de la ley media en función de la existencia de más bloques de estéril que de mineral. inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a dicho bloque (variograma). que puede alcanzar hasta un 25% superior en la planta que en la teoría Geoestadística. La ventaja que pueda suponer medir el error o riesgo del conjunto del depósito no suele compensar la dilución de la calidad. de tal modo que el error de estimación del bloque sea mínimo. En España son conocidos los casos de la importante desviación entre la ley dada por el Krigeage y la recibida por la planta de tratamiento en las minas de Cobre y de Uranio. .

poblados y ciudades. agraria o comercial. el propio desarrollo de la humanidad para deducir aquella curva que refleja la marcha de la "mayor empresa" ejecutada por los hombres y cuyo nombre es HISTORIA se podría deducir que si supusiéramos que el hombre apareció. junto al empleo de los mismos materiales anteriores aunque más perfeccionados. el bronce. vendrá a deducirse que no será. como tal. llegaríamos a obtener los siguiente datos. así como de los materiales mineros empleados más comúnmente en dichos períodos o eras. desde una vida individual pasando por la familia. En la generación 730 apareció la escritura y hizo posible la comunicación entre las sucesivas generaciones y el material básico pasó a ser la madera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VII. ni más ni menos. desarrollándose el empleo de nuevos materiales como el plomo.000 años y que el tiempo medio de vida (podríamos llamarlo una generación) es de unos 62 años. En la generación 794 se desarrolló la imprenta y hizo así posible la comunicación masiva entre las diferentes generaciones. En las primeras 650 generaciones el hombre vivió en las cavernas y utilizaba básicamente la piedra y sus avances y progresos vinieron marcados por el empleo y la aparición de nuevos materiales como el hierro. LA PLANIFICACIÓN EN MINERÍA. Una empresa o una compañía. es siempre algo difícil y comprometido de definir. que permitieron arar la tierra. Analizando los principales hitos de la historia de la humanidad para deducir de ellos la curva de desarrollo de la empresa humana. hará unos 50. así como de los objetivos y valores de sus promotores. que una actividad humana como cualquier otra obra o creación del hombre. la sal y la cerámica. el vidrio y el mercurio que mejoraba la recuperación de los metales preciosos y con ello la aparición del capitalismo. cortar la piedra. Efectuando un análisis muy realista de una compañía cualquiera. pasar de nómadas a sedentarios e incluso renovaron el mismo proceso gastronómico que permitió fijar al hombre en casas. Apareció también el uso de los metales y de las piedras preciosas como los nuevos materiales monetaristas. Analizando. en un sentido general. sin la necesidad de continuar comiéndose los animales u otros hombres. muy someramente. LA DEFINICIÓN DE UNA EMPRESA MINERA Y DE LA CURVA EN S. el número de generaciones habría sido de unas 800. Cada sistema político o social ha dado una definición más o menos de acuerdo con la filosofía de sus principios básicos y de los intereses predominantes. del Renacimiento y el descubrimiento y conquista de nuevos mundos y . la ciudad o el estado hasta llegar al concepto de imperio y por tanto pasando por el propio desarrollo de una empresa minera o industrial.

La Revolución francesa. 1. Colón. Kant. La declaración de la Independencia de U. en ese mismo año. Australia y la conquista.. Cervantes fueron algunos de los hombres claves de dicha época. Aparecieron también las modernas Universidades y con ello se produjo la transmisión de los conocimientos acumulados hasta entonces. 1. los grandes matemáticos y químicos y el nacimiento de las Escuelas de Ingenieros de Minas en Europa y América. La generación 799 (1. Bach. Hasta la generación 796 no fue posible la medida precisa del tiempo.835. 1.831.807.. La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith que contribuyó a la revolución económica. y se aumentó notablemente el empleo del carbón y del acero y apareció la necesidad industrial del cobre. En la generación siguiente . El año crítico del desarrollo moderno de la humanidad (1.S. Newton.793. tres grandes fenómenos: 1º2º3ºLa aparición del motor de vapor de Watts. Beethoven y otros genios civiles y técnicos aparecieron y permitieron el desarrollo de: 1. junto a los grandes filósofos y enciclopedistas. plomo y zinc. de prácticamente todo el globo. como los nuevos materiales mineros básicos para lograr la Revolución Industrial.776) coincidió con la generación 797 en la que... que podrían permitir el posterior nacimiento de las grandes sociedades mercantiles internacionales. que supuso la revolución política. y junto a la existencia de grandes hombres como Goya. Napoleón. aparecieron.792 . La democracia 1.La locomotora de vapor de Stephenson. Leonardo. Mozart. Miguel Ángel fueron algunos personajes característicos de dicho período. Galileo. junto a genios como Bismark.1. y con ello se produjo el desarrollo del carbón y del acero. la ópera.La dínamo de Faraday. y por tanto de la productividad y del rendimiento.A. Marx. .909) vio aparecer.nº 798 .El Telégrafo de Morse. que permitió la revolución industrial. como nuevos materiales para el desarrollo de los nuevos adelantos y de las demandas sociales de mejora y bienestar. Gutenberg.La máquina de entelar algodón de Wittney. Lincoln.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS especialmente de América. desplazando la madera y creando los primeros grandes imperios económicos y técnicos. por parte de Europa.840 . con la aparición de los instrumentos de control astronómico que permitieron los grandes descubrimientos y el desarrollo de nuevas tierras como América.el ritmo de los sucesos importantes se incrementó..

Los aeroplanos pioneros de los Hermanos Wright.La Teoría de la relatividad de Einstein. La Explosión informativa.967 . Mahler o Freud. 1. 1. 1. lo que supuso la entrada de la sociedad en el consumo del gas.850 . 1.898 . .El Modelo T de Ford (La producción en cadena).876 .903 . y con ello el nacimiento de las grandes industrias modernas.El Generador eléctrico de Siemens.856 .Los Rayos X de Roentgen. aparecieron los siguientes hitos del desarrollo de la humanidad. de las aleaciones especiales o ligeras de unos nuevos materiales como Wolframio. los cementos.El Reactor atómico y la energía nuclear.970 . la química. 1. 1. 1. del Uranio.945 . 1.892 . que abarca desde 1.La Bomba atómica y el computador digital. el cloro y la sosa.La llegada del hombre a la Luna. y la capacidad para extender el pensamiento y el conocimiento a miles de millones de los seres humanos. los aceros especiales.909 .870 .928 .El Radar y la televisión. etc.905 . el petróleo y el aluminio. los automóviles.El Proceso Bessemer para producir acero. y la necesidad de unos nuevos materiales básicos como el ácido sulfúrico.930 .El Automóvil Diesel por Benz. Y en la generación 800.957 .El vídeo y la explotación de los fondos marinos.La Radio y el telégrafo sin hilo por Marconi.947 . La Revolución Agrícola y la capacidad para poder alimentar la mayor parte de la humanidad. 1. 1.942 .La Perforadora neumática y el explosivo de Nobel. 1. 1.908 .Los satélites artificiales.Los aviones supersónicos y los transistores. Cobalto. con las siguientes creaciones y consecuencias: Dos Guerras Mundiales y la capacidad para aniquilarnos globalmente.El Submarino de Peral.La Penicilina de Fleming. 1. Níquel. 1. 1. las comunicaciones.895 . La Exploración del espacio y del mar y una capacidad para escapar de las limitaciones de la Tierra firme.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Brahms.La locomotora eléctrica y la aplicación de la luz eléctrica por Edison. 1.910 hasta nuestros días. la electricidad. y un fuerte comercio internacional de materias primas minerales. 1. 1. etc. los siguientes avances técnicos: 1.

al normal desarrollo de cualquier empresa humana. El caso de un hombre Parece bastante clara la división de los cuatro períodos de la vida de un ser humano y su relación con los cuatro estados clásicos del hombre: Infancia o edad del despegue Juventud o edad del crecimiento Madurez o edad del desarrollo saturado Vejez o edad del declive El caso de un pueblo o país No hace falta ir muy lejos para contemplar el desarrollo histórico de los pueblos. o de un producto. en un sentido clásico.Crecimiento o Explotación C .776 1990 TIEMPO .Madurez o Saturación D . tanto de un individuo.Exploración o Introducción B .900 1. llamada comúnmente "S" se divide en los 4 tramos siguientes: A .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Si llevamos estos puntos a una hipotética curva del desarrollo de la humanidad en el tiempo. han correspondido a: CURVA EN "S" DEL DESARROLLO HISTORICO 45. de una sociedad o empresa. podría tener la forma siguiente: Esta curva. países e imperios que han pasado por sus cuatro épocas clásicas que.Declive o última saturación NIVEL DE DESARROLLO y corresponde. así como de la humanidad misma y como es lógico de la propia utilización de las materias primas minerales e incluso de la misma explotación de los yacimientos mineros. en su forma y división como dijimos al principio. como de una idea. Esta curva "S" tiene un profundo significado y merece ser analizada con algún detalle para varios casos distintos crecientes en complejidad y amplitud hasta llegar al concepto empresa.

. El caso de un producto Pondremos un ejemplo muy actual. Sus cuatro etapas han sido a lo largo de los tiempos Período de innovación y desarrollo Período de explotación del productoPeríodo de madurez Período de sobresaturación Desde el carro hasta el primer modelo autónomo pasaron siglos. Roma. alcanzaron su punto álgido y luego disminuyeron su producción o su precio unitario. a lo largo de los últimos 70 años. Comienzo de la saturación y de la estabilización del desarrollo del producto. Franceses. Ingleses. las neveras y otros.. El Declive o tiempo de la pérdida de influencia. El Desarrollo o la época de luchas internas y de grandes realizaciones. ¿Cabría predecir una cierta reacción en contra y un declive por parte de la humanidad para los próximos 30 años? El caso de una empresa industrial Pondremos. etc. etc. como comunidades o como civilizaciones. Persia. Entre los años 50 y 65 de su vida fue el Desarrollo de la Televisión en blanco y negro y de los pequeños electrodomésticos como la afeitadora eléctrica. tantos como pueblos o de imperios de la historia: Egipto. el automóvil. Entre los años 65 y 75 fue el Desarrollo del cassette o del video y de la TV en color. creciendo. Entre los 30 y 50 años de existencia fue el Desarrollo de la Radio y de la Telefonía.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Independencia del pueblo o nacimiento de la idea de diferenciación. el que pudo dar origen a la constitución de la empresa. El Cenit-Siglo de Oro o momento de la realización del imperio. Españoles. Grecia. sin llegar a una total desaparición. Rusos. los que permitieron la continuidad de la compañía. como ejemplo un caso fácil de comprender. por la mayor complejidad del conjunto de una empresa. Americanos. se habrá caracterizado por la superposición de unos productos que fueron naciendo.910 hasta 1990. el de una compañía fabricante de aparatos eléctricos. tantos como pueblos o ciudades. el que sustituyo en importancia a los iniciales productos que comenzaban a decaer. Así: En los primeros 30 años del siglo fue el Desarrollo de la luz eléctrica. ¿Cuantos casos como estos?. como un caso típico de la moderna sociedad industrial. Sony. Prácticamente desde 1. Podremos analizar como su desarrollo. los productos que habrán seguido dando vida a la supervivencia de la empresa. los Árabes. de las lámparas y de los pequeños motores. electrodomésticos y de la comunicación del tipo Philips. RCA.

dando lugar a su vez a un desarrollo. pero con unos períodos de vida para la empresa mucho más alargados siendo estos: . Era la etapa comercial. cada uno cualquiera de los productos habrá seguido la curva clásica en S. cada uno de estos productos habrá tenido a su vez sus cuatro etapas clásicas de evolución que bien pudieron ser: NacimientoJuventudInvestigación y desarrollo piloto. también en forma de una curva en "S". Pues bien. precios altos y rápido desarrollo de las ventas con fuertes y crecientes entradas financieras. Era la etapa de la Innovación. DecliveLos crecimientos de los beneficios y de las ventas pasarán a ser negativos con unos menores precios y una terrible competencia con nuevos productos y con la aparición en la fabricación de otras firmas salvajes. Estudio de los mercados. MadurezÉpoca de la saturación del mercado clásico con la necesidad de provocar el crecimiento de las exportaciones y de búsqueda de nuevos mercados con fuertes y enormes entradas de caja a pesar de obtener unos precios por producto más estables. Entonces. introducción del producto. pero la empresa habrá resultado ser la envolvente combinada de las curvas parciales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA ELECTRÓNICA En los años 80 habrá sido la aparición del Compact-Disc y el desarrollo de los microordenadores. con unos resultados financieros al principio negativos. los nuevos productos que permitirán continuar la marcha de la empresa.

El caso de una empresa Minera Lo mismo que para las empresas anteriormente citadas cabe deducir la forma de desarrollo de algunas de las grandes compañías mineras mundiales. en función de las sustancias que. estáticas y sin saturación con un menor ímpetu. prioritariamente. pero muy sólidas. en una época de crisis y de guerras y comenzaron con el Zinc y el Hierro. cuya historia. Compañías Innovadoras Compañías fuertes. Zinc y Aluminio contribuyendo a la reconstrucción de los países destrozados por la 2ª guerra mundial. conservadoras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Empresas en el período de introducción Empresas en el período de explotación Empresas en el período de madurez Empresas en el período final Son las compañías nuevas o pequeñas. De 1920 a 1940 principalmente explotaron Oro y Plata. Son las estrellas rutilantes que habrán triunfado en el cielo mercantil. comercialmente agresivas y fuertemente generadoras de caja. ha podido ser algo parecido a la representada en la figura. y cuya explicación práctica es: CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA MINERA De 1870 a 1900 explotaron las Piritas para la obtención del azufre necesario para la fabricación de ácido sulfúrico. para el desarrollo de la electricidad. han ido explotando. De 1945 a 1960 dieron prioridad a la explotación del Hierro. . Empresas viejas. De 1890 a 1920 entraron en la producción de Cobre y Plomo.

como el Borax o los productos cerámicos. junto a la globalización e internacionalización de los mercados y la introducción del concepto de la innovación permanente en el proceso minero. Y desde 1980 a 1990 habrán preferido la adquisición de otras empresas mineras jóvenes y el abandono o venta de las compañías anticuadas. En la investigación de nuevos yacimientos o en las posibilidades de ampliación. Saturación del mercado clásico. por unos menores precios. etapa de declive Los crecimientos pasarán a ser negativos o aparecerán las perdidas. del yacimiento o de las reservas. Con todo ello avanzaron. con unos precios más estables y la aparición de una mayor competencia. de los supervisores y de los mismos directivos. De la misma manera en el propio proceso de la explotación minera nos podemos encontrar la curva en S en casi todas las fases del sistema operativo clásico: En la explotación temporal y espacial de un banco. De 1970 a 1980 comenzaron a explotar algunos de los nuevos minerales industriales. Se producirá un agotamiento. En el desarrollo de la política de comercialización del mineral o del concentrado. por un cierto declive tecnológico y una competencia salvaje. El mismo análisis puede establecerse para el propio proceso de la explotación de un yacimiento desde su: etapa inicial etapa juvenil etapa madura Investigación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS De 1950 a 1970 comenzaron a desarrollar la minería del Uranio y el Gas natural. evaluación y desarrollo del proyecto minero. Explotación e introducción en el mercado del nuevo mineral con unos precios altos y con un posible fuerte crecimiento de los ingresos. de una cámara o de un tajo. junto a las rocas ornamentales y los cementos para la construcción de nuevas viviendas en las grandes ciudades y en las áreas turísticas. más psicológico que minero. junto a la búsqueda de más petróleo en el fondo de los mares. necesidad de reducción de los costos y de búsqueda de otros nuevos mercados exteriores. así como con la aparición de un mayor y creciente número de consumidores y de otras nuevas empresas competidoras. generalmente. . En la propia capacidad innovadora de los técnicos. de los sistemas o de las importantes plantas de tratamiento. de tal modo que una feliz planificación estratégica les habrá permitido combinar las etapas de depresión o decadencia de algunos de los productos mineros obsoletos con la aparición de otros nuevos productos que en cada momento eran demandados por una sociedad cada día más exigente y dinámica. En el rendimiento y en el aprovechamiento real de las máquinas. hallazgo.

Es la fase llamada de la Efectividad: es el momento de "hacer bien las cosas". entre 8 y 15 años para gran parte de las buenas compañías mineras. por un crecimiento suave y lento. Cuanto más desarrollada sea una empresa minera. podrán llegar a ser en las minas. de unos 34 años para los principales productos y actualmente ha ido descendiendo y se estima. la envolvente de éstas. de la vida de la empresa o de la mina. Es la fase llamada de la optimización o de la eficiencia: es el momento de "hacer las cosas buenas". La curva resultante. en general. Los períodos de introducción o investigación de los nuevos productos. A la fase de explotación corresponde un desarrollo más acelerado con unos incrementos crecientes (incluso la 2ª Derivada será mayor que 0) y con unos fuertes y sanos beneficios de carácter exponencial. de la empresa o de la idea. normalmente. La innovación es consustancial con las obras humanas. así como por un dominio. normalmente. ser más larga la decadencia. La fase de saturación del producto se caracteriza. se caracteriza. se producen unos beneficios más estables gracias a una prudente política de reducción de los costos. (To do the right things). tanto de producción y comercialización como de amortización. Todo lo que nace morirá y otras cosas o sustancias o seres aparecerán como sustituyentes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Varias consecuencias pueden deducirse de un análisis de la forma de estas curvas: Esencialmente la vida es una evolución permanente y cíclica. La última e inevitable fase de declive debe pretender. de la mina. es la fase de despegue y en ella los flujos de caja pueden ser negativos. necesariamente. en el momento actual de la tecnología. pues . de comercialización o de fabricación. no es. El ciclo de desarrollo medio de un producto o de un yacimiento nuevo fue. suma de las curvas parciales de cada producto o zona explotada. más se reducen dichos ciclos de introducción de los nuevos productos. correspondiendo a una mejor y más sabia utilización de la capacidad de las empresas y a un mejor conocimiento de las enfermedades y medicinas necesarias para alargar la vida del producto. de saturación y de declive. por tener unos incrementos cada vez menores (la 2ª derivada pasará a ser negativa) y por ello. La fase de introducción de un producto o de un proyecto. por parte de la veterana empresa. cada vez mayor de la tecnología de transformación. cada día una supervivencia. Lead time. más largos que los propios períodos de explotación. hasta 1945. (To do the things right).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS no tienen porque acumularse o coincidir temporalmente aquellos desarrollos de los productos o mercados con la introducción de los nuevos. Una correcta planificación estratégica y una adecuada programación del desarrollo de una compañía es aquella que sabe aprovechar las fases de los fuertes beneficios (fase de explotación) de los productos ya consolidados y existentes para investigar o introducir otros nuevos productos o buscar unos nuevos mercados que tengan precios más satisfactorios. hasta lograr una diversificación de productos. mercados o sustancias que irán compensando el decrecimiento inevitable que se presentará en la última e inevitable fase de saturación del producto o del mineral en agotamiento. .

debe ser complementado un poco. MODELO O ESQUEMA DE UNA EMPRESA Si intentamos reforzar la definición de una empresa o compañía que hemos efectuado. debemos hacerlo sobre el esquema adjunto. una condición necesaria para sobrevivir y . Definición: Una empresa es un sistema social de entradas y salidas MODELO DE UNA COMPAÑÍA Sistema: se denomina así al conjunto de los objetivos planificados e interdependientes. Beneficio es. que aunque se comprende bastante bien por sí solo. ya que puedenn existir otros más valiosos. a través de una maqueta o modelo. así como a la serie de normas y procedimientos de actuación que constituyen la cultura empresarial.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VIII. Estos objetivos tienen una jerarquía que debe de ser establecida y respetada en el orden que sigue: 1º) 2º) 3º) 4º) Propósitos Valores Negocios Cifras y resultados No necesariamente el beneficio es el propósito único de una empresa. que la explique más claramente. desde luego.

minera o no. Entradas: Son el conjunto de "inputs" de una empresa que vienen definidos como las 5 M americanas: MEN . de alumina. las propias fuerzas tecnológicas y modernamente del propio medio ambiente. ya que su gran propósito es suministrar la materia prima necesaria para el desarrollo de la sociedad y de la humanidad. la supervivencia parece un propósito más elevado que el simple beneficio que podría ser tan solo un medio. están constituidas tanto por el MERCADO. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desarrollarse. denominada social. los materiales o materias primas son los recursos o las reservas explotables.salidas en minería pueden ser: * * * Las materias primas (Raw materials).etc. Son las fuerzas del: Capital. de plomo. Las SALIDAS de una empresa. e incluso un índice de la capacidad de sobrevivir.MATERIALS . petróleo.MACHINES . de Cobre. piedras. un KWh. Los concentrados de minerales. proveedores. por ello.dinero y conocimientos. Social: Sobre la empresa actuan toda una serie de fuerzas sociales que la convierten en un ente social. etc. de zinc. los cuales retornan el dinero para repetir el ciclo básico. clientes. de uranio. Estas salidas o mercados son: Otras firmas o departamentos transformadores.Un objetivo o propósito muy válido puede ser la satisfacción de una necesidad humana.materiales . sindicatos.MONEY AND MANAGEMENT Hombres . Salidas : Son el conjunto de los productos realizados mediante la transformación y la comercialización en los mercados o clientes. Otros productos mineros más acabados. Otras firmas comerciales o empresas extranjeras Organismos internacionales Gobiernos propios o extranjeros Grupos especiales (Holdings) Distribuidores o vendedores (Brokers o traders) Clientes directos Las productos . como debe ser el caso de la nueva minería. Los cementos. minerales metálicos. como por los PRODUCTOS. En el caso de una empresa minera. Carbones. las rocas pulidas.máquinas . leyes. que oponen las lógicas resistencias.

Según el nivel o grado de responsabilidad de la dirección debe ser el tiempo o la importancia que dedique a cada planificación o área y así deben ser sus decisiones e interés. La Dirección. PERCEPCIÓN OCCIDENTAL DE LAS RESPONSABILIDADES . Son las Decisiones administrativas las que actuan sobre las entradas al proceso. en todas las cuales se suele primar demasiado el interés operativo y el corto plazo y con ello se reduce. que el estilo de las empresas americanas da una mucho mayor prioridad a los mercados y que el nuevo estilo de gestión de las empresas japonesas acentúa el esfuerzo directivo sobre la innovación en el proceso y producto. Las figuras adjuntas intentan reflejar lo que sería ideal y lo que es mucho más real.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Podemos señalar que. debe de actuar con unos diferentes criterios de decisión sobre cada área de la empresa Son las Decisiones estratégicas aquellas que actuan sobre los outputs (salidas). llegando a considerar el marketing como una parte misma de proceso productivo e incluso como una filosofía o modo de pensar empresarial. el estilo tradicional de gestión en las empresas Europeas actua y se preocupa más sobre las entradas. Son las Decisiones operativas las que se ejercen sobre los factores de producción. el tiempo dedicado a las difíciles decisiones estratégicas y de más largo plazo. en general. en la mayoría de las empresas occidentales o en las japonesas. normalmente. en sus diversos niveles de mando y de la operación.

veamos como deber actuar o intervenir la Dirección sobre los diferentes factores que la componden y cuales son sus principales fases: PLANIFICAR ¿que clase de compañía queremos ser? ¿dónde queremos ir? ¿cómo llegar? ORGANIZAR ¿qué recursos necesitamos? ¿cómo podemos adquirirlos o descubrirlos? ¿cómo combinarlos en tiempo y espacio? ¿cómo procesarlos y optimizarlos? ¿cómo distribuirlos? CONDUCIR O ACTUAR ¿Cómo activar los recursos para lograr los objetivos? ¿cuanto delegar? ¿cómo motivar mejor? ¿cómo coordinar e integrar? CONTROLAR O CORREGIR ¿progresamos como planeábamos? ¿qué información necesitamos para corregir? ¿qué acción correctora necesitamos? ¿qué nueva planificación se precisa? . Una vez establecido el modelo o esquema de una empresa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FASES DEL PROCESO DE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA.

sino conseguir los objetivos programados" -62- .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS FASES DE LA DIRECCION DE UNA EMPRESA Cuales son las actuaciones de la Dirección Percibir los problemas y las oportunidades Ordenar los datos y otorgar las prioridades Análisis de los problemas y de las oportunidades Formular alternativas Decidir. seleccionar y valorar alternativas Implantar o ejecutar la decisión más conveniente Habilidad correspondiente Sensibilidad perceptiva Sentido de la importancia Capacidad de diagnosis y análisis Creatividad e imaginación Capacidad de tomar la decisión Motivación y mando Puede concluirse en función de lo expuesto que: "Mandar no es dar órdenes.

EMPLEADOS PROPIETARIOS TECNOLOGIA DIRECCION DIRECCION FINANCIEROS SOCIEDAD SOCIEDAD GOBIERNO .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FUERZAS QUE ACTUAN SOBRE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA Tanto presionando como resistiendo a las acciones podemos enumerar las fuerzas que actuan sobre la dirección de una empresa y a las que ésta tendrá forzosamente que dar una respuesta adecuada para resistir su presión y sobrevivir. Fuerza Propietarios o accionistas Clientes o consumidores Sociedad (medio ambiente) Regulaciones legales Financieras Suministradores Empleados y Obreros Tecnología Tipo Capital Compras Quejas Leyes Créditos Precios Sindical Innovación Respuesta Dividendo justo Precio adecuado Satisfacción Cumplimiento Solidez Negociación Salario justo Adaptación En resumen podemos agrupar las fuerzas que actuan sobre la empresa en función de la influencia ambiental en: Fuerzas Económicas: Fuerzas Políticas: Fuerzas Sociales: Fuerzas Tecnológicas: que generalmente se resuelven con organización que se resuelven con negociación que se resuelven con justicia que se resuelven con la innovación.

primarios. así como para su promoción y distribución. etc. LA PLANIFICACIÓN. Suele dividirse.).) o por el valor comercial (calidad. Será una actitud mental y laboral más que una técnica. si es posible. De diferentes autores se han escogido varias definiciones. el concepto mismo de planificación de una manera práctica y aplicable a los casos mineros. en función del tiempo (corto. Proyecto es un conjunto de planos y documentos que permiten realizar una acción por un equipo de personas diferentes al que la ha planificado. etc. 1. ya que. lugar y precio. debemos tratar de definir. Si estos. DEFINICIONES Y DIMENSIONES Antes de entrar en una clasificación de las diferentes clases de planificación que se aplican en las empresas. niveles. se denominan Proyectos. Las clases de planificación que en una empresa deben llevarse a cabo en función de las áreas en que se tienen que tomar las decisiones. hacer planes. zonas geográficas. de la lectura de todas podemos obtener una impresión más completa que tomando una sola como dogma. nos dice que: Planificar una empresa es organizarla conforme a un plan determinado. Planificación es no confundir el deseo con la realidad. además se documentan adecuadamente. medio y largo plazo). y que ya hemos mencionado en el capítulo anterior son: La Planificación Operativa Es aquella que actúa sobre los factores de conversión. Una definición más aceptada por la Real Academia de la Lengua en su diccionario.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IX. Planificación es creer y desear hacer algo que sucederá. probablemente. secundarios. Planificar significa. literalmente. densidad económica de los productos. consecuentemente. secciones. La planificación es anticipar el posible futuro. Planificación es un estilo de dirección. * * * Planificación es una decisión o elección previa. . producción y comercialización para lograr los productos requeridos en el tiempo. * * * La planificación es un proceso de adaptación a los inevitables cambios o ciclos. en función del espacio (áreas.

debe considerar no solo los grandes objetivos que definen la propia empresa. . MACHINES. abastecimiento o disponibilidad de materias primas. selección y mantenimiento de procesos y maquinaria. No es solamente donde ir. la captación de los recursos y los medios necesarios para lograrlos. como un resultado de la dimensión tiempo. sino también cómo ir y qué debe ser la empresa. MONEY and MANAGEMENT). La Planificación Estratégica Corresponde a la Alta Dirección y actúa fundamentalmente sobre las salidas (outputs) de la empresa. en algunas ocasiones pueden existir decisiones a corto plazo que son estratégicas a causa del impacto tan fuerte que tienen sobre la naturaleza y la dirección del negocio. Es decir. de acuerdo con los medios realmente disponibles o factibles. preparando los programas correspondientes de: formación de personal. uno de los cuales es. MATERIALS. naturalmente. esto es sobre aquellas decisiones previas que determinan la propia naturaleza y la dirección del negocio. La planificación estratégica tiene que ver más con el clima -cambio de las condiciones ambientales. Existe una muy común confusión entre la planificación estratégica y la planificación a largo plazo. los famosos "M" americanos (MEN. proyecta las actuales operaciones hacia el futuro. estudiando sus necesidades y sus distribuciones relativas para lograr el óptimo producto y el equilibrio y armonía entre ellas. selección y captación de personal directivo. financiación. Una decisión estratégica a corto plazo puede ser parar una mina por falta de rentabilidad en un mercado dado y en un momento determinado y otra es volver a arrancarla cuando han variado las condiciones del mercado. sino también los planes. resultados y tesorería. investigación tecnológica y de mercado. Mientras que esta última es normalmente operativa. pues. el tiempo.en que se desarrolla la vida de la empresa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación Administrativa Es la que actúa sobre las entradas (inputs) de la empresa.

Colocar y coordinar los recursos. En la efectividad (en el qué del negocio) Del futuro hacia hoy 15 a 20 años Proyectar Alta Dirección (Pocas Personas) Falta la sistemática pero dominará el contenido Pocos números. Es tan sólo cuestión de quien formula dicha estrategia. Esto ha sucedido y sucede en muchas grandes empresas. Perspectiva en el tiempo Horizonte Enfoque Ejecutores Sistema Técnicas o herramientas. entonces otros niveles internos o inferiores de la organización lo hacen o lo que es peor. aunque útiles. bien la lleve a cabo o no. algunos elementos externos a la empresa -gobiernos. clientes. Integrar las comunicaciones y crear equipo. no estructurales Poca LARGO PLAZO Problemas con alguna estructura Algo a mucho Importancia de la experiencia previa Naturaleza de la información base Énfasis Cualitativa Más cuantitativa y datos conocidos En la eficiencia (en el como del negocio) De hoy hacia el futuro 3 a 5 años Organizar Direcciones operativas (Muchas personas) Formalistico y con dominio del procedimiento Muchos números y muy útiles. Identificar los cambios y adaptar y expandir la compañía en función de ellos. . Usos principales La determinación de la naturaleza y dirección de la empresa es la más alta de las responsabilidades de la Alta Dirección e incluso la más vital. consumidores. ecologistas. y muy especialmente en las mineras españolas con una común falta de planificación estratégica y a largo plazo.pueden forzarla y cambiar el destino de la empresa. sindicatos. Si los altos niveles de la compañía no dan suficiente importancia a la planificación estratégica.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS DIFERENCIAS ENTRE LA PLANIFICACIÓN A LARGO PLAZO Y LA ESTRATÉGICA CARACTERÍSTICAS Del problema u objetivo ESTRATÉGICA Problemas nuevos. competidores. Toda empresa tiene una planificación estratégica bien sea formal o no.

Elección tentativa de la alternativa más conveniente. Tomar la decisión final. * R WANT = QUERER Valorar las alternativas en tiempo. 2º. 4º. Determinación de los objetivos mineros a conseguir. Medir las consecuencias adversas de la alternativa elegida tentativamente. Descomponer los objetivos en unos subobjetivos específicos en tiempo y dimensión. 5º. Niveles. 3º. 8º. Programas de investigación e innovación 3. administrativa y estratégica que se subdividen en programas de actuación + Temporal * * * * * * Espacial * * * * * .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. * . Planificación operativa Precios de venta Inversiones Rentabilidad Costos Planificación Administrativa + Programas de personal o recursos humanos * * Programas financiero y de tesorería * * Programas de abastecimiento de materiales (exploración y recursos) * * Programas de maquinaria. Largo plazo + Zonas geográficas * * Áreas locales * . Desarrollar las alternativas posibles. Económica + Corto plazo * * Medio plazo * . medios y procesos operativos. La planificación es y debe ser una herramienta para tomar decisiones. ETAPAS DEL PROCESO DE UNA PLANIFICACIÓN MINERA 1º. 7º. CLASES DE PLANIFICACIÓN Como hemos indicado fundamentalmente son tres: operativa. Valorar las alternativas en presupuesto. T MUST = DEBER Comparar las diferentes alternativas. secciones y cuarteles. + * * . 6º. 9º. .

La Planificación como una filosofía En lugar de interpretar la planificación como una herramienta o simplemente como una técnica. tecnología. Datos necesarios La información sobre todas las fuerzas que actúan en el proceso. del significado y de las dimensiones de una completa y buena planificación: Phylosophy = Inputs Process Outputs System = = = = Filosofía Entradas o Información Proceso Salidas o resultados Sistema o control En una forma resumida podemos aclarar el significado de cada uno de los conceptos de PIPOS. Esta base de datos debe combinarse con la información sobre los recursos y los medios propios de la compañía. En la tecnología minera o Laboreo de minas los datos básicos son los sondeos y las evaluaciones de cantidad y calidad. DIMENSIONES DE LA PLANIFICACIÓN. etc. competencia. . reservas. así se trata más de un estilo de trabajo que se refleja en todo el ambiente del trabajo y en la propia organización de la empresa. y a ser posible este debe recoger las aspiraciones del equipo y hacerlas suyas. Como tal. gobierno. este estilo debe ser compartido por todos los miembros de la Dirección como un equipo y no solamente como una imposición personal del Director. es mejor comprenderla como un modo de dirigir y conseguir la realización de un proyecto. El anagrama de PIPOS nos permite definir las dimensiones de la planificación y corresponde a las letras iniciales. de los datos de la planta y suministradores de la maquinaria. fuerzas laborales. el conocimiento y la calidad del equipo directivo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4.. así como de otros componentes que determinan las fuerzas y las debilidades de la empresa. También son informaciones o datos las previsiones. en inglés. representan la base para definir las oportunidades y las resistencias (Pros y Contras). así como los costos reales de la actual explotación o de otras similares. tales como mercados. EL CONCEPTO PIPOS. costos. De acuerdo con el valor de estas informaciones o datos previos será la calidad de la planificación resultante. Las entradas o Información para Planificar. premisas y estimaciones sobre el desarrollo presente y futuro de acuerdo con los resultados anteriores de la compañía.

haciéndolo en base a saber identificar las oportunidades. cómo. disminuir las resistencias externas y fortalecer los puntos débiles internos de la empresa. que cubran unos plazos cortos o largos y que pueden afectar a la compañía como un conjunto o a una parte de ella. especialmente cuando se trate de grandes empresas o grupos financieros multinacionales. así como los propios procedimientos que son empleados. útiles y técnicas. . El resultado de este proceso deben ser unas decisiones que en forma de planes constituirán las bases para actuar y son unas decisiones de hoy que producirán los resultados que a la Dirección le gustaría obtener en el futuro. Planificación es el proceso de formular los objetivos y los subobjetivos. que es. un sistema de planificación se refiere a el qué. otro Plan a mayor largo plazo y con un carácter más estratégico. La planificación como un sistema El sistema representa aquí la interdependencia entre el conjunto de los objetivos que deben planificarse y las herramientas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación como un proceso Más que nada. así como el desarrollo y evaluación de las alternativas de actuación para alcanzar aquellos objetivos. como una división. Como tal. Un ejemplo muy antiguo y minero es el Plan de Labores anual como un programa temporal del Proyecto minero. medios. Las Salidas o los Resultados de la Planificación Los resultados del proceso de planificación deben ser unos documentos formales. planificación es un proceso. que pueden tomar la forma de unos programas parciales o globales. El proceso de planificación puede ser llevado a cabo para las diferentes áreas o grupos de decisión y también para muy diferentes horizontes de tiempo. aun cuando al final se consoliden los resultados globales. al fin y al cabo. dónde y cuando será efectuado dentro de la organización en orden a obtener un objetivo bien realizado.

Por causas internas Cuando se producen: Aumento del tamaño de la compañía. . Pérdida de flexibilidad Necesidad de integración y control Importancia de poder anticipar y resolver los problemas en avance Tomas de decisiones más complejas en las que unos parámetros y unas variables tendrán que considerarse con vistas a un futuro diferente Mayor tamaño de las inversiones y periodos más cortos de amortización Mayores riesgos Mayores tiempos de maduración entre la toma de decisión y el momento en que los resultados serán obtenidos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 5. Dificultades de comunicación entre los niveles de mando.como un cliente . Por razones externas Cuando se producen: Cambios en el medio ambiente Cambios en las condiciones de los negocios Incremento en las presiones de la competencia Desarrollo del mercado o de la demanda Cambios tecnológicos cada vez mas frecuentes Ciclos de los productos más cortos Nuevas actitudes del Gobierno . II). RAZONES PARA HACER PLANIFICACIÓN EN LAS COMPAÑÍAS I).como un factor político Fluctuaciones de las cotizaciones de precios y monedas.

RTZ. ITT. El Corte Inglés. IBM.9. Nestle. Cementeras. Anglo American. Boliden.9. RELACIÓN ENTRE GRADOS DE PARTICIPACIÓN Y PLANIFICACIÓN Ejemplos de organizaciones y grado de planificación 1. General Motors. . serán las estrellas que supervivirán de las que serán algunos buenos ejemplos: Los Jesuitas. Compañías familiares o pequeñas empresas muy tradicionales.1.5. Mayoría de las empresas productivas. Phelps Dodge.9. Outokumpu.5. Pocas y muy selectas empresas.1.1.Organización militar y empresas dictatoriales. MEDIDA DEL GRADO DE APLICACIÓN DE LA PLANIFICACIÓN De acuerdo con el grado de planificación que se decida efectuar y la participación del equipo humano en el desarrollo de la misma obtenemos el siguiente esquema y las clases de mando o de Poder en las empresas. Instituciones académicas y de investigación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6.9. Grandes Bancos.

. aumentando el malestar interno.Sin planificación la gente tiende a enfocarse sobre los defectos o las dificultades.Se consigue que el equipo sea atraído y trabaje más de acuerdo hacia los objetivos. además de. Los inconvenientes - Con Planificación: Puede crearse una fuente de conflictos internos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 7.Una base de control para medida de las desviaciones.Colocar los limitados recursos disponibles. tan latinas.Tener unos criterios para elegir las alternativas.Se canalizan los limitados recursos hacia un fin común. . VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA PLANIFICACIÓN Las ventajas Existe una mayor libertad Con planificación Se reducen las dudas y los dobles pensamientos. Puede reducir el factor sorpresa y la intuición personal. Es posible . Es difícil formular los objetivos y las alternativas por escrito y consume tiempo y dinero. tener que emplear los mejores cerebros. Es más fácil - Comprender los problemas y los baches del camino. . Existe una mayor moral - Se tiene una base para una motivación participada del equipo.La dirección por excepción y por objetivos. Se puede prevenir contra las desviaciones y permite tomar medidas correctoras. Coloca algunos "secretos" en manos que podrían llegar a ser peligrosas. . . .Una base para delegar los subobjetivos. posiblemente. . .

PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS: Necesidades de terrenos. Descomposición en años. PRESUPUESTOS CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES. sino también en una serie de programas específicos tales como : PROGRAMA DE RESERVAS Con un inventario detallado de las toneladas. están obligadas a presentar a la Administración.Medio plazo . PERIODO DE DURACIÓN DEL PLAN MINERO: PROYECTO PLAN DE PRODUCCIÓN PLAN DE LABORES De 15 a 20 Años de 3 a 5 años Menor de 1 Año . mantenimiento. sus leyes y el nivel o bloque en que se encuentran con un grado de certidumbre o de probabilidad de desviación. desde hace más de un siglo. administrativos. PROGRAMA DE MAQUINARIA Y MEDIOS Número de unidades. PROGRAMAS DE PRODUCCIÓN Productos vendibles o minerales. agua. como corresponde al concepto de control de la concesión administrativa otorgada por parte del Estado o Nación.. energía. propios y subcontratados. estériles. explosivos y rendimientos. capacidades. repuestos y almacenes.Largo plazo . Técnicos. anual o de mayor plazo. Las empresas mineras. consumos. verdadero propietario de la riqueza minera del país. De ingresos. de gastos y de tesorería. LA PLANIFICACIÓN MINERA.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. . un plan de labores anual. según calidades y precios de venta. residuos sólidos y líquidos. flotas. se descompone no solo en unos períodos temporales. meses o semanas de cada una de las actividades programadas. Un correcto plan. Productos no vendibles. PROGRAMA DE PERSONAL.Corto plazo El plan de labores anual se debe descomponer incluso en períodos de meses o trimestres. EL PLAN DE LABORES MINERO Debe corresponder a la parte anual y alícuota de un proyecto de explotación a largo plazo o vida de la mina. operadores.

.. LOS CRITERIOS DE PLANIFICACIÓN Y DISEÑO EN MINERÍA Básicamente se deben considerar los siguientes criterios iniciales para comenzar a trabajar en el proyecto de explotación de un yacimiento descubierto o en la ampliación de una mina existente.. La profundidad a la que se pretende llegar en la mina.. que a su vez es función de el Ratio límete económico y del Beneficio esperado H RLE B α.γ.. Un viejo axioma minero. ..P. esto es. F.. β. Para establecer la futura restauración del terreno Para lograr los beneficios deseados... " de techo a muro... γ..-) ) ) Vida tonelaje = ) ) ) ). establece que debe seguirse siempre el siguiente camino..... pero no un dogma..F.... Para poder planificar las fases de explotación............D = F (RLE) = F (B) siendo: = = = Ratio límite económico Beneficio esperado Parámetros geométricos y económicos. que son función de Precio.... de arriba a abajo y de mayor calidad a menos buena".... RESERVAS Tan solo las medidas y demostradas..P........ SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN. Beneficios y Rendimientos Reservas RITMO = ) ) .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 9.-) Año VIDA = Los años de explotación planificables de las reservas medidas y demostradas RATIO LIMITE ECONÓMICO RLE = Relación máxima de m3 de estéril a mover por tonelada de mineral que es función de unos parámetros geométricos y económicos =F (α. es un parámetro extremadamente importante ya que constituye la base del diseño de la explotación: Para establecer los parámetros geométricos y geomecánicos. las toneladas de mineral producidas por año... Costes. RITMO Y VIDA Un parámetro que influye determinantemente en un estudio económico de viabilidad es la definición del ritmo de explotación o escala.D) PROFUNDIDAD de la explotación.. Para aprovechar al máximo el criadero es el camino o pasos que se deben seguir para llegar al final de la mina.β..

es también un concepto dinámico. y en consecuencia resulta la Vida = 6. Mayor vida. no sólo unos ritmos mínimos por la capacidad de la maquinaria. A un menor ritmo corresponde: Menor inversión y mayor coste operativo Menor flujo de caja. sino también el incremento de la producción que no puede ser gradual sino por escalones. especialmente en el proceso de tratamiento del mineral. que señala la producción anual factible de ser vendida. El profesor Taylor que ha estudiado estadísticamente el tema de la vida y el ritmo de muchos proyectos mineros ha propuesto una fórmula que procede del análisis de un buen número de proyectos rentables en todo el mundo y para un variado número de sustancias minerales. . molienda y tratamiento tienen unas capacidades críticas más altas y condicionan el ritmo idóneo de explotación de la mina hasta poder obligar a una modularización o ampliación por módulos añadidos y paralelos. donde las unidades de machaqueo. Evidentemente ciertos factores técnicos condicionan.2) siendo R las reservas demostradas en millones de toneladas. Menor vida.75 (1 ± 0.25 (1 ± 0.5 x R0.15 x R0. El concepto de vida de la explotación es el resultado de dividir las reservas demostradas por el ritmo. Vida = r e se r v as r R itm o i t t / a ñ o y en función de lo enunciado sobre la dinámica del concepto de las reservas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Este ritmo viene marcado fundamentalmente por el mercado. en general: A un mayor ritmo corresponde: Mayor inversión y menor coste operativo Mayor flujo de caja. Dicha fórmula expresa que: Ritmo (Mtm/año) = 0.2) Como resumen podemos decir que.

cuya posición en el gráfico la sitúa por debajo de la recta tiene un grave problema de ventas o comercialización de sus productos. La mina. está situada por encima de la recta tiene que buscar más reservas o se acabará pronto por lo que su esfuerzo debe fundamentalmente dirigirse hacía la exploración geológica de nuevos recursos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Expresada gráficamente la fórmula del Profesor Taylor en escala doble logarítmica viene representada por un área entre dos rectas en las que debe establecerse el correcto ritmo de explotación. cuya posición por el ritmo y las reservas demostradas. Las mina. ÁBACO DE LA FORMULA DE TAYLOR . separando claramente dos zonas de diferente problemática. por lo que su esfuerzo prioritario debe ser la búsqueda de nuevos clientes o aplicaciones de esa sustancia mineral.

LA SECUENCIA O CAMINO DE LA EXPLOTACIÓN MINERA. que si bien se considera como un mercado totalmente libre. Personal para la ejecución de los trabajos de supervisión. sin olvidar los necesarios conocimientos y mentes para innovar continuamente el proceso. Es muy normal considerar también como una salida minera el propio mercado a donde se dirige el producto mineral. que en general son las reservas disponibles a través de la investigación y evaluación llevada a cabo por medio de los sondeos o por cualquiera de la técnicas desarrolladas en los capítulos anteriores. no es infrecuente encontrar algunos casos de mercados cautivos o intervenidos por medio de cupos en los que es muy lógico tenerlo como un activo. ejecución y mantenimiento. que es medido finalmente por los beneficios obtenidos y por la continuidad a largo plazo de las actividades mineras. globalizado e internacionalizado. que en el momento actual son los elementos más importantes del método y del sistema de explotación y que incluso van a definirlo y constituyen la inversión más importante. LAS ENTRADAS Y SALIDAS (INPUTS Y OUTPUTS). Máquinas. Y las salidas (outputs) del proceso minero son los productos minerales que a través de su venta a un justo precio retornan los flujos de caja para continuar el ciclo productivo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO X. LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN Como se ha detallado en el capitulo anterior las entradas a la planificación (inputs) de los procesos mineros son las siguientes: Materiales. sino para la propia introducción de las correcciones del proceso en marcha. dirigir y controlar el correcto proceso. no solo el arranque inicial de la operación y las necesidades de circulante. . Tecnología o suma de los conocimientos experimentales y teóricos para diseñar. Dinero o la financiación para llevar a cabo.

desde el diseño del hueco final pasando por las secuencias o las etapas en que se desarrolla la operación a lo largo de su vida o duración temporal. topográficas y las características mineralógicas. condiciones hidrológicas. Los extensivos y repetitivos cálculos y diseños de las alternativas de explotación que son necesarios para definir tanto los objetivos y las situaciones a corto. son cruciales para el éxito de la operación minera. como a medio y largo plazo se obtienen o realizan a través de una serie de técnicas o procesos enter los que destacan los siguienets.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La secuencia o camino de una operación minera es. la disposición ordenada y planificada de los entradas necesarias para conseguir las salidas o productos en un tiempo y en un espacio determinados. . en un principio. capital de inversión necesario. beneficio requerido. coste de la operación. mantenimiento de taludes y techos de galerías. geometría de los bancoso niveles. ya que. ritmo de la producción. de acuerdo con Soderberg y Atkinson. número y disponibilidades. * Tres grupos de factores limitan e influyen en su ejecución. ancho y pendiente de las rampas. y que en cierto modo son los responsables de las dificultades o inconvenientes que van a imponer una resistencia al desarrollo de la planificación programada: Factores naturales y geológicos: condiciones geológicas. características del mineral. Factores económicos: Ley del mineral y tonelaje. límites de las concesiones y de la explotación. El mayor problema ingenieril de la minería está en la planificación de la fases de la explotación. ley de corte. Factores tecnológicos: Equipo o maquinaria. ratio de estéril a mineral. y condiciones o limitaciones del mercado.

siendo las grandes abastecedoras de los mercados mundiales. El autocontrol es más conductivo para el desarrollo que el control exterior y forzado. También debe establecer los propósitos y los valores fundamentales de la empresa. que anteponían la eficiencia y los objetivos a las relaciones humanas con supervisores y empleados.. Los subordinados se autovaloran. que al crecer y hacerse más compleja y global la variada minería será preciso formar y educar a todos los mandos en la implantación de estos sistema de dirección.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN 1ª. Los subordinados se autocontrolan. continuado y formal. Los subordinados identifican los subobjetivos del trabajo y los resultados a obtener valorados en tiempo y en dinero. Se vuelven a definir las nuevas metas a alcanzar en función de los resultados obtenidos.La Dirección por objetivos A las ya pasadas técnicas de dirección. en líneas generales. estimamos que no siempre lo han hecho de un modo premeditado. consiste en: La alta dirección define los objetivos y las limitaciones generales. . como en otras actividades humanas. Aún cuando puede decirse que algunas compañías mineras han intentado aplicar para ciertos proyectos mineros estas técnicas de dirección y planificación. una técnica definida como "Dirección por objetivos" y en otros casos como de "Dirección por excepción" cuyas premisas básicas son: El desarrollo es tanto más efectivo cuanto es más auto-desarrollo. más o menos autocráticas. El proceso de dirección por objetivos. ha sucedido en la minería mundial. La obtención de resultados "verdaderos" es crucial para el desarrollo de la empresa. Parece bastante lógico pensar. Los superiores y subordinados discuten y llegan a acuerdos sobre las METAS. cuyo buen resultado ha convertido a ciertas multinacionales en las reinas del mundo minero internacional. sin que tenga que intervenir en el proceso más que por "excepción". El director debe actuar como un soporte durante el ciclo de operativo. Superiores y subordinados discuten y diagnostican las razones de éxitos y fracasos. sino más bien intuitivo y temporal.

ha permitido el avance. de la Dirección por experiencia. Satisfacción del Cliente (Estudio de Mercados). que puede ser calificado como un arte. en la función de la Dirección. herramientas como la informática y el ordenador. Porque mandar es tomar decisiones y en la minería debe de reconocerse. Control de costos de operación.(Mayor valor añadido). anteriormente enunciadas. hace precisa la utilización de los procesos estadísticos y matemáticos que permiten medir los resultados obtenidos y reales de esos objetivos. que "no hay peor decisión que la decisión no tomada". y por el gran número de variables envueltas en el proceso. Control de calidad de los productos más acabados. Relaciones Industriales (Encuestas y estadísticas). .Toma de decisiones La sustitución del método. Rentabilidad. han hecho posible la aplicación de los valores numéricos a los conceptos no mensurables o a unidades heterogéneas entre sí lo que ha permitido realizar un adecuado análisis o comparación de las alternativas. tales como la belleza. y no debe haber nada más importante. la supervivencia. los ideales políticos o religiosos. Detrás de cada decisión debe yacer un correcto análisis del problema o de la situación. tales como: Supervivencia. la moda. tanto en tiempo como en calidad. por bien sabido y experimentado. más o menos intuitivo. que pueden ser intangibles. La Planificación y la obtención de los objetivos básicos de la compañía.. que un correcto y verdadero análisis de los problemas para efectuar las correctas tomas de decisiones. por una técnica de Dirección basada en los cálculos y las valoraciones. La posibilidad moderna de emplear para estos cálculos de la medición de objetivos y resultados. algunos de ellos considerados como no mensurables. Actualización financiera (DCF). de las técnicas más jóvenes de Dirección por objetivos. Volumen y crecimiento. Medición de capacidad de la Dirección (Desarrollo de los ejecutivos).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2ª.

que parte de una información dada. cuando los problemas y situaciones requieren unas decisiones más complejas. es necesario hacer uso de la mejor información disponible y saber cuando las decisiones son las mejores posibles o en todo caso las menos malas. sino la necesidad de una búsqueda de soluciones y en la minería moderna el mayor problema suele estar en tener que elegir la solución menos mala entre las muchas alternativas existentes. los problemas no deben constituir unas disculpas. Clasificar los objetivos de acuerdo a su importancia. pero sin dejar de actuar. . Establecer las alternativas entre las cuales habrá que elegir.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Un acercamiento sistemático y razonado al análisis de la toma de las decisiones. que debe aplicar la lógica y el orden. Proceso del análisis de toma de decisiones La premisa básica es: El proceso de tomar una decisión puede ser dividido en un número de pasos consecutivos para su más riguroso análisis. ensayos y pruebas para poder tomar las decisiones con mayor rigor y seriedad. Cuando un problema minero resulta más complejo no se deben aceptar mayores riegos. antes de actuar. Efectuar la decisión final. debe ser esencial. Estos pasos normalmente deben ser: A) B) C) D) E) F) G) Establecer los objetivos. Evaluar las alternativas contra los objetivos. Elegir la alternativa menos mala como una decisión tentativa. Valorar las consecuencias adversas que pueda crear la decisión tentativa. PRIORIZACIÓN. en contraste con otros tiempos de intuiciones o experiencias envejecidas prematuramente. en una era de tan rápidos avances tecnológicos y de mayores competencias y cambios. En general para un Ingeniero. Cuando el tiempo presiona. cuando las penalizaciones por cometer un error van aumentando. sino que es preciso aportar más datos en forma de más sondeos.

. o sobre los efectos o se adapta a las circunstancias sabiendo convivir con el problema. Tal situación puede dar lugar a tres tipos de decisiones: Correctora: Sustituir los segmentos viejos por unos nuevos. Un volquete minero puede consumir aceite porque tiene un cierto desgaste en los segmentos del motor. que incluso define un sistema de actuación como será el preventivo. la que actua sobre los efectos para continuar obteniendose el objetivo principal. que actua sobre las causas. Se está actuando sobre las circunstancias de tiempo o espacio. al menos durante un cierto tiempo. Decisión de adaptación: la que minimiza calculadamente los efectos y permite vivir con el problema. Actuando sobre el efecto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Clases de decisiones Tres clases de decisiones pueden ser tomadas: Decisión correctora: Decisión circunstancial: la que actua directamente sobre las causas del problema. Típicos son los casos de estabilidad de taludes o de techo. Actuando sobre la causa. Se esta viviendo con el problema. Circunstancial: Reponer el aceite con mayor frecuencia y seguir viajando. en que muchas veces es muy difícil o caro actuar sobre las verdaderas causas del problema y por ello se adoptan decisiones de convivencia temporal en tanto dure la explotación de la zona objeto de las tensiones. Un sencillo ejemplo doméstico aclara mejor las diferentes clases de decisiones que se tienen que tomar en la vida. Otro caso de alternativas de decisiones temporales o que actuan sobre el efecto se presentan generalmente en el proceso de mantenimiento de la maquinaria. Adaptativa Utilizar un aceite más barato hasta que surjan otros problemas y se tenga que realizar una reparación general del motor o se vaya a cambiar el volquete. De la misma manera en la mina es muy frecuente tener que tomar una decisión entre las varias posibles.

sino la menos mala. Lo que si resulta evidente es que la planificación y la toma de decisiones se lleva a cabo actualmete mediante las técnicas informáticas para lo que existen multiples programas que son analizados en el capítulo 43 y en el curso de “Evaluación y Planificación minera”. El verdadero punto crítico de la toma de decisiones consiste en la valoración de las alternativas que se nos ofrecen como unas posibles soluciones para obtener los objetivos perseguidos. Posteriormente y tras la selección de las alternativas con mejor puntuación se debe efectuar un chequeo de las consecuencias adversas de las alternativas seleccionadas para proponer finalmente de entre ellas. tan sólo se trata de exponer aquellas técnicas de la planificación más usuales por los mineros y directivos mediante el empleo de los ordenadores para la toma de decisiones y la realización de la planificación operativa en las explotaciones mineras. también llamada Investigación operativa. cuyas consecuencias se confrontan seguidamente con los resultados de las observaciones. en la minería. aquella menos mala. Las cuatro secciones que deben examinar sucesivamente los hechos objetos de la investigación son: ..Utilización del Ordenador en la Planificación y en la toma de decisiones. 3ª. Algunas técnicas como la de Koepner-Tregoe. la solución mejor suele resultar la más cara y con ello no es la oprtima. pueden ofrecer unas soluciones simples y atractivas que tratan de encontrar la solución en base a dar unas valoraciones numéricas a cada una de las informaciones disponibles y asignando un peso (en una escala de 0 a 9) a cada objetivo parcial deseado para finalmente multiplicar peso por valoración y sumando los parciales se obtiene un resultado total para cada alternativa. Generalmente. dentro de las asignaturas de cálculo numérico y de aplicaciones del ordenador a la minería. (Pr. Por ser objeto de otras asignaturas. Lesourne). La técnica de simulación La técnica de simulación. es un método científico que consiste en inducir de unos hechos conocidos un cierto número de hipótesis.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es evidente que cada clase de decisión tiene o implica un riesgo o un costo diferente y sería mejor poder llegar a valorarlos previamente para tomar aquella decisión que implique un menor costo y evite unos mayores riesgos. Nos limitamos a exponerlas sin entrar en unos detalles que se desarrollan.

con unos beneficios u otros criterios diversos. se miden los resultados de cada alternativa para elegir la menos mala tras las comparaciones con los objetivos básicos. de acuerdo con la medida de algún parámetro como la rentabilidad o el aumento de las reservas o de la vida. del conocido principio del "Trial and Error" o proceso del perro y su amo. Los sistemas expertos. efectuan una autocorrección por aproximaciones sucesivas de tanteo y corrección. "hacer las cosas bien". Se trata de una moderna técnica operativa en tiempo real. El objetivo de esta técnica debe ser "To do the right things"..Crítica y presentación de las conclusiones. 3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. cámaras o zonas diferentes. por disponer de una información "directa" de las salidas y entradas del sistema que constituyen el proceso operativo de la empresa o del proceso. y actuando sobre las distintas combinaciones de áreas. quizás realizado por la técnica de simulación anterior.Construcción del modelo o discretización. bloques. generalmente. aunque solo sea porque se retrasan las decisiones o se utilizan las optimizaciones para no tomar ninguna decisión.. lo óptimo puede ser enemigo de lo bueno. que permite la actuación correctora y la toma de decisiones mecanizada y automáticamente que.Análisis de los hechos o datos 2. en algunas o muchas ocasiones y muy especialmente en la minería. La optimización o mejoramiento Del plan operativo. está siendo introducida . Siempre sin olvidar que.. El control de Proceso. ya elegido. quizás segundos. Es la aplicación en corto tiempo. 4. se establecen nuevas variaciones de los subobjetivos y se valoran las mejoras obtenidas para intentar continuar por el camino óptimo o de mejora. En el caso de los proyectos o de los estudios mineros de viabilidad se parte. de el establecimiento de una serie de modelos de planes mineros con una igual producción final. "hacer las cosas buenas". niveles. Aunque ya se haya utilizado con gran éxito en las plantas de beneficio. Y aquí el objetivo final debe ser "To do the things right"..Control de las hipótesis.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en la propia explotación de aquellos yacimientos en los que es posible la automatización y mecanización. así como en la mecanización de muchos de los servicios mineros como en la extracción por pozo o cinta. en el desagüe y en la automatización de la ventilación. . como en los casos del método "Longwall" en la minería de interior o en el método alemán de transferencia por rotopalas y cintas o en la explotación de fluidos por sondeos.

1 N. 26. 14. b).4 18.2 18.8 N. 19. el consumo y el coste energético era muy variado y la forma de energía más frecuente era la de gas-oil especialmente en motores Diesel. tuberías.1 26. volquetes. realizado a través de la Dirección General de Minas Central. etc. transporte de residuos a los vertederos o presas).). accesos. 23.1 15. Para el transporte tanto en horizontal como en vertical. control. a).8 74. ¿Qué clase de energía se utiliza en la minería? ¿Cuánta? En el caso de la minería a cielo abierto en España. celdas.D.9 N. N.5 19.3 16. pala.6 20.D. siendo muy baja la electrificación de la minería española. 49. N. molinos. c).8 15. Para el arranque (Perforación.3 17.0 24. Rotopala. cuyos resultados pueden observarse en el cuadro adjunto. Para los servicios (Desagüe.1 N.D.4 16. N.2 17. barco. (Interno. N. 20. .3 transporte N.8 16.D.9 14.1 14.8 15. iluminación. Para la carga (Excavadora. Por ello siempre es preciso aplicar alguna energía en cualquiera de las fases del proceso minero.1 N.1 servicios N. cintas transportadoras.6 25. tras un análisis efectuado en un estudio y control.D. Voladura o arranque directo por medio de maquinaria). 7.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XI. transformar y transportar el mineral hasta el mercado.D. externo y exterior) (Trenes.D. LA ENERGÍA EN LA MINERÍA Necesidades de Energía en la minería. etc.3 0 9.7 19. 23.D.D.5 8. Para las plantas de beneficio (Trituradoras.D. transporte de personal y mandos. e).D. mantenimiento.5 0 0 8.1 N. pozo de extracción. electrólisis. Básicamente minería es aplicar alguna forma de energía a los procesos o técnicas necesarios para lograr extraer.D.9 11.D.2 20. 27. aunque era algo mayor en la minería subterránea. ventilación.3 22.D.1 carga N.1 31. N.D.D.9 23. etc.9 17.7 19. fusión.4 0 0 0 0 7.) d).2 N.1 16. N.D.7 14. N. MÉTODO O SISTEMA % electrico % coste energía / coste total CONSUMO ENERGÉTICO SEGÚN EL PROCESO arranque CONTINUO CONTINUO CORTA CORTA CORTA CORTA CORTA CANTERA CANTERA CANTERA CANTERA 93.).

para producir un Kg. Por ello. de Fe unos 3 kw/h y para extraer una tonelada de Carbón se precisan entre 30 y 40 kw/h. de Cu se necesitan unos 12 kw/h. por lo que las minas deben de electrificarse al máximo. el establecimiento de los sistemas energéticos que se van a utilizar en el Proyecto es uno de los capítulos más básicos de la Infraestructura de la Mina. Vapor -> Aire comprimido -> Electricidad -> Explosivos. En el período desde 1776 a 2000 se han utilizado preferente y combinadamente entre si las siguientes formas de energía: Siglo XVIII Siglo XIX Siglo XX Mano de obra y animales -> Hidráulica y madera -> Carbón. Es el caso de Sudáfrica en el que el carbón y la electricidad son baratos y el gas-oil es muy caro. para producir un Kg. Fuentes de Energía La minería ha sido siempre una industria pionera en el uso de las nuevas fuentes de energía. Por ser una industria altamente consumidora de energía y en formas muy variadas siempre se ha visto obligada a adaptarse a aquellas fuentes bien clásicas o a las más recientes que permiten un menor coste energético o una mayor mecanización y automatización para mejorar la productividad y el coste global de la operación. la conminución y la reducción de los metales (Metalurgia). por ejemplo. Las fuentes de energía que se pueden utilizar en la minería son las siguientes: . Los procesos de mayor consumo energético son y han sido el transporte. para un Kg. No cabe duda de que la minería es y será una de las actividades humanas que más energía consume y que por ello debe de ser uno de los factores del coste minero al que más atención debe dedicarse por parte del técnico responsable del proyecto de una mina. el consumo energético debe de ser considerado como uno de los factores a vigilar y muy especialmente en aquellos países en los que los costes diferenciales de la unidad de cada forma de energía es significativo. Por el contario en Venezuela la tendencia básica es utilizar el ga-oil o el gas natural como la forma de energía prioritaria. Diesel -> Oleohidráulica y experimentalmente la nuclear.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El Desarrollo histórico minero ha coincidido siempre con la aparición de las nuevas formas de Energía. En la moderna filosofía empresarial de controlar y lograr una reducción de los costes de explotación. Así. de Aluminio se necesitan 17 kw/h.

Hoy. debido a la menor productividad y un menor grado de mecanización. con un 70% Gasoil Diesel. como Eléctricas. aunque en el capitulo de los costes representa un porcentaje menor por la mayor incidencia del coste del personal. hacia el ahorro energético. el coste de la energía en la mina en casi todas sus formas. la tendencia es. porque el . fue menor pero ha aumentado exponencialmente desde 1973. Históricamente. En el caso de la minería subterránea el consumo puede y debe de ser mayor específicamente. La mayor ventaja de los procesos o sistemas continuos. como los Sondeos. está en la mayor mecanización y con ello una mayor influencia del coste energético. especialmente en el trasporte por tuberías o ductos. lo que debe ssr establecido con fórmulas de contratos a largo plazo con las empresas suministradoras de Energía. Un factor esencial en el coste final de la energía en la operación minera es el tipo de contrato establecido con la empresa suministradora o la posibilidad de recuperar el valor energético del mineral en la bocamina en las minas de combustibles o piríticos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS T * * * * R T * * * * * R Primarias Gravedad Mano de obra Animales Madera Hidráulica Carbón Vapor Electricidad Aire comprimido Hidrocarburos (Diesel) Oleohidráulica Química (explosivos) Atómica (voladura) FUENTES DE ENERGÍA Secundarias Coste de la energía En la moderna Minería a Cielo Abierto actual el costo energético debe de suponer entre un 15 y un 25% del costo operativo total. con una clara preferencia hacia la electricidad por permitir un control energético optimizado. Actualmente en el caso de la minería española la media de electrificación es menor de un 10%. por ello. al menos en la minería. Refinerías o vendedoras de gas. a través de la automatización que en la Minería a cielo abierto puede llegar a alcanzar un consumo de un 90% en forma eléctrica.

que viene a ser su nivel de automatización y de mecanización y con ello de su productividad. en el supuesto de que realmente se utilizan varias de ellas en los diferentes procesos mineros. Electricidad. Oleohidráulica y gravedad Hidrocarburos. además de la agilidad que supone el motor diesel en cuanto a su flexibilidad y autonomía. Grado de tecnificación NIVEL Bajo Alto Media Tipo predominante de energía Mano de obra y animales. Nos permitimos proponer la siguiente clasificación del grado de tecnología según el tipo dominante de la energía empleada. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS costo diferencial de la electricidad es superior al de los hidrocarburos. La energía como medida del grado de tecnificación Precisamente el tipo y la cantidad de energía consumida en una explotación puede permitir una cierta medida del grado de la tecnificación. carbón y vapor. aire comprimido y explosivos.

Sales.m3 de agua.) que pueden contaminar y al mismo tiempo perderse en el recobro minero. 1. La Minería a Cielo Abierto para el riego y mantenimiento de pistas. La mina de Riotinto para una producción anual de 6Mt de Mineral de Au y Ag y 9 Mt de Mineral de Cu necesit unos 20 M. que en algunas ocasiones es uno de los mayores problemas. 3. 2) El AGUA como problema es un output que debe utilizarse como una salida y que crea inevitablemente los siguientes y diferentes problemas. produce barro y baches en las pistas. Económico. bancos y zafras alcanza hasta unos 200 l/hombre/día igual al consumo medio diario de una persona en una sociedad desarrollada. pudiendo afectar al propio diseño y tamaño de los taludes y de las cámaras. Técnicos. La Potencia necesaria es igual a la altura por el caudal y el coste minero de la energía . para evitar unas perdidas valiosas. Ag. portadora de algunos valores mineros solubles. bancos. 4. Especialmente el proceso mineralúrgico es un fuerte consumidor a menos que el diseño prevea la recuperación y retorno de las aguas del proceso. según exista o no la recuperación del agua. niveles de transporte y en caminos. Esto por si solo nos obliga a un gran control de los efluentes liquidos. de mineral tratado. a pesar de una fuerte recuperación y por contra de una elevada evaporación por metro cuadrado. cámaras. Dificulta el trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XII. puede ser. El Agua en cabeza o por encima del nivel de trabajo puede llegar a perjudicar notablemente la producción y afectar a la siniestrabilidad y con ello disminuye la seguridad en el trabajo. Seguridad. En Madrid se consume como media 300 l/persona/día que equivale a unos 500 Mm 3/año. 1) El AGUA como necesidad es un input necesario de la infraestructura minera. etc. El agua es un mineral que consume la sociedad y como tal la misma minería en cantidades importantes. tambien. Geomecánico. (Hoy es obligatoria). pudiendo llegar a alcanzar un aprovechable contenido en ciertas sustancias minerales (Cu. EL AGUA EN LA MINERIA Dentro del concepto del agua en la mineria es conveniente separar y diferenciar dos aspectos: 1) El agua como una necesidad y por tanto un imput de la infraestructura 2) El agua como un problema técnico a resolver. El Agua. La minería metálica consume entre 1-4 m3/t. Crea una cierta inestabilidad en los techos de las cámaras y en los taludes. 2. Au. obligatorio para evitar la posterior contaminación de los cauces públicos. U. Existe un cierto costo del Desagüe y del Drenaje.

El consumo igual a la producción o desagüe. como para la agricultura. además de la parte de la escorrentia que no hayamos impedido que llegase al hueco de la explotación.000 KW. otras plantas e industrias. La mina de Reocín en Santander desagua casi 7 Millones de m3 por año con el consiguiente costo para una producción de tan solo 1 millón de toneladas de mineral por año. La precipitación media en España es de unos 700 l/m2 y la media de filtración es de un 20%. que servian para el regadío de la vega de Guadix. 4) Depuración del agua contaminada para su venta exterior a ciudades. Esto representa al menos un aporte de 140 l/m2/año. que se almacena en la roca del subsuelo hasta el nivel freático. . ganadería o la pesca. Aprovechar el agua como un mineral o como un útil de trabajo. dependiendo de aquellas condiciones geológicas y topográficas de la zona. que las regulan temporal y espacialmente para acumular y guardar los excedentes de un período para las épocas de sequía de otro.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mina de Puentes de Garcia Rodriguez en Galicia recibe más de 2000 l/m2//año y ello le obliga a desaguar entre 13 y 15 millones de m3 con una potencia instalada de 10. Andaluza de Minas en Granada desaguaba más de 10 millones de m3. forestal u otras aplicaciones. SITUACION DEL NIVEL FREATICO EN UNA EXPLOTACION La solución minera ideal es: 1) 2) 3) Equilibrar el balance hidrológico. * Creación de stocks: Presas de agua.

ADELANTAMIENTO 4º. evitando los cortocircuitos. Desagüe de los excedentes hacia los canales y las presas de regulación y control. Establecer canales de guarda y desviación exterior de la zona minera para proteger la futura explotación. Drenaje de los taludes y zonas minadas interiores por medio de sondeos. CONTROL DESAGÜE EN MINERIA DE INTERIOR . galerías y túneles. DEFENSA 3º. exteriores al yacimiento actual y futuro.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las soluciones prácticas son: Un plan de actuaciones recomendado para la defensa contra los problemas creados por el agua en una explotación minera puede ser el siguiente: 1º. Estudio Hidrológico y piezométrico de la cantidad y de la calidad de las diferentes clases de agua. PREVISION 2º.

pues. Las aguas subterráneas se pueden encontrar en: El Manto freático (poros.menor de 10 m3/h. Caudal 2º. Cavernas.Según los caudales en la mina que varian entre: T pequeño . Aguas con un pH bajo que necesitan ser tratadas con cal apagada. Lejías (minas salinas).entre 10 y 1000 m3/h. Rocas conductoras. Con calidad para su venta como agua mineral embotellada SISTEMAS DE DRENAJE Y DESAGÜE EN M. determinar bien la velocidad de filtración en la zona a explotar en profundidad durante la realización del estudio hidrologico previo. .- * mediano R fuerte . Diques o capas impermeables.La composición o calidad del agua de las minas pueden ser: Aguas Termales (600-900 mts) con temperaturas entre 40/50ºC. Con una calidad tras su tratamiento en una planta depuradora. Con una calidad aceptable para su uso directo bien industrial o doméstico. Aguas profundas o debajo del nivel del mar.mayor de 1000 m3/h. 3º. Con un contenido mineral recuperable en las plantas de proceso.grietas y fisuras) a una profundidad entre 0 y 50 mts. Es preciso.A.C. Minados antiguos con aguas colgadas. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las Aguas Subterráneas en una explotación minera pueden ser: 1º. MINERIA OFF-SHORE.

LOS POBLADOS Y RESIDENCIAS DE TÉCNICOS Y OBREROS. 8. LAS OFICINAS Y LAS COMUNICACIONES. de los servicios y de los accesos necesarios para la buena operación minera. cementerios e iglesias. FERROCARRILES. 7. LA IMPLANTACIÓN MINERA. Centro médico LOS ACCESOS GENERALES. Es recomendable. en esta fase del diseño. dentro de las instalaciones necesarias para la explotación existe un importante problema como es el lograr una correcta distribución de las instalaciones. 3. La implantación minera viene condicionada fundamentalmente por la ubicación y situación topográfica del yacimiento a explotar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIII. Central o conexión. Podemos definir como implantación o Lay-out a la disposición espacial o distribución de las instalaciones alrededor de la explotación minera bien de cielo abierto. 2. que han tenido posteriormente que ser derribados por las ampliaciones de las cortas o por la subsidencia de las minas de interior. sin estorbarlas por encontrarse sobre zonas mineralizadas. 6. Pozos o presas. Sin embargo. de mayor o menor envergadura según el tamaño y categoría de la mina. estación de servicio. a efectos de ocupar el menor espacio y que tiene una duración que debe contemplar las futuras expansiones de la explotación. eléctricos y móviles). bien de interior o por sondeos. especialmente con los poblados. * * * * . LA PROPIA EXPLOTACIÓN (corta. como ha ocurrido con frecuencia. ESQUEMAS O LAY-OUT Dentro de los problemas a resolver en el diseño de la infraestructura de una mina figura con gran trascendencia de futuro el de la implantación de las plantas. 10. A diferencia de otras industrias que pueden ser ubicadas o instaladas cerca del mercado o en lugares alternativos. LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO o Procesamiento del mineral con sus laboratorios. * LOS VERTEDEROS Y PRESAS DE RESIDUOS. subterránea o campo de sondeos). 4. 9. LOS ALMACENES Y POLVORINES. LAS VÍAS Y PUERTOS. pero todas necesarias son: 1. 5. LOS TALLERES (Mecánicos. NECESIDADES DE INSTALACIONES MINERAS: El conjunto de las instalaciones. la realización de sondeos negativos que demuestren claramente que no hay mineral en profundidad. las instalaciones mineras deben implantarse a "bocamina" y por tanto bien próximas al yacimiento. EL ABASTECIMIENTO ELÉCTRICO. EL ABASTECIMIENTO DE AGUA.

en cada mina. trabajos. Siderúrgicas. Un mismo y único concentrador o planta de tratamiento puede recibir minerales de todas las minas situadas en un radio de acción. las instalaciones sin aprovecharse el efecto de vecindad o proximidad. Endesa. Son los casos más grandes y modernos de Kuwait. Refinerías.Monomina - Es la explotación independiente. Electrólisis. Es el caso de Boliden en Suecia.. por lo que deberá tener toda su propia infraestructura de servicios. 2. El Teniente (Chile). Río Tinto. de acuerdo con la utilización conjunta o no de las instalaciones por una operación o por varias: 1. REFERENCIA DE CASOS: Ver las figuras adjuntas. Era el clásico y antiguo concepto en el que se repetían. en que las plantas y servicios comunes alcanzan a las explotaciones hasta una distancia o radio de unos 50 Kms.Combinado - Son las grandes instalaciones mineras que contienen no sólo la explotación y el mismo tratamiento del mineral. etc.. Cartagena. etc. aislada o separada de otras explotaciones. sino la utilización posterior del mineral en las industrias transformadoras como Centrales térmicas. Rusia.Polo o cuenca - Es un esquema más avanzado en que una implantación común da servicios.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ALTERNATIVAS POSIBLES Dentro de los posibles esquemas mineros existen tres clases de implantaciones.. Carajas (Brasil). 3. RÍO TINTO FABERO BERGA FILA MAESTRA PROYECTO SALAMANCA NEVES CORVO . Fundiciones. Maracaibo. control y suministro a varias explotaciones de una cuenca minera.

escuelas.000.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Planta de Oro y plata Oro y plata Oficinas Planta de Cal Espesador de Gossan Almacén de Mineral fino Subestacion Electrica Tanques Molienda y flotacion de cobre Agua Laboratorio Espesadores de Cobre y pirita Taller Planta Trituradora Secundaria y Almacén general Terciaria Stock de Cobre Pista . con todo el conjunto de infraestructura necesaria de viviendas. así como de minerales complejos polimetálicos con una capacidad de unos 25. plantas de tratamiento por flotación e hidrometalugia. almacenes... presas de agua y de residuos.. que desde hace 3. talleres... ... ORO Y PLATA EN RIOTINTO Es el caso de una explotación combinada de metales no ferreos y de preciosos....000 años explota una cuenca compuesta de diferentes yacimientos más o menos integrados según el momento y la empresa explotadora... etc..000 t por año. Taller Mina Almacén mina Trituradora de Trituradora Gossan de Cobre Vestuario y Botiquin Stock de Gossan Estacion de Servicip Vertederos Explotación de la Mina Pista Real de la Mina Módulo 4 Módulo 1 Módulo 2 Módulo 3 IMPLANTACION DE MINA DE COBRE.... subestaciones eléctricas. oficinas. carreteras y accesos.....

almacenes. botiquín. lavadero completo y estación de carga y control para el envio del mineral hasta la central térmica situada a 30 km de distancia. Contiene las necesarias para mantener la autonomía de la explotación tales como oficinas y vestuarios. accesos por planos inclinados. pero bastante separada de la actual y antigua zona de minas y por tanto requiriendo unas mínimas instalaciones. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL PROYECTO DE LA MINA SALDES EN BERGA Caso planteado por la Generalitat de Cataluña para la explotación de una concesión recientemente investigada en la cuenca de lignitos de Berga.

. ventilación. en el que se integrarían en un solo polo las siete pequeñas compañias y poder utilizar en forma común y racional tanto las concesiones como las nuevas instalaciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DE LA INFRAESTRUCTURA DE LAS AREAS DE CIELO ABIERTO E INTERIORY DE LAS PLANTAS DE LAVADO Y ACCESOS EN LA CUENCA DE FABERO. accesos y presa de residuos y un solo producto final para ser enviado a la Central Térmica de Compostilla bien por FFCC o por un mineroducto. lavaderos. Caso planteado por la Junta de Castilla y León para la planificación de un posible Coto minero en la cuenca leonesa de Fabero. con servicios comunes de trasporte. repartiendose la zona en áreas de exploaciones integradas de cielo abierto y áreas de minería de interior.

