laboreo I

UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE MADRID

Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas
Cátedra de Laboreo de Minas

CURSO DE LABOREO I

Profesores: D. Fernando Plá Ortiz de Urbina D. Juan Herrera Herbert

Enero 2002

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PROYECTOS FIN DE CARRERA DE LOS ALUMNOS-INGENIEROS DE LA E.T.S.I. MINAS DE LA U.P. DE MADRID: D. Miguel Fernández Pool D. Francisco Javier Querol D. José Ramón Molla D. Julio Lucini Baquerizo D. Arturo Gutiérrez del Olmo D. Manuel Jesús Jiménez D. Juan Luis Plá de la Rosa TESIS DOCTORALES D. Aristides Sotomayor D. Alejandrino Gallego D. Alfonso Gracia Plaza

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Direcciones mineras en Internet de consulta. Organizaciones y Asociaciones mineras • • • • • • • • • • • • American Institute of Mining, Metallurgical and Petroleum Engineers Centre for Energy & Economic Development Chamber of Mines of South Africa Copper Development Association Instituto de Ingenieros de Minas de Chile Institution of Mining and Metallurgy Society of Mining, Metallurgy and Exploration CIM. Instituto de Minería del Canadá Instituto de Ingenieros Civiles de España Asociación de Ingenieros de Minas de España Global Mining Iniciative. Www.globalmining.com Bureau de Recherches Geologiques et Minieres. www.brgm.fr

Empresas Mineras • • • • • • • • • • • • • • • • Arco Ashland Coal Inc. Barrick Gold Corporation Broken Hill Propietary Caterpillar Inc. Detroit Diesel Corporation Homestake Mining Company Kaiser Aluminum Corporation Newmont Mining Company Peabody Holding Company, Inc Phelps Dodge Corporation Western Mine Engineering Inc. Companhia Vale do RioDoce, www.CVRD.com.br RioTinto. www.Riotinto.com Billiton-BHP. www.billiton,com M.I.M. Holdings Ltd www.mim.com.au

upm. Cepade.aiesmin.fr Universidades • • • • • • • • • • • • Colorado School of Mines New Mexico Institute of Mining and Technology Pennsylvania State University Department of Energy.oil. www.es Escuela de Minas de Madrid.upm.world.plc.up.gouv. Www.uk Asociacion de Escuelas de Minas Iberoamericanas.ic.minas. metallbulletin. www.Minas. www. Environmental and Mineral : Economics South Dakota School of Mines and Technology University of Missouri-Rolla School of Mines West Virginia University Mining Extension Service Universidad Politécnica de Madrid. Metalprices. www.es.ac.fr Cepade Campus virtiual UPM.ensmp.es Ministerio de Industria de Francia.es Royal School of Mines. mt.htm .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Gobiernos • • • • • • Otros • • • • • • • • • Info-Mine MineNet Mining USA The Northern Miner World Mining Equipment Quadrem.industrie. www.com Mine Safety and Health Administration Office of Surface Mining US Environmental Protection Agency US Geological Survey Instituto Geológico y Minero de España.uk Metal Prices.com Metal Bulletin.igme. www.es Ecole de Mines de Paris.. www.com World Oil. www.

oro y plata por nuevos sistemas de cielo abierto y con el que obtuvo el titulo de Dr. En 1995 fue nombrado Presidente del Consejo de Minas de Río Tinto S. En 1987 obtiene la cátedra de Laboreo de Minas en reñida competencia.P. Ex Fellow Member del Institution of Mining and Metallurgy de Londres y Miembro de la American Institute of Mining Engineers. Fila Maestra (Venezuela). En !967 fue encargado del Proyecto de la nueva mina de Cerro Colorado para extraer Cobre. Comenzó su carrera profesional en la Mina subterránea de Alfredo en Río Tinto y pasó posteriormente a la Mina a cielo abierto de Corta Atalaya. Estudios y Proyectos Mineros (E.L y en 1998 Consejero Director General de la misma para intentar un difícil y extremado caso de supervivencia de la Cuenca Minera en que había empezado su carrera profesional. pasando a profesor titular de Minería a Cielo Abierto en 1978. extremeño. Río Tinto. Puertollano. a Director de las operaciones del Centro Minero de Río Tinto. cargo que ejerce en la actualidad. en ambos casos para extraer Pirita para la fabricación de Ácido Sulfúrico. Reocín. . Reocín.M. Desde hace 15 años imparte los cursos de Doctorado sobre dicha especialidad y también ha dirigido el curso de Minería de la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo en Sevilla. obteniendo el titulo de Ingeniero en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas en 1961. En 1975 paso a ejercer la Ingeniería libre como asesor de varias Compañías mineras y colaborando en los proyectos de Cerredo. después Ercros. Sabero. Ha sido asesor minero de Explosivos Río Tinto. Utrillas. Berga. Collalampa. En 1977 funda la empresa Fernando Plá. San Antonio. Enadimsa.EL AUTOR Fernando Plá Ortiz de Urbina. Enusa.) con la que realiza una gran número de trabajos para empresas nacionales e internacionales. Fabero. Ingeniero llegando. no teniendo más remedio que parar la explotación para evitar las fuertes perdidas producidas por las bajas cotizaciones de los metales. Cavosa. Fluoruros de Asturias.A. En 1990 obtuvo la convalidación del titulo de European Engineer. Hullas de Coto Cortés. Fue Secretario del Club Español de la Minería y Presidente del Comite de Recursos Minerales del mismo. etc. en 1970. colaborando con la British Mining Consultants en la realización de planes estratégicos para el desarrollo del cielo abierto en cuencas mineras como Puertollano. Peñarroya. Cavoven y Encasur y es miembro de la Asociación Nacional de Ingenieros de Minas de España. etc. En 1976 comienza a impartir cursos de minería a cielo abierto en FRASER y es reclamado por la Escuela de Ingenieros para incorporarse al Claustro de Profesores para impartirlas en el Centro de Madrid. terminó sus estudios en Madrid.

EL AUTOR EN LA MINA Y VISTO POR LOS ALUMNOS .

Cuando en 1976 comencé a impartir las primeras clases de minería a cielo abierto en la Escuela de Minas de Madrid como adjunto del catedrático D. me vi en la necesidad de publicar una serie de cuadernos de apuntes sobre los diferentes y cíclicos procesos de la minería moderna. Restauración de espacios mineros. Seguridad e higiene.Jefe de la Corta Atalaya en Minas de Río tinto y me daba cuenta que una nueva minería nacía muy diferente de la tradicional y obsoleta que entonces se explicaba en las Escuela de Minas de España y que se comenzaba a desarrollar con fuerza en el mundo sajón. Estudios de viabilidad y Minería química. A lo largo de 8 años y con el renovado apoyo de los siguientes Directores del Instituto Sres. José Enrique Azcárate Martín. En unas fructíferas reuniones llegamos al acuerdo de proceder a realizar una serie de publicaciones sobre temas y procedimientos mineros que complementarían las abundantes publicaciones que el IGME llevaba a cabo sobre aspectos geológicos para hacer honor a su doble nominación. De tales apuntes han surgido posteriormente gran parte de los libros publicados con el IGME. Diseño de pistas mineras. escrito para y presentado en las Jornadas Mineras Nacionales de Gijón en 1967. Mi primer trabajo. sobre esta nueva forma de contemplar la minería y de llevarla a cabo tuvo su posibilidad real de demostración en la realización del proyecto de Cerro Colorado entre 1967 y 1975. Querol y Llorente se lograron publicar unos 8 manuales sobre temas tan variados y complementarios como Perforación y voladura. que claramente tenían . en donde había tenido la fortuna de pasar una etapa de formación en Sudáfrica. claramente desequilibrada a favor del primero de sus apellidos. El último de los objetivos perseguidos era un libro que definiera los principios modernos del Laboreo de minas o de Tecnología minera. cuando era un joven Ingeniero . con quien había llevado a cabo diversos trabajos en la empresa EPM. Luis de la Cuadra y sobre todo en los primeros cursos de posgrado y doctorado realizados en la Fundación Gómez Pardo bajo la dirección del Profesor Montes Villalón.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PROLOGO DEL AUTOR A LA EDICIÓN INFORMATIZADA DEL AÑO 2002 A principios de 1983 fue nombrado Director General de Instituto Geológico y Minero de España mi amigo y compañero D. En realidad este libro nació hace unos 30 años. Selección de equipos. Esta tarea ha sido seguida con gran éxito y acierto por el Profesor López Jimeno en su cátedra de Proyectos Mineros de la Escuela de Minas en colaboración con Ingeopress. y confirmado posteriormente en varios proyectos particulares o privados para diversas minas del país y algunas pocas del extranjero. Carga y transporte. que por entonces dirigía.

modernizados y puestos al día en cuanto a datos u otros aspecto más variables con el tiempo como las producciones y los costes y algunas de las conferencias o lecciones que he llevado a cabo en algunos Congresos en los que he participado últimamente y en alguna Universidad de Verano. Este nuevo libro informatizado ha sido dividido en dos partes. tomé la decisión de proceder a realizar esta nueva edición informatizada en el año 2001. y para ello he podido contar con la colaboración del nuevo Profesor de la Asignatura D. que más bien respondía a un tratado práctico que a un manual. a mi vuelta de una nueva y final etapa en Minas de Río Tinto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un claro fondo práctico y aplicado. Juan Herrera Herbert. que ha partido la antigua asignatura en Laboreo I y Laboreo II y Explosivos impartidas en tercer curso y está complementado con las nuevas asignaturas de 4º curso denominadas “Diseño de explotaciones mineras” y la de 5º curso llamada “Evaluación y Planificación minera”. en donde he simultaneado mi labor de Catedrático con la de Presidente y Director General para intentar lograr una supervivencia a todas luces casi imposible. mucho más grave en España y en Europa que en el resto del mundo y especialmente para Iberoamérica en donde las inversiones mineras tan espectaculares en estos momentos hacen prever un futuro muy esperanzador en este sector industrial durante el nuevo siglo XXI. por el gran peso que en su redacción tuvieron dos grandes químicos como el Profesor Llorente y sobre todo D. salvo el de Minería Química. en la que hemos dirigido algún curso sobre minería actual sobre temas de Innovación y aplicaciones de nuevos procedimiento o técnicas operativas. Por lo tanto este trabajo es o intenta ser un libro conceptual y aclaratorio de los principios y fundamentos que modernamente guían la tecnología minera. que en castellano desde siempre ha sido denominada Laboreo de Minas. José Martínez Nieto. Y. como correspondía a su denominación de Manuales. gran amigo y compañero de trabajo en Cerro Colorado y su hijo. . dadas las cotizaciones de los metales en la última época. así como de las tendencias previsibles en la minería del futuro para superar la actual situación. Corresponde básicamente a la adicción de los temas impartidos en las clases de 5º Curso de Laboreo y de 6º Curso de Minería a cielo abierto ampliados con los que antiguamente realizaba en la Fundación Gómez Pardo para Posgrado y doctorado. como corresponde al nuevo Plan de Estudios de 1996 en la Escuela de Minas de Madrid. que ya ha sido publicada en Internet con la ayuda de los profesores Moyano y Herrera y de mi hijo Fernando en el capítulo correspondiente a la comercialización y mercado de minerales.

mejorar las figuras y los gráficos. que han logrado pasarlo a los nuevos lenguajes informáticos para que los alumnos e interesados puedan disponer de este libro en Internet dentro de las publicaciones de la Cátedra en la pagina Web del Departamento de Explotación de Recursos Minerales y Obras Subterráneas de la Escuela de Minas de Madrid.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que ha corregido y mejorado algunos de los capítulos de los temas que él imparte en los últimos años y de los alumnos becarios D. Madrid 30 de Enero de 2002 . Pero al tiempo de modernizar la edición. que sustituye a la vieja y poco seria moneda española de tan poco valor minero internacional. introducir imágenes escaneadas de Explotaciones mineras y de la moderna maquinaria. que en estos años han aparecido y también a adaptar las unidades económicas a la nueva moneda. Carlos Sánchez García y D. Santiago Sabroso Lorente. los cuadros. se ha procedido a actualizar algunos de los datos como las estadísticas mineras.

sus límites y las características que identifican y diferencia su contenido. en nuestros días. un significado mucho más amplio que aquel definido por el Diccionario. -1- . la expresión más certera de toda la gama de elementos y de los matices que configuran el concepto. Por otra parte. Conjunto de conocimientos propios de un oficio mecánico o un arte industrial. DEFINICIÓN. En la definición conceptual de un término es muy importante tener en cuenta el contexto donde se aplica. Tratado de los términos técnicos. es preciso destacar la dificultad de abarcar con unas frases. asigna a la palabra Tecnología. los conocimientos y las áreas de actividad a que se hace referencia implícita en tal denominación. No creemos que sea preciso ni necesario justificar que la palabra Tecnología posee. INTRODUCCIÓN AL CONCEPTO DE LA TECNOLOGÍA MINERA 1. como por las áreas de las actividades humanas en que se aplica. tanto por la naturaleza de los conocimientos a que se refiere. exclusivo o técnico de una ciencia o de un arte. e incluso aunque propusiéramos la que mejor exprese nuestro propio concepto de la "Tecnología Minera".. El significado de las palabras evoluciona con el tiempo y adquiere unos diferentes valores o matices en unos diferentes ámbitos sociales. Lenguaje propio. culturales o intelectuales. Una definición más cercana al actual momento y más apropiado del concepto de Tecnología puede ser la siguiente: Conjunto de los conocimientos y procedimientos que permiten al hombre transformar y utilizar los recursos naturales y los productos artificiales para la satisfacción de sus necesidades. OBJETO Y CARACTERÍSTICAS FUNDAMENTALES DE LA TECNOLOGÍA MINERA O DEL LABOREO DE MINAS. aún cuando nos apoyemos en unas definiciones más o menos generales. Corroborando lo anterior. basta con recordar las acepciones que el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO I. Establecer el concepto de Tecnología Minera implica la necesidad de expresar la idea o ideas que permiten entender su significado.

en 1973.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta definición tiene el inconveniente de una excesiva generalización y aún así. llamada en forma tradicional. podemos establecer que la Tecnología. transformación y utilización de unos recursos y productos naturales para la satisfacción de las necesidades humanas.E. lógicamente. las siguientes tres áreas fundamentales de la Ingeniería Minera: "Las ciencias de la Tierra" (Geología).I. en su concepción actual. es claramente insuficiente para comprender ciertas utilizaciones del término como pueda ser el caso de la Tecnología Educativa o Psicológica. más concretamente. "El diseño de las explotaciones" (Laboreo) y "El tratamiento de los minerales" (Mineralurgia). John V. Beall.M. se ocupa de aquellos procesos y operaciones comprendidas entre el descubrimiento de la materia prima y el tratamiento del -2- . En una primera aproximación. Esta definición resulta todavía imprecisa e incompleta para nuestros fines ingenieriles. establece. La ingeniería ha sido definida como "el arte de aplicar la ciencia y la matemática al uso económico de los materiales y de las fuerzas existentes en la naturaleza o producidas adecuadamente. Dicho contexto es. castellana y minera "LABOREO DE MINAS". con la aportación de unos estudios y de su experimentación". clasificaba las operaciones esenciales de la tecnología minera en: Exploración y evaluación del cuerpo mineralizado Diseño e ingeniería del método de explotación Arranque Carga y Transporte Servicios Mantenimiento de la maquinaria y organización del trabajo Planificación y Control Tratamiento del mineral para su beneficio. A estas áreas corresponden los distintos procesos y operaciones para la fabricación del producto de origen mineral en la forma requerida por la sociedad. La Tecnología Minera queda bastante bien englobada. Por otra parte el "Mining Engineering Handbook" del A. el de la moderna ingeniería y más concretamente el de la Ingeniería Minera de nuestros días. Se hace necesario determinar mejor el contexto que nos interesa para poder concretar su significado. como son los procedentes del Reino Mineral. en esta definición. como un tipo particular de la tecnología que se refiere a la extracción.

las variables que intervienen en los mismos y sus influencia en los resultados finales. la Tecnología Minera o Laboreo debe de abarcar el conocimiento y los criterios de aplicación acerca de: Los minerales y especialmente de aquellas características que interesan desde el punto de vista de los procesos a que se les tienen que someter para su transformación. máquinas e instrumentos que permitirán la extracción de la materia prima necesaria para la obtención de unos productos minerales. de la capacidad y de la calificación de los recursos humanos empleados en su proceso. sin incluir ninguna de estas fases. de los distintos factores productivos. su selección más conveniente en cada caso o circunstancia. en la extracción de los minerales para obtener unos productos más concentrados. sus fundamentos. Teniendo en cuenta todas las anteriores consideraciones y algunas otras definiciones. como el uso racional y optimizado del capital. su funcionamiento y los campos de aplicación específicos. Los sistemas y técnicas de trabajo como un conjunto ordenado e interrelacionado de procesos y operaciones elementales rutinarias y repetitivas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral. según aquellas especificaciones establecidas en su comercialización y en base a unos criterios económicos. Los métodos de extracción. En consecuencia. Se supone que las especificaciones. de la energía. Sus fundamentos. en un sentido muy amplio. -3- . las máquinas y los aparatos disponibles para su utilización. Como consecuencia inmediata de la anterior definición propuesta. químicas y mecánicas. sistemas. Son sus características físicas. a través de su posterior transformación o bien directamente. en el sentido señalado anteriormente. que satisfacen las necesidades del hombre. de los materiales. las formas de desarrollarlos. procesos. El término de "bien económico" debe entenderse. establecidas por el mercado. Los procesos. se ajustan adecuadamente a las exigencias que impone el posterior uso de la materia prima y que ésta contribuye a satisfacer una necesidad humana o lo que es lo mismo se trata de un "bien". el objeto de la Tecnología Minera es el uso económico. expresamos nuestra propia definición de la Tecnología Minera o Laboreo de Minas como: - El conjunto de conocimientos relativos a los métodos.

La electricidad. La economía y organización de empresas para la adopción de aquellos criterios de optimización de los procesos e incluso de los mismos sistemas de trabajo. De esta larga relación de conocimientos necesarios se puede deducir la amplitud de los materiales que exige la Tecnología Minera y el gran número de las interrelaciones con otros campos científicos o técnicos. de las que la técnica minera reclama unas soluciones específicas y a las que aporta algunas ideas y datos experimentales y reales muy útiles para el continuo perfeccionamiento de los mecanismos y de los materiales que las constituyen. Su geometría. composición y materiales de los que están construidos y las condiciones de su empleo más adecuado. Los procedimientos y los mecanismos para llevar a cabo la extracción. el transporte y el mantenimiento estable y más seguro de los huecos generados en el proceso minero. así como el diseño ergonómico de las mismas. Las teorías de elasticidad. plasticidad y resistencia de los materiales que aportan los fundamentos. tanto para comprender el comportamiento de los componentes de las máquinas. automática y robótica.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las herramientas. Estas técnicas alcanzan una máxima importancia en los procesos -4- . que junto a la informática aportan cada día unas soluciones más perfectas para las continuas necesidades de mecanización y automatización de las operaciones mineras. Los criterios de mejora y optimización en el uso de los distintos elementos del proceso y la determinación más correcta y el control de los costos de cada una de las operaciones. electrónica. como para el estudio de los procesos de construcción de los huecos mineros que implican una deformación permanente o la separación de sus partes por medio de la voladura o por corte directo. entre los que deberemos destacar: La físico-química y la metalurgia que contribuyen al mejor conocimiento de los materiales que son objeto de la extracción y que serán utilizados para su posterior transformación como una materia prima de la industria. Las técnicas de transportes que aportan los conocimientos para lograr las soluciones más económicas a los graves problemas de manipulación y del traslado de los grandes volúmenes de productos minerales en las sucesivas etapas de su transformación y comercialización. útiles y elementos de consumo en el trabajo. robustez. La cinemática y dinámica de las máquinas.

ya que en el fondo la tecnología minera es una parte prioritaria. básica y fundamental de la Ingeniería Industrial a la que debe de aportar la materia prima necesaria para su transformación. contribuyen a precisar mejor ciertos aspectos en su concepción actual. en que la primera contribuye a la comprensión de los fenómenos del proceso de la voladura con explosivos y la segunda a la utilización de aquellos dispositivos oleodinámicos y neumáticos útiles para la operación y el control de las máquinas y a los problemas de evacuación de los líquidos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineros por su gran incidencia en los costos y en las inversiones. es un hecho. pero no menos importante. Problemas que en otros tiempos eran irresolubles o se resolvían de una forma intuitiva y rudimentaria reclamarán. El Carácter Interdisciplinar Con la enumeración anterior ha quedado de manifiesto la alta relación que esta tecnología guarda con otros campos de la actividad industrial. La termodinámica y la mecánica de fluidos. Por otra parte. la ergonomía. máxime en el moderno concepto de aquellos nuevos métodos mineros como los casos de la minería de lignitos o la minería química. con una merecida fama de ser duro y peligroso. en la que los propios sistemas de los trabajos mineralúrgicos se llegan a -5- . decadente y localista. que. cada día es más difícil establecer con precisión aquellos límites que separan los conocimientos de las actividades industriales entre sí y muy especialmente en el campo minero es muy imprecisa una nítida separación con la industria transformadora. los progresos científicos y técnicos han logrado aumentar la buena interrelación disciplinar de todos los dominios del conocimiento y del saber y muy especialmente en el campo de las tecnologías. el concurso de distintas ciencias y de otras técnicas para su óptima solución en base a los adelantos surgidos en otros campos. Es importante destacar algunas de las características diferenciadoras de la Tecnología Minera que. gases y de la ventilación de las explotaciones subterráneas. que puede aportar aquellos conocimientos que permiten mejorar las condiciones en que el hombre participa en el proceso minero. Además. a menos que se limitara y conformara con un quehacer rutinario. actualmente. hoy en día. sin ser exclusivas de la misma. Y por último. Este carácter interdisciplinar exige del Ingeniero actual una gran amplitud de conocimientos básicos y una clara actitud de "apertura mental al trabajo en equipo".

que caracterizan una gran parte de la actividad minera actual. en la medida que permite pronosticar una evolución análoga. que los más modernos procedimientos han sido realmente incorporados en las dos últimas décadas. de sus diferentes procesos de tratamiento y de las muy variantes aplicaciones en la industria y aún limitándonos a las -6- . la producción masiva de las grandes máquinas y la automatización de los procesos. Su obtención implicaba la transformación. la producción en pequeñas minas o canteras de carácter familiar o individual. han sido adquiridos y desarrollados en los últimos dos siglos e incluso. actualmente en algunas tradicionales cuencas mineras. desde el punto de vista de una actividad humana. han alcanzado su más amplio desarrollo en las últimas dos décadas. el buen aprovechamiento racional de los componentes mineralógicos que constituyen los modernos y complejos recursos disponibles en la naturaleza. es tan antigua como la propia vida del hombre consciente sobre la tierra. La influencia que esta permanente evolución e innovación tendrá en la concepción del perfil formativo de los nuevos ingenieros va a ser indudable. el empirismo. de cualquier época. se puede asegurar que. que el antiguo carácter más conservador de las experiencias adquiridas por la vía de la tradición gremial y por la transmisión oral de los conocimientos y de las técnicas. tanto más importante. Todo conocimiento acerca de la vida del hombre. así como la concepción artesanal de las operaciones. hace referencia a la utilización de unos materiales de origen mineral. Hasta finales del siglo pasado y. Este hecho es. por lo que tendrán que tener una actitud mucho más abierta hacia los cambios en la tecnología. si no mayor en los próximos años. de los próximos recursos naturales con la ayuda de sus manos o de unas herramientas más o menos rudimentarias. al igual que en otras Tecnologías. No obstante lo anterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS introducir en la propia mina o los productos de esta son tratados en la bocamina. Por el contrario la verdadera fundamentación científica. el bien llamado "Arte minero". de los procesos o técnicas que hoy configuran el contenido del Laboreo de Minas. La diversidad de métodos y sistemas Originado por la propia diversidad de los mismos minerales. Su desarrollo reciente No resulta exagerado decir que la Tecnología Minera. la mayor parte de los conocimientos. eran las características tecnológicas dominantes. en mayor o menor medida.

de las rotopalas. del proceso o de la máquina son las fases posteriores de la tecnología minera que queda enmarcada en el siguiente esquema: MÉTODO ---> SISTEMA ---> PROCESO ---> MAQUINA MÉTODO CIELO ABIERTO SUBTERRÁNEO SONDEOS SISTEMA CONTINUO DISCONTINUO MIXTO PROCESOS FINANCIACIÓN ARRANQUE CARGA TRANSPORTE VERTIDO TRATAMIENTO COMERCIALIZACIÓN EQUIPOS Y MAQUINAS SERVICIOS Los sistemas de extracción continua El arranque de los minerales y rocas. materiales de la construcción y de los minerales industriales podemos agrupar los métodos mineros en tres grandes grupos: Métodos por minería a cielo abierto Métodos por minería subterránea Métodos por sondeos y a su vez cada uno de ellos abarcará distintos submétodos que vienen a diferenciar a las distintas especialidades de los Ingenieros de Minas según su posterior dedicación profesional. así como de la moderna minería de las rozadoras en tajo largo. la elección del sistema.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracciones de los metales. combustibles. -7- . Es el caso de la minería por los sondeos de petróleo. Dentro de cada uno de los métodos. máquina o pieza sobre la roca que vence su resistencia y cohesión y que permite una extracción y transporte en forma continuada. por la interacción mecánica de una herramienta. los minadores continuos. del agua y de otros líquidos o gases. las dragas o la minería hidráulica.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas de extracción discontinua El arranque de los minerales o materiales rocosos se efectúa. la erosión. en la moderna minería. en la que vienen a definir el propio método y sistema de laboreo por la selección adecuada de los equipos y máquinas. pendulares e iterativos utilizando muy diferentes técnicas. las químicas. debemos enumerar los necesarios y clásicos procesos de: Carga Transporte Vertido y almacenamiento tanto de los minerales como para los inevitables estériles y los materiales marginales que definen la preparación y la apertura de la explotación. Otros procesos básicos de la moderna minería. Y muy especialmente. la hidráulica. La anterior enumeración de los procesos. generalmente. en si mismo. entendemos que resulta lo bastante completa como para dar una idea inicial de toda la gama de actividades cuyo estudio aborda la Tecnología Minera con la concepción y alcance -8- . para agrupar una actividad tan amplia y compleja como es la minería. el láser. es tanto el mantenimiento de estos para alcanzar la mejor eficiencia. energías y procedimientos como son las aplicaciones mecánicas. la comercialización de los productos vendibles de la mina que producirán los flujos de retorno para pagar aquellos y producir los esperados y necesarios beneficios. el calor y muy especialmente el clásico y muy extendido uso de la voladura con explosivos. como todo el proceso de la financiación para conseguir los cuantiosos recursos económicos necesarios y. paralelamente. cada día más estrechamente unida al propio concepto de la misma Explotación de Minas. con tantas limitaciones como cuantas se pretendan realizar con un carácter generalista. eléctricas. como una primera fase definitoria del método y de los sistemas a utilizar y que evidentemente condicionan a los procesos posteriores. la asignatura de Preparación de minerales. la disponibilidad y la utilización. Los procesos mineros Además de los tradicionales y necesarios procesos del arranque. por unos procedimientos cíclicos. los impactos. el proceso de tratamiento del mineral hasta darle el mayor valor añadido en la propia mina y que por su importancia constituirá. conocida en castellano como "Mineralurgia".

mediante la separación de unos trozos manejables mediante una serie de operaciones que van a constituir básicamente el propio método de explotación. Sin embargo. que son los que exigen unas diferentes soluciones instrumentales. y la creciente implicación del conjunto de proceso . pero no se deben olvidar las muy importantes cantidades de materiales necesarios en las industrias de la construcción.método. convierten su conocimiento en un importante capítulo de la Tecnología Minera.producto y la disminución de la acción directa del hombre en su control.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que anteriormente le hemos atribuido. que junto a aquellos suponen más del 80% del tonelaje extraído anual y mundialmente. cada día aumenta la importancia de otros nuevos minerales. pueden alcanzar en el futuro unas producciones próximas a las que hoy alcanza el hierro. Las especiales máquinas utilizadas para el desarrollo de los diferentes procesos de la extracción por un arranque directo han recibido la denominación genérica de máquinas . El alto grado de desarrollo de estas máquinas. soportes de piezas de arranque y transporte.máquina . Y esta amplitud de procesos se debe de correlacionar con la gran variedad de aquellos materiales que son objeto de la extracción minera. que según algunas predicciones de algunos científicos. base de la importante revolución verde que debe conseguir alimentar a toda la humanidad. como los químicos y productos cerámicos o vidrios. accionamientos. -9- . La maquinaria minera Y por último. y han sido definidas por Pryor (1979) como: Conjunto de componentes y estructuras. una gran variedad de máquinas y de equipos disponibles actualmente en el mercado. llevado a cabo en las últimas décadas. que supera a la de los mismos procesos. Los metales y los combustibles son los que ocupan un lugar preferente en los trabajos relacionados más comúnmente con la Tecnología Minera. con el objeto de vencer las características geomecánicas de la roca. órganos para la transmisión de la energía mecánica y para el control del arranque. y que las grandes fábricas de bienes de equipo y las empresas de ingeniería han desarrollado en los últimos decenios. especialmente en aquellos destinados a la producción de los fertilizantes.

2. RESEÑA HISTÓRICA DE LA TECNOLOGÍA MINERA Como ya se ha mencionado anteriormente. en la minería subterránea. merecen una mayor consideración que la otorgada. rozadoras y cepillos han logrado. de grandes dragas flotantes y de dragalinas ha conseguido ser un ejemplo perfecto de obtención de grandes producciones horarias y de productividades por hombre que permiten unos bajos costos. así como la aplicación de algunos de estos criterios mineros a las grandes obras públicas ha permitido el desarrollo de una maquinaria. para hacerlo más habitable y para mejorar sus condiciones de vida. La aparición de la moderna minería blanda. en su sentido más amplio. por aquellos que cultivan las llamadas ciencias humanas y por cuantos usamos los procesos tecnológicos con la naturalidad. La tecnología ha sido para el hombre un medio de lucha contra su entorno. competir con el método de sondeos. sino también a la ampliación del propio concepto de la minería al poderse trabajar y extraer algunas rocas y substancias con tan poco valor económico que. topos. no solo ha sido posible gracias al desarrollo de los equipos mineros de una mayor envergadura y capacidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La moderna minería de cielo abierto a base de rotopalas. la energía. el hombre ha procurado modificar su entorno natural para acomodarlo a sus necesidades y para ello ha utilizado unas herramientas y unas materias primas más o menos rudimentarias y con ellas ha transformado los materiales e ideado unos procedimientos para poder hacer más eficaz su acción sobre los elementos. capaz de tratar en forma continua y cada día más automática los nuevos materiales rocosos para su utilización por el hombre. Contemplado desde este punto de vista. Los esfuerzos desplegados por tantas generaciones para dominar los agentes naturales. con frecuencia. anteriormente eran impensables de ser aprovechados por la humanidad. como una obra del hombre al servicio del hombre. la distancia. que otras nuevas tecnologías han tratado de mejorar. su uso incontrolado. e incluso. con la indiferencia de quien los ha encontrado -10- . Desde los inicios de su real existencia sobre la tierra. a lo largo de los siglos. no se puede negar. ha sido utilizada para su propia destrucción y. de por si un sistema continuo de extracción de fluidos. es tan antigua como la propia existencia del ser humano. la oscuridad y el tiempo. También. ha llegado a crear algunas condiciones de trabajo indeseables. de la misma forma que los minadores continuos. Esta clara tendencia de la minería moderna hacia la continuidad. la primera actividad tecnológica minera. en la mayoría de los casos hostil. aflora un contenido profundamente humanístico de la tecnología.

Con independencia de estos ejemplos de desarrollo de nuevos productos mineros. básicamente para resolver el grave problema de transportar los minerales hasta los centros de consumo. como las demás. Es extraordinariamente ilustrativo del estado de la tecnología de esa época. desterrando el discriminado uso de la madera para producir carbón vegetal. ha sufrido una lenta evolución que podría ser dividida en cinco etapas o períodos: Con anterioridad a 1750 De 1750 a 1875 De 1875 a 1925 De 1925 a 1950 De 1950 hasta nuestros días. la aparición. Hasta mediados del siglo pasado puede afirmarse que los conocimientos y procesos mineros estuvieron caracterizados por: Un absoluto empirismo La ejecución artesanal de las operaciones. de la máquina de vapor de James Watts y especialmente su ulterior aplicación en la locomotora por Mr. ha experimentado un lento desarrollo a lo largo de los siglos. justamente en su aplicación minera. y poniendo en marcha la hoy conocida como Revolución Industrial. que permitió el más espectacular aumento de progreso y bienestar de la raza humana. Con anterioridad a 1750 -11- . uno de los cuales pasó a ser el propio ferrocarril. Stephenson. como fue el caso de la misma Península Ibérica. para expansionarse bruscamente en algo más de una centuria. el Laboreo de Minas. Hasta la segunda mitad del sigo XVIII no aparecieron las primeras máquinas que pudieran ser consideradas como unas precursoras de las actuales máquinas herramientas. a pesar de haber provocado también las más abyectas aplicaciones bélicas y mortíferas. como una tecnología más.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en su vida desde el primer instante La tecnología minera. lo que había producido un tremendo agotamiento de los bosques naturales. y consiguiendo con ello crear un mercado para la utilización social del carbón mineral. La producción individualizada o familiar.

como resulta bien conocido por la multitud de tumbas de operarios en las zonas mineras de Cartagena y -12- . e incluso logrando.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería primitiva (paleolítico) utilizaba esencialmente la energía llamada de sangre (hombres y animales) que junto a algunos mecanismos de madera. E incluso en algunos de estos materiales la belleza o el precio permitía la utilización de la minería de interior a profundidades que sorprenden hoy en día para los escasos medios de aquella época. base fundamental del primer progreso de la civilización. útiles y materiales más potentes. junto a las primeras importantes industrias transformadoras como en las grandes canteras para la construcción de obras públicas y monumentos que han quedado como algunas de las maravillas del mundo. Eran minas básicamente superficiales en las que se extraían los afloramientos de las ricas y siempre escasas substancias valiosas. fueron algunas de las primeras aportaciones de los avances mineros a la sociedad. que posteriormente fueron sustituidos por la aparición de los primeros metales (calcolítico) lograron una extracción y arranque de los minerales y de las rocas más superficiales. como primer módulo de transporte. pero que eran superadas por la aparición de otras energías. así como las explotaciones de salinas en la costa. la creación de la cesta y el torno. que cada vez oponían una mayor resistencia. Mejoras notables como la aparición del pico y de la pala. a través de complicados sistemas de drenaje o desagüe y empleando las primeras norias y miles de obreros. Con la aparición de unas formas de sociedad más avanzadas. Al mismo tiempo era un sistema de trabajo que permitía la liberación social de los obreros como un incentivo laboral. como el caso de los 250 m. en las minas de esmeraldas del Mar Rojo en el antiguo Egipto o en algunas de las minas de oro y plata de la época preromana en el sur de la península ibérica en donde llegaron a alcanzar los 200 m. rebajar el nivel freático y permitir las operaciones. la introducción de la candela o lámparas de aceite. Una de las primeras y más rentables minerías de los primeros tiempos fueron las pequeñas explotaciones de piedras para el corte (silex) y para el encendido del fuego (Flints o pedernal). en labores de reconocimiento o preparación. con una utilización cada vez menor de esclavos y con una supervisión cada vez más tecnificada y profesional y más motivada por unos objetivos de producción y capitalización de la propiedad o del concesionario. la minería llegó también a unos niveles superiores de organización. como una forma primaria de iluminación. huesos y piedra (silex). tanto para el solido como para ciertos líquidos.

marcando. como eran las cuencas de los mares Rojo y Mediterráneo.aluvionar del oro fino. La leyenda de Jasón y del Toisón de oro era. sobre todo. que habitaba las zonas costeras del Suroeste ibérico. la tecnología minera era esencialmente empírica y transmitida gremialmente y por vía oral en parte por la lejanía entre los yacimientos mineros y los centros de la cultura y. desde un principio. la importancia de las antiguas cuencas mineras como Chipre. Sinai y Egipto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Riotinto. sociedad avanzada y tecnología minera. y. la entonces famosa península Ibérica. como la minería hidráulica . por el siempre clásico aislamiento. en parte. de la concepción gremial de los técnicos y mineros de todas las épocas. fuente de los primeros e importantes metales de aquellos tiempos como el oro. Sin embargo. no solo. sino incluso de un proceso tecnológico más complejo como era la recuperación y tratamiento de un mineral a través de un fino tamiz de origen orgánico como es la piel de un animal. algo ocultista. Por aquel mismo tiempo. que es el famoso "De Re Metálica". la plata. La minería tuvo su espectacular desarrollo en el área más avanzada del mundo de entonces. publicado en Bohemia por Georgius Agrícola en 1556. procedentes de la misma zona en que habían trabajado los tartesos y posteriormente los romanos. El primero de ellos nos dejó escrito su famoso libro de "El arte de los metales" en que exponía los principios de la primera minería química del mundo y que permitió el empleo masivo del mercurio como un reactivo para la amalgamación y con ello un precio -13- . el estaño y el cobre. Entre ellos destacaban los clérigos andaluces Alonso Barba y Bartolomé de Medina. Creta. llevaron a cabo el desarrollo de la nueva minería del oro y de la plata en los nuevos territorios descubiertos por sus paisanos y parientes en el Nuevo Mundo. la estrecha comunión entre imperio. que alcanzaban el alto grado de ciudadanos romanos (líberos) por sus especiales capacidades y habilidades profesionales. una de las primeras referencias históricas acerca del empleo de ciertas tecnologías. Historiadores y geógrafos como Herodoto. que impusieron los nuevos procesos tecnológicos para mejorar la recuperación de los metales preciosos americanos. frecuentemente. que hicieron mítica la civilización tartésica. que permitieron la capitalización de la metrópoli y con ello el avance de la propia formación Europea. Hasta el siglo XVI no apareció el primer tratado minero sobre las técnicas de explotación y tratamiento de minerales. Plinio y Aristóteles mencionaban en sus libros. unos hombres.

que durante prácticamente dos siglos. hicieron coincidir el dominio imperial con el dominio minero. permitieron el control monopolístico de los precios de tan importante metal. fueron los principales avances que dieron la supremacía minera y con ello la económica al imperio español. supusieron la puesta en marcha de la Revolución industrial. que produjo un efecto multiplicador sobre la misma demanda de las sustancias de la minería mundial y también sobre la hispana. la misión o iglesia y el cuartel o capitanía de los yacimientos mineros de interés económico en aquellos tiempos y en aquellas tierras. a una menor escala. es fácil encontrar muy próximos. aún hoy en día. Digno es de reconocer que ya. Pero la llegada de los españoles supuso un desarrollo minero verdaderamente espectacular para aquellos tiempo y aquellas distancias. Y otros restos de minería del cobre encontraron los conquistadores en las zonas de Arizona y Cuba. portugueses en su gran colonia El avance en la introducción de unas nuevas técnicas de explotación por medios mecánicos o físicos (Calor y fuego). lograron los colonizadores brasileña. Como reconocía David Ricardo en sus "Principles of Political economy and Taxation": "En el curso normal y ordinario de las cosas. Entre 1750 y 1875 La aparición conjunta de tres fenómenos muy diferentes. en Perú. junto al empleo masivo de le energía de los hombres y de los animales. junto a la citada amalgamación con el mercurio. así como la utilización de la gravedad y de algunos de los principios hidráulicos para el transporte y el tratamiento de los minerales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS remunerador para una substancia tan española que entre Almadén. pasando por las islas del Caribe y el interior de la enorme selva amazónica. los indios o pobladores anteriores a la llegada de los españoles. en España. dando lugar a los mayores imperios de aquellos territorios. y Huancavelica. grupos de clérigos y militares para colonizar y desarrollar nuevas tierras. marcharon tras los mineros. habían desarrollado explotaciones de oro y plata en Perú y Méjico. Algo parecido. hasta el punto de que. que abarcaron desde la Columbia Británica hasta la Tierra del Fuego. la demanda de los bienes precede a la -14- . Coincidiendo con este fuerte interés por la minería en América por parte de los conquistadores ibéricos. como ya había sucedido siglos antes con los romanos. pero realmente críticos.

lo que intensificó la búsqueda de otros nuevos yacimientos. que iban a constituir. fueron: La aparición de la máquina de vapor.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS oferta". que suponía el principio de la libertad política de los pueblos y de los ciudadanos. mientras que comenzaba una carrera de adquisición de nuevas colonias en otros continentes como Africa. lo que permitió las fuertes inversiones que exigían las industrias extractivas y. en el período posterior. cerca de los grandes núcleos de población y posteriormente en las recién liberadas colonias americanas. produjo la formación de las primeras grandes empresas por acciones. los espacios en donde aplicar los avances tecnológicos que ya se producían en la metrópoli. la liberación de las concesiones. Tales fenómenos. y el desarrollo de nuevas explotaciones. No es fácil separar el concepto de avance tecnológico minero del concepto de penetración en nuevas zonas -15- . empezando por el trazado de los ferrocarriles para penetrar en las áreas más lejanas de las costas. Un verdadero motor de la minería en aquella época fue la conquista por el Reino Unido de amplios espacios de terrenos vírgenes. lo que incidió directamente en la minería. La publicación del libro "La riqueza de las naciones" escrito por John Adam-Smith. reservas y bienes de la Corona que hasta esa fecha los usurpaba y frenaba su utilización por los pueblos para su bienestar. primeramente en Europa. que predicaba el liberalismo económico como fuente del desarrollo de los pueblos y de las personas y. un poco más adelante. cuyas consecuencias más inmediatas fueron la independencia de las colonias españolas y un aumento del nivel de vida y con ello de la demanda de más y nuevos productos. que suponía en una parte la liberación energética y el principio de la mecanización y por otra parte la demanda de carbón y de hierro como materiales básicos para el desarrollo de los países y de las industrias. que coincidieron con el año 1776. La declaración de la Independencia y de la democracia como forma política en los Estados Unidos. La revolución industrial creó rápidamente una gran demanda de metales y consiguientemente de combustibles para su reducción y su transporte. Asia y Oceanía. como consecuencia práctica. la creación de las primeras Escuelas de Ingenieros de Minas. para asegurar el dominio sobre las nuevas materias primas necesarias para las industrias de las metrópolis.

que acompañaron siempre a la entrada de la religión y de la espada. como ya sucedió a lo largo de los siglos pasados en las antiguas colonias británicas. con el consiguiente sudor y lágrimas. social y política hacia el nuevo centro imperial de las decisiones. más sencillos y mineros. casi coincidente en el tiempo. y sus pueblos. el azufre y el agua. de dos aplicaciones de nuevos procesos como eran: la perforación mecánica de los barrenos y de la energía química de los explosivos desarrollados -16- . como antaño.herramientas y de unos mecanismos que. la dependencia económica. plomo y zinc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de territorios. se llevaron la civilización y el progreso a áreas salvajes y primitivas. tanto en los ferrocarriles. procedente del vapor. De 1875 a 1925 La aparición. barcos y en los pozos de extracción vertical. otros imperios se limitaban a llorar sus desgracias y cerraban filas para defender unos ordenes y estados caducos. el mundo más desarrollado. Los principales avances en la tecnología. bien puesta de manifiesto por los antiguos mineros hispanos. prefirieron separarse. por su superior capacidad tecnológica y económica a la artesanal minería colonial anterior. que aparecen casi siempre junto a los nuevos desarrollos mineros. Así durante este período las zonas más mineras del imperio se liberaron del absolutismo de la corte española. como en los servicios de ventilación térmica y del desagüe por las bombas de pistones verticales. pero con la gran limitación de las rocas duras (mayores de 1000 Kg/ cm2) para completar la gama de los minerales metálicos. con la nueva energía. reclamaba y pagaba a buen precio. Y con la tecnología minera llegó también para ellos. sobretodo en la minería de los combustibles. cobre. que sustituyó. del armamento (cañones y explosivos) para la conquista de nuevas reservas mineras y todo ello basado en una masiva utilización de carbón. carga y transporte. poco imaginables hasta esa época. Y al mismo tiempo. pero. pasaron a depender en sus mercados y en su financiación del nuevo imperio anglo-americano. para lograr una pequeña parte de la nueva riqueza generada en los nuevos territorios independientes a partir de los nuevos minerales que. acero. incluso emigrando. permitieron una mejora de los sistemas de arranque. lo que permitió superar algunas profundidades. religiosa. fueron la concepción e introducción de las máquinas . en este importante período. como la caliza. por la utilización del vapor (trenes y barcos). por su importancia minera. Mientras tanto. junto a otros productos mineros.

fueron fundamentalmente la aparición de mayores y más robustas maquinas . que permitió descender a profundidades por debajo del nivel freático y sobre todo las primeras grandes unidades de máquinas para la explotación a cielo abierto que. Esta gran época minera. que el ser humano pudiera vencer. como en tiempos romanos. Los avances tecnológicos desarrollados en este período. como demostraron el gran número de ferrocarriles independientes construidos en aquel período en casi todas las cuencas mineras. Hierro. especialmente de los minerales. Plomo. junto a los ya mencionados de la perforación y la voladura. sin olvidar el siempre tradicional Mercurio de Almadén y algunos carbones Astur -leoneses y del Guadiato. que desde el primer momento de su aplicación industrial contó con la gran demanda de la familia minera. vio también aparecer otros nuevos productos que pasarían a ser posteriormente la base de la moderna minería como fueron el petróleo. para su aplicación en la metalurgia de aquellos y en el transporte de mercancías. el aluminio y los minerales base de la industria química como las piritas. Al mismo tiempo la aparición del cemento artificial provocó una extraordinaria demanda de los materiales de construcción.herramientas. que pasó a ser de nuevo. Zinc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por Nobel. cada día más industrializada y ávida de nuevos productos y utilizaciones de ellos que permitían una mayor calidad y bienestar de las vidas humanas. fueron sustituyendo la energía primaria en forma de vapor por la energía eléctrica. una de las más activas del mundo occidental. bien en forma de arcillas para la producción de ladrillos o de áridos para la fabricación de hormigones o de cales y arenas para mezclas preparadas. mediante ese poderoso y eficaz truco minero que es la voladura. los nitratos y las sales en general. especialmente en las producciones de los metales como el Cobre. Es una época en que el desarrollo de unas legislaciones más liberales. como la Ley de Minas española de 1868. supusieron. las potasas. poco a poco. que provocó un rápido incremento de la minería en la Península. -17- . de un excepcional crecimiento en la producción de metales y carbones para la producción de vapor y del acero. la bomba de agua de Cornualles. la exploración geológica mediante sondeos mecánicos. Plata y Azufre. trocear y manipular las rocas de gran resistencia a la compresión y por tanto lograr la penetración en el campo de unas rocas y minerales que demandaba la nueva sociedad.