Las instalaciones se ubican en la parte baja y central de la corrida y recibirá los carbones para su trituración y homogeneización antes de ser llevados a Puerto de la Cruz desde los diferentes módulos de la mina. laboratorios y las plantas de trituración cabe destacar la ubicación de las presas de agua y de residuos. Además de las oficinas. siendo parte esencial de la infraestructura el control de la calidad de los diferentes carbones de lasmúltiples capas o paquetes para su mezcla y limitación del contenido de Azufre. .000 t anuales con un ratio de 10 m3/t en la explotación por terrazas de una larga cadena montañosa con capas de carbón en contraladera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL `PROYECTO DE MINA DE CARBON EN FILA MAESTRA EN VENEZUELA Caso de una implantación primaria en un proyecto de mina de carbón a cielo abierto en el Norte oriental de Venezuela para producir unas 250.

incluso un ferrocarril para llevar los concentrados al puerto de Setubal. . cuenta con viviendas para técnicos y obreros en el pueblo próximo de Castro Verde.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS INFRAESTRUCTURA DE INTERIOR EN NEVES CORVO INFRAESTRUCTURA EXTERIOR EN NEVES CORVO Caso de la mina subterránea más reciente y rentable de la Comunidad Económica Europea en la zona de la faja pirítica portuguesa para la explotación de un rico yacimiento de polimetálicos con un capacidad anual superior a los 1. presas.000 t para producir concentrados de cobre y estaño para su posterior envio a las fundiciones europeas. Además de la infraestructura de interior y de las necesidades de exterior.500. etc. en donde cuentan con embarcadero propio de contenedores. residencias. accesos. Cuenta con todas las instalaciones necesarias de una mina moderna.

tres métodos en su sentido más amplio. actualmente. En principio tan solo existen. se definían estos criterios como: Condiciones del Entorno Altitud Temperatura Precipitaciones Vientos Tipo de terreno Accesibilidad Infraestructura Disponibilidad mano de obra Talleres/almacenes o bases de distribuidores de maquinaria Proximidad a áreas habitadas Parámetros de la explotación Límites de propiedad Dimensiones de la excavación Alturas de banco y anchura de pistas. procesos y máquinas que. caminos y bermas Organización del trabajo Ritmo de producción Selectividad minera Vida del proyecto Disponibilidad de capital Programa de Restauración de terrenos afectados por la mina Pero las características del yacimiento y su relación con la superficie son los condicionantes que imponen el método minero que definimos como el conjunto de sistemas. que son: . Así. repetitiva y rutinaria. en una forma ordenada. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN La determinación del método y el sistema minero. extraen el mineral del yacimiento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIV. es una parte integrante del proceso de la tecnología para lograr una correcta elección de los equipos. editada por el IGME en 1987. los criterios básicos que definen el método y el sistema de explotación y que a su vez condicionan la selección de la maquinaria o equipo son: CARACTERÍSTICAS DEL YACIMIENTO CONDICIONES DEL ENTORNO PARÁMETROS DE LA EXPLOTACIÓN MÉTODO MINERO SISTEMA DE EXPLOTACIÓN SELECCIÓN DEL EQUIPO O DEL PROCESO En la publicación de "Factores Geomecánicos que influyen en la selección de equipos de Arranque en Minas y Obras Públicas".

El método de minería subterránea o de interior viene definido por el acceso a través de pozos o galerías u otro tipo de labores o excavaciones en el interior. todo ello mediante la ejecución de los pozos. También deben incluirse otros aspectos de la operación. CONSIDERACIONES GENERALES El método de la minería a cielo abierto (MCA). sondeos y vertederos. sondeos. taludes. bancos. como pueden ser las labores de infraestructura y preparación del depósito. la explotación de un depósito mineral incluye el descubrimiento. que son precisas para llevar a cabo la extracción de las rocas y minerales desde la superficie. galerías. movimiento y transferencia del estéril y la extracción. del mineral. caminos de acceso. túneles.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería a cielo abierto (MCA) La minería subterránea y La minería por sondeos 1. viene definido como el conjunto de las operaciones mineras. la planificación y diseño de los trabajos y el mantenimiento y conservación de la maquinaria e instalaciones necesarias para efectuar todas las operaciones mineras. cada día más importantes. . En función de las características del yacimiento. El método de explotación por sondeos lleva a cabo la extracción de la sustancia mineral por la ejecución de una serie de barrenos a techo de la formación para provocar. la salida del fluido bien por la propia presión de este o por la gasificación. CONCEPTOS BÁSICOS. capa o filones sin necesidad de mover el recubrimiento a techo o muro de la formación. los trabajos para asegurar la estabilidad de los huecos. liquefacción y/o activación del mineral. la conservación y el aprovechamiento de los recursos naturales y de las estructuras próximas. que den lugar a la extracción de la masa. creando los necesarios huecos y excavaciones en el terreno. mediante una depresión o por bombeo. deposición de los residuos no vendibles y modernamente la restauración de los terrenos afectados por cualquiera de las fases de la operación minera. también llamada minería superficial. rampas. propiamente dicha.

La explotación por sondeos por su economicidad y continuidad viene a representar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Todas estas fases operativas están interrelacionadas y deben ser llevadas a cabo en una secuencia iterativa definida de tal modo que aseguran en todo momento la disponibilidad de unos frentes o tajos para extraer el mineral en la cantidad y la calidad. trituración y la molienda. las técnicas. Tecnología minera es el conjunto de los métodos. que representa más de la mitad de la producción minera mundial. El resto de las operaciones. del orden de un 25% del tonelaje extraído y la minería . Esta secuencia iterativa e interrelacionada en tiempo y espacio que desarrolla las operaciones dentro de los límites del yacimiento o cuenca minera es definida como sistema minero. tanto en sus operaciones básicas como en las auxiliares. la ventilación. Por tanto la exploración. el mantenimiento y el control son otras partes del sistema minero. la perforación. en ocasiones. es practicada modernamente de una forma mecanizada. Las principales operaciones técnicas son aquellas que logran un cambio cualitativo del material trabajado. cuyo objetivo esencial es contribuir eficientemente a satisfacer una verdadera necesidad social de abastecimiento de minerales en unos mercados determinados que compensan todo el proceso minero a cambio de una remuneración o precio adecuado para una demanda continuada en el tiempo. La MCA. con alta productividad. seguridad e higiene y con menor costo operativo para lograr la óptima explotación de los recursos minerales del yacimiento. Básica y sintéticamente el objetivo de la minería es el arranque del mineral del lugar en que se encuentra por su formación geológica y el transporte del producto final transformado y convertido en sustancia vendible hasta el lugar de su utilización. el muestreo y los análisis químicos. son tan importantes como las básicas. máquinas y procesos disponibles en un momento y lugar determinados para lograr la mejor y más económica extracción de las sustancias minerales que deben abastecer a la sociedad. sostenimiento. tienen por misión hacer posibles el trabajo de las unidades operativas de arranque y transporte. los procedimientos y la cultura empresarial que permiten la utilización de aquellos medios. auxiliares que no secundarias e incluso. tales como una modificación del estado de agregación que de forma natural tienen en la superficie terrestre o bien su cambio de localización. sin contar la extracción del agua subterránea.

dimensiones y potencia deben constituir un sistema armónico y equilibrado para obtener una eficiente. como ocurre con el grupo de los materiales para la construcción. pueden establecerse los siguientes tipos de yacimientos mineros: . hacen necesaria la correcta selección de la maquinaria cuyas capacidades. debe de ser realizado a través de unos sistemas mecanizados más o menos automatizados e integrados.UU. En los EE. los minerales extraídos de la corteza terrestre. cuando son abundantes y baratos. actualmente. a constituir prácticamente el 100%. diseño y operación de la maquinaria disponible dentro de la amplia oferta existente en el mercado. la utilización de los métodos de minería a cielo abierto es superior al 50%. son utilizados por aquellas industrias que permiten una subdivisión en: Minerales energéticos Minerales metálicos Minerales industriales Rocas para la construcción. en la adecuada elección. Los medios de mecanización de las unidades de producción deben primeramente corresponder a las propias características geomecánicas de aquellos materiales a manejar y también a la fiabilidad global del sistema integrado y a la obtención de una larga duración o vida en unas condiciones generalmente difíciles e incluso extremadamente duras. 2. CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS MINEROS EXPLOTABLES Como se avanzaba en la introducción. planificación. y tan solo un 15 % por minería subterránea. Los gigantescos volúmenes de mineral y estéril que modernamente se mueven o extraen a cielo abierto. Siguiendo la clasificación soviética expuesta por el Profesor Rhzevsky en sus libros de Minería a cielo abierto. tan solo un 10-15% para aquellas sustancias tan valiosas que sean capaces de pagar una tecnología tan difícil. un 85% de los minerales (sin incluir el petróleo y el gas natural) son extraídos a cielo abierto. Cualquiera que sea el método empleado o elegido. En casi todos ellos prácticamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por métodos subterráneos representa. llegando. por lo que el verdadero arte de la tecnología minera está. continuada y económica extracción del mineral. peligrosa y cara. hoy en día.

Son los casos de los yacimientos de carbón. MONTAÑOSO Y MASIVO Horizontes o capas . etc. Petróleo. generalmente unas estructuras de una sedimentación tranquila y regular. graveras de áridos. grandes minas de hierro.Depósitos masivos con unas dimensiones más o menos similares en todas las direcciones. etc. Son los casos de las canteras de rocas. Bauxita.. depósitos de bauxita. sales. SEDIMENTARIOS PARALELOS A FAVOR Y EN CONTRA LADERA .Depósitos que son preferentemente extendidos en dos de las dimensiones y en general con unas relativamente limitadas reservas. fosfatos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde un punto de vista morfológico los yacimientos mineros pueden ser clasificados por sus características geométricas en: Isométricos . ISOMÉTRICO. con unos elevados potenciales de recursos.

VARIOS .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Pipas. como lentes. ESCAMAS TECTÓNICAS Estructuras intermedias de las anteriores. de rocas industriales y de algunos minerales metálicos muy ricos. filones o estructuras columnares que se extienden en una sola dirección preferente. doblados. escamas. metales o minerales industriales en estructuras cada vez más difíciles y complejas con unas génesis mixtas de hidrotermalismo. Existe una variada re presentación de combustibles. cuando el depósito tiene dislocaciones geológicas que lo doblan con sinclinorios y anticlinorios sucesivos. generalmente la vertical. Complejos. filones. y con un limitado volumen de recursos. tectónica y metamorfismo. con una mayor o menor potencia. Son los casos de los filones de metales preciosos. fallados o tectónicamente complicados. Generalmente son unas COLUMNAR Y PROFUNDO formaciones con una génesis de tipo hidrotermal y con una tectónica muy accidentada.

se extienden. Para más de 3 000 m de profundidad hay que pensar en minería por sondeos . para la mayor parte de sus reservas. Es la denominada minería a cielo abierto u "open pit mining" o requiere el uso de la minería subterránea. que aflorando o no. a unas profundidades superiores a los 50 m y que pueden llegar hasta los 800 m. La posición relativa entre el depósito mineral y la superficie en cuanto a su profundidad permite clasificar los depósitos en: Yacimientos superficiales. los yacimientos pueden clasificarse o subdividirse en: 1) 2) 3) 4) Llanos Inclinados en colina Montañosos Bajo el agua (aluvial y submarina) SUPERFICIAL YACIMIENTO BAJO EL AGUA YACIMIENTO EN LADERA La relación entre la superficie topográfica y la morfología del depósito determina el método minero y las posibilidades de una mayor o menor mecanización. Yacimientos profundos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Con relación a la superficie o al relieve topográfico de un depósito. que afloran o que están a una profundidad pequeña (hasta 30/50 m). Puede definir la llamada minería superficial o "surface mining".

Inclinados cuando buzasen entre 10º y 30º Fuertemente inclinados cuando se inclinen entre 30º y 60º Verticales con un buzamiento entre 60º y 90º FORMAS DE LOS YACIMIENTOS O DEPÓSITOS CON RELACION AL BUZAMIENTO . Yacimientos subterráneos. Otra posible clasificación de los yacimientos mineros es por el ángulo de buzamiento de la masa o del filón como: Suaves. aquellos localizados mayoritariamente por debajo del nivel principal de acceso del transporte. lo cual es definitorio del tamaño y de la facilidad tecnológica de los medios del transporte principales de extracción del mineral y de la situación de los vertederos. cuando buzasen menos de unos 10º aproximadamente. que están localizados por encima del nivel del principal acceso topográfico.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS También puede clasificarse los yacimientos por su situación sobre el nivel principal de la topografía como: Yacimientos de montaña.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En cuanto a las dimensiones del depósito que más adelante se relaciona con el ritmo de explotación podemos clasificar a los yacimientos en:
SUPERFICIE EXPLOTABLE en km2 0.4 0.4 - 2 2.5 - 6 4 - 20 10 -40 PROFUNDIDAD En m 20-40 40-100 100-200 100-250 200-800 VOLUMEN6TOTAL EN 10 m3 10 40-100 100-500 500-2000 2000-10000 TAMAÑO VIDA En años 10 10-25 25-30 30-60 60-100

Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

TABLA DE CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS POR SUS DIMENSIONES

Otro criterio de clasificación, cada día más importante desde el punto de vista de los posteriores procesos de concentración mineralúrgicos, es el siguiente: Depósitos simples, caracterizados por la homogeneidad de la estructura y la uniformidad y seguridad de las leyes del mineral o de la roca. Depósitos complejos, que contienen o pueden contener unas diferentes sustancias recuperables, con gran heterogeneidad de materiales rocosos, y con unas fuertes variaciones en las leyes de los minerales. Depósitos diseminados, que pueden tener una complicada estructura y una distribución más o menos aleatoria del contenido recuperable y obliga a una fuerte minería selectiva así como a una muy difícil concentración mineralúrgica. Tipo "Stockworks" Desde otro punto de vista, de alta importancia para la elección del sistema operativo continuo o discontinuo se pueden clasificar los yacimientos por el tipo o dificultad minera de las rocas predominantes en: Yacimientos con mineral y estéril de carácter ígneo o metamórfico, ambos compactos y duros. Es necesaria una minería convencional de perforación y voladura como sistema de arranque de los materiales. Depósitos con recubrimiento blando o sedimentario y la roca o mineral compacta y dura. Es posible una minería continua en el estéril y discontinua en el mineral. Yacimientos con rocas de estéril y de mineral blandas en una parte y duras en otras. Necesidad de una minería mixta con diferentes sistemas de arranque para cada parte. Yacimientos con estéril y mineral blandos. Posibilidad de una minería continua y un arranque directo para ambas clases de materiales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XV. CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE CIELO ABIERTO Por las lógicas y naturales diferencias que imponen sus características estructurales y sus aplicaciones podremos establecer las varias clases de materiales que darán lugar a una primera selección de los submétodos clásicos de la minería a cielo abierto (MCA), así como su más frecuente denominación internacional: Rocas para la construcción y ornamentación : CANTERAS (Quarry). Rocas con contenidos en metales o depósitos masivos de minerales metálicos.(Fe, Cu,. Pb, Zn, Piritas, Ni) - CORTAS (Open Pit). Yacimientos sedimentarios superficiales(Carbones, lignitos, bauxitas, fosfatos, etc.)Desmonte por transferencia o por DESCUBIERTAS. (Strip-Mining) Placeres sedimentarios hidráulicos (Au, Sn, W, Diamantes,) MINERÍA HIDRÁULICA. Dragado con agua y/o seco. (Dredging). Rocas solubles(U,Au,Sal,Cu,S,) Disolución y precipitación. LIXIVIACIÓN. (Leaching).

En el primer tipo, las canteras que es probablemente el que representa el mayor volumen en conjunto de la minería mundial, si bien las unidades de explotación son pequeñas, están incluidas aquellas explotaciones de las masas rocosas, en las que, prácticamente, no existe un recubrimiento de estéril ni tampoco una posterior concentración del material. Estas son, por ejemplo, las explotaciones de calizas para las fábricas de cemento, para los abastecimientos de las plantas metalúrgicas o para las obras públicas, como por ejemplo; las explotaciones de áridos, yesos, granitos, mármoles, piedra para construcción y hormigonados, etc. El objetivo básico en esta pequeña minería es conseguir, fundamentalmente una granulometría vendible y su mayor condicionamiento económico es la distancia al mercado. No existen graves problemas de reservas ni de leyes, pero su dispersión y la competencia son muy grandes y su tecnología también pequeña.

En el segundo tipo, las Cortas, están incluidas aquellas explotaciones profundas de minerales de hierro, cobre, pirita, plomo y zinc, mercurio, oro, níquel, etc., de una formación genética vertical, y en las que normalmente se precisa una cierta selección previa del mineral en su extracción que origina un movimiento y arranque de grandes tonelajes de material estéril y que requiere el empleo de unos adecuados sistemas de concentración posterior de la mena, así como, más recientemente, en la minería de las capas de carbón con fuertes pendientes. Se caracterizan

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por un fuerte ritmo de explotación, una siempre difícil selectividad y unos graves condicionamientos por la concentración posterior. Esta minería abarca desde aquellas explotaciones con una baja producción de unos cientos de toneladas por día, hasta aquellas otras en las que se arrancan más de 100 millones de toneladas por año como las famosas Binhgam Canyon en Utah, Chuquicamata y Escondida en Chile y Krivoi en U.R.S.S.

En el tercer grupo, las Descubiertas, están incluidas aquellas explotaciones de yacimientos sedimentarios, en general, más bien horizontales, en las que la potencia y calidad del mineral exige, tan sólo, la existencia de dos bancos de explotación, uno en estéril, que es removido por una sola máquina y el otro con la altura de la capa de mineral a arrancar, que es minada por otras máquinas más pequeñas y convencionales. La característica básica de este método está en el buen aprovechamiento del hueco producido en la misma extracción como vertedero de la fase siguiente. Su empleo en las rocas blandas ha permitido un gigantismo y automatización muy notables, junto a una reconstitución del terreno tras la minería, verdaderamente admirable. Algunos ejemplos de este submétodo son: las grandes explotaciones de carbones en Estados Unidos, de los lignitos en Alemania y Grecia, de los fosfatos en Florida y Marruecos, de la bauxita en el Caribe, etc. Constituye, este tercer tipo, uno de los mejores ejemplos de aplicación del automatismo y de la continuidad en la minería y es, precisamente, en donde pueden encontrar aplicación las mayores máquinas de arranque y transporte que hoy existen en el mercado mundial de maquinaria minera.

Los placeres, que se explotan, en general, por Minería hidráulica, de minerales pesados y preciosos concentrados, que fueron generados hidráulicamente por la naturaleza, constituye un método simple y barato de extracción y concentración en una sola unidad, que es, generalmente, un barco-draga con una cabeza giratoria de cangilones que procesa el material económico en una planta de concentración situada sobre el propio barco. El residuo de la concentración es devuelto al lago como relleno, de forma que el agua se desplaza con la explotación. En aquellos casos de no disponer de agua se puede emplear el método clásico de Dragalinas o de una maquinaria más convencional. El mayor interés de este método de minería está en su aplicación experimental a la explotación de los profundos fondos marinos en la plataforma continental o en los fondos abisales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería por disolución o lixiviación consiste en la aplicación de unos procesos químicos de disolución de ciertas substancias para una posterior precipitación físico-química y ha dado lugar en todos los tiempos a explotaciones mineras a cielo abierto como han sido las salinas al borde del mar o más modernamente la explotación de salmueras por disolución bien a cielo abierto o por el método de sondeos desde la superficie. El clásico método de lixivación del cobre en la minería onubense -ya empleado por los árabes- ha sufrido un crecimiento tecnológico que ha permitido y permitirá la extracción de los minerales marginales muy rentable. Pero el mejor ejemplo de la minería química o por disolución lo encontramos en las modernas explotaciones de Uranio por riego con aguas ácidas que supone un gran porcentaje de la producción mundial; así como las explotaciones en eras o depósitos de unos minerales con bajo contenido en cobre, oro y plata a base de regar con unas soluciones ácidas o cianuradas.

Finalmente los llamados métodos mixtos que son aquellos que combinan alguno de los submétodos anteriores entre sí o con la minería subterránea o con sondeos, aprovechando las ventajas de cada uno de los métodos en el mismo espacio y tiempo.

En cuanto al ritmo de explotación y de acuerdo con la clasificación del "Mining Magazine" podemos establecer el tamaño, como fijábamos en el tema 5, en función del movimiento de tonelaje anual de estéril más mineral en la siguiente tabla:

Tamaño Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

Capacidad anual en T. de estéril más mineral --------------------------------------------------menor de 1.000.000 entre 1 y 5 millones entre 5 y 25 millones entre 25 y 100 millones mayor de 100.000.000 millones

Dentro de los métodos más habituales que denominamos convencionales destacamos las principales características, que son complementadas individualmente en los siguientes temas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Cantera: Es una explotación superficial (menos de 50 m), con un solo banco o con pocos en una pequeña área, sin necesidad de tener que descubrir el material explotable por aflorar y por tanto con muy bajo o nulo ratio de estéril/mineral. El ritmo de producción es, en general, pequeño y marcado por las necesidades de unos mercados muy próximos. Normalmente las características físicas y granulométricas, más que las químicas del producto vendible marcan el precio de venta, que es muy bajo, salvo en el caso de las rocas ornamentales. Se subdividen en canteras de rocas para la construcción y canteras de rocas ornamentales.

Es probablemente el método minero más abundante, pero al mismo tiempo con unas producciones unitarias más pequeñas sin unos grandes problemas de vertederos, pero muy importantes de restauración. Como cuanto mayor es la cantera, más sencillo es resolver los problemas de restauración ambiental y una mayor saturación de los equipos mineros de proceso, y esta es la razón por la que existe una lógica corriente mundial hacia la disminución del número de explotaciones con un mayor tamaño de las mismas, llegando a constituir las modernas supercanteras o superquarries.

Las Cortas:

*

Son unas explotaciones tridimensionales con unas profundidades importantes (mayores de 100 m) lo que obliga a un gran número de bancos descendentes y en el que aparecen unos graves problemas como aquellos de ratio variable, estabilidad de taludes, selectividad del mineral, y que para resolverlos se requiere la utilización de mayores tecnologías mineras de planificación, diseño, operación y control. Se utiliza, básicamente, para la producción de minerales metálicos, aunque se hayan adaptado también para explotar algunos combustibles y ciertas rocas industriales.

El tamaño y el ritmo anual de la explotación viene condicionado por las capacidades de las plantas de concentración que, generalmente, están ubicadas a pie de mina para lograr un producto vendible de un mayor valor añadido y para lograr la recuperación de los minerales de más baja ley.

La forma de los yacimientos explotados por el método de corta obliga a situar el vertedero exteriormente, creando con ello grandes problemas de medio ambiente, en general, menos

arenas. en general. pero distintos sistemas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS trascendentes o suavizados por la existencia o génesis de los metales en zonas geográficas poco o nada fértiles. Por la posibilidad de efectuar una fácil minería se emplean unas tecnologías muy avanzadas con maquinaria muy específica que llegan a producir una definición incorrecta del método. sales. con pocos bancos. fabricas de fertilizantes. determinada por la próxima existencia de las plantas de transformación in-situ (térmicas. La fuerte producción viene. en principio. como es el caso del Norte Español. arcillas. Las Descubiertas: Son unas explotaciones de una profundidad limitada (hasta 100 m) de algunos yacimientos sedimentarios bastante horizontales de minerales blandos (carbones. o por una reocupación a largo plazo de los huecos minados con aguas o estériles. plantas de aluminio). son el mismo método. para depositar el estéril extraído ha permitido llamarle método de Transferencia y así recuperar las condiciones medio-ambientales. Aparecen en este método importantes problemas de manejo de unos grandes volúmenes y tonelajes y de estabilidad de suelos y rocas por la menor calidad geomecánica de los materiales y la presencia de acuíferos. Es un método bastante popular en aquellos países vírgenes en donde es todavía posible y fácil encontrar unos yacimientos aflorantes de minerales metálicos e industriales. fosfatos. lignitos. y así se habla de método alemán para llamar al clásico sistema continuo de rotopalas más cintas o de método americano al también popular sistema discontinuo de Dragalinas o de excavadoras de desmonte. . con una fácil y clara separación entre el mineral y el estéril y con unos ratios poco variables. estarán: Las Terrazas: * Son las explotaciones de yacimientos en las laderas de montaña lo que permite un escalonamiento descendente hasta el valle. Dentro del conjunto de los métodos menos convencionales. con una reducción de los problemas de techo y de la salida del mineral a un nivel inferior. cuando. Raramente es empleado en carbones salvo en los países de una fuerte tectónica. pero más complicados problemas de vertederos y de recuperación medio ambiental. que permite los afloramientos de los horizontes o capas. habituales y empleados. bauxitas. Podría pensarse que es un caso particular del método de corta a media ladera. etc) en forma de capas. por haberse llegado al muro del yacimiento. La posibilidad de utilizar el propio hueco.

por lo que es un esquema al que se pueden aplicar las minerías mixtas. Se separan.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Contorno: Es un método que combina felizmente la explotación por descubierta con transferencia del estéril. El método va desde la operación manual de batea hasta el empleo de la gran maquinaria de dragado. que ha sufrido grandes avances con el moderno desarrollo de máquinas de gran capacidad de arranque. ha permitido tradicionalmente la extracción de unas sustancias solubles ante el ataque del agua o de un reactivo solvente y más económico que el producto a obtener. lo que permite una buena recuperación del terreno afectado. fosfatos y horizontes sedimentarios que afloran en zonas de colinas sinuosas. la plata. A continuación de la extracción y antes del relleno del hueco se procede a extraer por Auger o minería de interior algún porcentaje del carbón remanente. sin tener que extraer la ganga que le acompaña. Se emplea. lo que permite la obtención del mineral. océano o mar. carga y transporte. transfiriendo los estériles al hueco anteriormente minado. así como de una mayor profundidad de lámina de agua. río. los diamantes. Un caso muy popular en USA son aquellas explotaciones longitudinales que siguen la línea de afloramientos hasta alcanzar el máximo ratio económico de la MCA. en la extracción de áridos y gravas de ríos y en la minería de los minerales pesados como el oro. lo que permitirá la próxima explotación de los fondos marinos. Según el grado de preparación del mineral y el lugar de ataque se divide en: . En alguna ocasión el lago puede ser artificialmente creado por los operadores mineros para situar sobre él la maquinaria flotante de dragado. fundamentalmente. de los monitores de agua a gran presión y del transporte por tubería de hidromezcla. Hidráulico: Se denomina método hidráulico a aquel que emplea el agua como una herramienta disgregadora del material o aquel que se realiza desde la superficie de un lago. Lixivación: Método llamado también minería química o minería por disolución. la mina a cielo abierto de la explotación subterránea. Es uno de los métodos más antiguos de explotación minera. aunque con pocos bancos. en función de ciertos parámetros económicos. Se emplea. con una situación a media ladera propia del método de terrazas. fundamentalmente. en la extracción de capas de carbones. bruscamente. el estaño y wolfran.

en la extracción de Oro y Plata por cianuración. El empleo de avanzadas tecnologías químicas ha permitido un gran desarrollo de este método en las modernas minas. de uranio y cobre por ataque ácido y de otras sales evaporíticas por disolución con aguas o salmueras más o menos preparadas. del cual se ha procedido a editar un manual por el ITGE (1991). aprovechando las necesarias infraestructuras y plantas auxiliares para ambos métodos e incluso reduciendo los inconvenientes de alguno de ellos y aumentando las ventajas del otro. Entre los métodos especiales cabe destacar la extracción con Auger o helicoide que tanto éxito ha supuesto un complemento de la minería de contorno en la explotación de capas horizontales de carbones y de sales y que es una claro método de minería subterránea realizada desde el exterior. pero no subterránea. Métodos especiales o mixtos Se denominan mixtos a aquellos métodos que combinan varios de los métodos mineros a cielo abierto o que combinan alguno de ellos con la minería subterránea o por sondeos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lixiviación in situ " " " " en vertedero en eras en depósitos dinámica Se emplea. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS MINEROS A CIELO ABIERTO En resumen los métodos a cielo abierto se pueden clasificar y distinguir en función de distintos parámetros según el cuadro adjunto . pues aunque se hace desde la superficie del mar la situación del yacimiento es profunda. básicamente. De la misma manera la minería marina en las grandes profundidades puede considerarse como especial.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CARACTERÍSTICAS GEOMETRÍA SUSTANCIAS TAMAÑO DENOMINACIÓN INVERSIÓN TECNOLOGÍA C O S T E CANTERAS CORTAS DESCUBIERTAS CONTORNO HIDRÁULICA LIXIVIACIÓN ESPECIAL Superficial Profunda Poco Profunda Rocas Metales Sedimentarias Sedimentarias Pequeño Grande Gigante Pequeño Mediano Mediano Mediano Casi nulo Creciente Grande Mediano Grande Pequeño Combinado Baja Grande Grande Mediana Variable Pequeña Grande Poca Alta Media Media Alta Alta Media Bajo Alto Bajo Medio Medio Bajo Variable Longitudinal Bajo Agua Variable Adaptable Pesados Solubles Variables .

son explotaciones que pueden satisfacer las necesidades locales de materiales de construcción. como puede ser la construcción de una nueva carretera. escasa tecnificación. vía de ferrocarril. anarquía en sus en sus formas y planteamientos. supone la localización y apertura de una nueva cantera con el fin de suministrar el material necesario para la obra. CONCEPTO DE LA EXPLOTACIÓN DE CANTERA. una calidad natural adecuada para las exigencias del mercado. CANTERAS DE MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN Y OBRAS PUBLICAS 1. Las canteras o explotaciones superficiales de rocas se clasifican según su destino en: Materiales de construcción Cementos y Yesos Ladrillos y bloques Rocas y arcillas. su dispersión y minifundio no permita conocer con buena precisión las producciones. puerto. * . simplemente por haber recursos a escala global o local y tener. lógicamente. determina su bajo precio y éste limita. de por sí. situadas siempre muy cerca de los centros de consumo y destinadas a suministrar materiales de origen mineral que están considerados como abundantes y de escaso valor económico.. a pesar de que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVI. si bien van parándose a una media de 100 por año y cada vez es más difícil abrir una nueva. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS El término “cantera” engloba a un conjunto de explotaciones mineras superficiales que tradicionalmente se caracterizan por su pequeño tamaño. De hecho. bajas producciones. Son explotaciones generalmente ubicadas sobre yacimientos en los que se considera que hay pocos problemas de agotamiento de reservas o de selección del material. (Áridos) Cerámica y vidrio CANTERA O MINA DE PIEDRA Obras Públicas (Abastecimiento de Piedra) Hormigones Asfaltos Relleno Ornamentales Pizarras Mármoles Granitos Su propia abundancia. Tan solo en España existen más de 3 000 canteras. como lo prueba que la realización de cualquier proyecto nuevo. su bajo costo y la distancia de transporte al centro de consumo. Suponen hasta un 50% de la producción minera mundial. etc.

UU. con la lógica excepción de aquellas rocas ornamentales (mármoles.2 10. Se necesitan aproximadamente unas 5 000 t de piedra triturada y calibrada para construir un kilómetro de vía doble de FF.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia de este producto que es el mayor tonelaje de la minería mundial viene representado en el siguiente cuadro de producciones por países.CC.9 11.7 10.8 6.6 5. A mayor exigencia de calidad del producto el precio compensa la mayor preparación necesaria en la planta.0 3. Fuente: MINING ENGINEERING. PAÍS CANADÁ ESPAÑA AUSTRIA SUECIA FINLANDIA DINAMARCA EE.8 8. salvo en el caso de las canteras de calizas para la fabricación de cementos y de áridos para abastecer las grandes aglomeraciones urbanas. pizarras. En general. SUIZA FRANCIA ALEMANIA JAPÓN GRAN BRETAÑA ITALIA BÉLGICA HUNGRÍA Arena y grava 317 79 60 68 42 41 923 44 214 287 130 167 20 33 Piedra triturada 134 156 25 22 8 5 1 247 11 164 123 161 118 18 7 Producción total 451 235 85 90 50 46 2 170 55 378 410 800 291 285 38 40 Producción per cápita 17. se caracterizan por un pequeño volumen anual de extracción. en general.6 5. una clara trayectoria ascendente función del crecimiento de la población y de la riqueza per cápita Las especificaciones de los productos son cada vez mayores y más difíciles de cumplir naturalmente. Las características que pueden considerarse comunes a todas las explotaciones de cantera son las siguientes: • • La demanda de productos de cantera tiene.. areniscas.2 5. inferior a los 10 Euros/t. Su valor medio de venta es. granitos.1 9.2 6.8 Estadística de la producción de áridos y piedras en 1997 en millones de toneladas. etc) cuyo valor estético supera con mucho al industrial. y unas 12 000 t para un Km. Existe una fuerte implantación de criterios de calidad de los productos y garantía del cumplimiento de sus características y propiedades .0 8. de carretera normal y unas 18 000 t en caso de autopista y más de un millón de t para una presa de agua de importancia mediana. June 1993 y FEDERACIÓN ESPAÑOLA DE ÁRIDOS.7 6. en general.9 3.

200 20 . El lavado y la clasificación diferenciando por tamaños permite un mejor aprovechamiento del yacimiento. con la consiguiente valoración en el precio de venta y la natural exigencia de una calidad del producto final de la cantera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Las exigencias técnicas de la explotación se ven fuertemente incrementadas por las obligaciones ecológicas • Los profesionales que trabajan en este sector deben realizar un considerable esfuerzo para casar los intereses que pueden parecer en ocasiones contrapuestos. hasta los medios más modernos de acuerdo con la capacidad y voluntad del cantero. que en general se denomina de acuerdo con la siguiente tabla: Nombre Escollera Cantos gruesos Cantos medios Grava Arena Limo Arcilla Tamaño en mm > 200 100 . Es el caso de las arenas silíceas.0.002 .02 < 0.002 . que pueden servir desde el simple uso en la mezcla de la construcción a su utilización en la fabricación del vidrio o para la industria de fabricación de los "chips" electrónicos. La tecnología ha sido más bien escasa y retrasada. La tendencia actual es hacia la instalación de las plantas móviles de preparación y lavado que siguen al banco y permiten el paso hacia el uso de unos sistemas continuos de manejo y almacenamiento. los martillos de mano. Su clasificación y su valor económico viene condicionado por la granulometría.02 . pero que han ido progresando rápidamente a medida que tenían que abaratar los costos. como son los económicos con los de seguridad en los trabajos y los de conservación medioambiental • • El sector presenta una fuerte atomización y dispersión de explotaciones Está sometido a fuertes presiones por parte de los organismos ambientales de las Administraciones Públicas.2 0. aumentar su producción y controlar la calidad.100 2 . los carros de mulas y el machaqueo manual. la pólvora. competir. siendo aun fácil encontrar en ellas todo el historial de la maquinaria y de las formas de energía y trabajo que se han aplicado en la minería a cielo abierto. Desde el pico y la pala.20 0. derivadas en muchos casos de la falta de actuaciones de los explotadores en restauración de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien elaboradas y ejecutadas.

pero esencialmente se trata de un mismo producto aun cuando tengan mercados diferenciados. con la posibilidad por tanto de efectuar una buena restauración del terreno tras la extracción del árido o arcilla. bien superficial. / cm2 y cabe el empleo de unos sistemas continuos de explotación parecidos a las descubiertas. inferior a los 100 Kg. Para los materiales finos y arcillosos el arranque puede ser directo al tener una resistencia a la compresión. a efectos estadísticos e incluso comerciales. Suelen diferenciarse. consiste en el tamaño o la granulometría. salvo la belleza en el caso de las rocas ornamentales. en general. de aquellos áridos que son producidos por la acción mecánica de trituradoras y clasificados por cribas. los materiales duros ya triturados y clasificados por la naturaleza. Para los primeros se aplicarán unos sistemas de arranque directo cada día más parecidos a los de la minería hidráulica como el empleo de dragas .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PLANTA Y SECCION DE UNA CANTERA La característica fundamental. como las explotaciones de gravas y arenas de ríos actuales o paleocauces. bien volumétrico.

como arranque. 2. International Mining Mayo 1989. Por ello no es anormal encontrar cada vez más un mayor número de canteras con unos bancos de menor altura para compensar con los menores costos de operación.). Asimismo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS flotantes o Dragalinas. Para los segundos. El diseño de la explotación superficial de las canteras limitó tradicionalmente el número de bancos a uno sólo. el lógico encarecimiento que en capital supone la apertura de un nuevo banco. cementos. . alcanzar el tamaño mínimo crítico necesario. CANTERAS DE ÁRIDOS Las sustancias denominadas “áridos de construcción” pueden definirse como los materiales minerales sólidos e inertes que. ("Superquarry". las técnicas de perforación y voladura. etc. También se tiende a buscar en profundidad las reservas explotables para no ocupar mayor superficie de terreno que es más caro y difícil de restaurar.) o con ligantes bituminosos. la definición más correcta debe ser una combinación de ambas. y de carga con palas sobre volquetes son comparables con las cortas. lo que permitirá compensar. aumentar la productividad y realizar un menor impacto sobre el medio ambiente de las áreas de explotación. con las granulometrías adecuadas. Otra definición comúnmente aceptada es la que considera los áridos como aquellos materiales granulares rocosos que se emplean en los firmes de las carreteras con o sin adición de elementos activos (bases y subbases granulares. al balasto de las vías de ferrocarril y a la escollera como elemento de protección frente a la erosión eólica. si bien se tiende al uso de plantas de trituración móviles en el propio banco de explotación que seguirán la carga para abaratar el costo operativo y permitir una homogeneización en montones exteriores o en tolvas de clasificación. Rock Products). etc. una lógica tendencia de racionalización y concentración de las explotaciones para mejorar su tecnología. se puede observar en los países más desarrollados del mundo occidental. habiéndose llegado a verdaderos extremos en este concepto por superar las alturas del mismo los límites razonables de seguridad y eficiencia. Realmente. En general el banco se define por el número ordinal de la explotación en orden descendente o bien por la cota topográfica del nivel inferior de salida. se utilizan para la fabricación de productos artificiales resistentes mediante su mezcla íntima con aglomerantes de activación hidráulica (cales. bases estabilizadas. la incidencia de un mayor costo de transporte hasta el consumidor. Se define como banco al volumen de material mineral o estéril que está entre dos niveles horizontales de la explotación y que constituye la unidad geométrica y básica de la mina a cielo abierto. con el factor de escala y la tecnología más avanzada.

molienda y clasificación de diferentes rocas de cantera o de las granulometrías de rechazo de los áridos granulares II. pero requieren inversiones cada vez más fuertes El mercado pasa de tener un carácter local a ser regional e incluso internacional. etc. cargas para fabricación de pinturas. TIPOS DE ÁRIDOS Según su procedencia y proceso de obtención. se establece la siguiente clasificación: I.) Materias primas para la industria (cemento y yesos. utilizables sin modificación de sus características naturales o con pequeñas modificaciones de adición de productos estabilizantes o tratamientos mecánicos en la construcción de terraplenes y pedraplenes fundamentalmente • Materiales de escollera. papel. Áridos de machaqueo.) y/o de estructuras de firmes antiguos. constituido por bloques de formas y . obtenidos a partir de la trituración. Las explotaciones continúan teniendo un tamaño reducido. IV. etc. cerámicos. constituidos por subproductos o residuos de procesos industriales. Áridos reciclados. procedentes de materiales de demolición y derribo de edificaciones (hormigones. Áridos naturales: • • Áridos granulares.) 3. los principales campos de aplicación de los áridos son los siguientes: Áridos para la preparación de hormigón Áridos para la fabricación de aglomerantes asfálticos Balastos. como son las escorias siderúrgicas. Áridos ligeros. arenas para filtros. obtenidos básicamente de graveras y donde el material extraído se usa tras haber sufrido un lavado y una clasificación. III. estériles mineros. Áridos artificiales. etc. consecuentemente. con la calidad de vida alcanzada en la sociedad. natural o artificial.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia económica del sector de los áridos puede resumirse en los siguientes puntos: • • • • • • • • • • Están íntimamente relacionados con el desarrollo socioeconómico de cada país y. ríos y canales Rellenos y aplicaciones viarias (Zahorras para construcción de bases y subbases. etc. etc. que son productos naturales o artificiales que se usan para la obtención de piezas o elementos de obra de bajo peso y/o aislantes V. Actualmente es un negocio de escaso riesgo. las cenizas volantes de la combustión del carbón. micronizados. Finalmente. Asimilados a áridos: • Materiales de préstamo. Sub-balastos y gravillas Escolleras para protección de obras portuarias.

hasta alcanzar la profundidad del primer nivel.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS características variables en función de las condiciones y especificaciones de la obra 4. Mayores costes en el dimensionamiento adecuado de los sistemas de drenaje y bombeo para mantener seca la explotación Ventajas: • Una vez excavado un hueco con las suficientes dimensiones. generalmente competente. • • Permiten proyectar la pista general de transporte en una posición que no tenga que moverse en mucho tiempo Permiten la instalación de un sistema de cintas transportadoras. se denominan graveras a aquellas explotaciones de áridos naturales granulares. . CANTERAS EN TERRENOS HORIZONTALES Las labores se inician en forma de trinchera o en rampa descendente. reservándose el término cantera a aquellas explotaciones donde los materiales beneficiables se extraen de un macizo rocoso. La ampliación del hueco en superficie puede compaginarse con la profundización. CANTERAS: • • • • • • • Canteras en terrenos horizontales: Canteras en ladera “Superquarries” (Supercanteras) Canteras subterráneas GRAVERAS: Graveras secas Graveras con explotación bajo lámina de agua Graveras con rebajamiento del nivel freático 5. compensándose las distancias de acarreo. TIPOLOGÍA DE LAS EXPLOTACIONES DE ÁRIDOS Comúnmente. ensanchándose a continuación el hueco creado. Inconvenientes: • • Fundamentalmente la necesidad de efectuar el transporte de materiales contra pendiente. consiguiéndose un menor impacto y una menor ocupación de terrenos. es posible instalar la planta de tratamiento dentro del mismo.

profundizándose poco en la ladera. consecuentemente. 7.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. “SUPERCANTERAS” Tienen su origen en la estrategia de algunas compañías de áridos en reducir los costes y evitar los inconvenientes de la tramitación de apertura de nuevas explotaciones. un proyecto a largo plazo Ø Exigen constituir toda la infraestructura viaria para acceder a los niveles superiores desde el principio y obliga a una mayor distancia de transporte en los primeros años de la cantera • Avance lateral y abandono del talud final: Ø Se puede llevar a cabo cuando la cantera tiene un desarrollo transversal reducido. Según la dirección en la que se realicen los trabajos de excavación. Ø El frente es progresivamente más alto. pero con una avance lateral amplio. Ø Requieren una definición previa del talud final y. Ritmos de producción de entre 5 y 20 M t/ año para aprovechar los efectos de las economías de escala en los costes de operación. por lo que es inviable proceder a la restauración de los taludes hasta que no finalice la explotación. aunque hasta hace pocos años la tendencia era trabajar con pocos bancos muy altos. CANTERAS EN LADERA Estas explotaciones son las más numerosas y se caracterizan por un gran número de bancos. Ø Permite recuperar taludes finales una vez excavado el hueco inicial. • Excavación descendente y abandono del talud final en bancos altos: Ø Permite iniciar la restauración con antelación y desde los bancos superiores hasta los de menor cota. pueden distinguirse las siguientes alternativas: • Avance frontal y frente de trabajo de altura creciente: Ø Es la alternativa más frecuente por la facilidad de apertura de las canteras y a la mínima distancia de transporte inicial hasta la planta de tratamiento Ø El frente de trabajo está siempre activo. Su fundamento se asienta en los siguientes principios básicos: • • • Localización de un yacimiento grande y con materiales de la adecuada calidad. salvo en alguna pequeña zona. Entorno natural de baja calidad para originar el menor impacto ambiental. así como efectuar rellenos parciales Ø Permite mantener de forma constante la distancia de transporte siempre que la instalación se encuentre en el centro de la corrida de la cantera. • Excavación troncocónica con pérdida de macizo de protección. .

. La segunda consiste en configurar varios bancos con vistas a aprovechar el descenso por gravedad y reducir el número de pistas a construir y conservación de las mismas. solamente en casos especiales en los que se dan: • • • Escasez de recursos geológicos El estéril de recubrimiento del yacimiento crece Existencia de importantes restricciones ambientales En estos casos. 8. en el umbral económico de viabilidad debe considerarse el posible beneficio derivado del aprovechamiento de los huecos subterráneos. pero cada vez un nivel en toda su extensión y llevándolo hasta la situación de talud final. debido a su mayor coste. con arranque por perforación y voladura en bancos de entre 10 y 18 m para obtener una mayor eficiencia. Un beneficio adicional puede alcanzarse y se ha encontrado en este sistema con la utilización del propio hueco producido bajo la ciudad para depósito de residuos sólidos o como almacenes de substancias estratégicas. Las profundidades proyectadas llegan a superar los 200 m. Utilización del método de “corta”. Obliga al abandono de reservas y a la realización de labores subterráneas. Este tipo de explotaciones se constituyen en una alternativa a tener en cuenta. pero permite un menor impacto ambiental. que se traducen en altos rendimientos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Proximidad a vías de comunicación terrestres o marítimas. por lo que es posible plantear dos secuencias de avance: • • La primera consiste en explotar desde los bancos más altos a los más bajos. • • • Inversiones específicas de entre 5 y 8 Euros /t de capacidad año Mayor eficiencia y control de las operaciones. que son explotadas por minería de interior con las mismas técnicas de cielo abierto y que tan sólo el transporte final al centro de consumo pasa a ser vertical y mínimo. CANTERAS SUBTERRÁNEAS Deseamos señalar que la doble incidencia de la fuerte presión ecológica y la mayor distancia al centro consumidor ha obligado en ciertas Megalópolis (área de Chicago) a buscar el abastecimiento de las rocas por debajo de las ciudades. trituración dentro de la misma corta con equipos móviles y semimóviles y extracción por banda transportadora a través de túneles hasta la planta.

potencia e inclinación. mayor capacidad de producción por unidad de capital invertido.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CANTERA SUBTERRANEA BAJO UNA GRAN CIUDAD El proyecto de una cantera subterránea debe prestar atención a los siguientes apartados: • • • • • Métodos de explotación Accesos a la cantera Técnica de sostenimiento Ventilación Usos del espacio subterráneo La decisión sobre el método de explotación a emplear depende de la morfología. mayor experiencia en el manejo y el mantenimiento de la maquinaria. etc. así como la utilización de equipos mineros muy similares a los de superficie. . infraestructura. etc. características de la roca. es frecuente la utilización del método de cámaras y pilares. fundamentalmente debido a las ventajas de la estandarización de repuestos con otras canteras a cielo abierto. proporcionalmente un menor coste de inversión. costes de arranque. En general. mayor disponibilidad de los equipos empleados. características geométricas de solamente hastíales y masa explotable. Los accesos a la cantera son.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en muchos casos, mediante túneles o rampas, ya que los pozos prácticamente no se utilizan por su alto coste de inversión y de desarrollo, aunque existen algunos casos conocidos con este último tipo de infraestructura, como el representado en la figura de una gran metrópolis norteamericana.

Las técnicas de sostenimiento (colocación de bulones, cables de anclaje, pletinas bulonadas, gunitado, etc.) dependen de las características de la roca y del adecuado dimensionamiento de los pilares. En muchos casos, la calidad del macizo rocoso explotado permite no requerir de ninguna una vez que los pilares están adecuadamente dimensionados, dado que suponen un coste de producción adicional que, en muchos casos, es muy importante. La ventilación, que en algunos casos es natural, debe estar adecuadamente dimensionada para la rápida evacuación de humos y gases generados por el funcionamiento de los equipos mecánicos y las voladuras.

Finalmente, hay que mencionar la necesaria evaluación de las posibilidades de aprovechamiento del espacio subterráneo creado, ya que su consideración puede ayudar a compensar los mayores gastos de producción y completar los proyectos mineros con usos más racionales. Generalmente, las cavidades abiertas presentan como características más significativas una temperatura prácticamente constante a lo largo de todo el año, una localización próxima o bajo áreas densamente pobladas y con un valor económico del suelo considerablemente alto, un reducido caudal de aguas subterráneas cuando los macizos poseen discontinuidades, etc. Por ello, muchas canteras subterráneas están siendo aprovechadas con finalidades tan diversas como el almacenamiento de sustancias peligrosas, la construcción de aparcamientos, talleres, almacenes, oficinas, etc.Por último, también debemos de señalar el paso de las rocas y áridos hacia una sustancia mineral (Commodity) capaz de viajar e incluso de cruzar el océano siempre que la calidad del producto pueda compensar el mayor costo del transporte. Es el caso de las actuales exportaciones de áridos desde Irlanda y Escocia hacia los EE.UU. o de Suiza y Francia hacia Holanda, y de Venezuela que exporta escollera a la zona del golfo de EE.UU.

SUPERCANTERA PARA LA EXPORTACIÓN EN ESCOCIA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVII. EXPLOTACIONES DE ROCAS ORNAMENTALES 1. LA ROCA ORNAMENTAL Las Rocas Ornamentales son un grupo especial de las Piedras Naturales que, por su vistosidad y su belleza, sus características físico-mecánicas (textura, durabilidad, etc.) y su aptitud para el pulido (salvo en el caso de la pizarra donde se considera la aptitud al lajado), adquieren un mayor interés comercial y económico, constituyéndose en la materia prima de una industria en la que después de un proceso de elaboración, son aptas para ser utilizadas como:

*materiales nobles de construcción *materia prima de trabajos de cantería *elementos de ornamentación *arte funerario y escultórico *objetos artísticos y variados *proyectos urbanos que siguen las tradiciones locales

La explotación de las rocas ornamentales es una de las actividades del hombre más antiguas, pues ya los egipcios, 2 600 años A. de C., realizaban su extracción mediante unas técnicas similares a las empleadas hasta hace pocos años, para el arranque de los bloques de calizas y de granito en la construcción de las famosas Pirámides. (Mining Engineering. Feb. 1987). Las grandes culturas persas, griegas y romanas se caracterizaron por un maravilloso y amplio empleo de la roca para la construcción de los palacios, tumbas, monumentos, basílicas, columnas, termas, acueductos, etc.
UTILIZACIÓN MUNDIAL DE LAS ROCAS ORNAMENTALES

Probablemente el más famoso cantero de la historia haya sido Miguel Ángel, quien aprendió su fabulosa técnica y conocimiento de las características de la roca en las Canteras de Carrara, cerca de Pisa y Florencia. *

Los recientes avances tecnológicos han permitido el uso de unos sistemas más racionales y sofisticados de arranque con el objetivo de lograr unos incrementos en la capacidad y en la cali

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el logro de unos costes, cada vez más competitivos, todo lo

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cual ha hecho posible un gran avance de este sector en la década de los 90, situándose

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España en un lugar privilegiado (1ª en pizarras, 2ª en granitos y 3ª en mármoles) a escala mundial. *

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una mayor participación en las actividades complementarias, como son una

PRODUCCIÓN DE ROCAS ORNAMENTALES EN ESPAÑA

mayor elaboración y una gran diversificación de los productos obtenidos a

partir de las rocas extraídas en la cantera, e incluso en el aprovechamiento de los residuos. El sistema de arranque ha pasado, cada día, a ser más mecanizado y automatizado con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Precisión, según un conocido anuncio, es la palabra que mejor define la tecnología del corte y elaboración en los momentos actuales para todas las fases del proceso tanto de arranque como de la elaboración del producto final en las plantas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Técnicamente se puede hablar hoy en día de tres grupos de rocas ornamentales atendiendo a su dureza o resistencia al corte y cizalladura y a sus aplicaciones.

En primer lugar podemos situar los materiales relativamente blandos como las calizas, brechas, areniscas y pizarras, cuya génesis ha sido sedimentaria, evaporítica y en algún caso metamórfica, pero en general con unas resistencias a la compresión menores de 400 kg/cm2 (40 MPa), impropiamente llamado grupo de las "pizarras".

En una situación intermedia tenemos el grupo de los "mármoles", travertinos, basaltos, ónices y granitos blandos, de un origen mayoritariamente metamórfico o ígneo alterado y con unas resistencias inferiores a los 1 000 kg/cm2 y superiores a los 400 Kg/cm2.

Finalmente, el mayor grado de dureza o dificultad minera, corresponde a la familia de lo que comercialmente se conoce como grupo de los "granitos", constituida por unos granitos poco alterados, pórfidos, dioritas, sienitas, gabros, dunitas, etc. en general rocas de un origen ígneo, y con unas resistencias que pueden ser superiores a los 2 000 kg/cm2 (200 MPa).

En las estadísticas más actualizadas empieza a configurarse otro grupo llamado "Piedras de Cantería", constituido por otros materiales como Alabastro, Areniscas, Cuarcitas y otras y que varía según la importancia de las piedras naturales de cada país. Así, en Noruega por ejemplo, los esquistos y las cuarcitas forman un sector diferenciado o en Canarias el Basalto es una piedra lógicamente abundante y muy empleada en la construcción de los edificios nobles.

La evolución histórica reciente del sector productor de rocas ornamentales ha sido, quizá, de las más singulares, ya que experimentó un fuerte crecimiento en el periodo 1982 - 1992 ligado a un importante volumen de la edificación, seguida de una cierta crisis entre 1992 y 1994, motivada por una reducción de la demanda y de las producciones y un ajuste de los precios, que incrementó la competitividad de las empresas. Países como Brasil, India, Corea y China han adquirido una importancia creciente en los mercados internacionales al concentrar el mayor número de las nuevas compañías, pero están basando su competitividad, al ser países en vías de desarrollo y de nueva industrialización, en sus bajos costes salariales, amplios recursos naturales disponibles y una fuerte necesidad de divisas para sus economías.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mayor competitividad actual de las empresas europeas está basada en los siguientes puntos: * La mejora tecnológica de los procesos y productos * Un mayor tamaño de las empresas * Una mejora de calidad en términos de calidad total (gestión, producto, servicio, medio ambiente, servicio integral, hasta la propia colocación en los edificios, etc.) * Una oferta centrada en productos de calidad, y de mayor valor añadido y prestigio * Una formación especializada * Una importante capitalización de las empresas * Un aumento de la promoción comercial * Una intensa actividad de I + D y desarrollo de know how * Una agresiva y bien planteada internacionalización * Un tímido apoyo de las Administraciones Públicas.

En paralelo con las anteriores consideraciones, la tendencia actual en la mejora de los sistemas de arranque se ha orientado hacia una modificación del concepto clásico de la actividad que implicaba el concurso de un elevado número de artesanos en la cantera. El sistema de arranque ha pasado a ser cada vez más mecanizado, automatizado e incluso robotizado, con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Porque es precisamente la Precisión la que debe caracterizar la tecnología del corte y elaboración en todas las fases del proceso tanto de arranque como de elaboración en las plantas.

3. INVESTIGACIÓN DE YACIMIENTOS DE ROCAS ORNAMENTALES La metodología comúnmente aplicada en la investigación de los yacimientos de roca ornamental es singular y se caracteriza por ser aplicada a todos los tipos de roca gracias a su versatilidad, incluso al nivel de detalle, bastando sólo adecuar los parámetros específicos de cada sustancia.

Con carácter general, el proceso completo, desde la recopilación bibliográfica inicial hasta la apertura de la cantera, se divide en cinco fases que se describen más abajo. Sin embargo, el contenido de cada una de estas cinco fases no es unívoco ni cerrado, siendo, al final, el propio yacimiento el que marca la pauta a seguir, especialmente en todo lo relativo a escalas de trabajo, naturaleza de los reconocimientos, técnicas a emplear, etc.

Las fases seguidas son:

Ello permite realizar una primera selección de las zonas que tienen un interés real o potencial y una planificación realista de los estudios posteriores. De modo orientativo. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:50. el tamaño de grano. en la que se recoge y analiza toda la información geológico . el color. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:25. etc.000 y 1:25. tesis doctorales. en la que se visitan. la homogeneidad. se analizan: . aquellas características de la roca que le dan valor comercial y pueden llegar a condicionar su explotación.Viabilidad de la explotación minera .minera disponible acerca de la roca y de la zona a investigar. la presencia de alteraciones y oxidaciones.000. todos los indicios de interés seleccionados a partir de las fuentes bibliográficas.000. como son la vistosidad. posteriormente. Se continúa la recuperación completa de datos e informaciones.Características geológicas de la roca . la fracturación de la roca y del macizo. donde las zonas seleccionadas en la etapa anterior vuelven a ser investigadas para elegir los puntos más favorables para la extracción industrial de roca.Características mecánicas de la roca y calidad . Fase 2: Exploración de campo. estudios locales.000. de las zonas seleccionadas en la fase 2.Características del Área . ponderadas para realizar una nueva selección de zonas de interés que serán objeto de atención en la siguiente fase. De modo orientativo. con mucho mayor detalle. De modo orientativo. tan exactamente como sea posible. Fase 3: Investigación previa. con carácter preliminar. foliaciones. en la fase 3 se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:10. Fase 4: Investigación de detalle. muestrean e inventarían. tales como cartografías temáticas.Alterabilidad potencial .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fase 1: Recopilación de Información y bibliografía. analizándose todos los aspectos relativos a: .Selección de las áreas de interés que pasarán a la siguiente fase de investigación. esta vez contrastando en el campo y. Para ello. Se incide especialmente en determinar.000 y 1:200.000 y 1:50. datos de canteras. etc. la resistencia mecánica.

Características del yacimiento . Como norma general.000.económica de la explotación de la roca.000 y 1:10. en principio. los objetivos de la investigación son. suficientemente investigadas y gozan de un nivel de información apropiado. fundamentalmente.Sondeos con recuperación de testigo . cada vez que se analiza una zona en cada una de las fases. Propiedades especificas de los afloramientos: * * * * * * * * * * * * * * * * * Morfología Fracturación Características de la roca: Composición litológica Color y Variaciones de color Tamaño de grano En su caso.Determinación de las características de la roca De modo orientativo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS . ponen de manifiesto la viabilidad técnico . Fase 5: Proyecto de explotación y apertura de la cantera en las áreas que han llegado a esta fase. karstificación y meteorización Plegamientos y/o repliegues internos Metamorfismo (en su caso) y/o recristalizaciones Textura Homogeneidad Cambios de facies Presencia de discontinuidades Vetas y concreciones Impurezas Oxidaciones Otras alteraciones . se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:1. los siguientes: A. ya que se consideran.Apertura de un frente piloto para extracción de bloques . en última instancia. Los estudios acometidos en esta etapa son los que.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS B. Factores condicionantes de la explotabilidad: * * * * * * Tamaño del afloramiento Recubrimientos Topografía y accesos Impacto ambiental que pudiera ocasionar la cantera Existencia de explotaciones próximas Infraestructura industrial

4. DISEÑOS DE CANTERAS Y MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN En la actualidad, la extracción de rocas ornamentales se desarrolla tanto en explotaciones a cielo abierto como en subterráneas. A. CANTERAS A CIELO ABIERTO: Se pueden distinguir: * * Canteras en foso sobre terrenos llanos: Canteras en foso y extracción por grúas. Son explotaciones totalmente confinadas por taludes laterales verticales o subverticales y donde la extracción de bloques y estériles se realiza con grúas, realizándose el acceso del personal por medio de escalas ancladas en los paramentos. * Canteras en foso y rampas de acceso, construidas con materiales estériles, que conectan los diferentes niveles de extracción de la cantera entre si. Es la más frecuente por su mayor versatilidad * Canteras en ladera sobre terrenos en pendiente: Son llevadas en media ladera. En muchos casos, la extracción comienza por los niveles inferiores, aumentando la altura y el número de bancos del frente de explotación. En otros casos se empieza por alcanzar la situación final en los bancos superiores y se profundiza verticalmente. * Canteras de nivelación en terrenos montañosos: Están emplazadas en lo alto de un cerro o promontorio natural que conducen a la nivelación del terreno original, tanto por la propia extracción como por el relleno de vaguadas con los estériles producidos. B. CANTERAS SUBTERRÁNEAS: Utilizan generalmente el método de explotación de cámaras y pilares, con el inicio de las labores desde la plaza de cantera exterior, abriendo una galería en la dirección de explotación,.dejando los pilares necesarios, se abre un hueco inicial o apertura y se explota en profundidad con herramientas clásicas. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Obedecen a razones económicas, medioambientales y climatológicas; actualmente las famosas canteras de Carrara en Italia, están pasandose a subterraneas, aprovechandose la antigua infraestructura de ferrocarriles de interior como accesos principales a las grandes cámaras.

5. SISTEMAS Y TÉCNICAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES El proceso de arranque de las rocas ornamentales es bastante similar para cualquiera de las tres variedades de los grupos comercialmente explotables. Genéricamente consiste en la separación primaria en el macizo rocoso de un "primer bloque o rachón", entendiendo por bloque una figura geométrica más o menos cúbica, y con unas dimensiones tales que los equipos de carga y transporte seleccionados puedan manipularla u operar en unas condiciones de productividad óptimas.

El bloque primario se somete a unas sucesivas etapas de subdivisión hasta alcanzar unas dimensiones que sean manipulables en el taller de corte y aserrado, y al mismo tiempo dentro de las gamas y tolerancias que requiere actualmente la industria de transformación, propia o exterior, ya que en muchas ocasiones este bloque es o puede ser un producto vendible de la cantera. Las dimensiones finales siguientes corresponden a los bloques vendibles de una gama aproximada para los mármoles y granitos, Longitud Fondo Altura Volumen Peso 1.90 - 3.30 m 1.00 - 1.50 m 0.90 - 1.20 m 2 - 6 m3 10 - 20 t

en donde son más apreciados y por ello mejor pagados los mayores tamaños, el mejor escuadrado, el mejor acabado de las caras, factores todos ellos que implican un mejor rendimiento de transformación posterior. Alcanzan unos volúmenes de 6 m3 y hasta 20 t de peso, y pueden ser ya objeto de comercialización, y exportadas a grandes distancias para llegar a valer cifras millonarias. Los puertos de Lisboa, Marina de Carrara o Vigo son unos claros ejemplos de exportación de los bloques al mercado mundial.

La fase primaria de separación está directamente relacionada con determinados factores geológicos del macizo rocoso, tales como estructura, dirección de estratificación, diaclasamiento, etc., que deben ser bien conocidas no sólo por la experiencia y arte del viejo cantero, sino por

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS unos detallados estudios geomecánicos, para poder orientar bien la secuencia de arranque. La selección de los equipos de corte se debe realizar en base al conocimiento de factores geomecánicos de la roca como resistencia a la compresión, dureza, tenacidad, porosidad, etc. y de factores mineralógicos como la abrasividad, tamaño de grano, venenos, envejecimientos, decrepitabilidad, oxidación, etc. La abrasividad es, en general, el factor que en definitiva delimita, en términos económicos, la selección del sistema de corte más adecuado, aunque no es el factor único, ya que para determinados tipos de roca como algunos mármoles, calizas, etc, escasamente abrasivos, pueden presentar algún comportamiento negativo ("satinado") ante ciertas herramientas de corte como las diamantadas, debido a su escasa capacidad de desgaste de la matriz de la herramienta (cable o disco).

Las diferentes técnicas de arranque de rocas ornamentales raramente se emplean en exclusiva dentro de una explotación, y es habitual que coexistan al menos varios sistemas para las distintas labores de subdivisión, tratando siempre de utilizar aquella que produce unos menores costes y un mejor acabado. Los sistemas o técnicas de corte más aplicados en la actualidad son los siguientes:

1 2 3 4 5 6 7

-

Perforación de barrenos próximos con o sin voladura. Hilo helicoidal y diamantado. Rozadora de brazo. Disco de corte. Lanza térmica. Chorro de agua. Utilización de cuñas manuales e hidráulicas

6. TÉCNICAS DE CORTE CON PERFORACIÓN CON O SIN VOLADURA. Esta técnica consiste en la apertura de unos barrenos muy próximos y paralelos de un pequeño diámetro para poder producir un corte a través del plano constituido por los mismos mediante la acción de una adicional presión hidráulica, mecánica o por la acción de la pólvora o del cordón detonante. Este sistema se debe aplicar fundamentalmente sobre las rocas de mayor dureza y abrasividad, grupo de los granitos, aunque coexiste con los otros sistemas, para el resto de las rocas ornamentales, en donde se debería utilizar o abusar menos de él, para mejorar el grado de recuperación y la calidad de la roca vendible. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ESQUEMA DE ARRANQUE POR PERFORACIÓN DE BARRENOS

*

La figura adjunta, refleja la secuencia del arranque, que comienza con la independización del gran bloque inicial hasta la obtención del producto o bloque vendible, en el llamado sistema finlandés de explotación y subdivisión mediante la técnica de la perforación dentro de la cantera.

La importancia de su aplicación ha cobrado un mayor interés a partir de los últimos avances tecnológicos, en la línea de una mayor mecanización gracias a la sustitución de la perforación neumática por la hidráulica, con una operación centralizada de las baterías de perforadoras que permiten el control de varias en paralelo por un solo operador del equipo y con los brazos automatizados en condiciones de una mayor productividad, menores consumos energéticos, y un menor impacto ambiental derivado de los ruidos y el polvo, así como a un más perfecto paralelismo entre los barrenos.

Fase 1. La etapa inicial consiste en la independización, en la masa rocosa, de un gran bloque cuyo volumen puede oscilar entre los 100 y los 4.000 m3. La operación de arranque comienza con la creación de dos caras libres en los laterales del gran bloque, bien a partir de las diaclasas naturales, bien mediante la perforación de unos barrenos casi secantes entre si con unos diámetros de 2½" (63,5 mm), o bien realizándolas con la lanza térmica por unos canales de 70 mm de anchura. Posteriormente se realiza la perforación vertical sobre los planos posterior y horizontal en la base del bloque. Los barrenos son de pequeño diámetro (27-36 mm), y las separaciones variables de acuerdo con la resistencia a la fragmentación de la roca. La rotura

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS entre barrenos se puede realizar mediante el empleo de algunos explosivos débiles con cargas conformadas o con un cordón detonante de bajo gramaje, o por unas cuñas de accionamiento hidráulico.

Unos rendimientos de las operaciones que se pueden esperar como normales con los modernos equipos hidráulicos pueden ser los siguientes: Plano
Diámetro (mm) 63.50 27-36 27-36 Velocidad (ml/h) 15 25-50 25-50 Espesor (cm) 5.70 10 - 30 10 - 30 Rendimiento (m2/h) 0.90 5 - 10 5 - 10

Lateral Posterior Horizontal

El rendimiento específico de la perforación oscila entre unos 2 y 7 ml/m3 del material rocoso a producir. Fase 2. Esta segunda etapa ejecuta la subdivisión en bloques de un menor tamaño, todavía "in situ", esto es, en la misma cantera. Los parámetros de perforación son similares, aunque las fases sucesivas de división del bloque, implican una calidad cada vez mejor de terminación de las caras, por lo que dentro de la gama de diámetros y espaciado entre barrenos es muy recomendable usar los menores valores. El volumen de los bloques correspondiente a esta fase oscila entre los 18 y los 100 m3. Los rendimientos normales de perforación son los siguientes: Rendimiento horario............ 7 m2/h Rendimiento específico........5 ml/m3. La rotura entre los barrenos se puede realizar, al igual que en la fase anterior, mediante unos explosivos débiles como la pólvora, el cordón detonante o mediante cuñas hidráulicas.

El bloque, una vez individualizado, debe volcarse sobre el piso de la cantera, donde se puede disponer de un lecho de arena o bien un colchón de goma hinchable que logre amortiguar la caída, y evitar su rotura. Los sistemas más empleados para volcar el bloque, pueden ser : Tracción mediante cabrestante o grúa torre (DERRICK). Empujadores hidráulicos en el plano posterior. Carga de pólvora en el plano posterior. Extracción con palas y/o carretillas elevadoras con un acoplamiento idóneo. *

como de la calidad de los barrenos y de las cargas de explosivo. La calidad del acabado en las caras del bloque final depende del correcto alineado de la perforación.. el bloque extraible debe subdividirse en unas dimensiones más manipulables por los equipos de la cantera. Los rendimientos en esta etapa de subdivisiones son muy variables con los siguientes valores medios: Rendimiento horario .. o precisa de un perfilado definitivo. en general. * La secuencia del sistema de arranque de rocas ornamentales con hilo. existiendo en cualquier caso imperfecciones derivadas del sistema en sí mismo que suponen unas pérdidas en detritus estimadas en el orden de unos 25-50 mm para cada una de las caras del bloque.. pizarras. si el escuadrado de las caras fuera correcto. Los diámetros de perforación recomendables son de unos 25 .. mediante el empleo de cuñas. que puede ser directa.. Fue desarrollado en Italia a principios del siglo XIX.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fases 3 y 4. El Éxito de la voladura se traduce en una gran precisión en la geometría del bloque y en unos daños mínimos a éste y a la roca remanente.27 mm. * Es importante señalar que estas técnicas requieren... fundamentalmente a los mármoles.15 ml/m3. es similar al expuesto . 3 . con unos volúmenes máximos de hasta 10 m3 para su fácil manejo y transporte posterior al taller. Los bloques obtenidos deben alcanzar las dimensiones adecuadas para su comercialización.... y supuso. travertinos. piedras calizas. un extraordinario avance en la técnica del arranque de las rocas ornamentales.. 5 m2/h. Rendimiento específico. así como de la separación y diámetro de los barrenos. accionadas manual o hidráulicamente. Depende tanto del esquema de perforación. distribuir lo mejor posible la energía generada por el explosivo en el plano de fractura y evitar la aparición de tensiones máximas o diferenciales que induzcan a la fracturación de la roca volada o la remanente. 7.. CORTE CON HILO DE ACERO Este sistema se aplica a las rocas de dureza media a baja. que hasta entonces continuaba con los mismos sistemas manuales de la antigüedad y dio a los productores italianos una posición de dominio en el mercado mundial. En esta etapa.. En esta fase la rotura entre los barrenos tiene lugar. que han sabido conservar comercialmente hasta estas fechas... en su momento... en función de las calidades de la roca y la tolerancia final exigida por el mercado.. etc. de manera imprescindible.

Un sistema móvil de contrapesos. básicamente.). La implantación general de un equipo de corte con hilo se refleja en el siguiente esquema de la figura : ESQUEMA PARA EQUIPO DE CORTE CON HILO DE ACERO El equipo está compuesto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS anteriormente con la técnica de perforación y consiste en la independización y sucesivas etapas de división hasta obtener un bloque escuadrado de unas dimensiones comerciales. y una caja de cambios. y que corre a una velocidad determinada sobre la superficie del macizo rocoso a independizar. Por contra. que actúa como conductor de los materiales abrasivos y refrigerantes. el corte con hilo obtiene unos rendimientos y productividades más bajas. La utilización de esta técnica permite un excelente aprovechamiento de la roca. de los siguientes elementos principales: Un grupo motor.V. lo que obliga a que las labores de subdivisión ulteriores se realicen casi siempre con otros sistemas más eficaces. constituido por un motor de accionamiento eléctrico o diesel (entre 25 -40 C. La velocidad lineal del cable suele estar comprendida entre 6 y 14 m/s. que elimina una gran parte de las labores del escuadrado final. transmite el movimiento a un cable que pasa por una polea motriz. reduciéndose la producción del detritus en base a un acabado plano de las caras. La técnica de penetración en la roca se lleva a cabo con unos equipos cuya herramienta de corte es un hilo de acero. y permite una normalización de las etapas de elaboración posterior. que a través de un embrague reductor. que permite mantener el circuito del cable en tensión .

...... dependiendo fundamentalmente de los contenidos en sílice y abrasividad del material a cortar...FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS (hasta un valor de unos 300 Kg por 1000 ml de hilo)...........500 Kg/mm2... Ambos parámetros definen los valores máximos de las dimensiones de la superficie de corte en operación... ubicadas en los extremos de la superficie de corte.56 mm2 0.... Carga de rotura efectiva....40 mm 13....115 Kg/ml 1... el primero llamado de torsión simple con el arrollamiento en la misma dirección para toda su longitud...... enfrentadas al grupo motor. y el segundo de ... implica un desgaste y una continua reducción del diámetro lo que llegaría a dificultar su necesario cambio en el curso de un corte debido a la mayor sección del nuevo cable......... Una serie de columnas con poleas móviles de avance automatizado...... Las características normales del cable helicoidal de acero corresponden a los valores siguientes: Composición.... con longitudes totales comprendidas entre 1000 y 2000 ml......... La longitud del cable en operación debe estar calculada de acuerdo con el principio de que se puede realizar todo el corte de una cara... Peso aproximado.... El rendimiento del hilo se puede establecer entre 20 y 50 ml/m2 de superficie en operación. En la figura adjunta se esquematizan los dos tipos de cables utilizados.... aunque operativamente las más habituales son las posiciones horizontales y verticales....15 mm 2.. La operación con hilo.. y cuya función es concentrar en un corto espacio o longitud (50-100 m) la mayor parte del cable en operación....... Una serie de columnas que permiten guiar el hilo desde su salida de la batería de reenvío hasta aquella zona del macizo rocoso que deseamos cortar. dentro de la vida útil del mismo.... La vida útil del hilo es muy variable......... Diámetro del alambre. El sistema descrito permite disponer el plano de corte en cualquier orientación............. Una batería de poleas de reenvío y alineación...... Un equipo de almacenamiento y dosificación de la mezcla de abrasivo y agua.. 1x3+0 5.... Diámetro normal del cable..... con alimentación directa al punto de entrada del hilo en el macizo rocoso en corte. Sección metálica.

en paralelo. se alimenta por vía acuosa a la entrada del hilo en el macizo en corte y está compuesto habitualmente por arena silícea o granalla de carburo de silicio. de unas calidades muy controladas y precisas de acuerdo con la abrasividad de la roca a cortar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS torsión alternada con cambios cada 50 m que permiten la obtención de unas superficies de corte totalmente planas y con una mayor capacidad de arrastre del abrasivo. debe tener una granulometría bien homogénea e inferior a 2 mm. que actúa como un elemento de corte activo. en general. La arena silícea. acorde con las características tanto de la maquinaria utilizada en la cantera. Los consumos más ESQUEMA DE ARRANQUE CON CABLES habituales suelen estar comprendidos entre 200 y 500 Kg/m2. el abrasivo más usado en España. muy verticales. y con alturas habituales del orden de 2 a 10 m. como con el producto a obtener. El material abrasivo. ya que siempre es un coste importante. La competencia y cohesión de los macizos rocosos en las explotaciones de rocas ornamentales son tales que pueden permitir la eliminación de las bermas intermedias entre la superficie y los niveles de trabajo. con un contenido en SiO2" mayor del 90% y con unas aristas lo más vivas posibles. cuya secuencia de arranque se refleja en la figura y que estructuran la geometría general de la explotación en una disposición de bancos con taludes. . aun cuando será buena práctica dejar unas pequeñas bermas como "quitamiedos". El sistema de arranque se lleva a cabo a través de una serie de etapas.

y 2-3 m de fondo. aunque también se puede realizar en forma de "U" con dimensiones aproximadas de 2 m. tiene una forma en "V". sobre la cara del banco. empleándose cada vez más las palas cargadoras. y 10 m. Consiste en la apertura de una apertura o cuele en dirección perpendicular al banco en explotación.6 y 1. El último corte vertical en el otro lateral de la "V" completa la independización de la cuña o bloque. Las dimensiones de los grandes bloques oscilan entre los 15 y 20 m de largo. se coloca en posición horizontal la columna exterior. permitiendo la introducción de los cables y de las guías. La longitud de cada macizo es del orden de 15/20 m. dependiendo de las condiciones de coste de cada uno de ellos. Los rendimientos de corte. Etapa 2. prácticamente similares en todas las operaciones que implican el uso del hilo helicoidal. que tirará suavemente del bloque.5 m2/h. y se continua el corte en abanico que completa la base de la misma. y con un espesor variable según la técnica empleada. de fondo. Esta etapa final se puede llevar a cabo con cualquiera de las técnicas de corte como también por hilo. previa la colocación de un colchón o algún tipo de amortiguador constituido por arena o goma hinchable. y continua con el corte por un hilo conducido por dos poleas. La apertura del cuele comienza con la perforación de un barreno vertical de diámetro comprendido entre 200 y 250 mm en el vértice de la "V". Consiste en la ejecución de un corte horizontal sobre la base del gran macizo ubicado entre los lados del hueco creado. Etapa 3. El gran bloque debe ser volcado sobre la plaza de la cantera. frente a la cara del banco para realizar un primer corte vertical. siempre en función de la adecuación del binomio vida útil del cable y de la superficie prevista de corte por plano. una en el interior del barreno. y con unas distancias entre ellos variables y del orden de 15 a 20 m. . con un acoplamiento especial en forma de un gran gancho.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Etapa 1. y otra situada en el exterior. Se realiza una subdivisión del gran bloque anterior mediante unos cortes paralelos al frente. Una vez situado el bloque sobre la plaza. así como de su disponibilidad en la cantera. Los medios de vuelco del bloque pueden ser los mismos que los descritos en el sistema de arranque con perforación. comienza la última etapa para la obtención de unos bloques de medidas ya comerciales mediante sucesivos cortes y el escuadrado final. 5 m de altura. o mediante el empleo de baterías de perforadoras y cuñas de accionamiento hidráulico. La función de este hueco o cuele es proveer el mínimo espacio necesario para la realización de los sucesivos cortes horizontales y verticales de los macizos adyacentes. Este hueco que permite la posterior progresión de las labores de independización a ambos lados del mismo. oscilan entre 0. o por una cortadora de brazo. Una vez finalizado este.

CORTE CON HILO DIAMANTADO Las velocidades lineales del cable se encuentran en la gama de 0-40 m/s. para unas longitudes normales en operación inferiores a 60 m. pero con algunas diferencias de los tradicionales. -Unos sistemas automáticos de control electrónicos de arranque. y con potencia entre 30-50 C. que se puede suplementar para su alargamiento paralelo al banco. Las características básicas de un cable diamantado son las siguientes: CABLE DIAMANTADO . Los modernos y actuales equipos de hilo diamantado están compuestos básicamente por los mismos elementos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. El hilo diamantado consiste en un cable de acero inoxidable que lleva engarzados. con accionamiento eléctrico.V. de paradas por rotura o final de carrera.. manteniendo una calidad de acabado similar a la alcanzada con el hilo helicoidal tradicional. de acuerdo con una nueva disposición de la máquina de trabajo según se recoge en la figura adjunta -Un grupo motor. con separadores constituidos por muelles.. -Un conjunto guiador compuesto por dos carriles o vías sobre los que se desliza o mueve el sistema de accionamiento. etc. y cuya disposición se ajusta como muestra la figura. velocidad y tensión del cable. CORTE CON HILO DIAMANTADO Los avances de los materiales empleados en la moderna tecnología de corte ha supuesto la introducción del hilo diamantado. a modo de cuentas de rosario. que permite con menores longitudes de cable en operación. unos rendimientos de corte muy superiores. con su correspondiente reductor que actúa sobre la polea conductora del cable y que va montado sobre un chasis móvil sobre raíles. y con una carrera de unos 6 m de desplazamiento. unos insertos diamantados de forma cilíndrica.