El gran valor añadido. especialmente por parte de las grandes compañías mineras. Cartagena. como Africa. que se habían formado en una rápida y continuada capitalización en el período anterior. iba a permitir el avance de estos países para su posterior independencia. a partir de las materias primas minerales. como siempre ha correspondido a los mineros. Huelva y Linares y también alguna parte de la capitalización de los beneficios en los primeros grandes bancos españoles. Asturias. al tiempo que les llevaba la civilización y la cultura. De 1925 a 1950 El agotamiento de los minerales más ricos de los yacimientos europeos y norteamericanos y con ellos los famosos de la vieja Península Ibérica volcaron todo el esfuerzo de la investigación geológico . tan vital e importante que permitió mantener para el futuro los minerales menos ricos dejados en alguna parte de los yacimientos por los mineros extranjeros. humano y técnico. en los métodos de cielo abierto para los metales y en los sondeos para la producción del nuevo rey de los productos mineros que paso a ser el petróleo. era obtenido en las fabricas metalúrgicas europeas. especialmente aplicando la gran maquinaria. como en Francia. tanto en el Reino Unido. Tan solo unos mínimos desarrollos. Este aporte de tecnología minera a unas zonas vírgenes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lamentablemente tanto el capital como gran parte de la tecnología fueron importados y con ello una parte del conocimiento generado y de los dividendos y plusvalías fueron exportados. América del Sur y Australia. que vino a sustituir al carbón en la mayor parte de sus aplicaciones y muy especialmente en los transportes terrestres y en la producción de la electricidad. no dejando en la Península Ibérica más que el propio beneficio del trabajo y de una parte de la tecnología adquirida por obreros y supervisores españoles en esa clásica transmisión oral del proceso minero. Bélgica y Alemania. que surgió a partir de la primera guerra mundial.minera en la búsqueda de nuevos criaderos en las áreas colonizadas en la etapa anterior. lo que les permitió dedicar grandes sumas de conocimiento y dinero (ambas constituyen el verdadero capital) al desarrollo de una nueva minería masiva. se pudieron conseguir en algunas de las grandes cuencas mineras españolas como Bilbao. cuyo origen estuvo ligado al nacimiento de las grandes minas y de los ferrocarriles a finales del siglo XIX y principios del XX. Es la época de la aparición de las grandes minas -18- .

otro de los tradicionales productos mineros españoles. Méjico y de petróleo en Venezuela. y de hierro en Terranova y Labrador. para la obtención del oro y la plata. el aluminio. el cromo y el níquel. Tecnológicamente está marcado este período. el cianuro. en Canadá con el desarrollo de las minas de Asbesto y cobre en Ontario. Es también la época del desarrollo de las minas de metales no férreos en Chile. como eran el estaño. La recuperación de unos concentrados. Este proceso permitió obtener. Pero fue. sino también en la petroquímica y muy especialmente en los nuevos materiales como los plásticos. Colombia y Méjico para abastecer a las metrópolis con base a la nueva gran maquinaria y a unos bajos salarios obreros. más pícaro y especulador que previsor. valor a las nuevas aleaciones de tipo militar. que produjeron un tipo de empresario. como en Broken Hill. con éxito y economía. por la aparición de el proceso de flotación de los minerales sulfurados para la obtención de los metales básicos para la nueva industria transformadora y muy especialmente para la industria eléctrica. en la misma forma que la aplicación de un nuevo reactivo. sobre todo. Queensland. iba a destronar la secular importancia del mercurio. Nueva Gales. por la alta recuperación del metal y un más reducido consumo energético. el wolframio. de Africa del Sur. que iban a dar un mayor. el petróleo el que ganó la segunda batalla en una espectacular oferta de nuevas aplicaciones. se produjo la gran demanda de unos nuevos metales de alto valor estratégico. en el Transvaal. no solo en el mismo transporte. unos elementos muy importantes para el bienestar de la nueva sociedad surgida al final de la primera guerra mundial y por desgracia para sus aplicaciones militares en la devastadora segunda. y sobretodo por la importante aparición del nuevo metal del siglo XX.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS australianas. pasando a ser el verdadero motor de todas las estrategias mineras de las multinacionales en la búsqueda de los recursos minerales para la próxima época. Como consecuencia de la terrible segunda guerra mundial. pero poco duradero. Algunos efectos negativos aparecieron durante las dos guerras mundiales por unos precios. fuera del racional y frío mercado. con alto contenido en Azufre. principalmente. iba a permitir la aparición de un producto inevitable como era el ácido sulfúrico fatal. que junto al producido a partir de la técnica de los sondeos Frasch iba a causar una grave competencia a la antigua minería de las piritas del Suroeste peninsular. Perú. y que ha dejado alguna generación posterior de mineros con el doble error mental de -19- .

que pensaban que la minería era propia de sociedades esclavas y tercermundistas. especialmente tras los Urales y en los Estados del Este que. muy especialmente a las situadas a los bordes del Rhin. produjo un inevitable conflicto. de tractores. perforadoras. palas. camiones. y a la huida de los grandes capitales mineros a países más democráticos como USA. con la obligación por su parte de abastecer a las fábricas. sensores aerotransportados y especialmente los nuevos explosivos. anteriormente inimaginables. La aparición. que iban a permitir la aparición de enormes recursos mineros.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS confundir la industria con una lotería y de esperar los buenos tiempos. Australia y Sudamérica. a partir de 1992. El concepto de que la buena minería era un producto de los períodos bélicos y de las crisis para lograr unos precios remuneradores tan solo podrá producir a medio plazo la inmovilización de las concesiones administrativas y la eliminación de una investigación geológica lenta y continuada. parecen desear y lograr la independencia en un proceso similar al sufrido en Africa en los años 60 por los países anglófonos y francófonos. que si comienza históricamente en Morenci (Arizona). en parte también. marcaron el origen de la nueva minería. una nueva y mejor minería. Fue la época en que se pusieron las bases del posterior impulso. introducido por el Profesor Lasky. basada siempre más. Australia y América del Sur y muy especialmente a la gran área circunpacífica para impulsar. por causa de la crisis económica de los años 29 y 30. como consecuencia de los avances técnicos introducidos en el período bélico. va a sufrir un espectacular desarrollo primero en Estados Unidos de América y Rusia y posteriormente en Canadá. por las importantes inversiones en exploración de todo tipo de sustancias y por la aparición de las modernas teorías económico-mineras de la Escuela de Colorado. en lugar de luchar tecnológicamente por lograr la reducción de los costes y un avance permanente de las innovaciones. con unas materias primas a bajo precio. Coincidió ésta época con el relativo triunfo de unas ideas fascistas. Tal situación. asesor del Presidente Roosvelt y Director del Bureau of Mines -20- . Canadá. En la zona comunista el esfuerzo de búsqueda de minerales con un concepto estatalista y centralizado dio origen a una potente minería en las zonas vírgenes del antiguo imperio zarista. La posibilidad de aplicar tales técnicas fue la feliz combinación del nuevo concepto de mineral. e incluso a la revaloración de antiguas cuencas mineras. en ella. en la esperanza "matemática" de encontrar los materiales que la sociedad va a demandar en un futuro posterior.

aquellas -21- . de tal modo que pueden competir los ricos y pobres en un mercado globalizado. los primeros planes de desarrollo de los nuevos países estaban basados en un aumento de la producción minera. pues. Todo estaba. en términos económicos constantes. que tan solo puede ser restablecido limitando. provocando el clásico desequilibrio en el modelo dinámico del proceso minero. de los que los viejos países estaban exhaustos. Como es lógico. durante la segunda guerra mundial. francés. fácil y sencilla de aplicar por unos obreros. a través de unos menores cotizaciones. cuyo producto final tiene un marcado carácter internacional y que puede ser vendido fácilmente. Todo el interés y el gran esfuerzo con el que los nuevos países se dedicaron a la exploración y la explotación dio como resultado un excedente de la oferta sobre la demanda que contribuyó a la caída de los precios. era y es. y por otra parte por el feliz descubrimiento de importantísimas reservas de baja ley en la superficie de los yacimientos. Añádase a ello la aparición de las nuevas técnicas de tratamiento de los minerales. holandés y belga. De 1950 a nuestros días En 1950 puede situarse la aparición de un fenómeno político de especial trascendencia y cuyas consecuencias pueden explicar algunas de las razones de la actual crisis que pasa el mundo minero. con un espectacular crecimiento de las capacidades horarias. Esta super oferta de productos mineros permitió a las antiguas metrópolis recuperar. el capital expropiado por los "libertadores". siempre que tenga una calidad mínima. era la única industria que conocían y podían desarrollar los nuevos políticos. que junto al empleo de la maquinaria minera moderna. La tecnología minera. por la vía del mercado. preparado para la siguiente etapa de vital importancia para el crecimiento de la moderna minería. que con una importante riqueza minera. como consecuencia de la reconstrucción del mundo occidental devastado por la guerra mundial. de las recuperaciones y a la obtención de unos productos mineros concentrados con una calidad superior a los naturales. bien con poco capital y mucha mano de obra. o bien con mucho capital y poca mano de obra. permitió obtener unos bajos costes de explotación. No es otro que la liberación de un gran número de países (más de 100).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de USA. muy inferiores a los precios de venta en un período de unos precios alcistas. muchos de ellos formados en la grandes compañías mineras explotadoras antes de la descolonización. que fueron las colonias de los antiguos imperios inglés.

a partir de el descenso de los precios de las sustancias mineras. a pesar de todo. que hace necesario su análisis en unos períodos hiperanuales para apreciar las megatendencias y unas interpretaciones de las demandas con un gran riesgo. de errores. de las peligrosas expectativas de la nacionalización de los recursos una vez en explotación. para ser en la actualidad uno de los sectores más endeudados y necesitado de unos recursos financieros cada día más importantes y caros. Sudáfrica e incluso en la misma España. a pesar de todo. Pero no deja de ser paradójica la situación de exceso actual de la producción de minerales. en los que se adelantaron los neomalthusianos o primeros ecologistas. precios de los minerales. Y. que pasó de ser una tradicional fuente generadora de capitales. situación producida en los años 80. Podría afirmarse que. no hay más que una nueva táctica para lograr subir los precios de algunos minerales o de las materias primas en general. La gran fluctuación de las cotizaciones de los minerales y de las monedas internacionales. desde la década de los 50/60. tan evolutivas. Algunos profesores de la prestigiosa Escuela de Minas de Colorado no han dejado de señalar la precaria cotización de los productos primarios. Reino Unido.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS explotaciones cuyo coste es superior al precio de venta. provocado por los verdes. ya que no en vano fue el origen de la mayor parte de los Bancos en USA. de la lucha entre las fuerzas del capital y del trabajo. evaluaciones y los desarrollos cada vez más intensivos en necesidades de capital y más difíciles de obtener por el natural riesgo de las operaciones mineras a causa de la vulnerabilidad de los futuros y. difíciles de predecir. se produjo una perdida de capitalización. sin ayudas que alteren el equilibrio para poder restablecer la ecuación. cuando no a tener que solicitar un apoyo público para financiar las investigaciones. de la moderna oposición de los verdes o de los enemigos del progreso e incluso en contra de la imagen negativa de la minería que aportan diariamente los medios de comunicación social. estos últimos 30 años -22- . quizás en el nuevo ambiente antiminero. en contraposición con el pesimismo de los años finales de los 60. ha dado lugar a unas curvas de precios en el tiempo. como una respuesta minera a las tesis sostenidas en dicho documento y que. con un carácter histórico para la minería. Australia. anunciando el inevitable agotamiento de los recursos mineros a escala global y del que quedó el testimonio bien conocido del famoso libro del Club de Roma "The limits to growth".

líquidos y gases de más de 1 500 Km. cintas transportadoras de alta velocidad y pendiente. han logrado acercar a algunos proyectos a unos altos estados de automatización. de diámetro con bocas de dientes de carburo de wolframio. junto a las máquinas. que en una gran variedad. sustancias -23- . la ganadería o la pesca. unos espectaculares aumentos de la productividad e. a medida que la libertad de los pueblos iba siendo digerida tras la independencia y aparecía la necesidad de una correcta y sana explotación de sus recursos mineros que era defendida por quienes consideraban a esta industria como una de las bases de la riqueza de las naciones. que permiten su propio desplazamiento por el interior de las explotaciones. superiores a los 2 000 m3/hora. son algunos de los ejemplos de las recientes aplicaciones en la moderna minería y que han convertido a esta industria en una atractiva inversión para algunos empresarios que todavía aman el riesgo al que suele. la Geomecánica. y 200 t.V.V. incluso. cuando está bien hecha. vagones de mineral de más de 100 t. segura y cómoda. para dar respuesta a los diferentes casos mineros. combustibles. Y. de peso adherente. Un nuevo estilo de trabajo. y que era una buena base para la incorporación de una tecnología formativa de un mejor y más solido trabajo en las sociedades que nacían y se incorporaban a un mundo desarrollado y próspero. volquetes mineros con más de 250 t de capacidad y motores de 2 500 C. excavadoras eléctricas con enormes capacidades horarias. la Físico Química de los explosivos de nuevas generaciones y sobre todo la aplicación masiva de los ordenadores. Perforadoras de más de 300 mm. la Geofísica.. junto a otras nobles profesiones primarias como la agricultura. locomotoras de 2000 C. corresponder la alta rentabilidad propia de las actividades extractivas. en contraposición con la antigua imagen del duro y esforzado trabajo minero. bien en los procesos de planificación y simulación como en el control en tiempo real de algunos procesos repetitivos y rutinarios.. un nuevo estilo y espíritu minero para aplicar las nuevas tecnologías y las nuevas ciencias conexas como la Geoestadística. eficaz. capaces de transportar unas granulometrías de hasta 200 mm. han sido posibles con la introducción de una maquinaria cada vez más potente. más seguro y más sano.. de longitud e incluso trituradoras móviles sobre orugas. la incorporación de la mujer a las actividades mineras en todos sus niveles. tuberías para el transporte hidráulico de sólidos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS han sido espectacularmente provechosos para el desarrollo de la minería en todo el mundo. tanto en la operación como en los procesos de tratamiento de los minerales y de las rocas para recuperar los metales.

ya que no es otra cosa que una respuesta técnica a una sociedad que desea vivir más y mejor.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS químicas y materiales de construcción en una minería mucho más atrayente y compensadora a los técnicos y pocos obreros que cada día emplea. que será capaz de satisfacer aquella demanda. el placer de ganar mucho dinero en una actividad. ésta se ha ido convirtiendo en una industria que como las demás se debe regir por los mismos y serios principios de cualquier actividad humana. las piedras ornamentales y la celestina. apasionante y aventurada y sobrepasar los períodos de crisis con unos procesos y alternativas más imaginativas. un mercado (la sociedad en general) solicita y paga un precio por un producto que necesita. Es la labor del buen minero encontrar entre la gran cantidad de oportunidades que están entre los indicios. el moderno minero debe de cumplir con la doble exigencia de estudiar el mercado y globalizar su producto para poder ser vendido en cualquier parte del mundo -24- . altamente productivas y muy rentables. que ha sufrido lenta y calladamente un importante proceso de reconversión y para algunos empresarios. el sulfato sódico. en parte por los nuevos minerales como el lignito. no en un juego. en un plazo y en unas condiciones que inexorablemente debe de cumplir. salvo en algunos años de especialmente bajas cotizaciones y que han doblado el valor de los productos mineros. con unos conocimientos y esperanzas. criaderos y yacimientos conocidos o por encontrar mediante la aplicación. Si bien. del capital y de la tecnología necesarios para "hacer una mina". Esto es. ingenieriles. Una consecuencia de tal desarrollo ha sido el avance tecnológico en la minería española que habiendo llegado a unos ciertos mínimos históricos en 1970 y partiendo del impulso ocasionado por un Plan Nacional de la Minería. verdadero motor de todo el proceso. que sustituían a los clásicos como el carbón. han podido restar algo de la belleza y atractivo que la intuición y la anarquía concedían a la antigua minería. innovadoras y tecnológicamente avanzadas. algunas de las sofisticadas técnicas empresariales. permitió superar el pesimismo secular de un agotamiento de las reservas con la aparición de nuevos recursos de baja ley y unas grandes minas. financieras y comerciales. Como en las demás industrias. cuya lenta agonía puede contribuir a dar una imagen negativa del conjunto del sector. No en vano se viene a llamar a la moderna industria extractiva MINERÍA SOCIAL. las piritas o el mercurio. el hierro. más bien pocos y extranjeros.

economicista y mercantil de la moderna minería. Si en la minería antigua la Península Ibérica estuvo en primera línea. puesta en marcha y paradas automáticas a distancia. en el momento actual. -25- . Plasma ). sino que ha abierto posibilidades insólitas en cuanto a nuevos productos. nuevas aplicaciones y nuevos mercados. en el control de los procesos (Robots. rayos X. la que atrajera el aventurero espíritu de los nuevos empresarios.) y el análisis económico de cada parte del proceso desde la fase inicial de la planificación hasta el último de los controles. La conexión con las otras ingenierías y actividades humanas han convertido al equipo minero en mucho más rico por lo que se ha hecho necesario añadir una mayor selectividad en la elección del personal y en su formación continuada para poder integrarse en una empresa mucho más dinámica y progresista. desde la exploración pasando por la extracción hasta el final tratamiento del producto mineral. el control por televisión y video.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en que se necesita y por ello se paga bien. no tengan que ser extranjeros en un país con tan buenos operarios mineros. cuando se buscaban los minerales. etc. Como las demás actividades humanas. la minería tiene como fuente y origen el saber buscar la financiación para desarrollar el largo y difícil proyecto y encontrar el comprador serio y formal. de unos metales por otros (Cobre y plomo por aluminio y otras aleaciones) y de los abonos orgánicos por los químicos y un fabuloso desarrollo de nuevas y especiales técnicas de control de las calidades o tamaños (espectrometría. que ojalá. Esta nueva visión social. válvulas limites. y en la etapa industrial del siglo pasado las nuevas técnicas y necesidades disponibles permitieron otro momento álgido de la minería española. así como por la sustitución estratégica de unos combustibles por otros (Carbón por petróleo o uranio). cabe pensar que en el momento especialmente interesante de aplicación de nuevas tecnologías y de demanda de nuevos productos. que compensará con un pago remunerador el esfuerzo que todo el equipo humano habrá llevado a cabo. no solo no ha producido un estancamiento o una paralización de la tradicional. Una de las mejores medidas de la calidad de un producto minero es su capacidad de ser exportado a los países más exigentes y rigurosos del mercado mundial. otra vez podría ser ésta. entonces raros y ricos. en esta ocasión. ya explotada zona del planeta.

en Minerals Economic). básica y esencialmente. por un nuevo concepto estadístico y económico. -17- . la sustitución del anterior concepto de mineral como una rareza. una concentración anormal de una sustancia en un determinado espacio.CAPÍTULO II. quien convierte unas sustancias en minerales y con ello crea las minas. Además. Es básicamente el precio. un reflejo de la necesidad social. un producto vendible que responda a aquella demanda del mercado. "Los recursos no son. es el propio mercado el que impone unas exigencias o condiciones. "Las minas se hacen más que se encuentran". por lo cual tenemos que procesar la materia prima para convertirla en un producto realmente comercial. que hay que eliminar o reducir antes de poder venderla. normalmente. sino que llegan a ser". que añadir el proceso de enriquecimiento o concentración que debe realizar el ingeniero mineralúrgico para lograr. que partiendo del axioma de que toda la corteza terrestre es una gran mina al servicio de la humanidad. el verdadero esfuerzo se debería poner más en el hacer que en el encontrar. GEOLOGIA LABOREO DIAGRAMA DE LA MINERÍA MINERALURGIA Hacer una mina es producir una sustancia mineral demandada por la sociedad a través de un mercado y un precio remunerador. hay. bien por rechazar unos contenidos no deseables. EL CONCEPTO MODERNO DE MINERÍA El gran cambio conceptual producido en la industria minera a partir de los años 60 fue. finalmente. junto al esfuerzo de la confirmación y evaluación de las reservas. un tesoro escondido. que lleva a cabo el ingeniero geólogo y al trabajo de la extracción y transporte que ejecuta el ingeniero minero. bien por exigir unos mínimos o formas que no tiene la materia prima. que muy raramente cumple la naturaleza. (Zinmmermann. De ahí que. DEFINICIÓN DE MINERÍA Y MINERAL 1. impurezas o venenos.

en la que siendo: B = Beneficio económico Pv = Ingresos por precio de venta y cotizaciones ΣC = Suma de todos los costes mineros y mineralúrgicos. ya que el precio. resulta: ΣC = Suma de todos los costos del proceso Pu = Precio unitario del producto vendible η = Rendimiento global del proceso - lc = ΣC P u . por su carácter aleatorio. viene a resultar la conocida fórmula del cut-off o de la ley de corte (Prof. Actualmente se debe definir como tal toda aquella sustancia del reino mineral que investigada. así pues. DEFINICIÓN DEL MINERAL Hace un siglo la Ley de Minas de 1869 definía los minerales como "Las sustancias útiles del reino mineral. el oro y la plata. transportada y vendida produce un beneficio económico. o en otras el Laboreo. 2. ya que si : P v = lc x Pu x η. de acuerdo con la ley de Lasky: y=K 1 e x K2 -18- . A partir de la fórmula B = Pv . cualquiera que sea su origen y forma de yacimiento. pues. extraída. a través de una ecuación de distribución log-normal. El beneficio ha sustituido en el mundo actual al concepto de utilidad que primaba en siglos pasados. toda la materia de la corteza terrestre sería mineral y por ello todo el planeta sería una mina. Si así no fuera.η La clasificación de los recursos de una determinada sustancia a una escala global o particular viene expresada. que la sociedad desea pagar en ese momento por una sustancia.952 en el informe Paley para el Presidente de los Estados Unidos de América. enunciada en 1.ΣC > 0. debe compensar la suma de todos los costes que conllevan los procesos citados. y para su aprovechamiento". concentrada. en el que priman más en unas ocasiones la exploración o geología. Lasky). como para las rocas. al determinar la ley que llega a producir un beneficio B nulo: B = Pv . tan sólo excluidos los vegetales y animales y todas aquellas sustancias minerales que produzcan pérdidas económicas. hallense en el interior de la tierra o en la superficie. Aparece. lo cual a futuro podría ser cierto.ΣC = 0 . el concepto de una calidad mínima o de una ley de corte a partir de la cual una sustancia pasará a ser ó considerarse como mineral. como en el caso del petróleo. los carbones y los metales y en otras el tratamiento mineralúrgico como en los casos de los minerales industriales y de algunos metales como el Uranio. quedando. y que representamos en el esquema adjunto.Este conjunto de tecnologías es lo que llamamos Minería. pero no lo es en un momento considerado de la historia. sin la necesidad de producir un beneficio.

El producto global de los rendimientos parciales de la minería y del tratamiento en la planta nos da el rendimiento final del proceso. - su cantidad que permite las amortizaciones de las fuertes inversiones en la investigación. Son las reservas económicamente explotables las que constituyen la base del proceso minero. normalmente. no todos los recursos son extraibles en la mina o en la planta. dado su bajo precio y abundancia. en la mina porque es preciso abandonar ciertas áreas de protección. de la ley mínima y del verdadero rendimiento final. pudiéndose afirmar que se necesitan conocer en ellas con la mayor precisión: - su ley media que viene a establecer el beneficio a obtener unitariamente por cada tonelada minada. aquellos cuya ley es superior a la definida como ley de corte. etc. sino que existen inevitables pérdidas en los residuos que limitan la posibilidad económica de alcanzar el 100%. que pasan a ser las reservas tras la consideración de su fiabilidad económica. k 1 y k2 = constantes correspondientes a la yacimiento sustancia y al Como recursos económicamente explotables debemos aceptar. su explotabilidad y su recuperación mineralúrgica. tan solo. Es justamente a partir del conocimiento del precio. La integración de los recursos con una ley superior a la mínima nos da el conjunto de los recursos hoy explotables.siendo :x = leyes. pasando las restantes sustancias de la curva de los recursos . no importaría que se perdiera algo más. taludes. que. Esto es. paradójicamente y. de las que. un concepto muy restringido del cual se ha especulado. pilares.. y = recursos. con lo cual el rendimiento de la extracción no alcanza el 100%. -19- . con poco rigor y con demasiada facilidad y alegría y que aparte de su verdadero carácter dinámico (variable como los precios y costos) debe ser exigente y rígido a la hora de ser aceptado y poder tener el valor de un activo minero como realmente le corresponde. salvo en aquellos casos de las rocas masivas.leyes a ser consideradas como unos materiales marginales o estériles desde un punto de vista minero actual. muy raramente alcanza el 75%. cuando se puede hablar de unas reservas. y en la planta porque el proceso tampoco puede alcanzar una recuperación total.

en un cierto momento. Tan sólo un conocimiento aceptable.la extracción y las plantas de proceso. en la que su avance o desarrollo siempre vino definido por la necesidad de alguna sustancia minera. permite obtener los fondos necesarios para poder desarrollar el largo proceso que nos conduce a hacer una mina moderna.000 millones de toneladas por año que. Rocas Metales Combustibles Minerales industriales de acuerdo con la historia de la propia humanidad. No solo las variaciones económicas sino. en los precios que esta dispuesta a pagar por las mismas en cada momento. cíclica y oscilante. por su importancia numérica. viene dada en el capítulo 4º. que disminuya el riesgo a unos niveles admisibles por los inversores. la sociedad necesita y demanda?. GRUPO ROCAS MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN ROCAS ORNAMENTALES PIEDRAS PRECIOSAS METALES BÁSICOS MENORES PRECIOSOS INDUSTRIALES FERTILIZANTES SALES ESPECIALES SUBGRUPO GRUPO ENERGÉTICOS COMBUSTIBLES SUBGRUPO HIDROCARBUROS NUCLEARES -20- . alteran y deforman las posibles y necesarias comparaciones. obviamente. son y serán las sustancias. en el cual se ha intentado obtener una racionalización de la clasificación en la forma de. Una clasificación. lo que se refleja. también. fuera de las anticuadas especulaciones que aceptaban enormes riesgos y que asimilaban la minería a una lotería. que no trata de ser exhaustiva ni tampoco totalmente precisa. que disminuya el nivel lógico de incertidumbre de las reservas minales. y llevada a cabo a través de las estadísticas anuales publicadas por el Minerals Yearbook. las temporales o mentales limitan más la verdadera posibilidad de llegar a un conocimiento más seguro y certero. su distribución espacial que llega a determinar el método y el orden de extracción y por lo tanto impone los costos mineros. que. y ello dejando aparte el más importante mineral para el ser humano como es el agua. que no existe ningún impedimento que nos limite "probar con certeza" las reservas de mineral existentes antes de explotarlas. ¿Cuales han sido. supone más de unos 300. el Mining Magazine y por los quinquenales "Annales des Mines". con Blondel y Lasky. que en cualquiera de sus formas de utilización y precio. Evidentemente son tantas y tan cambiantes como la propia sociedad y como ella tienen una tendencia creciente. Puede afirmarse.

Metálicas Gran valor del producto y poco tonelaje. Inagotables reservas. mina y en las plantas de proceso. Gran competencia entre los diferentes minerales que se sustituyen entre sí fácilmente. Peligro de sustitución del producto más que de agotamiento de las reservas. Orientación hacia la tecnología (exploración. Pequeños yacimientos. Cambios frecuentes del esquema de las fuentes de la producción energética. Especificaciones muy rígidas. Orientación hacia el mercado.3. Bajo nivel de recuperación de los recursos de los yacimientos explotables. bien distribuidas por todo el mundo. Combustibles Gran tonelaje y gran valor. Mayor problema de agotamiento de reservas que de su sustitución por otra sustancia. Recuperación de las chatarras Distribución irregular en el mundo. CARACTERÍSTICAS DIFERENCIALES DE LAS INDUSTRIAS MINERAS Como corresponde a las naturales diferencias en sus aplicaciones. cotizaciones y distribución en la corteza terrestre existen marcadas diferencias entre los cuatro grupos de sustancias mineras y van a dar lugar a unas industrias trasformadoras con marcadas diferencias. Vivimos la Era de la Energía. Localización próxima a ciudades de gran consumo. Control de calidad en exploración. salvo por razones ecológicas. Competencia internacional para el control del suministro y abastecimiento. Poco control de calidad. laboreo y tratamiento). Industriales Poco tonelaje y gran calidad Mercados cautivos muy exigentes. Gran competencia entre los productos. -21- . Rocas Gran tonelaje y poco valor del producto.

pero no se puede establecer. habiendo sido ya admitida internacionalmente por los Organismos internacionales competentes. que aplicaba el título o nombre de mina a cualquier manifestación de minería antigua o moderna. tener determinados unos límites geográficos. más que la propia naturaleza física del recurso mismo. rentable o no. grande o pequeña. ni de cantidad. tecnológicas o económicas. sin todavía haberse logrado un convenio público. pero que. geológica y geofísicamente. DEFINICIONES FUNDAMENTALES 1. ni minera ni mineralúrgicamente. Puede. más clara y exigente. se ha venido imponiendo en los últimos tiempos. tales como denuncias. historias locales. un criterio más selectivo. pero sin llegar a tener todavía los suficientes datos de la cantidad y la calidad que permitirán pasar a una valoración económica. se deben denominar así a las existencias de datos técnicos. en su distribución. habiendo sido ya evaluados en su disposición espacial. que logra su comercialización y con ello genera un flujo de ingresos y gastos que da como resultado real un beneficio económico y/o social. su fiabilidad o explotabilidad económica. conceptualmente. e incluso habiéndose estudiado su método posible de explotación. históricos. todavía. que son aquellos criaderos que. Criaderos. de acuerdo con el grado de las reales fiabilidades geológica y económica. se ha venido a superponer. en cuanto a su tonelaje y leyes. las siguientes cuatro etapas para llegar al verdadero concepto de MINA: Indicios. pero sabiendo que un solo sondeo no define una mina. DEFINICIÓN DE MINA De la misma forma que se produjo la evolución en el concepto de mineral. Al anticuado y popular concepto. ni de calidad medida de la sustancia contenida o mencionada. es la explotación que está en operación y que tiene una producción regular. muestras. sin poderse hablar en un modo formal de una estructura o modelo. Así se han llegado a diferenciar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPÍTULO III. etc. afloramientos. . viejas labores mineras. y especialmente por las grandes instituciones financieras públicas o privadas. todavía. que son aquellas estructuras geológicas determinadas relativamente en un espacio concreto. administrativos e incluso verbales que podrán indicar la aparición de algún valor representativo de una anomalía. una moderna definición del concepto de "mina". existencia de unas formaciones geológicas similares e incluso de algún sondeo o diágrafo. Yacimientos. sino tan sólo de una buena posibilidad de existencia de unos valores por encima de las leyes mínimas económicas. En algunos casos aquello que realmente importa a la sociedad es la creación de una gran corriente de servicios que pueda derivarse de la explotación de tales recursos mineros. Mina. están por desarrollar o que han sido parados coyunturalmente por razones políticas.

Como una técnica fundamental de aportación de datos en forma económica. más certeras. de mano de obra y de generación de trabajo. sino también la obtención de unas muestras de carácter geomecánico y mineralúrgico. de acuerdo con su buen saber y conocer. paso a paso. que si bien tradicionalmente han sido realizados con la captación del testigo en una forma continua. deberá destacarse la realización de los sondeos. modernamente se pueden realizar bien por la simple captación del polvo. 2. que. que. tiene que irse consolidando con el tiempo en unos datos más reales que permitan unas cuantificaciones cada vez más aproximadas. se van incorporando. que por su gran importancia cada vez mayor en tecnología. si en un principio se puede apoyar en unas hipótesis o en unas interpretaciones cualitativas. riqueza y conocimiento. el equipo geológico procede. de construcción y de preparación de la mina tiene ya un carácter positivo y real de empleo. así como por llevarse a cabo en esta fase importantes inversiones y trabajos de ingeniería. el contenido en leyes de los minerales. son y serán: La geología la geofísica los sondeos y barrenos las calicatas los pozos y galerías las minas pilotos los análisis químicos y físicos. . que fundamentalmente van confirmando o reajustando el modelo. para su análisis. podrán obtener diagrafías o datos puntuales de localización de los terrenos atravesados. a establecer y determinar un modelo. sino complementaria del tradicional y bien clásico testigo continuo. se debe de incluir la etapa denominada Proyecto. ya sólo. cuya utilidad no es.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Intermedio entre los conceptos de yacimiento y de mina. rápida y eficaz. ó bien por la introducción de unos útiles especiales de testificación geofísica. Los tradicionales medios mineros para la obtención de estos necesarios y básicos datos geológicos han sido. Es decir. nuevos datos reales para lograr la aproximación del modelo a la realidad. a través de medidas indirectas. así como de una caracterización de los terrenos atravesados. En este caso se puede hablar mejor de barrenos en lugar de sondeos y no se debe tratar de una técnica sustitutiva. en tiempo y dinero. PASOS PARA LLEGAR A LA MINA A partir del indicio o de la anomalía.

La realización de minas pilotos es una técnica habitual en los grandes proyectos mineros para tratar de reproducir. para lograr la más completa y realista representación de la distribución espacial de todas las toneladas y leyes. de bloques. que lógicamente está casi siempre meteorizada e incluso bastante transformada químicamente. al mismo tiempo que se pueden realizar aquellas estimaciones de variaciones. al mismo tiempo que reducir el impacto negativo de aquellas características químicas o físicas que penalizan el mineral natural y le dan la forma y tamaño que requiere la posterior industria transformadora. El gran volumen de los datos obtenidos por las técnicas de exploración empleadas deben ser clasificados en un sistema bien ordenado o conjunto de "elementos finitos". Modernamente. La moderna minería debe explotar. la estabilidad. que pueden ser ajustadas estadísticamente por las apropiadas técnicas de interpolación y de extrapolación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La realización de las calicatas. áreas. Pero dado su alto coste queda circunscrito su empleo a los grandes proyectos. etc. a una escala semi-industrial. en todo caso. con un carácter complementario a la ejecución de los sondeos. errores. de ladrillos. los reactivos y los tiempos de acondicionamiento del mineral. tienen. el doble peligro de su alto coste y del aporte de pocos datos y alterados por la zona a la que pueden llegar. hasta el punto de llegar a poder suministrar una información errónea o al menos contradictoria con los datos más profundos. Es la fase de la optimización económica de los datos y del diseño de la operación para convertir el elevado conjunto de los recursos en unas reservas explotables en función de algunos criterios . aquellas condiciones operativas mineras y mineralúrgicas necesarias para suministrar datos reales sobre la recuperación. especialmente para comprobar las reacciones o dificultades que impondrá el mercado ante el nuevo producto minero a introducir. utilizado como una fase preliminar en aquellos casos de las minas medianas en que se podría modularizar (dividir en módulos menores) la producción vendible. siendo. hoy.de ahí que obligatoriamente las modernas explotaciones tienen que ir acompañadas de una planta de tratamiento del mineral para incrementar el valor del producto vendible. existe una tendencia a medir más el riesgo que la propia certeza de la evaluación de las reservas mineras de un proyecto. hoy en día. unas leyes más bajas de minerales que antaño y que aun han permanecido en la corteza terrestre. polígonos. bien porque han sido dejadas allí por los antiguos mineros o bien porque eran demasiado abundantes -podría decirse que lo malo abunda. pozos y galerías. etc. que llegan a medir el riesgo de las evaluaciones efectuadas.

deberá. PASOS EN LA ESTIMACIÓN DE LAS RESERVAS Este inventario de minerales. en forma de curvas (toneladas-leyes). etc. junto a las limitaciones que cada bloque espacial por su ley tendrá como por la densidad del mineral o estéril. llevarse a cabo a través de un inventario que se presentará. matriz de bloques. También las restricciones tecnológicas o las sociales. plantas. . tan solo. no será. sino también la necesidad de tener que conocer la tecnología y costo del proceso de concentración que se tendrá que utilizar. las previsiones de precios futuros. generalmente. secciones. los gastos extra o postmineros y las limitaciones empresariales. sin embargo. La presentación de las evaluaciones. reducirán el modelo previo de inventario hasta lo que denominaremos MODELO ECONÓMICO. maquetas. el que constituirá el conjunto de los minerales recuperables. la posibilidad real de poder perder algún elemento vendible. gráficas 3D. hoy en día. ya que. deberá tenerse muy en cuenta un parámetro tan importante como será la futura recuperación mineralúrgica que no significará.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS corporativos o empresariales así como de las limitaciones que impondrá el mercado. Al conjunto geométrico se le denominará MODELO DE INVENTARIO DEL MINERAL.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 3. ETAPAS DEL TRATAMIENTO DE LOS MINERALES El proceso de concentración o beneficio, que constituye la tecnología de la Mineralurgia o del proceso de los minerales y que es auténticamente crítico en la moderna tecnología minera y de la que no debe de ser separada, puede ser clasificado en 4 etapas según el grado de la dificultad del propio tratamiento del producto final con relación al inicial. PROCESOS TÍPICOS DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES
ETAPA GRADO DE CONCENTRACIÓN PEQUEÑO PROCESOS TÍPICOS EJEMPLOS

Estrío manual , trituración, clasificación, lavado, corte, pulido, etc. Trituración gruesa, clasificación gravimétrica, medios densos, secado, mezclado y homogeneizado Trituración gruesa y fina, molienda, flotación, espesado, filtrado y secado Trituración gruesa, fina, molienda, disolución química, concentración, electrólisis, precipitación y fusión

Rocas, tierras, arcillas, hierros, carbones buenos, áridos, oro y minerales aluvionares. Carbones medios, industriales y metales pesados sueltos. Sulfuros metálicos diseminados, industriales especiales. Oro, plata y otros metales diseminados, uranio, cobre y sales.

MEDIO

NORMAL

GRANDE

NOTA.-Evidentemente pueden presentarse algunos casos aislados en que puedan concentrarse fácilmente unos minerales difíciles, como es el caso del oro por bateas o el de unas rocas y tierras que requieran una difícil concentración como los caolines o arcillas.

4. DEFINICIÓN DE MINERAL, MARGINAL Y ESTÉRIL La clasificación internacionalmente aceptada, y obligatoria legalmente en algunos de los principales países sajones para la definición de reservas es la siguiente:
PROBADAS MEDIDAS DESARROLLADAS RESERVAS INDICADAS POSIBLES INFERIDAS PROBABLES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El profesor Mc KELVEY ha establecido en función de dicha clasificación la siguiente Matriz o BOX para poder establecer la diferencia entre ellas y sobre todo la diferencia entre el concepto de las RESERVAS con el concepto de los RECURSOS. TOTAL DE RECURSOS MINEROS
IDENTIFICADOS
FIABILIDAD ECONÓMICA % MEDIDAS RESERVAS MARGINALES LATENTES FIABILIDAD GEOLÓGICA % R1 R2 R3 100 - 87,5 INDICADAS R1 R2 R3 87,5 - 75 R2 R2 R3 75 - 50 50 - 25 < 25 R3 R3 DEMOSTRADOS INFERIDOS

NO IDENTIFICADOS
HIPOTÉTICOS ESPECULATIVOS

Mc KELVEY BOX Una simple explicación sobre los conceptos que enmarcan la citada matriz podrá aclarar las diferencias entre ellas. Recursos marginales: son las reservas recuperables a un precio de hasta 2 veces el actual Recursos latentes: Estéril: son las reservas con unos precios entre 2 - 10 veces el actual son los recursos con unos contenidos nulos o inferiores a los que corresponden de los latentes

5. EL CONCEPTO DE RECURSO Y DE RESERVA. LA FIABILIDAD GEOLÓGICA Y LA FIABILIDAD ECONÓMICA El concepto de mineral se debe aplicar a cualquier recurso geológico que puede ser explotado con beneficio en el momento actual, esto es, que tenga un valor económico superior a los costes. Quizás en el idioma castellano falte un palabra para traducir el concepto inglés de ORE, que deberá ser entendido como mineral económico. Por ello en la práctica minera la valoración de los recursos geológicos se debe establecer de acuerdo a los siguientes criterios básicos:

1. Criterio físico o de certidumbre geológica, llamada FIABILIDAD GEOLÓGICA 2. Criterio económico o de rentabilidad de la explotación minera, llamada FIABILIDAD ECONÓMICA

Así pues, deben diferenciarse claramente los conceptos de recursos y reservas. Los recursos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS pueden asociarse a la idea geológica de su existencia física, y las reservas a la parte de esos recursos que pueden explotarse de manera rentable en un momento determinado. Es decir, el recurso es un concepto semiestático y menos preciso, mientras que las reservas son un concepto más dinámico y seguro. Para un yacimiento dado, y en un período de tiempo determinado, las reservas aumentan: a) b) Cuando el precio del mineral sube. Cuando los costes de explotación bajan, y los rendimientos de recuperación minero-mineralúrgico suben. c) Cuando se acepta un mayor riesgo económico o temporal por parte de la empresa o un menor beneficio en la explotación. Por todo lo expuesto, creemos oportuno adoptar la "Clasificación Internacional de Recursos Minerales" recomendada por un grupo de expertos sobre "Definición y Terminología para Recursos Minerales", convocados por la Secretaría General de las Naciones Unidas y organizado por el Centro para Recursos Naturales, Energía y Transporte, en U.N. Headquarters de Nueva York en 1.979.

6. CATEGORÍA DE LOS RECURSOS MINEROS Se definen tres categorías básicas de recursos R-1, R-2 y R-3. Estas categorías se diferencian de acuerdo con su nivel de fiabilidad e incluyen los recursos minerales "In situ" que pueden ser económicamente interesantes en las próximas 2 ó 3 décadas.

CATEGORÍA R-1 Incluye aquellos recursos "In situ" que han sido reconocidos con suficiente detalle como para establecer su modo de formación, la clase y las cualidades esenciales de cada uno de sus componentes individuales. Las principales características mineras del proceso tales como; el grado de distribución de la mena, las propiedades físicas que la afectan, y la mineralogía de los elementos constituyentes, son conocidos primordialmente mediante análisis directos y medidos de la mena, y combinados con extrapolaciones de exploración geológica y con datos geofísicos y geoquímicos. Las cantidades han sido estimadas con un alto nivel de fiabilidad; sin embargo, en algunos depósitos o en parte del mismo el nivel de error aceptable puede llegar hasta un 30%.

CATEGORÍA R-2 Se incluyen en ella los recursos estimados "In situ" que están directamente asociados con

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS descubrimientos de depósitos minerales, pero que al contrario que en los recursos incluidos en la Categoría R-1, las estimaciones son preliminares y basadas únicamente en un conocimiento geológico inicial efectuado en algunos puntos del criadero. El modo de formación o génesis, el tamaño y la forma se dan por analogía general, por consideraciones estructurales, y por el análisis de datos directos y/o indirectos del depósito. Menos importancia tiene en esta categoría la estimación de las cubicaciones, pudiendo llegar los errores de estimación hasta un nivel de un 50%.

CATEGORÍA R-3 Estos recursos están por demostrar, pero existen indicios, sin embargo reales, de tipo similar a depósitos ya descubiertos. Las estimaciones de las cubicaciones In situ están, principalmente, basadas en extrapolaciones geológicas, indicaciones geofísicas o analogías estadísticas. La existencia y tipo de algunos de estos depósitos son meramente especulativos. Podrán o no ser confirmados dentro de algunos años. Las estimaciones para R-3 sugieren una extensión de las extrapolaciones y en algún sentido de la prospección de los materiales superficiales. El bajo nivel de fiabilidad deberá ser claramente reflejado en el informe de evaluación de los recursos.

Cada una de las categorías puede ser posteriormente subdividida en: E (Económicas) y S (Subeconómicas o marginales) siendo:

E=

Aquellos recursos "In situ" que se consideran pueden ser explotados en un área concreta, en función de unas determinadas condiciones socio-económicas y tecnológicas existentes en un período de tiempo.

S=

El resto de los recursos "In situ" que no se consideran en el período de tiempo estimado de interés económico, pero que pueden serlo en función de futuros cambios económicos y/o tecnológicos.

A su vez, dentro de esta categoría de recursos subeconómicos, pueden diferenciarse los recursos marginales "M" y los recursos latentes "L", siendo aquellos los que incluyen las explotaciones de un futuro inmediato como resultados de unos cambios relativamente normales o anticipables en las actuales circunstancias técnicas o económicas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Precisamente se denomina "Break even" a aquella cotización del mineral a partir de la que un mineral, yacimiento o una parte del mismo pasarán a ser explotables, conocida su ley media, sus costes y sus rendimientos. Debe ser medida en la unidad económica de la cotización del mineral y marca el limite a partir del que un mineral o recurso puede ser llamado reserva y por lo tanto establece el punto de apertura o cierre de una mina o de parte de ella. Discutible es la incorporación en los costes de las amortizaciones de las inversiones apareciendo dos conceptos de Break-even uno más operativo (sin amortizaciones) y otro más fiscal o financiero(con amortizaciones).

Estos datos permiten obtener unos índices relativos de densidad de producción minera de unos 273 $ /habitante /año y de densidad por superficie de extracción de unos 5 333 $/Km 2. PRECIOS Y MERCADOS El papel o los valores de la Industria minera en el mundo moderno debe ser examinado desde varios puntos de vista muy diferentes: 1º.6 32.25% y a unos 300 Billones Ptas. Por su valor económico simple De acuerdo con los cuadros nº 1 y 2.2 48. que pasan a ser considerados dentro de otras partidas de productos transformados en el GATT. Geological Survey.1 52. nos da un valor global de unos: 1 641 088 Millones de Dólares / año.S.8 57. que se adjuntan.6 42. la producción minera anual viene a ser de unos 30. PRODUCCIONES. Su variación en la anterior década fue la siguiente: VALOR TOTAL DE LA PRODUCCIÓN MINERA MUNDIAL AÑO 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 BILLONES $ 1269 1226 992 989 1025 1010 1045 1057 1116 1182 1261 1236 1249 VALOR DEL COMERCIO MUNDIAL DE MINERALES BILLONES $ 652 623 566 515 515 491 440 442 362 363 375 382 % 51.1 50.7 30. de acuerdo con la clasificación del capitulo 2º para el año 2000 y conforme con las más recientes estadísticas disponibles del Minerals Yearbook. con un valor medio de unos 53 $/t. LA INDUSTRIA MINERA. Su valor relativo y total por sustancias y grupos.776 Millones de toneladas que. / año = 3 veces PNB de España.4 30. Carbunion y la Asociación Nacional del Plomo es la siguiente .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IV.7 - Nota : La tendencia a la baja del comercio mundial de minerales se debe a la política. de la mayoría de los países. U. SUS VALORES.7 29.4 50.9 SOBRE EL COMERCIO MUNDIAL % 33 32 31 28 27 26 20 17. Annales de Mines y las españolas del Ministerio de Industria.1 39. de conseguir unos productos más acabados a bocamina. que sobre un PIB GLOBAL de 20 billones de dólares equivale a un 6.

445 17. ópalos GEMAS Diamantes industriales Diamantes Subgrupo 16.0 5. t 7.180.7 200 31.900 1.2 200.93 0.200 1.377 8.100 1.700 165 17.585 2.000 7.000 23.250 15.320 3.500 277 630 15.010.0 3.450 8.07 .925 30.122 1.980 8.15 58.500 26. esmeraldas.500 185 1.44 MENORES 8.000 110 160 165 1.976 35.640 312 4.032.90 0.14 65.0 350.000 42 7.3 13.5 20 116.980 % valor % tonelaje Piedras Gravas Arenas MATERIALES Calizas DE LA Yesos CONSTRUCCIÓN Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS Mármoles ORNAMENTALES Granitos Otras ornamenta.980 miles t 1230 32.0 1.056 1.0 Valor total Subgrupo Millones Millones $ 38.260 23.000 13.44 0.0 45.5 100.0 250.519 5.131 13.500 6.000 3.850 95.081 2.219 2.200 4.5 13 5 43 Mquilates 56 60.500 264.328 172. Subgrupo Perlas.0 400.750 16.610 23.900 178 177 20.033.258 22.0 7.700 23.0 25.446 3. rubíes.628 236 2.800 1.325 0.000 300 4400 240 4400 4286 10.0 15.5 22.11 400.150 3.5 440 5.4 6.100 12.594 1.05 PRECIOSOS 9.640 1.397 t metal 2.333 19.038 METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Níquel Cobalto Cromo Estaño Volframio Molibdeno Titanio Vanadio Manganeso Magnesio Mercurio Otros Subgrupo Oro Plata Platino Paladio Subgrupo BÁSICOS 26 1.216 1.24 0.850 2.875 5.369 31.100 2.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad TONELAJE Millón.101 20 1.5 miles t 1.623 1.952 0.000 770 7.82 3.0 5.140 7.700 Valor $/t 5.057.885 2.760 462 1.613 34.125 131.0 77.

5 3.4 27 246.0 4.000 millones 53 .500 10.5 20.725 10.168 262.0 0.250 2.600 4.46 13.112 3.1 4.837 11.0 107.000 560 15.0 271.84 100 0.0 0.3 57.765 1.92 0.776 5.5 10.641. t 1.80 10 20 60 75 10.d.2 210.1 9.000 60.95 0.0 9.000 1.000 Millón.74 100 0.88 0.223 4.5 0.725 171.73 0.72 HIDROCARBUROS 162 125 50 n.000 1. 720.140 13.000 992.70 NUCLEARES INDUSTRIALES O QUÍMICOS 22.d.5 22.7 2.668 60.0 228. 6.100 200 n. t Fosfatos Potasas Piritas Azufre Turba agrícola Subgrupo Sal Común Bromo Magnesita Fluorita Sosa Barita Borax Carbonatos Sulfatos Subgrupo Asbestos Estroncio Caolines Feldespatos Talcos Refractarios Arcillas Arenas Subgrupo 140.000 20.889 455 1.3 27.000 3.000 1.533 150 63 107 50 117 150 65 20 900 19 2.108 446 1.05 21.0 50.9 30.088 273.0 26.0 5.49 0.400 468 133 180 4.990 40 900 43 40 130 24 250 100 140 8.445 2.000 792 FERTILIZANTES SALES MINERALES ESPECIALES TOTAL TOTAL per cápita 6.5 31.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 ENERGÉTICOS CARBONES Turba energética Lignito Antracita Hulla Subgrupo Petróleo Gas Natural Arenas Asfálticas Pizarras bituminos Subgrupo Uranio Millón.3 6.13 40 155 20 32 27 5.745 En t 36.223 4.000 91.030 137 625 1.

. Por ejemplo: 1 Kg. por ejemplo. pero ese kilo transformado en acero en forma de un automóvil. En valor 3% 18% ROCAS 8% METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 71% 2% En peso ROCAS METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 36% 59% 3% 2º.750 Ptas. en valor de bocamina. según el Mining Engineering Handbook de 1992. la Banca o las finanzas. en la mayoría de los casos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Que representada gráficamente nos muestra la diferencia tan grande que existe entre valor y cantidad. se venderá a unas 1.. y demuestra el verdadero sentido de creación de nueva y verdadera riqueza que tiene la minería tan sólo comparable a otros sectores como la Agricultura. Luego la relación entre el Valor minero y el Valor industrial vendrá a ser. lo que representa un 8% del GNP de USA. menor de un 10%.. de Fe valdrá unas 2 Ptas.Por su valor añadido En los Estados Unidos de América. una producción minera con un valor de 50.000 millones de $/año soporta unos 300. mientras que en la segunda se muestra la importancia numérica de las piedras o rocas de la construcción.000 millones de producción industrial. la Ganadería y la Pesca. ya que en la primera destacan fuertemente el valor económico de los minerales energéticos. / Kg. pero no comparable al Comercio.

además del hierro y el carbón. junto al porcentaje de las materias primas de origen agrario. todo tipo de minerales industriales. sino invertir en empresas ultramarinas. esta industria. Maquinaria. Japón y en la mayor parte de los países menos desarrollados. En pura realidad y actualidad no se precisa verdaderamente la propiedad del yacimiento o del mineral sino su más seguro y garantizado abastecimiento. de acuerdo con los cuadros siguientes son: USA. Es el caso del Japón. Variará desde algunos casos con más del 5% del PIB como en Bolivia. Mo. básicamente. en que la garantía de los suministros procedentes de países terceros. Desde el caso de Alemania.Por su valor comercial El 30% del comercio mundial corresponde a las materias primas minerales. materias primas minerales. Australia. que han sido. como ocurrirá en Francia. por ello llamados también. Venezuela. Son los casos de la Política minera de la CEE (Convención de Lômé). en general procedentes de las minas del área circunpacífica y que en su mayor parte han sido financiadas por el mítico MITI. en contra de la idea de que es una industria de países de poco desarrollo. Los países más mineros del mundo. 3º. Italia. Química) utilizará. Rusia. Australia. pero en su conjunto. Chile y Canadá. el más importante de los conceptos de mercadeo. China. Transporte y Comunicaciones. siendo. Chile. 4º. producirá e importará. Arabia Saudita. Suiza. España está muy modestamente situada en un lugar que no corresponde ni a su historia. África del Sur. y otros metales menores procedentes de África y de otros países para su potente Industria química. junto a USA. en tiempo y en calidad. Canadá. que para producir su acero inoxidable. Brasil.. viene a representar un 2% del PIB de un país medio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta riqueza procedente de la minería suele estar mal repartida. a representar menos del 1%. sin la posterior transformación. Construcción. ni a su fama ni a su potencial. que para su desarrollo consume hoy 6 veces más que hace 50 años. de Suiza y del Japón. Perú e India. Roma y Cartago. son y serán la base del desarrollo de las sociedades avanzadas. cuando estos lo que hacen es exportar una importante cantidad. minerales químicos. para las posteriores industrias transformadoras... siendo el mayor importador de minerales del mundo. no les ha obligado a invertir en una minería propia.Por su valor Industrial El 60% de la actividad industrial (Energía. necesitará Cr. Existen países Ricos y Pobres en la minería. desde los tiempos inmemoriales de Tiro. Va. .