... y especialmente cuando se aumente la producción unitaria de cada cantera.. 5 mm 10 mm Longitud del inserto diamantado........FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Diámetro del cable guía . ( D.. Sancedo. La abrasividad y resistencia a la compresión definen la capacidad de penetración en la roca. son función de las características de la roca y se mueven en la gama siguiente de valores m2/h Mármoles cristalinos Mármoles compactos Mármoles duros Calizas blandas y porosas 8 .30 mm Nº de insertos por ml.... 6 mm Separación entre insertos........5 mm Longitud útil diamantado...........15 ml/m2 25 ........y contenidos bajos en cuarzo (Grupo mármoles)....15 5-9 3-5 10 . ..30 15 50 .. este sistema se aplica en aquellos macizos rocosos de dureza media a baja (<100 MPa)......... ya que actualmente no alcanzan el volumen critico. Según algunos expertos el futuro de esta aplicación depende tan sólo de criterios económicos.75 Actualmente se halla en vías de desarrollo y aplicación del cable diamantado en el corte de los granitos..... siendo preferible un mayor valor de resistencia a la compresión...... Diámetro del inserto diamantado... J.... CORTE CON ROZADORA DE BRAZO Dentro del contexto general de los sistemas de arranque de las rocas orna mentales...4 Los rendimientos horarios de corte y vida del cable.... fundamentalmente en aquellos de menor contenido en cuarzo.... 8..... que el concepto contrario que asimilaría la roca a una piedra de afilar derivando en una escasa vida de la herramienta de corte y con ello un alto costo unitario de arranque........ ligado a un bajo contenido en sílice. Roc Maquina 1989) 9...... cuyo método de explotación es común. pues el aspecto técnico está resuelto y aunque los costos descenderán a medida que se extienda su aplicación.... 33..50 15 ......

y su uso está condicionado por la existencia y orientación de las discontinuidades naturales. así como por las exigencias en el tamaño de los bloques vendibles. El desarrollo de este sistema. sobre el que se desplaza una cadena provista de unas picas como elementos de corte y de desgaste. Sin embargo esto permite obtener desde un principio unos bloques finales. En Francia la mayor parte de las explotaciones de pizarras. En la zona española de El Barco de Valdeorras (Orense) se procede a efectuar ensayos de aplicación de la minería subterránea para mejorar los costes de extracción y el rendimiento de recuperación de pizarra vendible.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DE CORTE EN BANCOS CON ROZADORA DE BRAZO Para el uso de este sistema. en forma muy mecanizada. sin necesidad de unos fuertes desmontes de estéril y con gran precisión en el corte de los rachones en dimensiones adecuadas para su extracción por las galerías y pozos. es necesario disponer de unas alturas de banco muy limitadas por el alcance del brazo cortador. eliminándose las sucesivas fases de subdivisión que implican los sistemas anteriormente descritos y que inevitablemente reducen la recuperación de unos tamaños comerciales. se llevan a cabo por minería subterránea. así como pruebas para la aplicación de máquinas exfoliadoras en sistema continuo por corte con chorro de agua. altamente mecanizable. La rozadora consta básicamente de un brazo accionado. móvil y orientable. inicialmente ligado a la minería y arranque de carbón y de las sales potásicas. se ha logrado a partir de los avances tecnológicos relacionados con la técnica de penetración en las rocas y de los nuevos materiales aplicados en las herramientas de corte. y tiene la posibilidad de ser utilizado no solo en las canteras a cielo abierto sino también en explotaciones subterráneas de cámaras y pilares. El sistema .

y con la posibilidad de desplazarse por pendientes máximas de 15º. pero su desarrollo en base a montar mayores unidades. El material. Los rendimientos horarios de corte con esta técnica están comprendidos entre 4 y 10 m2/h para las rocas de resistencia a la compresión inferior a 100 MPa y con abrasividades medias a bajas. situadas a unos intervalos en el orden de 40 mm. desde el principio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de accionamiento del brazo es. modernamente.4-1. y de matrices diamantadas para los valores mayores. aunque presenta grandes limitaciones de aplicación por la escasa profundidad del corte. y una anchura de corte de 4 cm. que constituye las picas. de un material altamente resistente. 10. y por tanto de reducidas dimensiones en los bloques obtenidos y por tanto obliga a un diseño previo y muy ajustado de los bancos de trabajo. del tipo electro-hidráulico con unas potencias entre 10 y 60 Kw. o cualquier otro tipo de acero aleado de alta resistencia al desgaste por abrasividad.5 y 3 m. con una longitud variable entre 1. y todo el conjunto se desliza sobre carriles en la dirección del corte con velocidades de avance de 2 a 10 cm/mín. El sistema de operación de la rozadora permite obtener directamente un bloque comercial en base a la dimensión del brazo. aunque es obvio que requieren un adecuado estudio de selección y de ensayos antes de tomar la decisión. Generalmente las picas de materiales muy duros pueden ser reemplazables in situ. CORTE CON DISCO El uso de este sistema permite obtener. los bloques sin necesidad de recurrir a las sucesivas etapas de división y acabado. seguido del corte horizontal a lo largo del frente. suele ser carburo de tungsteno para usar en los materiales de bajas resistencia y abrasividad. y de la subdivisión vertical paralela al frente. de acuerdo con el tamaño previsto de los bloques y alcanzable por la longitud del brazo. este sistema ha sido más utilizado en los talleres de corte y aserrado que en la cantera. Hasta hoy. Sobre el perímetro del brazo se desplaza la cadena que arrastra las picas. Las fases de operación se reflejan en el esquema adjunto y consisten en una primera fase de sucesivos cortes paralelos. Su limitación viene dada por la fórmula: . de mayor potencia y longitud del brazo en bastidores de maquinaria móvil o sobre raíles ha permitido su introducción en las canteras. de dirección perpendicular a la cara del banco. con unas velocidades lineales entre 0. El brazo es orientable para poder realizar los cortes verticales y horizontales.4 m/s.

140 75 CORTE PLANO HORIZONTAL 2. de acuerdo con la dirección de los cortes y la abrasividad de la roca: CORTE PLANOS VERTICALES DIÁMETRO DISCO (m) VELOCIDAD PERIFÉRICA (m/s) PROFUNDIDAD DE CORTE (m) ANCHURA DE CORTE (mm) CONSUMO DE AGUA (l/mín. de forma que se puedan realizar largos cortes sin tener que mover el equipo y que la inclinación de la misma tiene que ser menor de 10º. CORTE CON DISCO DIAMANTADO Otra limitación en el uso de este equipo se refiere a la configuración de la explotación por la necesidad de disponer de amplias plataformas. al menos de 200 x 200 m. pero estas ventajas no logran. básicamente. Su rango de aplicación son los mármoles y las piedras calizas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS h = 0.70 40 .55 1.10 12 80 .00 40 .55 1.140 75 . pero pueden aplicarse en el grupo de pizarras de techar o para losas de pizarras y de areniscas.10 12 80 . Las características básicas de los equipos se recogen en el cuadro siguiente.50 40 .55 1.140 75 3. por lo cual su uso sigue siendo más generalizado en los talleres de aserrado que en las canteras. en un disco giratorio cortador con el filo de acero diamantado y que puede desplazarse montado sobre un carretón móvil que se mueve paralelamente.25 12 80 .140 60 2.5 (D-d) cm D = diámetro exterior del disco d = diámetro interior del disco Económica y técnicamente es el equipo más favorable tanto por su simplicidad como por su menor consumo energético. aunque revisando el diseño geométrico de estas podría ser más utilizado. en muchos casos.70 40 -55 1.00 12 80 . El equipo a utilizar consiste. sobre carriles. compensar las limitaciones descritas anteriormente.) POTENCIA (Kw) 2.

Pero no obstante. etc) cuyos contenidos en sílice alcanzan unos determinados niveles. Tal característica se denomina factor de decrepitabilidad o "spallability" y es una función del contenido de SiO2. al igual que las obtenidas con la rozadora de brazo. y por tanto para aplicaciones comerciales muy concretas. CORTE CON LANZA TÉRMICA (FLAME JET) Este sistema se aplica exclusivamente en aquellas rocas de origen ígneo (granitos.e. El corte con lanza térmica es una técnica que depende fundamentalmente de la capacidad de una roca para fracturarse en escamas en presencia de una fuente de calor por la diferencia de conductividad térmica de los diferentes granos constituyentes de la roca (p. RENDIMIENTO DEL CORTE CON DISCOS 11. Existen en el mercado algunos equipos con multibrazos. feldespato y mica). Carencia de materiales elásticos propensos a la fusión. pero con limitadas dimensiones. siempre que el material tenga unas características adecuadas de decrepitabilidad (spallability). Tamaño homogéneo de los granos y sin inclusiones de micas alteradas. que permiten realizar 2 ó 3 cortes simultáneamente. incluso uno vertical y otro horizontal al mismo tiempo y con un solo operador. . por salto térmico entre el calor y el frío posterior e inmediato. Los rendimientos de corte pueden variar entre 5 y 8 m2/h. lo cual puede y debe aumentar la productividad. algunas determinadas propiedades facilitan una mayor posibilidad de fracturación en escamas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La calidad de acabado de las caras del bloque es. excelente. sin necesidad de escuadrados finales. cuarzo. y en operaciones muy concretas y complementarias como en la ejecución de rozas iniciadoras. Rápida difusión térmica a temperaturas inferiores a 400ºC. dioritas. tales como: - Gran dilatación a temperaturas mayores de 600ºC.

Aire Propano .oxígeno ENERGÍA ESPECÍFICA (Julios/cm3) 6.280 5.9 13.5 . produciéndose el proceso de calentamiento.020 4. oxidante y agua que desembocan en una tobera o cámara donde se produce la combustión. ROCA GRANITO CUARCITA CONGLOMERADO ARENISCA VELOCIDAD (m/h) 7. Las ondas de choque térmico generadas por la combustión son conducidas al exterior a través de una tobera a unas velocidades supersónicas. que posterior e inmediatamente es enfriado por la salida del agua o vapor procedente de la refrigeración y por los gases de escape para producir. la fracturación y la expulsión de los componentes del granito en granos diferenciales en forma de decrepitación. por cuyo interior discurren tres canalizaciones concéntricas de combustible. por un fuerte contraste térmico.890 ESQUEMA DE BOQUILLA DE CORTE CON LLAMA .aire Acetileno .5 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas empleados para el corte en los granitos consisten en una lanza de longitud variable de acuerdo con la longitud de la zona a cortar.18 6 6 DECREPITABILIDAD BUENA BUENA POBRE POBRE Se pueden utilizar las siguientes mezclas de combustible y oxidante: TIPO DE MEZCLA Propano .

afectada por las fisuras y la vitrificación indeseables. . de las arcillas cerámicas. ESQUEMA DE LANZA TERMICA ESQUEMA DE ZONAS DE CORTE CON JET-FLAME La anchura de la roza producida por lanza térmica puede ser variable. de aire comprimido a 7 Kg/cm2 de presión. que afecta a la explotación y su entorno. normalmente en las canteras de granito. 12. y unos 10 m3/mín. de los caolines. un equipo convencional consume del orden de 35 l/h de gasóleo. Una influencia negativa sobre la calidad de la cara de la roca en una profundidad variable. CORTE CON CHORRO DE AGUA El empleo del chorro de agua a alta presión y velocidad. mayor de 120 dB. del carbón. se ha usado tradicionalmente en la minería aluvionar del estaño. y del orden de 60-80 mm. etc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En condiciones normales de operación. mediante la creación de las rozas o de los canales transversales a los bancos de explotación. en la fase primaria de la independización del macizo rocoso. Las desventajas mayores en la aplicación de este sistema son fundamentalmente de tipo ambiental y tecnológico por su elevado nivel de ruidos y no ser excesivamente económico: Un elevado nivel de ruidos. realizándose las ulteriores subdivisiones con perforación o hilo diamantado como ya se ha descrito anteriormente. Este equipo se aplica.

y las micro-fracturas creadas en consecuencia. DIAGRAMA BÁSICO DEL SISTEMA "STREAMLINE" DE I-R El mecanismo de rotura de la roca debido al finísimo chorro de agua a alta presión. . y otros materiales más resistentes como el aluminio y el acero. A una velocidad de 300 m/s. superior a la resistencia a la compresión de muchas rocas. se produce por efecto del choque del mismo. base del sistema y que puede alcanzar las elevadas presiones de trabajo necesarias. Existen hoy en día aplicaciones para el corte de vidrio. El efecto intensificador se consigue por la diferencia relativa de superficies activas del pistón.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La aplicación de esta tecnología en las rocas ornamentales está ligada al desarrollo de unos equipos hidráulicos de potencia adecuada. la presión creada es del orden de 150 MPa. y acoplada a una bomba hidráulica de alta presión. uno de los cuales impulsa finalmente el agua a través de una fina boquilla inyectora de zafiro sintético y con unos diámetros entre 0. superiores a la resistencia de la mayoría de los materiales rocosos. que a su vez acciona un intensificador de presión constituido por un pistón de doble efecto y un movimiento alternativo. cerámicas. La figura adjunta refleja el principio de operación del intensificador de presión. se pueden alcanzan valores de 300 MPa.1 y 1 mm. Con 500 m/s. más robustos y fiables. capaz de realizar entre 60 y 80 ciclos por minuto. papel. El equipo consiste básicamente en una pequeña central hidráulica iniciada por un motor eléctrico.

Se aplica tanto en el sector del mármol como en el del granito.) 19 . Su puesta en tensión se consigue golpeando repetidamente con un mazo.15 En pruebas realizadas sobre granito muy abrasivo. Estas contracuñas se introducen a cierta profundidad de tal manera que los esfuerzos de tracción no se generen solo en las proximidades de la superficie.23 3. de 110 MPa de resistencia a la compresión. CUÑAS MANUALES E HIDRÁULICAS Esta técnica es la más clásica. provocándose la rotura de los bloques por tracción.83 0 .40 m2/h. investigándose actualmente el uso de mayores presiones y la respuesta frente a diferentes tipos de roca.57 5. indicadas para el corte de bloques de gran altura o que presentan dificultades a la separación según el plano previsto. 13. para la puesta a dimensión comercial de los bloques. con abrasivo de granate fino y con velocidad de agua de 680 m/s.. Su utilización se basa en el efecto que producen una serie de cuñas de acero introducidas en unos taladros perforados con este objetivo. siendo ya utilizada en la antigua Grecia y actualmente es complementaria a la citada de perforación con barrenos.4 l/mín. la propia cuña y dos pletinas metálicas con sección longitudinal en ángulo para transmitir la tensión y corte en un extremo. constituidos por tres elementos. caudal de 11. con un avance en profundidad de 2 cm por pasada. se han alcanzado unos rendimientos de corte de 2 m/mín. diámetro de boquilla de 0.4 mm. . que supone en el orden de 40/50 % de los obtenidos realizando el corte con disco diamantado. equivalentes a 2. Entre las cuñas manuales se distinguen: * Los pinchotes..8 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los datos operativos alcanzados con equipos en prueba han sido los siguientes: RELACIÓN DE MULTIPLICACIÓN 4:1 13:1 20:1 PRESIÓN DE TRABAJO (MPa) 0 .378 CAUDAL (l/mín.275 0 . * Los tirafondos. La aplicación de esta técnica puede suponer un avance importante en los sistemas de corte. aprovechando casi siempre grietas y fisuras del material o direcciones preferenciales de fractura respectivamente. empleando una presión de trabajo de 240 MPa.5 .

en dos sentidos: el primero en una búsqueda y mejora de calidad de las herramientas de corte. El vástago del pistón empuja con fuerza a la cuña que se encuentra entre las dos contracuñas. que proporciona una separación mayor. Rayo láser o haces de electrones con bajos consumos de energía específica. bien sea sola. * El tipo destinado a las rocas medios (ángulo obtuso). APLICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Las técnicas de arranque descritas constituyen la base actual de la explotación de las rocas ornamentales. Finalmente. y en cuanto a nuevas técnicas. rendimiento en material aprovechable. así como al empleo del arranque térmico con nuevas fuentes de energía como el Plasma. dimensiones y perfección de acabado del producto final. Cada cilindro se compone de un gato hidráulico de doble efecto funcionando bajo una presión a máxima de 50 MPa y de un conjunto cuña-contracuña en su parte inferior. En el cuadro adjunto se resumen las posibilidades de utilización de las técnicas descritas en este tema a los diferentes tipos de rocas ornamentales llamadas también actualmente piedras naturales. que son operativos en la actualidad. Se utilizan dos tipos de cuñas hidráulicas: * El tipo estándar (ángulo muy agudo) para las rocas más duras y que proporcionan una separación relativamente pequeña pero con una alta fuerza de rotura. Las líneas de investigación se orientan. discos y picas de rozadoras. se delimita el campo de aplicación de cada uno de los sistemas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por su parte. con una fuerza lateral proporcionalmente más pequeña. . cada uno unido a la bomba por una manguera flexible reforzada. hoy. 14. las cuñas hidráulicas están constituidas por una bomba hidráulica de alta presión y por varios cilindros hidráulicos. De acuerdo con su dureza y abrasividad. éstas se orientan hacia el desarrollo de unos sistemas de chorro de agua a alta velocidad. con adicción de abrasivos. o como complemento de la acción mecánica de determinadas herramientas. fundamentalmente en los materiales de base diamantada para cables.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SISTEMA PERFORACIÓN HILO ACERO HELICOIDAL DIAMANTADO ROZADORA DE CADENA DISCO DIAMANTADO LANZA TÉRMICA CHORRO DE AGUA GRANITOS MÁRMOLES PIZARRAS P P P I P P D P P I P P M P P MYP I I D D D Posibilidades de aplicación de las técnicas de corte actuales P = POSIBLE M = MARGINAL I = IMPOSIBLE D = DESARROLLO .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVIII. DESCUBIERTAS O TRANSFERENCIAS Se trata de un método minero conocido internacionalmente como STRIPPING. básicamente horizontales (menos de 10º de buzamiento). . ha permitido una elevada mecanización del proceso a través de dos sistemas definidos por la maquinaría que utilizan una técnica operativa de trabajo diferentes. TRANSFERENCIA EN PLANTA * MODELO DE ESQUEMA DE TRANSFERENCIAS * Este sencillo método. además de poderse emplear los sistemas convencionales e incluso como veremos es posible aplicarlo también en la minería hidráulica y en la mixta. mediante la apertura de un hueco inicial para el descubrimiento de la capa o capas y tras la extracción de estas se procederá a rellenar el hueco ya explotado con el estéril que se extraerá de la fase siguiente. que podría traducirse como destape o descubierta y que consistirá en la explotación desde la superficie de unas capas. muy antiguo.

TRANSFERENCIA DIRECTA CON ROTOPALA . con la transferencia del estéril al hueco bien directa por puente o bien exterior con cintas móviles. por arranque y transferencia discontinua. continuo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TRANSFERENCIA CON DRAGALINA * Los dos sistemas clásicos son el discontinuo o americano y el continuo o alemán. que lo ha hecho extraordinariamente popular en la minería moderna. El sistema alemán. El sistema americano. forestal o ganadera. mediante arranque y carga por Rotopala y transporte por cintas de gran capacidad. se lleva a cabo mediante exca vadora de desmonte o por una dragalina de gran tamaño de cuba y al mismo tiempo permite una regeneración y rehabilitación de la superficie agrícola.

Rocas blandas en la cobertera de estéril. lo que obligaba a dejar los terrenos mineros mejor que estaban antes de la extracción. más temporal que espacial. bauxitas. Grandes Reservas. bajo las tierras negras. fosfatos. básicamente. este método nació en algunas zonas de magnificas tierras como en Illinois. Es un método que. aunque muy diferentes técnicamente. Pocas capas y potentes. Esta solución es una tendencia natural en la moderna minería de transformar y beneficiar los minerales de baja ley en la propia mina para alcanzar un mayor valor añadido del producto vendible. si bien puede observarse una cierta tendencia hacia la normalización y standarización de las máquinas por parte de algunos de los fabricantes. Una condición esencial del sistema alemán para su aplicación a los lignitos pardos está en la necesaria transformación "in situ" del mineral por medio de una Central Térmica hasta la que llega directamente el mineral desde la mina y extrayéndole. Estos condicionamientos son: Buzamientos casi horizontales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ambos sistemas. salvo en los grandes yacimientos sedimentarios de tectónica muy suave como ocurre abundantemente con los carbones. Uno ó dos niveles. Limitada profundidad de los yacimientos Sin embargo su gran popularidad por el automatismo y el gigantismo que pueden alcanzar. aunque siempre adaptadas al caso concreto. De hecho. en esta. ha permitido su aplicación con algunas importantes modificaciones de esas condiciones hasta el punto de que en algunas minas españolas se ha llegado a colocar el vertedero fuera del hueco por causa de la inestabilidad y el buzamiento del muro. en una variante muy especial de la transferencia. arenas bituminosas y graveras. la gran humedad del mineral a partir del calor residual. corresponden esencialmente al mismo método y deben su popularidad y desarrollo a la posibilidad de reconvertir los terrenos agrícolas para su posterior cultivo. subsisten capas de carbón u otras substancias minerales de alto interés. que permitiría hablar de un sistema gallego. Renania y Ucrania en las que. exige unos condicionamientos no siempre fáciles de encontrar en los yacimientos mineros. Una característica común a los 2 sistemas (alemán y americano) está en el diseño "a medida" de la maquinaria para cada yacimiento. .

A.. se ha llegado al desarrollo de espectaculares puentes de transferencia directa. tan superficial como las canteras. la mayor ventaja de sus máquinas está en la mayor disponibilidad y por ello se consigue un trabajo de más horas por año que en el sistema alemán.D. Asimismo. El sistema diferencia muy claramente el movimiento directo o indirecto de los grandes volúmenes de estéril con la extracción del mineral que puede o no ser extraído con unos sistemas menos automáticos o continuos. basado en grandes excavadoras de desmonte o en Dragalinas. De acuerdo con los técnicos americanos. en la técnica de transferencia directa al hueco. La gran lucha. junto a la evacuación de importantes caudales de desagüe por bombeo en una o varias etapas. por el mercado chino. en la explotación de los . por lo que puede definirse como un método intermedio entre superficial y tridimensional. El sistema americano. es la necesaria reducción del contenido de humedad de la cuenca. Esto sucede porque. en el último decenio. carga y vertido en la escombrera. Se habla pues de transferencia indirecta o transferencia exterior. situada lateralmente a la zona de descubierta. Un grave problema. siendo cada día más popular. Sin embargo. así como el establecimiento de unos grandes canales de desviación exteriores al criadero. que pueden alcanzar los 250 mts de luz con algún apoyo final o intermedio en el propio vertedero. cuando el vertido del estéril no es directo al propio hueco sino a través de unos circuitos exteriores de transporte. en cuanto a la profundidad. pues permite liberar el fondo de la operación para poder profundizar todo el centro del banco en explotación y con ello extraer otras capas u horizontes más profundos. como en la ex R. es esencialmente un sistema discontinuo y por tanto cíclico. que puede llegar a exigir un fuerte drenaje por sondeos para rebajar el nivel fréatico por debajo de la zona de explotación. aun cuando el ratio de desmonte es muy elevado y casi constante. el mineral es capaz de pagar unos sistemas más caros de extracción por la mejora de la selectividad. por su aplicación en zonas de rocas jóvenes. australiano y sudafricano entre los dos sistemas ha permitido un espectacular crecimiento en la capacidad de las máquinas y su empleo en el desarrollo de la moderna minería superficial del carbón. en el que la misma máquina realiza las fases de arranque. no llega a las grandes profundidades del método de cortas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sin ser.

lo que resulta relativamente sencillo y económico en el caso de la transferencia directa y algo menos si es indirecta y exterior. una de las muchas razones que ha desarrollado el uso de este método ha sido la necesidad. bien directamente o tras una prevoladura suave. ha sido el más popular en los lignitos pardos de menor resistencia a la compresión y menor abrasividad. incluso ya legal. Como ya hemos citado. es aplicable en aquellos yacimientos en los que: La potencia de la capa será mayor de 2 metros. TRANSFERENCIA EXTERIOR * EL SISTEMA DE DESCUBIERTA AMERICANO Dragalinas y/o excavadoras El sistema de transferencia que se realiza modernamente con las Dragalinas. el sistema americano ha primado sobre el alemán. de restaurar los terrenos afectados por la explotación minera. . El estéril será excavable. que en principio. Las reservas serán suficientes para respaldar la inversión y la vida de la máquina. tanto del hueco como de los vertederos interiores y exteriores.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS grandes yacimientos de fosfatos en Florida y Marruecos.

TRANSFERENCIA CON EXCAVADORA DE DESMONTE Las principales ventajas que sobresalen del empleo de las Dragalinas son: Una gran simplicidad operativa con mínimo personal. ya que la excavadora debe desplazarse sobre la capa en el fondo del hueco o sobre el muro del yacimiento. . en el caso de las capas con ondulaciones. Una mayor flexibilidad de funcionamiento. Un reducido coste de operación. Cuando alguna de estas características deja de cumplirse se comienza a combinar este sistema con el convencional de corta con excavadoras y volquetes. Nueva Zelanda. Sudáfrica. hasta 2/3 de la longitud de la pluma (Hoy unos 100 metros). Una mejor adaptación de la dragalina. Posibilidad de excavar un banco profundo. Australia.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es el sistema más popular en algunos países como USA. e incluso hacer un doble manejo del estéril cuando fuera necesario o conveniente un segundo transporte (rehandling). que permitirá superar las variaciones no previstas del espesor del recubrimiento. efectuar el desmonte en un plano superior al del apoyo (chop down). frente a la excavadora. Rusia y Marruecos. prolongar la longitud del frente en cualquier sentido.

El parque de este tipo de máquinas. no será necesario descender la alimentación eléctrica hasta el fondo del tajo. lográndose una mayor disponibilidad a largo plazo. Normalmente la incidencia del mantenimiento en el costo por metro cúbico es menor que para las excavadoras o las rotopalas. que requieren perforación y voladura. los dientes penetrarán por los puntos más débiles de los estratos. ya que al producir el ataque paralela y horizontalmente a la sedimentación del recubrimiento. es decir en una dirección de una mayor resistencia a la penetración. que se obtendrá un mayor porcentaje de recuperación del mineral. La habilidad del operador tiene una gran influencia en la producción.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una mayor seguridad de trabajo en cuanto a la estabilidad del gran banco de estéril de recubrimiento en que se apoya la máquina que si estuviera sobre el mineral. siendo bastante difícil su contrata o alquiler y no existiendo muchos repuestos en zonas próximas para una intercambiabilidad de los conjuntos. La presión superficial sobre el terreno será bastante menor que la de las excavadoras por la mayor superficie de apoyo o sistema de traslación. Gran valor de adquisición por lo que la inversión inicial es mayor que para una excavadora con igual capacidad de cazo. en Europa. De aquí. Una menor selectividad y una fuerte dilución en las capas muy estrechas (menor de 2 metros). es muy reducido. La cuchara de la excavadora efectuará el arranque atravesando en parte normalmente a los estratos. Los mayores inconvenientes del uso de las Dragalinas se pueden resumir en: Una peor secuencia de trabajo con materiales de una mayor resistencia. . por lo que su remuneración es cara y resulta difícil retenerlos mucho tiempo en la misma obra. Produce un menor daño al mineral. dada la situación de la dragalina en la parte superior del banco de estéril. La forma de operar de la dragalina resultará más adecuada para realizar el arranque de aquellos lechos o estratos horizontales de dureza alterna. aunque esta sea suave. por arrastrar una parte del mineral con el estéril. pero en el caso contrario puede dar lugar a una cierta pérdida de calidad del mineral. algo mayor que la excavadora y mucho mejor que la Rotopala. Trabaja bien cuando el estéril sea blando y el mineral sea duro. Al trabajar sobre la superficie del banco.

Comparada con la dragalina.000 330 .000 .5200 .50 22 .000 m3/año/ m3 de capacidad de cuba) que la de una dragalina (unos 250.45 25 .000) de la misma capacidad de cuchara debido.10. La producción unitaria resulta ligeramente superior en la excavadora (unos 300.137 30 .20 500.64 12 .90 25 .100 EXCAVADORA 19 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por el contrario. prácticamente han desaparecido del mercado minero. una excavadora mueve normalmente el estéril a una menor distancia de transferencia directa lo que reducirá el ancho necesario del hueco descubierto. Menor coste de consumo de cables por metro cúbico producido.66 45 . Menor coste de operación y de consumo de energía por metro cúbico movido. el sistema de arranque con las grandes excavadoras para el desmonte de estéril (stripping shovel). principalmente. tiene las siguientes ventajas.125 32 . aun cuando. Menor coste de inversión por metro cúbico de capacidad de cazo.140 43 .39 52 . Menor necesidad de superficie de preparación de banco.38 22 . a que los ciclos de la dragalina serán de mayor duración que los de la excavadora. por lo que no requerirá la voladura o bastará con una voladura suave en determinados materiales rocosos. existen todavía en USA y URSS con mas de 40 años de utilización continuada. Mayor fuerza o capacidad para arrancar directamente los materiales más resistentes.000.5700 765 . en grandes rasgos: DRAGALINA CAPACIDAD DE LA CUBA PLUMA m3 LONGITUD ÁNGULO en º ALTURA (m) ALCANCE RADIO (m) PROFUNDIDAD o altura de banco (m) PESO PRODUCCIÓN HORARIA Kg m3//hora 10 . Las principales características y capacidades de las Dragalinas y excavadoras existentes actualmente en el mercado y que se emplean en remover el estéril son.

Un valor empírico que puede servir para la evaluación de estas máquinas es el factor de utilidad que se define como el producto de la capacidad de su cuchara por el alcance. La disponibilidad. pero pueden llegar a desmontar unos materiales más resistentes. En los terrenos blandos. por lo que su coste de explotación debe resultar muy razonable. resulta para ellas un factor de utilidad mayor. alrededor de un 13%. con unas bajas amortizaciones por hora trabajada o por metro cúbico movido. Al ser éste superior en las Dragalinas del orden del 20%. la eficacia de la operación. Una estimación muy conservadora de estos factores permite llegar a la conclusión de que para equipos con cuchara de 30 a 70 m3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las principales dimensiones operativas de la dragalina y excavadora pueden observarse en el gráfico: DIMENSIONES DE LA GEOMETRÍA DE UNA DESCUBIERTA * A continuación se analizan algunos factores que son decisivos por lo que se refiere a la elección de la maquinaria del sistema americano. es necesaria una capacidad de la cuba mayor en el caso de usar la Dragalinas. Las Dragalinas y excavadoras son unos equipos de enorme volumen. que puede calcularse para cada caso particular. con o sin previa voladura. los radios y alturas de vertido que limitan las posibilidades de excavación con un vertido directo de los estériles sobre la escombrera. condicionan la capacidad de producción de éstas máquinas. homogéneos y húmedos no son tan favorables como las rotopalas. Los primeros de ellos son los alcances. para poder obtener la misma producción que con una excavadora. manteniendo un reducido coste de operación y una vida de la máquina superior a los 25 años. Los factores de utilidad están relacionados con el peso total . el factor de llenado de cuchara y la duración del ciclo. elevado precio y alta capacidad de producción. Para realizar un estudio comparativo es preciso hacer referencia a los factores de operación y utilidad.

puede así estimarse el coste de inversión para la dragalina menor que para la excavadora comparable. la primera consiste en excavar un hueco inicial o box-cut que se profundiza hasta el techo del mineral. debido al avance en el diseño y empleo de unos materiales más ligeros en la superestructura. De todo lo indicado se deduce que. habiéndose reducido posteriormente este último valor a 435 libras. En la figura se puede observar como varían los costes en función de las capacidades de cazo. Así Woodruf indicaba (1. Cabe señalar como. expresado en pies por yardas cúbicas. a partir del cual se define el sistema más idóneo y se puede tomar o recomendar una mejor decisión. En cuanto a las secuencias operativas del sistema. Dado que el precio está relacionado con el peso. existiendo entre ambos una proporción aproximadamente constante. con la dragalina se obtiene un mayor radio de vertido y se requiere una mayor cuchara. para efectuar un trabajo determinado. corresponderá un peso de 745 libras en el caso de excavadoras y de 575 para Dragalinas.966) que por cada unidad del factor de utilidad. por lo tanto la excavadora da una mayor producción y la dragalina puede descubrir una capa de mineral más profundo. el coste por m3 se mantiene prácticamente constante y sensiblemente igual para los dos sistemas. Una vez que se llegan a determinar las características de las Dragalinas y excavadoras se debe realizar un estudio de los costes de inversión y operación. en colaboración con los suministradores o fabricantes. En general la dragalina tiene un peso inferior en un 20% al de una excavadora de cazo equivalente. Si comparamos las dos máquinas con igual factor de utilidad. una máquina con un factor de utilidad superior al que correspondería a una excavadora. la dragalina tiene un mayor alcance y una menor cuchara.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en servicio de las máquinas. es decir. después de haberVARIACIÓN DE LOS COSTES EN FUNCIÓN DE LA CAPACIDAD DE LA CUBA . a partir de los 75 m3 de capacidad de cuba.

cuyas principales características quedan reflejadas en el siguiente cuadro y en las tablas ( Mining Magazine de Abril de 1989).1800 500 . hidráulicas o de palas cargadoras.50 6 . Posteriormente se debe extraer el mineral perteneciente al hueco inicial.25 5-8 PESO POTENCIA PRODUCCIÓN t 200-1600 25 . CAPACIDAD DEL CAZO UNIDAD EXCAVADORA PALA CARGADORA EXCAVADORA HIDRÁULICA m3 6 .800 m3/hora 500 . o por camiones convencionales de dos ejes.1000 5 .1200 El transporte del mineral al exterior de la mina se realiza.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS se retirado toda la tierra vegetal en el área de preparación y en la que se coloca el primer y exterior vertedero. en general. pasando a colocar en las siguientes fases el estéril de la siguiente zanja o corte adyacente en el hueco producido por el arranque anterior.20 LONGITUD DE LA PLUMA m 8 . siendo preciso en cualquier caso una gran infraestructura minera. y así sucesivamente.540 300 . cuyo diseño debe estar íntimamente relacionado con el sistema de transporte.85 HP 200 . o por ferrocarril o en casos más raros por cintas alimentadas a través de tolvas.1000 400 .1000 250 .35 6 . OPERACIÓN COMBINADA DRAGALINA Y EXCAVADORA/VOLQUETE En un estudio recientemente realizado por los mineros americanos en un gran número de minas en las que los sistemas empleados eran las Dragalinas y en otras los sistemas más tradicionales en Europa de excavadoras o palas con volquetes se demostró el menor coste de la operación para el sistema de Dragalinas. por volquetes con descarga por el fondo. Para la carga del mineral es más corriente el uso de menores excavadoras eléctricas. acentuándose la diferencia conforme aumentaba el ritmo o volumen anual de estéril movido por un mayor ratio o una mayor profundidad de la explotación .12 100 .

por lo que la restitución del terreno podrá tener un bajo coste. Aunque dentro de este sistema se pueden distinguir las excavadoras de Noria de cangilones y la Rotopala o Excavadora de rodetes. Requiere una fuerte planificación y control. bien en cintas transportadoras. a menudo con intercalaciones de capas de estéril de espesores relativamente pequeños. formando un auténtico hojaldre (Casos de Puentes de García Rodríguez en capas. o en ferrocarriles o en volquetes. Altamente selectivas al poder seguir las inflexiones de las capas y separar intercalaciones de muy poco espesor (50 cm). esta última es la más empleada en la actualidad. debido al gran desarrollo y avance en el diseño que han sufrido desde la segunda guerra mundial. por lo que es conocido con el nombre de "Sistema Alemán". en los yacimientos de lignitos o de minerales muy blandos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EL SISTEMA ALEMÁN Se trata del otro gran sistema empleado en la minería de transferencia y se utiliza. Baja disponibilidad global (menor del 60%). El sistema de rotopalas es empleado desde hace decenios en las minas de lignito de las antiguas Alemanas. Las desventajas principales son: Maquinaria muy cara y difícil de contratar. Las principales ventajas de este método son: Gran producción y rendimiento horario. . salvo en algunas notables excepciones como en el caso de las minas gallegas. Tectónicamente tranquilos y muy estratificados (Salvo en el caso de Meirama). Posibilidad de cargar el material para su posterior transporte. Mantos de carbón potentes. y de Meirama en masa). son: Capas u horizontes mineralizados con buzamientos menores de 10º. susceptibles por tanto de un arranque directo. Las características normales de los yacimientos donde se aplican generalmente. si se realiza el vertido directo del estéril. Menor consumo de energía que en las máquinas cíclicas por m3 movido. Poseen un gran radio de descarga. Poca flexibilidad a los cambios en la secuencia de la explotación. casi exclusivamente. Recubrimientos con bajas resistencias y poca abrasividad.

Requiere una gran superficie de preparación y de banco.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Se adapta muy mal a los cambios de resistencia o de abrasividad del material. y el diámetro varia. Poca maniobrabilidad y flexibilidad. agua o viento. . Sistema de descarga. según los modelos. reparaciones largas y costosas y dependencia del extranjero en algunos repuestos básicos. constituidos por varias orugas de gran anchura. entre 1. directamente al mismo vertedero o a un sistema exterior al hueco. esencialmente. constituido por una o varias cintas transportadoras. por lo que el ambiente de polvo. resulta muy nocivo para su disponibilidad global. La Rotopala como máquina o conjunto consta de. Fuerte programa de mantenimiento. Poca protección de los mecanismos en comparación con las palas excavadoras o Dragalinas. EXCAVADORA DE RODETES DE VERTIDO SOBRE SISTEMA DE CINTAS El equipo de excavación lo forman principalmente: el rodete de cangilones y el brazo de carga. portador del rodete de cangilones y en ocasiones de la cabina del operador. Bajo rendimiento con relación a la selectividad. en donde podrán estar situados los puestos de mando y de control. El rodete lleva un número variable de cangilones (8-16). algunos de ellos con o sin fondo. Mecanismos de traslación. Tecnología muy cara. las siguientes partes o dispositivos mecánicos principales: Brazo de carga.80 y 18 m. Chasis portador de los equipos fijos y giratorios.

2 2.984 Altura del frente Peso de trabajo Una de las últimas unidades puesta en servicio (1.000 t. dan lugar a un planeamiento de la explotación basado en los siguientes secuencias de operación.500 8.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una de las variables que mejor define a una Rotopala es la altura del frente de trabajo que en el siguiente cuadro se puede observar junto a otras características de las unidades más empleadas. 225 metros de longitud. orografía. 18 cangilones.000 m3 de material in situ. + * . El peso en servicio de esta gigantesca excavadora asciende a 13.700 3. siendo actualmente la Rotopala más grande del mundo con un rodete de 21. etc. Tanto las características del yacimiento como de la propia zona de trabajo (pluviosidad.780 2.).100 5.978) se encuentra en la mina a cielo abierto de Hambach-Colonia.200 5. recto semicírculo directo al hueco indirecto al hueco exterior al área minada Cinta transportadora Ferrocarril Volquete 2) Vertido de estéril 3) Sistema de transporte El trabajo puede estar combinado con otras maquinas de arranque como la dragalina o una pala o excavadora e incluso en Puentes de García Rodríguez se ha utilizado en una parte del yacimiento el arranque y transporte con mototraillas y en Meirama para las rocas más duras de los laterales se emplean sistemas propios de la corta con perforación. + * .8 4 Producción máxima m3/h 2. 84 metros de altura y con una capacidad de producción diaria de 240.200 7.6 1. voladura. que permiten diferenciar los parámetros más críticos de las mismas. 1) Frente de trabajo + * .6 metros de diámetro. gran excavadora .500 m 24 28 35 50 t 1. CUADRO DE CARACTERÍSTICAS DE LAS ROTOPALAS Numero de cangilones Capacidad del cangilón m3 8 8 10 12 0.