967 3.570 Y la lista de los principales paises mineros del mundo con un porcentaje aproximado de su participación en el valor de la producción minera mundial es la siguiente: .525 4.870 99.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Y las mayores compañías no energéticas.868 Y las mayores compañías energéticas del mundo son: Compañía 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Exxon Mobil Royal Dutch Shell British Petroleum Total Fina Elf Chevron + Texaco PDVSA Sinopec ENI REPSOL +YPF USX País Estados Unidos Holanda y Reino Unido Reino Unido Francia y Bélgica Estados Unidos Venezuela China Italia España y Argentina Estados Unidos Ventas 2000 210.957 6.273 35.323 2.148 6.000 9.American Broken Hill Property BHP Billiton 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Riotinto Alcan Noranda De Beers Phelps Dodge Grupo México Codelco + Enami CVRD Mount Isa Minerals MIM Western Mining Outokumpu International Nickel Freeport McMoran País Reino Unido y África del Sur Australia Holanda y Reino Unido Reino Unido y Australia Estados Unidos Canadá África del Sur Estados Unidos Méjico Chile Brasil Australia Australia Finlandia Canadá Estados Unidos Ventas 2000 20.771 4.445 4.403 3.402 10.680 45. aunque incluyen algunos carbones y uranio son: Compañía 1 2 Anglo .392 149.139 42.199 53.346 45.042 3.900 1.513 3.146 148.062 105.570 18.

piedras preciosas y las rocas ornamentales. 5º. una relación entre el Poder y la Minería:" Una idea. generalmente disminuida en dichas circunstancias.. Otra situación o caso límite ha sido el de los pasados años 80. hacia ciertas áreas de conocida importancia de recursos minerales como eran Manchuria. en que aparece la escasez. Todo dependerá de la necesidad social o industrial del momento. inevitablemente unos precios elevados. por producirse una demanda mucho mayor que la oferta. de las cotizaciones de la mayoría de las sustancias mineras. en la paz o en la guerra existirán muy diferentes políticas de abastecimiento. un acero. claramente hasta hoy. en un exceso de un 25% sobre la demanda. La falta de consumo de los países en vías de desarrollo. Geopolitique des resources minieres corregido en el año 2000 Ha existido y existe. y por ello planificaron. Indonesia o Ucrania y Azerbaiyán.Por su valor estratégico o grado de seguridad nacional. reclamaban los estrategas alemanes y japoneses para poder dominar sus áreas de influencia. a precios constantes. la plata. La guerra reciente del golfo Pérsico ha sido una más de las muchas generadas o creadas por causa del abastecimiento de un producto mineral a un mercado tan dependiente y vulnerable como es el occidental. ha llegado a producir un notable descenso. La minería es o será una locomotora o un vagón de cola de la economía de los países. y una energía". en los que tan solo han tenido un aceptable valor aquellos minerales preciosos como el oro. junto a una natural dificultad de lograr un abastecimiento garantizado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PAÍS RUSIA USA ÁFRICA DEL SUR CANADÁ AUSTRALIA CHINA CHILE BRASIL PERÚ INDIA RESTO DEL MUNDO % DEL MUNDO 15 15 7 7 6 19 3 4 2 2 30 70 100 50 30 % ACUMULADO FUENTE: ANNALES DE MINES. sus primeros ataques bélicos. lo que provocará. en la mayoría de los productos. que suponen unas 3/4 . El caso extremo vendrá dado por la aparición de las situaciones bélicas. en contra de las falsas y fallidas previsiones del Club de Roma sobre el posible agotamiento de los minerales básicos. La oferta.

no permitió el esperado tirón de la demanda. grandes productores de minerales básicos. Es el caso paradigmático de África del Sur. sin contar los trabajadores contratados eventualmente o en industrias transformadoras de la bocamina. 6º.2 de superficie. vendrá a representar un valor del 1. Surge la gran duda de que si los países más avanzados lo han sido por ser los más mineros o son los más mineros porque han sido los más avanzados. en 2000. / año en Exportaciones y u nas 250. es difícil saber si tienen más reservas y recursos de minerales que el resto de África por sus especiales condiciones geológicas o porque ha existido un acendrado espíritu minero. La esperanza.000 puestos de trabajo directos. tan solo alcanzamos un 50% de autosuministro. en que esos países ofertaban nuevas y mayores cantidades de productos minerales al mercado mundial. Actualmente. y muy especialmente en su segunda mitad a raíz de la promulgación de la Ley de Minas de 1868./ año de Importaciones. que puede suponer un billón y medio de pesetas anuales. en donde. Hasta la guerra Civil la balanza de pagos minera era positiva.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS partes de la población mundial.Por el valor español En España la minería ha sido el origen de muchas industrias. ha sido el consumidor de más del 60% de la producción minera mundial. que para sobrevivir./ año. China y Brasil.. Actualmente. se verán obligados a exportar sus stocks y sus materias primas. hasta que sobrepasen la actual crisis. a lo largo del siglo XIX. pero no el agua. en los años 90. que se nota muy especialmente en las fuertes inversiones anuales en nuevos proyectos e investigaciones de nuevos productos. La Industria minera española suponía. que las liberalizó y permitió la entrada y europeización de capitales en la muy incipiente minería local. y tal porcentaje ha continuado bajando a un ritmo de un 1% anual desde hace 10 años. justamente en el momento mismo. que suponen prácticamente el doble de la población del mundo Occidental que. que vienen a producir unos 350 millones de toneladas al año con un valor de unos 650. Genera unos 100. deberá estar en la entrada en el mercado del consumo de materias primas minerales de países como India. empresas y de las áreas industriales del país. sin contar con la factura de los hidrocarburos. Realmente el déficit de la balanza de pagos .00% PNB. unos 50. bancos. incluso el Uranio y los hidrocarburos.000 Mptas. que la sitúan a la cabeza de la producción minera mundial por cada Km. Una gran incógnita actual suponen los países del Este.000 Mptas.000 Mptas. mal y tendenciosamente valorado por las estadísticas oficiales en contra de la minería. hasta el momento. incluidos todos los minerales.

Sin contar con el Uranio. Como media en España se viene a desarrollar un gran proyecto minero cada año. Es un pequeño continente geológico. el hierro.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS española es equivalente al monto de las importaciones de los productos minerales como el petróleo. Ha existido y existe todavía una clara escasez de voluntad minera nacional y de unos buenos empresarios adecuadamente tecnificados y una falta de financiación privada y pública para los grandes temas mineros pendientes.000 Mptas / año en subvenciones directas al carbón. el carbón.000 Mptas / año de inversiones anuales en los nuevos proyectos mineros y 100. Algunos comentarios sobre la situación de la minería española al principio de los años 90 son: Existe. el plomo. que las que actualmente se ponen en marcha. que podría ser una sorpresa.400 $ / Km 60 país como valor de Producción minera por habitante = 80 $/persona/año 20. En la década 1980-90 España venia a ser el 18º país del mundo en la producción de materias primas y le correspondían unos índices mineros del siguiente orden: 2 10 país del mundo en Producción minera por Km 2 = 6. el cobre. la bauxita. grandes y buenas minas. en su enorme variedad de terrenos y de circunstancias. ha sido un país de una minería más metálica que energética (19º país en producción de metales y 43º en los energéticos). 2 medianos y unos 10 pequeños. lográndose algún día el sueño de que las subvenciones se transformen en inversiones. - Históricamente. de tal modo que se llegaran a abrir el doble de nuevas. etc. como nacional o autonómica. En función de las actuales estadísticas que se acompañan y comparándolas con las de otros países de Europa : El mayor valor de la Minería española es la VARIEDAD - España es el 9º país del mundo en variedad de sustan cias (más de 60) a pesar de su relativamente pequeña superficie. pero por eso mismo no será nada fácil encontrar grandes yacimientos del tipo de otros países más grandes y más nuevos. menos explorados y explotados. una falta de política minera tanto europea. . clara y decididamente. mientras que se cierran o desaparecen un mayor número y deberían de cerrarse más. lo que ha permitido y permitirá encontrar cualquier nuevo producto minero que necesite la humanidad.

Pocos empresarios privados y de poca calidad. sistemas y maquinaria. Son muy bajas las inversiones y altas las subvenciones. procesos. 2 Muy pequeñas inversiones en investigación e innovación tecnológica. se viaja muy poco por los nuevos proyectos del mundo y en consecuencia no se está al día en las continuas innovaciones de métodos. Existe un exceso de subvenciones. Existe un exceso de mitos y leyendas y una falta del rigor técnico que debe caracterizar a una industria moderna. sin suficiente investigación complementaria. Existe un espíritu demasiado parroquial. deducciones y privilegios que no terminan casi nunca en sondeos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es una tierra más rica en rocas que en minerales. por ejemplo. . . El capital extranjero y el público han tenido y tienen que suplir el bajo nivel de las inversiones privadas nacionales. Aparece la necesidad de crear el concepto de sondeos negativos para combatir el histórico pesimismo. yesos y calizas para la fabricación de los cementos y cualquier material de construcción. que es el mayor defecto de la minería española. Es pequeño el valor de la producción de minerales por habitante. áridos. aunque relativamente buena la densidad de extracción por Km. en rocas ornamentales. Poca amplitud del horizonte de miras. para abandonar las explotaciones. Se está produciendo un agotamiento psicológico progresivo de las reservas. cuando la minería o es a largo plazo e internacional o no es más que una gran chapuza sobre el terreno. Poca internacionalización. fácil e injustificado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ESPAÑOLES EN EL AÑO 2000.250 2. PROFESOR ESPI GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad Gravas y Arenas Margas Calizas.04 2 4.330 74 720 1.6 0.131 40 38 78 0.00 8.649 821 250 3.325 800 9.54 en Kt de metal 1. t 104 12 222 11 16 50 30 8 452.05 1.760 462 1.180.328 172.032 1.122 26 42 27 225 319 0.140 8 10 18 0.183 88.78 4.25 400 350 400 250 312 1.282 1 8.000 24 59 200 26 1.5 100 Valor total Millones de $ 624 60 3. dolomías MATERIALES DE LA CONSTRUCCIÓN Yesos Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS ORNAMENTALES Mármoles Granitos Otras ornamentales Subgrupo METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) BÁSICOS Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Estaño Wolframio MENORES Mercurio Otros Subgrupo Oro PRECIOSOS Plata Subgrupo 3 en t metal 4.68 Valor medio $/t 6 5 15 7 45 25 77.00 TONELAJE Millón.286 1.71 2.31 221 225.31 9.91 Valor Subgrupo % sobre Millones de $ tonelaje .

01 TOTAL TOTAL per cápita 40 millones 509.65 1.00 8.00 INDUSTRIALES O QUÍMICOS Potasas FERTILIZANTES Piritas Azufre Subgrupo Millón.800 8 8 0.18 0.41 162 125 38 22 60 0.12 1.00 10.02 2.25 63 107 50 117 65 20 8 48 28 14 65 160 323 2.13 0.07 20 60 75 235 310 463 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ENERGÉTICOS Unidad Lignito Millón.53 COMBUSTIBLES Antracita Hulla Subgrupo Petróleo HIDROCARBUROS Gas Natural en Mm Subgrupo 3 0. t 0.50 1.52 0.83 Estroncio Caolines MINERALES ESPECIALES Feldespatos Talcos Arcillas especiales Arenas especiales Subgrupo 0.132 1.05 12.45 0.55 0.17 23.65 9.387 384.00 0.16 6.97 100 .62 Sal Común Bromo Magnesita Fluorita SALES Barita Carbonatos Sulfatos Otros Subgrupo 5.73 5.15 155 50 50 101 75 50 226 0.007 4.73 30 15.23 0.00 3.08 NUCLEARES en t Uranio (U3O8) 401 19. t 11.00 1.34 40 900 43 40 24 100 140 140 220 468 7 5 1 200 140 91 1.16 0.50 0.66 99.14 0.

. Mayor competencia entre el producto substituyente y los minerales clásicos. VALOR DE LOS SECTORES MINEROS ESPAÑOLES A LO LARGO DEL SIGLO XX (ITGE.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La evolución de la minería española a lo largo del siglo viene dada por la siguiente figura. pero mucho mayores. Se buscará más la calidad que la cantidad del producto mineral vendible. en laboreo y plantas. Una maquinaria más controlada por ordenadores.1990) PREVISIBLE FUTURO DE LA MINERÍA MUNDIAL Aunque al final del libro se añaden unos capítulos sobre las tendencias tecnológicas y específicas de los procesos mineros una síntesis de las ideas de hacia donde marcha la minería mundial podrían ser las siguientes: Un menor número de explotaciones. aprovechando todo el contenido mineral Una mayor internacionalización y globalización del mercado. tanto en la operación como en el mantenimiento. Automatización y robotización de las operaciones. Un mayor reciclado de sustancias minerales metálicas. Una tecnología más avanzada en exploración. Un mayor valor añadido en bocamina. que demuestra como ha ido respondiendo a las diferentes demandas de cada época y de cada circunstancia histórica y por tanto a los precios del mercado. Búsqueda de la continuidad.

Los conceptos de Minería e Ingeniería Minera son similares. INGENIERÍA MINERA 1. • La Ingeniería Minera es el arte. etc.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO V. fundamentalmente. el desarrollo de la apertura de la mina y las operaciones de producción. la ciencia y la técnica aplicada a los procesos y a la operación de la Mina. o cuando se modifiquen sustancialmente las condiciones de una instalación ya existente para dedicarla a otras actividades. . así como llevar a cabo los estudios económicos correspondientes. seleccionar la maquinaria y el personal necesarios para realizar el proyecto. la Ingeniería se define como el conjunto de conceptos científicos y técnicos. el trabajo. a dos conceptos: • La Inversión. la ocupación y la industria relacionados e involucrados en la extracción de minerales de la Tierra. así como todos los estudios de alternativas y los cálculos y planos para determinar y definir el diseño. prolongar su vida útil. El / ella es responsable de ayudar a la localización (prospección y exploración) y demostración de la existencia de reservas. DEFINICIONES Desde el punto de vista del Laboreo de Minas. pero en ningún caso son términos sinónimos: • La Minería consiste en la agrupación de los procesos. finalmente. nos referimos en este capítulo a aquellas etapas de la Ingeniería Minera que corresponden a la propia explotación de la mina y que incluye las fases de evaluación y análisis minero de las reservas. abandono y reintegración al medio. mejorar el rendimiento. IMPORTANCIA DE LA INGENIERÍA La decisión de abordar un proyecto minero no puede tomarse sin un profundo estudio ya que requiere la dedicación de unos bienes económicos y unos recursos que podrían usarse para un uso alternativo y que responden. • El Ingeniero de Minas es el profesional formado y entrenado para relacionar esos dos conceptos. de su cierre. de la explotación y la gestión de la mina y. Aunque las etapas de la Ingeniería minera general abarcan las técnicas de prospección y exploración y se continua posteriormente con las técnicas del proceso mineralúrgico. por las actividades que se han de realizar previamente a la entrada en un régimen normal de explotación. 2. del diseño y puesta en marcha (desarrollo) de la mina.

así como las relaciones estrechas entre los mismos. que incluso podría arrastrar a la empresa que en su momento las acometió a la desaparición. diseño y planificación de las explotaciones mineras tienen. pero otras muchas significarán un fracaso. La Ingeniería debe aportar toda la información posible para que la posterior decisión de inversión sea realizada con la imparcialidad. La gran mayoría de las inversiones que se realicen producirán unos rendimientos aceptables e incluso excelentes. en otras simples extrapolaciones de pasadas experiencia o de aquellas que aparenten estar avaladas por “estudios de factibilidad”. La medida del esfuerzo y sacrificio para llevar a cabo un proyecto permite determinar el coste en unidades monetarias de los recursos que deben dedicarse y es esta íntima unión entre factores económicos y técnicos la que debe abordar la Ingeniería. Existe un notable orden jerárquico en los problemas. A estos hay que añadir otros factores externos como son la incertidumbre de algunos parámetros geológicos y técnicos y las fluctuaciones de los precios a lo largo del periodo operativo de las minas. en realidad responden a planteamientos voluntaristas que buscan su justificación por medio de unos cálculos económicos adaptados al caso. un carácter interactivo debido a las relaciones que existen entre los distintos parámetros: geológicos. 3. por su cuantía y trascendencia. necesariamente. huyendo de aquellas que respondan a meras intuiciones sin la menor contrastación. frialdad y el rigor científico que en cada caso se deba exigir. FACTORES QUE ABARCA LA INGENIERÍA MINERA Los estudios de viabilidad.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Los costes de operación y mantenimiento durante la vida útil de la instalación y motivados por la propia actividad para la que han sido diseñados o para conservar su capacidad productiva. Dos son los parámetros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad económica de un proyecto minero. el proceso inversor debe ser tratado por los responsables de las decisiones empresariales con el mayor rigor y seriedad y el pleno apoyo de la Ingeniería. Resulta obvio que. cuyos valores teóricos pueden ser . la heterogeneidad de las leyes en su distribución espacial dentro de estos. pero que. el ritmo de producción y la ley de corte. de acuerdo con el estado o nivel de desarrollo. las fuertes inversiones de capital inicial que se requieren y los largos periodos de retorno. Los factores que diferencian básicamente un negocio minero de cualquier otra actividad industrial son: la no renovabilidad de los recursos que albergan los yacimientos. técnicos y económicos.

son también importantes.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS calculados en la etapa de viabilidad con diversos modelos de optimización a partir de datos como son la inversión total de capital. político o fiscal. intensidad o rigor en la INGENIERÍA DE LABOREO MINERO son: . Esta demanda puede tener su origen en una demanda insatisfecha (precios altos o intervenidos) o en una demanda por sustitución (innovación técnica o sustitución de importaciones). Esta interpretación debe ser moderada por las limitaciones geológicas del depósito. es lo que se conoce como unidad mínima de producción rentable. Una clasificación de las actividades científicas y de cálculo técnico a determinar y definir a través de los correspondientes estudios y determinaciones para la realización de un proyecto de mina. La respuesta a todos los interrogantes que se plantean a la hora de abordar un proyecto minero solo puede obtenerse desde el campo de la Ingeniería. Otros factores como son los de tipo financiero. los costes de explotación. el tamaño de la operación. con mayor o menor precisión. En la determinación del tamaño del proyecto juega también un papel muy importante la demanda del producto prevista en el Estudio de Mercado. Otro condicionante del tamaño del proyecto. por lo tanto. a su vez íntimamente ligada a la tecnología minera utilizada. etc. Unas reservas explotables limitadas restringirán la cantidad de capital a invertir y. grande o pequeña. los beneficios unitarios.

Elegida la mejor alternativa. Simular el hueco o huecos finales mediante unos modelos troncocónicos invertidos que permiten comparar las alternativas. Optimizar la solución elegida para mejorarla y obtener alguno de los objetivos siguientes: • • • • Máximo beneficio actualizado Máximo tonelaje con menor ratio Máxima vida de explotación Mínima inversión y muy rápida recuperación de la inversión . c. proceder a incorporarle las rampas y los bancos. b.1. la forma de proceder es: a. eligiendo aquella que mejor cumple los objetivos perseguidos (cono flotante o Algoritmos de Lochman). accesos e infraestructura para hacerla operativa. CONSIDERACIONES AL DISEÑO GEOMÉTRICO Para el diseño del hueco.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS HUECO Preparación Apertura Bancos o niveles Accesos Rampas o pozos Muro Techo Laterales Interior Exterior MECÁNICA DE ROCAS DISEÑO GEOMÉTRICO VERTEDEROS DESAGÜE Y DRENAJE RESTAURACIÓN MAQUINARIA ENERGÍA .TIPO Y CANTIDAD ESPECIFICACIONES Y CONJUNTOS CANTIDAD Y CAPACIDAD RENDIMIENTOS Y UTILIZACIÓN FABRICACIÓN Y MARCA OPERADORES PERSONAL MANTENIMIENTO Mecánico Eléctrico Técnica Superior SUPERVISIÓN 3.

Rentabilidad mínima exigida por los inversores. 3. a reducir los residuos.2. Método y Sistema. que debe ser aprovechado para tal fin”. la moderna ingeniería debe tender. Precio y mercado. Techo. Parámetros discrecionales • • • • • 3. mediante los estudios y cálculos aplicados y el posterior control y seguimiento “in situ” para introducir las oportunas correcciones. CONSIDERACIONES RESPECTO A LOS VERTEDEROS El criterio principal para diseñar los vertederos es que “el mejor vertedero es el que no existe y. en cualquier caso.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La manera habitual de llevarlo a cabo es a través de los siguientes índices: obtener el mejor TIR. el propio hueco de la explotación. Asimismo. Los tipos de vertederos considerados usualmente son: • • Interior Exterior • • Mixto (el más frecuente) Presas de residuos Los criterios para elegir el emplazamiento del vertedero son: Geotécnicos Económicos Estabilidad y Seguridad Distancia y precio de los terrenos . de la maquinaria y el dinero. Laterales y Vertederos. Tamaño y Ritmo Secuencia de la explotación Periodo de construcción Propiedad y financiación CONSIDERACIONES A LA MECÁNICA DE ROCAS Además de mejorar el conocimiento de los materiales a minar. su principal objetivo minero es conseguir la mejor estabilidad dinámica de las estructuras de Muro.3. después. la Mecánica de Rocas debe ayudar en el conocimiento de las características de las rocas para seleccionar adecuadamente la maquinaria y los principales útiles de desgaste y de consumo. PVR o PAY BACK de la alternativa o solución final jugando con algunos de los siguientes parámetros: Parámetros no discrecionales • • • • Ley del mineral o producto. Además. Costes del personal.

5.4. Recuperación y uso del agua en la mina y las plantas de tratamiento. calidad y situación del agua. así como la realización de perfiles piezométricos. tratamiento de las aguas residuales. 3. regatas y decantadores para. Desagüe exterior. Estudio geomecánico. Aprovechamiento del agua. Utilizar el agua de la mina. Estudio hidrológico. sin contaminarlos. bombear al exterior. mediante el diseño y cálculo d represas. pozos y galerías para drenar el hueco programado 7. a partir del diseño del canal de guarda perimetral y del control de los vertidos inevitables. de los efectos del agua sobre la altura y taludes críticos. Determinación de las bombas y tuberías.5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ecológicos Topográficos Mineros 3. Drenaje subálveo. Los objetivos básicos de la restauración son: . 3. espesadores. establecimiento de su número y de la calidad de los materiales a emplear en el desagüe. 6. midiendo la influencia del agua en la estabilidad del hueco a crear. Integración en el medio ambiente Volumen y vida Sin mineralizaciones en el subsuelo CONSIDERACIONES RESPECTO AL DRENAJE Y DESAGÜE Los objetivos principales de la infraestructura de drenaje y desagüe son: • • • Tener el agua por debajo de la cota de explotación. el proceso o política lógica que debe seguirse es la siguiente: 1. 2. desde ellos. estableciendo las conducciones. mediante la programación de los sondeos. 4. e canales. Desagüe interior. Para los grandes proyectos mineros a cielo abierto. para determinar la cantidad. dado que nunca será posible dejarlo igual que estaba pues falta el mineral” Existe un segundo criterio en virtud del cual la restauración medioambiental “puede ser un negocio más que un reto tecnológico”. Desviar los caudales públicos. explotando la posibilidad del reciclaje y de la recuperación de los subproductos que pueda llevar el agua. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA RESTAURACIÓN AMBIENTAL El criterio principal a considerar cuando se afronta la restauración medioambiental es el de “dejar el espacio afectado mejor que estaba. etc.

6. espesores. . precipitaciones. proximidad a áreas habitadas. disponibilidad de mano de obra. CRITERIOS BÁSICOS • Condiciones del entorno en las que se van a desarrollar las operaciones. infraestructura eléctrica. Descabezamiento o suavizado de taludes. temperatura. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DE LA MAQUINARIA La principal regla para el diseño en la moderna ingeniería minera es.). así como otro grupo definido como criterios específicos. alterabilidad). Viabilidad económica de la recuperación de los terrenos afectados. propiedades geomecánicas. vientos. estabilidad de los taludes. inclinación. accesibilidad. tipo de terreno. Crear una geometría de huecos y escombreras que sean estables estructuralmente. propiedades geomecánicas. limitaciones ambientales. Estudio de la rentabilidad de la solución. angulo de reposo de los estériles sueltos. 3. para lo cual se prestará especial atención a: • • Diseños geotécnicos Formas de vertido y construcción (arriba – abajo o bien abajo – arriba) 2. talleres o bases de los distribuidores de la maquinaria. 1. naturaleza y grado de consolidación. • Mineralización (tipo y forma. 3. etc. La maquinaria define el sistema y la geometría del diseño de la explotación. Uso y aprovechamiento de los terrenos recuperados: Usos agrícolas y forestales Usos recreativos y educativos Usos industriales y urbanísticos Reconstrucción de medios naturales Vertederos controlados de estériles y residuos urbanos Depósitos de agua 4. Implantación de la vegetación. como son altitud. Integración en el paisaje del entorno mediante el correcto diseño de formas geométricas adaptadas al terreno: • • • • • • • • • Relleno de huecos total o parcialmente. • • Características del depósito mineral: Estériles interiores a la mineralización y de recubrimiento (potencias. Todo proceso de selección de maquinaria analiza un conjunto de criterios denominados básicos o generales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1.

facilidad de mantenimiento y reparaciones.. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DEL PERSONAL La importancia de la correcta selección del personal radica en que toda actividad humana organizada plantea dos requisitos que son. repuestos necesitados. 2. esta estructura debe ser aquella que permita alcanzar los objetivos de producción con un coste aceptable y manteniendo siempre un alto grado de profesionalidad y seguridad. robustez. evitándose así distorsiones que se reflejen en el normal funcionamiento diario. factores de esponjamiento. tiempos de ciclo. alturas. herramientas requeridas. consecuentemente. anchuras de pista. Criterios de servicio (maquinaria auxiliar requerida. adiestramiento del personal. . La estructura de la organización es. sino de conseguir que la estructura funcione de forma armónica y al ritmo que se ha fijado. disponibilidad de capital. por tanto. a la vez. vida del proyecto. de definir estructuras copiadas de otras. bermas. abrasividad. donde cada miembro conoce perfectamente su papel y lo desempeña en el momento en que debe hacerlo. Criterios económicos (costes de propiedad. En una explotación minera. operación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Hidrología e hidrogeología Otras propiedades de los materiales (densidades. configuración. CRITERIOS ESPECÍFICOS • • • • 3. niveles de ruido. el conjunto de todas las formas en que se divide el trabajo en tareas distintas.). organización del trabajo. selectividad minera. pegajosidad). asegurando siempre el correcto funcionamiento de todos los departamentos. consiguiendo luego la efectiva coordinación de las mismas. amortizaciones). No se trata. Criterios de rendimiento (capacidad de producción. alturas de banco. vida en servicio. velocidades) Criterios de diseño (potencia total. ritmos de producción. frecuencia de servicio.7. Parámetros de la explotación que definen la geometría de las misma y la organización que se aplicará para llevar a cabo los trabajos (límites de propiedad. fuerzas de excavación o arranque. fundamentales y opuestos: la división del trabajo en las distintas tareas que deben desempeñarse y la coordinación de las mismas. fuentes de energía. dimensiones dela excavación.).

caminos y vertederos. 2.3.1. cámaras.3. Arranque. Infraestructura minera.2.Diseño del método de explotación 2. ventilación. Preparaciones Vida y ritmo de la explotación. Establecer el Modelo geológico del yacimiento Evaluación de las reservas. Definición de mineral y de los tipos de rocas. 3.7.Optimización de la explotación Plan de restauración ambiental.1.. pues tan sólo merecerá este nombre aquella operación.2. DEFINICIÓN DE LAS FASES DEL PROYECTO MINERO Admitida la posibilidad de que un indicio minero pudiera llegar a ser explotable.Carga y transporte: Maquinaria de carga Sistemas de transporte.2. que estando proyectada.Servicios para la mina.. Selección previa. Las fases de ejecución del proyecto minero deben ser: I.Exploración y geología del deposito.4. iluminación. entibación. comunicaciones e implantación II. voladura y explosivos.2. pozos.1. transformando. Ingeniería de sistemas. Limitaciones III. desmonte previo o infraestructura.1. produzca el objetivo de explotar el máximo de las reservas con el mejor beneficio en cada momento.2. Desagüe.Planificación 1. Relaciones de escombro a mineral.8. estabilidad de los taludes y de los pilares.1. Perforación. accesos.Preparaciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4. paso a paso. Energía. . niveles.3. deberán ser aplicadas las siguientes secuencias o fases de trabajo y en el orden señalado para lograr una correcta puesta en explotación del criadero.1.Operación minera 3.4.Definición de los métodos posibles. etc. rampas. el yacimiento en mina. interior y exterior 3.3. Mecánico o directo.5. mantenimiento de la mina y maquinaria.5.1. Diseño previo de la geometría de bancos.2. agua.4. Estudio geomecánico de rocas.1..1.3. Etapas Camino o secuencias de la explotación Medida del impacto ambiental Infraestructura general.6.

7.Estudio de mercado y precios de venta del mineral en bocamina Inversiones de capital Conceptos de capital: terrenos.Estudios de viabilidad. energía. financieros y seguros 5. infraestructura. instalaciones. 5.6. Topografía e Informática.4. recuperación del capital y competitividad de los costos con los precios de venta..1.5.2.5.Planos geológicos Planos mineros de implantación y labores .3.4.a medio plazo y escala normal .Estudio económico 5.7. carga y transporte.2.Plantas y talleres auxiliares Mantenimiento de la maquinaria Control del proceso.6..4.6.a corto plazo y pequeña escala .5.4.1. maquinaria.. plantas y preparaciones Planos de talleres y almacenes Planos de vestuarios y oficinas Planos de vertederos y restauración de terrenos 6.4. consumos y repuestos de mantenimiento Costes de capital: amortizaciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IV. V.6.7.2.6. servicios mina y generales.Planos 6.Anexos 7. arranque.7.VII.3.- Documentación y cálculo de las fases del proyecto Características de la maquinaria Formación de personal y selección de técnicos Manuales de operación de máquinas y plantas Planes de seguridad e higiene .a largo plazo y escala normal Planos de instalaciones. plantas.3.1. proyecto. VI.Costes de la operación Costes de procesos: preparaciones..3. preparaciones e investigación complementaria. de rentabilidad y sensibilidad del proyecto con determinación de los índices de rentabilidad.Servicios generales 4.2.1. Costes de conceptos: personal obrero y técnico.

aunque no sería siempre conveniente despreciarla.000 <5. de acuerdo con la establecida por el Mining Magazine.000 >100.000.1.000.500.8. ya que en algunas pequeñas operaciones podría no ser tan necesaria la realización de algunos aspectos.8. puede ser la siguiente: TAMAÑO DE EXPLOTACIÓN NIVEL PEQUEÑO MEDIANO MINERÍA A CIELO ABIERTO T/año (estéril + mineral) <1.000 <100. Contratistas Otras condiciones técnicas y administrativas..000.000.2. Reglamentación y policía minera Responsabilidades.500.4.000 >2. EL TAMAÑO DE LAS OPERACIONES MINERAS Una clasificación del tamaño de las operaciones mineras.000 <10.000.000.000.000 <500.000 >500.Pliego de condiciones 8.000.Condiciones de contratación y de compra de las máquinas y de las plantas.000 >100.3.000.8.000 NORMAL GRANDE GIGANTE .000 <2.000 >5. Evidentemente el grado de desarrollo y tecnificación de cada una de las fases operativas del proyecto depende del tamaño de la explotación.000 >1. 5.000. y en las explotaciones subterráneas tan sólo medidas en las toneladas de mineral extraído anualmente podría ser.000 >10.000 MINERÍA SUBTERRÁNEA T/año (mineral) <100.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS VIII. que en la minería a cielo abierto deberán ser medidas en toneladas de estéril más mineral movidas por año.000 <25.000 >25.

que será totalmente distinto del de las restantes actividades relacionadas con la industria minera y que es la clave para garantizar la continuidad de la actividad extractiva. una actividad económica en si misma y una forma de inversión. además. respetando el medio ambiente y los demás recursos naturales del entorno. planificación y gestión de un programa de exploración con una aceptable garantía de éxito es una compleja labor que requiere una clara definición de los objetivos empresariales y de un intenso trabajo de perfilado de las estrategias y de las tácticas más adecuadas en cada caso. La exploración minera es. que esa evolución tecnológica que han experimentado las actividades de exploración. el objetivo de la investigación y de la evaluación posterior de un yacimiento localizado y dimensionado en la etapa de exploración es suministrar los datos objetivos y las informaciones necesarias para obtener un modelo completo y coherente de la realidad geológica . la localización de nuevos recursos minerales y reservas que permitan mantener la actividad minera mediante la reposición de las reservas extraídas o. de tal manera que se lleva a cabo con el objetivo de encontrar un yacimiento que compense las fuertes cantidades invertidas y el alto riesgo que es necesario asumir y que es inherente a las propias actividades de búsqueda. incrementar el beneficio económico generado por la mayor rentabilidad de los activos mineros. es la evolución que la propia sociedad ha impuesto.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VI. de la planificación y de la provisión de los presupuestos necesarios. Es. el secreto de una correcta implementación. si cabe. convirtiéndola en la actividad clave para ordenar y favorecer el aprovechamiento racional de los recursos no renovables. radica en la adecuada combinación de las técnicas más modernas con los métodos y hábitos tradicionales. en primer lugar. manteniendo un coste económico moderado. OBJETIVOS DE LA EXPLORACIÓN Y DE LA INVESTIGACIÓN El principal objetivo de la exploración minera es. Por su parte. EXPLORACIÓN Y EVALUACIÓN 1. 2. A pesar de los enormes adelantos técnicos. al mismo tiempo. en su caso. una labor que exige su propio ritmo de trabajo. CONCEPCIÓN ACTUAL La definición. así como de la selección de los equipos de trabajo idóneos. Pero más importante.

objeto de la futura explotación. TÁCTICAS Y ESTRATEGIAS Las estrategias de prospección y exploración varían enormemente dependiendo de los siguientes factores: • • • • • La sustancia mineral buscada Las características geológicas. En un puro sentido económico entre un 3 y 5% del valor anual de las ventas debería destinarse a la recuperación de las reservas extraídas en el año en la explotación. bien en el mismo área o cuenca minera. a llevar una investigación operativa adelantada. Por ello. de tal modo que se sustituyan las agotadas por otras nuevas. que serán procesadas en una forma mecanizada y con un buen conocimiento del nivel de riesgo. Las características ambientales y climáticas Las restricciones políticas y sociales Los recursos humanos y económicos disponibles * . necesariamente. continuada y permanente de todas las áreas que van a ser. cantidades y de su situación espacial. se deben diferenciar: • Una fase de carácter más geológico y de primera estimación (Appraisal) • Una segunda fase más minera de Estudio de Viabilidad (Feasibility). La evaluación de las reservas se lleva a cabo mediante la cubicación de todos los datos de calidades. que requiere de un los magnifico costes y conocimiento rendimientos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que se está estudiando para definir con precisión: • • • la cantidad la calidad y la distribución espacial El concepto dinámico de la minería moderna obliga. de tal modo que a un mayor conocimiento se obtendrá un menor riesgo. 3. bien en otras zonas o en otras substancias minerales. posiblemente.

geotécnica. Explorar yacimientos más o menos conocidos 5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La experiencia del equipo encargado de la investigación Los resultados obtenidos en etapas anteriores de la exploración De una manera esquemática. La utilización de sistemas de modelización geológica. los tipos de estrategias habitualmente seguidas para el aseguramiento de nuevas reservas pueden clasificarse. • • • . etc. Adquisición de reservas suficientemente investigadas y sobre las que. un yacimiento suficientemente conocido 4. Próximos a los yacimientos ya conocidos b. La correcta integración en el contexto del estudio de datos e informaciones obtenidos a partir de la utilización de sensores remotos. de menor a mayor riesgo. los siguientes elementos: • La prospección convencional con sus recorridos de campo apoyados en minuciosos estudios bibliográficos y cartográficos o con la inapreciable ayuda de las personas mayores nativas de la zona en estudio. Adquisición por compra de un productor minero ya establecido. En zonas vírgenes presumiblemente favorables En lo que respecta a las tácticas empleadas. usándose técnicas de coste progresivamente mayor por unidad de superficie abarcada. imagen satélite y otras técnicas de exploración regional. desde el punto de vista minero. puede existir algún proyecto en desarrollo. La utilización de Sistemas de Información Geográfico (SIG) y otros sistemas de gestión de grandes bases de datos. al menos. En la propia cuenca minera c. en los siguientes grupos: 1. En cuencas mineras próximas d. hidrogeológica. reduciendo poco a poco el riesgo de fracaso. En este sentido. A pesar del importantísimo avance tecnológico que se ha producido en las técnicas empleadas en las distintas etapas y actividades de la exploración e investigación geológico – mineras. 2. en su caso. Desarrollar. cualquier táctica necesariamente incluye. minera. la inmensa mayoría de ellas van focalizando de forma progresiva en zonas de tamaño cada vez menor. el éxito radica en la adecuada y correcta combinación de las más modernas técnicas junto con algunas de las más tradicionales. 3. Explorar en busca de nuevos depósitos: a.

El segundo objetivo es aportar el mejor conocimiento de las diferentes clases de rocas para ayudar a resolver los problemas operativos de: Geotecnia Hidrogeología Vertederos Perforación o ripado. Geología Geofísica Geoquímica Mineralurgia Metalurgia Ingeniería Minera Química Derecho Medio Ambiente Política Etc. pero la conversión de este yacimiento en reservas explotables demostradas que soporten la actividad minera requieren del trabajo conjunto de técnicos y especialistas en: • • • • • • • • • • • 4. 1. adaptado a los objetivos específicos de cada etapa de la investigación y que todavía hoy día son una base fundamental para la captación de datos. sistema de arranque. OBJETIVOS DE LA GEOLOGÍA MINERA. El primer objetivo de la geología minera o ingeniería geológica es suministrar los datos necesarios para visualizar el yacimiento en un modelo o inventario de: - la cantidad de mineral la calidad del mismo y la distribución espacial 2.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La utilización de técnicas especiales para la exploración e investigación geofísica. geoquímica. La prospección y la exploración pueden descubrir la evidencia de la existencia de un yacimiento explotable y económicamente rentable. etc. De la correcta interpretación de las informaciones obtenidas depende la planificación y a la toma de decisiones que afectan tanto a la propia actividad de investigación como a la totalidad del proyecto. Sistema de carga . El diseño de un programa de perforación de sondeos.

es la EVALUACIÓN: • • • De las leyes en relación con los precios De un inventario codificado de reservas y recursos por niveles o alturas o por la situación de materiales estériles. 4. puede considerarse la siguiente clasificación de estos sondeos o datos necesarios: GEOLÓGICOS Investigación Evaluación Planificación Geotécnicos Drenaje Muestras Mineralógicos Tratamiento Económicos Descubrimiento Cuantificación Detalle operativo Selección de maquinaria Calidad y cantidad del agua Calidad y precio del mineral Tamaño de grano Muestras para mercado Dureza y abrasividad MINEROS MINERALÚRGICOS . Desde el punto de vista de la buena práctica minera. el cuarto objetivo de la exploración.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistema de transporte Requisitos para la restauración y “remediación” posterior. los sondeos continúan siendo la herramienta básica a emplear en una investigación geológica – minera. • De las implicaciones económicas en cada caso. 5. con el fin de determinar la forma en que pueden actuar o condicionar su desarrollo. MEDIOS DE EXPLORACIÓN Como se ha indicado anteriormente. Según el tipo de informaciones a reunir y de las que necesariamente dependen las decisiones posteriores que proceda tomar. esta labor de evaluación debe llevarse a cabo de una forma permanente de tal manera a establecer los cambios y modificaciones oportunos en cada momento. El tercer objetivo es el conocimiento de las características del marco ambiental y socioeconómico que rodean al emplazamiento del proyecto. la termia para los combustibles. la granulometría para los áridos granulares o una característica física como la blancura para los caolines. Establecimiento de un nivel muy claro de medida de la calidad como puede ser la ley o contenido metálico. 3. Finalmente. pero que por su importancia debe ser el primero.

sensores remotos y teledetección. Fotogeología y análisis de fotografía aérea. Minas pilotos para determinación de parámetros operativos. Geología general (regional y local). Levantamiento de mapas y cartografías a distintas escalas. pudiéndose citar las siguientes de entre otras muchas: • • • • • • • • • • • • • • Imaginación. Imágenes satélite. Rozas en túneles y pozos Pozos y galerías en zonas experimentales para la confirmación de leyes y las características geomecánicas. Geoestadística para extrapolación zonal según el modelo geológico y siempre que existan un número suficiente de datos Plantas piloto. por ser una de las herramientas a emplear. así como geología de campo y de mina.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No obstante. cuando en realidad las formas de obtener los datos necesarios para realizar una minería rigurosa y seria. LOS SONDEOS El sistema más claro. Geoquímica en sondeo y en campo. económicos. son muchas y variadas. de campo o en sondeo. Geofísica aérea. que los medios para lograr el conocimiento más preciso y también la medida del grado de incertidumbre son los clásicos y tradicionales en la minería de todos los tiempos con el añadido de los progresos de la innovación tecnológica 6. ordenado y extendido de obtener los datos más fiables continúa siendo la perforación de sondeos. apertura de miras. realización de pruebas mineralúrgicas y comerciales del mineral. para confirmación de leyes y calidades. capacidad para incorporar el conocimiento y la tradición local. . Sondeos: • • • Con testigo Ciegos Con testificación geofísica Se comprueba. etc. pues. gestión de bases de datos Calicatas o trincheras en afloramientos con atención a las posibles desviaciones en calidades y espesores por alteración superficial. es frecuente encontrar la afirmación de que es la única. mineros y mineralúrgicos. experiencia y conocimiento.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Según el caso. personal. agua. la toma y almacenamiento de las muestras Testificación. transporte) Máquina de sondeo y técnica de la penetración. emplazamiento. capacitación técnica del personal encargado de su realización y momento en que se realiza . Vehículo de toma de diagrafías ESQUEMA DE SONDEO DE INVESTIGACIÓN CON RAYOS GAMMA La técnica de la exploración por sondeos es más amplia y compleja que la simple obtención de la muestra o testigo ya que se deberán considerar otros importantes aspectos como los que se indican a continuación y de cuya calidad y precisión depende la obtención de unos buenos resultados • • • Logística (abastecimiento de energía. el testimonio físico que se obtiene del sondeo se puede clasificar en: • • • Testigo continuo Polvo o detritus Digrafías en barreno.

4 mm NQ = 47. la rómbica. La base del cálculo esta en la determinación de la malla de sondeo. La tendencia cada vez más necesaria. debe llevarse a cabo en cada yacimiento o cuenca adaptándolo a las especiales características del caso. Evaluación y Planificación operativa. físico y otros. que permiten medir los tonelajes.5 mm PQ = 85 mm Para más de 100 mm se suelen llamar barrenos Por su diámetro . Chequeo Evaluación de resultados. como la triangular. etc. está en la malla cuadrada o rectangular.6 mm HQ = 73. por las exigencias de la mecanización. pero siempre tratando de adaptar la malla al modelo geológico previamente establecido. Como ejemplos indicativos pueden citarse los siguientes casos de mallas reales medidas en metros x metros: SUBSTANCIA Pórfido cuprífero Carbón Uranio Aluvión de oro EXPLORACIÓN 200 * 200 500 * 50 250 * 250 1. Aun cuando no existe una regla general para establecer una malla puede estimarse que. definida por las dimensiones de longitud y anchura media que separan los sondeos en el campo. Aún cuando existen programas y técnicas de evaluación más o menos standard. Comprobación de datos.000 * 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Análisis químico. si bien se puedan usar otras geometrías más idóneas para el caso según la propia estructura geológica del yacimiento. CLASIFICACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLORACIÓN De acuerdo con los distintos criterios los sondeos se clasificarán en: AQ = 27 mm BQ = 36.000 EVALUACIÓN 50 * 50 100 * 50 50 * 50 100 * 100 PLANIFICACIÓN 20 * 25 50 * 50 10 * 10 5*5 3. la realización del programa de evaluación. en general. Laboratorio. la del cinco de oros. se establece una clara diferenciación de las mallas según los objetivos ya señalados anteriormente: Exploración. las leyes y el grado de error de la estimación.

3 de coordenadas .3 o más de leyes o calidades Para Yacimientos verticales o inclinados: Establecimiento y descomposición en secciones transversales equidistantes para su valoración independiente y su integración.3 de datos petrográficos . Para yacimiento más erráticos y aleatorios Se pueden emplear técnicas estadísticas más o menos sofisticadas para la interpolación y determinación del valor o la calidad de un bloque en función de: . En Yacimientos tridimensionales: Realización de una matriz de bloques codificables con los datos mínimos de: .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Manual Estático Móvil-sobre tractor o camión Eléctrica Diesel-hidráulica Aire comprimido Interior o subterráneo Exterior Profundo (petróleo o agua) Discontinuo Testigo continuo Diagrafía Polvo Ciego (Diagrafía) Por su montaje: Por su energía: Por su aplicación: Por su muestra: Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear los sistemas siguientes: Geométricos Morfológicos Matemáticos Como regla aplicada se puede aconsejar el empleo de las siguientes técnicas en los casos supuestos: Para Yacimientos horizontales: Creación de los planos de isovalores o Isopacas.

pasado o no a una unidad económica menos aleatoria. una unidad de medida de la calidad del mineral. como ocurre con los minerales complejos de Suroeste y Levante español con contenidos en Cu. recuperables en distinta medida y con distintos valores en la mina y en las plantas. Debe establecerse. casi siempre con aplicaciones estandarizadas de ordenadores. Se determinan una serie de perfiles mediante . como ocurre en el caso de los yacimientos carboníferos o sedimentarios. como puede ser el dólar. el Euro o el gramo de oro o bien tan solo por la ley del metal más importante del yacimiento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Inverso del cuadrado de la distancia Inverso de la distancia Krigeage La realización del inventario o modelo geológico. recuperaciones y cotizaciones de los "n" elementos de la fórmula expresada en el valor de una moneda o de uno de ellos para evaluar el conjunto y poder pasar a unas etapas de optimización económica posterior. Zn. es llevada a cabo hoy en día con medios informáticos y constituye la base de cálculo para: La definición de mineral / minerales. bien personales o de mayor capacidad dado el enorme volumen de informaciones que deben ser tratadas: Técnicas de cubicación. La secuencia de explotación o camino El ataque inicial prioritario Una medida de la futura correlación o desviación entre plan y producción real. básicamente. tal como se utilizan el ROLE o el GEAU (gramo equivalente de Oro) o el metal equivalente principal contenido. Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear las técnicas siguientes. que no son más que unos instrumentos de medida o comparación en función de la suma polinómica de los productos de la ley por el rendimiento y por la cotización. Tal parámetro de medida es realmente una síntesis de las leyes. que puede denominarse Discretización o modelización. Au y Ag. como un patrón unificado artificial. Pb. Por trapecios o zonas para su aplicación en la cubicación de depósitos alargados mediante perfiles o secciones. como un parámetro único de control.

socavones y galerías para la toma de muestras frescas . por simples métodos estadísticos obtendremos un contenido en el metal o producto vendible de: T m = ∑V k * δ m * l m Por pozos. químicos y mineralógicos en los grandes depósitos mineralizados y especialmente para las sustancias metálicas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS líneas constituidas por filas de sondeos o datos separados a una distancia fija "d". La superficie del criadero interceptada por cada perfil vale su descomposición en trapecios y en dos triángulos finales en sus extremos según la fórmula siguiente: 3 S k = d ( ∑ P i + ∑ P ex ) 4 De esta manera se determinan las superficies del deposito en todas las secciones o perfiles y posteriormente se calcula el volumen del tronco de pirámide entre cada dos secciones por la fórmula siguiente: 1 V k = ( S k + S k+1 + S k * S k +1 ) 3 La suma de todos los volúmenes obtenidos para las secciones determinará el volumen total del criadero que. Comprobada la presencia y la importancia del volumen de mineral encontrado se lleva a cabo un acceso al mismo para la toma de muestras en volumen y cantidad adecuados y con ello poder alimentar a la planta piloto de proceso o tratamiento para un estudio más directo y real del mineral y de los parámetros de diseño de mina y planta por medio de: . para una densidad δm y una ley media lm . socavones y galerías: Para la determinación más precisa de los parámetros geomecánicos. radioactivas y preciosas de alto valor se recomienda la ejecución de minas piloto por medio de pozos. físicos.

porosidad. interesante para mejorar la cubicación. ( p.Socavón o acceso horizontal. resistencia. cada día más habitual. se puede utilizar una descomposición del mismo por medio de polígonos determinados por las mediatrices de los sondeos efectuados sobre el deposito. lo cual se efectúa trazando las mediatrices en los segmentos que unen cada dos sondeos. 2. llamado por ello de bloques o ladrillos. la densidad.Galerías en dirección y/o transversal al deposito para la determinación de su espesor o dimensiones y la regular toma de muestras "bulk". química o Geomecánica. lo constituye la superficie situada más cerca de ese sondeo que de cualquier otro. En el caso.Pozos o pocillos rectangulares o circulares de 1. Si la densidad media δi y la ley media l i son consideradas en el tramo o altura del bloque tenemos que las reservas en tonelaje y en producto vendible son las siguientes: Contenido Si * hi * δ i * li = Reservas= Σ V i * δ . de dimensiones similares a la malla de sondeos y de altura igual a la del banco de explotación.) se asimila a la medida en el sondeo correspondiente.5 a 3 metros de diámetro y hasta 30 metros de profundidad con una toma de muestras "bulk" cada metro. De esta manera el volumen de cada bloque o prisma es: Vi= Sixhi . El dominio de influencia de cada sondeo. transversal o en dirección hasta llegar a la mineralización para recorrerla y efectuar una toma de muestras por rozas en las paredes. etc. Obtenida la superficie de cada polígono. bien por planímetro o por cualquier programa informatizado de integración de datos. 3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. se multiplica por la altura del banco proyectado o por la potencia o por la medida de la división de la toma de muestras de los sondeos. Por polígonos de Thyssen o bloques: para la cubicación de aquellos cuerpos mineralizados con una morfología variada y variable y una distribución irregular y/o aleatoria de las calidades de los minerales. Cualquier característica física. de haber empleado una malla cuadrada o rectangular la descomposición dará lugar a un Modelo de muro.e.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una moderna y peligrosa variación de esta técnica de evaluación es la llamada Geoestadística o Krigeage. Krige o Matheron han cerrado más minas de las que hayan abierto por su excesivo conservadurismo y falta de sentido práctico o aplicado. principalmente por el efecto de la malla más cerrada de control de leyes o voladura y una calidad de carga y transporte diferenciado. sin tener en cuenta la selectividad minera operativa que permite. inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a dicho bloque (variograma). Como resalta un profesor americano. obtener una ley más parecida a la dada realmente por el sondeo. . sino una ley manipulada en función de las leyes existentes en el entorno. En España son conocidos los casos de la importante desviación entre la ley dada por el Krigeage y la recibida por la planta de tratamiento en las minas de Cobre y de Uranio. no la ley real del sondeo que lo ha atravesado. así como por una política de "blending" o mezcla de minerales de tajos separados. de tal modo que el error de estimación del bloque sea mínimo. que implica una reducción de la ley media en función de la existencia de más bloques de estéril que de mineral. que aplicará a cada bloque. que puede alcanzar hasta un 25% superior en la planta que en la teoría Geoestadística. La ventaja que pueda suponer medir el error o riesgo del conjunto del depósito no suele compensar la dilución de la calidad.