Las características geológicas y geométricas del banco de fondo del hueco. Propiedades geomecánicas del estéril vertido. Sistema de vertido y escombrado elegido. reconstituyendo la topografía de la zona. 2) Siempre que se pueda se debe tender al vertido directo del estéril en el hueco abierto por la explotación. sea hoy la que se implanta mayormente en las minas de nueva apertura. Esta distancia de seguridad es variable y depende fundamentalmente de: La geometría de la mina y estructura del yacimiento. pues la distancia al vertedero exterior es FRENTE DE TRABAJO EN SEMICÍRCULO generalmente menor. ya que por razones de garantía de continuidad y seguridad es conveniente mantener una aceptable separación entre los bancos de trabajo en la mina y las terrazas de apilado de la escombrera interior. y el frente de trabajo en semicírculo lo es para el arranque de los estratos de gran espesor. De esta forma: - Se rellena la cavidad abierta en la excavación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de cables y volquetes. con trituración en el fondo de la mina para poder transportar con cintas. 1) La disposición en frentes rectos es la más propia para el arranque selectivo de aquellos estratos de pequeña potencia. siempre es necesario comenzar vertiendo el estéril en una escombrera exterior. El avance espectacular logrado en los últimos años en el diseño y construcción FRENTE DE TRABAJO RECTO de cintas transportadoras ha logrado que la variante de la explotación en frentes rectos. Pluviometría de la zona. En cualquier caso. cuya explotación puede asimilarse a un gran movimiento de tierras. - Se abaratan los costes. .

Explotación de varias capas a diferentes profundidades. . al liberar el fondo del hueco operativo. En estos casos la extracción del carbón se puede realizar mediante otro equipo. es la técnica que más se utiliza por las siguientes ventajas que ofrece: Mayores anchuras de los bancos de trabajo y por lo tanto una mayor maniobrabilidad y libertad operativa. para su posterior nivelación con tractores y reclamación agrícola o forestal. Posibilidad de formar varios bancos. Posibilidad de utilizar el mismo sistema de transporte para el estéril y el mineral. stackers o apiladoras. que se pudiera hacer la distancia de seguridad mínima. Actualmente el sistema de vertido indirecto y por fuera al hueco excavado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ROTOPALA DE VERTIDO DIRECTO Si la estabilidad de los taludes del estéril apilado fuera tal. en forma de un puente de transferencia. logrando una disposición adecuada en forma de terrazas. (Ver figura del International Mining). Menor influencia de la estabilidad de taludes. El estéril debe verterse por medio de escombradoras. el vertido se puede realizar de forma directa a través del brazo de descarga. bien con Rotopala o bien con excavadora o palas cargadoras.

pero igualmente es necesario hacerlo en una parte de Meirama. en la que la pendiente de fondo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SECUENCIA DE AVANCE EN VERTIDO INDIRECTO Si las características geomecánicas del estéril y la pendiente del fondo del yacimiento impiden que fuera utilizada la zona ya explotada como escombrera. aun cuando en algún momento se podría empezar a rellenar el hueco del yacimiento. Es el caso de las minas gallegas. El transporte de estéril y lignito se realiza por medio de cintas. obligaría a ejecutar y planificar un vertido del estéril exterior a la explotación. No ocurre así en otras minas europeas. Así ocurre en la mina de Puentes de García Rodríguez. que al llegar a un punto fijo (estación de transferencia) derivan el estéril hacia la escombrera y el lignito hacia el parque de trituración y homogeneización de la central térmica. la naturaleza de los mismos estériles (arcillas) y la gran pluviosidad de la zona. han obligado a la elección de una escombrera exterior. procedentes de las distintas máquinas o bancos. que debe situarse en un centro de control exterior y que a modo de torre de control dominará visualmente todo el sistema además . Este sistema de vertido presenta graves problemas de ocupación de terrenos y elevación del coste debido a las mayores distancias de transporte. Para que la producción de la Rotopala sea óptima debe haber una gran eficacia y organización en el sistema de acoplamiento Rotopala-circuito de transporte. por lo que se puede hablar de una variante gallego-alemana.

Un reducido y bajo coste unitario. Una seguridad en el funcionamiento. tanto de mineral como de estéril. La más empleada en USA es la combinación con excavadora de arranque (stripping shovel).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estar conectado electrónicamente con él. Este sistema de control debe reunir las siguientes características y perseguir los siguientes objetivos: Gran capacidad. para adaptarse a los cambios del frente y a las fluctuaciones de la producción. Facilidad de control automático a distancia. mientras que el ferrocarril debe todavía considerarse para unas mayores distancias con pendientes muy suaves en los antiguos yacimientos que se explotan desde hace más de 35 años. pues un ligero aumento de este representará un incremento en el costo total de la tonelada de mineral. y multiplicarse al ser un sistema en serie muy rígido. Una cierta movilidad y unos potentes servicios auxiliares para lograrlo. DETALLE DE LA ESTACIÓN DE TRANSFERENCIA EN PUENTES Estos condicionantes junto con el enorme desarrollo alcanzado en la tecnología del diseño y construcción de las cintas transportadoras. No obstante el sistema convencional de volquetes puede ser adecuado cuando las distancias de transporte son más reducidas. Flexibilidad. hacen que este sea el sistema más adecuado en las operaciones de gran duración y con grandes distancias de transporte. 4) Existen diversas posibilidades de trabajo combinado con la Rotopala. pues las averías podrán llegar a parar la producción. dedicándose esta al arranque .

OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y DRAGALINA La maquinaria utilizada en este tipo de operaciones con el sistema de Rotopala. de tal forma que crea un OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y EXCAVADORA banco de trabajo de una anchura suficiente. Otra combinación menos corriente es la constituida por la combinación de Rotopala-dragalina. puede clasificarse en: Maquinaria Principal. Esta última puede realizar la excavación en profundidad. mientras que la Rotopala excava los niveles más superficiales con menor cohesión y resistencia y que son las mejores tierras de cultivo. que yacen en contacto con el carbón. Tanto en una como otra variante se realiza una transferencia directa del estéril al hueco excavado. Auxiliar. las dos unidades se sitúan directamente sobre el techo del carbón.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estratos de las rocas más resistentes. . A diferencia con el caso anterior los dos equipos operan desde el banco de trabajo que es excavado por la Rotopala (ver figura adjunta) creando un problema en la mala secuencia de trabajo con materiales que requieren ser perforados y volados. que puede ser utilizado como banco de perforación cuando se requiere la voladura en el arranque del estéril más profundo.

que engloban aquellas unidades para el servicio y mantenimiento de la mina. -Apiladoras (en caso de vertido en zonas exteriores a la explotación o vertido indirecto al hueco). -Circuito eléctrico de abastecimiento del sistema. . Máquinas de ripado de cintas. mientras que los motores de las cintas transportadoras y de otras máquinas auxiliares se puede alimentar a una menor tensión ( 6 KV). se pueden distinguir: Niveladoras. Tractores con orugas especiales de baja presión. casi siempre eléctrica. La alimentación eléctrica a las grandes máquinas (excavadoras. Camiones y vehículos de transporte especiales. Bombas de desagüe. Torres de iluminación. etc. Sistemas de comunicaciones y de control en tiempo real por ordenador. hay de buscarse una localización de la subestación de transformación y control que hace mínimos los tendidos y con una distribución fácil. En cuanto al suministro y forma de energía. al variar la situación de los puntos de consumo durante el desarrollo de la explotación. apiladoras. Dentro de la denominación de maquinaria auxiliar.) se hace directamente a alta tensión (20 KV). Palas cargadoras. -Cintas transportadoras para el carbón ( y para el estéril en el caso de utilizar apiladoras).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En el capítulo de maquinaria principal utilizado en este método de transferencia se distinguen: -Rotopalas o excavadoras de rodete o cangilones.

esencialmente. LAS EXPLOTACIONES PROFUNDAS O CORTAS Se definen. por su estructura o buzamiento obligan a una profundización. y que tienen que ser depositados en unos vertederos exteriores al propio hueco. por quedar siempre mineral en el fondo. y aún cuando sea superado en el volumen . la cual exige la extracción de materiales estériles. han convertido a este método de cielo abierto en el más avanzado técnicamente. por tener que profundizar. DIFERENTES FONDOS DE UNA CORTA SECCIÓN DE BINGHAM CANYON Sus magnitudes. tanto interiores como externos al criadero. desarrollo y dificultades. como unas explotaciones a cielo abierto tridimensionales (importante profundidad) con un gran número de bancos descendentes. La altura final de la explotación es una variable del diseño geométrico del hueco proyectado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIX. de masas de rocas o de minerales de baja ley que.

que lo coloca sobre una unidad de transporte como volquetes. en la histórica mina de Bingham Canyon (Utah). con importantes problemas de estabilidad de los taludes. que puede ser una excavadora o una pala. que lo llevan hasta la planta de proceso.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS movido anualmente por algunas explotaciones de descubierta. con la necesidad de aplicar algunas técnicas de selectividad para reducir la dilución entre las rocas estériles y los minerales. las cortas son. en cuyo caso puede ser requerida una trituración en la mina para lograr el tamaño más adecuado. en general. si fuera mineral o al vertedero si fuera estéril. con un arranque de unas rocas más resistentes. ESQUEMA GENERAL DEL PROCESO DE UNA CORTA . con unas mucho mayores distancias de transporte tanto en horizontal como en vertical y por supuesto con unas importantes profundidades que alcanzan hasta los 700 m. unos movimientos de gran escala. El proceso básico para realizar una corta convencional consiste en la apertura de unos bancos sucesivos para la creación de un hueco o excavación que descubra el mineral tras el movimiento del estéril hacia los vertederos interiores o exteriores. mediante la ejecución de unos barrenos en los que se coloca una carga de explosivos para lograr la fragmentación de la roca en tamaños manipulables por la maquina de carga. vagones de ferrocarril o cintas transportadoras.

Zinc. Aluminio. Piritas. Plomo. Uranio. en los minerales industriales (Feldespato. y en su resolución ha estado el avance de la tecnología minera que ha caracterizado a este método de minería que si es muy clásico para extraer los minerales metálicos como. con buzamientos casi verticales e incluso en las mismas rocas ornamentales como los mármoles y granitos de gran valor que se han visto obligadas a profundizar las canteras. Cobre. Oro y otros. etc. Hierro. la existencia de minerales marginales que habrán de almacenarse. las relaciones de estéril a mineral y la necesidad generalizada de contar con una planta de concentración para tratar todos los minerales y poder elevar su contenido pagable hasta el mejor valor vendible. (Super-quarries) Todos esos graves problemas. la estabilidad de grandes taludes y vertederos. se ha empezado a aplicar también a otras substancias como en los Carbones en capas muy inclinadas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EXPLOTACIÓN POR CORTA DE CAPAS DE CARBÓN * Algunos de los problemas específicos que una explotación por el método de corta puede plantear son: La definición del mineral y su separación a partir de una ley mínima de corte.). cuya solución o reto ha dado lugar a la aparición de técnicas y maquinaria para su aplicación en este método y conseguir reducir los costos que implica la mayor profundización. tan especiales como: . Caolines.

Iluminación nocturna de los tajos de trabajo. Plantas móviles de trituración para poder emplear un transporte por cintas de gran capacidad y continuidad en fuertes pendientes. Lo cual no quiere decir que no pueda ser realizado el relleno del hueco al cabo de cierto tiempo o por la separación de módulos espaciales. Empleo de grandes excavadoras eléctricas e hidráulicas con capacidades mayores de 10 y hasta de 50 m3 . y con ello el fondo final. ya que en su día podría ser también económicamente explotable. de instalaciones o de la maquinaria. Grandes voladuras con explosivos a granel.Palas cargadoras de hasta 20 m3 de cazo. que viene definido fundamentalmente por la relación de . Torres de control de tráfico y operaciones mineras. La secuencia de trabajo en una corta viene definida por la sucesiva y reiterativa apertura y formación de los bancos o niveles de trabajo descendentes hasta alcanzar la profundidad final calculada y en la conexión planificada entre los bancos mediante unas rampas con una pendiente más o menos constante. La existencia de mineral en el último banco planeado de la explotación impide el depósito del estéril en el fondo de la mina o sea en el propio hueco. Maquinaria auxiliar de gran tamaño para el mantenimiento de la mina. Control y empernado de taludes y bancos. Perforación de barrenos con diámetros mayores de 50 mm. constituye un gran problema que debe resolverse previamente para poder establecer la altura crítica de la explotación. Importante planificación y control de masas y leyes. y con anchos de banda de más de 1 500 mm. Volquetes mineros de más de 50 y hasta 300 Ton. Cintas transportadoras para granulometrías de roca de más de 200 mm.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Utilización permanente del ordenador para la planificación y el control y del espectrógrafo para el conocimiento de las leyes. La determinación del talud final e incluso de los parciales en algunas zonas de la mina. Evaluación dinámica de las reservas de mineral. Drenajes y desagües de grandes caudales de líquidos.

E/M. algunos otros conceptos ratio además del ya mencionado ratio límite económico.costes de extracción mineral RL = -----------------------------------------------------coste de extracción estéril Pv . pero que se calcula en base a las toneladas descubiertas al iniciar la mina. E. necesario para descubrir y poder arrancar M toneladas de mineral. es un elemento de la planificación técnica y no una herramienta de carácter económico. que en lógica es infinito. pues.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS estéril a mineral que el precio de venta del mineral es capaz de pagar. . a la relación entre el estéril a mover.Σ c = -------------CE COSTE Y LIMITES DE LOS RATIOS DE EXPLOTACIÓN E/M * Se denomina ratio. Existen. como son: Ratio inicial: Desmonte mínimo necesario para descubrir las toneladas iniciales necesarias para mantener el ritmo anual. al ser temporal y espacial. El concepto de ratio. Este ratio límite económico es el llamado Break-even Stripping ratio y viene definido por la fórmula: Precio de venta .

Cartagena. En España existen grandes ejemplos de la mejor minería por cortas de Europa como son los casos de Alquife. En función de los ratios iniciales y de los límites. Constituye un valioso control del avance o del retroceso con relación al proyecto o plan preestablecido. Se denomina histograma de ratios a la curva real de los volúmenes de estériles E(m3) y de las toneladas M (t) extraídas a lo largo de la vida de la mina. en el diseño de las operaciones mineras por el método de corta. Otros parámetros de importante peso. También la anchura de trabajo determina la holgura operacional. que es la base fundamental para establecer los pro- gramas anuales de trabajo y marca la posibilidad de una cierta restauración o rehabilitación de la zona afectada por la minería. Cala. Almadén y las más modernas . base de un trabajo cómodo y más económico. Aznalcollar. Ratio final: Es aquel que comprende todo el período fijado para la vida del proyecto considerado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ratio anual: Desmonte preciso o programado para un período de un año con objeto de mantener el ritmo de extracción en los años posteriores. así como la longitud y número de los bancos abiertos en operación. se debe establecer la altura crítica de la explotación y con ello HISTOGRAMA DE RATIO REAL Y DE PROYECTO * el fondo de la mina. Reocín. que debe tratar de permanecer constante a lo largo de los sucesivos niveles y que contribuye a determinar la adecuada selección de la maquinaria. son las magnitudes geométricas de los bancos y en especial su altura. Río Tinto.

de acuerdo con las etapas de la Ingeniería minera. explicadas anteriormente. Entre 10 y 15 m para las excavadoras eléctricas y menos de 10 m para las palas cargadoras. Cuando el arranque del estéril y/o del mineral requiere la ejecución de perforación y voladura con explosivos. Este método de explotación se aplica normalmente en aquellos yacimientos cuyas características principales sean: Potentes capas o masas con buzamientos superiores a 25º y más generalmente. b) La anchura de la zona operativa del banco debe estar entre 3 y 5 veces la altura. para que quepan "holgadamente".FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS aplicaciones en las explotaciones de capas de carbón muy inclinadas y por banqueo descendente entre las que destaca Puertollano en la que ha sido posible combinar la explotación por corta en bancos descendentes con una transferencia del estéril al propio hueco de la mina. El diseño básico de una explotación profunda. la voladura. con potencias muy variables o de yacimientos complejos con una difícil selectividad del mineral. c) El número de bancos en operación no debe ser escaso ni excesivo siendo recomendable el número de 4: uno en investigación. Dentro del diseño geométrico el punto más importante es la determinación de las características del banco de operación. con una idea previa de la maquinaria o de el tamaño a utilizar. que por su carácter repetitivo es la constante más importante que afecta a la eficiencia y los costes de la mina. * SECUENCIA Y MAQUINARIA POR EL MÉTODO DE CORTA La minería por "corta" o minería profunda viene definida como un método tridimensional. como las que se requieren en otros métodos más específicos o se piensa en contratar la operación con maquinaria de obras publicas o convencional. la carga y el transporte más una zona de seguridad. otro en plena producción y otro . a través de un sistemático y múltiple banqueo descendente. para posteriormente seleccionar la maquinaria y formar el personal. consiste en el diseño geométrico del hueco. para poder alcanzar grandes profundidades. de los bancos y las rampas. otro en apertura. Como criterios recomendables para la geometría del banco podemos enunciar los siguientes: a) La altura del banco debe estar en equilibrio con la máquina de carga. Cuando las reservas demostradas no permiten una gran inversión inicial. los de buzamiento vertical. Conjunto de capas o filones.

empujaban y transportaban hasta unas tolvas que alimentaban a largas cintas de transporte hasta el vertedero (Rock-Belt). utilizaban los más grandes tractores disponibles que arrancaban. para remover unos 14 millones de m3/año de aluviones. cinta o ferrocarril. d) La longitud total de banco (suma de los bancos abiertos) debe ser directamente proporcional a la producción e inversamente a la altura del banco. También. II. para terrenos sueltos de excavación directa. también se pueden emplear en algunas zonas u operaciones mineras para aquellos materiales blandos y muy bien fragmentados hasta una granulometría de 30 x 30 cm.500 m. se puede utilizar empleando el riper o escarificador. en material escarificable. como una máquina de arranque.000 y 1. e) Otro factor de diseño esencial es la rampa de unión entre los bancos y los puntos de descarga de mineral o estéril cuya pendiente depende esencialmente del sistema de transporte a utilizar y cuya anchura. Se emplean muy económicamente para la restitución del terreno y especialmente en el movimiento . los tractores o bulldozers pueden ser utilizados en el arranque y empuje del material más superficial hasta el borde del banco en sistema de arranque y transporte.. arrancando y extrayendo las rocas más débiles y superficiales en donde la voladura no fuera necesaria.Mototraillas Aunque su nacimiento y mayor utilización está en las obras publicas y civiles.Tractores Además de sus otros múltiples usos en los servicios de la mina. y entre los 1.. La distancia límite económica de arranque y arrastre con tractor suele estar en unos 150 metros generalmente. al igual que la del banco debe ser entre 3 y 5 veces la necesaria para el módulo unitario del transporte por volquete. La distancia límite económica de transporte con mototraillas está situada entre los 600 y 800 m.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS terminándose. Es el caso de Andaluza de Minas en Alquife (Granada) que. Los sistemas y la maquinaria que se aplican convencionalmente en los movimientos de arranque y transporte de las rocas y del mineral de las cortas con importantes profundidades se pueden agrupar en: I.

insuficientes en general para mover los grandes volúmenes de estéril..-Dragalina Es la maquinaria más apropiada para el sistema americano de transferencia. IV. la limpieza y la carga. los lignitos. podemos destacar: Se podría dar lugar a una inversión de las fases de descubierta y extracción del mineral muy peligrosa a medio plazo para la mina. así como por el uso de unas especiales cucharas o aditamentos para el arranque. . El piso inferior puede quedar en peores condiciones. Al poder permanecer la Retroexcavadora y el volquete en un nivel superior. Las mayores ventajas de emplear una máquina del tipo de la Retroexcavadora son: Mejor limpieza del mineral. al ser el avance en retirada y no ver el operador el frente directamente. y por consiguiente. se puede suprimir o retrasar la ejecución de la rampa de acceso al último nivel y así poder trabajar en una zona más preparada y con menores problemas de arranque o de presencia de agua Como principales desventajas. los fosfatos y las bauxitas. pero con unas mayores dimensiones de cuba y de longitud del brazo. una menor dilución o mezcla del mineral con el estéril. Su operación viene a ser como la de las retro excavadoras. con lo que se puede perder algo de selectividad. La capacidad de la cuba es generalmente muy limitada y también la longitud del brazo lo que obliga a unos bancos más pequeños y unas producciones bajas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de la tierra vegetal y también son muy útiles en las fases iniciales del desmonte con los materiales muy alterados como fue el caso de Aznalcollar y Sabero o en la minería de los materiales blandos como para la extracción de las arenas.Retroexcavadora con Volquete Por sus especiales características de trabajo este sistema se suele utilizar más para la extracción y limpieza del mineral que para la carga y transporte del estéril. y con su desarrollo en capacidad está siendo empleada cada vez más en el fondo de algunas explotaciones de método mixto. dado el mayor control y la facilidad de colocación del cucharón de la máquina en el frente del banco. Este sistema es muy adecuado para el arranque y el vertido directo de aquellos materiales de resistencia baja (menos de 40 MPa). El operador no visualiza el mineral tan frontalmente como con la pala o excavadora frontal. III.

Una excavadora para cada tipo de material o para cada banco siendo de una menor capacidad la máquina dedicada al arranque del mineral. Aunque este sistema es muy competitivo en costes con el mixto constituido por excavadoras y volquetes para los últimos metros de la explotación. bien ensayado y probado en todo el mundo. se descarta en general la utilización de este sistema. Las características principales de este sistema son: Gran flexibilidad operativa para imprevistos cambios de tajo o del material. pudiéndose producir una dilución del mineral y. Alta fiabilidad y disponibilidad mecánica del sistema Fácil contratación de la maquinaria por su similitud con la utilizada en la Obra Pública. debido al gran tamaño.. un bajo recobro para las capas estrechas.Excavadora/Volquete (Pala/Volquete) * Dentro del método de explotación por corta. obviamente. en este sistema convencional. excepto para los últimos metros del fondo de la explotación. Como normas habituales en el dimensionado y el diseño del equipo principal. salvo en las grandes operaciones de ultramar. por su menor producción y su especial selectividad. que la máquina de carga del estéril. del cucharón. Una equilibrada relación en tamaños está en 1" de diámetro del barreno de perforación por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora. suele rechazarse en base a ciertas consideraciones prácticas de duplicidad de maquinaria. Rango de distancias económicas muy elevada. por lanzamiento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por las ya citadas características de los yacimientos en donde se puede y debe aplicar el método de corta. pudiéndose separar muy fácilmente los diferentes materiales de una explotación. . se deben considerar o recomendar las siguientes: Una máquina perforadora por cada excavadora si no se realiza el arranque directo. En estos casos se tendría que extraer tanto el mineral como el estéril. lo que en general se obtiene con la mayor cuba. cuyo objetivo es el menor coste. Buena selectividad entre mineral y estéril. al poco control y a la forma de maniobrar. V. nuevas y con unas grandes reservas. siendo muy práctico. el sistema cíclico de carga diferenciada con pala o excavadora y de transporte con volquetes mineros es el llamado convencional.

principalmente en el caso de los yacimientos de los minerales sedimentarios con una morfología longitudinal y alargada. pero mucho más flexible y por ello muy popular en la minería moderna. palas. se pueden utilizar las retro excavadoras. tanto para la limpieza del techo y muro como para después de la carga. de neumáticos y motoniveladoras en número suficiente para el mantenimiento de las pistas y para limpieza en general. Tractores de orugas. los tractores de neumáticos para los baches de hasta 1 pie (0. Se trata. lo que es función de la longitud y del perfil del transporte y de la capacidad del camión. Talleres móviles y de servicios para la maquinaria pesada y fijos para las máquinas más sencillas y móviles (volquetes. etc). caminos y vertederos y para mejorar el ambiente de toda la zona de trabajo. pistas. Compactadores. especialmente de las áreas de carga de la excavadora y del mantenimiento de los vertederos. tractores. puede efectuarse el ataque o secuencia de avance en tres direcciones. Una buena relación está en el orden de unas 10 t de capacidad de transporte por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora o que el ciclo de llenado de la unidad de transporte sea entre 2 y 3 minutos. Secuencia de ataque o frente de explotación Dentro del método convencional de explotación por un banqueo descendente o corta.30 m ) y la niveladora para arreglar y terminar las superficies de bancos y pistas con baches de hasta 1 pulgada (25. que se emplean en la construcción o en el mantenimiento de pistas.90 m) de altura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tres o cuatro volquetes por cada excavadora. Los tractores de orugas se emplean para nivelar los baches de al menos 1 yarda (0. pues de un método y sistema más complejo por el gran número de los elementos. Para la limpieza del techo de las capas de carbón o de horizontes mineralizados similares y antes de arrancarlas y cargarlas con palas u otras máquinas. para así reducir el volumen ocupado y mejorar la estabilidad final. Estaciones de servicio para el repostado de consumos. En estos casos de capas estratificadas la máquina retro debe ir equipada con una cuchara con hoja plana para la mejor limpieza y tener el suficiente alcance para poder realizar el trabajo en toda la altura del banco. pero que deben estar equilibrados con la capacidad de la cuba. de terraplenes y en ocasiones en los vertederos o vacies. aunque .4 mm) Camiones de riego para la eliminación del polvo en el tajo.

y así sucesivamente hasta llegar al fondo proyectado de la corta.Explotaciones diagonales o mixtas (en ángulo con él). De esta forma el frente global de trabajo está constituido por tantos frentes parciales como bancos existan.Explotaciones longitudinales (paralelas al rumbo). Una variante que se emplea en algunas ocasiones. tres frentes ( C + C1 + C2 ) etc. pues siempre existe una dirección preferente y de mayor longitud.. filones metálicos. es decir para dos bancos. Una vez que el banco superior haya avanzado una distancia que se estimará como suficiente. en módulos. en el primer banco se inicia la explotación de un segundo modulo simultáneamente con el arranque del primer modulo del segundo banco. PERFIL TRANSVERSAL EN UNA EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL El desmonte se debe iniciar en las cotas superiores del yacimiento. cuya disposición espacial resulta de forma escalonada. dos frentes ( B + B1 ). para tres bancos. Este sistema. Estas secuencias de avance son: A. atacando en toda su longitud y progresando de techo a muro del paquete mineralizado. Así pues. permite en algunos casos tener un mayor margen de flexibilidad para regularizar los ratios parciales de la explotación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS es valido para cualquier tipo.2.-Explotación longitudinal Este tipo de secuencia o avance de la explotación consiste en llevar la operación de arranque en unos bancos paralelos a la dirección de las capas o de los filones.1.. (Determinar la elipse de las direcciones en los yacimientos de carbones. se puede iniciar el arranque en un nuevo segundo banco..3.1. progresando igualmente de techo a muro. A. A. etc). A.Explotaciones transversales (normales al rumbo). consiste en dividir la longitud total del frente de cada banco. fosfatos. y al mismo tiempo lograr una homogeneización o una mezcla de las calidades del mineral en la propia . realizándose la excavación en cada uno de estos de una forma desfasada en el espacio. a una cota inferior.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mina por proceder de varias capas o filones de distintos niveles. son: Los taludes finales serán poco seguros porque una vez acabados tendrán que permanecer abiertos hasta el final de la explotación. Facilidad para abrir frentes largos. Como se observa en la figura adjunta. cuando es necesaria. lo que podrá dar una producción de mineral más flexible para así responder a las variaciones de la demanda. Las mayores desventajas de esta solución. con un menor desmonte inicial. PLANTA EN EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL RECTA O ESCALONADA Las principales ventajas de esta forma de ataque son: Rápido acceso al mineral en varios frentes o capas. se tiene . Posibilidad de trabajar en un gran número de bancos. Imposibilidad de empezar a rellenar el hueco final de la explotación en una primera etapa. Mayor dificultad en la ejecución de la mezcla de minerales para lograr un control homogéneo de la calidad. la perforación y voladura. lo que hará más problemática la ejecución de la restauración final del terreno minado. Las variaciones en la producción de mineral dependerán de las potencias de las capas y de las dimensiones relativas de las intercapas o intercalaciones de estéril entre capas. aunque menor en el caso de utilizar la variante.

ARRANQUE EN FORMACIONES DE CAPAS CON LA SECUENCIA DE ARRANQUE LONGITUDINAL A. La cara de trabajo es normal a este y se extiende a todo lo ancho del banco desde el talud de techo al talud de muro. si la resistencia remanente de la roca lo permite. Ripado con un tractor con potencia y escarificador adecuados o con una Retroexcavadora con un fuerte diente acoplado. Cuando se haya avanzado una longitud lo suficiente como para permitir la operación y la movilidad del trabajo de los equipos mineros. se tendrá que arrancar bien con: Perforación inclinada lo más paralela posible a la inclinación de la capa o filón y posterior voladura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que llevar vertical o aun mejor. Con la misma excavadora.2. se comienza el SECUENCIA DE UNA EXPLOTACIÓN TRANSVERSAL DE CAPAS U HORIZONTES . inclinada hasta casi la vertical del pie de la capa o filón y el último volumen de estéril con una forma de prisma triangular.Explotaciones transversales * Esta secuencia comienza en un extremo del banco más alto y debe avanzar a lo largo del rumbo de la formación..

el arranque del mineral se debe realizar siempre de techo a muro. La estabilidad de los taludes es un problema menor.. pues se protege realizando rápidamente el relleno del hueco producido. Proporciona unos frentes más largos que en la secuencia del ataque por explotación transversal. en verdad. transversal. Como es natural.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS segundo banco avanzando en él simultánea y paralelamente al anterior. Así se profundiza sucesivamente hasta el fondo de corta proyectado. que tiene más de trasversal que de . aunque el avance de la mina es. siendo así más fácil su limpieza y selectividad. Las ventajas de esta secuencia de ataque son: Permite el relleno del hueco producido y por tanto la pronta restauración del terreno. está la secuencia o avance en diagonal. mejorando la homogeneidad del producto minero. A. lo cual es una ventaja cuando se tengan que diseñar e incluir las rampas.2. Existe la posibilidad de efectuar unas mezclas de mineral. La única desventaja práctica es que se retrasa el momento de efectuar el relleno. con respecto a la secuencia anterior. reduciéndose la dilución que se produciría si el arranque se efectuara normal al buzamiento.Explotaciones en diagonal o mixta SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN DIAGONAL O MIXTA Como solución intermedia que intenta conseguir las ventajas de cada secuencia y disminuir los inconvenientes. muy próximo al arranque del mineral.

filón u horrizonte mineraliuzado más claro y con ello disminuye la dilución o separación entre el mineral y el estéril. ESQUEMA DE EXPLOTACIÓN CON RELLENADO EN UNA EXPLOTACIÓN DIAGONAL Y TRANSVERSAL .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS lonmgitudinal pero que aumenta notablementa la superficie o longitud de banco abierto y un ataque a la capa.

Tierra Playas Lagos .baja lámina < 30 m.< 10 m. MINERÍA HIDRÁULICA Definición: La minería hidráulica se puede definir bien como la extracción de los minerales en aquellos yacimientos formados hidráulicamente o que están bajo el agua y también como aquella técnica que utiliza el agua como una herramienta para el arranque o el transporte de los materiales. Depósitos hidráulicos Mar Génesis primaria ENTORNO DE FORMACION TRANSICIONAL DE UN PLACER PLATAFORMA CONTINENTAL Marea alta Aluvión Marea baja Aluvión Bedrock Limite de la zona de acción de las olas Lentejones Zona aeólica Zona de mareas Playa Dunas Lentejones de minerales pesados EL ENTORNO DE LA MINERÍA HIDRÁULICA SECCIÓN TRANSVERSAL DEL ENTORNO DE UN YACIMIENTO HIDRÁULICO Para la segunda parte de la definición.Cauces o paleocauces . lámina de agua . La primera parte de la definición viene a aplicarse a la minería aluvionar o marina de aquellos criaderos situados en: + * * * * * * * . + * .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XX. monitores hidráulicos corte a presión bombas y tuberías cursos de agua canales Hidromecanización Transporte . Arranque + . el agua se puede aplicar en los siguientes procesos mineros y con las máquinas que se citan: + * * * . + plataforma continental * off shore >30 y <300 m . lámina profunda >300 m.

para la reclamación de zonas pantanosas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistemas operativos Básicamente la minería hidráulica o aluvial es un método minero de cierta escala que utiliza un sistema de arranque del mineral junto a la planta de concentración. limos o lodos en los ríos o cauces próximos a las grandes ciudades. también es posible utilizar este sistema en aquellos casos. situada sobre una plataforma flotante. menos mineros. MINERÍA POR DRAGADO EN LAGO NATURAL O ARTIFICIAL DRAGA AMERICANA DE DOBLE CABEZA DE CORTE . dragado de puertos y de canales y para la obtención de arenas.

rotopalas. mototraillas EN SECO En estos casos se trata de una minería convencional por corta o descubierta de unos materiales sueltos con el empleo de unos sistemas muy variados de maquinaria que se utilizan para extraer: Placeres de minerales preciosos o pesados secos. Un ejemplo muy clásico para la extracción de Sn.. en este caso vuelven hidráulicamente al fondo o bien se puede transportar el material por una tubería hasta la planta situada en la playa u orilla. Cubas rotativas Dragas Barcos-dragas. . excavadoras. CON AGUA En este segundo caso se utiliza el agua como una herramienta para arrancar y transportar el material hasta la plataforma o barco que flota sobre la superficie del lago o del mar. Colombia y Alaska y otros países productores de minerales pesados y valiosos. + . Puede ser realizada por dos técnicas: en seco o con la presencia de agua. Cubas en rosario. Diamantes. + * * * . Potasas. Una geometría adecuada del Bed-Rock. Unas características impermeables del muro. discontinuo + * * * . Unas características granulométricas finas del material. + * * * * . Sistema continuo Sistema discontinuo + . minadores continuos Dragaminas. Dragaminas. Cabeza cortante Bombas Grúas almejeras. Graveras o extracción de áridos. raspas. Au y Ag. palas. Un cierto tamaño y valor del depósito. como es el sistema empleado en Indonesia. Dragas. Fosfatos. + Sistema * continuo * * * * * * Sistema . Retroexcavadoras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Requiere esencialmente las siguientes características de los depósitos: a) b) c) d) e) Disponibilidad de un material susceptible de poder ser arrancado y cargado directamente. La planta de tratamiento puede estar situada sobre la misma plataforma y los residuos. W.. Raspas.

aunque en verdad corresponde más a una minería de lixiviación con una evaporación solar. El más antiguo sistema operativo de la minería hidráulica ha sido el clásico bateo manual realizado por el hombre en el curso de los ríos y cauces para la recuperación de algunos minerales pesados y de piedras preciosas. que con unas cabezas con norias con cangilones o con cabeza cortante o rozadora pueden arrancar y extraer algunas arenas o rocas no muy resistentes que contienen metales pesados y valiosos con leyes muy bajas. Ag. Ti o simplemente para minar otros materiales de poco valor como arenas y gravas. a través de una pequeña artesa metálica o de madera y que con un ligero movimiento oscilante de la misma sirve para preconcentrar los metales pesados y poder verter los estériles más ligeros. Sn. sino que artificialmente puede crearse un lago o superficie de agua. como Au. W. El ejemplo actual más importante de la minería hidráulica es la minería flotante por Barcos-dragas. al extraer. minerales de Br. en una minería clásica. que requieran en ambos casos un bajo costo de operación (es la llamada Minería de los tres peniques) y también se puede utilizar este método minero en algunas obras civiles para la recuperación de playas. laguna o pantano. preferentemente. urbanizaciones o en la Mineralurgia para el retratamiento de las presas de residuos. Es posible que un cierto sistema de minería hidráulica fuera utilizado por los romanos en la explotación del yacimiento de oro de Las Médulas en la provincia de León hace 2000 años. que en muchos casos es el mineral buscado. desde tiempo inmemorial. La tendencia moderna en la minería por Dragas es hacia el arranque directo y continuo del material con cabezas cortantes construidas con dientes y cubas de materiales muy resistentes al desgaste. sales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No necesariamente el agua debe ser natural o propia del curso de un río. De las aguas del mar Muerto también se han extraído. pantanos. Mg y fosfatos. y que con bombas de sólidos acopladas en la propia cabeza y a través de tuberías. transportan . normalmente forradas de goma. que pueden entenderse como otras de las más antiguas técnicas de minería hidráulica. siempre que el muro del criadero o Bed-Roca sea básica y relativamente impermeable y la necesaria reposición de liquido sobre los que flota la barcaza sea escasa y controlada. No se suelen aplicar. el material más ligero y dejar en el fondo el más pesado. las dragas de succión por tener una clara selectividad negativa.

combinado con la amalgamación por mercurio. lo cual les ha dado una avanzada tecnología. lo cual permite trabajar unas leyes bajísimas del mineral (ppb para el Au y Sn. Wolframio. Así se debe destacar a Holanda. lagos o pantanos. hasta la orilla en la que se encuentra la planta de tratamiento.000 t de peso muerto y con unas potencias de más de 20. Lo verdaderamente básico de este método de minería es lograr una buena limpieza del Bed-Rock ya que en su contacto con el muro es donde se pueden encontrar las pepitas o los granos de mayor valor en el caso de los minerales preciosos o pesados. como muy probablemente ya minaban aquella zona los antiguos mineros españoles desde el siglo XVI. en las explotaciones de oro. que es la reina del dragado y del movimiento de estos materiales arenosos por sistemas continuos. que en parte procedía de la explotación del estaño en su antigua colonia de Indonesia (Billiton). Si se puede y debe emplear la draga de succión para la extracción de las arenas y tierras sin valores metálicos. para la propia construcción y defensa del país. La importancia de esta minería Actual: Es un método minero muy importante para la explotación de substancias pesadas. así como separar las arcillas y los caolines de las arenas más gruesas por una simple sedimentación o por una diferenciación de las resistencias en el arranque a través de los grandes monitores hidráulicos con unas . Modernamente en Alaska. a pesar de no llevar nos motores de traslación. mediante el bombeo de los sólidos hasta el sluice o jig desde los huecos o excavaciones practicados en las playas u orillas de ríos. Colombia y Malasia se utilizan barcos-dragas de hasta 20. También es un método empleado. estando ésta situada sobre el barco-draga o bien a través de una tubería flotante por el lago. Estaño. Oro.000 kW. Con la minería hidráulica se pueden obtener unos costos muy bajos e extracción por m3 al poderse mecanizar y automatizar los procesos de arranque y de transporte. Es muy habitual en Venezuela y Brasil para la explotación del oro del Orinoco y la Amazonia por los "garimpeiros". con un nivel tecnológico anticuado y bajo. diamantes. sino que efectúan ésta a través de los cables tensores de avance o retroceso. W y diamantes). que es su mayor aplicación. Titanio y otros minerales valiosos y pesados.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS hasta la planta de proceso el material dragado. Plata.

en el momento actual. El aprovechamiento de los Fondos marinos de sedimentos y nódulos metálicos hasta 2000 m de profundidad. También se puede realizar mediante el arranque hidráulico la explotación de algunas substancias ligeras como: fosfatos. sales. Es el caso de la técnica utilizada por la "English China Clay" para la explotación del Caolín en Cornwall.. que tienen la tecnología. . cuyo dominio tecnológico desde hace más de un siglo les ha dado un cierto grado de control del mercado mundial. pero que son incapaces tecnológicamente de explotar sus propios recursos por falta de medios. arenas y gravas de playas mineralizadas. pero no.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS presiones de hasta 24 Bar y caudales de 10 m3/minuto con una boquilla de 150 mm de diámetro. a través de unos monitores y por el bombeo de la hidromezcla hasta la planta de ciclonado o inicio del tratamiento mineralúrgico. son para: El empleo de "Water Jet Cutting System" o chorro de agua a presiones superiores a los 2000 Kg/cm2 para el corte de las rocas ornamentales o arranque de rocas. Japón.U. Es el caso del fondo del Mar Rojo y de ciertas zonas del Océano Pacífico y del Atlántico. como se puede observar en el esquema adjunto. todavía.E.U. que creen tener los derechos sobre los mares que los bañan. La gran ampliación de los límites territoriales de algunos países ribereños obedece a un intento de proteger sus fuertes intereses mineros económicos frente a la libertad de los mares que reclaman los países más desarrollados. en la explotación minera sino en las fases finales de tableraje o de corte de formas especiales. Existen actualmente grandes problemas jurídicos de los "Derechos del Mar" para obtener las concesiones de las posibles explotaciones en las aguas internacionales. El proyecto" Atlantis" en el Océano Atlántico es una aventura tecnológica en "joint venture" entre algunas grandes compañías mineras de E. y algunos países. en vías de Investigación y Desarrollo aplicado. Es un tema que lleva 20 años de discusiones en las Naciones Unidas entre los países más desarrollados. a través del sistema clásico de barcos-dragas. Futuro Unas importantes aplicaciones mineras. caolines. Reino Unido y Alemania para la extracción de los minerales metálicos del fondo del mar a una profundidad de más de 2500 m de lámina de agua.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL PROYECTO ATLANTIS II PARA EXPLOTACIÓN DE NODULOS METÁLICOS EN LOS FONDOS MARINOS .