En la generación 730 apareció la escritura y hizo posible la comunicación entre las sucesivas generaciones y el material básico pasó a ser la madera. Analizando los principales hitos de la historia de la humanidad para deducir de ellos la curva de desarrollo de la empresa humana.000 años y que el tiempo medio de vida (podríamos llamarlo una generación) es de unos 62 años. agraria o comercial. ni más ni menos. LA PLANIFICACIÓN EN MINERÍA. el número de generaciones habría sido de unas 800. muy someramente. es siempre algo difícil y comprometido de definir. cortar la piedra. la ciudad o el estado hasta llegar al concepto de imperio y por tanto pasando por el propio desarrollo de una empresa minera o industrial. Analizando. la sal y la cerámica. desarrollándose el empleo de nuevos materiales como el plomo. así como de los materiales mineros empleados más comúnmente en dichos períodos o eras. el bronce. En las primeras 650 generaciones el hombre vivió en las cavernas y utilizaba básicamente la piedra y sus avances y progresos vinieron marcados por el empleo y la aparición de nuevos materiales como el hierro. que una actividad humana como cualquier otra obra o creación del hombre. sin la necesidad de continuar comiéndose los animales u otros hombres. Efectuando un análisis muy realista de una compañía cualquiera. Cada sistema político o social ha dado una definición más o menos de acuerdo con la filosofía de sus principios básicos y de los intereses predominantes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VII. que permitieron arar la tierra. Una empresa o una compañía. hará unos 50. junto al empleo de los mismos materiales anteriores aunque más perfeccionados. llegaríamos a obtener los siguiente datos. del Renacimiento y el descubrimiento y conquista de nuevos mundos y . En la generación 794 se desarrolló la imprenta y hizo así posible la comunicación masiva entre las diferentes generaciones. poblados y ciudades. vendrá a deducirse que no será. desde una vida individual pasando por la familia. el vidrio y el mercurio que mejoraba la recuperación de los metales preciosos y con ello la aparición del capitalismo. como tal. en un sentido general. Apareció también el uso de los metales y de las piedras preciosas como los nuevos materiales monetaristas. así como de los objetivos y valores de sus promotores. pasar de nómadas a sedentarios e incluso renovaron el mismo proceso gastronómico que permitió fijar al hombre en casas. el propio desarrollo de la humanidad para deducir aquella curva que refleja la marcha de la "mayor empresa" ejecutada por los hombres y cuyo nombre es HISTORIA se podría deducir que si supusiéramos que el hombre apareció. LA DEFINICIÓN DE UNA EMPRESA MINERA Y DE LA CURVA EN S.

.. que supuso la revolución política.. y se aumentó notablemente el empleo del carbón y del acero y apareció la necesidad industrial del cobre.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS especialmente de América. plomo y zinc. 1. Newton. con la aparición de los instrumentos de control astronómico que permitieron los grandes descubrimientos y el desarrollo de nuevas tierras como América. y con ello se produjo el desarrollo del carbón y del acero. 1.nº 798 .793. Aparecieron también las modernas Universidades y con ello se produjo la transmisión de los conocimientos acumulados hasta entonces. y junto a la existencia de grandes hombres como Goya.La locomotora de vapor de Stephenson.835.840 .A. En la generación siguiente . Napoleón. Beethoven y otros genios civiles y técnicos aparecieron y permitieron el desarrollo de: 1. de prácticamente todo el globo. aparecieron. .La dínamo de Faraday. como nuevos materiales para el desarrollo de los nuevos adelantos y de las demandas sociales de mejora y bienestar. desplazando la madera y creando los primeros grandes imperios económicos y técnicos. El año crítico del desarrollo moderno de la humanidad (1. La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith que contribuyó a la revolución económica.El Telégrafo de Morse. Galileo.. que permitió la revolución industrial. Hasta la generación 796 no fue posible la medida precisa del tiempo. Colón. y por tanto de la productividad y del rendimiento. Kant.1. La declaración de la Independencia de U. como los nuevos materiales mineros básicos para lograr la Revolución Industrial. Australia y la conquista.el ritmo de los sucesos importantes se incrementó. tres grandes fenómenos: 1º2º3ºLa aparición del motor de vapor de Watts. Bach. Cervantes fueron algunos de los hombres claves de dicha época. La democracia 1. Mozart. que podrían permitir el posterior nacimiento de las grandes sociedades mercantiles internacionales.831. Miguel Ángel fueron algunos personajes característicos de dicho período.807. junto a los grandes filósofos y enciclopedistas.909) vio aparecer.S. la ópera.La máquina de entelar algodón de Wittney. Leonardo. La generación 799 (1. los grandes matemáticos y químicos y el nacimiento de las Escuelas de Ingenieros de Minas en Europa y América. Marx. junto a genios como Bismark. Gutenberg..776) coincidió con la generación 797 en la que. en ese mismo año. por parte de Europa. Lincoln.La Revolución francesa. 1.792 .

El vídeo y la explotación de los fondos marinos.967 .850 . los automóviles.942 .Los satélites artificiales. de las aleaciones especiales o ligeras de unos nuevos materiales como Wolframio. y con ello el nacimiento de las grandes industrias modernas.La Teoría de la relatividad de Einstein. 1. 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Brahms. 1. 1. 1. Níquel. etc.La Perforadora neumática y el explosivo de Nobel.El Modelo T de Ford (La producción en cadena).970 . los cementos. .909 . 1.Los aeroplanos pioneros de los Hermanos Wright. 1.El Radar y la televisión.La Bomba atómica y el computador digital. etc.876 . 1.910 hasta nuestros días.957 . con las siguientes creaciones y consecuencias: Dos Guerras Mundiales y la capacidad para aniquilarnos globalmente.903 . del Uranio. 1.930 . 1. el petróleo y el aluminio.892 . aparecieron los siguientes hitos del desarrollo de la humanidad. 1. lo que supuso la entrada de la sociedad en el consumo del gas.El Generador eléctrico de Siemens.Los Rayos X de Roentgen. La Revolución Agrícola y la capacidad para poder alimentar la mayor parte de la humanidad. 1. 1. 1. Mahler o Freud.Los aviones supersónicos y los transistores.947 . La Exploración del espacio y del mar y una capacidad para escapar de las limitaciones de la Tierra firme. Y en la generación 800.895 . la química. 1. La Explosión informativa. las comunicaciones.El Proceso Bessemer para producir acero.La Radio y el telégrafo sin hilo por Marconi. y la necesidad de unos nuevos materiales básicos como el ácido sulfúrico. los aceros especiales. los siguientes avances técnicos: 1. y un fuerte comercio internacional de materias primas minerales. 1.870 .El Reactor atómico y la energía nuclear.908 . 1.El Automóvil Diesel por Benz.856 . el cloro y la sosa.905 . la electricidad.La locomotora eléctrica y la aplicación de la luz eléctrica por Edison.928 .La llegada del hombre a la Luna.La Penicilina de Fleming.El Submarino de Peral. 1. Cobalto.898 . que abarca desde 1.945 . y la capacidad para extender el pensamiento y el conocimiento a miles de millones de los seres humanos.

o de un producto.900 1.Crecimiento o Explotación C . llamada comúnmente "S" se divide en los 4 tramos siguientes: A . El caso de un hombre Parece bastante clara la división de los cuatro períodos de la vida de un ser humano y su relación con los cuatro estados clásicos del hombre: Infancia o edad del despegue Juventud o edad del crecimiento Madurez o edad del desarrollo saturado Vejez o edad del declive El caso de un pueblo o país No hace falta ir muy lejos para contemplar el desarrollo histórico de los pueblos. como de una idea. países e imperios que han pasado por sus cuatro épocas clásicas que.Exploración o Introducción B . al normal desarrollo de cualquier empresa humana. en su forma y división como dijimos al principio.776 1990 TIEMPO . tanto de un individuo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Si llevamos estos puntos a una hipotética curva del desarrollo de la humanidad en el tiempo. en un sentido clásico. Esta curva "S" tiene un profundo significado y merece ser analizada con algún detalle para varios casos distintos crecientes en complejidad y amplitud hasta llegar al concepto empresa.Declive o última saturación NIVEL DE DESARROLLO y corresponde. han correspondido a: CURVA EN "S" DEL DESARROLLO HISTORICO 45. así como de la humanidad misma y como es lógico de la propia utilización de las materias primas minerales e incluso de la misma explotación de los yacimientos mineros. de una sociedad o empresa. podría tener la forma siguiente: Esta curva.Madurez o Saturación D .

el automóvil. como un caso típico de la moderna sociedad industrial. Así: En los primeros 30 años del siglo fue el Desarrollo de la luz eléctrica.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Independencia del pueblo o nacimiento de la idea de diferenciación. El Cenit-Siglo de Oro o momento de la realización del imperio. Grecia. Ingleses.910 hasta 1990. El Desarrollo o la época de luchas internas y de grandes realizaciones. RCA. Comienzo de la saturación y de la estabilización del desarrollo del producto. Persia. a lo largo de los últimos 70 años. Entre los años 65 y 75 fue el Desarrollo del cassette o del video y de la TV en color. Entre los años 50 y 65 de su vida fue el Desarrollo de la Televisión en blanco y negro y de los pequeños electrodomésticos como la afeitadora eléctrica. los que permitieron la continuidad de la compañía. tantos como pueblos o ciudades. como comunidades o como civilizaciones. Sony. Franceses. Roma. etc. tantos como pueblos o de imperios de la historia: Egipto. El Declive o tiempo de la pérdida de influencia. los productos que habrán seguido dando vida a la supervivencia de la empresa.. el que pudo dar origen a la constitución de la empresa. Podremos analizar como su desarrollo. las neveras y otros. los Árabes. ¿Cuantos casos como estos?. creciendo. Españoles. electrodomésticos y de la comunicación del tipo Philips. etc. . Entre los 30 y 50 años de existencia fue el Desarrollo de la Radio y de la Telefonía. por la mayor complejidad del conjunto de una empresa. el que sustituyo en importancia a los iniciales productos que comenzaban a decaer. El caso de un producto Pondremos un ejemplo muy actual. se habrá caracterizado por la superposición de unos productos que fueron naciendo. Sus cuatro etapas han sido a lo largo de los tiempos Período de innovación y desarrollo Período de explotación del productoPeríodo de madurez Período de sobresaturación Desde el carro hasta el primer modelo autónomo pasaron siglos. Prácticamente desde 1. como ejemplo un caso fácil de comprender. el de una compañía fabricante de aparatos eléctricos. alcanzaron su punto álgido y luego disminuyeron su producción o su precio unitario. ¿Cabría predecir una cierta reacción en contra y un declive por parte de la humanidad para los próximos 30 años? El caso de una empresa industrial Pondremos. Americanos. de las lámparas y de los pequeños motores. sin llegar a una total desaparición. Rusos.

con unos resultados financieros al principio negativos. dando lugar a su vez a un desarrollo. los nuevos productos que permitirán continuar la marcha de la empresa. Pues bien. Era la etapa comercial. también en forma de una curva en "S".FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA ELECTRÓNICA En los años 80 habrá sido la aparición del Compact-Disc y el desarrollo de los microordenadores. Era la etapa de la Innovación. precios altos y rápido desarrollo de las ventas con fuertes y crecientes entradas financieras. MadurezÉpoca de la saturación del mercado clásico con la necesidad de provocar el crecimiento de las exportaciones y de búsqueda de nuevos mercados con fuertes y enormes entradas de caja a pesar de obtener unos precios por producto más estables. Estudio de los mercados. Entonces. introducción del producto. pero la empresa habrá resultado ser la envolvente combinada de las curvas parciales. DecliveLos crecimientos de los beneficios y de las ventas pasarán a ser negativos con unos menores precios y una terrible competencia con nuevos productos y con la aparición en la fabricación de otras firmas salvajes. cada uno de estos productos habrá tenido a su vez sus cuatro etapas clásicas de evolución que bien pudieron ser: NacimientoJuventudInvestigación y desarrollo piloto. pero con unos períodos de vida para la empresa mucho más alargados siendo estos: . cada uno cualquiera de los productos habrá seguido la curva clásica en S.

De 1920 a 1940 principalmente explotaron Oro y Plata. Empresas viejas. pero muy sólidas. estáticas y sin saturación con un menor ímpetu. en función de las sustancias que. Compañías Innovadoras Compañías fuertes. De 1890 a 1920 entraron en la producción de Cobre y Plomo. De 1945 a 1960 dieron prioridad a la explotación del Hierro. para el desarrollo de la electricidad. en una época de crisis y de guerras y comenzaron con el Zinc y el Hierro. ha podido ser algo parecido a la representada en la figura. Zinc y Aluminio contribuyendo a la reconstrucción de los países destrozados por la 2ª guerra mundial. Son las estrellas rutilantes que habrán triunfado en el cielo mercantil. han ido explotando. conservadoras. El caso de una empresa Minera Lo mismo que para las empresas anteriormente citadas cabe deducir la forma de desarrollo de algunas de las grandes compañías mineras mundiales. comercialmente agresivas y fuertemente generadoras de caja. prioritariamente. cuya historia. . y cuya explicación práctica es: CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA MINERA De 1870 a 1900 explotaron las Piritas para la obtención del azufre necesario para la fabricación de ácido sulfúrico.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Empresas en el período de introducción Empresas en el período de explotación Empresas en el período de madurez Empresas en el período final Son las compañías nuevas o pequeñas.

por unos menores precios. del yacimiento o de las reservas. junto a la globalización e internacionalización de los mercados y la introducción del concepto de la innovación permanente en el proceso minero. hallazgo. Con todo ello avanzaron. Explotación e introducción en el mercado del nuevo mineral con unos precios altos y con un posible fuerte crecimiento de los ingresos. junto a las rocas ornamentales y los cementos para la construcción de nuevas viviendas en las grandes ciudades y en las áreas turísticas. generalmente. Saturación del mercado clásico. de los sistemas o de las importantes plantas de tratamiento. etapa de declive Los crecimientos pasarán a ser negativos o aparecerán las perdidas. evaluación y desarrollo del proyecto minero. . de tal modo que una feliz planificación estratégica les habrá permitido combinar las etapas de depresión o decadencia de algunos de los productos mineros obsoletos con la aparición de otros nuevos productos que en cada momento eran demandados por una sociedad cada día más exigente y dinámica. Se producirá un agotamiento. En el desarrollo de la política de comercialización del mineral o del concentrado. En la investigación de nuevos yacimientos o en las posibilidades de ampliación. como el Borax o los productos cerámicos. Y desde 1980 a 1990 habrán preferido la adquisición de otras empresas mineras jóvenes y el abandono o venta de las compañías anticuadas. con unos precios más estables y la aparición de una mayor competencia. En el rendimiento y en el aprovechamiento real de las máquinas. de una cámara o de un tajo. De 1970 a 1980 comenzaron a explotar algunos de los nuevos minerales industriales. de los supervisores y de los mismos directivos. junto a la búsqueda de más petróleo en el fondo de los mares. así como con la aparición de un mayor y creciente número de consumidores y de otras nuevas empresas competidoras. necesidad de reducción de los costos y de búsqueda de otros nuevos mercados exteriores. De la misma manera en el propio proceso de la explotación minera nos podemos encontrar la curva en S en casi todas las fases del sistema operativo clásico: En la explotación temporal y espacial de un banco. más psicológico que minero. por un cierto declive tecnológico y una competencia salvaje.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS De 1950 a 1970 comenzaron a desarrollar la minería del Uranio y el Gas natural. El mismo análisis puede establecerse para el propio proceso de la explotación de un yacimiento desde su: etapa inicial etapa juvenil etapa madura Investigación. En la propia capacidad innovadora de los técnicos.

suma de las curvas parciales de cada producto o zona explotada. (To do the things right). por un crecimiento suave y lento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Varias consecuencias pueden deducirse de un análisis de la forma de estas curvas: Esencialmente la vida es una evolución permanente y cíclica. la envolvente de éstas. normalmente. La última e inevitable fase de declive debe pretender. La fase de saturación del producto se caracteriza. de la mina. Todo lo que nace morirá y otras cosas o sustancias o seres aparecerán como sustituyentes. Es la fase llamada de la Efectividad: es el momento de "hacer bien las cosas". por parte de la veterana empresa. correspondiendo a una mejor y más sabia utilización de la capacidad de las empresas y a un mejor conocimiento de las enfermedades y medicinas necesarias para alargar la vida del producto. así como por un dominio. Lead time. ser más larga la decadencia. por tener unos incrementos cada vez menores (la 2ª derivada pasará a ser negativa) y por ello. La curva resultante. no es. más largos que los propios períodos de explotación. pues . se producen unos beneficios más estables gracias a una prudente política de reducción de los costos. en general. más se reducen dichos ciclos de introducción de los nuevos productos. podrán llegar a ser en las minas. Es la fase llamada de la optimización o de la eficiencia: es el momento de "hacer las cosas buenas". entre 8 y 15 años para gran parte de las buenas compañías mineras. (To do the right things). de la empresa o de la idea. La innovación es consustancial con las obras humanas. cada vez mayor de la tecnología de transformación. de la vida de la empresa o de la mina. A la fase de explotación corresponde un desarrollo más acelerado con unos incrementos crecientes (incluso la 2ª Derivada será mayor que 0) y con unos fuertes y sanos beneficios de carácter exponencial. El ciclo de desarrollo medio de un producto o de un yacimiento nuevo fue. Cuanto más desarrollada sea una empresa minera. necesariamente. cada día una supervivencia. es la fase de despegue y en ella los flujos de caja pueden ser negativos. La fase de introducción de un producto o de un proyecto. hasta 1945. tanto de producción y comercialización como de amortización. normalmente. en el momento actual de la tecnología. Los períodos de introducción o investigación de los nuevos productos. se caracteriza. de saturación y de declive. de unos 34 años para los principales productos y actualmente ha ido descendiendo y se estima. de comercialización o de fabricación.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS no tienen porque acumularse o coincidir temporalmente aquellos desarrollos de los productos o mercados con la introducción de los nuevos. . hasta lograr una diversificación de productos. mercados o sustancias que irán compensando el decrecimiento inevitable que se presentará en la última e inevitable fase de saturación del producto o del mineral en agotamiento. Una correcta planificación estratégica y una adecuada programación del desarrollo de una compañía es aquella que sabe aprovechar las fases de los fuertes beneficios (fase de explotación) de los productos ya consolidados y existentes para investigar o introducir otros nuevos productos o buscar unos nuevos mercados que tengan precios más satisfactorios.

debe ser complementado un poco. que la explique más claramente. Definición: Una empresa es un sistema social de entradas y salidas MODELO DE UNA COMPAÑÍA Sistema: se denomina así al conjunto de los objetivos planificados e interdependientes. así como a la serie de normas y procedimientos de actuación que constituyen la cultura empresarial.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VIII. una condición necesaria para sobrevivir y . ya que puedenn existir otros más valiosos. MODELO O ESQUEMA DE UNA EMPRESA Si intentamos reforzar la definición de una empresa o compañía que hemos efectuado. desde luego. Beneficio es. Estos objetivos tienen una jerarquía que debe de ser establecida y respetada en el orden que sigue: 1º) 2º) 3º) 4º) Propósitos Valores Negocios Cifras y resultados No necesariamente el beneficio es el propósito único de una empresa. a través de una maqueta o modelo. que aunque se comprende bastante bien por sí solo. debemos hacerlo sobre el esquema adjunto.

los cuales retornan el dinero para repetir el ciclo básico. etc. Son las fuerzas del: Capital. la supervivencia parece un propósito más elevado que el simple beneficio que podría ser tan solo un medio.MACHINES .materiales . que oponen las lógicas resistencias.MATERIALS . por ello. ya que su gran propósito es suministrar la materia prima necesaria para el desarrollo de la sociedad y de la humanidad. Los concentrados de minerales. como debe ser el caso de la nueva minería. Otras firmas comerciales o empresas extranjeras Organismos internacionales Gobiernos propios o extranjeros Grupos especiales (Holdings) Distribuidores o vendedores (Brokers o traders) Clientes directos Las productos . Otros productos mineros más acabados. denominada social. de alumina.etc. un KWh. de uranio. e incluso un índice de la capacidad de sobrevivir. . sindicatos. las propias fuerzas tecnológicas y modernamente del propio medio ambiente. proveedores. minerales metálicos. clientes. leyes. minera o no.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desarrollarse. como por los PRODUCTOS.dinero y conocimientos. los materiales o materias primas son los recursos o las reservas explotables. de Cobre. Entradas: Son el conjunto de "inputs" de una empresa que vienen definidos como las 5 M americanas: MEN . Los cementos. las rocas pulidas. Social: Sobre la empresa actuan toda una serie de fuerzas sociales que la convierten en un ente social. petróleo. Estas salidas o mercados son: Otras firmas o departamentos transformadores.máquinas . Carbones.salidas en minería pueden ser: * * * Las materias primas (Raw materials).Un objetivo o propósito muy válido puede ser la satisfacción de una necesidad humana.MONEY AND MANAGEMENT Hombres . de zinc. están constituidas tanto por el MERCADO. Las SALIDAS de una empresa. Salidas : Son el conjunto de los productos realizados mediante la transformación y la comercialización en los mercados o clientes. piedras. En el caso de una empresa minera. de plomo.

en sus diversos niveles de mando y de la operación. Según el nivel o grado de responsabilidad de la dirección debe ser el tiempo o la importancia que dedique a cada planificación o área y así deben ser sus decisiones e interés. La Dirección. que el estilo de las empresas americanas da una mucho mayor prioridad a los mercados y que el nuevo estilo de gestión de las empresas japonesas acentúa el esfuerzo directivo sobre la innovación en el proceso y producto. en la mayoría de las empresas occidentales o en las japonesas. llegando a considerar el marketing como una parte misma de proceso productivo e incluso como una filosofía o modo de pensar empresarial. Son las Decisiones operativas las que se ejercen sobre los factores de producción. normalmente. debe de actuar con unos diferentes criterios de decisión sobre cada área de la empresa Son las Decisiones estratégicas aquellas que actuan sobre los outputs (salidas). el tiempo dedicado a las difíciles decisiones estratégicas y de más largo plazo. en general. Son las Decisiones administrativas las que actuan sobre las entradas al proceso. el estilo tradicional de gestión en las empresas Europeas actua y se preocupa más sobre las entradas. en todas las cuales se suele primar demasiado el interés operativo y el corto plazo y con ello se reduce. Las figuras adjuntas intentan reflejar lo que sería ideal y lo que es mucho más real. PERCEPCIÓN OCCIDENTAL DE LAS RESPONSABILIDADES .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Podemos señalar que.

veamos como deber actuar o intervenir la Dirección sobre los diferentes factores que la componden y cuales son sus principales fases: PLANIFICAR ¿que clase de compañía queremos ser? ¿dónde queremos ir? ¿cómo llegar? ORGANIZAR ¿qué recursos necesitamos? ¿cómo podemos adquirirlos o descubrirlos? ¿cómo combinarlos en tiempo y espacio? ¿cómo procesarlos y optimizarlos? ¿cómo distribuirlos? CONDUCIR O ACTUAR ¿Cómo activar los recursos para lograr los objetivos? ¿cuanto delegar? ¿cómo motivar mejor? ¿cómo coordinar e integrar? CONTROLAR O CORREGIR ¿progresamos como planeábamos? ¿qué información necesitamos para corregir? ¿qué acción correctora necesitamos? ¿qué nueva planificación se precisa? . Una vez establecido el modelo o esquema de una empresa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FASES DEL PROCESO DE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS FASES DE LA DIRECCION DE UNA EMPRESA Cuales son las actuaciones de la Dirección Percibir los problemas y las oportunidades Ordenar los datos y otorgar las prioridades Análisis de los problemas y de las oportunidades Formular alternativas Decidir. seleccionar y valorar alternativas Implantar o ejecutar la decisión más conveniente Habilidad correspondiente Sensibilidad perceptiva Sentido de la importancia Capacidad de diagnosis y análisis Creatividad e imaginación Capacidad de tomar la decisión Motivación y mando Puede concluirse en función de lo expuesto que: "Mandar no es dar órdenes. sino conseguir los objetivos programados" -62- .

Fuerza Propietarios o accionistas Clientes o consumidores Sociedad (medio ambiente) Regulaciones legales Financieras Suministradores Empleados y Obreros Tecnología Tipo Capital Compras Quejas Leyes Créditos Precios Sindical Innovación Respuesta Dividendo justo Precio adecuado Satisfacción Cumplimiento Solidez Negociación Salario justo Adaptación En resumen podemos agrupar las fuerzas que actuan sobre la empresa en función de la influencia ambiental en: Fuerzas Económicas: Fuerzas Políticas: Fuerzas Sociales: Fuerzas Tecnológicas: que generalmente se resuelven con organización que se resuelven con negociación que se resuelven con justicia que se resuelven con la innovación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FUERZAS QUE ACTUAN SOBRE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA Tanto presionando como resistiendo a las acciones podemos enumerar las fuerzas que actuan sobre la dirección de una empresa y a las que ésta tendrá forzosamente que dar una respuesta adecuada para resistir su presión y sobrevivir. EMPLEADOS PROPIETARIOS TECNOLOGIA DIRECCION DIRECCION FINANCIEROS SOCIEDAD SOCIEDAD GOBIERNO .

se denominan Proyectos. así como para su promoción y distribución. * * * Planificación es una decisión o elección previa. Planificación es no confundir el deseo con la realidad. 1. LA PLANIFICACIÓN. secciones. y que ya hemos mencionado en el capítulo anterior son: La Planificación Operativa Es aquella que actúa sobre los factores de conversión. producción y comercialización para lograr los productos requeridos en el tiempo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IX. Una definición más aceptada por la Real Academia de la Lengua en su diccionario. Las clases de planificación que en una empresa deben llevarse a cabo en función de las áreas en que se tienen que tomar las decisiones.) o por el valor comercial (calidad. medio y largo plazo). de la lectura de todas podemos obtener una impresión más completa que tomando una sola como dogma. si es posible. Planificar significa. DEFINICIONES Y DIMENSIONES Antes de entrar en una clasificación de las diferentes clases de planificación que se aplican en las empresas. Si estos. consecuentemente. en función del espacio (áreas. . zonas geográficas. La planificación es anticipar el posible futuro. lugar y precio. el concepto mismo de planificación de una manera práctica y aplicable a los casos mineros. densidad económica de los productos. etc. Planificación es creer y desear hacer algo que sucederá. ya que. hacer planes. en función del tiempo (corto. De diferentes autores se han escogido varias definiciones. Proyecto es un conjunto de planos y documentos que permiten realizar una acción por un equipo de personas diferentes al que la ha planificado. debemos tratar de definir. niveles. etc. secundarios. probablemente.). nos dice que: Planificar una empresa es organizarla conforme a un plan determinado. primarios. además se documentan adecuadamente. literalmente. Suele dividirse. Será una actitud mental y laboral más que una técnica. Planificación es un estilo de dirección. * * * La planificación es un proceso de adaptación a los inevitables cambios o ciclos.

de acuerdo con los medios realmente disponibles o factibles. los famosos "M" americanos (MEN. sino también los planes. selección y mantenimiento de procesos y maquinaria. La Planificación Estratégica Corresponde a la Alta Dirección y actúa fundamentalmente sobre las salidas (outputs) de la empresa. estudiando sus necesidades y sus distribuciones relativas para lograr el óptimo producto y el equilibrio y armonía entre ellas. selección y captación de personal directivo. MACHINES. el tiempo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación Administrativa Es la que actúa sobre las entradas (inputs) de la empresa. Es decir. investigación tecnológica y de mercado. Mientras que esta última es normalmente operativa. proyecta las actuales operaciones hacia el futuro. sino también cómo ir y qué debe ser la empresa. en algunas ocasiones pueden existir decisiones a corto plazo que son estratégicas a causa del impacto tan fuerte que tienen sobre la naturaleza y la dirección del negocio. esto es sobre aquellas decisiones previas que determinan la propia naturaleza y la dirección del negocio. . la captación de los recursos y los medios necesarios para lograrlos. resultados y tesorería. uno de los cuales es. No es solamente donde ir.en que se desarrolla la vida de la empresa. debe considerar no solo los grandes objetivos que definen la propia empresa. naturalmente. preparando los programas correspondientes de: formación de personal. pues. MONEY and MANAGEMENT). abastecimiento o disponibilidad de materias primas. financiación. Una decisión estratégica a corto plazo puede ser parar una mina por falta de rentabilidad en un mercado dado y en un momento determinado y otra es volver a arrancarla cuando han variado las condiciones del mercado. Existe una muy común confusión entre la planificación estratégica y la planificación a largo plazo. MATERIALS. como un resultado de la dimensión tiempo. La planificación estratégica tiene que ver más con el clima -cambio de las condiciones ambientales.

Identificar los cambios y adaptar y expandir la compañía en función de ellos. Usos principales La determinación de la naturaleza y dirección de la empresa es la más alta de las responsabilidades de la Alta Dirección e incluso la más vital. no estructurales Poca LARGO PLAZO Problemas con alguna estructura Algo a mucho Importancia de la experiencia previa Naturaleza de la información base Énfasis Cualitativa Más cuantitativa y datos conocidos En la eficiencia (en el como del negocio) De hoy hacia el futuro 3 a 5 años Organizar Direcciones operativas (Muchas personas) Formalistico y con dominio del procedimiento Muchos números y muy útiles. consumidores. En la efectividad (en el qué del negocio) Del futuro hacia hoy 15 a 20 años Proyectar Alta Dirección (Pocas Personas) Falta la sistemática pero dominará el contenido Pocos números. Integrar las comunicaciones y crear equipo. competidores. Toda empresa tiene una planificación estratégica bien sea formal o no. ecologistas. Es tan sólo cuestión de quien formula dicha estrategia. . y muy especialmente en las mineras españolas con una común falta de planificación estratégica y a largo plazo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS DIFERENCIAS ENTRE LA PLANIFICACIÓN A LARGO PLAZO Y LA ESTRATÉGICA CARACTERÍSTICAS Del problema u objetivo ESTRATÉGICA Problemas nuevos. clientes. entonces otros niveles internos o inferiores de la organización lo hacen o lo que es peor. Esto ha sucedido y sucede en muchas grandes empresas. sindicatos. aunque útiles. algunos elementos externos a la empresa -gobiernos. Colocar y coordinar los recursos. bien la lleve a cabo o no. Perspectiva en el tiempo Horizonte Enfoque Ejecutores Sistema Técnicas o herramientas.pueden forzarla y cambiar el destino de la empresa. Si los altos niveles de la compañía no dan suficiente importancia a la planificación estratégica.

medios y procesos operativos. Elección tentativa de la alternativa más conveniente. 8º. Tomar la decisión final. Planificación operativa Precios de venta Inversiones Rentabilidad Costos Planificación Administrativa + Programas de personal o recursos humanos * * Programas financiero y de tesorería * * Programas de abastecimiento de materiales (exploración y recursos) * * Programas de maquinaria. Largo plazo + Zonas geográficas * * Áreas locales * . * R WANT = QUERER Valorar las alternativas en tiempo. La planificación es y debe ser una herramienta para tomar decisiones. Medir las consecuencias adversas de la alternativa elegida tentativamente. + * * . 4º. * . 2º. Económica + Corto plazo * * Medio plazo * . Niveles. 9º. Descomponer los objetivos en unos subobjetivos específicos en tiempo y dimensión. . Programas de investigación e innovación 3. secciones y cuarteles. T MUST = DEBER Comparar las diferentes alternativas. Valorar las alternativas en presupuesto. Determinación de los objetivos mineros a conseguir. Desarrollar las alternativas posibles. 6º. CLASES DE PLANIFICACIÓN Como hemos indicado fundamentalmente son tres: operativa. 7º. administrativa y estratégica que se subdividen en programas de actuación + Temporal * * * * * * Espacial * * * * * . 5º. 3º.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. ETAPAS DEL PROCESO DE UNA PLANIFICACIÓN MINERA 1º.

de los datos de la planta y suministradores de la maquinaria. representan la base para definir las oportunidades y las resistencias (Pros y Contras). así se trata más de un estilo de trabajo que se refleja en todo el ambiente del trabajo y en la propia organización de la empresa. La Planificación como una filosofía En lugar de interpretar la planificación como una herramienta o simplemente como una técnica. También son informaciones o datos las previsiones. costos. es mejor comprenderla como un modo de dirigir y conseguir la realización de un proyecto. el conocimiento y la calidad del equipo directivo. del significado y de las dimensiones de una completa y buena planificación: Phylosophy = Inputs Process Outputs System = = = = Filosofía Entradas o Información Proceso Salidas o resultados Sistema o control En una forma resumida podemos aclarar el significado de cada uno de los conceptos de PIPOS. este estilo debe ser compartido por todos los miembros de la Dirección como un equipo y no solamente como una imposición personal del Director. En la tecnología minera o Laboreo de minas los datos básicos son los sondeos y las evaluaciones de cantidad y calidad. premisas y estimaciones sobre el desarrollo presente y futuro de acuerdo con los resultados anteriores de la compañía. Las entradas o Información para Planificar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4. competencia. así como de otros componentes que determinan las fuerzas y las debilidades de la empresa. y a ser posible este debe recoger las aspiraciones del equipo y hacerlas suyas. reservas. tales como mercados. De acuerdo con el valor de estas informaciones o datos previos será la calidad de la planificación resultante. DIMENSIONES DE LA PLANIFICACIÓN. tecnología. así como los costos reales de la actual explotación o de otras similares. gobierno. Como tal. EL CONCEPTO PIPOS. Esta base de datos debe combinarse con la información sobre los recursos y los medios propios de la compañía. Datos necesarios La información sobre todas las fuerzas que actúan en el proceso. El anagrama de PIPOS nos permite definir las dimensiones de la planificación y corresponde a las letras iniciales. . en inglés.. etc. fuerzas laborales.

haciéndolo en base a saber identificar las oportunidades. disminuir las resistencias externas y fortalecer los puntos débiles internos de la empresa. así como los propios procedimientos que son empleados. aun cuando al final se consoliden los resultados globales. El proceso de planificación puede ser llevado a cabo para las diferentes áreas o grupos de decisión y también para muy diferentes horizontes de tiempo. . especialmente cuando se trate de grandes empresas o grupos financieros multinacionales. otro Plan a mayor largo plazo y con un carácter más estratégico. medios. Planificación es el proceso de formular los objetivos y los subobjetivos. útiles y técnicas. Como tal. como una división. El resultado de este proceso deben ser unas decisiones que en forma de planes constituirán las bases para actuar y son unas decisiones de hoy que producirán los resultados que a la Dirección le gustaría obtener en el futuro. cómo. planificación es un proceso. al fin y al cabo. así como el desarrollo y evaluación de las alternativas de actuación para alcanzar aquellos objetivos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación como un proceso Más que nada. que cubran unos plazos cortos o largos y que pueden afectar a la compañía como un conjunto o a una parte de ella. que es. dónde y cuando será efectuado dentro de la organización en orden a obtener un objetivo bien realizado. Las Salidas o los Resultados de la Planificación Los resultados del proceso de planificación deben ser unos documentos formales. Un ejemplo muy antiguo y minero es el Plan de Labores anual como un programa temporal del Proyecto minero. La planificación como un sistema El sistema representa aquí la interdependencia entre el conjunto de los objetivos que deben planificarse y las herramientas. un sistema de planificación se refiere a el qué. que pueden tomar la forma de unos programas parciales o globales.

II).como un cliente . RAZONES PARA HACER PLANIFICACIÓN EN LAS COMPAÑÍAS I). Por causas internas Cuando se producen: Aumento del tamaño de la compañía.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 5.como un factor político Fluctuaciones de las cotizaciones de precios y monedas. Por razones externas Cuando se producen: Cambios en el medio ambiente Cambios en las condiciones de los negocios Incremento en las presiones de la competencia Desarrollo del mercado o de la demanda Cambios tecnológicos cada vez mas frecuentes Ciclos de los productos más cortos Nuevas actitudes del Gobierno . Dificultades de comunicación entre los niveles de mando. . Pérdida de flexibilidad Necesidad de integración y control Importancia de poder anticipar y resolver los problemas en avance Tomas de decisiones más complejas en las que unos parámetros y unas variables tendrán que considerarse con vistas a un futuro diferente Mayor tamaño de las inversiones y periodos más cortos de amortización Mayores riesgos Mayores tiempos de maduración entre la toma de decisión y el momento en que los resultados serán obtenidos.

El Corte Inglés.9. Pocas y muy selectas empresas.5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. RTZ. Compañías familiares o pequeñas empresas muy tradicionales. General Motors. MEDIDA DEL GRADO DE APLICACIÓN DE LA PLANIFICACIÓN De acuerdo con el grado de planificación que se decida efectuar y la participación del equipo humano en el desarrollo de la misma obtenemos el siguiente esquema y las clases de mando o de Poder en las empresas. Cementeras.5.9. RELACIÓN ENTRE GRADOS DE PARTICIPACIÓN Y PLANIFICACIÓN Ejemplos de organizaciones y grado de planificación 1. . Nestle. ITT. Grandes Bancos. serán las estrellas que supervivirán de las que serán algunos buenos ejemplos: Los Jesuitas.9. Anglo American. IBM.1.1. Instituciones académicas y de investigación.Organización militar y empresas dictatoriales.1. Outokumpu. Phelps Dodge. Boliden.9. Mayoría de las empresas productivas.

aumentando el malestar interno. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA PLANIFICACIÓN Las ventajas Existe una mayor libertad Con planificación Se reducen las dudas y los dobles pensamientos.Se consigue que el equipo sea atraído y trabaje más de acuerdo hacia los objetivos. Se puede prevenir contra las desviaciones y permite tomar medidas correctoras. . posiblemente. . .Tener unos criterios para elegir las alternativas. Es difícil formular los objetivos y las alternativas por escrito y consume tiempo y dinero.Se canalizan los limitados recursos hacia un fin común. . . . además de. .Sin planificación la gente tiende a enfocarse sobre los defectos o las dificultades. . Coloca algunos "secretos" en manos que podrían llegar a ser peligrosas.Una base de control para medida de las desviaciones. tener que emplear los mejores cerebros. Es posible . Puede reducir el factor sorpresa y la intuición personal.Una base para delegar los subobjetivos.Colocar los limitados recursos disponibles.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 7. Los inconvenientes - Con Planificación: Puede crearse una fuente de conflictos internos. Existe una mayor moral - Se tiene una base para una motivación participada del equipo. Es más fácil - Comprender los problemas y los baches del camino. tan latinas.La dirección por excepción y por objetivos.

según calidades y precios de venta. capacidades. sino también en una serie de programas específicos tales como : PROGRAMA DE RESERVAS Con un inventario detallado de las toneladas. un plan de labores anual. mantenimiento. anual o de mayor plazo. están obligadas a presentar a la Administración. de gastos y de tesorería. PROGRAMA DE MAQUINARIA Y MEDIOS Número de unidades. desde hace más de un siglo. explosivos y rendimientos.Corto plazo El plan de labores anual se debe descomponer incluso en períodos de meses o trimestres.. . administrativos. se descompone no solo en unos períodos temporales. De ingresos. Descomposición en años.Medio plazo . PROGRAMAS DE PRODUCCIÓN Productos vendibles o minerales. Técnicos. meses o semanas de cada una de las actividades programadas. como corresponde al concepto de control de la concesión administrativa otorgada por parte del Estado o Nación. Un correcto plan. operadores. PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS: Necesidades de terrenos. propios y subcontratados. consumos. agua. verdadero propietario de la riqueza minera del país. energía. PROGRAMA DE PERSONAL. sus leyes y el nivel o bloque en que se encuentran con un grado de certidumbre o de probabilidad de desviación. Las empresas mineras. residuos sólidos y líquidos. flotas. PERIODO DE DURACIÓN DEL PLAN MINERO: PROYECTO PLAN DE PRODUCCIÓN PLAN DE LABORES De 15 a 20 Años de 3 a 5 años Menor de 1 Año .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. PRESUPUESTOS CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES. EL PLAN DE LABORES MINERO Debe corresponder a la parte anual y alícuota de un proyecto de explotación a largo plazo o vida de la mina. LA PLANIFICACIÓN MINERA.Largo plazo . Productos no vendibles. estériles. repuestos y almacenes.

las toneladas de mineral producidas por año...γ. Costes. Para aprovechar al máximo el criadero es el camino o pasos que se deben seguir para llegar al final de la mina........ es un parámetro extremadamente importante ya que constituye la base del diseño de la explotación: Para establecer los parámetros geométricos y geomecánicos. que a su vez es función de el Ratio límete económico y del Beneficio esperado H RLE B α.. β. pero no un dogma.β.......... SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN.F.. " de techo a muro.P. RESERVAS Tan solo las medidas y demostradas. esto es....... establece que debe seguirse siempre el siguiente camino......-) Año VIDA = Los años de explotación planificables de las reservas medidas y demostradas RATIO LIMITE ECONÓMICO RLE = Relación máxima de m3 de estéril a mover por tonelada de mineral que es función de unos parámetros geométricos y económicos =F (α.. que son función de Precio.. La profundidad a la que se pretende llegar en la mina.D) PROFUNDIDAD de la explotación. Para poder planificar las fases de explotación.. Para establecer la futura restauración del terreno Para lograr los beneficios deseados......... .D = F (RLE) = F (B) siendo: = = = Ratio límite económico Beneficio esperado Parámetros geométricos y económicos. F...FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 9. Beneficios y Rendimientos Reservas RITMO = ) ) . de arriba a abajo y de mayor calidad a menos buena".. γ. LOS CRITERIOS DE PLANIFICACIÓN Y DISEÑO EN MINERÍA Básicamente se deben considerar los siguientes criterios iniciales para comenzar a trabajar en el proyecto de explotación de un yacimiento descubierto o en la ampliación de una mina existente..P.-) ) ) Vida tonelaje = ) ) ) ).. Un viejo axioma minero.. RITMO Y VIDA Un parámetro que influye determinantemente en un estudio económico de viabilidad es la definición del ritmo de explotación o escala..

no sólo unos ritmos mínimos por la capacidad de la maquinaria. Mayor vida. que señala la producción anual factible de ser vendida. y en consecuencia resulta la Vida = 6. Evidentemente ciertos factores técnicos condicionan.75 (1 ± 0. Menor vida. . El profesor Taylor que ha estudiado estadísticamente el tema de la vida y el ritmo de muchos proyectos mineros ha propuesto una fórmula que procede del análisis de un buen número de proyectos rentables en todo el mundo y para un variado número de sustancias minerales. Vida = r e se r v as r R itm o i t t / a ñ o y en función de lo enunciado sobre la dinámica del concepto de las reservas. especialmente en el proceso de tratamiento del mineral.25 (1 ± 0. A un menor ritmo corresponde: Menor inversión y mayor coste operativo Menor flujo de caja. es también un concepto dinámico.15 x R0. El concepto de vida de la explotación es el resultado de dividir las reservas demostradas por el ritmo.5 x R0.2) siendo R las reservas demostradas en millones de toneladas. molienda y tratamiento tienen unas capacidades críticas más altas y condicionan el ritmo idóneo de explotación de la mina hasta poder obligar a una modularización o ampliación por módulos añadidos y paralelos. Dicha fórmula expresa que: Ritmo (Mtm/año) = 0. donde las unidades de machaqueo. sino también el incremento de la producción que no puede ser gradual sino por escalones.2) Como resumen podemos decir que. en general: A un mayor ritmo corresponde: Mayor inversión y menor coste operativo Mayor flujo de caja.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Este ritmo viene marcado fundamentalmente por el mercado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Expresada gráficamente la fórmula del Profesor Taylor en escala doble logarítmica viene representada por un área entre dos rectas en las que debe establecerse el correcto ritmo de explotación. separando claramente dos zonas de diferente problemática. por lo que su esfuerzo prioritario debe ser la búsqueda de nuevos clientes o aplicaciones de esa sustancia mineral. Las mina. está situada por encima de la recta tiene que buscar más reservas o se acabará pronto por lo que su esfuerzo debe fundamentalmente dirigirse hacía la exploración geológica de nuevos recursos. ÁBACO DE LA FORMULA DE TAYLOR . cuya posición en el gráfico la sitúa por debajo de la recta tiene un grave problema de ventas o comercialización de sus productos. La mina. cuya posición por el ritmo y las reservas demostradas.

no solo el arranque inicial de la operación y las necesidades de circulante. ejecución y mantenimiento. que si bien se considera como un mercado totalmente libre. Y las salidas (outputs) del proceso minero son los productos minerales que a través de su venta a un justo precio retornan los flujos de caja para continuar el ciclo productivo. Es muy normal considerar también como una salida minera el propio mercado a donde se dirige el producto mineral. sino para la propia introducción de las correcciones del proceso en marcha. LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN Como se ha detallado en el capitulo anterior las entradas a la planificación (inputs) de los procesos mineros son las siguientes: Materiales. Tecnología o suma de los conocimientos experimentales y teóricos para diseñar. globalizado e internacionalizado. LAS ENTRADAS Y SALIDAS (INPUTS Y OUTPUTS). LA SECUENCIA O CAMINO DE LA EXPLOTACIÓN MINERA. que en general son las reservas disponibles a través de la investigación y evaluación llevada a cabo por medio de los sondeos o por cualquiera de la técnicas desarrolladas en los capítulos anteriores. no es infrecuente encontrar algunos casos de mercados cautivos o intervenidos por medio de cupos en los que es muy lógico tenerlo como un activo. . Máquinas. dirigir y controlar el correcto proceso. sin olvidar los necesarios conocimientos y mentes para innovar continuamente el proceso. que es medido finalmente por los beneficios obtenidos y por la continuidad a largo plazo de las actividades mineras. Personal para la ejecución de los trabajos de supervisión. que en el momento actual son los elementos más importantes del método y del sistema de explotación y que incluso van a definirlo y constituyen la inversión más importante.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO X. Dinero o la financiación para llevar a cabo.

beneficio requerido. El mayor problema ingenieril de la minería está en la planificación de la fases de la explotación. * Tres grupos de factores limitan e influyen en su ejecución. y que en cierto modo son los responsables de las dificultades o inconvenientes que van a imponer una resistencia al desarrollo de la planificación programada: Factores naturales y geológicos: condiciones geológicas. coste de la operación. geometría de los bancoso niveles. capital de inversión necesario. ancho y pendiente de las rampas. características del mineral. son cruciales para el éxito de la operación minera. Los extensivos y repetitivos cálculos y diseños de las alternativas de explotación que son necesarios para definir tanto los objetivos y las situaciones a corto. . ya que. límites de las concesiones y de la explotación. como a medio y largo plazo se obtienen o realizan a través de una serie de técnicas o procesos enter los que destacan los siguienets. número y disponibilidades. ritmo de la producción. de acuerdo con Soderberg y Atkinson. desde el diseño del hueco final pasando por las secuencias o las etapas en que se desarrolla la operación a lo largo de su vida o duración temporal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La secuencia o camino de una operación minera es. mantenimiento de taludes y techos de galerías. Factores tecnológicos: Equipo o maquinaria. topográficas y las características mineralógicas. condiciones hidrológicas. en un principio. ratio de estéril a mineral. la disposición ordenada y planificada de los entradas necesarias para conseguir las salidas o productos en un tiempo y en un espacio determinados. y condiciones o limitaciones del mercado. Factores económicos: Ley del mineral y tonelaje. ley de corte.

Los subordinados identifican los subobjetivos del trabajo y los resultados a obtener valorados en tiempo y en dinero. siendo las grandes abastecedoras de los mercados mundiales. Superiores y subordinados discuten y diagnostican las razones de éxitos y fracasos. consiste en: La alta dirección define los objetivos y las limitaciones generales. más o menos autocráticas. que al crecer y hacerse más compleja y global la variada minería será preciso formar y educar a todos los mandos en la implantación de estos sistema de dirección. como en otras actividades humanas. ha sucedido en la minería mundial.La Dirección por objetivos A las ya pasadas técnicas de dirección. sino más bien intuitivo y temporal. También debe establecer los propósitos y los valores fundamentales de la empresa. Aún cuando puede decirse que algunas compañías mineras han intentado aplicar para ciertos proyectos mineros estas técnicas de dirección y planificación. El autocontrol es más conductivo para el desarrollo que el control exterior y forzado. Los subordinados se autovaloran. estimamos que no siempre lo han hecho de un modo premeditado. El director debe actuar como un soporte durante el ciclo de operativo. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN 1ª. sin que tenga que intervenir en el proceso más que por "excepción". Los subordinados se autocontrolan. Parece bastante lógico pensar. una técnica definida como "Dirección por objetivos" y en otros casos como de "Dirección por excepción" cuyas premisas básicas son: El desarrollo es tanto más efectivo cuanto es más auto-desarrollo. continuado y formal. cuyo buen resultado ha convertido a ciertas multinacionales en las reinas del mundo minero internacional. El proceso de dirección por objetivos. en líneas generales. Se vuelven a definir las nuevas metas a alcanzar en función de los resultados obtenidos. Los superiores y subordinados discuten y llegan a acuerdos sobre las METAS. La obtención de resultados "verdaderos" es crucial para el desarrollo de la empresa.. que anteponían la eficiencia y los objetivos a las relaciones humanas con supervisores y empleados.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2ª. Porque mandar es tomar decisiones y en la minería debe de reconocerse. Actualización financiera (DCF). que puede ser calificado como un arte. la supervivencia. hace precisa la utilización de los procesos estadísticos y matemáticos que permiten medir los resultados obtenidos y reales de esos objetivos. ha permitido el avance. la moda. Volumen y crecimiento. en la función de la Dirección. La Planificación y la obtención de los objetivos básicos de la compañía.Toma de decisiones La sustitución del método. Control de costos de operación. y por el gran número de variables envueltas en el proceso.(Mayor valor añadido). han hecho posible la aplicación de los valores numéricos a los conceptos no mensurables o a unidades heterogéneas entre sí lo que ha permitido realizar un adecuado análisis o comparación de las alternativas. . de las técnicas más jóvenes de Dirección por objetivos. Relaciones Industriales (Encuestas y estadísticas). tales como: Supervivencia. tales como la belleza. tanto en tiempo como en calidad. La posibilidad moderna de emplear para estos cálculos de la medición de objetivos y resultados. algunos de ellos considerados como no mensurables. por bien sabido y experimentado.. por una técnica de Dirección basada en los cálculos y las valoraciones. que pueden ser intangibles. Detrás de cada decisión debe yacer un correcto análisis del problema o de la situación. de la Dirección por experiencia. Satisfacción del Cliente (Estudio de Mercados). Rentabilidad. más o menos intuitivo. y no debe haber nada más importante. herramientas como la informática y el ordenador. los ideales políticos o religiosos. anteriormente enunciadas. Medición de capacidad de la Dirección (Desarrollo de los ejecutivos). que un correcto y verdadero análisis de los problemas para efectuar las correctas tomas de decisiones. Control de calidad de los productos más acabados. que "no hay peor decisión que la decisión no tomada".

cuando los problemas y situaciones requieren unas decisiones más complejas. sino que es preciso aportar más datos en forma de más sondeos. los problemas no deben constituir unas disculpas. Elegir la alternativa menos mala como una decisión tentativa. pero sin dejar de actuar. cuando las penalizaciones por cometer un error van aumentando. Valorar las consecuencias adversas que pueda crear la decisión tentativa. Cuando el tiempo presiona. antes de actuar. sino la necesidad de una búsqueda de soluciones y en la minería moderna el mayor problema suele estar en tener que elegir la solución menos mala entre las muchas alternativas existentes. Proceso del análisis de toma de decisiones La premisa básica es: El proceso de tomar una decisión puede ser dividido en un número de pasos consecutivos para su más riguroso análisis. Establecer las alternativas entre las cuales habrá que elegir. es necesario hacer uso de la mejor información disponible y saber cuando las decisiones son las mejores posibles o en todo caso las menos malas. En general para un Ingeniero. . que debe aplicar la lógica y el orden. ensayos y pruebas para poder tomar las decisiones con mayor rigor y seriedad. PRIORIZACIÓN. Efectuar la decisión final. Estos pasos normalmente deben ser: A) B) C) D) E) F) G) Establecer los objetivos. Clasificar los objetivos de acuerdo a su importancia.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Un acercamiento sistemático y razonado al análisis de la toma de las decisiones. que parte de una información dada. Cuando un problema minero resulta más complejo no se deben aceptar mayores riegos. debe ser esencial. en una era de tan rápidos avances tecnológicos y de mayores competencias y cambios. en contraste con otros tiempos de intuiciones o experiencias envejecidas prematuramente. Evaluar las alternativas contra los objetivos.

que actua sobre las causas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Clases de decisiones Tres clases de decisiones pueden ser tomadas: Decisión correctora: Decisión circunstancial: la que actua directamente sobre las causas del problema. Tal situación puede dar lugar a tres tipos de decisiones: Correctora: Sustituir los segmentos viejos por unos nuevos. . al menos durante un cierto tiempo. Circunstancial: Reponer el aceite con mayor frecuencia y seguir viajando. Adaptativa Utilizar un aceite más barato hasta que surjan otros problemas y se tenga que realizar una reparación general del motor o se vaya a cambiar el volquete. la que actua sobre los efectos para continuar obteniendose el objetivo principal. Un volquete minero puede consumir aceite porque tiene un cierto desgaste en los segmentos del motor. Un sencillo ejemplo doméstico aclara mejor las diferentes clases de decisiones que se tienen que tomar en la vida. Actuando sobre la causa. Se esta viviendo con el problema. Actuando sobre el efecto. en que muchas veces es muy difícil o caro actuar sobre las verdaderas causas del problema y por ello se adoptan decisiones de convivencia temporal en tanto dure la explotación de la zona objeto de las tensiones. Decisión de adaptación: la que minimiza calculadamente los efectos y permite vivir con el problema. De la misma manera en la mina es muy frecuente tener que tomar una decisión entre las varias posibles. Se está actuando sobre las circunstancias de tiempo o espacio. o sobre los efectos o se adapta a las circunstancias sabiendo convivir con el problema. Otro caso de alternativas de decisiones temporales o que actuan sobre el efecto se presentan generalmente en el proceso de mantenimiento de la maquinaria. Típicos son los casos de estabilidad de taludes o de techo. que incluso define un sistema de actuación como será el preventivo.

El verdadero punto crítico de la toma de decisiones consiste en la valoración de las alternativas que se nos ofrecen como unas posibles soluciones para obtener los objetivos perseguidos. es un método científico que consiste en inducir de unos hechos conocidos un cierto número de hipótesis. Lo que si resulta evidente es que la planificación y la toma de decisiones se lleva a cabo actualmete mediante las técnicas informáticas para lo que existen multiples programas que son analizados en el capítulo 43 y en el curso de “Evaluación y Planificación minera”. cuyas consecuencias se confrontan seguidamente con los resultados de las observaciones. 3ª. también llamada Investigación operativa. pueden ofrecer unas soluciones simples y atractivas que tratan de encontrar la solución en base a dar unas valoraciones numéricas a cada una de las informaciones disponibles y asignando un peso (en una escala de 0 a 9) a cada objetivo parcial deseado para finalmente multiplicar peso por valoración y sumando los parciales se obtiene un resultado total para cada alternativa. sino la menos mala. Lesourne). (Pr.. Las cuatro secciones que deben examinar sucesivamente los hechos objetos de la investigación son: . dentro de las asignaturas de cálculo numérico y de aplicaciones del ordenador a la minería. Posteriormente y tras la selección de las alternativas con mejor puntuación se debe efectuar un chequeo de las consecuencias adversas de las alternativas seleccionadas para proponer finalmente de entre ellas. Nos limitamos a exponerlas sin entrar en unos detalles que se desarrollan. Generalmente. la solución mejor suele resultar la más cara y con ello no es la oprtima.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es evidente que cada clase de decisión tiene o implica un riesgo o un costo diferente y sería mejor poder llegar a valorarlos previamente para tomar aquella decisión que implique un menor costo y evite unos mayores riesgos. La técnica de simulación La técnica de simulación.Utilización del Ordenador en la Planificación y en la toma de decisiones. Por ser objeto de otras asignaturas. aquella menos mala. Algunas técnicas como la de Koepner-Tregoe. tan sólo se trata de exponer aquellas técnicas de la planificación más usuales por los mineros y directivos mediante el empleo de los ordenadores para la toma de decisiones y la realización de la planificación operativa en las explotaciones mineras. en la minería.

Los sistemas expertos. se establecen nuevas variaciones de los subobjetivos y se valoran las mejoras obtenidas para intentar continuar por el camino óptimo o de mejora.Análisis de los hechos o datos 2. "hacer las cosas bien". El control de Proceso. Siempre sin olvidar que. está siendo introducida .. Es la aplicación en corto tiempo. Aunque ya se haya utilizado con gran éxito en las plantas de beneficio. efectuan una autocorrección por aproximaciones sucesivas de tanteo y corrección. 4. de acuerdo con la medida de algún parámetro como la rentabilidad o el aumento de las reservas o de la vida. La optimización o mejoramiento Del plan operativo. bloques. por disponer de una información "directa" de las salidas y entradas del sistema que constituyen el proceso operativo de la empresa o del proceso. de el establecimiento de una serie de modelos de planes mineros con una igual producción final. generalmente. que permite la actuación correctora y la toma de decisiones mecanizada y automáticamente que..Control de las hipótesis. Se trata de una moderna técnica operativa en tiempo real. 3.Crítica y presentación de las conclusiones. aunque solo sea porque se retrasan las decisiones o se utilizan las optimizaciones para no tomar ninguna decisión. ya elegido. se miden los resultados de cada alternativa para elegir la menos mala tras las comparaciones con los objetivos básicos. con unos beneficios u otros criterios diversos. En el caso de los proyectos o de los estudios mineros de viabilidad se parte.Construcción del modelo o discretización. y actuando sobre las distintas combinaciones de áreas.. Y aquí el objetivo final debe ser "To do the things right". El objetivo de esta técnica debe ser "To do the right things".. en algunas o muchas ocasiones y muy especialmente en la minería. quizás realizado por la técnica de simulación anterior. quizás segundos. "hacer las cosas buenas". niveles. cámaras o zonas diferentes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. del conocido principio del "Trial and Error" o proceso del perro y su amo. lo óptimo puede ser enemigo de lo bueno.

como en los casos del método "Longwall" en la minería de interior o en el método alemán de transferencia por rotopalas y cintas o en la explotación de fluidos por sondeos. . así como en la mecanización de muchos de los servicios mineros como en la extracción por pozo o cinta. en el desagüe y en la automatización de la ventilación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en la propia explotación de aquellos yacimientos en los que es posible la automatización y mecanización.

transporte de residuos a los vertederos o presas). barco.8 16.D.) d).D.4 0 0 0 0 7.D.7 19. control.8 N.8 15. tras un análisis efectuado en un estudio y control. electrólisis. pozo de extracción. . Para los servicios (Desagüe. 7. accesos.D.D. 23. N. molinos. Para la carga (Excavadora.3 16. externo y exterior) (Trenes. celdas.1 N. N.6 25. LA ENERGÍA EN LA MINERÍA Necesidades de Energía en la minería.D.8 74. transporte de personal y mandos.D. ¿Qué clase de energía se utiliza en la minería? ¿Cuánta? En el caso de la minería a cielo abierto en España. volquetes.D. transformar y transportar el mineral hasta el mercado.2 17.9 23.1 14. 20. N. e). MÉTODO O SISTEMA % electrico % coste energía / coste total CONSUMO ENERGÉTICO SEGÚN EL PROCESO arranque CONTINUO CONTINUO CORTA CORTA CORTA CORTA CORTA CANTERA CANTERA CANTERA CANTERA 93.1 15. (Interno.). N. c).0 24.3 17.D.1 26. Voladura o arranque directo por medio de maquinaria). N. Para las plantas de beneficio (Trituradoras.1 31.1 N.3 transporte N.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XI. 14. iluminación.7 19. el consumo y el coste energético era muy variado y la forma de energía más frecuente era la de gas-oil especialmente en motores Diesel. 27.5 19.1 carga N. a). siendo muy baja la electrificación de la minería española. etc.8 15.2 20. b).5 8.). etc.1 N.4 18.9 17. N.D.5 0 0 8.3 22.D. 26. pala. 49. cintas transportadoras.D. Por ello siempre es preciso aplicar alguna energía en cualquiera de las fases del proceso minero.1 servicios N.4 16.1 N. aunque era algo mayor en la minería subterránea.D.D. fusión.D. tuberías. mantenimiento.9 N. Para el arranque (Perforación. realizado a través de la Dirección General de Minas Central. Rotopala. Para el transporte tanto en horizontal como en vertical. Básicamente minería es aplicar alguna forma de energía a los procesos o técnicas necesarios para lograr extraer.D. etc. cuyos resultados pueden observarse en el cuadro adjunto. ventilación.2 18. 19.D.1 16.7 14.9 11.9 14.3 0 9.6 20. 23.2 N. N.

para producir un Kg. Por el contario en Venezuela la tendencia básica es utilizar el ga-oil o el gas natural como la forma de energía prioritaria. En el período desde 1776 a 2000 se han utilizado preferente y combinadamente entre si las siguientes formas de energía: Siglo XVIII Siglo XIX Siglo XX Mano de obra y animales -> Hidráulica y madera -> Carbón. Por ser una industria altamente consumidora de energía y en formas muy variadas siempre se ha visto obligada a adaptarse a aquellas fuentes bien clásicas o a las más recientes que permiten un menor coste energético o una mayor mecanización y automatización para mejorar la productividad y el coste global de la operación. No cabe duda de que la minería es y será una de las actividades humanas que más energía consume y que por ello debe de ser uno de los factores del coste minero al que más atención debe dedicarse por parte del técnico responsable del proyecto de una mina. Fuentes de Energía La minería ha sido siempre una industria pionera en el uso de las nuevas fuentes de energía. el consumo energético debe de ser considerado como uno de los factores a vigilar y muy especialmente en aquellos países en los que los costes diferenciales de la unidad de cada forma de energía es significativo. Vapor -> Aire comprimido -> Electricidad -> Explosivos. de Aluminio se necesitan 17 kw/h. el establecimiento de los sistemas energéticos que se van a utilizar en el Proyecto es uno de los capítulos más básicos de la Infraestructura de la Mina. Diesel -> Oleohidráulica y experimentalmente la nuclear. para producir un Kg. para un Kg. de Fe unos 3 kw/h y para extraer una tonelada de Carbón se precisan entre 30 y 40 kw/h. la conminución y la reducción de los metales (Metalurgia). Los procesos de mayor consumo energético son y han sido el transporte. por ejemplo. Así. Es el caso de Sudáfrica en el que el carbón y la electricidad son baratos y el gas-oil es muy caro. de Cu se necesitan unos 12 kw/h. por lo que las minas deben de electrificarse al máximo. Las fuentes de energía que se pueden utilizar en la minería son las siguientes: .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El Desarrollo histórico minero ha coincidido siempre con la aparición de las nuevas formas de Energía. En la moderna filosofía empresarial de controlar y lograr una reducción de los costes de explotación. Por ello.

con un 70% Gasoil Diesel. En el caso de la minería subterránea el consumo puede y debe de ser mayor específicamente. por ello. con una clara preferencia hacia la electricidad por permitir un control energético optimizado. debido a la menor productividad y un menor grado de mecanización. está en la mayor mecanización y con ello una mayor influencia del coste energético. fue menor pero ha aumentado exponencialmente desde 1973. lo que debe ssr establecido con fórmulas de contratos a largo plazo con las empresas suministradoras de Energía. la tendencia es. al menos en la minería. Un factor esencial en el coste final de la energía en la operación minera es el tipo de contrato establecido con la empresa suministradora o la posibilidad de recuperar el valor energético del mineral en la bocamina en las minas de combustibles o piríticos. a través de la automatización que en la Minería a cielo abierto puede llegar a alcanzar un consumo de un 90% en forma eléctrica. el coste de la energía en la mina en casi todas sus formas. como los Sondeos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS T * * * * R T * * * * * R Primarias Gravedad Mano de obra Animales Madera Hidráulica Carbón Vapor Electricidad Aire comprimido Hidrocarburos (Diesel) Oleohidráulica Química (explosivos) Atómica (voladura) FUENTES DE ENERGÍA Secundarias Coste de la energía En la moderna Minería a Cielo Abierto actual el costo energético debe de suponer entre un 15 y un 25% del costo operativo total. porque el . hacia el ahorro energético. Refinerías o vendedoras de gas. como Eléctricas. Actualmente en el caso de la minería española la media de electrificación es menor de un 10%. Hoy. aunque en el capitulo de los costes representa un porcentaje menor por la mayor incidencia del coste del personal. especialmente en el trasporte por tuberías o ductos. Históricamente. La mayor ventaja de los procesos o sistemas continuos.

Grado de tecnificación NIVEL Bajo Alto Media Tipo predominante de energía Mano de obra y animales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS costo diferencial de la electricidad es superior al de los hidrocarburos. aire comprimido y explosivos. en el supuesto de que realmente se utilizan varias de ellas en los diferentes procesos mineros. . que viene a ser su nivel de automatización y de mecanización y con ello de su productividad. Electricidad. Oleohidráulica y gravedad Hidrocarburos. Nos permitimos proponer la siguiente clasificación del grado de tecnología según el tipo dominante de la energía empleada. La energía como medida del grado de tecnificación Precisamente el tipo y la cantidad de energía consumida en una explotación puede permitir una cierta medida del grado de la tecnificación. además de la agilidad que supone el motor diesel en cuanto a su flexibilidad y autonomía. carbón y vapor.

Geomecánico.m3 de agua. Ag. obligatorio para evitar la posterior contaminación de los cauces públicos. 2) El AGUA como problema es un output que debe utilizarse como una salida y que crea inevitablemente los siguientes y diferentes problemas. según exista o no la recuperación del agua. pudiendo llegar a alcanzar un aprovechable contenido en ciertas sustancias minerales (Cu. de mineral tratado. Especialmente el proceso mineralúrgico es un fuerte consumidor a menos que el diseño prevea la recuperación y retorno de las aguas del proceso. En Madrid se consume como media 300 l/persona/día que equivale a unos 500 Mm 3/año. El Agua en cabeza o por encima del nivel de trabajo puede llegar a perjudicar notablemente la producción y afectar a la siniestrabilidad y con ello disminuye la seguridad en el trabajo. U. Au. pudiendo afectar al propio diseño y tamaño de los taludes y de las cámaras. Esto por si solo nos obliga a un gran control de los efluentes liquidos. El agua es un mineral que consume la sociedad y como tal la misma minería en cantidades importantes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XII. cámaras. produce barro y baches en las pistas. 3. La minería metálica consume entre 1-4 m3/t. 4. puede ser. El Agua. para evitar unas perdidas valiosas. (Hoy es obligatoria). Seguridad. bancos y zafras alcanza hasta unos 200 l/hombre/día igual al consumo medio diario de una persona en una sociedad desarrollada. 1) El AGUA como necesidad es un input necesario de la infraestructura minera. bancos. Crea una cierta inestabilidad en los techos de las cámaras y en los taludes. La Potencia necesaria es igual a la altura por el caudal y el coste minero de la energía . portadora de algunos valores mineros solubles. 2. tambien.) que pueden contaminar y al mismo tiempo perderse en el recobro minero. La Minería a Cielo Abierto para el riego y mantenimiento de pistas. Existe un cierto costo del Desagüe y del Drenaje. a pesar de una fuerte recuperación y por contra de una elevada evaporación por metro cuadrado. Económico. niveles de transporte y en caminos. etc. Técnicos. 1. Sales. que en algunas ocasiones es uno de los mayores problemas. La mina de Riotinto para una producción anual de 6Mt de Mineral de Au y Ag y 9 Mt de Mineral de Cu necesit unos 20 M. Dificulta el trabajo. EL AGUA EN LA MINERIA Dentro del concepto del agua en la mineria es conveniente separar y diferenciar dos aspectos: 1) El agua como una necesidad y por tanto un imput de la infraestructura 2) El agua como un problema técnico a resolver.

SITUACION DEL NIVEL FREATICO EN UNA EXPLOTACION La solución minera ideal es: 1) 2) 3) Equilibrar el balance hidrológico. 4) Depuración del agua contaminada para su venta exterior a ciudades.000 KW. como para la agricultura. El consumo igual a la producción o desagüe. Andaluza de Minas en Granada desaguaba más de 10 millones de m3. dependiendo de aquellas condiciones geológicas y topográficas de la zona. La precipitación media en España es de unos 700 l/m2 y la media de filtración es de un 20%. . que se almacena en la roca del subsuelo hasta el nivel freático. que las regulan temporal y espacialmente para acumular y guardar los excedentes de un período para las épocas de sequía de otro. que servian para el regadío de la vega de Guadix. Aprovechar el agua como un mineral o como un útil de trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mina de Puentes de Garcia Rodriguez en Galicia recibe más de 2000 l/m2//año y ello le obliga a desaguar entre 13 y 15 millones de m3 con una potencia instalada de 10. La mina de Reocín en Santander desagua casi 7 Millones de m3 por año con el consiguiente costo para una producción de tan solo 1 millón de toneladas de mineral por año. ganadería o la pesca. Esto representa al menos un aporte de 140 l/m2/año. además de la parte de la escorrentia que no hayamos impedido que llegase al hueco de la explotación. forestal u otras aplicaciones. * Creación de stocks: Presas de agua. otras plantas e industrias.

Desagüe de los excedentes hacia los canales y las presas de regulación y control. galerías y túneles. Establecer canales de guarda y desviación exterior de la zona minera para proteger la futura explotación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las soluciones prácticas son: Un plan de actuaciones recomendado para la defensa contra los problemas creados por el agua en una explotación minera puede ser el siguiente: 1º. PREVISION 2º. CONTROL DESAGÜE EN MINERIA DE INTERIOR . Estudio Hidrológico y piezométrico de la cantidad y de la calidad de las diferentes clases de agua. Drenaje de los taludes y zonas minadas interiores por medio de sondeos. DEFENSA 3º. evitando los cortocircuitos. exteriores al yacimiento actual y futuro. ADELANTAMIENTO 4º.

entre 10 y 1000 m3/h.- * mediano R fuerte .A. Con una calidad tras su tratamiento en una planta depuradora.Según los caudales en la mina que varian entre: T pequeño . Rocas conductoras. Las aguas subterráneas se pueden encontrar en: El Manto freático (poros. . Con una calidad aceptable para su uso directo bien industrial o doméstico. Con un contenido mineral recuperable en las plantas de proceso. MINERIA OFF-SHORE. Con calidad para su venta como agua mineral embotellada SISTEMAS DE DRENAJE Y DESAGÜE EN M.mayor de 1000 m3/h. . Minados antiguos con aguas colgadas.C.grietas y fisuras) a una profundidad entre 0 y 50 mts.menor de 10 m3/h. Diques o capas impermeables. Cavernas.La composición o calidad del agua de las minas pueden ser: Aguas Termales (600-900 mts) con temperaturas entre 40/50ºC. 3º. Caudal 2º. determinar bien la velocidad de filtración en la zona a explotar en profundidad durante la realización del estudio hidrologico previo. Es preciso. Aguas con un pH bajo que necesitan ser tratadas con cal apagada.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las Aguas Subterráneas en una explotación minera pueden ser: 1º. Lejías (minas salinas). Aguas profundas o debajo del nivel del mar. pues.

en esta fase del diseño. FERROCARRILES. LA PROPIA EXPLOTACIÓN (corta. Central o conexión. Pozos o presas. pero todas necesarias son: 1. Podemos definir como implantación o Lay-out a la disposición espacial o distribución de las instalaciones alrededor de la explotación minera bien de cielo abierto. 4. que han tenido posteriormente que ser derribados por las ampliaciones de las cortas o por la subsidencia de las minas de interior. especialmente con los poblados. subterránea o campo de sondeos). cementerios e iglesias. NECESIDADES DE INSTALACIONES MINERAS: El conjunto de las instalaciones. EL ABASTECIMIENTO DE AGUA. Centro médico LOS ACCESOS GENERALES. las instalaciones mineras deben implantarse a "bocamina" y por tanto bien próximas al yacimiento. de los servicios y de los accesos necesarios para la buena operación minera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIII. a efectos de ocupar el menor espacio y que tiene una duración que debe contemplar las futuras expansiones de la explotación. bien de interior o por sondeos. LAS OFICINAS Y LAS COMUNICACIONES. * LOS VERTEDEROS Y PRESAS DE RESIDUOS. LA IMPLANTACIÓN MINERA. LOS POBLADOS Y RESIDENCIAS DE TÉCNICOS Y OBREROS. 9. A diferencia de otras industrias que pueden ser ubicadas o instaladas cerca del mercado o en lugares alternativos. 3. dentro de las instalaciones necesarias para la explotación existe un importante problema como es el lograr una correcta distribución de las instalaciones. LOS TALLERES (Mecánicos. de mayor o menor envergadura según el tamaño y categoría de la mina. LAS VÍAS Y PUERTOS. LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO o Procesamiento del mineral con sus laboratorios. Sin embargo. 8. 7. estación de servicio. 2. La implantación minera viene condicionada fundamentalmente por la ubicación y situación topográfica del yacimiento a explotar. LOS ALMACENES Y POLVORINES. 5. eléctricos y móviles). sin estorbarlas por encontrarse sobre zonas mineralizadas. como ha ocurrido con frecuencia. 6. ESQUEMAS O LAY-OUT Dentro de los problemas a resolver en el diseño de la infraestructura de una mina figura con gran trascendencia de futuro el de la implantación de las plantas. la realización de sondeos negativos que demuestren claramente que no hay mineral en profundidad. Es recomendable. EL ABASTECIMIENTO ELÉCTRICO. * * * * . 10.

RÍO TINTO FABERO BERGA FILA MAESTRA PROYECTO SALAMANCA NEVES CORVO . etc. Cartagena.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ALTERNATIVAS POSIBLES Dentro de los posibles esquemas mineros existen tres clases de implantaciones. aislada o separada de otras explotaciones. Electrólisis. en cada mina. Carajas (Brasil). las instalaciones sin aprovecharse el efecto de vecindad o proximidad. Maracaibo. Rusia. etc.Combinado - Son las grandes instalaciones mineras que contienen no sólo la explotación y el mismo tratamiento del mineral. Un mismo y único concentrador o planta de tratamiento puede recibir minerales de todas las minas situadas en un radio de acción. 3. trabajos. Río Tinto. control y suministro a varias explotaciones de una cuenca minera.Polo o cuenca - Es un esquema más avanzado en que una implantación común da servicios. Endesa. 2. sino la utilización posterior del mineral en las industrias transformadoras como Centrales térmicas. El Teniente (Chile). Son los casos más grandes y modernos de Kuwait. por lo que deberá tener toda su propia infraestructura de servicios... de acuerdo con la utilización conjunta o no de las instalaciones por una operación o por varias: 1. Es el caso de Boliden en Suecia.. REFERENCIA DE CASOS: Ver las figuras adjuntas. Fundiciones. Siderúrgicas. en que las plantas y servicios comunes alcanzan a las explotaciones hasta una distancia o radio de unos 50 Kms. Refinerías.Monomina - Es la explotación independiente. Era el clásico y antiguo concepto en el que se repetían.

000 t por año..... oficinas.. carreteras y accesos.. que desde hace 3.. Taller Mina Almacén mina Trituradora de Trituradora Gossan de Cobre Vestuario y Botiquin Stock de Gossan Estacion de Servicip Vertederos Explotación de la Mina Pista Real de la Mina Módulo 4 Módulo 1 Módulo 2 Módulo 3 IMPLANTACION DE MINA DE COBRE..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Planta de Oro y plata Oro y plata Oficinas Planta de Cal Espesador de Gossan Almacén de Mineral fino Subestacion Electrica Tanques Molienda y flotacion de cobre Agua Laboratorio Espesadores de Cobre y pirita Taller Planta Trituradora Secundaria y Almacén general Terciaria Stock de Cobre Pista . plantas de tratamiento por flotación e hidrometalugia.. ORO Y PLATA EN RIOTINTO Es el caso de una explotación combinada de metales no ferreos y de preciosos. con todo el conjunto de infraestructura necesaria de viviendas. subestaciones eléctricas. ..000 años explota una cuenca compuesta de diferentes yacimientos más o menos integrados según el momento y la empresa explotadora.... así como de minerales complejos polimetálicos con una capacidad de unos 25.. talleres. escuelas.. almacenes...000.. presas de agua y de residuos.. etc..

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL PROYECTO DE LA MINA SALDES EN BERGA Caso planteado por la Generalitat de Cataluña para la explotación de una concesión recientemente investigada en la cuenca de lignitos de Berga. . almacenes. lavadero completo y estación de carga y control para el envio del mineral hasta la central térmica situada a 30 km de distancia. botiquín. pero bastante separada de la actual y antigua zona de minas y por tanto requiriendo unas mínimas instalaciones. accesos por planos inclinados. Contiene las necesarias para mantener la autonomía de la explotación tales como oficinas y vestuarios.

lavaderos. en el que se integrarían en un solo polo las siete pequeñas compañias y poder utilizar en forma común y racional tanto las concesiones como las nuevas instalaciones. ventilación. Caso planteado por la Junta de Castilla y León para la planificación de un posible Coto minero en la cuenca leonesa de Fabero. repartiendose la zona en áreas de exploaciones integradas de cielo abierto y áreas de minería de interior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DE LA INFRAESTRUCTURA DE LAS AREAS DE CIELO ABIERTO E INTERIORY DE LAS PLANTAS DE LAVADO Y ACCESOS EN LA CUENCA DE FABERO. accesos y presa de residuos y un solo producto final para ser enviado a la Central Térmica de Compostilla bien por FFCC o por un mineroducto. . con servicios comunes de trasporte.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL `PROYECTO DE MINA DE CARBON EN FILA MAESTRA EN VENEZUELA Caso de una implantación primaria en un proyecto de mina de carbón a cielo abierto en el Norte oriental de Venezuela para producir unas 250. siendo parte esencial de la infraestructura el control de la calidad de los diferentes carbones de lasmúltiples capas o paquetes para su mezcla y limitación del contenido de Azufre. Además de las oficinas. laboratorios y las plantas de trituración cabe destacar la ubicación de las presas de agua y de residuos. Las instalaciones se ubican en la parte baja y central de la corrida y recibirá los carbones para su trituración y homogeneización antes de ser llevados a Puerto de la Cruz desde los diferentes módulos de la mina.000 t anuales con un ratio de 10 m3/t en la explotación por terrazas de una larga cadena montañosa con capas de carbón en contraladera. .

accesos. cuenta con viviendas para técnicos y obreros en el pueblo próximo de Castro Verde.000 t para producir concentrados de cobre y estaño para su posterior envio a las fundiciones europeas. Además de la infraestructura de interior y de las necesidades de exterior.500.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS INFRAESTRUCTURA DE INTERIOR EN NEVES CORVO INFRAESTRUCTURA EXTERIOR EN NEVES CORVO Caso de la mina subterránea más reciente y rentable de la Comunidad Económica Europea en la zona de la faja pirítica portuguesa para la explotación de un rico yacimiento de polimetálicos con un capacidad anual superior a los 1. . residencias. etc. incluso un ferrocarril para llevar los concentrados al puerto de Setubal. en donde cuentan con embarcadero propio de contenedores. Cuenta con todas las instalaciones necesarias de una mina moderna. presas.

los criterios básicos que definen el método y el sistema de explotación y que a su vez condicionan la selección de la maquinaria o equipo son: CARACTERÍSTICAS DEL YACIMIENTO CONDICIONES DEL ENTORNO PARÁMETROS DE LA EXPLOTACIÓN MÉTODO MINERO SISTEMA DE EXPLOTACIÓN SELECCIÓN DEL EQUIPO O DEL PROCESO En la publicación de "Factores Geomecánicos que influyen en la selección de equipos de Arranque en Minas y Obras Públicas". procesos y máquinas que. editada por el IGME en 1987.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIV. tres métodos en su sentido más amplio. se definían estos criterios como: Condiciones del Entorno Altitud Temperatura Precipitaciones Vientos Tipo de terreno Accesibilidad Infraestructura Disponibilidad mano de obra Talleres/almacenes o bases de distribuidores de maquinaria Proximidad a áreas habitadas Parámetros de la explotación Límites de propiedad Dimensiones de la excavación Alturas de banco y anchura de pistas. repetitiva y rutinaria. caminos y bermas Organización del trabajo Ritmo de producción Selectividad minera Vida del proyecto Disponibilidad de capital Programa de Restauración de terrenos afectados por la mina Pero las características del yacimiento y su relación con la superficie son los condicionantes que imponen el método minero que definimos como el conjunto de sistemas. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN La determinación del método y el sistema minero. actualmente. extraen el mineral del yacimiento. es una parte integrante del proceso de la tecnología para lograr una correcta elección de los equipos. En principio tan solo existen. en una forma ordenada. que son: . Así.

taludes. liquefacción y/o activación del mineral. deposición de los residuos no vendibles y modernamente la restauración de los terrenos afectados por cualquiera de las fases de la operación minera. viene definido como el conjunto de las operaciones mineras. que son precisas para llevar a cabo la extracción de las rocas y minerales desde la superficie. También deben incluirse otros aspectos de la operación. El método de explotación por sondeos lleva a cabo la extracción de la sustancia mineral por la ejecución de una serie de barrenos a techo de la formación para provocar. también llamada minería superficial. sondeos. creando los necesarios huecos y excavaciones en el terreno. como pueden ser las labores de infraestructura y preparación del depósito. CONCEPTOS BÁSICOS. cada día más importantes. capa o filones sin necesidad de mover el recubrimiento a techo o muro de la formación. caminos de acceso. que den lugar a la extracción de la masa. bancos. del mineral. rampas. la explotación de un depósito mineral incluye el descubrimiento. propiamente dicha. mediante una depresión o por bombeo. la salida del fluido bien por la propia presión de este o por la gasificación. los trabajos para asegurar la estabilidad de los huecos. El método de minería subterránea o de interior viene definido por el acceso a través de pozos o galerías u otro tipo de labores o excavaciones en el interior. En función de las características del yacimiento. todo ello mediante la ejecución de los pozos. sondeos y vertederos. galerías. la conservación y el aprovechamiento de los recursos naturales y de las estructuras próximas. la planificación y diseño de los trabajos y el mantenimiento y conservación de la maquinaria e instalaciones necesarias para efectuar todas las operaciones mineras. CONSIDERACIONES GENERALES El método de la minería a cielo abierto (MCA). túneles. movimiento y transferencia del estéril y la extracción.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería a cielo abierto (MCA) La minería subterránea y La minería por sondeos 1. .

trituración y la molienda. tanto en sus operaciones básicas como en las auxiliares. El resto de las operaciones. Las principales operaciones técnicas son aquellas que logran un cambio cualitativo del material trabajado. el mantenimiento y el control son otras partes del sistema minero. en ocasiones. máquinas y procesos disponibles en un momento y lugar determinados para lograr la mejor y más económica extracción de las sustancias minerales que deben abastecer a la sociedad. tienen por misión hacer posibles el trabajo de las unidades operativas de arranque y transporte. Esta secuencia iterativa e interrelacionada en tiempo y espacio que desarrolla las operaciones dentro de los límites del yacimiento o cuenca minera es definida como sistema minero. es practicada modernamente de una forma mecanizada. del orden de un 25% del tonelaje extraído y la minería . son tan importantes como las básicas. Básica y sintéticamente el objetivo de la minería es el arranque del mineral del lugar en que se encuentra por su formación geológica y el transporte del producto final transformado y convertido en sustancia vendible hasta el lugar de su utilización. que representa más de la mitad de la producción minera mundial. los procedimientos y la cultura empresarial que permiten la utilización de aquellos medios. auxiliares que no secundarias e incluso. el muestreo y los análisis químicos. Por tanto la exploración. seguridad e higiene y con menor costo operativo para lograr la óptima explotación de los recursos minerales del yacimiento. las técnicas. La explotación por sondeos por su economicidad y continuidad viene a representar. sin contar la extracción del agua subterránea. Tecnología minera es el conjunto de los métodos. la ventilación. tales como una modificación del estado de agregación que de forma natural tienen en la superficie terrestre o bien su cambio de localización. con alta productividad. La MCA. cuyo objetivo esencial es contribuir eficientemente a satisfacer una verdadera necesidad social de abastecimiento de minerales en unos mercados determinados que compensan todo el proceso minero a cambio de una remuneración o precio adecuado para una demanda continuada en el tiempo. la perforación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Todas estas fases operativas están interrelacionadas y deben ser llevadas a cabo en una secuencia iterativa definida de tal modo que aseguran en todo momento la disponibilidad de unos frentes o tajos para extraer el mineral en la cantidad y la calidad. sostenimiento.

tan solo un 10-15% para aquellas sustancias tan valiosas que sean capaces de pagar una tecnología tan difícil. diseño y operación de la maquinaria disponible dentro de la amplia oferta existente en el mercado. hacen necesaria la correcta selección de la maquinaria cuyas capacidades. son utilizados por aquellas industrias que permiten una subdivisión en: Minerales energéticos Minerales metálicos Minerales industriales Rocas para la construcción. hoy en día. planificación. continuada y económica extracción del mineral. peligrosa y cara. como ocurre con el grupo de los materiales para la construcción. dimensiones y potencia deben constituir un sistema armónico y equilibrado para obtener una eficiente. Los medios de mecanización de las unidades de producción deben primeramente corresponder a las propias características geomecánicas de aquellos materiales a manejar y también a la fiabilidad global del sistema integrado y a la obtención de una larga duración o vida en unas condiciones generalmente difíciles e incluso extremadamente duras. en la adecuada elección. debe de ser realizado a través de unos sistemas mecanizados más o menos automatizados e integrados. llegando. En casi todos ellos prácticamente. los minerales extraídos de la corteza terrestre. 2. Los gigantescos volúmenes de mineral y estéril que modernamente se mueven o extraen a cielo abierto. Cualquiera que sea el método empleado o elegido. por lo que el verdadero arte de la tecnología minera está. actualmente. la utilización de los métodos de minería a cielo abierto es superior al 50%. y tan solo un 15 % por minería subterránea. CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS MINEROS EXPLOTABLES Como se avanzaba en la introducción. pueden establecerse los siguientes tipos de yacimientos mineros: . En los EE. cuando son abundantes y baratos. Siguiendo la clasificación soviética expuesta por el Profesor Rhzevsky en sus libros de Minería a cielo abierto. un 85% de los minerales (sin incluir el petróleo y el gas natural) son extraídos a cielo abierto.UU. a constituir prácticamente el 100%.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por métodos subterráneos representa.

Bauxita. grandes minas de hierro. SEDIMENTARIOS PARALELOS A FAVOR Y EN CONTRA LADERA .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde un punto de vista morfológico los yacimientos mineros pueden ser clasificados por sus características geométricas en: Isométricos . Son los casos de los yacimientos de carbón. depósitos de bauxita. sales. Son los casos de las canteras de rocas. graveras de áridos. fosfatos..Depósitos masivos con unas dimensiones más o menos similares en todas las direcciones. etc. etc.Depósitos que son preferentemente extendidos en dos de las dimensiones y en general con unas relativamente limitadas reservas. ISOMÉTRICO. generalmente unas estructuras de una sedimentación tranquila y regular. con unos elevados potenciales de recursos. MONTAÑOSO Y MASIVO Horizontes o capas . Petróleo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Pipas. Existe una variada re presentación de combustibles. ESCAMAS TECTÓNICAS Estructuras intermedias de las anteriores. escamas. fallados o tectónicamente complicados. Complejos. tectónica y metamorfismo. como lentes. filones. metales o minerales industriales en estructuras cada vez más difíciles y complejas con unas génesis mixtas de hidrotermalismo. VARIOS . generalmente la vertical. filones o estructuras columnares que se extienden en una sola dirección preferente. doblados. con una mayor o menor potencia. Generalmente son unas COLUMNAR Y PROFUNDO formaciones con una génesis de tipo hidrotermal y con una tectónica muy accidentada. cuando el depósito tiene dislocaciones geológicas que lo doblan con sinclinorios y anticlinorios sucesivos. y con un limitado volumen de recursos. Son los casos de los filones de metales preciosos. de rocas industriales y de algunos minerales metálicos muy ricos.

Es la denominada minería a cielo abierto u "open pit mining" o requiere el uso de la minería subterránea. que afloran o que están a una profundidad pequeña (hasta 30/50 m). Para más de 3 000 m de profundidad hay que pensar en minería por sondeos . los yacimientos pueden clasificarse o subdividirse en: 1) 2) 3) 4) Llanos Inclinados en colina Montañosos Bajo el agua (aluvial y submarina) SUPERFICIAL YACIMIENTO BAJO EL AGUA YACIMIENTO EN LADERA La relación entre la superficie topográfica y la morfología del depósito determina el método minero y las posibilidades de una mayor o menor mecanización. Puede definir la llamada minería superficial o "surface mining". La posición relativa entre el depósito mineral y la superficie en cuanto a su profundidad permite clasificar los depósitos en: Yacimientos superficiales. Yacimientos profundos. se extienden.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Con relación a la superficie o al relieve topográfico de un depósito. que aflorando o no. a unas profundidades superiores a los 50 m y que pueden llegar hasta los 800 m. para la mayor parte de sus reservas.

lo cual es definitorio del tamaño y de la facilidad tecnológica de los medios del transporte principales de extracción del mineral y de la situación de los vertederos. cuando buzasen menos de unos 10º aproximadamente. que están localizados por encima del nivel del principal acceso topográfico. Yacimientos subterráneos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS También puede clasificarse los yacimientos por su situación sobre el nivel principal de la topografía como: Yacimientos de montaña. Inclinados cuando buzasen entre 10º y 30º Fuertemente inclinados cuando se inclinen entre 30º y 60º Verticales con un buzamiento entre 60º y 90º FORMAS DE LOS YACIMIENTOS O DEPÓSITOS CON RELACION AL BUZAMIENTO . aquellos localizados mayoritariamente por debajo del nivel principal de acceso del transporte. Otra posible clasificación de los yacimientos mineros es por el ángulo de buzamiento de la masa o del filón como: Suaves.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En cuanto a las dimensiones del depósito que más adelante se relaciona con el ritmo de explotación podemos clasificar a los yacimientos en:
SUPERFICIE EXPLOTABLE en km2 0.4 0.4 - 2 2.5 - 6 4 - 20 10 -40 PROFUNDIDAD En m 20-40 40-100 100-200 100-250 200-800 VOLUMEN6TOTAL EN 10 m3 10 40-100 100-500 500-2000 2000-10000 TAMAÑO VIDA En años 10 10-25 25-30 30-60 60-100

Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

TABLA DE CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS POR SUS DIMENSIONES

Otro criterio de clasificación, cada día más importante desde el punto de vista de los posteriores procesos de concentración mineralúrgicos, es el siguiente: Depósitos simples, caracterizados por la homogeneidad de la estructura y la uniformidad y seguridad de las leyes del mineral o de la roca. Depósitos complejos, que contienen o pueden contener unas diferentes sustancias recuperables, con gran heterogeneidad de materiales rocosos, y con unas fuertes variaciones en las leyes de los minerales. Depósitos diseminados, que pueden tener una complicada estructura y una distribución más o menos aleatoria del contenido recuperable y obliga a una fuerte minería selectiva así como a una muy difícil concentración mineralúrgica. Tipo "Stockworks" Desde otro punto de vista, de alta importancia para la elección del sistema operativo continuo o discontinuo se pueden clasificar los yacimientos por el tipo o dificultad minera de las rocas predominantes en: Yacimientos con mineral y estéril de carácter ígneo o metamórfico, ambos compactos y duros. Es necesaria una minería convencional de perforación y voladura como sistema de arranque de los materiales. Depósitos con recubrimiento blando o sedimentario y la roca o mineral compacta y dura. Es posible una minería continua en el estéril y discontinua en el mineral. Yacimientos con rocas de estéril y de mineral blandas en una parte y duras en otras. Necesidad de una minería mixta con diferentes sistemas de arranque para cada parte. Yacimientos con estéril y mineral blandos. Posibilidad de una minería continua y un arranque directo para ambas clases de materiales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XV. CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE CIELO ABIERTO Por las lógicas y naturales diferencias que imponen sus características estructurales y sus aplicaciones podremos establecer las varias clases de materiales que darán lugar a una primera selección de los submétodos clásicos de la minería a cielo abierto (MCA), así como su más frecuente denominación internacional: Rocas para la construcción y ornamentación : CANTERAS (Quarry). Rocas con contenidos en metales o depósitos masivos de minerales metálicos.(Fe, Cu,. Pb, Zn, Piritas, Ni) - CORTAS (Open Pit). Yacimientos sedimentarios superficiales(Carbones, lignitos, bauxitas, fosfatos, etc.)Desmonte por transferencia o por DESCUBIERTAS. (Strip-Mining) Placeres sedimentarios hidráulicos (Au, Sn, W, Diamantes,) MINERÍA HIDRÁULICA. Dragado con agua y/o seco. (Dredging). Rocas solubles(U,Au,Sal,Cu,S,) Disolución y precipitación. LIXIVIACIÓN. (Leaching).

En el primer tipo, las canteras que es probablemente el que representa el mayor volumen en conjunto de la minería mundial, si bien las unidades de explotación son pequeñas, están incluidas aquellas explotaciones de las masas rocosas, en las que, prácticamente, no existe un recubrimiento de estéril ni tampoco una posterior concentración del material. Estas son, por ejemplo, las explotaciones de calizas para las fábricas de cemento, para los abastecimientos de las plantas metalúrgicas o para las obras públicas, como por ejemplo; las explotaciones de áridos, yesos, granitos, mármoles, piedra para construcción y hormigonados, etc. El objetivo básico en esta pequeña minería es conseguir, fundamentalmente una granulometría vendible y su mayor condicionamiento económico es la distancia al mercado. No existen graves problemas de reservas ni de leyes, pero su dispersión y la competencia son muy grandes y su tecnología también pequeña.

En el segundo tipo, las Cortas, están incluidas aquellas explotaciones profundas de minerales de hierro, cobre, pirita, plomo y zinc, mercurio, oro, níquel, etc., de una formación genética vertical, y en las que normalmente se precisa una cierta selección previa del mineral en su extracción que origina un movimiento y arranque de grandes tonelajes de material estéril y que requiere el empleo de unos adecuados sistemas de concentración posterior de la mena, así como, más recientemente, en la minería de las capas de carbón con fuertes pendientes. Se caracterizan

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por un fuerte ritmo de explotación, una siempre difícil selectividad y unos graves condicionamientos por la concentración posterior. Esta minería abarca desde aquellas explotaciones con una baja producción de unos cientos de toneladas por día, hasta aquellas otras en las que se arrancan más de 100 millones de toneladas por año como las famosas Binhgam Canyon en Utah, Chuquicamata y Escondida en Chile y Krivoi en U.R.S.S.

En el tercer grupo, las Descubiertas, están incluidas aquellas explotaciones de yacimientos sedimentarios, en general, más bien horizontales, en las que la potencia y calidad del mineral exige, tan sólo, la existencia de dos bancos de explotación, uno en estéril, que es removido por una sola máquina y el otro con la altura de la capa de mineral a arrancar, que es minada por otras máquinas más pequeñas y convencionales. La característica básica de este método está en el buen aprovechamiento del hueco producido en la misma extracción como vertedero de la fase siguiente. Su empleo en las rocas blandas ha permitido un gigantismo y automatización muy notables, junto a una reconstitución del terreno tras la minería, verdaderamente admirable. Algunos ejemplos de este submétodo son: las grandes explotaciones de carbones en Estados Unidos, de los lignitos en Alemania y Grecia, de los fosfatos en Florida y Marruecos, de la bauxita en el Caribe, etc. Constituye, este tercer tipo, uno de los mejores ejemplos de aplicación del automatismo y de la continuidad en la minería y es, precisamente, en donde pueden encontrar aplicación las mayores máquinas de arranque y transporte que hoy existen en el mercado mundial de maquinaria minera.

Los placeres, que se explotan, en general, por Minería hidráulica, de minerales pesados y preciosos concentrados, que fueron generados hidráulicamente por la naturaleza, constituye un método simple y barato de extracción y concentración en una sola unidad, que es, generalmente, un barco-draga con una cabeza giratoria de cangilones que procesa el material económico en una planta de concentración situada sobre el propio barco. El residuo de la concentración es devuelto al lago como relleno, de forma que el agua se desplaza con la explotación. En aquellos casos de no disponer de agua se puede emplear el método clásico de Dragalinas o de una maquinaria más convencional. El mayor interés de este método de minería está en su aplicación experimental a la explotación de los profundos fondos marinos en la plataforma continental o en los fondos abisales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería por disolución o lixiviación consiste en la aplicación de unos procesos químicos de disolución de ciertas substancias para una posterior precipitación físico-química y ha dado lugar en todos los tiempos a explotaciones mineras a cielo abierto como han sido las salinas al borde del mar o más modernamente la explotación de salmueras por disolución bien a cielo abierto o por el método de sondeos desde la superficie. El clásico método de lixivación del cobre en la minería onubense -ya empleado por los árabes- ha sufrido un crecimiento tecnológico que ha permitido y permitirá la extracción de los minerales marginales muy rentable. Pero el mejor ejemplo de la minería química o por disolución lo encontramos en las modernas explotaciones de Uranio por riego con aguas ácidas que supone un gran porcentaje de la producción mundial; así como las explotaciones en eras o depósitos de unos minerales con bajo contenido en cobre, oro y plata a base de regar con unas soluciones ácidas o cianuradas.

Finalmente los llamados métodos mixtos que son aquellos que combinan alguno de los submétodos anteriores entre sí o con la minería subterránea o con sondeos, aprovechando las ventajas de cada uno de los métodos en el mismo espacio y tiempo.

En cuanto al ritmo de explotación y de acuerdo con la clasificación del "Mining Magazine" podemos establecer el tamaño, como fijábamos en el tema 5, en función del movimiento de tonelaje anual de estéril más mineral en la siguiente tabla:

Tamaño Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

Capacidad anual en T. de estéril más mineral --------------------------------------------------menor de 1.000.000 entre 1 y 5 millones entre 5 y 25 millones entre 25 y 100 millones mayor de 100.000.000 millones

Dentro de los métodos más habituales que denominamos convencionales destacamos las principales características, que son complementadas individualmente en los siguientes temas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Cantera: Es una explotación superficial (menos de 50 m), con un solo banco o con pocos en una pequeña área, sin necesidad de tener que descubrir el material explotable por aflorar y por tanto con muy bajo o nulo ratio de estéril/mineral. El ritmo de producción es, en general, pequeño y marcado por las necesidades de unos mercados muy próximos. Normalmente las características físicas y granulométricas, más que las químicas del producto vendible marcan el precio de venta, que es muy bajo, salvo en el caso de las rocas ornamentales. Se subdividen en canteras de rocas para la construcción y canteras de rocas ornamentales.

Es probablemente el método minero más abundante, pero al mismo tiempo con unas producciones unitarias más pequeñas sin unos grandes problemas de vertederos, pero muy importantes de restauración. Como cuanto mayor es la cantera, más sencillo es resolver los problemas de restauración ambiental y una mayor saturación de los equipos mineros de proceso, y esta es la razón por la que existe una lógica corriente mundial hacia la disminución del número de explotaciones con un mayor tamaño de las mismas, llegando a constituir las modernas supercanteras o superquarries.