Cu. Como técnicas operativas de la lixiviación se pueden utilizar los siguientes procedimientos: La inundación discontinua ("en sitio") para mejorar la reacción por el efecto de aireaciónoxidación. . El riego por aspersión (percolación) en vacies o eras. Existen varios procesos de lixiviación estática y dinámica. ya que no es lo mismo recuperar uno de gran valor como el Au y la Ag. cuya utilización depende de la riqueza y de las características lixiviables del mineral. ("Dump Leaching"). sales y azufre. U. MINERÍA QUÍMICA O POR LIXIVIACIÓN DEFINICIÓN Se trata de un método minero para lograr la extracción de un mineral soluble mediante la disolución de la roca o parte de ella. todos los minerales podrían serlo. que lo pasa al estado líquido. Dada la importancia del tema y de las sustancias que se tratan por esta vía el I. sin trituración.G. Lixiviación en plantas con agitación ("Dinamic Leaching").E ha editado un Tratado de Minería Química que puede servir de bibliografía básica. que extraer una sal común o un azufre de menor valor y en donde no importa tanto la recuperación como el costo operativo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXI.. ("Heap Leaching"). Lixiviación en cámaras o piscinas ("Vat Leaching"). La inundación continua en cámaras o tanques aireados. y llevarlo a una planta en donde se procede a precipitar o condensar al estado sólido. por un reactivo. para ser manipulado por bombas y tuberías. lo cual refleja que si estos lo son. Lixiviación en vacies.T.PROCESOS O SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN * * Entre los minerales extraibles por lixiviación destacan el Au. Ag. 1. Dentro de los procesos estáticos y en orden de menor a mayor complejidad y complementariamente tenemos: Lixiviación en el mismo yacimiento ("In situ Leaching"). pero no todos pagarían el proceso o el reactivo. con unos reactivos naturales como el aire y el tiempo o menos naturales como la utilización de bacterias para cambiar el estado químico de la sustancia soluble o de su entorno. Industrialmente. El "curado" en cámaras o tanques. Lixiviación en eras o montones.

puede extraerse la cáscara de cobre o también la lixiviación. la extracción del azufre por el método Frasch en los profundos yacimientos del Golfo de Méjico. llegan a obtener una disolución concentrada del metal y por bombeo posterior hacia unos canales de precipitación. y en cierto modo. en el mismo yacimiento de potasas o sales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Así tenemos como unos ejemplos típicos de la lixiviación "in situ" la inundación de las minas metálicas abandonadas en el suroeste ibérico que. LIXIVIACIÓN IN SITU POR SONDEOS LIXIVIACIÓN POR SONDEOS DE UN HORIZONTE MINERALIZADO . tras un período más o menos largo de tiempo. aunque no sea exactamente por disolución. con o sin voladura. mediante sondeos de inyección y de extracción.

Existen dos alternativas: construcción de las cámaras en la propia mina ("in situ") o en unos depósitos en el exterior de la mina. se puede emplear la lixiviación por riego en eras o montones ("Heap Leaching"). de los que se están realizando ensayos en Rusia.. especialmente en Nevada. uranio. como por ejemplo los de cobre ó los minerales oxidados de baja ley. . Australia y algún caso en España. oro. pero muy próximos a ella. se aplica a aquellos minerales marginales. utilizado en Méjico para la recuperación de la plata a través de la amalgamación con el Mercurio en tiempos de la colonia española. pero con una riqueza o un tonelaje insuficientes para pagar el costo energético de una reducción de tamaño o la construcción de una planta. (Tharsis y Rodalquilar para oro y Ciudad Rodrigo para el Uranio). Para los minerales de cierto valor. USA y Reino Unido. para los yacimientos de cobre. hoy día muy de moda. etc. por el método de riego por percolación en grandes extensiones de materiales rocosos prácticamente sin necesidad de una preparación mecánica adicional. La lixiviación en grandes cámaras o piscinas. Un ejemplo histórico de la lixiviación en depósitos recuperables es el antiguo método del Patio. se lleva a cabo cuando el proceso químico requiere una cierta reducción en tamaño para liberar o exponer el grano de mineral o por la necesidad de un cierto control de temperatura para que no haya pérdidas de calor o heladas como puede ocurrir por el sistema de percolación en eras. y modestamente con ayuda comunitaria en Aragón La lixiviación en los vertederos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TÉCNICA DE GASIFICACION DE CAPAS DE CARON EN EL REINO UNIDO Otro ejemplo de lixiviación fisico-química es la extracción del carbón por técnicas de gasificación "in situ".

lo cual requiere una reducción a tamaños finos. plata y uranio.. con la definición del proceso químico y de las ecuaciones estequiométricas. lo cual debe suponer un notable ahorro económico del proceso. De esta forma se pueden llegar a obtener soluciones de 3 a 5 veces más concentradas y en un mucho menor tiempo. pero por contra. temperatura. . se obtiene una mayor cinética (más rápida recuperación y un mayor porcentaje de extracción). el llamado "curado" ("TL Leaching") que consiste en aglomerar el mineral. sin olvidar el factor biológico de los posibles microorganismos que puedan existir en el agente lixiviante. muy popular hoy día para el tratamiento del oro. Punto fundamental en la economía de todo proceso de lixiviación es el agente lixiviante y en especial su consumo final. plata. SECUENCIA DE LA EXPLOTACIÓN EN ERAS * En cuanto a la técnica de lixiviación dinámica es la que se realiza a través de la agitación mecánica o neumática de una pulpa de sólido-líquido en tambores-recipientes o mediante la agitación convencional en espesadores contracorriente. pH. con algún agente de lixiviación natural o bacteriano.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por último y como nuevo método de lixiviación estática existe. cobre y uranio. El mineral húmedo se prepara y deja curar por horas o días y después se somete a la lixiviación en tanques. que han dado lugar a la llamada Biolixiviación. gruesos y finos. etc. por lo que se emplea para los minerales ricos de oro. recuperación y precio. Las condiciones del proceso exigen mucha más energía y más costo. también. así como de los factores de concentración. potencial Redox.

Una clasificación lógica en el tiempo y en función de los parámetros mineros básicos nos da el siguiente cuadro: SISTEMA PREPARACIÓN DEL MINERAL COSTO DE INVERSIÓN COSTO DE OPERACIÓN RECUPERACIÓN DEL YACIMIENTO RECUPERACIÓN MINERALÚRGICA TIEMPO En sitio Vacie o vertedero Eras o Pilas Fracturado Volado o directo Trituración primaria Medio Mínimo Muy bajo Bajo Bajo Bajo 40 . Generalmente y para los productos mineros valiosos como oro.80% Días Dinámica Molienda Elevado Alto Alto 80 .90% Horas CUADRO DE CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN Si al crecer el ritmo de la extracción minera. alcanzándose un mayor nivel de desarrollo tecnológico por un mejor control de todas las variables y lográndose así una mayor recuperación aún a costa de una mayor inversión y de un costo operativo más elevado.70% Meses Depósito Trituración secundaria Alto Medio Medio 70 .60% Años Años Medio Medio Medio 60 . el proceso químico se va introduciendo más en la propia minería.CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS OPERATIVOS Una de las grandes ventajas del método de minería química o por disolución está en la posibilidad histórica de comenzar a una pequeña escala con la inversión y gradualmente se va expandiendo el tamaño y mejorando la recuperación pasando hacia sistemas operativos más perfeccionados tecnológicamente. se va complementando con una mejor planta de preparación y una disposición más ordenada del mineral que en los primeros momentos. lo que compensaba la mayor inversión necesaria. sino que en muchas operaciones han sido complementarios y sucesivamente empleados. Finalmente se llegó a la construcción o ejecución de unos grandes depósitos de mineral con poca altura para regarlos o .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Posteriormente se pasó a la construcción de las pilas o montones de mineral calcinado (oxidado) y triturado para lograr una mayor recuperación. está inversión está más que sobradamente compensada por un mayor recobro del producto y una mayor vida y aprovechamiento del yacimiento.50% 30 . Así en la faja pirítica de Huelva se comenzó por la natural utilización de las aguas cobrizas que desaguaban de las operaciones mineras bien de interior o de cielo abierto como si de un residuo se tratara. a medida que se iban dominando los parámetros y se tomaba la decisión de innovar. para recuperar su residual contenido en metal o para regar con ellas los vertederos de minerales marginales de poca ley y lograr un enriquecimiento secundario. Así los 5 sistemas operativos clásicos no son opuestos.. uranio y cobre. mejorando esencialmente la preparación del mineral para conseguir una cinética mayor.

en el caso del cobre. Por ello y en contra de la creencia normal. que en la propia introducción de los mismos lixiviantes en el yacimiento. Puede concluirse que el avance tecnológico en la lixiviación está en conseguir una mejora de recuperación del metal o sal al tiempo que se acelera la cinética del proceso mediante una mayor inversión. pero con menores tiempos y mejores porcentajes de recuperación. Burgos y Alicante. cuyo máximo aprovechamiento y recuperación debe ser la mayor exigencia del minero tras la siempre difícil labor del geólogo en lograr su descubrimiento.". lugares en donde al cabo del tiempo se ha ido pasando de unos sistemas lentos y con poca recuperación a otros sistemas más caros. Una breve descripción de los sistemas mineros según esta clasificación. desde 1960 a 1969. que pasó de una inicial explotación de cobre "in situ" por sondeos en el Estado de Wyoming. la minería química tiene más su futuro en una expansión de la minería clásica y convencional para seguir con un tratamiento químico mucho más controlado en las entradas y en los residuos. es el objeto de este tema. Evidentemente no debe evitarse el realizar el cálculo económico del valor no recuperado en el residuo contra la inversión y costo de descubrir el mineral y explotarlo más racionalmente para lograr su recuperación y venta. al explotar de una forma más convencional de laboreo el yacimiento y preparar mejor la mena en base a exponer más cantidad del mineral en la superficie atacable. y un tratamiento por lixiviación en depósitos del mineral regado con aguas ácidas preparadas y controladas. Parecido podría ser el ejemplo de Saelices el Chico para la recuperación del Uranio de la cuenca española de Ciudad Rodrigo en Salamanca y probablemente otros ejemplos similares se podrían citar para las sales próximas a Madrid. faltó la última etapa de una lixiviación dinámica al estilo de lo que años después se realizó para el oro y la plata contenido en los antiguos vertederos de gossans.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS inundarlos logrando unas mayores recuperaciones de cobre con unos costos más competitivos y con una menor necesidad de personal. subdividiéndolo en los siguientes tipos de minería: . Similar caso ocurrió con la explotación de Shirley Bassin de la "Utah Construction and Mining Co. a un posterior sistema convencional por cielo abierto con una mayor recuperación del yacimiento. y para la extracción del carbonato sódico de Solvay en Torrelavega. Tan sólo.

Cuando el líquido o solución lixiviante sea . podemos clasificarla según el siguiente cuadro: Forma de riego Inundación Canaleo Aspersión Goteo Sondeo Inversión Mínima Barata Media Alta Elevada Operación Barata Media Media Media Barata Recomendables en caso de: Exceso de agua Sustancias poco valiosas Mayor recuperación Escasez de líquidos y bajas temperaturas. lo que obliga en ciertos casos a precipitar y eliminar las sales férricas. dependiendo de los niveles de la inversión y del costo operativo. Las cantidades de riego. Por aspersión. deben estar en el orden de unos 10 litros por hora y m2 (variando entre 2 y 20) y la forma de aportarlas controladamente al terreno. Materiales difíciles El método más recomendado y normalmente más empleado es el riego por aspersión.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS + Sin fragmentación + Sin transporte del mineral * Con fragmentación . lógicamente variables. La efectividad del método viene dada por obtener una mejor recuperación al combinar mucho más efectivamente los necesarios efectos de oxidación . fuera del yacimiento . De recirculación del sistema. Por solución + Con operación minera convencional y selectiva * de arranque. a) b) c) Por inundación o canales de riego.-SOLUCIONES LIQUIDAS * El riego de los vertederos se puede realizar fundamentalmente por tres procedimientos. y alguna preparación del mineral.aireación y mayor contacto superficial con el mineral. Por distribución de goteo o sondeos. carga y transporte de mineral y estéril . bastante similares a las técnicas del riego agrícolas. Los líquidos proceden normalmente de tres fuentes: 1) 2) 3) De aguas de viejos minados o vertederos. Lixiviación en sitio Lixiviación en vertederos Lixiviación en eras Lixiviación en depósitos Lixiviación dinámica 3. De aportación nueva o de lluvias. a pesar de ser el que genera una mayor cantidad de ion férrico u otros no deseables. aunque varia en cada operación.

difícil y problemático campo de lixiviación dinámica (a presión y temperatura). en los lugares de largos períodos de heladas. caminos y zonas de posible mineralización para luego recuperar esas aguas en diques que obtengan una alta relación superficie / altura. es recomendable la utilización del goteo para evitar la fuerte evaporación del sistema de aspersión. mediante la producción de sulfato. sino también de los avances de la ingeniería de materiales y procesos. dándole el tiempo y contacto para poder proceder a la disolución de la sustancia buscada. dinamizado por medios físicos. la minería alcanza su más alto desarrollo químico utilizando unas técnicas más propias de laboratorio que de grandes plantas de concentración física. Ciertamente. 4. entramos en el campo de la lixiviación dinámica. Esta técnica se aplica desde el caso del tratamiento del oro por Pachucas en Sudáfrica. de un tratamiento hidrometalúrgico de los minerales complejos del Suroeste Ibérico es. que enriquecen su contenido por simple evaporación. En los casos de provocarse un excedente de líquidos en el sistema podemos provocar una fuerte evaporación para eliminar agua del sistema y para ello. el más avanzado. el método de lixiviación ha sido llevado a cabo en una forma natural.-MINERÍA DE LIXIVIACIÓN DINÁMICA (DINAMIC LEACHING) En los apartados anteriores. Especialmente en los casos de las sales puede llegar a ser el propio sistema de cristalización o precipitación e incluso en el cobre puede ser un excelente medio de eliminar aguas férricas. hasta ahora no desarrollados ni confirmados. en donde se encuentra el límite actual de este sistema no sólo por razones económicas. A veces también se emplea el goteo enterrado. como es el caso de Canadá. hasta el proceso más complejo de la "Digestión" de la bauxita para transformarla en alúmina. Los sucesivos intentos. pudiendo reducirse el caudal de riego hasta unos niveles de 4-5 litros/hora/m2 para conseguir el mismo efecto de recuperación en tiempo. Rusia y Riotinto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS escaso. hasta el punto de que la inversión en la planta de lixiviación podrá llegar a . en el caso de la lixiviación dinámica. probablemente. como ocurre en las zonas desérticas. químicos o biológicos. que en general se lleva a cabo en unas plantas de depósitos y conductos fuera de la misma zona del yacimiento. un excelente modo es el riego por aspersión e incluso el riego de superficies de minas a cielo abierto. Si el proceso es acelerado.

Es el final de aquel proceso que se inició normalmente en la propia naturaleza al disolverse en agua el primero de los minerales. técnicas. sino también los mismos procesos de recuperación de los metales o sustancias valiosas y del tratamiento de los efluentes líquidos y sólidos para mejorar el medio ambiente. . ha ido introduciendo unas mayores posibilidades en la recuperación de sustancias anteriormente inimaginables. Por el contrario. es preciso obtener elevadas recuperaciones que compensen aquellas. ya que de acuerdo con la definición de ley de corte: lc = ΣC ---Pu. calificar la lixiviación dinámica como el objetivo final del proceso minero de extracción de minerales que son solubles en algún tipo de líquido con o sin reactivos. materiales y reactivos específicos. llegándose a unas granulometrías muy finas para lograr la máxima exposición superficial del grano en la estructura de la matriz. ya que puede llegar a ser una minería altamente contaminante. Justamente por las elevadas inversiones que la lixiviación dinámica requiere. Al mismo tiempo el factor de economía de escala hace más difícil la modularización que era una de las característica de los sistemas anteriores de minería química. pues. en la aplicación dinámica. sino que es preciso llegar a un gran nivel de molienda y remolienda.η Lc ΣC Pu η = Ley de corte = Suma de costos = Precio unitario = Rendimiento global la mejora del rendimiento permite reducir la ley de corte del mineral a tratar. apoyada cada vez más en el avance de la química. eleva también el mínimo ritmo o caudal. todo lo cual obliga a disponer de un volumen elevado de reservas de mineral para justificar la decisión de llegar a la lixiviación dinámica. Obviamente. La técnica minera. Como la base fundamental de la técnica de lixiviación es el contacto superficial entre el solvente y soluble. cuando la planta está construida. lo cual a su vez puede provocar la existencia de unos tamaños ultrafinos que complican el posterior manejo de pulpas y líquidos. Se puede. la planta incluye no sólo el propio proceso de lixiviación. algunos de los recursos marginales pueden convertirse en reservas explotables dado el alto rendimiento mineralúrgico que se alcanza en estas plantas. De ahí que no sea suficiente con una trituración más o menos fina. la preparación mecánica del mineral alcanza los límites máximos. de tal forma que puede ser atacado por la solución.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS superar entre 3 y 6 veces el valor de la propia inversión en la explotación y en el descubrimiento del yacimiento. La existencia de patentes en los procedimientos. la sal del mar.

Se ha llegado a unos esquemas muy precisos de almacenamiento y homogeneización en el parque de la explotación para realizar una política de mezclas que aporta un producto de calidad muy constante en sus características de tratamiento. con malla muy cerrada. Un ejemplo de una planta moderna de lixiviación dinámica. eficiente operación y buenos resultados metalúrgicos. esencialmente. pero. se puede combinar el método de la lixiviación dinámica para los materiales finos y ricos con una lixiviación en eras o depósitos para los minerales gruesos y pobres como es el caso del nuevo proyecto Quercus en Saelices el Chico (Salamanca) para minerales de uranio. geoestadística y análisis químicos y físicos muy frecuentes. . para la recuperación de oro y plata. era la Planta de Cianuración de Gossan de Riotinto. En algunos casos. con proceso difícil. se exige una minería muy selectiva a través de una planificación temporal y espacial muy detallada.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde el punto de vista de explotación minera la mayor dificultad está en conseguir una regularidad en las calidades físicas y químicas de los minerales a suministrar a la planta de conminución y lixiviación.

Mantenimiento y talleres.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXII. Permitir una producción flexible con una base constante de la producción de interior y más variable de la del Cielo Abierto. Drenaje y desagüe. Un método de C.MINERIA MIXTA Se denomina así a la explotación minera que combina 2 o más métodos en el mismo tiempo y yacimiento. 1. desde un principio. sino proyectados y ejecutados al mismo tiempo. con una planificación anticipada para el mejor aprovechamiento del criadero y para extraer más mineral a un menor costo y permitiendo utilizar algunos servicios comunes como: Infraestructura. lo que significa las siguientes: VENTAJAS: Reducción de los costos de inversión y de operación por tonelada de mineral. Plantas de trituración o de tratamiento mineralúrgico y presas de residuos. Accesos. Aprovechar mejor el yacimiento en profundidad. Por ejemplo: Dos métodos de cielo abierto Banqueo y transferencia como en los casos españoles de Puertollano y Meirama. aprovechando las ventajas y disminuyendo los inconvenientes de cada uno de los métodos individualmente. No se trata de establecer un método primero y el otro después en el tiempo. y otro interior Contorno y Auger en la minería a cielo abierto del carbón en Pennsylvania. para mejorar la recuperación global y económica de los mismos. -168- . MINERIAS ESPECIALES Agrupamos en este capitulo algunos métodos o mezcla de ellos que por su poca importancia en número de aplicaciones no han sido tratados en los anteriores capítulos. Transporte interno o exterior.. pero que tienen la gran importancia de ser.A. Energía y agua. los métodos que marcan la tendencia hacia el futuro de la minería por su innovación y por las posibilidades de aplicación en los nuevos yacimientos descubiertos y. Reducir la necesaria inversión en infraestructura para una mayor producción. Ventilación o reducción de circuitos. en algún modo. también.

como relleno del interior. Adjuntamos algunos esquemas de casos reales antiguos y modernos. Mayor vida de la explotación por una recuperación mayor de las reservas de mineral. Auger helicoidal con minería de contorno. Método de corta y de cámaras y pilares desde el fondo. procedentes de la corta.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Mezclar leyes y calidades de minerales diferentes. Defenderse de las inclemencias climatológicas. EXPLOTACION POR INTERIOR Y CIELO ABIERTO EN RIOTINTO SUPERCANTERA EN LA COSTA ESCOCESA -169- . ALGUNOS EJEMPLOS REALES: Método de contorno y de tajo largo en la minería de capas de carbón o similares. Corta y riego de marginales por las aguas ricas. Posibilidad de utilizar parte del estéril del c.a.

Se emplea fundamentalmente en la extracción de aquellas capas sedimentarías muy horizontales que afloran en zonas de colinas sinuosas.-MINERíA DE CONTORNO * Es un método que combina la explotación por el método de descubierta. Es el equivalente en la MCA del método de explotación por socavones de la minería de interior. 3. aunque también falta el mineral correspondiente. pero con una mayor dificultad de encontrar los vertederos y de poder efectuar una correcta recuperación del entorno a menos que se programe por medio de una transferencia lateral y se divida la secuencia de explotación en módulos muy compactos. Debe de separarse. Es un método muy popular en países de orografía compleja como es el caso del Norte de España (Cerredo en Asturias) o de países vírgenes en donde es más factible encontrar los afloramientos en colinas o montañas. con la situación a media ladera del método de terrazas. muy claramente el nivel del límite económico de la MCA con una minería de interior en la que se puede aplicar una minería de Auger o de EXPLOTACION POR CONTORNO -170- . aunque con muy pocos bancos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.-MINERíA POR TERRAZAS Es el método de explotación de los yacimientos en las laderas de las montañas que permite un escalonamiento por un banqueo descendente hasta el valle. Es el caso de Pennsylvania para los carbones y podría serlo en España en las cuencas o zonas de Mequinenza y Calaf. Puede deducirse que es un caso particular del método de corta a media ladera habiéndose llevado la naturaleza uno de los lados. con la transferencia del estéril. en el proyecto. con una reducción de los problemas de estabilidad de techo y con una más fácil salida del mineral a un nivel inferior.

. pero también se puede aplicar en forma longitudinal. en forma de un gran sacacorchos. Se trata de un sistema extremadamente simple en donde sea posible utilizarlo. Se están realizando ensayos y pruebas para aplicar este sistema a las capas inclinadas de minerales blandos como en el carbón o en las sales. al tiempo que la boca penetran en la capa y la arrancan. -171- . que combina el método de corta con el de sondeos de gran diametro. tras la extracción a cielo abierto del mineral económico. como pilares.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS tajos largos. pero hasta el momento no han dado los resultados económicos deseados. para lo cual se requieren unas mínimas características muy especiales del yacimiento como son: Capas de mineral muy horizontales y homogéneas Espesores de capa inferiores a 2 metros Techos y muros de estéril muy regulares y resistentes Mineral relativamente blando y fácil de penetrar Pocos fenómenos tectónicos. Por este método se extraen más de 20 millones de toneladas de carbón en la zona de los Apalaches en U. pero al mismo tiempo y antes de que se depositen en el hueco ya minado los estériles de la MCA. MINERIA POR AUGER O HELICOIDAL La extracción se realiza desde la superficie abierta de la explotación a cielo abierto con una máquina de penetración en forma de una gran perforadora que porta unas barras de tipo helicoidal que. Puede ser circular.S. hacia el exterior. que fue la secuencia inicial que le dio el nombre de contorno. y en donde es transferido hacia un sistema continuo de cinta o a un panzer para cargar los vehículos de transporte exteriores. en combinación con el mencionado método de cielo abierto por contorno. extraen los trozos de mineral. La recuperación del yacimiento es casi siempre inferior al 50% de los recursos.A. ya que es preciso dejar entre cada dos taladros o sondeos. transfiriendo los estériles al hueco creado por la explotación del módulo lateral anterior. unas separaciones para sostener el conjunto de la explotación minera.

-MINERIA COMBINADA Y ESTRUCTURADA En esta parte tratamos de definir algunos de los conceptos modernos de la minería que. 5. aunque puedan mantener algunas y ciertas diferencias internas de la estructura. granulometría. tamaño de grano y otros. llamada en castellano "cuenca minera".DEFINICION DEL CONCEPTO BELT O CUENCA. -172- . ley. con toda seguridad. van a ser importantes en los próximos decenios para los planificadores mineros de todo el mundo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MAQUINA Y PROCEDIMIENTO POR AUGER O HELICOIDE 5. Se trata de una provincia metalogenética en la que se presentan muchos yacimientos de una igual o muy parecida génesis o formación..1. Se entiende como Belt o cinturón al conjunto de los yacimientos de igual o parecido origen genético en una zona geológica concreta.

para el carbón. para el Cu y el Co. el Mo y la Ag. Méjico. Andorra. Perú y Chile Nevada y California el Witswaterand de Sudáfrica Zambia y Katanga Marruecos y Túnez Golfos Pérsico y de Méjico Donetz y Dombass en Ucrania Krivoi Rog en Ucrania Tejas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La esencia misma del concepto "cuenca" presupone la superación del clásico concepto de la mina como un caso aislado y raro y por el contrario aparece la "anormalidad de la individualidad". para el Cu. muy lógicamente. Río Tinto y Tharsis para Cu. Existen muchos ejemplos mundiales de cinturones o de cuencas mineras que han dado lugar. etc. para los minerales polimetálicos. para el Carbón. para el oro y el platino. son algunas de las cuencas históricas y reales en el caso español. pues si se han dado las condiciones geológicas y ambientales para producirse uno. lo verdaderamente raro esd que se haya producido tan solo un yacimiento. para el Oro. que dieron la fama a nuestra península y que en el momento actual podrían extenderse a otros minerales más modernos como en los casos de Ciudad-Rodrigo para el Uranio o de Granada para la Celestina. por lo que la investigación debe de buscar la continuidad de los primeros yacimientos en las extensas proximidades geográficas del inicial cuerpo descubierto. a las áreas mineras más famosas del mundo como son aquellos casos de: El Mesabi Range en USA el Ruhr en Europa el Suroeste Ibérico (Huelva) Arizona. que geológicamente constituyó una frontera o una playa. para los Fosfatos con uranio. Au y Ag. Es decir. La existencia de un Belt o de una cuenca provoca. para Hierro y Molibdeno para el Petroleo Las Cuencas de Asturias. León. Berga y Peñarroya para el carbón y de Bilbao y el Marquesado para el hierro y de Cartagena y Linares para el plomo y plata. la necesidad de tener que ampliar el concepto de una pura extracción minera para pasar a una necesaria transformación del -173- . precisamente. para el Petróleo. es normal que se dieran más en una cierta y gran extensión. Almadén para el Hg. Oklahoma y Luisiana para el Fe.

ha debido de crear un centro o polo común de tratamiento. cuando quizá sean tan solo las grandes exportadores de un excedente de producción incapaz de ser absorbido por su pequeño y limitado mercado propio. pero que cada vez más está siendo aplicada con mayor énfasis en Occidente y en los nuevos países en desarrollo.3.-MINERIA EN COMBINADO. llegar a establecer un cierto radio de acción. que no será ya sólo el regional o el nacional. Según la compañía nórdica Boliden tal radio de acción puede alcanzar los 150 kilómetros en el caso del Circulo Polar Artico lo cual. Son los casos de Endesa en Puentes y en Andorra para los lignitos. muy popularmente.2. de claro origen soviético. cuyas capacidades de producción como cuenca son tan enormes que no pueden ser absorbidas por el propio mercado interno. hasta la misma comercialización. que por contener unas grandes reservas en un cierto número de yacimientos separados. una térmica. dentro del cual todos los yacimientos pueden ser tratados en una misma planta de concentración o beneficio. 6. como puede ser una fundición. aunque en cada caso debe de calcularse correcta y rigurosamente. un concentrador o el conjunto de todos ellos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral "in situ" para poder alcanzar un mayor valor añadido. Se trata de una idea. Son los casos famosos de Marruecos para el Fosfato. (Gran Minería) Es llamada así a aquella organización de una explotación minera que garantiza la larga vida de -174- . de Venezuela en el río Orinoco para el Fe y el Al y posiblemente en un próximo futuro en Ciudad Rodrigo para el Uranio. incapaces de absorber tan gran capacidad de producción. que estas cuencas son las mayores productoras del mundo de una sustancia mineral. para transformarla en un producto de un mucho mayor valor añadido. Suele creerse. todo ello dentro de la misma cuenca. desde la investigación y la exploración pasando por la propia explotación y el beneficio de una substancia mineral.-MINERÍA ESTRUCTURADA. que será capaz de pagar un más largo transporte y con ello lograr una mayor distancia de influencia del limitado mercado local del producto minero vendible. * Se llama así al complejo minero-industrial que contempla el conjunto completo e integral de toda la actividad minera. de Chile para el Cobre. Supone. 5. en principio. nos parece exagerado y debe reducirse a unos 50 Km. de Africa del Sur para el Oro o de Venezuela y del Golfo Pérsico para el petróleo. para el caso español.

Los ya citados criterios de planificación e infraestructura a largo plazo pasan a ser los prioritarios en el diseño y en la selección de los espacios. de los procesos más completos. así mismo. térmica. Es básico. en estos casos. que se deban buscar unos mercados exteriores y distantes. de los técnicos y los directivos llega a exigir la existencia en la propia área minera de unos centros educativos a distintos niveles llegando hasta -175- . por lo menos. el proyecto final de restauración del terreno afectado por las futuras explotaciones. pues. fundición u otro). Exige. la rentabilidad individual de la explotación minera. unas reservas demostradas mínimas para 25 años. de las necesidades. Cuando las reservas de una cuenca sean tan elevadas. llegando a la publicidad y también de la maquinaria nueva o adecuada a las rocas de la zona. se hace más preciso cumplir con unas mayores exigencias del mercado global e internacional.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un Complejo o combinado de transformación (Refinería. objeto de la exportación o del mismo posterior tratamiento de los semitransformados para contemplar la rentabilidad global del producto final y no. la comercialización y el mercadeo de la materia prima mineral. el sistema. Asimismo la formación del personal obrero. conocer con todo detalle el proceso mineralúrgico o de transformación del mineral hasta el producto vendible final. Ello implica la existencia de unos planes en los proyectos de explotación mineros que definen perfecta y claramente desde el método. aunque no integrales de recuperación de todos los minerales de la cuenca y de sus subproductos y de las innovaciones permanentes en toda la tecnología correspondiente a las aplicaciones nuevas. Se establece. para garantizar la fuerte inversión y la segura continuidad de las planta a las que abastece. Modernamente se exige. una cierta forma de presión del mercado sobre la explotación. tan sólo. la maquinaria y de todo el personal que son necesarios y con ello los costos de operación y de la financiación. con objeto de alcanzar unos grados de fiabilidad geológica y económica superiores al 95%. del orden y de la secuencia racional de explotación. que tiene que ser contestada por los mineros en forma de una racionalización y concentración en cotos mineros para evitar la fuerte competencia interna entre las empresas de la cuenca y poder lograr una mayor calidad y un menor costo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS los universitarios. pues no en balde la mayoría de la Escuelas de Minas del mundo han nacido y permanecen en muchos casos en el área minera de la cuenca en la que también se deben disponer de unos laboratorios de investigación minera y mineralúrgica para obtener una buena "innovación permanente" que debe buscar unas nuevas aplicaciones al abundante mineral de la cuenca para que su mercado no decaiga o llegue a ser sustituido por la nueva aparición y competencia de otros minerales de otras cuencas de cualquier parte del mundo. que raramente llegan a finalizarse si las exploraciones y la voluntad de continuar subsisten entre generaciones. FAJA PIRITICA IBERICA -176- . antes de agotarse la inmensas reservas de la cuenca.

la plata y el platino. LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS 1. galerías. que se han sustituido por otros materiales como los neumáticos para el rodaje y el acero de los pernos y las mallas de sostenimiento de techos y paredes de galerías para mejorar el gálibo y tolerar una mejor mecanización. sin tener que mover los estériles o materiales que recubren el yacimiento. la construcción de las ciudades y las aplicaciones militares e industriales de cámaras. socavones y planos para acceder a la masa de mineral y extraerla.DEFINICIÓN.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIII. la peligrosidad por el desconocimiento de las condiciones geomecánicas.Se entiende como minería subterránea a la que se realiza por medio de obras y trabajos en el interior de la tierra tales como pozos.. pero ha sido ampliamente superada en cantidad y valor por los otros dos métodos de laboreo. en otra parte. Sin embargo es justo reconocer que en los últimos 10 años se ha producido un importante incremento de la productividad en la minería de interior a causa de la eliminación de dos "corsés" o limitaciones. La perdida progresiva y sistemática de la importancia de la minería subterránea ha sido. La alta intensidad de capital exigido. como eran las tradicionales vías férreas para el transporte y la madera para la entibación. compensada por la gran importancia que las labores subterráneas han ido tomando en las obras públicas. las dificultades de lograr una mecanización y automatización. almacenes e incluso por el aprovechamiento de antiguas explotaciones mineras. Durante muchos años ha sido la imagen popular y poco positiva de la minería. el cielo abierto y los sondeos. cámaras. las altas leyes en los minerales no férreos o en las condiciones extremadamente fáciles de explotar como las canteras subterráneas o las capas de carbón muy horizontales y con una potencia razonable. como ya se ha citado en el caso de canteras en Illinois y Kansas. dado que el coste de la inversión de capital resulta mucho más elevado (unos 125 $/t/año para el interior y unos 30$/t/año para el cielo abierto) y también. han ido reduciendo la aplicación de esta metodología a los casos de minerales muy valiosos como el oro. el descenso en las productividades con el enorme coste del personal. en principio . la falta de vocación minera de la mayor parte de las demandas de trabajo. tuneles.por el coste operativo (1$/t para el cielo abierto y unos 10 $/t para el interior). habiéndose llegado a rendimientos del orden de 50 .

algo de selectividad o de recuperación del yacimiento. si bien se haya perdido.costo extracción mineral a cielo abierto RL= ----------------------------------------------------------------------------------------. existe un límite económico entre la minería a cielo abierto y la minería subterránea que viene definido por la fórmula Coste minería subterránea . a costa de una mayor seguridad y fiabilidad y un menor coste del proceso de minería subterránea. en parte. .= costo extracción estéril a cielo abierto P s .CC ------------------CE E Po= p(E+M)/M= p(1+E/M)= p(1+Ratio) M Precio de venta de Mineral en Pta/t Costo de la minería subterránea en pta/t B Costo minería a cielo abierto Po p A E/M = Ratio de explotación COSTE Y LIMITES ENTRE LA EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEA Y LA DE CIELO ABIERTO y que señala claramente la zona a partir de la cual la minería subterránea es más rentable que la llevada a cabo por extracción a cielo abierto por la gran ventaja que supone no ser influida por el crecimiento del ratio de estéril a sacar y también el límite final o “Break-even Stripping Ratio” al que puede llegar la minería a cielo abierto. Como se ha señalado en el capitulo XIX. en comparación con los antiguos de 1 t/hombre/día.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS t/hombre/día.

Las desventajas del cielo abierto y las ventajas del interior son las siguientes: . sección. Mejor recuperación del yacimiento. Simplicidad en operaciones auxiliares y servicios e incluso eliminación de alguno. área o mina). que puede resultar más económica y pequeña y por tanto más accesible a los pequeños capitales e incluso ser un "iceberg" para las futuras grandes explotaciones. Elevada mecanización por una menor limitación en tamaño y peso de las máquinas. Sociales: Mayor seguridad e higiene en el trabajo. Mayor facilidad para encontrar mano de obra. Mejor posibilidad de comprobación geológica y una exploración más sencilla. Menor coste de operación por tonelada de material movido. Concentración de las operaciones y mayor sencillez de control y dirección.DIFERENCIAS ENTRE LA MINERÍA A CIELO ABIERTO Y LA MINERÍA SUBTERRÁNEA Esencialmente se trata de unos estilos y actitudes diferentes de ejecutar el laboreo con una minería a cielo abierto más grande. unas 10 veces más que en interior. Por ello. Planificación y control más fácil. más dinámica y con unos problemas y unas soluciones muy diferentes de las que se aplican tradicionalmente en la subterránea. posibilidad de mover una gran relación de estéril a mineral. Mejor posibilidad de contratar alguna parte o todo de los procesos mineros (Geología.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Mayor producción por unidad de arranque (tajo. Menor influencia del factor de costo del personal. Mayor flexibilidad para responder a los aumentos o a la disminución de la producción. más antigua.. Mayor disponibilidad de reservas por explotación de unas recursos de menor ley. Económicas: Menor coste de capital por tonelada de material (estéril o mineral)producido. en función de las variaciones coyunturales de la demanda. Las ventajas del cielo abierto sobre el interior pueden ser clasificadas en: Técnicas: Mayor productividad en el cielo abierto. laboreo y tratamiento).

siempre que sea posible la existencia de los dos métodos y muy especialmente la tendencia será hacia una minería mixta que combine simultáneamente ambos. Mezcla de mineral y estéril y fuerte control de calidad para evitar la dilución. para lograr explotar mejor el yacimiento y combinar acertadamente las ventajas de cada uno disminuyendo los inconvenientes y compartiendo los servicios y algún proceso como el transporte y el tratamiento mineralúrgico. Mayor empleo de mano de obra en el interior Como resumen podemos decir que se trata de unos métodos mineros diferentes. Problemas político-económicos de compra de terrenos. Gran inversión inicial para realizar el desmonte o la descubierta preliminar. Control de la estabilidad de los taludes. Limitación en profundidad. Poca flexibilidad para superar errores en la selección de la maquinaria o en el diseño. aunque puedan ser de menor ley. . Necesidad de vertederos cercanos. Sociales: Personal de operación y mantenimiento más formado y por tanto más caro. Económicas: Gran inversión inicial de capital en maquinaria y terrenos para hueco y vertederos. todo lo cual hará. función de la topografía de los terrenos. que requiere mayores reservas para el cielo abierto. Problemas medio-ambientales por alteración en los terrenos afectados por el hueco y los vertederos. con una exploración más cara y detallada para evitar graves errores y con unas inversiones más fuertes por ser unas producciones anuales mucho más grandes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Técnicas: Desfavorable influencia de las condiciones climatológicas y atmosféricas. con un ritmo más rápido de explotación y por ello una menor vida.