Las Cortas:

*

Son unas explotaciones tridimensionales con unas profundidades importantes (mayores de 100 m) lo que obliga a un gran número de bancos descendentes y en el que aparecen unos graves problemas como aquellos de ratio variable, estabilidad de taludes, selectividad del mineral, y que para resolverlos se requiere la utilización de mayores tecnologías mineras de planificación, diseño, operación y control. Se utiliza, básicamente, para la producción de minerales metálicos, aunque se hayan adaptado también para explotar algunos combustibles y ciertas rocas industriales.

El tamaño y el ritmo anual de la explotación viene condicionado por las capacidades de las plantas de concentración que, generalmente, están ubicadas a pie de mina para lograr un producto vendible de un mayor valor añadido y para lograr la recuperación de los minerales de más baja ley.

La forma de los yacimientos explotados por el método de corta obliga a situar el vertedero exteriormente, creando con ello grandes problemas de medio ambiente, en general, menos

Las Descubiertas: Son unas explotaciones de una profundidad limitada (hasta 100 m) de algunos yacimientos sedimentarios bastante horizontales de minerales blandos (carbones. fabricas de fertilizantes. para depositar el estéril extraído ha permitido llamarle método de Transferencia y así recuperar las condiciones medio-ambientales. que permite los afloramientos de los horizontes o capas. con pocos bancos. habituales y empleados.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS trascendentes o suavizados por la existencia o génesis de los metales en zonas geográficas poco o nada fértiles. con una reducción de los problemas de techo y de la salida del mineral a un nivel inferior. Por la posibilidad de efectuar una fácil minería se emplean unas tecnologías muy avanzadas con maquinaria muy específica que llegan a producir una definición incorrecta del método. por haberse llegado al muro del yacimiento. plantas de aluminio). pero más complicados problemas de vertederos y de recuperación medio ambiental. Aparecen en este método importantes problemas de manejo de unos grandes volúmenes y tonelajes y de estabilidad de suelos y rocas por la menor calidad geomecánica de los materiales y la presencia de acuíferos. arenas. lignitos. con una fácil y clara separación entre el mineral y el estéril y con unos ratios poco variables. arcillas. . Dentro del conjunto de los métodos menos convencionales. como es el caso del Norte Español. sales. en general. estarán: Las Terrazas: * Son las explotaciones de yacimientos en las laderas de montaña lo que permite un escalonamiento descendente hasta el valle. o por una reocupación a largo plazo de los huecos minados con aguas o estériles. La fuerte producción viene. determinada por la próxima existencia de las plantas de transformación in-situ (térmicas. fosfatos. La posibilidad de utilizar el propio hueco. pero distintos sistemas. etc) en forma de capas. Raramente es empleado en carbones salvo en los países de una fuerte tectónica. bauxitas. y así se habla de método alemán para llamar al clásico sistema continuo de rotopalas más cintas o de método americano al también popular sistema discontinuo de Dragalinas o de excavadoras de desmonte. son el mismo método. cuando. en principio. Es un método bastante popular en aquellos países vírgenes en donde es todavía posible y fácil encontrar unos yacimientos aflorantes de minerales metálicos e industriales. Podría pensarse que es un caso particular del método de corta a media ladera.

río. por lo que es un esquema al que se pueden aplicar las minerías mixtas. fundamentalmente. fosfatos y horizontes sedimentarios que afloran en zonas de colinas sinuosas. fundamentalmente. aunque con pocos bancos. lo que permite la obtención del mineral. En alguna ocasión el lago puede ser artificialmente creado por los operadores mineros para situar sobre él la maquinaria flotante de dragado. de los monitores de agua a gran presión y del transporte por tubería de hidromezcla. Según el grado de preparación del mineral y el lugar de ataque se divide en: . ha permitido tradicionalmente la extracción de unas sustancias solubles ante el ataque del agua o de un reactivo solvente y más económico que el producto a obtener. en la extracción de áridos y gravas de ríos y en la minería de los minerales pesados como el oro. el estaño y wolfran. El método va desde la operación manual de batea hasta el empleo de la gran maquinaria de dragado. en función de ciertos parámetros económicos. la mina a cielo abierto de la explotación subterránea. la plata. lo que permite una buena recuperación del terreno afectado. los diamantes. bruscamente. sin tener que extraer la ganga que le acompaña. carga y transporte. lo que permitirá la próxima explotación de los fondos marinos. así como de una mayor profundidad de lámina de agua. Un caso muy popular en USA son aquellas explotaciones longitudinales que siguen la línea de afloramientos hasta alcanzar el máximo ratio económico de la MCA. A continuación de la extracción y antes del relleno del hueco se procede a extraer por Auger o minería de interior algún porcentaje del carbón remanente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Contorno: Es un método que combina felizmente la explotación por descubierta con transferencia del estéril. Se separan. océano o mar. Se emplea. que ha sufrido grandes avances con el moderno desarrollo de máquinas de gran capacidad de arranque. Se emplea. Lixivación: Método llamado también minería química o minería por disolución. en la extracción de capas de carbones. transfiriendo los estériles al hueco anteriormente minado. Hidráulico: Se denomina método hidráulico a aquel que emplea el agua como una herramienta disgregadora del material o aquel que se realiza desde la superficie de un lago. Es uno de los métodos más antiguos de explotación minera. con una situación a media ladera propia del método de terrazas.

pero no subterránea. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS MINEROS A CIELO ABIERTO En resumen los métodos a cielo abierto se pueden clasificar y distinguir en función de distintos parámetros según el cuadro adjunto . en la extracción de Oro y Plata por cianuración. Métodos especiales o mixtos Se denominan mixtos a aquellos métodos que combinan varios de los métodos mineros a cielo abierto o que combinan alguno de ellos con la minería subterránea o por sondeos. El empleo de avanzadas tecnologías químicas ha permitido un gran desarrollo de este método en las modernas minas. básicamente. Entre los métodos especiales cabe destacar la extracción con Auger o helicoide que tanto éxito ha supuesto un complemento de la minería de contorno en la explotación de capas horizontales de carbones y de sales y que es una claro método de minería subterránea realizada desde el exterior. aprovechando las necesarias infraestructuras y plantas auxiliares para ambos métodos e incluso reduciendo los inconvenientes de alguno de ellos y aumentando las ventajas del otro. del cual se ha procedido a editar un manual por el ITGE (1991). de uranio y cobre por ataque ácido y de otras sales evaporíticas por disolución con aguas o salmueras más o menos preparadas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lixiviación in situ " " " " en vertedero en eras en depósitos dinámica Se emplea. De la misma manera la minería marina en las grandes profundidades puede considerarse como especial. pues aunque se hace desde la superficie del mar la situación del yacimiento es profunda.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CARACTERÍSTICAS GEOMETRÍA SUSTANCIAS TAMAÑO DENOMINACIÓN INVERSIÓN TECNOLOGÍA C O S T E CANTERAS CORTAS DESCUBIERTAS CONTORNO HIDRÁULICA LIXIVIACIÓN ESPECIAL Superficial Profunda Poco Profunda Rocas Metales Sedimentarias Sedimentarias Pequeño Grande Gigante Pequeño Mediano Mediano Mediano Casi nulo Creciente Grande Mediano Grande Pequeño Combinado Baja Grande Grande Mediana Variable Pequeña Grande Poca Alta Media Media Alta Alta Media Bajo Alto Bajo Medio Medio Bajo Variable Longitudinal Bajo Agua Variable Adaptable Pesados Solubles Variables .

. a pesar de que. si bien van parándose a una media de 100 por año y cada vez es más difícil abrir una nueva. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS El término “cantera” engloba a un conjunto de explotaciones mineras superficiales que tradicionalmente se caracterizan por su pequeño tamaño. lógicamente. de por sí. puerto. Las canteras o explotaciones superficiales de rocas se clasifican según su destino en: Materiales de construcción Cementos y Yesos Ladrillos y bloques Rocas y arcillas. situadas siempre muy cerca de los centros de consumo y destinadas a suministrar materiales de origen mineral que están considerados como abundantes y de escaso valor económico. etc. CANTERAS DE MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN Y OBRAS PUBLICAS 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVI. simplemente por haber recursos a escala global o local y tener. CONCEPTO DE LA EXPLOTACIÓN DE CANTERA. Tan solo en España existen más de 3 000 canteras. escasa tecnificación. una calidad natural adecuada para las exigencias del mercado. su dispersión y minifundio no permita conocer con buena precisión las producciones. su bajo costo y la distancia de transporte al centro de consumo. como lo prueba que la realización de cualquier proyecto nuevo. Suponen hasta un 50% de la producción minera mundial. anarquía en sus en sus formas y planteamientos. bajas producciones. De hecho. Son explotaciones generalmente ubicadas sobre yacimientos en los que se considera que hay pocos problemas de agotamiento de reservas o de selección del material. supone la localización y apertura de una nueva cantera con el fin de suministrar el material necesario para la obra. como puede ser la construcción de una nueva carretera. * . vía de ferrocarril. determina su bajo precio y éste limita. son explotaciones que pueden satisfacer las necesidades locales de materiales de construcción. (Áridos) Cerámica y vidrio CANTERA O MINA DE PIEDRA Obras Públicas (Abastecimiento de Piedra) Hormigones Asfaltos Relleno Ornamentales Pizarras Mármoles Granitos Su propia abundancia.

areniscas. en general. En general. en general.2 5.2 10.6 5. Existe una fuerte implantación de criterios de calidad de los productos y garantía del cumplimiento de sus características y propiedades . Su valor medio de venta es. PAÍS CANADÁ ESPAÑA AUSTRIA SUECIA FINLANDIA DINAMARCA EE.7 10.CC..8 6. Se necesitan aproximadamente unas 5 000 t de piedra triturada y calibrada para construir un kilómetro de vía doble de FF. granitos.UU.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia de este producto que es el mayor tonelaje de la minería mundial viene representado en el siguiente cuadro de producciones por países.9 11. SUIZA FRANCIA ALEMANIA JAPÓN GRAN BRETAÑA ITALIA BÉLGICA HUNGRÍA Arena y grava 317 79 60 68 42 41 923 44 214 287 130 167 20 33 Piedra triturada 134 156 25 22 8 5 1 247 11 164 123 161 118 18 7 Producción total 451 235 85 90 50 46 2 170 55 378 410 800 291 285 38 40 Producción per cápita 17. con la lógica excepción de aquellas rocas ornamentales (mármoles. pizarras.9 3. June 1993 y FEDERACIÓN ESPAÑOLA DE ÁRIDOS. de carretera normal y unas 18 000 t en caso de autopista y más de un millón de t para una presa de agua de importancia mediana.2 6.7 6. Fuente: MINING ENGINEERING.1 9. A mayor exigencia de calidad del producto el precio compensa la mayor preparación necesaria en la planta. Las características que pueden considerarse comunes a todas las explotaciones de cantera son las siguientes: • • La demanda de productos de cantera tiene. una clara trayectoria ascendente función del crecimiento de la población y de la riqueza per cápita Las especificaciones de los productos son cada vez mayores y más difíciles de cumplir naturalmente. y unas 12 000 t para un Km. salvo en el caso de las canteras de calizas para la fabricación de cementos y de áridos para abastecer las grandes aglomeraciones urbanas.8 Estadística de la producción de áridos y piedras en 1997 en millones de toneladas.0 3. inferior a los 10 Euros/t. se caracterizan por un pequeño volumen anual de extracción.6 5.0 8.8 8. etc) cuyo valor estético supera con mucho al industrial.

El lavado y la clasificación diferenciando por tamaños permite un mejor aprovechamiento del yacimiento. La tendencia actual es hacia la instalación de las plantas móviles de preparación y lavado que siguen al banco y permiten el paso hacia el uso de unos sistemas continuos de manejo y almacenamiento. Su clasificación y su valor económico viene condicionado por la granulometría.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Las exigencias técnicas de la explotación se ven fuertemente incrementadas por las obligaciones ecológicas • Los profesionales que trabajan en este sector deben realizar un considerable esfuerzo para casar los intereses que pueden parecer en ocasiones contrapuestos. la pólvora. pero que han ido progresando rápidamente a medida que tenían que abaratar los costos.02 .2 0.20 0.02 < 0. Es el caso de las arenas silíceas.0. hasta los medios más modernos de acuerdo con la capacidad y voluntad del cantero. competir. que en general se denomina de acuerdo con la siguiente tabla: Nombre Escollera Cantos gruesos Cantos medios Grava Arena Limo Arcilla Tamaño en mm > 200 100 . como son los económicos con los de seguridad en los trabajos y los de conservación medioambiental • • El sector presenta una fuerte atomización y dispersión de explotaciones Está sometido a fuertes presiones por parte de los organismos ambientales de las Administraciones Públicas.200 20 .002 .100 2 . los martillos de mano. derivadas en muchos casos de la falta de actuaciones de los explotadores en restauración de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien elaboradas y ejecutadas. los carros de mulas y el machaqueo manual. Desde el pico y la pala.002 . que pueden servir desde el simple uso en la mezcla de la construcción a su utilización en la fabricación del vidrio o para la industria de fabricación de los "chips" electrónicos. La tecnología ha sido más bien escasa y retrasada. con la consiguiente valoración en el precio de venta y la natural exigencia de una calidad del producto final de la cantera. aumentar su producción y controlar la calidad. siendo aun fácil encontrar en ellas todo el historial de la maquinaria y de las formas de energía y trabajo que se han aplicado en la minería a cielo abierto.

/ cm2 y cabe el empleo de unos sistemas continuos de explotación parecidos a las descubiertas. pero esencialmente se trata de un mismo producto aun cuando tengan mercados diferenciados. Para los primeros se aplicarán unos sistemas de arranque directo cada día más parecidos a los de la minería hidráulica como el empleo de dragas . de aquellos áridos que son producidos por la acción mecánica de trituradoras y clasificados por cribas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PLANTA Y SECCION DE UNA CANTERA La característica fundamental. en general. inferior a los 100 Kg. Suelen diferenciarse. Para los materiales finos y arcillosos el arranque puede ser directo al tener una resistencia a la compresión. consiste en el tamaño o la granulometría. bien volumétrico. con la posibilidad por tanto de efectuar una buena restauración del terreno tras la extracción del árido o arcilla. los materiales duros ya triturados y clasificados por la naturaleza. bien superficial. salvo la belleza en el caso de las rocas ornamentales. a efectos estadísticos e incluso comerciales. como las explotaciones de gravas y arenas de ríos actuales o paleocauces.

una lógica tendencia de racionalización y concentración de las explotaciones para mejorar su tecnología. Otra definición comúnmente aceptada es la que considera los áridos como aquellos materiales granulares rocosos que se emplean en los firmes de las carreteras con o sin adición de elementos activos (bases y subbases granulares. con las granulometrías adecuadas. como arranque. al balasto de las vías de ferrocarril y a la escollera como elemento de protección frente a la erosión eólica. bases estabilizadas. se puede observar en los países más desarrollados del mundo occidental. el lógico encarecimiento que en capital supone la apertura de un nuevo banco. etc. habiéndose llegado a verdaderos extremos en este concepto por superar las alturas del mismo los límites razonables de seguridad y eficiencia. etc. Para los segundos. También se tiende a buscar en profundidad las reservas explotables para no ocupar mayor superficie de terreno que es más caro y difícil de restaurar. las técnicas de perforación y voladura. CANTERAS DE ÁRIDOS Las sustancias denominadas “áridos de construcción” pueden definirse como los materiales minerales sólidos e inertes que. lo que permitirá compensar. . la incidencia de un mayor costo de transporte hasta el consumidor. En general el banco se define por el número ordinal de la explotación en orden descendente o bien por la cota topográfica del nivel inferior de salida. Por ello no es anormal encontrar cada vez más un mayor número de canteras con unos bancos de menor altura para compensar con los menores costos de operación. cementos. Asimismo. Realmente. Se define como banco al volumen de material mineral o estéril que está entre dos niveles horizontales de la explotación y que constituye la unidad geométrica y básica de la mina a cielo abierto. con el factor de escala y la tecnología más avanzada. la definición más correcta debe ser una combinación de ambas. y de carga con palas sobre volquetes son comparables con las cortas. si bien se tiende al uso de plantas de trituración móviles en el propio banco de explotación que seguirán la carga para abaratar el costo operativo y permitir una homogeneización en montones exteriores o en tolvas de clasificación. Rock Products). El diseño de la explotación superficial de las canteras limitó tradicionalmente el número de bancos a uno sólo. aumentar la productividad y realizar un menor impacto sobre el medio ambiente de las áreas de explotación.) o con ligantes bituminosos. 2. se utilizan para la fabricación de productos artificiales resistentes mediante su mezcla íntima con aglomerantes de activación hidráulica (cales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS flotantes o Dragalinas. International Mining Mayo 1989. alcanzar el tamaño mínimo crítico necesario.). ("Superquarry".

ríos y canales Rellenos y aplicaciones viarias (Zahorras para construcción de bases y subbases. pero requieren inversiones cada vez más fuertes El mercado pasa de tener un carácter local a ser regional e incluso internacional.) y/o de estructuras de firmes antiguos. Áridos ligeros. que son productos naturales o artificiales que se usan para la obtención de piezas o elementos de obra de bajo peso y/o aislantes V. etc. papel. TIPOS DE ÁRIDOS Según su procedencia y proceso de obtención. Finalmente. las cenizas volantes de la combustión del carbón.) Materias primas para la industria (cemento y yesos. como son las escorias siderúrgicas. molienda y clasificación de diferentes rocas de cantera o de las granulometrías de rechazo de los áridos granulares II. utilizables sin modificación de sus características naturales o con pequeñas modificaciones de adición de productos estabilizantes o tratamientos mecánicos en la construcción de terraplenes y pedraplenes fundamentalmente • Materiales de escollera. Áridos naturales: • • Áridos granulares. Áridos artificiales. obtenidos a partir de la trituración. estériles mineros. IV. etc. procedentes de materiales de demolición y derribo de edificaciones (hormigones. Áridos reciclados. etc. Actualmente es un negocio de escaso riesgo. micronizados. etc. con la calidad de vida alcanzada en la sociedad. los principales campos de aplicación de los áridos son los siguientes: Áridos para la preparación de hormigón Áridos para la fabricación de aglomerantes asfálticos Balastos. se establece la siguiente clasificación: I. consecuentemente. Asimilados a áridos: • Materiales de préstamo. Las explotaciones continúan teniendo un tamaño reducido. constituido por bloques de formas y . etc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia económica del sector de los áridos puede resumirse en los siguientes puntos: • • • • • • • • • • Están íntimamente relacionados con el desarrollo socioeconómico de cada país y. cargas para fabricación de pinturas. Áridos de machaqueo. Sub-balastos y gravillas Escolleras para protección de obras portuarias.) 3. cerámicos. arenas para filtros. obtenidos básicamente de graveras y donde el material extraído se usa tras haber sufrido un lavado y una clasificación. III. natural o artificial. constituidos por subproductos o residuos de procesos industriales.

hasta alcanzar la profundidad del primer nivel.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS características variables en función de las condiciones y especificaciones de la obra 4. • • Permiten proyectar la pista general de transporte en una posición que no tenga que moverse en mucho tiempo Permiten la instalación de un sistema de cintas transportadoras. CANTERAS: • • • • • • • Canteras en terrenos horizontales: Canteras en ladera “Superquarries” (Supercanteras) Canteras subterráneas GRAVERAS: Graveras secas Graveras con explotación bajo lámina de agua Graveras con rebajamiento del nivel freático 5. compensándose las distancias de acarreo. . es posible instalar la planta de tratamiento dentro del mismo. consiguiéndose un menor impacto y una menor ocupación de terrenos. ensanchándose a continuación el hueco creado. CANTERAS EN TERRENOS HORIZONTALES Las labores se inician en forma de trinchera o en rampa descendente. Mayores costes en el dimensionamiento adecuado de los sistemas de drenaje y bombeo para mantener seca la explotación Ventajas: • Una vez excavado un hueco con las suficientes dimensiones. La ampliación del hueco en superficie puede compaginarse con la profundización. se denominan graveras a aquellas explotaciones de áridos naturales granulares. generalmente competente. TIPOLOGÍA DE LAS EXPLOTACIONES DE ÁRIDOS Comúnmente. reservándose el término cantera a aquellas explotaciones donde los materiales beneficiables se extraen de un macizo rocoso. Inconvenientes: • • Fundamentalmente la necesidad de efectuar el transporte de materiales contra pendiente.

• Excavación descendente y abandono del talud final en bancos altos: Ø Permite iniciar la restauración con antelación y desde los bancos superiores hasta los de menor cota. Ø Requieren una definición previa del talud final y. un proyecto a largo plazo Ø Exigen constituir toda la infraestructura viaria para acceder a los niveles superiores desde el principio y obliga a una mayor distancia de transporte en los primeros años de la cantera • Avance lateral y abandono del talud final: Ø Se puede llevar a cabo cuando la cantera tiene un desarrollo transversal reducido. profundizándose poco en la ladera. salvo en alguna pequeña zona. Su fundamento se asienta en los siguientes principios básicos: • • • Localización de un yacimiento grande y con materiales de la adecuada calidad. aunque hasta hace pocos años la tendencia era trabajar con pocos bancos muy altos. • Excavación troncocónica con pérdida de macizo de protección. así como efectuar rellenos parciales Ø Permite mantener de forma constante la distancia de transporte siempre que la instalación se encuentre en el centro de la corrida de la cantera. CANTERAS EN LADERA Estas explotaciones son las más numerosas y se caracterizan por un gran número de bancos. pueden distinguirse las siguientes alternativas: • Avance frontal y frente de trabajo de altura creciente: Ø Es la alternativa más frecuente por la facilidad de apertura de las canteras y a la mínima distancia de transporte inicial hasta la planta de tratamiento Ø El frente de trabajo está siempre activo. Ø Permite recuperar taludes finales una vez excavado el hueco inicial. por lo que es inviable proceder a la restauración de los taludes hasta que no finalice la explotación. 7. Según la dirección en la que se realicen los trabajos de excavación. Entorno natural de baja calidad para originar el menor impacto ambiental. pero con una avance lateral amplio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. “SUPERCANTERAS” Tienen su origen en la estrategia de algunas compañías de áridos en reducir los costes y evitar los inconvenientes de la tramitación de apertura de nuevas explotaciones. Ø El frente es progresivamente más alto. consecuentemente. Ritmos de producción de entre 5 y 20 M t/ año para aprovechar los efectos de las economías de escala en los costes de operación. .

Las profundidades proyectadas llegan a superar los 200 m. • • • Inversiones específicas de entre 5 y 8 Euros /t de capacidad año Mayor eficiencia y control de las operaciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Proximidad a vías de comunicación terrestres o marítimas. trituración dentro de la misma corta con equipos móviles y semimóviles y extracción por banda transportadora a través de túneles hasta la planta. que se traducen en altos rendimientos. CANTERAS SUBTERRÁNEAS Deseamos señalar que la doble incidencia de la fuerte presión ecológica y la mayor distancia al centro consumidor ha obligado en ciertas Megalópolis (área de Chicago) a buscar el abastecimiento de las rocas por debajo de las ciudades. en el umbral económico de viabilidad debe considerarse el posible beneficio derivado del aprovechamiento de los huecos subterráneos. Obliga al abandono de reservas y a la realización de labores subterráneas. Un beneficio adicional puede alcanzarse y se ha encontrado en este sistema con la utilización del propio hueco producido bajo la ciudad para depósito de residuos sólidos o como almacenes de substancias estratégicas. con arranque por perforación y voladura en bancos de entre 10 y 18 m para obtener una mayor eficiencia. Utilización del método de “corta”. que son explotadas por minería de interior con las mismas técnicas de cielo abierto y que tan sólo el transporte final al centro de consumo pasa a ser vertical y mínimo. por lo que es posible plantear dos secuencias de avance: • • La primera consiste en explotar desde los bancos más altos a los más bajos. 8. solamente en casos especiales en los que se dan: • • • Escasez de recursos geológicos El estéril de recubrimiento del yacimiento crece Existencia de importantes restricciones ambientales En estos casos. La segunda consiste en configurar varios bancos con vistas a aprovechar el descenso por gravedad y reducir el número de pistas a construir y conservación de las mismas. debido a su mayor coste. . pero cada vez un nivel en toda su extensión y llevándolo hasta la situación de talud final. pero permite un menor impacto ambiental. Este tipo de explotaciones se constituyen en una alternativa a tener en cuenta.

etc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CANTERA SUBTERRANEA BAJO UNA GRAN CIUDAD El proyecto de una cantera subterránea debe prestar atención a los siguientes apartados: • • • • • Métodos de explotación Accesos a la cantera Técnica de sostenimiento Ventilación Usos del espacio subterráneo La decisión sobre el método de explotación a emplear depende de la morfología. así como la utilización de equipos mineros muy similares a los de superficie. fundamentalmente debido a las ventajas de la estandarización de repuestos con otras canteras a cielo abierto. . En general. mayor experiencia en el manejo y el mantenimiento de la maquinaria. características geométricas de solamente hastíales y masa explotable. Los accesos a la cantera son. mayor capacidad de producción por unidad de capital invertido. mayor disponibilidad de los equipos empleados. etc. características de la roca. potencia e inclinación. costes de arranque. infraestructura. proporcionalmente un menor coste de inversión. es frecuente la utilización del método de cámaras y pilares.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en muchos casos, mediante túneles o rampas, ya que los pozos prácticamente no se utilizan por su alto coste de inversión y de desarrollo, aunque existen algunos casos conocidos con este último tipo de infraestructura, como el representado en la figura de una gran metrópolis norteamericana.

Las técnicas de sostenimiento (colocación de bulones, cables de anclaje, pletinas bulonadas, gunitado, etc.) dependen de las características de la roca y del adecuado dimensionamiento de los pilares. En muchos casos, la calidad del macizo rocoso explotado permite no requerir de ninguna una vez que los pilares están adecuadamente dimensionados, dado que suponen un coste de producción adicional que, en muchos casos, es muy importante. La ventilación, que en algunos casos es natural, debe estar adecuadamente dimensionada para la rápida evacuación de humos y gases generados por el funcionamiento de los equipos mecánicos y las voladuras.

Finalmente, hay que mencionar la necesaria evaluación de las posibilidades de aprovechamiento del espacio subterráneo creado, ya que su consideración puede ayudar a compensar los mayores gastos de producción y completar los proyectos mineros con usos más racionales. Generalmente, las cavidades abiertas presentan como características más significativas una temperatura prácticamente constante a lo largo de todo el año, una localización próxima o bajo áreas densamente pobladas y con un valor económico del suelo considerablemente alto, un reducido caudal de aguas subterráneas cuando los macizos poseen discontinuidades, etc. Por ello, muchas canteras subterráneas están siendo aprovechadas con finalidades tan diversas como el almacenamiento de sustancias peligrosas, la construcción de aparcamientos, talleres, almacenes, oficinas, etc.Por último, también debemos de señalar el paso de las rocas y áridos hacia una sustancia mineral (Commodity) capaz de viajar e incluso de cruzar el océano siempre que la calidad del producto pueda compensar el mayor costo del transporte. Es el caso de las actuales exportaciones de áridos desde Irlanda y Escocia hacia los EE.UU. o de Suiza y Francia hacia Holanda, y de Venezuela que exporta escollera a la zona del golfo de EE.UU.

SUPERCANTERA PARA LA EXPORTACIÓN EN ESCOCIA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVII. EXPLOTACIONES DE ROCAS ORNAMENTALES 1. LA ROCA ORNAMENTAL Las Rocas Ornamentales son un grupo especial de las Piedras Naturales que, por su vistosidad y su belleza, sus características físico-mecánicas (textura, durabilidad, etc.) y su aptitud para el pulido (salvo en el caso de la pizarra donde se considera la aptitud al lajado), adquieren un mayor interés comercial y económico, constituyéndose en la materia prima de una industria en la que después de un proceso de elaboración, son aptas para ser utilizadas como:

*materiales nobles de construcción *materia prima de trabajos de cantería *elementos de ornamentación *arte funerario y escultórico *objetos artísticos y variados *proyectos urbanos que siguen las tradiciones locales

La explotación de las rocas ornamentales es una de las actividades del hombre más antiguas, pues ya los egipcios, 2 600 años A. de C., realizaban su extracción mediante unas técnicas similares a las empleadas hasta hace pocos años, para el arranque de los bloques de calizas y de granito en la construcción de las famosas Pirámides. (Mining Engineering. Feb. 1987). Las grandes culturas persas, griegas y romanas se caracterizaron por un maravilloso y amplio empleo de la roca para la construcción de los palacios, tumbas, monumentos, basílicas, columnas, termas, acueductos, etc.
UTILIZACIÓN MUNDIAL DE LAS ROCAS ORNAMENTALES

Probablemente el más famoso cantero de la historia haya sido Miguel Ángel, quien aprendió su fabulosa técnica y conocimiento de las características de la roca en las Canteras de Carrara, cerca de Pisa y Florencia. *

Los recientes avances tecnológicos han permitido el uso de unos sistemas más racionales y sofisticados de arranque con el objetivo de lograr unos incrementos en la capacidad y en la cali

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el logro de unos costes, cada vez más competitivos, todo lo

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cual ha hecho posible un gran avance de este sector en la década de los 90, situándose

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España en un lugar privilegiado (1ª en pizarras, 2ª en granitos y 3ª en mármoles) a escala mundial. *

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una mayor participación en las actividades complementarias, como son una

PRODUCCIÓN DE ROCAS ORNAMENTALES EN ESPAÑA

mayor elaboración y una gran diversificación de los productos obtenidos a

partir de las rocas extraídas en la cantera, e incluso en el aprovechamiento de los residuos. El sistema de arranque ha pasado, cada día, a ser más mecanizado y automatizado con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Precisión, según un conocido anuncio, es la palabra que mejor define la tecnología del corte y elaboración en los momentos actuales para todas las fases del proceso tanto de arranque como de la elaboración del producto final en las plantas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Técnicamente se puede hablar hoy en día de tres grupos de rocas ornamentales atendiendo a su dureza o resistencia al corte y cizalladura y a sus aplicaciones.

En primer lugar podemos situar los materiales relativamente blandos como las calizas, brechas, areniscas y pizarras, cuya génesis ha sido sedimentaria, evaporítica y en algún caso metamórfica, pero en general con unas resistencias a la compresión menores de 400 kg/cm2 (40 MPa), impropiamente llamado grupo de las "pizarras".

En una situación intermedia tenemos el grupo de los "mármoles", travertinos, basaltos, ónices y granitos blandos, de un origen mayoritariamente metamórfico o ígneo alterado y con unas resistencias inferiores a los 1 000 kg/cm2 y superiores a los 400 Kg/cm2.

Finalmente, el mayor grado de dureza o dificultad minera, corresponde a la familia de lo que comercialmente se conoce como grupo de los "granitos", constituida por unos granitos poco alterados, pórfidos, dioritas, sienitas, gabros, dunitas, etc. en general rocas de un origen ígneo, y con unas resistencias que pueden ser superiores a los 2 000 kg/cm2 (200 MPa).

En las estadísticas más actualizadas empieza a configurarse otro grupo llamado "Piedras de Cantería", constituido por otros materiales como Alabastro, Areniscas, Cuarcitas y otras y que varía según la importancia de las piedras naturales de cada país. Así, en Noruega por ejemplo, los esquistos y las cuarcitas forman un sector diferenciado o en Canarias el Basalto es una piedra lógicamente abundante y muy empleada en la construcción de los edificios nobles.

La evolución histórica reciente del sector productor de rocas ornamentales ha sido, quizá, de las más singulares, ya que experimentó un fuerte crecimiento en el periodo 1982 - 1992 ligado a un importante volumen de la edificación, seguida de una cierta crisis entre 1992 y 1994, motivada por una reducción de la demanda y de las producciones y un ajuste de los precios, que incrementó la competitividad de las empresas. Países como Brasil, India, Corea y China han adquirido una importancia creciente en los mercados internacionales al concentrar el mayor número de las nuevas compañías, pero están basando su competitividad, al ser países en vías de desarrollo y de nueva industrialización, en sus bajos costes salariales, amplios recursos naturales disponibles y una fuerte necesidad de divisas para sus economías.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mayor competitividad actual de las empresas europeas está basada en los siguientes puntos: * La mejora tecnológica de los procesos y productos * Un mayor tamaño de las empresas * Una mejora de calidad en términos de calidad total (gestión, producto, servicio, medio ambiente, servicio integral, hasta la propia colocación en los edificios, etc.) * Una oferta centrada en productos de calidad, y de mayor valor añadido y prestigio * Una formación especializada * Una importante capitalización de las empresas * Un aumento de la promoción comercial * Una intensa actividad de I + D y desarrollo de know how * Una agresiva y bien planteada internacionalización * Un tímido apoyo de las Administraciones Públicas.

En paralelo con las anteriores consideraciones, la tendencia actual en la mejora de los sistemas de arranque se ha orientado hacia una modificación del concepto clásico de la actividad que implicaba el concurso de un elevado número de artesanos en la cantera. El sistema de arranque ha pasado a ser cada vez más mecanizado, automatizado e incluso robotizado, con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Porque es precisamente la Precisión la que debe caracterizar la tecnología del corte y elaboración en todas las fases del proceso tanto de arranque como de elaboración en las plantas.

3. INVESTIGACIÓN DE YACIMIENTOS DE ROCAS ORNAMENTALES La metodología comúnmente aplicada en la investigación de los yacimientos de roca ornamental es singular y se caracteriza por ser aplicada a todos los tipos de roca gracias a su versatilidad, incluso al nivel de detalle, bastando sólo adecuar los parámetros específicos de cada sustancia.

Con carácter general, el proceso completo, desde la recopilación bibliográfica inicial hasta la apertura de la cantera, se divide en cinco fases que se describen más abajo. Sin embargo, el contenido de cada una de estas cinco fases no es unívoco ni cerrado, siendo, al final, el propio yacimiento el que marca la pauta a seguir, especialmente en todo lo relativo a escalas de trabajo, naturaleza de los reconocimientos, técnicas a emplear, etc.

Las fases seguidas son:

la resistencia mecánica.Características del Área .000. Para ello.000 y 1:200. estudios locales. el tamaño de grano.000 y 1:50. tesis doctorales. la homogeneidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fase 1: Recopilación de Información y bibliografía. Se continúa la recuperación completa de datos e informaciones. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:50. en la que se visitan. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:25. Fase 4: Investigación de detalle. la fracturación de la roca y del macizo.minera disponible acerca de la roca y de la zona a investigar. analizándose todos los aspectos relativos a: . De modo orientativo. donde las zonas seleccionadas en la etapa anterior vuelven a ser investigadas para elegir los puntos más favorables para la extracción industrial de roca. Fase 2: Exploración de campo. con mucho mayor detalle. como son la vistosidad. con carácter preliminar.Selección de las áreas de interés que pasarán a la siguiente fase de investigación. De modo orientativo. de las zonas seleccionadas en la fase 2.Alterabilidad potencial . datos de canteras. en la que se recoge y analiza toda la información geológico .Características geológicas de la roca . Se incide especialmente en determinar. esta vez contrastando en el campo y. De modo orientativo. en la fase 3 se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:10. ponderadas para realizar una nueva selección de zonas de interés que serán objeto de atención en la siguiente fase. posteriormente. tan exactamente como sea posible. aquellas características de la roca que le dan valor comercial y pueden llegar a condicionar su explotación.Viabilidad de la explotación minera . etc. todos los indicios de interés seleccionados a partir de las fuentes bibliográficas. se analizan: . Fase 3: Investigación previa. etc. la presencia de alteraciones y oxidaciones. el color.000. foliaciones.000 y 1:25.Características mecánicas de la roca y calidad .000. tales como cartografías temáticas. muestrean e inventarían. Ello permite realizar una primera selección de las zonas que tienen un interés real o potencial y una planificación realista de los estudios posteriores.

Los estudios acometidos en esta etapa son los que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS .Características del yacimiento .000. suficientemente investigadas y gozan de un nivel de información apropiado. fundamentalmente. Fase 5: Proyecto de explotación y apertura de la cantera en las áreas que han llegado a esta fase.Apertura de un frente piloto para extracción de bloques . karstificación y meteorización Plegamientos y/o repliegues internos Metamorfismo (en su caso) y/o recristalizaciones Textura Homogeneidad Cambios de facies Presencia de discontinuidades Vetas y concreciones Impurezas Oxidaciones Otras alteraciones . cada vez que se analiza una zona en cada una de las fases. Propiedades especificas de los afloramientos: * * * * * * * * * * * * * * * * * Morfología Fracturación Características de la roca: Composición litológica Color y Variaciones de color Tamaño de grano En su caso. ponen de manifiesto la viabilidad técnico . en principio. en última instancia. ya que se consideran.Sondeos con recuperación de testigo . Como norma general. los siguientes: A.Determinación de las características de la roca De modo orientativo.económica de la explotación de la roca. se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:1. los objetivos de la investigación son.000 y 1:10.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS B. Factores condicionantes de la explotabilidad: * * * * * * Tamaño del afloramiento Recubrimientos Topografía y accesos Impacto ambiental que pudiera ocasionar la cantera Existencia de explotaciones próximas Infraestructura industrial

4. DISEÑOS DE CANTERAS Y MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN En la actualidad, la extracción de rocas ornamentales se desarrolla tanto en explotaciones a cielo abierto como en subterráneas. A. CANTERAS A CIELO ABIERTO: Se pueden distinguir: * * Canteras en foso sobre terrenos llanos: Canteras en foso y extracción por grúas. Son explotaciones totalmente confinadas por taludes laterales verticales o subverticales y donde la extracción de bloques y estériles se realiza con grúas, realizándose el acceso del personal por medio de escalas ancladas en los paramentos. * Canteras en foso y rampas de acceso, construidas con materiales estériles, que conectan los diferentes niveles de extracción de la cantera entre si. Es la más frecuente por su mayor versatilidad * Canteras en ladera sobre terrenos en pendiente: Son llevadas en media ladera. En muchos casos, la extracción comienza por los niveles inferiores, aumentando la altura y el número de bancos del frente de explotación. En otros casos se empieza por alcanzar la situación final en los bancos superiores y se profundiza verticalmente. * Canteras de nivelación en terrenos montañosos: Están emplazadas en lo alto de un cerro o promontorio natural que conducen a la nivelación del terreno original, tanto por la propia extracción como por el relleno de vaguadas con los estériles producidos. B. CANTERAS SUBTERRÁNEAS: Utilizan generalmente el método de explotación de cámaras y pilares, con el inicio de las labores desde la plaza de cantera exterior, abriendo una galería en la dirección de explotación,.dejando los pilares necesarios, se abre un hueco inicial o apertura y se explota en profundidad con herramientas clásicas. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Obedecen a razones económicas, medioambientales y climatológicas; actualmente las famosas canteras de Carrara en Italia, están pasandose a subterraneas, aprovechandose la antigua infraestructura de ferrocarriles de interior como accesos principales a las grandes cámaras.

5. SISTEMAS Y TÉCNICAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES El proceso de arranque de las rocas ornamentales es bastante similar para cualquiera de las tres variedades de los grupos comercialmente explotables. Genéricamente consiste en la separación primaria en el macizo rocoso de un "primer bloque o rachón", entendiendo por bloque una figura geométrica más o menos cúbica, y con unas dimensiones tales que los equipos de carga y transporte seleccionados puedan manipularla u operar en unas condiciones de productividad óptimas.

El bloque primario se somete a unas sucesivas etapas de subdivisión hasta alcanzar unas dimensiones que sean manipulables en el taller de corte y aserrado, y al mismo tiempo dentro de las gamas y tolerancias que requiere actualmente la industria de transformación, propia o exterior, ya que en muchas ocasiones este bloque es o puede ser un producto vendible de la cantera. Las dimensiones finales siguientes corresponden a los bloques vendibles de una gama aproximada para los mármoles y granitos, Longitud Fondo Altura Volumen Peso 1.90 - 3.30 m 1.00 - 1.50 m 0.90 - 1.20 m 2 - 6 m3 10 - 20 t

en donde son más apreciados y por ello mejor pagados los mayores tamaños, el mejor escuadrado, el mejor acabado de las caras, factores todos ellos que implican un mejor rendimiento de transformación posterior. Alcanzan unos volúmenes de 6 m3 y hasta 20 t de peso, y pueden ser ya objeto de comercialización, y exportadas a grandes distancias para llegar a valer cifras millonarias. Los puertos de Lisboa, Marina de Carrara o Vigo son unos claros ejemplos de exportación de los bloques al mercado mundial.

La fase primaria de separación está directamente relacionada con determinados factores geológicos del macizo rocoso, tales como estructura, dirección de estratificación, diaclasamiento, etc., que deben ser bien conocidas no sólo por la experiencia y arte del viejo cantero, sino por

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS unos detallados estudios geomecánicos, para poder orientar bien la secuencia de arranque. La selección de los equipos de corte se debe realizar en base al conocimiento de factores geomecánicos de la roca como resistencia a la compresión, dureza, tenacidad, porosidad, etc. y de factores mineralógicos como la abrasividad, tamaño de grano, venenos, envejecimientos, decrepitabilidad, oxidación, etc. La abrasividad es, en general, el factor que en definitiva delimita, en términos económicos, la selección del sistema de corte más adecuado, aunque no es el factor único, ya que para determinados tipos de roca como algunos mármoles, calizas, etc, escasamente abrasivos, pueden presentar algún comportamiento negativo ("satinado") ante ciertas herramientas de corte como las diamantadas, debido a su escasa capacidad de desgaste de la matriz de la herramienta (cable o disco).

Las diferentes técnicas de arranque de rocas ornamentales raramente se emplean en exclusiva dentro de una explotación, y es habitual que coexistan al menos varios sistemas para las distintas labores de subdivisión, tratando siempre de utilizar aquella que produce unos menores costes y un mejor acabado. Los sistemas o técnicas de corte más aplicados en la actualidad son los siguientes:

1 2 3 4 5 6 7

-

Perforación de barrenos próximos con o sin voladura. Hilo helicoidal y diamantado. Rozadora de brazo. Disco de corte. Lanza térmica. Chorro de agua. Utilización de cuñas manuales e hidráulicas

6. TÉCNICAS DE CORTE CON PERFORACIÓN CON O SIN VOLADURA. Esta técnica consiste en la apertura de unos barrenos muy próximos y paralelos de un pequeño diámetro para poder producir un corte a través del plano constituido por los mismos mediante la acción de una adicional presión hidráulica, mecánica o por la acción de la pólvora o del cordón detonante. Este sistema se debe aplicar fundamentalmente sobre las rocas de mayor dureza y abrasividad, grupo de los granitos, aunque coexiste con los otros sistemas, para el resto de las rocas ornamentales, en donde se debería utilizar o abusar menos de él, para mejorar el grado de recuperación y la calidad de la roca vendible. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ESQUEMA DE ARRANQUE POR PERFORACIÓN DE BARRENOS

*

La figura adjunta, refleja la secuencia del arranque, que comienza con la independización del gran bloque inicial hasta la obtención del producto o bloque vendible, en el llamado sistema finlandés de explotación y subdivisión mediante la técnica de la perforación dentro de la cantera.

La importancia de su aplicación ha cobrado un mayor interés a partir de los últimos avances tecnológicos, en la línea de una mayor mecanización gracias a la sustitución de la perforación neumática por la hidráulica, con una operación centralizada de las baterías de perforadoras que permiten el control de varias en paralelo por un solo operador del equipo y con los brazos automatizados en condiciones de una mayor productividad, menores consumos energéticos, y un menor impacto ambiental derivado de los ruidos y el polvo, así como a un más perfecto paralelismo entre los barrenos.

Fase 1. La etapa inicial consiste en la independización, en la masa rocosa, de un gran bloque cuyo volumen puede oscilar entre los 100 y los 4.000 m3. La operación de arranque comienza con la creación de dos caras libres en los laterales del gran bloque, bien a partir de las diaclasas naturales, bien mediante la perforación de unos barrenos casi secantes entre si con unos diámetros de 2½" (63,5 mm), o bien realizándolas con la lanza térmica por unos canales de 70 mm de anchura. Posteriormente se realiza la perforación vertical sobre los planos posterior y horizontal en la base del bloque. Los barrenos son de pequeño diámetro (27-36 mm), y las separaciones variables de acuerdo con la resistencia a la fragmentación de la roca. La rotura

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS entre barrenos se puede realizar mediante el empleo de algunos explosivos débiles con cargas conformadas o con un cordón detonante de bajo gramaje, o por unas cuñas de accionamiento hidráulico.

Unos rendimientos de las operaciones que se pueden esperar como normales con los modernos equipos hidráulicos pueden ser los siguientes: Plano
Diámetro (mm) 63.50 27-36 27-36 Velocidad (ml/h) 15 25-50 25-50 Espesor (cm) 5.70 10 - 30 10 - 30 Rendimiento (m2/h) 0.90 5 - 10 5 - 10

Lateral Posterior Horizontal

El rendimiento específico de la perforación oscila entre unos 2 y 7 ml/m3 del material rocoso a producir. Fase 2. Esta segunda etapa ejecuta la subdivisión en bloques de un menor tamaño, todavía "in situ", esto es, en la misma cantera. Los parámetros de perforación son similares, aunque las fases sucesivas de división del bloque, implican una calidad cada vez mejor de terminación de las caras, por lo que dentro de la gama de diámetros y espaciado entre barrenos es muy recomendable usar los menores valores. El volumen de los bloques correspondiente a esta fase oscila entre los 18 y los 100 m3. Los rendimientos normales de perforación son los siguientes: Rendimiento horario............ 7 m2/h Rendimiento específico........5 ml/m3. La rotura entre los barrenos se puede realizar, al igual que en la fase anterior, mediante unos explosivos débiles como la pólvora, el cordón detonante o mediante cuñas hidráulicas.

El bloque, una vez individualizado, debe volcarse sobre el piso de la cantera, donde se puede disponer de un lecho de arena o bien un colchón de goma hinchable que logre amortiguar la caída, y evitar su rotura. Los sistemas más empleados para volcar el bloque, pueden ser : Tracción mediante cabrestante o grúa torre (DERRICK). Empujadores hidráulicos en el plano posterior. Carga de pólvora en el plano posterior. Extracción con palas y/o carretillas elevadoras con un acoplamiento idóneo. *

Rendimiento específico. En esta etapa. como de la calidad de los barrenos y de las cargas de explosivo. es similar al expuesto . 5 m2/h.. * La secuencia del sistema de arranque de rocas ornamentales con hilo.... CORTE CON HILO DE ACERO Este sistema se aplica a las rocas de dureza media a baja.. en su momento. con unos volúmenes máximos de hasta 10 m3 para su fácil manejo y transporte posterior al taller. En esta fase la rotura entre los barrenos tiene lugar.15 ml/m3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fases 3 y 4. el bloque extraible debe subdividirse en unas dimensiones más manipulables por los equipos de la cantera.. mediante el empleo de cuñas. * Es importante señalar que estas técnicas requieren. Los diámetros de perforación recomendables son de unos 25 .. Los rendimientos en esta etapa de subdivisiones son muy variables con los siguientes valores medios: Rendimiento horario . que puede ser directa. La calidad del acabado en las caras del bloque final depende del correcto alineado de la perforación. así como de la separación y diámetro de los barrenos... o precisa de un perfilado definitivo. travertinos. en general. si el escuadrado de las caras fuera correcto. de manera imprescindible. 3 . y supuso. que hasta entonces continuaba con los mismos sistemas manuales de la antigüedad y dio a los productores italianos una posición de dominio en el mercado mundial. existiendo en cualquier caso imperfecciones derivadas del sistema en sí mismo que suponen unas pérdidas en detritus estimadas en el orden de unos 25-50 mm para cada una de las caras del bloque.. Depende tanto del esquema de perforación. 7..... en función de las calidades de la roca y la tolerancia final exigida por el mercado. Fue desarrollado en Italia a principios del siglo XIX. pizarras... Los bloques obtenidos deben alcanzar las dimensiones adecuadas para su comercialización. distribuir lo mejor posible la energía generada por el explosivo en el plano de fractura y evitar la aparición de tensiones máximas o diferenciales que induzcan a la fracturación de la roca volada o la remanente. El Éxito de la voladura se traduce en una gran precisión en la geometría del bloque y en unos daños mínimos a éste y a la roca remanente.. fundamentalmente a los mármoles. accionadas manual o hidráulicamente. que han sabido conservar comercialmente hasta estas fechas. un extraordinario avance en la técnica del arranque de las rocas ornamentales. piedras calizas. etc.27 mm..

V. que a través de un embrague reductor. que permite mantener el circuito del cable en tensión . La utilización de esta técnica permite un excelente aprovechamiento de la roca. lo que obliga a que las labores de subdivisión ulteriores se realicen casi siempre con otros sistemas más eficaces. La velocidad lineal del cable suele estar comprendida entre 6 y 14 m/s. básicamente. y permite una normalización de las etapas de elaboración posterior. reduciéndose la producción del detritus en base a un acabado plano de las caras. Un sistema móvil de contrapesos. el corte con hilo obtiene unos rendimientos y productividades más bajas. que actúa como conductor de los materiales abrasivos y refrigerantes. y una caja de cambios. constituido por un motor de accionamiento eléctrico o diesel (entre 25 -40 C. de los siguientes elementos principales: Un grupo motor. y que corre a una velocidad determinada sobre la superficie del macizo rocoso a independizar. transmite el movimiento a un cable que pasa por una polea motriz. La técnica de penetración en la roca se lleva a cabo con unos equipos cuya herramienta de corte es un hilo de acero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS anteriormente con la técnica de perforación y consiste en la independización y sucesivas etapas de división hasta obtener un bloque escuadrado de unas dimensiones comerciales. Por contra.). La implantación general de un equipo de corte con hilo se refleja en el siguiente esquema de la figura : ESQUEMA PARA EQUIPO DE CORTE CON HILO DE ACERO El equipo está compuesto. que elimina una gran parte de las labores del escuadrado final.

............500 Kg/mm2.... enfrentadas al grupo motor......... El sistema descrito permite disponer el plano de corte en cualquier orientación... Una batería de poleas de reenvío y alineación.....FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS (hasta un valor de unos 300 Kg por 1000 ml de hilo)..... el primero llamado de torsión simple con el arrollamiento en la misma dirección para toda su longitud..... Peso aproximado... con alimentación directa al punto de entrada del hilo en el macizo rocoso en corte.. ubicadas en los extremos de la superficie de corte.40 mm 13..... Diámetro del alambre.115 Kg/ml 1... La operación con hilo.. implica un desgaste y una continua reducción del diámetro lo que llegaría a dificultar su necesario cambio en el curso de un corte debido a la mayor sección del nuevo cable..... Ambos parámetros definen los valores máximos de las dimensiones de la superficie de corte en operación....... La vida útil del hilo es muy variable.. dependiendo fundamentalmente de los contenidos en sílice y abrasividad del material a cortar.. y cuya función es concentrar en un corto espacio o longitud (50-100 m) la mayor parte del cable en operación... dentro de la vida útil del mismo.. 1x3+0 5.. Sección metálica... y el segundo de ........... Las características normales del cable helicoidal de acero corresponden a los valores siguientes: Composición.56 mm2 0..... En la figura adjunta se esquematizan los dos tipos de cables utilizados........... La longitud del cable en operación debe estar calculada de acuerdo con el principio de que se puede realizar todo el corte de una cara...... Una serie de columnas que permiten guiar el hilo desde su salida de la batería de reenvío hasta aquella zona del macizo rocoso que deseamos cortar........... Un equipo de almacenamiento y dosificación de la mezcla de abrasivo y agua.. Una serie de columnas con poleas móviles de avance automatizado.... aunque operativamente las más habituales son las posiciones horizontales y verticales.. El rendimiento del hilo se puede establecer entre 20 y 50 ml/m2 de superficie en operación... con longitudes totales comprendidas entre 1000 y 2000 ml. Diámetro normal del cable...... Carga de rotura efectiva....15 mm 2.

y con alturas habituales del orden de 2 a 10 m. acorde con las características tanto de la maquinaria utilizada en la cantera. Los consumos más ESQUEMA DE ARRANQUE CON CABLES habituales suelen estar comprendidos entre 200 y 500 Kg/m2. La competencia y cohesión de los macizos rocosos en las explotaciones de rocas ornamentales son tales que pueden permitir la eliminación de las bermas intermedias entre la superficie y los niveles de trabajo. aun cuando será buena práctica dejar unas pequeñas bermas como "quitamiedos". El sistema de arranque se lleva a cabo a través de una serie de etapas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS torsión alternada con cambios cada 50 m que permiten la obtención de unas superficies de corte totalmente planas y con una mayor capacidad de arrastre del abrasivo. en paralelo. como con el producto a obtener. el abrasivo más usado en España. que actúa como un elemento de corte activo. cuya secuencia de arranque se refleja en la figura y que estructuran la geometría general de la explotación en una disposición de bancos con taludes. El material abrasivo. con un contenido en SiO2" mayor del 90% y con unas aristas lo más vivas posibles. . muy verticales. debe tener una granulometría bien homogénea e inferior a 2 mm. de unas calidades muy controladas y precisas de acuerdo con la abrasividad de la roca a cortar. ya que siempre es un coste importante. en general. La arena silícea. se alimenta por vía acuosa a la entrada del hilo en el macizo en corte y está compuesto habitualmente por arena silícea o granalla de carburo de silicio.

5 m2/h. aunque también se puede realizar en forma de "U" con dimensiones aproximadas de 2 m. Una vez situado el bloque sobre la plaza. Esta etapa final se puede llevar a cabo con cualquiera de las técnicas de corte como también por hilo. y 10 m. así como de su disponibilidad en la cantera. Las dimensiones de los grandes bloques oscilan entre los 15 y 20 m de largo. sobre la cara del banco. 5 m de altura. Este hueco que permite la posterior progresión de las labores de independización a ambos lados del mismo. Los medios de vuelco del bloque pueden ser los mismos que los descritos en el sistema de arranque con perforación. comienza la última etapa para la obtención de unos bloques de medidas ya comerciales mediante sucesivos cortes y el escuadrado final. con un acoplamiento especial en forma de un gran gancho. oscilan entre 0. La función de este hueco o cuele es proveer el mínimo espacio necesario para la realización de los sucesivos cortes horizontales y verticales de los macizos adyacentes. y con un espesor variable según la técnica empleada. o mediante el empleo de baterías de perforadoras y cuñas de accionamiento hidráulico. Una vez finalizado este. Consiste en la apertura de una apertura o cuele en dirección perpendicular al banco en explotación. y otra situada en el exterior. El último corte vertical en el otro lateral de la "V" completa la independización de la cuña o bloque. Etapa 3. frente a la cara del banco para realizar un primer corte vertical.6 y 1. siempre en función de la adecuación del binomio vida útil del cable y de la superficie prevista de corte por plano. se coloca en posición horizontal la columna exterior. de fondo. o por una cortadora de brazo. y continua con el corte por un hilo conducido por dos poleas. y con unas distancias entre ellos variables y del orden de 15 a 20 m. Consiste en la ejecución de un corte horizontal sobre la base del gran macizo ubicado entre los lados del hueco creado. una en el interior del barreno. La apertura del cuele comienza con la perforación de un barreno vertical de diámetro comprendido entre 200 y 250 mm en el vértice de la "V". . prácticamente similares en todas las operaciones que implican el uso del hilo helicoidal. El gran bloque debe ser volcado sobre la plaza de la cantera. y se continua el corte en abanico que completa la base de la misma.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Etapa 1. tiene una forma en "V". permitiendo la introducción de los cables y de las guías. que tirará suavemente del bloque. previa la colocación de un colchón o algún tipo de amortiguador constituido por arena o goma hinchable. y 2-3 m de fondo. dependiendo de las condiciones de coste de cada uno de ellos. Etapa 2. empleándose cada vez más las palas cargadoras. Se realiza una subdivisión del gran bloque anterior mediante unos cortes paralelos al frente. Los rendimientos de corte. La longitud de cada macizo es del orden de 15/20 m.

CORTE CON HILO DIAMANTADO Las velocidades lineales del cable se encuentran en la gama de 0-40 m/s. CORTE CON HILO DIAMANTADO Los avances de los materiales empleados en la moderna tecnología de corte ha supuesto la introducción del hilo diamantado.V. para unas longitudes normales en operación inferiores a 60 m.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. con separadores constituidos por muelles. y cuya disposición se ajusta como muestra la figura. velocidad y tensión del cable.. El hilo diamantado consiste en un cable de acero inoxidable que lleva engarzados. unos rendimientos de corte muy superiores. que permite con menores longitudes de cable en operación. Los modernos y actuales equipos de hilo diamantado están compuestos básicamente por los mismos elementos. de acuerdo con una nueva disposición de la máquina de trabajo según se recoge en la figura adjunta -Un grupo motor. con accionamiento eléctrico.. -Un conjunto guiador compuesto por dos carriles o vías sobre los que se desliza o mueve el sistema de accionamiento. a modo de cuentas de rosario. pero con algunas diferencias de los tradicionales. etc. y con una carrera de unos 6 m de desplazamiento. de paradas por rotura o final de carrera. que se puede suplementar para su alargamiento paralelo al banco. con su correspondiente reductor que actúa sobre la polea conductora del cable y que va montado sobre un chasis móvil sobre raíles. unos insertos diamantados de forma cilíndrica. Las características básicas de un cable diamantado son las siguientes: CABLE DIAMANTADO . -Unos sistemas automáticos de control electrónicos de arranque. y con potencia entre 30-50 C. manteniendo una calidad de acabado similar a la alcanzada con el hilo helicoidal tradicional.

15 ml/m2 25 . La abrasividad y resistencia a la compresión definen la capacidad de penetración en la roca.. Según algunos expertos el futuro de esta aplicación depende tan sólo de criterios económicos....... ya que actualmente no alcanzan el volumen critico..75 Actualmente se halla en vías de desarrollo y aplicación del cable diamantado en el corte de los granitos.. Sancedo.30 15 50 ......4 Los rendimientos horarios de corte y vida del cable.... CORTE CON ROZADORA DE BRAZO Dentro del contexto general de los sistemas de arranque de las rocas orna mentales. 8.... y especialmente cuando se aumente la producción unitaria de cada cantera.y contenidos bajos en cuarzo (Grupo mármoles)........ ( D....... cuyo método de explotación es común..... 5 mm 10 mm Longitud del inserto diamantado.... ligado a un bajo contenido en sílice......... J. son función de las características de la roca y se mueven en la gama siguiente de valores m2/h Mármoles cristalinos Mármoles compactos Mármoles duros Calizas blandas y porosas 8 .......... que el concepto contrario que asimilaría la roca a una piedra de afilar derivando en una escasa vida de la herramienta de corte y con ello un alto costo unitario de arranque........ Diámetro del inserto diamantado..... 6 mm Separación entre insertos.. 33.... este sistema se aplica en aquellos macizos rocosos de dureza media a baja (<100 MPa).15 5-9 3-5 10 ..30 mm Nº de insertos por ml... siendo preferible un mayor valor de resistencia a la compresión.50 15 .......5 mm Longitud útil diamantado.. Roc Maquina 1989) 9....... fundamentalmente en aquellos de menor contenido en cuarzo.. .... pues el aspecto técnico está resuelto y aunque los costos descenderán a medida que se extienda su aplicación........FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Diámetro del cable guía .

así como por las exigencias en el tamaño de los bloques vendibles. y tiene la posibilidad de ser utilizado no solo en las canteras a cielo abierto sino también en explotaciones subterráneas de cámaras y pilares. se llevan a cabo por minería subterránea. En la zona española de El Barco de Valdeorras (Orense) se procede a efectuar ensayos de aplicación de la minería subterránea para mejorar los costes de extracción y el rendimiento de recuperación de pizarra vendible. sobre el que se desplaza una cadena provista de unas picas como elementos de corte y de desgaste. sin necesidad de unos fuertes desmontes de estéril y con gran precisión en el corte de los rachones en dimensiones adecuadas para su extracción por las galerías y pozos. así como pruebas para la aplicación de máquinas exfoliadoras en sistema continuo por corte con chorro de agua.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DE CORTE EN BANCOS CON ROZADORA DE BRAZO Para el uso de este sistema. móvil y orientable. en forma muy mecanizada. El desarrollo de este sistema. Sin embargo esto permite obtener desde un principio unos bloques finales. La rozadora consta básicamente de un brazo accionado. altamente mecanizable. En Francia la mayor parte de las explotaciones de pizarras. El sistema . eliminándose las sucesivas fases de subdivisión que implican los sistemas anteriormente descritos y que inevitablemente reducen la recuperación de unos tamaños comerciales. es necesario disponer de unas alturas de banco muy limitadas por el alcance del brazo cortador. se ha logrado a partir de los avances tecnológicos relacionados con la técnica de penetración en las rocas y de los nuevos materiales aplicados en las herramientas de corte. inicialmente ligado a la minería y arranque de carbón y de las sales potásicas. y su uso está condicionado por la existencia y orientación de las discontinuidades naturales.

del tipo electro-hidráulico con unas potencias entre 10 y 60 Kw. Las fases de operación se reflejan en el esquema adjunto y consisten en una primera fase de sucesivos cortes paralelos. Los rendimientos horarios de corte con esta técnica están comprendidos entre 4 y 10 m2/h para las rocas de resistencia a la compresión inferior a 100 MPa y con abrasividades medias a bajas. de un material altamente resistente. y con la posibilidad de desplazarse por pendientes máximas de 15º. Su limitación viene dada por la fórmula: . y todo el conjunto se desliza sobre carriles en la dirección del corte con velocidades de avance de 2 a 10 cm/mín. y de matrices diamantadas para los valores mayores. que constituye las picas. de acuerdo con el tamaño previsto de los bloques y alcanzable por la longitud del brazo. y una anchura de corte de 4 cm. de mayor potencia y longitud del brazo en bastidores de maquinaria móvil o sobre raíles ha permitido su introducción en las canteras.4-1. El brazo es orientable para poder realizar los cortes verticales y horizontales. suele ser carburo de tungsteno para usar en los materiales de bajas resistencia y abrasividad. pero su desarrollo en base a montar mayores unidades. 10. modernamente. este sistema ha sido más utilizado en los talleres de corte y aserrado que en la cantera. seguido del corte horizontal a lo largo del frente. CORTE CON DISCO El uso de este sistema permite obtener. los bloques sin necesidad de recurrir a las sucesivas etapas de división y acabado. o cualquier otro tipo de acero aleado de alta resistencia al desgaste por abrasividad. y de la subdivisión vertical paralela al frente.4 m/s. El material. Sobre el perímetro del brazo se desplaza la cadena que arrastra las picas. y por tanto de reducidas dimensiones en los bloques obtenidos y por tanto obliga a un diseño previo y muy ajustado de los bancos de trabajo. El sistema de operación de la rozadora permite obtener directamente un bloque comercial en base a la dimensión del brazo. con una longitud variable entre 1. aunque es obvio que requieren un adecuado estudio de selección y de ensayos antes de tomar la decisión. Hasta hoy.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de accionamiento del brazo es. aunque presenta grandes limitaciones de aplicación por la escasa profundidad del corte. desde el principio. de dirección perpendicular a la cara del banco. Generalmente las picas de materiales muy duros pueden ser reemplazables in situ. situadas a unos intervalos en el orden de 40 mm. con unas velocidades lineales entre 0.5 y 3 m.

al menos de 200 x 200 m.140 75 . Su rango de aplicación son los mármoles y las piedras calizas.10 12 80 .70 40 .55 1.50 40 . CORTE CON DISCO DIAMANTADO Otra limitación en el uso de este equipo se refiere a la configuración de la explotación por la necesidad de disponer de amplias plataformas. compensar las limitaciones descritas anteriormente.140 60 2. básicamente.25 12 80 .55 1. sobre carriles. de acuerdo con la dirección de los cortes y la abrasividad de la roca: CORTE PLANOS VERTICALES DIÁMETRO DISCO (m) VELOCIDAD PERIFÉRICA (m/s) PROFUNDIDAD DE CORTE (m) ANCHURA DE CORTE (mm) CONSUMO DE AGUA (l/mín. El equipo a utilizar consiste.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS h = 0.140 75 CORTE PLANO HORIZONTAL 2. en muchos casos. de forma que se puedan realizar largos cortes sin tener que mover el equipo y que la inclinación de la misma tiene que ser menor de 10º.00 12 80 . pero estas ventajas no logran. Las características básicas de los equipos se recogen en el cuadro siguiente.70 40 -55 1. en un disco giratorio cortador con el filo de acero diamantado y que puede desplazarse montado sobre un carretón móvil que se mueve paralelamente. aunque revisando el diseño geométrico de estas podría ser más utilizado.00 40 .10 12 80 .5 (D-d) cm D = diámetro exterior del disco d = diámetro interior del disco Económica y técnicamente es el equipo más favorable tanto por su simplicidad como por su menor consumo energético.55 1. por lo cual su uso sigue siendo más generalizado en los talleres de aserrado que en las canteras.) POTENCIA (Kw) 2.140 75 3. pero pueden aplicarse en el grupo de pizarras de techar o para losas de pizarras y de areniscas.

algunas determinadas propiedades facilitan una mayor posibilidad de fracturación en escamas. Rápida difusión térmica a temperaturas inferiores a 400ºC. El corte con lanza térmica es una técnica que depende fundamentalmente de la capacidad de una roca para fracturarse en escamas en presencia de una fuente de calor por la diferencia de conductividad térmica de los diferentes granos constituyentes de la roca (p. dioritas. Tamaño homogéneo de los granos y sin inclusiones de micas alteradas. .e. Pero no obstante.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La calidad de acabado de las caras del bloque es. Tal característica se denomina factor de decrepitabilidad o "spallability" y es una función del contenido de SiO2. Carencia de materiales elásticos propensos a la fusión. pero con limitadas dimensiones. sin necesidad de escuadrados finales. Existen en el mercado algunos equipos con multibrazos. excelente. y por tanto para aplicaciones comerciales muy concretas. incluso uno vertical y otro horizontal al mismo tiempo y con un solo operador. que permiten realizar 2 ó 3 cortes simultáneamente. feldespato y mica). tales como: - Gran dilatación a temperaturas mayores de 600ºC. CORTE CON LANZA TÉRMICA (FLAME JET) Este sistema se aplica exclusivamente en aquellas rocas de origen ígneo (granitos. por salto térmico entre el calor y el frío posterior e inmediato. cuarzo. Los rendimientos de corte pueden variar entre 5 y 8 m2/h. y en operaciones muy concretas y complementarias como en la ejecución de rozas iniciadoras. siempre que el material tenga unas características adecuadas de decrepitabilidad (spallability). RENDIMIENTO DEL CORTE CON DISCOS 11. al igual que las obtenidas con la rozadora de brazo. etc) cuyos contenidos en sílice alcanzan unos determinados niveles. lo cual puede y debe aumentar la productividad.

ROCA GRANITO CUARCITA CONGLOMERADO ARENISCA VELOCIDAD (m/h) 7. oxidante y agua que desembocan en una tobera o cámara donde se produce la combustión.18 6 6 DECREPITABILIDAD BUENA BUENA POBRE POBRE Se pueden utilizar las siguientes mezclas de combustible y oxidante: TIPO DE MEZCLA Propano .5 .9 13. la fracturación y la expulsión de los componentes del granito en granos diferenciales en forma de decrepitación.aire Acetileno .Aire Propano .020 4. por un fuerte contraste térmico.280 5. que posterior e inmediatamente es enfriado por la salida del agua o vapor procedente de la refrigeración y por los gases de escape para producir.oxígeno ENERGÍA ESPECÍFICA (Julios/cm3) 6.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas empleados para el corte en los granitos consisten en una lanza de longitud variable de acuerdo con la longitud de la zona a cortar. por cuyo interior discurren tres canalizaciones concéntricas de combustible.5 .890 ESQUEMA DE BOQUILLA DE CORTE CON LLAMA . Las ondas de choque térmico generadas por la combustión son conducidas al exterior a través de una tobera a unas velocidades supersónicas. produciéndose el proceso de calentamiento.

Este equipo se aplica. de aire comprimido a 7 Kg/cm2 de presión. un equipo convencional consume del orden de 35 l/h de gasóleo. mediante la creación de las rozas o de los canales transversales a los bancos de explotación. y unos 10 m3/mín. normalmente en las canteras de granito. se ha usado tradicionalmente en la minería aluvionar del estaño.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En condiciones normales de operación. ESQUEMA DE LANZA TERMICA ESQUEMA DE ZONAS DE CORTE CON JET-FLAME La anchura de la roza producida por lanza térmica puede ser variable. del carbón. de los caolines. que afecta a la explotación y su entorno. 12. mayor de 120 dB. en la fase primaria de la independización del macizo rocoso. Las desventajas mayores en la aplicación de este sistema son fundamentalmente de tipo ambiental y tecnológico por su elevado nivel de ruidos y no ser excesivamente económico: Un elevado nivel de ruidos. realizándose las ulteriores subdivisiones con perforación o hilo diamantado como ya se ha descrito anteriormente. de las arcillas cerámicas. afectada por las fisuras y la vitrificación indeseables. CORTE CON CHORRO DE AGUA El empleo del chorro de agua a alta presión y velocidad. . y del orden de 60-80 mm. Una influencia negativa sobre la calidad de la cara de la roca en una profundidad variable. etc.

se pueden alcanzan valores de 300 MPa.1 y 1 mm. La figura adjunta refleja el principio de operación del intensificador de presión. El efecto intensificador se consigue por la diferencia relativa de superficies activas del pistón. Con 500 m/s. papel. se produce por efecto del choque del mismo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La aplicación de esta tecnología en las rocas ornamentales está ligada al desarrollo de unos equipos hidráulicos de potencia adecuada. superiores a la resistencia de la mayoría de los materiales rocosos. capaz de realizar entre 60 y 80 ciclos por minuto. y las micro-fracturas creadas en consecuencia. A una velocidad de 300 m/s. base del sistema y que puede alcanzar las elevadas presiones de trabajo necesarias. Existen hoy en día aplicaciones para el corte de vidrio. cerámicas. la presión creada es del orden de 150 MPa. El equipo consiste básicamente en una pequeña central hidráulica iniciada por un motor eléctrico. uno de los cuales impulsa finalmente el agua a través de una fina boquilla inyectora de zafiro sintético y con unos diámetros entre 0. DIAGRAMA BÁSICO DEL SISTEMA "STREAMLINE" DE I-R El mecanismo de rotura de la roca debido al finísimo chorro de agua a alta presión. más robustos y fiables. y otros materiales más resistentes como el aluminio y el acero. superior a la resistencia a la compresión de muchas rocas. . que a su vez acciona un intensificador de presión constituido por un pistón de doble efecto y un movimiento alternativo. y acoplada a una bomba hidráulica de alta presión.

. la propia cuña y dos pletinas metálicas con sección longitudinal en ángulo para transmitir la tensión y corte en un extremo. equivalentes a 2. constituidos por tres elementos.15 En pruebas realizadas sobre granito muy abrasivo. con abrasivo de granate fino y con velocidad de agua de 680 m/s. Su utilización se basa en el efecto que producen una serie de cuñas de acero introducidas en unos taladros perforados con este objetivo. investigándose actualmente el uso de mayores presiones y la respuesta frente a diferentes tipos de roca. con un avance en profundidad de 2 cm por pasada.5 . empleando una presión de trabajo de 240 MPa.378 CAUDAL (l/mín. Se aplica tanto en el sector del mármol como en el del granito. provocándose la rotura de los bloques por tracción. Entre las cuñas manuales se distinguen: * Los pinchotes.) 19 . * Los tirafondos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los datos operativos alcanzados con equipos en prueba han sido los siguientes: RELACIÓN DE MULTIPLICACIÓN 4:1 13:1 20:1 PRESIÓN DE TRABAJO (MPa) 0 . se han alcanzado unos rendimientos de corte de 2 m/mín. indicadas para el corte de bloques de gran altura o que presentan dificultades a la separación según el plano previsto. aprovechando casi siempre grietas y fisuras del material o direcciones preferenciales de fractura respectivamente.40 m2/h.4 mm.4 l/mín.23 3. Estas contracuñas se introducen a cierta profundidad de tal manera que los esfuerzos de tracción no se generen solo en las proximidades de la superficie. diámetro de boquilla de 0.83 0 . de 110 MPa de resistencia a la compresión. Su puesta en tensión se consigue golpeando repetidamente con un mazo.8 . que supone en el orden de 40/50 % de los obtenidos realizando el corte con disco diamantado. CUÑAS MANUALES E HIDRÁULICAS Esta técnica es la más clásica. 13. para la puesta a dimensión comercial de los bloques..57 5. caudal de 11..275 0 . siendo ya utilizada en la antigua Grecia y actualmente es complementaria a la citada de perforación con barrenos. La aplicación de esta técnica puede suponer un avance importante en los sistemas de corte.

En el cuadro adjunto se resumen las posibilidades de utilización de las técnicas descritas en este tema a los diferentes tipos de rocas ornamentales llamadas también actualmente piedras naturales. y en cuanto a nuevas técnicas. Se utilizan dos tipos de cuñas hidráulicas: * El tipo estándar (ángulo muy agudo) para las rocas más duras y que proporcionan una separación relativamente pequeña pero con una alta fuerza de rotura. las cuñas hidráulicas están constituidas por una bomba hidráulica de alta presión y por varios cilindros hidráulicos. APLICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Las técnicas de arranque descritas constituyen la base actual de la explotación de las rocas ornamentales. que son operativos en la actualidad. así como al empleo del arranque térmico con nuevas fuentes de energía como el Plasma. Rayo láser o haces de electrones con bajos consumos de energía específica. en dos sentidos: el primero en una búsqueda y mejora de calidad de las herramientas de corte. con una fuerza lateral proporcionalmente más pequeña. o como complemento de la acción mecánica de determinadas herramientas. De acuerdo con su dureza y abrasividad. discos y picas de rozadoras. hoy. fundamentalmente en los materiales de base diamantada para cables. cada uno unido a la bomba por una manguera flexible reforzada. . con adicción de abrasivos. rendimiento en material aprovechable. dimensiones y perfección de acabado del producto final. Las líneas de investigación se orientan. éstas se orientan hacia el desarrollo de unos sistemas de chorro de agua a alta velocidad. se delimita el campo de aplicación de cada uno de los sistemas. 14. * El tipo destinado a las rocas medios (ángulo obtuso). Finalmente. que proporciona una separación mayor. bien sea sola.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por su parte. El vástago del pistón empuja con fuerza a la cuña que se encuentra entre las dos contracuñas. Cada cilindro se compone de un gato hidráulico de doble efecto funcionando bajo una presión a máxima de 50 MPa y de un conjunto cuña-contracuña en su parte inferior.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SISTEMA PERFORACIÓN HILO ACERO HELICOIDAL DIAMANTADO ROZADORA DE CADENA DISCO DIAMANTADO LANZA TÉRMICA CHORRO DE AGUA GRANITOS MÁRMOLES PIZARRAS P P P I P P D P P I P P M P P MYP I I D D D Posibilidades de aplicación de las técnicas de corte actuales P = POSIBLE M = MARGINAL I = IMPOSIBLE D = DESARROLLO .

. TRANSFERENCIA EN PLANTA * MODELO DE ESQUEMA DE TRANSFERENCIAS * Este sencillo método. mediante la apertura de un hueco inicial para el descubrimiento de la capa o capas y tras la extracción de estas se procederá a rellenar el hueco ya explotado con el estéril que se extraerá de la fase siguiente. DESCUBIERTAS O TRANSFERENCIAS Se trata de un método minero conocido internacionalmente como STRIPPING. ha permitido una elevada mecanización del proceso a través de dos sistemas definidos por la maquinaría que utilizan una técnica operativa de trabajo diferentes. que podría traducirse como destape o descubierta y que consistirá en la explotación desde la superficie de unas capas. además de poderse emplear los sistemas convencionales e incluso como veremos es posible aplicarlo también en la minería hidráulica y en la mixta.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVIII. muy antiguo. básicamente horizontales (menos de 10º de buzamiento).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TRANSFERENCIA CON DRAGALINA * Los dos sistemas clásicos son el discontinuo o americano y el continuo o alemán. se lleva a cabo mediante exca vadora de desmonte o por una dragalina de gran tamaño de cuba y al mismo tiempo permite una regeneración y rehabilitación de la superficie agrícola. El sistema alemán. forestal o ganadera. TRANSFERENCIA DIRECTA CON ROTOPALA . con la transferencia del estéril al hueco bien directa por puente o bien exterior con cintas móviles. mediante arranque y carga por Rotopala y transporte por cintas de gran capacidad. que lo ha hecho extraordinariamente popular en la minería moderna. continuo. El sistema americano. por arranque y transferencia discontinua.

exige unos condicionamientos no siempre fáciles de encontrar en los yacimientos mineros. más temporal que espacial. salvo en los grandes yacimientos sedimentarios de tectónica muy suave como ocurre abundantemente con los carbones. Una condición esencial del sistema alemán para su aplicación a los lignitos pardos está en la necesaria transformación "in situ" del mineral por medio de una Central Térmica hasta la que llega directamente el mineral desde la mina y extrayéndole. si bien puede observarse una cierta tendencia hacia la normalización y standarización de las máquinas por parte de algunos de los fabricantes. subsisten capas de carbón u otras substancias minerales de alto interés. . Renania y Ucrania en las que. que permitiría hablar de un sistema gallego. Rocas blandas en la cobertera de estéril. Uno ó dos niveles. Una característica común a los 2 sistemas (alemán y americano) está en el diseño "a medida" de la maquinaria para cada yacimiento. en una variante muy especial de la transferencia. ha permitido su aplicación con algunas importantes modificaciones de esas condiciones hasta el punto de que en algunas minas españolas se ha llegado a colocar el vertedero fuera del hueco por causa de la inestabilidad y el buzamiento del muro. De hecho. Grandes Reservas. Esta solución es una tendencia natural en la moderna minería de transformar y beneficiar los minerales de baja ley en la propia mina para alcanzar un mayor valor añadido del producto vendible. bajo las tierras negras. corresponden esencialmente al mismo método y deben su popularidad y desarrollo a la posibilidad de reconvertir los terrenos agrícolas para su posterior cultivo. aunque muy diferentes técnicamente. la gran humedad del mineral a partir del calor residual.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ambos sistemas. bauxitas. fosfatos. Pocas capas y potentes. básicamente. arenas bituminosas y graveras. lo que obligaba a dejar los terrenos mineros mejor que estaban antes de la extracción. aunque siempre adaptadas al caso concreto. este método nació en algunas zonas de magnificas tierras como en Illinois. en esta. Estos condicionamientos son: Buzamientos casi horizontales. Limitada profundidad de los yacimientos Sin embargo su gran popularidad por el automatismo y el gigantismo que pueden alcanzar. Es un método que.

tan superficial como las canteras. siendo cada día más popular. Un grave problema. aun cuando el ratio de desmonte es muy elevado y casi constante. que pueden alcanzar los 250 mts de luz con algún apoyo final o intermedio en el propio vertedero. La gran lucha. en la explotación de los . El sistema americano. basado en grandes excavadoras de desmonte o en Dragalinas. el mineral es capaz de pagar unos sistemas más caros de extracción por la mejora de la selectividad. así como el establecimiento de unos grandes canales de desviación exteriores al criadero. es la necesaria reducción del contenido de humedad de la cuenca. cuando el vertido del estéril no es directo al propio hueco sino a través de unos circuitos exteriores de transporte. es esencialmente un sistema discontinuo y por tanto cíclico. la mayor ventaja de sus máquinas está en la mayor disponibilidad y por ello se consigue un trabajo de más horas por año que en el sistema alemán. en la técnica de transferencia directa al hueco. en el que la misma máquina realiza las fases de arranque. carga y vertido en la escombrera. Asimismo. El sistema diferencia muy claramente el movimiento directo o indirecto de los grandes volúmenes de estéril con la extracción del mineral que puede o no ser extraído con unos sistemas menos automáticos o continuos.. pues permite liberar el fondo de la operación para poder profundizar todo el centro del banco en explotación y con ello extraer otras capas u horizontes más profundos. situada lateralmente a la zona de descubierta. Esto sucede porque. en el último decenio.D. se ha llegado al desarrollo de espectaculares puentes de transferencia directa. Sin embargo. De acuerdo con los técnicos americanos. australiano y sudafricano entre los dos sistemas ha permitido un espectacular crecimiento en la capacidad de las máquinas y su empleo en el desarrollo de la moderna minería superficial del carbón.A.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sin ser. no llega a las grandes profundidades del método de cortas. Se habla pues de transferencia indirecta o transferencia exterior. por el mercado chino. que puede llegar a exigir un fuerte drenaje por sondeos para rebajar el nivel fréatico por debajo de la zona de explotación. por lo que puede definirse como un método intermedio entre superficial y tridimensional. por su aplicación en zonas de rocas jóvenes. como en la ex R. en cuanto a la profundidad. junto a la evacuación de importantes caudales de desagüe por bombeo en una o varias etapas.

una de las muchas razones que ha desarrollado el uso de este método ha sido la necesidad. de restaurar los terrenos afectados por la explotación minera. incluso ya legal. que en principio. Como ya hemos citado. el sistema americano ha primado sobre el alemán. TRANSFERENCIA EXTERIOR * EL SISTEMA DE DESCUBIERTA AMERICANO Dragalinas y/o excavadoras El sistema de transferencia que se realiza modernamente con las Dragalinas. Las reservas serán suficientes para respaldar la inversión y la vida de la máquina. bien directamente o tras una prevoladura suave. lo que resulta relativamente sencillo y económico en el caso de la transferencia directa y algo menos si es indirecta y exterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS grandes yacimientos de fosfatos en Florida y Marruecos. tanto del hueco como de los vertederos interiores y exteriores. es aplicable en aquellos yacimientos en los que: La potencia de la capa será mayor de 2 metros. El estéril será excavable. . ha sido el más popular en los lignitos pardos de menor resistencia a la compresión y menor abrasividad.

Un reducido coste de operación. Rusia y Marruecos. Una mejor adaptación de la dragalina. . Nueva Zelanda. Sudáfrica. Posibilidad de excavar un banco profundo. e incluso hacer un doble manejo del estéril cuando fuera necesario o conveniente un segundo transporte (rehandling).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es el sistema más popular en algunos países como USA. hasta 2/3 de la longitud de la pluma (Hoy unos 100 metros). TRANSFERENCIA CON EXCAVADORA DE DESMONTE Las principales ventajas que sobresalen del empleo de las Dragalinas son: Una gran simplicidad operativa con mínimo personal. que permitirá superar las variaciones no previstas del espesor del recubrimiento. Cuando alguna de estas características deja de cumplirse se comienza a combinar este sistema con el convencional de corta con excavadoras y volquetes. prolongar la longitud del frente en cualquier sentido. ya que la excavadora debe desplazarse sobre la capa en el fondo del hueco o sobre el muro del yacimiento. frente a la excavadora. en el caso de las capas con ondulaciones. Una mayor flexibilidad de funcionamiento. efectuar el desmonte en un plano superior al del apoyo (chop down). Australia.

es decir en una dirección de una mayor resistencia a la penetración. Al trabajar sobre la superficie del banco. La cuchara de la excavadora efectuará el arranque atravesando en parte normalmente a los estratos. Los mayores inconvenientes del uso de las Dragalinas se pueden resumir en: Una peor secuencia de trabajo con materiales de una mayor resistencia. algo mayor que la excavadora y mucho mejor que la Rotopala. en Europa. no será necesario descender la alimentación eléctrica hasta el fondo del tajo. por arrastrar una parte del mineral con el estéril.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una mayor seguridad de trabajo en cuanto a la estabilidad del gran banco de estéril de recubrimiento en que se apoya la máquina que si estuviera sobre el mineral. Normalmente la incidencia del mantenimiento en el costo por metro cúbico es menor que para las excavadoras o las rotopalas. La habilidad del operador tiene una gran influencia en la producción. Una menor selectividad y una fuerte dilución en las capas muy estrechas (menor de 2 metros). La forma de operar de la dragalina resultará más adecuada para realizar el arranque de aquellos lechos o estratos horizontales de dureza alterna. es muy reducido. los dientes penetrarán por los puntos más débiles de los estratos. aunque esta sea suave. ya que al producir el ataque paralela y horizontalmente a la sedimentación del recubrimiento. por lo que su remuneración es cara y resulta difícil retenerlos mucho tiempo en la misma obra. dada la situación de la dragalina en la parte superior del banco de estéril. La presión superficial sobre el terreno será bastante menor que la de las excavadoras por la mayor superficie de apoyo o sistema de traslación. . siendo bastante difícil su contrata o alquiler y no existiendo muchos repuestos en zonas próximas para una intercambiabilidad de los conjuntos. Produce un menor daño al mineral. que requieren perforación y voladura. que se obtendrá un mayor porcentaje de recuperación del mineral. Gran valor de adquisición por lo que la inversión inicial es mayor que para una excavadora con igual capacidad de cazo. lográndose una mayor disponibilidad a largo plazo. El parque de este tipo de máquinas. De aquí. pero en el caso contrario puede dar lugar a una cierta pérdida de calidad del mineral. Trabaja bien cuando el estéril sea blando y el mineral sea duro.

45 25 . por lo que no requerirá la voladura o bastará con una voladura suave en determinados materiales rocosos.137 30 . a que los ciclos de la dragalina serán de mayor duración que los de la excavadora.100 EXCAVADORA 19 . una excavadora mueve normalmente el estéril a una menor distancia de transferencia directa lo que reducirá el ancho necesario del hueco descubierto.000) de la misma capacidad de cuchara debido.64 12 . Mayor fuerza o capacidad para arrancar directamente los materiales más resistentes.90 25 .39 52 .000 330 . prácticamente han desaparecido del mercado minero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por el contrario.000 m3/año/ m3 de capacidad de cuba) que la de una dragalina (unos 250.10. Menor coste de operación y de consumo de energía por metro cúbico movido. tiene las siguientes ventajas.5200 . el sistema de arranque con las grandes excavadoras para el desmonte de estéril (stripping shovel).140 43 .000. en grandes rasgos: DRAGALINA CAPACIDAD DE LA CUBA PLUMA m3 LONGITUD ÁNGULO en º ALTURA (m) ALCANCE RADIO (m) PROFUNDIDAD o altura de banco (m) PESO PRODUCCIÓN HORARIA Kg m3//hora 10 . principalmente.000 . Menor coste de inversión por metro cúbico de capacidad de cazo.125 32 . aun cuando. La producción unitaria resulta ligeramente superior en la excavadora (unos 300.5700 765 . Menor necesidad de superficie de preparación de banco. existen todavía en USA y URSS con mas de 40 años de utilización continuada.66 45 .20 500. Comparada con la dragalina. Las principales características y capacidades de las Dragalinas y excavadoras existentes actualmente en el mercado y que se emplean en remover el estéril son.38 22 . Menor coste de consumo de cables por metro cúbico producido.50 22 .

Una estimación muy conservadora de estos factores permite llegar a la conclusión de que para equipos con cuchara de 30 a 70 m3. homogéneos y húmedos no son tan favorables como las rotopalas. con o sin previa voladura. que puede calcularse para cada caso particular. condicionan la capacidad de producción de éstas máquinas. Los factores de utilidad están relacionados con el peso total . alrededor de un 13%. Los primeros de ellos son los alcances. La disponibilidad. Para realizar un estudio comparativo es preciso hacer referencia a los factores de operación y utilidad. los radios y alturas de vertido que limitan las posibilidades de excavación con un vertido directo de los estériles sobre la escombrera. la eficacia de la operación. manteniendo un reducido coste de operación y una vida de la máquina superior a los 25 años. elevado precio y alta capacidad de producción. Las Dragalinas y excavadoras son unos equipos de enorme volumen. con unas bajas amortizaciones por hora trabajada o por metro cúbico movido. para poder obtener la misma producción que con una excavadora. Un valor empírico que puede servir para la evaluación de estas máquinas es el factor de utilidad que se define como el producto de la capacidad de su cuchara por el alcance. pero pueden llegar a desmontar unos materiales más resistentes. En los terrenos blandos. el factor de llenado de cuchara y la duración del ciclo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las principales dimensiones operativas de la dragalina y excavadora pueden observarse en el gráfico: DIMENSIONES DE LA GEOMETRÍA DE UNA DESCUBIERTA * A continuación se analizan algunos factores que son decisivos por lo que se refiere a la elección de la maquinaria del sistema americano. es necesaria una capacidad de la cuba mayor en el caso de usar la Dragalinas. por lo que su coste de explotación debe resultar muy razonable. resulta para ellas un factor de utilidad mayor. Al ser éste superior en las Dragalinas del orden del 20%.

corresponderá un peso de 745 libras en el caso de excavadoras y de 575 para Dragalinas. En la figura se puede observar como varían los costes en función de las capacidades de cazo. debido al avance en el diseño y empleo de unos materiales más ligeros en la superestructura. en colaboración con los suministradores o fabricantes. En general la dragalina tiene un peso inferior en un 20% al de una excavadora de cazo equivalente. En cuanto a las secuencias operativas del sistema.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en servicio de las máquinas. con la dragalina se obtiene un mayor radio de vertido y se requiere una mayor cuchara. De todo lo indicado se deduce que. Dado que el precio está relacionado con el peso. es decir. una máquina con un factor de utilidad superior al que correspondería a una excavadora. existiendo entre ambos una proporción aproximadamente constante. el coste por m3 se mantiene prácticamente constante y sensiblemente igual para los dos sistemas. por lo tanto la excavadora da una mayor producción y la dragalina puede descubrir una capa de mineral más profundo. a partir del cual se define el sistema más idóneo y se puede tomar o recomendar una mejor decisión.966) que por cada unidad del factor de utilidad. después de haberVARIACIÓN DE LOS COSTES EN FUNCIÓN DE LA CAPACIDAD DE LA CUBA . la primera consiste en excavar un hueco inicial o box-cut que se profundiza hasta el techo del mineral. Así Woodruf indicaba (1. Una vez que se llegan a determinar las características de las Dragalinas y excavadoras se debe realizar un estudio de los costes de inversión y operación. expresado en pies por yardas cúbicas. Si comparamos las dos máquinas con igual factor de utilidad. puede así estimarse el coste de inversión para la dragalina menor que para la excavadora comparable. la dragalina tiene un mayor alcance y una menor cuchara. para efectuar un trabajo determinado. Cabe señalar como. habiéndose reducido posteriormente este último valor a 435 libras. a partir de los 75 m3 de capacidad de cuba.

540 300 . cuyas principales características quedan reflejadas en el siguiente cuadro y en las tablas ( Mining Magazine de Abril de 1989). pasando a colocar en las siguientes fases el estéril de la siguiente zanja o corte adyacente en el hueco producido por el arranque anterior. cuyo diseño debe estar íntimamente relacionado con el sistema de transporte.1000 400 .35 6 . siendo preciso en cualquier caso una gran infraestructura minera.1000 5 . o por ferrocarril o en casos más raros por cintas alimentadas a través de tolvas. OPERACIÓN COMBINADA DRAGALINA Y EXCAVADORA/VOLQUETE En un estudio recientemente realizado por los mineros americanos en un gran número de minas en las que los sistemas empleados eran las Dragalinas y en otras los sistemas más tradicionales en Europa de excavadoras o palas con volquetes se demostró el menor coste de la operación para el sistema de Dragalinas. o por camiones convencionales de dos ejes.25 5-8 PESO POTENCIA PRODUCCIÓN t 200-1600 25 .85 HP 200 .1000 250 .1800 500 .50 6 . acentuándose la diferencia conforme aumentaba el ritmo o volumen anual de estéril movido por un mayor ratio o una mayor profundidad de la explotación . CAPACIDAD DEL CAZO UNIDAD EXCAVADORA PALA CARGADORA EXCAVADORA HIDRÁULICA m3 6 . en general. Posteriormente se debe extraer el mineral perteneciente al hueco inicial.12 100 . por volquetes con descarga por el fondo. y así sucesivamente.20 LONGITUD DE LA PLUMA m 8 .1200 El transporte del mineral al exterior de la mina se realiza. Para la carga del mineral es más corriente el uso de menores excavadoras eléctricas.800 m3/hora 500 . hidráulicas o de palas cargadoras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS se retirado toda la tierra vegetal en el área de preparación y en la que se coloca el primer y exterior vertedero.

son: Capas u horizontes mineralizados con buzamientos menores de 10º. en los yacimientos de lignitos o de minerales muy blandos. salvo en algunas notables excepciones como en el caso de las minas gallegas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EL SISTEMA ALEMÁN Se trata del otro gran sistema empleado en la minería de transferencia y se utiliza. a menudo con intercalaciones de capas de estéril de espesores relativamente pequeños. bien en cintas transportadoras. esta última es la más empleada en la actualidad. Las características normales de los yacimientos donde se aplican generalmente. Baja disponibilidad global (menor del 60%). Menor consumo de energía que en las máquinas cíclicas por m3 movido. Tectónicamente tranquilos y muy estratificados (Salvo en el caso de Meirama). Poseen un gran radio de descarga. Aunque dentro de este sistema se pueden distinguir las excavadoras de Noria de cangilones y la Rotopala o Excavadora de rodetes. casi exclusivamente. y de Meirama en masa). Posibilidad de cargar el material para su posterior transporte. Las principales ventajas de este método son: Gran producción y rendimiento horario. susceptibles por tanto de un arranque directo. . Mantos de carbón potentes. Poca flexibilidad a los cambios en la secuencia de la explotación. debido al gran desarrollo y avance en el diseño que han sufrido desde la segunda guerra mundial. Las desventajas principales son: Maquinaria muy cara y difícil de contratar. si se realiza el vertido directo del estéril. o en ferrocarriles o en volquetes. Recubrimientos con bajas resistencias y poca abrasividad. por lo que la restitución del terreno podrá tener un bajo coste. por lo que es conocido con el nombre de "Sistema Alemán". Altamente selectivas al poder seguir las inflexiones de las capas y separar intercalaciones de muy poco espesor (50 cm). Requiere una fuerte planificación y control. El sistema de rotopalas es empleado desde hace decenios en las minas de lignito de las antiguas Alemanas. formando un auténtico hojaldre (Casos de Puentes de García Rodríguez en capas.

Poca maniobrabilidad y flexibilidad. Fuerte programa de mantenimiento. algunos de ellos con o sin fondo. El rodete lleva un número variable de cangilones (8-16). en donde podrán estar situados los puestos de mando y de control. portador del rodete de cangilones y en ocasiones de la cabina del operador. resulta muy nocivo para su disponibilidad global. Bajo rendimiento con relación a la selectividad. las siguientes partes o dispositivos mecánicos principales: Brazo de carga. Chasis portador de los equipos fijos y giratorios. y el diámetro varia. Tecnología muy cara. constituido por una o varias cintas transportadoras. Sistema de descarga.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Se adapta muy mal a los cambios de resistencia o de abrasividad del material. reparaciones largas y costosas y dependencia del extranjero en algunos repuestos básicos. Mecanismos de traslación. directamente al mismo vertedero o a un sistema exterior al hueco. entre 1. por lo que el ambiente de polvo. . constituidos por varias orugas de gran anchura. Requiere una gran superficie de preparación y de banco.80 y 18 m. agua o viento. La Rotopala como máquina o conjunto consta de. EXCAVADORA DE RODETES DE VERTIDO SOBRE SISTEMA DE CINTAS El equipo de excavación lo forman principalmente: el rodete de cangilones y el brazo de carga. esencialmente. según los modelos. Poca protección de los mecanismos en comparación con las palas excavadoras o Dragalinas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una de las variables que mejor define a una Rotopala es la altura del frente de trabajo que en el siguiente cuadro se puede observar junto a otras características de las unidades más empleadas. + * . 84 metros de altura y con una capacidad de producción diaria de 240. 18 cangilones.978) se encuentra en la mina a cielo abierto de Hambach-Colonia. recto semicírculo directo al hueco indirecto al hueco exterior al área minada Cinta transportadora Ferrocarril Volquete 2) Vertido de estéril 3) Sistema de transporte El trabajo puede estar combinado con otras maquinas de arranque como la dragalina o una pala o excavadora e incluso en Puentes de García Rodríguez se ha utilizado en una parte del yacimiento el arranque y transporte con mototraillas y en Meirama para las rocas más duras de los laterales se emplean sistemas propios de la corta con perforación. siendo actualmente la Rotopala más grande del mundo con un rodete de 21. etc. que permiten diferenciar los parámetros más críticos de las mismas.2 2.984 Altura del frente Peso de trabajo Una de las últimas unidades puesta en servicio (1.).000 m3 de material in situ. 225 metros de longitud. dan lugar a un planeamiento de la explotación basado en los siguientes secuencias de operación. voladura.500 m 24 28 35 50 t 1. CUADRO DE CARACTERÍSTICAS DE LAS ROTOPALAS Numero de cangilones Capacidad del cangilón m3 8 8 10 12 0.200 7.6 1.500 8.8 4 Producción máxima m3/h 2. Tanto las características del yacimiento como de la propia zona de trabajo (pluviosidad. gran excavadora .200 5.000 t.700 3.100 5. El peso en servicio de esta gigantesca excavadora asciende a 13.6 metros de diámetro. orografía.780 2. + * . 1) Frente de trabajo + * .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de cables y volquetes. El avance espectacular logrado en los últimos años en el diseño y construcción FRENTE DE TRABAJO RECTO de cintas transportadoras ha logrado que la variante de la explotación en frentes rectos. cuya explotación puede asimilarse a un gran movimiento de tierras. y el frente de trabajo en semicírculo lo es para el arranque de los estratos de gran espesor. - Se abaratan los costes. . Sistema de vertido y escombrado elegido. con trituración en el fondo de la mina para poder transportar con cintas. reconstituyendo la topografía de la zona. sea hoy la que se implanta mayormente en las minas de nueva apertura. De esta forma: - Se rellena la cavidad abierta en la excavación. Propiedades geomecánicas del estéril vertido. pues la distancia al vertedero exterior es FRENTE DE TRABAJO EN SEMICÍRCULO generalmente menor. siempre es necesario comenzar vertiendo el estéril en una escombrera exterior. En cualquier caso. Esta distancia de seguridad es variable y depende fundamentalmente de: La geometría de la mina y estructura del yacimiento. Las características geológicas y geométricas del banco de fondo del hueco. 1) La disposición en frentes rectos es la más propia para el arranque selectivo de aquellos estratos de pequeña potencia. ya que por razones de garantía de continuidad y seguridad es conveniente mantener una aceptable separación entre los bancos de trabajo en la mina y las terrazas de apilado de la escombrera interior. 2) Siempre que se pueda se debe tender al vertido directo del estéril en el hueco abierto por la explotación. Pluviometría de la zona.

El estéril debe verterse por medio de escombradoras. stackers o apiladoras. que se pudiera hacer la distancia de seguridad mínima. En estos casos la extracción del carbón se puede realizar mediante otro equipo. Menor influencia de la estabilidad de taludes. Actualmente el sistema de vertido indirecto y por fuera al hueco excavado. es la técnica que más se utiliza por las siguientes ventajas que ofrece: Mayores anchuras de los bancos de trabajo y por lo tanto una mayor maniobrabilidad y libertad operativa. el vertido se puede realizar de forma directa a través del brazo de descarga. Posibilidad de formar varios bancos. Posibilidad de utilizar el mismo sistema de transporte para el estéril y el mineral. bien con Rotopala o bien con excavadora o palas cargadoras. Explotación de varias capas a diferentes profundidades. logrando una disposición adecuada en forma de terrazas. para su posterior nivelación con tractores y reclamación agrícola o forestal. . en forma de un puente de transferencia. (Ver figura del International Mining).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ROTOPALA DE VERTIDO DIRECTO Si la estabilidad de los taludes del estéril apilado fuera tal. al liberar el fondo del hueco operativo.

que al llegar a un punto fijo (estación de transferencia) derivan el estéril hacia la escombrera y el lignito hacia el parque de trituración y homogeneización de la central térmica. El transporte de estéril y lignito se realiza por medio de cintas. por lo que se puede hablar de una variante gallego-alemana. pero igualmente es necesario hacerlo en una parte de Meirama. Este sistema de vertido presenta graves problemas de ocupación de terrenos y elevación del coste debido a las mayores distancias de transporte. Así ocurre en la mina de Puentes de García Rodríguez. la naturaleza de los mismos estériles (arcillas) y la gran pluviosidad de la zona. han obligado a la elección de una escombrera exterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SECUENCIA DE AVANCE EN VERTIDO INDIRECTO Si las características geomecánicas del estéril y la pendiente del fondo del yacimiento impiden que fuera utilizada la zona ya explotada como escombrera. Para que la producción de la Rotopala sea óptima debe haber una gran eficacia y organización en el sistema de acoplamiento Rotopala-circuito de transporte. Es el caso de las minas gallegas. en la que la pendiente de fondo. obligaría a ejecutar y planificar un vertido del estéril exterior a la explotación. No ocurre así en otras minas europeas. que debe situarse en un centro de control exterior y que a modo de torre de control dominará visualmente todo el sistema además . aun cuando en algún momento se podría empezar a rellenar el hueco del yacimiento. procedentes de las distintas máquinas o bancos.