Acceso o plano inclinado. Material arrancado para su carga.MENA ZAFRA SOCAVÓN RAMPA GUÍA LATERAL O REAL TRANSVERSAL POZO CHIMENEA NIVEL Mineral con contenidos valiosos para su venta o transformación. . Conexión vertical entre galerías para ventilación. Conjunto de galerías con acceso directo desde el pozo o rampa de entrada a la mina. Labor de acceso vertical para la extracción o el acceso principal. * Galería o túnel de acceso desde el exterior más o menos horizontal. personal o mineral.TERMINOLOGÍA DE LA MINERÍA SUBTERRÁNEA. Galería en mineral y en dirección del yacimiento Galería en roca encajante y en dirección del yacimiento Galería normal a la dirección que une la real o lateral con la guía..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * ESQUEMA Y DENOMINACIONES DE UNA MINA SUBTERRÁNEA 3.

Abrigo para personal o maquinaria. Unidad de trabajo subterráneo. equivalente al banco en el cielo abierto. limitado por pilares. Espesor de la mineralización. con la roca encajante. Macizo de protección entre cámaras separando dos subniveles de explotación. HASTIALES ENTIBACIÓN TECHO MURO CÁMARA CABEZA Y BASE TALLER BARRENO O TIRO CORRIDA POTENCIA BUZAMIENTO GEOTECNIA Contactos del yacimiento con la roca encajante. BULONES CUELE REFUGIO RELLENO SOLERA VENTILACIÓN COMPUERTAS NIVEL PRINCIPAL Pernos de anclaje o entibación. Reguladores de la ventilación y del relleno hidráulico. Longitud en dirección del yacimiento. Límite físico inferior de un hueco o cámara. frecuencia y forma de presentarse las separaciones entre planos de mineral. Hueco creado para la explotación del mineral. Circuito de aire para la habitabilidad de personas o máquinas. Parte inferior de un frente o tajo de explotación. Macizo de protección en los laterales de una cámara. Proceso de separación del mineral entre las intercalaciones de estéril y/o marginales CIELO PISO PILAR BARRERA PILAR CORONA Límite físico superior de un hueco o cámara. Galería de transporte de mineral hasta pozos de extracción. Material estéril que ocupa y entiba un hueco explotado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SUBNIVEL Galería desde la que se ejecutan las labores de arranque y carga a una cota determinada. Ángulo que el depósito forma con la horizontal Estado de la geometría de las discontinuidades y/o capacidad que los huecos tienen para autosoportarse. Las excavaciones superior e inferior de la cámara. DILUCIÓN SELECTIVIDAD Porcentaje de estéril o marginal que se extrae con el mineral. Contacto superior del mineral. Frente o tajo de arranque. Barreos de apertura de una voladura. Taladro perforado para colocar el explosivo de una voladura. Contacto del mineral con la parte inferior de la formación. . o paredes de una galería. FRACTURACIÓN Intensidad. Sistema o técnica de sostenimiento de huecos mineros.

vida y ritmo de la explotación. techo y muro) .Resistencias (Mena.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4..Leyes del mineral . sin tener que remover los materiales que lo recubren desde la superficie. Y más modernamente a los objetivos de seguridad.Morfología ( Masiva.) . tipo y frecuencia) . Los medios y pasos necesarios para el desarrollo de un proyecto minero de interior son los mismos citados para el cielo abierto o por sondeos.Campo tensional in situ (Profundidad) .Potencia y buzamiento . filoniana. .Tamaño . la selección de la maquinaria y del sistema tecnológico más apropiados para lograr una extracción segura. etc. fiabilidad y rentabilidad del proyecto hay que añadir su integración en el entorno o medio ambiente. económica y selectiva de los yacimientos de minerales a una cierta profundidad.Fracturación (Intensidad. tabular.Los objetivos principales de un método de explotación subterráneo o por interior son el diseño geométrico de los huecos a generar.Regularidad. al igual que mencionamos en los capítulos de selección de métodos son: * Geometría del yacimiento . esto es la ingeniería minera en sus tres niveles de : * Diseño geométrico y Planificación de las operaciones * Ingeniería de los sistemas o técnicas operativas * Estimación de los costes de inversión y de operación.CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS.Valor unitario del mineral (Recuperaciones mineras y mineralúrgicas) .Productividad. Los factores determinantes en la elección del método de explotación de minería de interior.Comportamiento dinámico de los distintos materiales * Aspectos económicos . distribución de las leyes * Aspectos geomecánicos .

político.Cuadros.Relleno u hormigonado . cables y pernos .POR SOPORTE ARTIFICIAL SISTEMÁTICO * Cámaras almacén * Corte y relleno * Entibación cuadrada * Testeros 3. etc..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * Seguridad y medio ambiente . el arranque del mineral de su lugar de formación y su transporte hasta el exterior.POR SOPORTE NATURAL DEL TERRENO * Cámaras y pilares * Subniveles 2. sindical. subsidencia. pletinas. chapas.) Dentro de los métodos que entendemos como convencionales y utilizables en el momento actual como corresponde a las limitaciones enumeradas citamos los siguientes: 1.. mallas.Sostenimiento y fortificación .Posteo o malleo .Impacto social (Personal. Los sistemas de explotación propios de la minería subterránea difieren ligeramente de los de cielo abierto.) . . aguas.Mampostas metálicas .. etc. etc.. local.Bulones.Impacto ambiental (Paisaje.Aspectos y regulaciones de seguridad e higiene . 1. si bien esencialmente los básicos son los mismos para ambas.POR HUNDIMIENTO DEL TECHO * Tajos largos * Por bloques * Por subniveles * Por rebanadas horizontales.

Carga y desescombrado .Iluminación ..Impacto ambiental .Pozos de extracción vertical . rozadoras) 4.Servicios .Sistemas continuos (Minadores.Desagüe y drenaje .Almacenes y polvorines .Arranque .Viviendas y hábitat minero .. Panzers.H.Mantenimiento y talleres .Transporte interior .Por perforación y voladura con explosivos . volquetes y transportadores) ..Por acción mecánica de una máquina o minador 3.Sistemas continuos (Cintas. etc. trenes .Guardería y control de seguridad .Sistemas hidráulicos de transporte 6. Volquetes..Extracción ..etc) .Oficinas y vestuarios .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.Sistemas discontinuos (Cargadoras.Ventilación y aire acondicionado .Sistemas discontinuos (Manual.. L.D.Por acción de la gravedad (Hundimiento controlado) .Planos inclinados con cintas .Rampas para camiones o volquetes .) 5.

El mínimo de potencia vendrá obligado por el dimensionamiento del equipo que tendrá que operar en el hueco y el máximo por la rentabilidad comparada con otros métodos posibles. para unas condiciones determinadas. . No existe una recuperación total del yacimiento y el porcentaje recuperado es función. Una variante muy utilizada en la minería metálica de masas verticales y relativamente anchas es el denominado método de subniveles con la posibilidad de emplear grandes cámaras con barrenos descendentes en paralelo y con voladura en retirada (VCR) o bien en cámaras menores con barrenos ascendentes en abanico. el ancho del pilar y la estabilidad del conjunto. Se explotan las cámaras de mineral y se dejan de explotar deliberadamente una serie de áreas y / o volúmenes de mineral o roca para conseguir el sostenimiento del conjunto. desde donde se extrae con palas en el nivel inferior. que dan lugar a los pilares previos de "parte" y posteriormente se trabaja recuperando una parte de esos pilares para crear los pilares definitivos. Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia inferior a los 30º de inclinación (semihorizontales) entre 3 y 20 metros (medianas o bajas). pero la mayoría de las tensiones son soportadas por las propias columnas creadas en los huecos producidos por la explotación. del correcto estudio geomecánico que determine. como es el empleo de bulones o cables para mantener el techo. con un margen razonable de seguridad. aunque en algunos casos son redondeados y suelen dejarse entre techo y muro en los yacimientos sedimentarios de una potencia o espesor limitado. a los pilares que lo sostienen. Resistencia del techo: Fracturación del techo: coeficiente de seguridad Rc/peso > 8 Baja.. con grandes voladuras para almacenar el mineral en tolvas o piqueras. Se llaman "de parte" a los pilares transversales o de "costilla" cuando son longitudinales y se trazan normalmente de techo a muro del depósito mediante la creación de unas galerías paralelas entre si.Por soporte natural del terreno (Método de cámaras y pilares) Son aquellos métodos de operación en que se transfieren las tensiones (campo gravitacional).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LOS MÉTODOS MINEROS DE INTERIOR 1. Se puede utilizar algún sistema artificial y adicional para sostener el hueco. Los pilares pueden ser de una sección más o menos cuadrada o rectangular.

MÉTODO DE CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS INCLINADOS * . siendo el único método en que trabajan así. se deben verificar al máximo las condiciones geomecánicas para asegurar el trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Como el operador o los maquinistas con sus equipos deben trabajar bajo el techo abierto. Todos aquellos métodos en que el personal y las máquinas trabajan bajo el techo de mineral requieren unas condiciones intensas y sistemáticas de saneo del mismo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS POCO INCLINADOS ARRANQUE POR SUBNIVELES CON PERFORACIÓN EN ABANICO .

(ej. c) Otras variantes. Para su aplicación en casos muy especiales se pueden utilizar otros métodos como: * Corte y relleno por galerías (ej. Por lo general este método tiene la ventaja de posibilitar una buena selectividad del mineral. etc) para que sostenga el hueco generado. y puede aplicarse para cualquier tipo de roca. Neves Corvo) * Acceso por rampa o pocillos. Método de testeros (ej. aunque presenta los inconvenientes de una baja productividad y un control muy sistemático de la dilución durante la carga sobre el relleno. mezclas preparadas y cementadas.-Por soporte artificial sistemático (Método por corte y relleno) Se trata de un método en el que se sustituye el mineral arrancado por un material estéril más o menos preparado (estéril exterior. La secuencia de arranque avanza desde la cabeza a la base de la cámara. . por lo que la masa del mineral deberá ser suficientemente competente. Método que trabaja sobre el piso de mineral quedando el techo en relleno. Mina de Sotiel) b) Corte y relleno descendente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Método que trabaja sobre el piso artificial del relleno introducido y ataca el mineral en el cielo del tajo. residuos de flotación. lo que exige un material resistente y rígido para su mantenimiento. La secuencia del arranque avanza desde la base a la cabeza de una cámara. Existen las siguientes variantes: a) Corte y relleno ascendente. aunque no fuera competente. cuenca asturiana) * Perforación horizontal o vertical Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares o masivos con: Buzamiento: Potencia Resistencia del techo: Fracturación del techo: superior a los 40º de inclinación Cualquiera Influye poco Según la variante empleada.

Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación media . al hundimiento del techo de la cámara de explotación. en un momento determinado. que cae sobre el piso inferior del subnivel en donde se almacena para su extracción desde unas galerías transversales. Existen las siguientes variantes: a) Hundimiento por subniveles. llevandose a cabo un cierto autorellano por el material colapsado.. mediante perforación y voladura.alta (superior a 20 m) . la magnitud y el lugar del hundimiento. La esencia del arte minero del método está en el adecuado control del momento. Desde la galería superior del subnivel se arranca el mineral. carga y hundimiento del techo. con autonomía de cada subnivel y secuencia descendente de arranque. Creación de unas cámaras en yacimientos grandes y verticales.Por hundimiento del techo (Método de hundimiento) Se trata de un método en el que no se actúa sobre el hueco generado dando lugar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL MÉTODO DE CORTE Y RELLENO (SHERPA UNDERGROUND) 3.

El hundimiento por rebanadas horizontales se emplea en los yacimientos masivos con formas irregulares pero no alargados. en cuyo caso hay que recurrir a un hundimiento provocado mediante voladura. muy fracturado Fracturación muy Intensiva c) Otras variantes del hundimiento y especialmente aplicables a los yacimientos carboníferos son el método de sutirage. Explotación en retirada desde un extremo al otro del yacimiento. La dilución se controla por medio de una carga selectiva hasta que haya demasiado estéril. El gran problema del método está en la capacidad de control del hundimiento. Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos masivos con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación alta (superior a 50 m) Resistencia del techo: poco competente. El extremo negativo ocurre cuando el techo no hunde o lo hace de golpe. con pequeño tamaño o bajo buzamiento. siendo la situación ideal la del hundimiento continuo como sucede en el sistema de tajo largo “Long Wall”. en donde no es posible el empleo de grandes cámaras y hundimiento por bloques. en el que el hueco creado se va rellenando con el techo de estéril que inevitablemente se mezcla con el mineral situado en el piso de la cámara. . D) Los métodos por hundimiento requieren siempre unos importantes estudios geomecánicos y causan grandes efectos medio ambientales en la superficie del terreno afectado por el mismo. abataje u ordeño que se emplea en la cuenca leonesa para capas de gran potencia y también en el popular método de tajo largo en el Reino Unido y otros países sajones para capas de carbón horizontales y con poca potencia.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Resistencia del techo: poco competente Fracturación Intensiva b) Hundimiento por bloques.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MÉTODO DE EXPLOTACION POR HUNDIMIENTO CONTROLADO Y ALMACENAMIENTO .

los hidrocarburos o algunas sales e incluso se está desarrollando para la lixiviación de metales o la gasificación del carbón. LA EXPLOTACIÓN POR SONDEOS PEQUEÑA HISTORIA DEL MÉTODO DE SONDEOS. La técnica o el proceso de perforación de sondeos ha desarrollado tal nivel de perfeccionamiento en los últimos 150 años que. lo que era un sistema ha pasado a convertirse en uno de los métodos mineros más extendidos y aplicados a ciertas sustancias tan vitales para la humanidad como son el agua.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIV. PLATAFORMA DE SONDEO EN TIERRA Denominamos como sondeo la apertura de un barreno o hueco en la corteza terrestre. si en un principio puede tener como principal objetivo la . sin acceso directo por parte del hombre a ella que.

ha dado paso a una técnica que libera las presiones internas de un fluido para llevarlo a la superficie o como una tubería para permitir el bombeo en forma continua y lograr la extracción de un mineral. Una compañía que abarque las tres fases iniciales. el primero de los cuales comprende las fases de prospección y producción. en las cuenca y desembocaduras de los grandes ríos posteriores como Tigris y Eúfrates.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracción de una muestra para conocer la calidad del terreno o roca. Según una de las hipótesis más aceptada internacionalmente. comercialización y distribución hasta llegar a la gasolinera. principalmente de plancton microscópico. siendo el máximo de unos 900 mm (36") y el mínimo de 76 mm (3"9). La principal aplicación de la explotación mediante sondeos es la extracción de hidrocarburos tanto líquidos como gaseosos. camiones o ductos para llevar el petróleo o gas hasta las refinerías o plantas de tratamiento. el fondo. llamado también en algunos países pozo o hole. El principio u origen del sondeo. como el resto de las sustancias mineras. la superficie cilíndrica. urbanización o consumidor final. El mundo de los hidrocarburos está dividido en tres grandes procesos. oscilando entre unos pocas decenas hasta varios miles de metros. ricas en átomos de hidrógeno y carbono fueron arrastradas a través de paleocauces a sucesivas capas de sedimentos marinos o lacustres. Básicamente se trata de un cilindro con una longitud mucho mayor que su diámetro y que suele ser vertical. lagos y costas. aunque modernamente se intenta y logra la ejecución de sondeos inclinados y dirigidos. La distancia desde la boca hasta el fondo se denomina la longitud del sondeo. por su enorme importancia económica. intermedias y finales puede decirse que es "integrada" o estructurada. La fase "intermedia" es el transporte por medio de petroleros. Volga. La etapa final incluye los procesos de refinado. porosas e impermeables. estas sustancias. Misisipí. Durante millones de años. la pared y la parte más baja. los hidrocarburos son el residuo geológico de desechos orgánicos. se llama la boca. pasa posteriormente a ser el lugar geométrico que. . Danubio o Níger. en general arcillosas. Se pueden perforar sondeos verticales e inclinados. que flotaba en mares y ríos y también de plantas terrestres que se acumulaban en el fondo de océanos. Los sondeos se perforan en general con una reducción progresiva del diámetro cada cierto intervalo.

técnica conocida como "elevación con gas". en los depósitos de este tipo. bien mediante bombeo por técnicas como los balancines o por bombas verticales en el fondo del barreno o también por medio de la reinyección de gas en el sondeo. llamada Refinería. hulla o antracita. el gas que es más ligero. para convertir un producto no vendible o con aplicaciones muy . encerrada entre rocas impermeables como las pizarras por arriba y agua salada más densa por debajo. medida en general por su "ligereza" o contenido mayor de hidrocarburos ligeros. La clásica imagen peliculera del surtidor o fuente de petróleo es tan solo el resultado de la despreocupación o de la incapacidad por dominar la presión del hidrocarburo que sube por el sondeo mientras su presión es suficientemente elevada. lignitos. En general el producto que suele salir a la superficie es una mezcla de gas y petróleo crudo más o menos denso y con mayor o menor calidad. en pizarras bituminosas o en otra línea evolutiva en hidrocarburos en forma fluida que a través de las propias fisuras o poros de las rocas emigraba hasta quedar atrapada en alguna formación geológica que estuviera constituida primeramente por una roca permeable. Cuando la perforadora penetra en estos depósitos la menor presión dentro del sondeo o hueco permite que el petróleo vaya fluyendo por el orificio hasta la superficie en forma final de un chorro. llena los poros de roca como un "techo de gas" por encima del petróleo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PRINCIPALES CUENCAS PETROLÍFERAS EN EL MUNDO La presión y el calor subterráneos "cocinaron" la materia orgánica y la convirtieron en algunos casos en turbas. A partir de este punto aparece la segunda fase minera de la explotación que consiste en el control de producción o flujo y en el transporte hasta la planta de proceso. Normalmente. A medida que continua la extracción. la presión se reduce y el sondeo necesita alguna ayuda desde el exterior.

En los primeros años los combustibles procedentes del petróleo eran utilizados exclusivamente como medios de iluminación en las lámparas.. grandezas y tragedias propias de los productos estratégicos para el ser humano y con un final casi trágico al intentar ser convertido en un arma política e incluso religiosa por parte de alguno de los grupos detentadores de grandes reservas o recursos. como eran el gas hasta hace poco o el asfalto para otros crudos. un bien mineral más. sin contar los procesos bélicos que ha generado a través de todo el siglo. indios y otras civilizaciones en aquellos lugares en los que los crudos afloraban en fuentes y eran extraídos a cielo abierto por medio de pocillos y con trapos impregnados. cuando es y será siempre. como durante siglos había sido utilizados por persas. Los grandes yacimientos petrolíferos mundiales forman grandes cuencas. como es el transporte continuo a través de tuberías denominadas ductos. Actualmente la técnica de refino y las plantas son bastante complejas. y no menos por sus limitaciones medio-ambientales que. El petróleo crudo. hasta ahora. en general. en la . al igual que los otros productos refinados se pueden transportar en grandes barcos denominados petroleros o en otros más pequeños como las gabarras fluviales o incluso en camiones-cisterna. le han favorecido en contra del carbón o el uranio por su peligrosidad. ya que sus procesos producen bastantes más accidentes por año que el resto de toda la industria minera. aún perdiendo una de las grandes ventajas de su competitividad con otros combustibles. entre otros a los de su sustitución por otro combustible que sea más económico. Los famosos oleoductos. combustibles para calefacción y para la producción industrial o energética.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS limitadas en una serie enormemente variada de artículos útiles a la sociedad como las gasolinas para transportes. materiales petro-químicos. al aprovechamiento mayor y mejor de los criaderos y de sus residuos. como otro cualquiera sometido a los mismos fenómenos mineros y sociales. tan solo y simplemente. lo que motivó que algunos fabricantes de Whisky se pasasen al refino del petróleo. En el siglo XIX las técnicas y conocimientos para procesar los hidrocarburos no eran muy diferentes de la fabricación de los aguardientes. ya que el primero de ellos (Tidewater) se instaló en 1879 en Pennsylvania para unir los yacimientos con los mercados del Este de EE.UU. tan antiguos casi como la industria petrolera. keroseno. avanzadas tecnológicamente y muy caras de construir. etc. han dado lugar a una expansión de la utilización de este producto mineral que han convertido el siglo XX en la era de los hidrocarburos con todos los errores.

tuvo que realizar el gran Oleoducto que. ha hecho posible su comercialización. Adjuntamos. cruzando el Caúcaso por Georgia. el nuevo yacimiento del Mar del Norte que ha hecho posible la tecnología de los sondeos y extracciones en grandes profundidades marinas.UU.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desembocadura de los grandes cauces o paleocauces como son: el Oriente medio (Arabia Saudí. unos gráficos sobre las producciones y los precios del petróleo. ha dejado su nombre a una medida que es exactamente de 42 galones USA. la gran cuenca de la desembocadura del Misisipí en el Golfo de Méjico. EAU) conectados a través de grandes oleoductos con el mar Mediterráneo para su comercialización occidental y con grandes puertos para los petroleros. en principio de madera. lo ponía en contacto con el Mar Negro para acercarlo al mercado Europeo. Tejas. y aunque se haya utilizado bien poco. y el Japón. Oklahoma y Luisiana conectadas por medio de largo oleoductos con las zonas del Este y medio Oeste. Irán. En Europa se suele preferir la medida en toneladas. para convertirse en rentable. que lo une con Valdez para suministrar Petróleo a la zona Oeste de EE. los difíciles criaderos de Argelia y Libia que para su desarrollo en pleno desierto hacen necesaria la conexión con Europa a través de grandes óleo y gasoductos que cruzan el Mediterráneo para acceder al gran mercado europeo el gran yacimiento de Alaska. la histórica zona rumana y moldava de la desembocadura del Danubio en el Mar Negro la gran cuenca Rusa del Mar Caspio en Baku que. La unidad de medida histórica del crudo ha sido el barril. El consumo actual de crudo está en el orden de unos 60 millones de barriles diarios que equivalen a unos 3200 Millones de toneladas por año. Iraq. puesto en explotación en unas condiciones climatológicas extremadas y que mediante el gran Oleoducto. en principio . los yacimientos de Venezuela y Méjico que han dado tanta riqueza y problemas a los principales países hispano-hablantes productores de petróleo. equivalentes a 159 litros. que reflejan en sus fluctuaciones cíclicas el carácter puramente minero y por tanto sujeto a las variaciones de la demanda más que a las limitaciones de la oferta que ha demostrado a lo largo del siglo y medio de existencia como el precio ha ido aumentando los recursos disponibles hasta una situación actual de cierta estabilidad en los precios por la confirmación de más de un billón de barriles de reservas. Kuwait. como resumen de esta introducción.

1990 PRECIOS HISTÓRICOS DEL PETRÓLEO CRUDO . Para los gases naturales se emplea más comúnmente la unidad de metros cúbicos. si no se podía comercializar. Millones de barriles/Día PRODUCCIÓN HISTÓRICA DE CRUDOS Fuente: Cambrigde Energy Research Enero-Sep. En el Japón se prefiere emplear la unidad de kilolitros. El consumo actual de gas estimado está en unos 12400 millones de t por año. lo que había dado lugar tradicionalmente a quemar el gas como un residuo en los pozos de petróleo.001 t. que en condiciones normales de presión y temperatura equivalen a 0.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS más lógica y minera. ya que en la volumétrica sería necesario complementarla con la densidad o ligereza que es una medida de calidad. siendo en algunos casos una limitación a la explotación de un mayor ritmo o flujo del crudo.

dando lugar a los primeros desarrollos de la industria petrolera americana y concediéndolas una ventaja tecnológica que han sabido comercializar y extender por todo el mundo. se inician con un diámetro de 24"(610 mm) y concluyen con 8 ½" (216 mm). es necesaria la presencia de un fluido que extraiga el detritus producido hasta la superficie para que no estorbe a la siguiente fase de avance y para que el material extraído pueda ser reconocido. cizalladura o tracción. El legendario Coronel Drake. cuyo fin es la transformación de la energía primaria (eléctrica. dando lugar a la creación de las primeras grandes compañías o Trust. agua y sales. en general de dureza baja-media. En estas condiciones el sistema comúnmente empleado es el rotativo. La perforación de los sondeos por medios mecánicos y rotativos fue originalmente utilizada por los chinos para la búsqueda de agua y trasplantado a los EE. que la transportan hasta el útil o broca de corte que actúa directamente. que eran una parte del Imperio Holandés.UU. Persia y Azerbayán. que aún hoy en día constituyen alguno de los primeros imperios financieros y mineros del mundo. la gran profundidad. y recurrió precisamente a los perforistas chinos de la sal. siendo aplicado por primera vez en la extracción de sales en el Sur. con unas resistencias a la compresión. la perforación de sondeos se extendió rápidamente en las nuevas zonas petrolíferas de Rumania. que de hecho. concentrando el máximo de esa energía. se realiza normalmente en rocas de origen sedimentario y por tanto. Finalmente y de la mayor importancia en la perforación moderna. que a menudo se requiere alcanzar en estos sondeos y la necesidad de entubarlos a medida que avanza la perforación obliga a realizar sondeos telescópicos que por ejemplo. La penetración o avance en la roca del subsuelo se realiza a través de la perforadora constituida básicamente por cuatro conjuntos o componentes: La máquina. tuvo su origen y fue desarrollado en el campo . así como en las Indias Orientales. por los obreros y técnicos que construían los ferrocarriles en la década de 1840/50. tuvo la visión de aplicar esta técnica a la producción del Petróleo en la zona de Pensilvania. sobre la superficie a ser penetrada en forma de una fuerza de compresión. inferiores a los 1000 Kg/cm2.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LA TÉCNICA DE PERFORACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLOTACIÓN. diesel o aire comprimido) en la energía mecánica de impacto o rotación que va actuar sobre el segundo componente que será la transmisión por las barras o por tubos. Tras su primera aplicación en América. Por otra parte. La perforación. donde era extraído a cielo abierto. para la producción de hidrocarburos.

La correcta dosificación de estos productos permite regular alguna de las características físicas del lodo de perforación como son la densidad y viscosidad que juegan un papel fundamental en la marcha del sondeo. a las que en ocasiones se le añaden ciertos polímeros. 2. a veces por aceite solo o mezclado con agua. dadas las profundidades y la necesidad de conocer y examinar los detritus. ha sido el denominado lodo. La barita proporciona una mayor densidad para contrarrestar las presiones de la formación en el sondeo. . así como posteriormente dificulta la desgasificación del lodo y la separación de las detritus incorporados durante el avance. además de otras misiones tales como: El control de las presiones internas de la formación.Una fase solida compuesta por materiales de baja densidad como ciertas arcillas (bentonita o atapulgita según que la fase liquida sea salada o dulce) y otros de alta densidad como la barita. proporcionan la viscosidad necesaria para mantener los detritus en suspensión. características y parámetros de circulación es absolutamente vital en este tipo de sondeos. Las arcillas. Revestir e impermeabilizar las paredes del sondeo Proteger las formaciones potencialmente productivas Por ello la elección del mismo y el continuo control de su composición. La lubrificación y limpieza de la sarta La limpieza del fondo del sondeo. 3. por contra un exceso de viscosidad aumenta las perdidas de carga en el circuito y por tanto la presión hidrostática en el anular entre barras y sondeo.Una serie de aditivos que actúan como agentes químicos para controlar la dispersión y la floculación. Los lodos de perforación utilizados en los sondeos de hidrocarburos constan de: 1.Una fase líquida compuesta normalmente por agua dulce o salada y. obtener un tamaño de detritus mayor y una buena velocidad y un mínimo coste por metro lineal Así mismo el fluido más empleado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del petróleo para dar una mayor acción de corte al efecto de cizallamiento que al impacto. cuya finalidad principal es aumentar la densidad. sin embargo una densidad excesiva provoca un incremento de la presión hidrostática que redunda en perdidas de circulación y reducción de la velocidad de perforación. que es una mezcla de agua con algunos aditivos. Asegurar la correcta evaluación de la formación.

La perforación puede desagregar la roca a través de procedimientos mecánicos. evita que la manguera de inyección se enrolle alrededor de la misma. de exploración. retorna por el espacio anular hasta la superficie. de inyección. si bien la tendencia más normal es hacia los sistemas rotopercusivos. que al poder girar loca e independientemente de la sarta. SISTEMA DE CIRCULACIÓN DE LODOS Los sondeos pueden ser estructurales. Pasa a continuación por el interior de la misma y después de salir por las toberas del tricono. aun cuando puedan tener varias funciones. Dentro de las técnicas de perforación de sondeos es preciso diferenciar claramente las que se realizan en tierra (On-shore) de PLATAFORMA DE SONDEO MARINA . mediante cribas y ciclones. de prospección. tras ser desgasificado y separado de los detritus y arenas que lleva en suspensión. térmicos y físico-químicos. de explotación. de observación y especiales de acuerdo con su objetivo principal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El circuito de circulación del lodo se representa en la figura adjunta. vuelve a la balsa y es rebombeado de nuevo al circuito por medio de bombas de lodos. apreciativos. swivel. siendo los más habituales los mecánicos por medios percusivos o los rotativos puros. donde. La inyección del lodo en la sarta se hace a través de una cabeza de inyección. El lodo es bombeado desde la balsa de alimentación hacia la manguera que conecta con la cabeza giratoria situada en la parte superior de la sarta.

su máximo desarrollo ha sido en la magnifica explotación del Mar del Norte por parte de británicos y noruegos en unas condiciones dificilísimas de profundidad de explotación. malacate o mástil de unos 40/50 metros de altura. así como de los posibles atranques que puedan producirse. consta esencialmente de una torre. en el Lago de Maracaibo y en el Mar Caspio. El mástil ha de soportar todos los esfuerzos verticales que se derivan de la sustentación de la sarta y de la columna de entubación. de altura de la lámina de agua y climatológicas extremas. También sirve para el almacenaje y manipulación de la serie de barras o tubos de reserSONDEO PETROLÍFERO EN EL MAR * va para la perforación. independiente de que sea en tierra o en mar. en un principio. el giro de toda la sarta se realiza mediante una mesa de rotación. fue empleado por primera vez en el Golfo de Méjico. como se puede observar en las figuras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS las que se llevan a cabo en el mar o en lagos sobre plataformas flotantes o apoyadas en el fondo marino (Off-shore) que obviamente resultará mucho más compleja y que si. EL EQUIPO DE PERFORACIÓN Una maquina de perforación. Debido a los altos pares de rotación requeridos para la perforación en sondeos profundos y a la gran altura del mástil y de los tramos de barras. en cuya parte superior se sitúa el bloque fijo de poleas que sustenta a su vez el polipasto móvil y el gancho de cual pende toda la sarta de perforación. situada en la base de la torre que a su vez hace girar una barra poligonal (cua- .

situadas junto o debajo de las cajas o balsas de desgasificación. La cabeza de pozo (B. De la barra Kelly se suspenden las barras de perforación (drill pipes).= Blow out preventer) o equipo de prevención de erupciones consta de un doble sistema de cierre accionado hidráulicamente. en algún momento se requiere la extracción de testigos se puede utilizar una corona de diamantes. decantación y preparación de los lodos complementan el equipamiento de la plataforma. De esta forma los esfuerzos de torsión se transmiten a la subestructura. Dispone de un sistema de embrague y transmisión con varias velocidades y de un freno de fricción. . La mesa de rotación. que se coloca en la embocadura del sondeo y permite cerrarlo con o sin sarta en su interior. además de hacer girar la sarta tiene como misión la sujeción de la sarta durante las maniobras para lo que dispone de un sistema de trasmisiones por medio de cajas de reducción y un engranaje trapezoidal con un buje de sección cuadrada o poligonal que hace girar la barra Kelly. así como de un Helipuerto para la conexión con tierra. colocada siempre encima de la sarta de barras. El equipo de accionamiento consta básicamente de un cabrestante movido por motores Diesel o eléctricos y de la mesa de rotación mencionada.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS drada o hexagonal) llamada "barra Kelly". Esta robusta subestructura sirve también como plataforma de trabajo. El esquema de una sarta de perforación típica se muestra en la figura adjunta. que en el caso de las marinas es complementado con el sistema propio o no de traslación y de fijación al fondo marino.O. El útil de corte o boca (Bit) empezó siendo de aletas para posteriormente dar paso al tricono de dientes. Uno o varios estabilizadores con un diámetro ligeramente inferior a la boca se utilizan para controlar las desviaciones del sondeo. Las bombas de lodos.P. generalmente asistido por otro eléctrico o mecánico. bajo el mástil y no a este último. gas o agua. Estos lastra-barrenas son unas barras de mayor peso y rigidez que proporcionan sobre el útil de corte el necesario empuje. controlando la invasión de petróleo. El enroscado y desenroscado de las barras se hace por el tiro que proporciona el cable accionado por un cabrestante auxiliar. Si. que trabajan a tracción por el peso de los lastrabarrenas (drill collars) que cuelgan debajo de ellas.

geográficas y climatológicas y sus profundidades pueden variar entre unas centenas hasta varios miles de metros. Por régimen de perforación se entiende la combinación de parámetros que influyen sobre los rendimientos del trabajo y que el maquinista puede variar operativamente. La velocidad media del sondeo. lo cual hace que la principal característica de las torres o mástiles de perforación de sondeos profundos sea su gran altura en comparación con las perforadoras mineras más habituales. A este respecto cabe señalar que la densidad y viscosidad del lodo tienen en este caso un efecto negativo sobre la velocidad de perforación al impedir que los detritus se desprendan con facilidad del fondo Los pozos o sondeos de petróleo o gas se tienen que perforar en las más diversas condiciones geológicas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La longitud de la perforación L es igual a "n x l" siendo n el número de barras y l la longitud de la barra y se llama tramo al conjunto de barras que pueden ser elevadas en una sola operación de izado sin necesidad de separarlas. El coste de perforación en Euros/m. lo que es función de la altura del mástil y de la capacidad de elevación del malacate. salvo los problemas en la evacuación de detritus del fondo del sondeo. como en toda perforación rotativa. es prácticamente proporcional al empuje y a la velocidad de rotación. Tales parámetros son: La carga o empuje axial sobre el fondo Ptr La velocidad rotativa de la boca El consumo de lodo o líquido lavados Q Los rendimientos del trabajo que actúan sobre los costes y el tiempo de perforación son: La velocidad mecánica de perforación en ml/h La cantidad de metros perforados por una boca hasta su desgaste completo (m/boca). Por ello las instalaciones de perforación tienen que ser también variadas para responder a las distintas exigencias de cada caso o cada condición determinada. . teniendo en cuenta las perdidas de tiempo en diversas operaciones necesarias. para disminuir y abaratar las operaciones de ajuste y extracción de barras por lo que es conveniente que la dimensión del tramo sea la mayor posible. La velocidad de perforación.

De acuerdo con la clasificación rusa adjuntamos un cuadro normalizado de las principales características de los equipos de perforación de sondeos de petróleo y gas. . etc) .Separar las zonas productivas de las no productivas. temperatura.Garantizar un determinado diámetro para las posteriores operaciones. a añadir.Proteger la tubería de revestimiento de la corrosión. cuya misión es: . de turbina de gas o eléctrico. sellando zonas de alta presión de formación. que suelen emplear motores Diesel. De la altura del mástil y de su capacidad de elevación depende la longitud del tramo de barras que puede ser montado y desmontado así como la longitud del varillaje de revestimiento a manejar. A continuación se inyecta una lechada de cemento en el espacio anular comprendido entre las paredes del sondeo y la columna de entubación (cementación). que contengan otros fluidos. así como los aditivos. .Evitar hinchamientos o derrumbes de las paredes del pozo . dependen de las condiciones de trabajo en cada caso (profundidad de la inyección.Minimizar el riesgo de erupciones. Esta operación sirve para: . .Aislar zonas con posibles perdidas de circulación .Aislar acuíferos . que determinan las estructuras y características del equipo de perforación y la potencia de los motores principales y auxiliares.Anclar la tubería de revestimiento al terreno . acelerantes o retardadores de fraguado.Aislar zonas con riesgos de perdida de circulación. El tipo de cemento a utilizar. Concluida la perforación de un tramo del pozo o sondeo a un determinado diámetro y tras realizar los registros geofísicos que proporcionan la información sobre el mismo se procede a la colocación de una tubería de revestimiento (entubación).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los principales parámetros de la instalación de perforación o maquina de sondeos son: La altura de la torre o mástil La capacidad de levantamiento de la carga.

4 atalaya mástil 40 3 mástil 42 4 mástil 42 4 42 4 42/53 4.5 2 956 24.6 2 377 19.7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31. IP-50 1600 294 4x5 1.6 IP-80 2500 441 4x5 1.5 2 956 24.6 2 588 19.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.5 53 4.6 2 588 19.5 atalaya IP-160 5000 662 6x7 1.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN RUSA DE LAS MAQUINAS DE SONDEOS PARÁMETROS Generales Profundidad en m Potencia al gancho en Kw Aparejo de elevación Velocidad de descenso en m/s Torre o Malacate Potencia en el malacate en Kw Diámetro del cable en mm Velocidad de ascenso en m/s Velocidades Orificio mesa mm Carga sobre la mesa en kN Potencia del árbol motor Kw Mesa de Rotación Velocidad rotación máxima Velocidad rotación mínima Velocidades de la mesa Par rotación Nm Capacidad elevadora kN Cabeza de inyección Diámetro orificio en mm Presión bombeo del lodo MPa Nº de bombas Bombas Potencia hidráulica en Kw Presión máxima en MPa Tipo de Torre Construcción Altura torre desde el piso en m Altura del piso a l suelo en m.5 54 5.0 846 32 2.2 846 32 1.4 3 1765 31.4 3 1765 31.7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31.0 552 28 2.0 552 28 2.4 atalaya IP-250 8000 1177 6x7 1544 38 1.7 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.5 .6 IP-100 3000 441 5x6 1.0 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.0 4 460 1960 184 21 3 3 12740 1666 100 19.0-1.0 337 25 2.2 1250 35 1.6 IP-125 4000 662 5x6 1.5 atalaya IP-200 6500 956 6x7 1.