No obstante el sistema convencional de volquetes puede ser adecuado cuando las distancias de transporte son más reducidas. y multiplicarse al ser un sistema en serie muy rígido. La más empleada en USA es la combinación con excavadora de arranque (stripping shovel). Flexibilidad. para adaptarse a los cambios del frente y a las fluctuaciones de la producción. 4) Existen diversas posibilidades de trabajo combinado con la Rotopala. Un reducido y bajo coste unitario. DETALLE DE LA ESTACIÓN DE TRANSFERENCIA EN PUENTES Estos condicionantes junto con el enorme desarrollo alcanzado en la tecnología del diseño y construcción de las cintas transportadoras. dedicándose esta al arranque . Una cierta movilidad y unos potentes servicios auxiliares para lograrlo. Facilidad de control automático a distancia. Una seguridad en el funcionamiento. pues las averías podrán llegar a parar la producción. tanto de mineral como de estéril.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estar conectado electrónicamente con él. hacen que este sea el sistema más adecuado en las operaciones de gran duración y con grandes distancias de transporte. pues un ligero aumento de este representará un incremento en el costo total de la tonelada de mineral. mientras que el ferrocarril debe todavía considerarse para unas mayores distancias con pendientes muy suaves en los antiguos yacimientos que se explotan desde hace más de 35 años. Este sistema de control debe reunir las siguientes características y perseguir los siguientes objetivos: Gran capacidad.

mientras que la Rotopala excava los niveles más superficiales con menor cohesión y resistencia y que son las mejores tierras de cultivo. que puede ser utilizado como banco de perforación cuando se requiere la voladura en el arranque del estéril más profundo. A diferencia con el caso anterior los dos equipos operan desde el banco de trabajo que es excavado por la Rotopala (ver figura adjunta) creando un problema en la mala secuencia de trabajo con materiales que requieren ser perforados y volados. Otra combinación menos corriente es la constituida por la combinación de Rotopala-dragalina. OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y DRAGALINA La maquinaria utilizada en este tipo de operaciones con el sistema de Rotopala. de tal forma que crea un OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y EXCAVADORA banco de trabajo de una anchura suficiente. puede clasificarse en: Maquinaria Principal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estratos de las rocas más resistentes. Auxiliar. que yacen en contacto con el carbón. las dos unidades se sitúan directamente sobre el techo del carbón. Esta última puede realizar la excavación en profundidad. . Tanto en una como otra variante se realiza una transferencia directa del estéril al hueco excavado.

apiladoras. mientras que los motores de las cintas transportadoras y de otras máquinas auxiliares se puede alimentar a una menor tensión ( 6 KV). Bombas de desagüe. hay de buscarse una localización de la subestación de transformación y control que hace mínimos los tendidos y con una distribución fácil. Camiones y vehículos de transporte especiales. Máquinas de ripado de cintas. Palas cargadoras. -Apiladoras (en caso de vertido en zonas exteriores a la explotación o vertido indirecto al hueco). . etc. casi siempre eléctrica. -Cintas transportadoras para el carbón ( y para el estéril en el caso de utilizar apiladoras). La alimentación eléctrica a las grandes máquinas (excavadoras. Dentro de la denominación de maquinaria auxiliar. que engloban aquellas unidades para el servicio y mantenimiento de la mina.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En el capítulo de maquinaria principal utilizado en este método de transferencia se distinguen: -Rotopalas o excavadoras de rodete o cangilones. Torres de iluminación. al variar la situación de los puntos de consumo durante el desarrollo de la explotación. se pueden distinguir: Niveladoras. En cuanto al suministro y forma de energía. Tractores con orugas especiales de baja presión. Sistemas de comunicaciones y de control en tiempo real por ordenador. -Circuito eléctrico de abastecimiento del sistema.) se hace directamente a alta tensión (20 KV).

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIX. LAS EXPLOTACIONES PROFUNDAS O CORTAS Se definen. y aún cuando sea superado en el volumen . esencialmente. por quedar siempre mineral en el fondo. La altura final de la explotación es una variable del diseño geométrico del hueco proyectado. han convertido a este método de cielo abierto en el más avanzado técnicamente. DIFERENTES FONDOS DE UNA CORTA SECCIÓN DE BINGHAM CANYON Sus magnitudes. la cual exige la extracción de materiales estériles. por tener que profundizar. por su estructura o buzamiento obligan a una profundización. y que tienen que ser depositados en unos vertederos exteriores al propio hueco. de masas de rocas o de minerales de baja ley que. desarrollo y dificultades. tanto interiores como externos al criadero. como unas explotaciones a cielo abierto tridimensionales (importante profundidad) con un gran número de bancos descendentes.

en general. que lo coloca sobre una unidad de transporte como volquetes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS movido anualmente por algunas explotaciones de descubierta. ESQUEMA GENERAL DEL PROCESO DE UNA CORTA . en la histórica mina de Bingham Canyon (Utah). mediante la ejecución de unos barrenos en los que se coloca una carga de explosivos para lograr la fragmentación de la roca en tamaños manipulables por la maquina de carga. El proceso básico para realizar una corta convencional consiste en la apertura de unos bancos sucesivos para la creación de un hueco o excavación que descubra el mineral tras el movimiento del estéril hacia los vertederos interiores o exteriores. que lo llevan hasta la planta de proceso. con unas mucho mayores distancias de transporte tanto en horizontal como en vertical y por supuesto con unas importantes profundidades que alcanzan hasta los 700 m. con un arranque de unas rocas más resistentes. con importantes problemas de estabilidad de los taludes. si fuera mineral o al vertedero si fuera estéril. en cuyo caso puede ser requerida una trituración en la mina para lograr el tamaño más adecuado. las cortas son. que puede ser una excavadora o una pala. con la necesidad de aplicar algunas técnicas de selectividad para reducir la dilución entre las rocas estériles y los minerales. vagones de ferrocarril o cintas transportadoras. unos movimientos de gran escala.

Cobre. cuya solución o reto ha dado lugar a la aparición de técnicas y maquinaria para su aplicación en este método y conseguir reducir los costos que implica la mayor profundización. Uranio. la existencia de minerales marginales que habrán de almacenarse. se ha empezado a aplicar también a otras substancias como en los Carbones en capas muy inclinadas. Caolines. y en su resolución ha estado el avance de la tecnología minera que ha caracterizado a este método de minería que si es muy clásico para extraer los minerales metálicos como. Zinc. Piritas. en los minerales industriales (Feldespato. Aluminio. (Super-quarries) Todos esos graves problemas.). Hierro. Plomo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EXPLOTACIÓN POR CORTA DE CAPAS DE CARBÓN * Algunos de los problemas específicos que una explotación por el método de corta puede plantear son: La definición del mineral y su separación a partir de una ley mínima de corte. con buzamientos casi verticales e incluso en las mismas rocas ornamentales como los mármoles y granitos de gran valor que se han visto obligadas a profundizar las canteras. Oro y otros. etc. la estabilidad de grandes taludes y vertederos. tan especiales como: . las relaciones de estéril a mineral y la necesidad generalizada de contar con una planta de concentración para tratar todos los minerales y poder elevar su contenido pagable hasta el mejor valor vendible.

Grandes voladuras con explosivos a granel. Importante planificación y control de masas y leyes. Drenajes y desagües de grandes caudales de líquidos. Plantas móviles de trituración para poder emplear un transporte por cintas de gran capacidad y continuidad en fuertes pendientes. La determinación del talud final e incluso de los parciales en algunas zonas de la mina. Torres de control de tráfico y operaciones mineras. Volquetes mineros de más de 50 y hasta 300 Ton. constituye un gran problema que debe resolverse previamente para poder establecer la altura crítica de la explotación.Palas cargadoras de hasta 20 m3 de cazo. y con ello el fondo final. de instalaciones o de la maquinaria. Maquinaria auxiliar de gran tamaño para el mantenimiento de la mina. Empleo de grandes excavadoras eléctricas e hidráulicas con capacidades mayores de 10 y hasta de 50 m3 . Control y empernado de taludes y bancos. que viene definido fundamentalmente por la relación de . La existencia de mineral en el último banco planeado de la explotación impide el depósito del estéril en el fondo de la mina o sea en el propio hueco. La secuencia de trabajo en una corta viene definida por la sucesiva y reiterativa apertura y formación de los bancos o niveles de trabajo descendentes hasta alcanzar la profundidad final calculada y en la conexión planificada entre los bancos mediante unas rampas con una pendiente más o menos constante. Cintas transportadoras para granulometrías de roca de más de 200 mm. Evaluación dinámica de las reservas de mineral.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Utilización permanente del ordenador para la planificación y el control y del espectrógrafo para el conocimiento de las leyes. y con anchos de banda de más de 1 500 mm. Perforación de barrenos con diámetros mayores de 50 mm. Iluminación nocturna de los tajos de trabajo. ya que en su día podría ser también económicamente explotable. Lo cual no quiere decir que no pueda ser realizado el relleno del hueco al cabo de cierto tiempo o por la separación de módulos espaciales.

Existen. E. pues. E/M. . necesario para descubrir y poder arrancar M toneladas de mineral.costes de extracción mineral RL = -----------------------------------------------------coste de extracción estéril Pv . El concepto de ratio. al ser temporal y espacial. a la relación entre el estéril a mover. es un elemento de la planificación técnica y no una herramienta de carácter económico. algunos otros conceptos ratio además del ya mencionado ratio límite económico. Este ratio límite económico es el llamado Break-even Stripping ratio y viene definido por la fórmula: Precio de venta .Σ c = -------------CE COSTE Y LIMITES DE LOS RATIOS DE EXPLOTACIÓN E/M * Se denomina ratio. pero que se calcula en base a las toneladas descubiertas al iniciar la mina. que en lógica es infinito. como son: Ratio inicial: Desmonte mínimo necesario para descubrir las toneladas iniciales necesarias para mantener el ritmo anual.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS estéril a mineral que el precio de venta del mineral es capaz de pagar.

Aznalcollar. También la anchura de trabajo determina la holgura operacional. base de un trabajo cómodo y más económico. Se denomina histograma de ratios a la curva real de los volúmenes de estériles E(m3) y de las toneladas M (t) extraídas a lo largo de la vida de la mina.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ratio anual: Desmonte preciso o programado para un período de un año con objeto de mantener el ritmo de extracción en los años posteriores. que es la base fundamental para establecer los pro- gramas anuales de trabajo y marca la posibilidad de una cierta restauración o rehabilitación de la zona afectada por la minería. En función de los ratios iniciales y de los límites. Cartagena. Otros parámetros de importante peso. Ratio final: Es aquel que comprende todo el período fijado para la vida del proyecto considerado. Cala. se debe establecer la altura crítica de la explotación y con ello HISTOGRAMA DE RATIO REAL Y DE PROYECTO * el fondo de la mina. Almadén y las más modernas . En España existen grandes ejemplos de la mejor minería por cortas de Europa como son los casos de Alquife. son las magnitudes geométricas de los bancos y en especial su altura. Río Tinto. así como la longitud y número de los bancos abiertos en operación. que debe tratar de permanecer constante a lo largo de los sucesivos niveles y que contribuye a determinar la adecuada selección de la maquinaria. Reocín. Constituye un valioso control del avance o del retroceso con relación al proyecto o plan preestablecido. en el diseño de las operaciones mineras por el método de corta.

Entre 10 y 15 m para las excavadoras eléctricas y menos de 10 m para las palas cargadoras. Este método de explotación se aplica normalmente en aquellos yacimientos cuyas características principales sean: Potentes capas o masas con buzamientos superiores a 25º y más generalmente. con una idea previa de la maquinaria o de el tamaño a utilizar. para que quepan "holgadamente". El diseño básico de una explotación profunda. que por su carácter repetitivo es la constante más importante que afecta a la eficiencia y los costes de la mina. explicadas anteriormente. de acuerdo con las etapas de la Ingeniería minera. consiste en el diseño geométrico del hueco. la voladura. con potencias muy variables o de yacimientos complejos con una difícil selectividad del mineral. Como criterios recomendables para la geometría del banco podemos enunciar los siguientes: a) La altura del banco debe estar en equilibrio con la máquina de carga.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS aplicaciones en las explotaciones de capas de carbón muy inclinadas y por banqueo descendente entre las que destaca Puertollano en la que ha sido posible combinar la explotación por corta en bancos descendentes con una transferencia del estéril al propio hueco de la mina. Cuando las reservas demostradas no permiten una gran inversión inicial. otro en plena producción y otro . para posteriormente seleccionar la maquinaria y formar el personal. como las que se requieren en otros métodos más específicos o se piensa en contratar la operación con maquinaria de obras publicas o convencional. de los bancos y las rampas. Dentro del diseño geométrico el punto más importante es la determinación de las características del banco de operación. para poder alcanzar grandes profundidades. otro en apertura. Conjunto de capas o filones. la carga y el transporte más una zona de seguridad. a través de un sistemático y múltiple banqueo descendente. * SECUENCIA Y MAQUINARIA POR EL MÉTODO DE CORTA La minería por "corta" o minería profunda viene definida como un método tridimensional. c) El número de bancos en operación no debe ser escaso ni excesivo siendo recomendable el número de 4: uno en investigación. Cuando el arranque del estéril y/o del mineral requiere la ejecución de perforación y voladura con explosivos. los de buzamiento vertical. b) La anchura de la zona operativa del banco debe estar entre 3 y 5 veces la altura.

para remover unos 14 millones de m3/año de aluviones. e) Otro factor de diseño esencial es la rampa de unión entre los bancos y los puntos de descarga de mineral o estéril cuya pendiente depende esencialmente del sistema de transporte a utilizar y cuya anchura. II.. También. La distancia límite económica de transporte con mototraillas está situada entre los 600 y 800 m. y entre los 1. La distancia límite económica de arranque y arrastre con tractor suele estar en unos 150 metros generalmente.000 y 1..Tractores Además de sus otros múltiples usos en los servicios de la mina. cinta o ferrocarril. los tractores o bulldozers pueden ser utilizados en el arranque y empuje del material más superficial hasta el borde del banco en sistema de arranque y transporte. como una máquina de arranque. utilizaban los más grandes tractores disponibles que arrancaban. Los sistemas y la maquinaria que se aplican convencionalmente en los movimientos de arranque y transporte de las rocas y del mineral de las cortas con importantes profundidades se pueden agrupar en: I. d) La longitud total de banco (suma de los bancos abiertos) debe ser directamente proporcional a la producción e inversamente a la altura del banco.Mototraillas Aunque su nacimiento y mayor utilización está en las obras publicas y civiles. al igual que la del banco debe ser entre 3 y 5 veces la necesaria para el módulo unitario del transporte por volquete. también se pueden emplear en algunas zonas u operaciones mineras para aquellos materiales blandos y muy bien fragmentados hasta una granulometría de 30 x 30 cm. Se emplean muy económicamente para la restitución del terreno y especialmente en el movimiento . empujaban y transportaban hasta unas tolvas que alimentaban a largas cintas de transporte hasta el vertedero (Rock-Belt). arrancando y extrayendo las rocas más débiles y superficiales en donde la voladura no fuera necesaria. se puede utilizar empleando el riper o escarificador.500 m. en material escarificable.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS terminándose. para terrenos sueltos de excavación directa. Es el caso de Andaluza de Minas en Alquife (Granada) que.

pero con unas mayores dimensiones de cuba y de longitud del brazo. podemos destacar: Se podría dar lugar a una inversión de las fases de descubierta y extracción del mineral muy peligrosa a medio plazo para la mina. El piso inferior puede quedar en peores condiciones. y con su desarrollo en capacidad está siendo empleada cada vez más en el fondo de algunas explotaciones de método mixto. El operador no visualiza el mineral tan frontalmente como con la pala o excavadora frontal. La capacidad de la cuba es generalmente muy limitada y también la longitud del brazo lo que obliga a unos bancos más pequeños y unas producciones bajas. IV.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de la tierra vegetal y también son muy útiles en las fases iniciales del desmonte con los materiales muy alterados como fue el caso de Aznalcollar y Sabero o en la minería de los materiales blandos como para la extracción de las arenas. . dado el mayor control y la facilidad de colocación del cucharón de la máquina en el frente del banco. se puede suprimir o retrasar la ejecución de la rampa de acceso al último nivel y así poder trabajar en una zona más preparada y con menores problemas de arranque o de presencia de agua Como principales desventajas. con lo que se puede perder algo de selectividad. III. una menor dilución o mezcla del mineral con el estéril.Retroexcavadora con Volquete Por sus especiales características de trabajo este sistema se suele utilizar más para la extracción y limpieza del mineral que para la carga y transporte del estéril. los fosfatos y las bauxitas. la limpieza y la carga. los lignitos. al ser el avance en retirada y no ver el operador el frente directamente. insuficientes en general para mover los grandes volúmenes de estéril.. Su operación viene a ser como la de las retro excavadoras. así como por el uso de unas especiales cucharas o aditamentos para el arranque.-Dragalina Es la maquinaria más apropiada para el sistema americano de transferencia. Al poder permanecer la Retroexcavadora y el volquete en un nivel superior. Este sistema es muy adecuado para el arranque y el vertido directo de aquellos materiales de resistencia baja (menos de 40 MPa). Las mayores ventajas de emplear una máquina del tipo de la Retroexcavadora son: Mejor limpieza del mineral. y por consiguiente.

Excavadora/Volquete (Pala/Volquete) * Dentro del método de explotación por corta. el sistema cíclico de carga diferenciada con pala o excavadora y de transporte con volquetes mineros es el llamado convencional. que la máquina de carga del estéril. cuyo objetivo es el menor coste.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por las ya citadas características de los yacimientos en donde se puede y debe aplicar el método de corta. lo que en general se obtiene con la mayor cuba. pudiéndose separar muy fácilmente los diferentes materiales de una explotación. Una excavadora para cada tipo de material o para cada banco siendo de una menor capacidad la máquina dedicada al arranque del mineral.. salvo en las grandes operaciones de ultramar. pudiéndose producir una dilución del mineral y. En estos casos se tendría que extraer tanto el mineral como el estéril. un bajo recobro para las capas estrechas. excepto para los últimos metros del fondo de la explotación. obviamente. Alta fiabilidad y disponibilidad mecánica del sistema Fácil contratación de la maquinaria por su similitud con la utilizada en la Obra Pública. en este sistema convencional. Buena selectividad entre mineral y estéril. V. suele rechazarse en base a ciertas consideraciones prácticas de duplicidad de maquinaria. se descarta en general la utilización de este sistema. por su menor producción y su especial selectividad. bien ensayado y probado en todo el mundo. Aunque este sistema es muy competitivo en costes con el mixto constituido por excavadoras y volquetes para los últimos metros de la explotación. Las características principales de este sistema son: Gran flexibilidad operativa para imprevistos cambios de tajo o del material. nuevas y con unas grandes reservas. por lanzamiento. . del cucharón. se deben considerar o recomendar las siguientes: Una máquina perforadora por cada excavadora si no se realiza el arranque directo. al poco control y a la forma de maniobrar. Una equilibrada relación en tamaños está en 1" de diámetro del barreno de perforación por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora. Como normas habituales en el dimensionado y el diseño del equipo principal. Rango de distancias económicas muy elevada. siendo muy práctico. debido al gran tamaño.

Talleres móviles y de servicios para la maquinaria pesada y fijos para las máquinas más sencillas y móviles (volquetes.90 m) de altura. pero mucho más flexible y por ello muy popular en la minería moderna. especialmente de las áreas de carga de la excavadora y del mantenimiento de los vertederos.4 mm) Camiones de riego para la eliminación del polvo en el tajo. puede efectuarse el ataque o secuencia de avance en tres direcciones. palas. para así reducir el volumen ocupado y mejorar la estabilidad final. de terraplenes y en ocasiones en los vertederos o vacies. Para la limpieza del techo de las capas de carbón o de horizontes mineralizados similares y antes de arrancarlas y cargarlas con palas u otras máquinas. de neumáticos y motoniveladoras en número suficiente para el mantenimiento de las pistas y para limpieza en general. caminos y vertederos y para mejorar el ambiente de toda la zona de trabajo. Compactadores. Tractores de orugas. tractores. pero que deben estar equilibrados con la capacidad de la cuba.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tres o cuatro volquetes por cada excavadora. pues de un método y sistema más complejo por el gran número de los elementos. aunque . tanto para la limpieza del techo y muro como para después de la carga. Estaciones de servicio para el repostado de consumos. Los tractores de orugas se emplean para nivelar los baches de al menos 1 yarda (0. se pueden utilizar las retro excavadoras. etc). pistas. Se trata. Una buena relación está en el orden de unas 10 t de capacidad de transporte por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora o que el ciclo de llenado de la unidad de transporte sea entre 2 y 3 minutos. los tractores de neumáticos para los baches de hasta 1 pie (0.30 m ) y la niveladora para arreglar y terminar las superficies de bancos y pistas con baches de hasta 1 pulgada (25. que se emplean en la construcción o en el mantenimiento de pistas. En estos casos de capas estratificadas la máquina retro debe ir equipada con una cuchara con hoja plana para la mejor limpieza y tener el suficiente alcance para poder realizar el trabajo en toda la altura del banco. lo que es función de la longitud y del perfil del transporte y de la capacidad del camión. Secuencia de ataque o frente de explotación Dentro del método convencional de explotación por un banqueo descendente o corta. principalmente en el caso de los yacimientos de los minerales sedimentarios con una morfología longitudinal y alargada.

y al mismo tiempo lograr una homogeneización o una mezcla de las calidades del mineral en la propia . Una variante que se emplea en algunas ocasiones.3. consiste en dividir la longitud total del frente de cada banco.-Explotación longitudinal Este tipo de secuencia o avance de la explotación consiste en llevar la operación de arranque en unos bancos paralelos a la dirección de las capas o de los filones. A.. PERFIL TRANSVERSAL EN UNA EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL El desmonte se debe iniciar en las cotas superiores del yacimiento. A. en módulos. atacando en toda su longitud y progresando de techo a muro del paquete mineralizado. A.Explotaciones transversales (normales al rumbo). Este sistema.Explotaciones longitudinales (paralelas al rumbo). tres frentes ( C + C1 + C2 ) etc.1. pues siempre existe una dirección preferente y de mayor longitud. fosfatos..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS es valido para cualquier tipo. De esta forma el frente global de trabajo está constituido por tantos frentes parciales como bancos existan. a una cota inferior. dos frentes ( B + B1 ). Estas secuencias de avance son: A.1. progresando igualmente de techo a muro. (Determinar la elipse de las direcciones en los yacimientos de carbones. Así pues. y así sucesivamente hasta llegar al fondo proyectado de la corta. en el primer banco se inicia la explotación de un segundo modulo simultáneamente con el arranque del primer modulo del segundo banco. filones metálicos. etc). realizándose la excavación en cada uno de estos de una forma desfasada en el espacio. cuya disposición espacial resulta de forma escalonada. Una vez que el banco superior haya avanzado una distancia que se estimará como suficiente.Explotaciones diagonales o mixtas (en ángulo con él). permite en algunos casos tener un mayor margen de flexibilidad para regularizar los ratios parciales de la explotación. para tres bancos.2. se puede iniciar el arranque en un nuevo segundo banco. es decir para dos bancos..

Como se observa en la figura adjunta. son: Los taludes finales serán poco seguros porque una vez acabados tendrán que permanecer abiertos hasta el final de la explotación. PLANTA EN EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL RECTA O ESCALONADA Las principales ventajas de esta forma de ataque son: Rápido acceso al mineral en varios frentes o capas. lo que podrá dar una producción de mineral más flexible para así responder a las variaciones de la demanda. la perforación y voladura. se tiene . Posibilidad de trabajar en un gran número de bancos. Imposibilidad de empezar a rellenar el hueco final de la explotación en una primera etapa. Las mayores desventajas de esta solución. Facilidad para abrir frentes largos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mina por proceder de varias capas o filones de distintos niveles. Las variaciones en la producción de mineral dependerán de las potencias de las capas y de las dimensiones relativas de las intercapas o intercalaciones de estéril entre capas. aunque menor en el caso de utilizar la variante. cuando es necesaria. con un menor desmonte inicial. Mayor dificultad en la ejecución de la mezcla de minerales para lograr un control homogéneo de la calidad. lo que hará más problemática la ejecución de la restauración final del terreno minado.

La cara de trabajo es normal a este y se extiende a todo lo ancho del banco desde el talud de techo al talud de muro. se tendrá que arrancar bien con: Perforación inclinada lo más paralela posible a la inclinación de la capa o filón y posterior voladura. Con la misma excavadora. se comienza el SECUENCIA DE UNA EXPLOTACIÓN TRANSVERSAL DE CAPAS U HORIZONTES . ARRANQUE EN FORMACIONES DE CAPAS CON LA SECUENCIA DE ARRANQUE LONGITUDINAL A. si la resistencia remanente de la roca lo permite. Ripado con un tractor con potencia y escarificador adecuados o con una Retroexcavadora con un fuerte diente acoplado. Cuando se haya avanzado una longitud lo suficiente como para permitir la operación y la movilidad del trabajo de los equipos mineros.2..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que llevar vertical o aun mejor.Explotaciones transversales * Esta secuencia comienza en un extremo del banco más alto y debe avanzar a lo largo del rumbo de la formación. inclinada hasta casi la vertical del pie de la capa o filón y el último volumen de estéril con una forma de prisma triangular.

Proporciona unos frentes más largos que en la secuencia del ataque por explotación transversal. lo cual es una ventaja cuando se tengan que diseñar e incluir las rampas. muy próximo al arranque del mineral. el arranque del mineral se debe realizar siempre de techo a muro. La estabilidad de los taludes es un problema menor. pues se protege realizando rápidamente el relleno del hueco producido. está la secuencia o avance en diagonal. reduciéndose la dilución que se produciría si el arranque se efectuara normal al buzamiento. mejorando la homogeneidad del producto minero. en verdad. aunque el avance de la mina es. Como es natural. La única desventaja práctica es que se retrasa el momento de efectuar el relleno. A. siendo así más fácil su limpieza y selectividad. con respecto a la secuencia anterior. Existe la posibilidad de efectuar unas mezclas de mineral. que tiene más de trasversal que de . Así se profundiza sucesivamente hasta el fondo de corta proyectado..2. transversal.Explotaciones en diagonal o mixta SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN DIAGONAL O MIXTA Como solución intermedia que intenta conseguir las ventajas de cada secuencia y disminuir los inconvenientes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS segundo banco avanzando en él simultánea y paralelamente al anterior. Las ventajas de esta secuencia de ataque son: Permite el relleno del hueco producido y por tanto la pronta restauración del terreno.

ESQUEMA DE EXPLOTACIÓN CON RELLENADO EN UNA EXPLOTACIÓN DIAGONAL Y TRANSVERSAL .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS lonmgitudinal pero que aumenta notablementa la superficie o longitud de banco abierto y un ataque a la capa. filón u horrizonte mineraliuzado más claro y con ello disminuye la dilución o separación entre el mineral y el estéril.

MINERÍA HIDRÁULICA Definición: La minería hidráulica se puede definir bien como la extracción de los minerales en aquellos yacimientos formados hidráulicamente o que están bajo el agua y también como aquella técnica que utiliza el agua como una herramienta para el arranque o el transporte de los materiales. lámina profunda >300 m. el agua se puede aplicar en los siguientes procesos mineros y con las máquinas que se citan: + * * * .baja lámina < 30 m. Arranque + . Tierra Playas Lagos .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XX.< 10 m. lámina de agua . + * . monitores hidráulicos corte a presión bombas y tuberías cursos de agua canales Hidromecanización Transporte . La primera parte de la definición viene a aplicarse a la minería aluvionar o marina de aquellos criaderos situados en: + * * * * * * * . + plataforma continental * off shore >30 y <300 m .Cauces o paleocauces . Depósitos hidráulicos Mar Génesis primaria ENTORNO DE FORMACION TRANSICIONAL DE UN PLACER PLATAFORMA CONTINENTAL Marea alta Aluvión Marea baja Aluvión Bedrock Limite de la zona de acción de las olas Lentejones Zona aeólica Zona de mareas Playa Dunas Lentejones de minerales pesados EL ENTORNO DE LA MINERÍA HIDRÁULICA SECCIÓN TRANSVERSAL DEL ENTORNO DE UN YACIMIENTO HIDRÁULICO Para la segunda parte de la definición.

menos mineros. situada sobre una plataforma flotante. MINERÍA POR DRAGADO EN LAGO NATURAL O ARTIFICIAL DRAGA AMERICANA DE DOBLE CABEZA DE CORTE . también es posible utilizar este sistema en aquellos casos. para la reclamación de zonas pantanosas. limos o lodos en los ríos o cauces próximos a las grandes ciudades. dragado de puertos y de canales y para la obtención de arenas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistemas operativos Básicamente la minería hidráulica o aluvial es un método minero de cierta escala que utiliza un sistema de arranque del mineral junto a la planta de concentración.

como es el sistema empleado en Indonesia. Dragas. Potasas. Cabeza cortante Bombas Grúas almejeras. excavadoras. Un ejemplo muy clásico para la extracción de Sn. Puede ser realizada por dos técnicas: en seco o con la presencia de agua. Retroexcavadoras. Au y Ag. Unas características impermeables del muro. Cubas rotativas Dragas Barcos-dragas. + . La planta de tratamiento puede estar situada sobre la misma plataforma y los residuos. Un cierto tamaño y valor del depósito. + Sistema * continuo * * * * * * Sistema . en este caso vuelven hidráulicamente al fondo o bien se puede transportar el material por una tubería hasta la planta situada en la playa u orilla. raspas. CON AGUA En este segundo caso se utiliza el agua como una herramienta para arrancar y transportar el material hasta la plataforma o barco que flota sobre la superficie del lago o del mar.. Graveras o extracción de áridos. minadores continuos Dragaminas. Sistema continuo Sistema discontinuo + . + * * * . mototraillas EN SECO En estos casos se trata de una minería convencional por corta o descubierta de unos materiales sueltos con el empleo de unos sistemas muy variados de maquinaria que se utilizan para extraer: Placeres de minerales preciosos o pesados secos. palas. discontinuo + * * * . Una geometría adecuada del Bed-Rock. W. Colombia y Alaska y otros países productores de minerales pesados y valiosos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Requiere esencialmente las siguientes características de los depósitos: a) b) c) d) e) Disponibilidad de un material susceptible de poder ser arrancado y cargado directamente. Dragaminas. Unas características granulométricas finas del material. Diamantes. Raspas. . Cubas en rosario. + * * * * .. Fosfatos. rotopalas.

como Au.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No necesariamente el agua debe ser natural o propia del curso de un río. desde tiempo inmemorial. que con unas cabezas con norias con cangilones o con cabeza cortante o rozadora pueden arrancar y extraer algunas arenas o rocas no muy resistentes que contienen metales pesados y valiosos con leyes muy bajas. W. aunque en verdad corresponde más a una minería de lixiviación con una evaporación solar. sales. Mg y fosfatos. a través de una pequeña artesa metálica o de madera y que con un ligero movimiento oscilante de la misma sirve para preconcentrar los metales pesados y poder verter los estériles más ligeros. siempre que el muro del criadero o Bed-Roca sea básica y relativamente impermeable y la necesaria reposición de liquido sobre los que flota la barcaza sea escasa y controlada. en una minería clásica. No se suelen aplicar. pantanos. y que con bombas de sólidos acopladas en la propia cabeza y a través de tuberías. el material más ligero y dejar en el fondo el más pesado. El ejemplo actual más importante de la minería hidráulica es la minería flotante por Barcos-dragas. Es posible que un cierto sistema de minería hidráulica fuera utilizado por los romanos en la explotación del yacimiento de oro de Las Médulas en la provincia de León hace 2000 años. al extraer. Ag. laguna o pantano. minerales de Br. El más antiguo sistema operativo de la minería hidráulica ha sido el clásico bateo manual realizado por el hombre en el curso de los ríos y cauces para la recuperación de algunos minerales pesados y de piedras preciosas. De las aguas del mar Muerto también se han extraído. Ti o simplemente para minar otros materiales de poco valor como arenas y gravas. La tendencia moderna en la minería por Dragas es hacia el arranque directo y continuo del material con cabezas cortantes construidas con dientes y cubas de materiales muy resistentes al desgaste. urbanizaciones o en la Mineralurgia para el retratamiento de las presas de residuos. normalmente forradas de goma. las dragas de succión por tener una clara selectividad negativa. Sn. preferentemente. que en muchos casos es el mineral buscado. que pueden entenderse como otras de las más antiguas técnicas de minería hidráulica. transportan . sino que artificialmente puede crearse un lago o superficie de agua. que requieran en ambos casos un bajo costo de operación (es la llamada Minería de los tres peniques) y también se puede utilizar este método minero en algunas obras civiles para la recuperación de playas.

mediante el bombeo de los sólidos hasta el sluice o jig desde los huecos o excavaciones practicados en las playas u orillas de ríos. que es la reina del dragado y del movimiento de estos materiales arenosos por sistemas continuos. Oro. W y diamantes). hasta la orilla en la que se encuentra la planta de tratamiento. con un nivel tecnológico anticuado y bajo. en las explotaciones de oro. Si se puede y debe emplear la draga de succión para la extracción de las arenas y tierras sin valores metálicos. para la propia construcción y defensa del país. Es muy habitual en Venezuela y Brasil para la explotación del oro del Orinoco y la Amazonia por los "garimpeiros". como muy probablemente ya minaban aquella zona los antiguos mineros españoles desde el siglo XVI. que es su mayor aplicación. Colombia y Malasia se utilizan barcos-dragas de hasta 20. que en parte procedía de la explotación del estaño en su antigua colonia de Indonesia (Billiton). Plata. estando ésta situada sobre el barco-draga o bien a través de una tubería flotante por el lago. diamantes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS hasta la planta de proceso el material dragado. Así se debe destacar a Holanda.000 kW. combinado con la amalgamación por mercurio. La importancia de esta minería Actual: Es un método minero muy importante para la explotación de substancias pesadas. así como separar las arcillas y los caolines de las arenas más gruesas por una simple sedimentación o por una diferenciación de las resistencias en el arranque a través de los grandes monitores hidráulicos con unas . También es un método empleado. Modernamente en Alaska. Con la minería hidráulica se pueden obtener unos costos muy bajos e extracción por m3 al poderse mecanizar y automatizar los procesos de arranque y de transporte. lo cual les ha dado una avanzada tecnología. Estaño. lo cual permite trabajar unas leyes bajísimas del mineral (ppb para el Au y Sn. Lo verdaderamente básico de este método de minería es lograr una buena limpieza del Bed-Rock ya que en su contacto con el muro es donde se pueden encontrar las pepitas o los granos de mayor valor en el caso de los minerales preciosos o pesados. lagos o pantanos.000 t de peso muerto y con unas potencias de más de 20. Titanio y otros minerales valiosos y pesados. a pesar de no llevar nos motores de traslación. Wolframio. sino que efectúan ésta a través de los cables tensores de avance o retroceso.

pero no. a través del sistema clásico de barcos-dragas. y algunos países. caolines. en el momento actual. en la explotación minera sino en las fases finales de tableraje o de corte de formas especiales.. pero que son incapaces tecnológicamente de explotar sus propios recursos por falta de medios. arenas y gravas de playas mineralizadas. . El aprovechamiento de los Fondos marinos de sedimentos y nódulos metálicos hasta 2000 m de profundidad.E. La gran ampliación de los límites territoriales de algunos países ribereños obedece a un intento de proteger sus fuertes intereses mineros económicos frente a la libertad de los mares que reclaman los países más desarrollados. Es el caso de la técnica utilizada por la "English China Clay" para la explotación del Caolín en Cornwall. Existen actualmente grandes problemas jurídicos de los "Derechos del Mar" para obtener las concesiones de las posibles explotaciones en las aguas internacionales. a través de unos monitores y por el bombeo de la hidromezcla hasta la planta de ciclonado o inicio del tratamiento mineralúrgico. Futuro Unas importantes aplicaciones mineras. sales. que tienen la tecnología. El proyecto" Atlantis" en el Océano Atlántico es una aventura tecnológica en "joint venture" entre algunas grandes compañías mineras de E. Es un tema que lleva 20 años de discusiones en las Naciones Unidas entre los países más desarrollados. que creen tener los derechos sobre los mares que los bañan. en vías de Investigación y Desarrollo aplicado. Japón. Reino Unido y Alemania para la extracción de los minerales metálicos del fondo del mar a una profundidad de más de 2500 m de lámina de agua.U. son para: El empleo de "Water Jet Cutting System" o chorro de agua a presiones superiores a los 2000 Kg/cm2 para el corte de las rocas ornamentales o arranque de rocas. También se puede realizar mediante el arranque hidráulico la explotación de algunas substancias ligeras como: fosfatos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS presiones de hasta 24 Bar y caudales de 10 m3/minuto con una boquilla de 150 mm de diámetro. Es el caso del fondo del Mar Rojo y de ciertas zonas del Océano Pacífico y del Atlántico. todavía. como se puede observar en el esquema adjunto. cuyo dominio tecnológico desde hace más de un siglo les ha dado un cierto grado de control del mercado mundial.U.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL PROYECTO ATLANTIS II PARA EXPLOTACIÓN DE NODULOS METÁLICOS EN LOS FONDOS MARINOS .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXI.G. por un reactivo. Lixiviación en cámaras o piscinas ("Vat Leaching"). Ag. pero no todos pagarían el proceso o el reactivo. todos los minerales podrían serlo. que extraer una sal común o un azufre de menor valor y en donde no importa tanto la recuperación como el costo operativo. 1. sin trituración. La inundación continua en cámaras o tanques aireados. sales y azufre. Como técnicas operativas de la lixiviación se pueden utilizar los siguientes procedimientos: La inundación discontinua ("en sitio") para mejorar la reacción por el efecto de aireaciónoxidación. Lixiviación en eras o montones.T. lo cual refleja que si estos lo son.. Existen varios procesos de lixiviación estática y dinámica. Dada la importancia del tema y de las sustancias que se tratan por esta vía el I. ("Dump Leaching"). y llevarlo a una planta en donde se procede a precipitar o condensar al estado sólido.PROCESOS O SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN * * Entre los minerales extraibles por lixiviación destacan el Au. Lixiviación en vacies. . Cu. cuya utilización depende de la riqueza y de las características lixiviables del mineral. Dentro de los procesos estáticos y en orden de menor a mayor complejidad y complementariamente tenemos: Lixiviación en el mismo yacimiento ("In situ Leaching"). U. ya que no es lo mismo recuperar uno de gran valor como el Au y la Ag. El riego por aspersión (percolación) en vacies o eras. El "curado" en cámaras o tanques. para ser manipulado por bombas y tuberías. Industrialmente. con unos reactivos naturales como el aire y el tiempo o menos naturales como la utilización de bacterias para cambiar el estado químico de la sustancia soluble o de su entorno. Lixiviación en plantas con agitación ("Dinamic Leaching"). que lo pasa al estado líquido.E ha editado un Tratado de Minería Química que puede servir de bibliografía básica. ("Heap Leaching"). MINERÍA QUÍMICA O POR LIXIVIACIÓN DEFINICIÓN Se trata de un método minero para lograr la extracción de un mineral soluble mediante la disolución de la roca o parte de ella.

la extracción del azufre por el método Frasch en los profundos yacimientos del Golfo de Méjico. en el mismo yacimiento de potasas o sales. LIXIVIACIÓN IN SITU POR SONDEOS LIXIVIACIÓN POR SONDEOS DE UN HORIZONTE MINERALIZADO . puede extraerse la cáscara de cobre o también la lixiviación. aunque no sea exactamente por disolución.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Así tenemos como unos ejemplos típicos de la lixiviación "in situ" la inundación de las minas metálicas abandonadas en el suroeste ibérico que. tras un período más o menos largo de tiempo. y en cierto modo. con o sin voladura. llegan a obtener una disolución concentrada del metal y por bombeo posterior hacia unos canales de precipitación. mediante sondeos de inyección y de extracción.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TÉCNICA DE GASIFICACION DE CAPAS DE CARON EN EL REINO UNIDO Otro ejemplo de lixiviación fisico-química es la extracción del carbón por técnicas de gasificación "in situ". Un ejemplo histórico de la lixiviación en depósitos recuperables es el antiguo método del Patio. pero muy próximos a ella. se puede emplear la lixiviación por riego en eras o montones ("Heap Leaching"). La lixiviación en grandes cámaras o piscinas. especialmente en Nevada. Para los minerales de cierto valor. uranio. y modestamente con ayuda comunitaria en Aragón La lixiviación en los vertederos. . pero con una riqueza o un tonelaje insuficientes para pagar el costo energético de una reducción de tamaño o la construcción de una planta. oro. se aplica a aquellos minerales marginales.. hoy día muy de moda. etc. para los yacimientos de cobre. utilizado en Méjico para la recuperación de la plata a través de la amalgamación con el Mercurio en tiempos de la colonia española. se lleva a cabo cuando el proceso químico requiere una cierta reducción en tamaño para liberar o exponer el grano de mineral o por la necesidad de un cierto control de temperatura para que no haya pérdidas de calor o heladas como puede ocurrir por el sistema de percolación en eras. (Tharsis y Rodalquilar para oro y Ciudad Rodrigo para el Uranio). USA y Reino Unido. Existen dos alternativas: construcción de las cámaras en la propia mina ("in situ") o en unos depósitos en el exterior de la mina. de los que se están realizando ensayos en Rusia. Australia y algún caso en España. por el método de riego por percolación en grandes extensiones de materiales rocosos prácticamente sin necesidad de una preparación mecánica adicional. como por ejemplo los de cobre ó los minerales oxidados de baja ley.

el llamado "curado" ("TL Leaching") que consiste en aglomerar el mineral. De esta forma se pueden llegar a obtener soluciones de 3 a 5 veces más concentradas y en un mucho menor tiempo. temperatura. pero por contra. gruesos y finos. lo cual requiere una reducción a tamaños finos. Las condiciones del proceso exigen mucha más energía y más costo. que han dado lugar a la llamada Biolixiviación. plata y uranio. con la definición del proceso químico y de las ecuaciones estequiométricas. cobre y uranio. por lo que se emplea para los minerales ricos de oro. muy popular hoy día para el tratamiento del oro. . lo cual debe suponer un notable ahorro económico del proceso. plata. sin olvidar el factor biológico de los posibles microorganismos que puedan existir en el agente lixiviante. El mineral húmedo se prepara y deja curar por horas o días y después se somete a la lixiviación en tanques. etc. también. Punto fundamental en la economía de todo proceso de lixiviación es el agente lixiviante y en especial su consumo final. se obtiene una mayor cinética (más rápida recuperación y un mayor porcentaje de extracción). potencial Redox. pH. SECUENCIA DE LA EXPLOTACIÓN EN ERAS * En cuanto a la técnica de lixiviación dinámica es la que se realiza a través de la agitación mecánica o neumática de una pulpa de sólido-líquido en tambores-recipientes o mediante la agitación convencional en espesadores contracorriente. así como de los factores de concentración. recuperación y precio..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por último y como nuevo método de lixiviación estática existe. con algún agente de lixiviación natural o bacteriano.

para recuperar su residual contenido en metal o para regar con ellas los vertederos de minerales marginales de poca ley y lograr un enriquecimiento secundario.60% Años Años Medio Medio Medio 60 .80% Días Dinámica Molienda Elevado Alto Alto 80 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Finalmente se llegó a la construcción o ejecución de unos grandes depósitos de mineral con poca altura para regarlos o .70% Meses Depósito Trituración secundaria Alto Medio Medio 70 . uranio y cobre. el proceso químico se va introduciendo más en la propia minería. lo que compensaba la mayor inversión necesaria. alcanzándose un mayor nivel de desarrollo tecnológico por un mejor control de todas las variables y lográndose así una mayor recuperación aún a costa de una mayor inversión y de un costo operativo más elevado. Posteriormente se pasó a la construcción de las pilas o montones de mineral calcinado (oxidado) y triturado para lograr una mayor recuperación. a medida que se iban dominando los parámetros y se tomaba la decisión de innovar. Así los 5 sistemas operativos clásicos no son opuestos.50% 30 .90% Horas CUADRO DE CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN Si al crecer el ritmo de la extracción minera. Así en la faja pirítica de Huelva se comenzó por la natural utilización de las aguas cobrizas que desaguaban de las operaciones mineras bien de interior o de cielo abierto como si de un residuo se tratara.. mejorando esencialmente la preparación del mineral para conseguir una cinética mayor. Una clasificación lógica en el tiempo y en función de los parámetros mineros básicos nos da el siguiente cuadro: SISTEMA PREPARACIÓN DEL MINERAL COSTO DE INVERSIÓN COSTO DE OPERACIÓN RECUPERACIÓN DEL YACIMIENTO RECUPERACIÓN MINERALÚRGICA TIEMPO En sitio Vacie o vertedero Eras o Pilas Fracturado Volado o directo Trituración primaria Medio Mínimo Muy bajo Bajo Bajo Bajo 40 . sino que en muchas operaciones han sido complementarios y sucesivamente empleados.CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS OPERATIVOS Una de las grandes ventajas del método de minería química o por disolución está en la posibilidad histórica de comenzar a una pequeña escala con la inversión y gradualmente se va expandiendo el tamaño y mejorando la recuperación pasando hacia sistemas operativos más perfeccionados tecnológicamente. está inversión está más que sobradamente compensada por un mayor recobro del producto y una mayor vida y aprovechamiento del yacimiento. se va complementando con una mejor planta de preparación y una disposición más ordenada del mineral que en los primeros momentos. Generalmente y para los productos mineros valiosos como oro.

Similar caso ocurrió con la explotación de Shirley Bassin de la "Utah Construction and Mining Co. a un posterior sistema convencional por cielo abierto con una mayor recuperación del yacimiento. desde 1960 a 1969.". Parecido podría ser el ejemplo de Saelices el Chico para la recuperación del Uranio de la cuenca española de Ciudad Rodrigo en Salamanca y probablemente otros ejemplos similares se podrían citar para las sales próximas a Madrid. que pasó de una inicial explotación de cobre "in situ" por sondeos en el Estado de Wyoming.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS inundarlos logrando unas mayores recuperaciones de cobre con unos costos más competitivos y con una menor necesidad de personal. subdividiéndolo en los siguientes tipos de minería: . y un tratamiento por lixiviación en depósitos del mineral regado con aguas ácidas preparadas y controladas. Puede concluirse que el avance tecnológico en la lixiviación está en conseguir una mejora de recuperación del metal o sal al tiempo que se acelera la cinética del proceso mediante una mayor inversión. pero con menores tiempos y mejores porcentajes de recuperación. cuyo máximo aprovechamiento y recuperación debe ser la mayor exigencia del minero tras la siempre difícil labor del geólogo en lograr su descubrimiento. Evidentemente no debe evitarse el realizar el cálculo económico del valor no recuperado en el residuo contra la inversión y costo de descubrir el mineral y explotarlo más racionalmente para lograr su recuperación y venta. Tan sólo. Burgos y Alicante. Por ello y en contra de la creencia normal. faltó la última etapa de una lixiviación dinámica al estilo de lo que años después se realizó para el oro y la plata contenido en los antiguos vertederos de gossans. que en la propia introducción de los mismos lixiviantes en el yacimiento. Una breve descripción de los sistemas mineros según esta clasificación. en el caso del cobre. al explotar de una forma más convencional de laboreo el yacimiento y preparar mejor la mena en base a exponer más cantidad del mineral en la superficie atacable. es el objeto de este tema. lugares en donde al cabo del tiempo se ha ido pasando de unos sistemas lentos y con poca recuperación a otros sistemas más caros. la minería química tiene más su futuro en una expansión de la minería clásica y convencional para seguir con un tratamiento químico mucho más controlado en las entradas y en los residuos. y para la extracción del carbonato sódico de Solvay en Torrelavega.

podemos clasificarla según el siguiente cuadro: Forma de riego Inundación Canaleo Aspersión Goteo Sondeo Inversión Mínima Barata Media Alta Elevada Operación Barata Media Media Media Barata Recomendables en caso de: Exceso de agua Sustancias poco valiosas Mayor recuperación Escasez de líquidos y bajas temperaturas.-SOLUCIONES LIQUIDAS * El riego de los vertederos se puede realizar fundamentalmente por tres procedimientos. Lixiviación en sitio Lixiviación en vertederos Lixiviación en eras Lixiviación en depósitos Lixiviación dinámica 3.aireación y mayor contacto superficial con el mineral. a) b) c) Por inundación o canales de riego. Por aspersión. a pesar de ser el que genera una mayor cantidad de ion férrico u otros no deseables. De aportación nueva o de lluvias. Los líquidos proceden normalmente de tres fuentes: 1) 2) 3) De aguas de viejos minados o vertederos. carga y transporte de mineral y estéril . Por distribución de goteo o sondeos. lo que obliga en ciertos casos a precipitar y eliminar las sales férricas. fuera del yacimiento .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS + Sin fragmentación + Sin transporte del mineral * Con fragmentación . lógicamente variables. bastante similares a las técnicas del riego agrícolas. aunque varia en cada operación. y alguna preparación del mineral. dependiendo de los niveles de la inversión y del costo operativo. Cuando el líquido o solución lixiviante sea . Por solución + Con operación minera convencional y selectiva * de arranque. deben estar en el orden de unos 10 litros por hora y m2 (variando entre 2 y 20) y la forma de aportarlas controladamente al terreno. La efectividad del método viene dada por obtener una mejor recuperación al combinar mucho más efectivamente los necesarios efectos de oxidación . Materiales difíciles El método más recomendado y normalmente más empleado es el riego por aspersión. De recirculación del sistema. Las cantidades de riego.

en donde se encuentra el límite actual de este sistema no sólo por razones económicas. un excelente modo es el riego por aspersión e incluso el riego de superficies de minas a cielo abierto. caminos y zonas de posible mineralización para luego recuperar esas aguas en diques que obtengan una alta relación superficie / altura. el más avanzado. de un tratamiento hidrometalúrgico de los minerales complejos del Suroeste Ibérico es. como ocurre en las zonas desérticas. entramos en el campo de la lixiviación dinámica. el método de lixiviación ha sido llevado a cabo en una forma natural. dándole el tiempo y contacto para poder proceder a la disolución de la sustancia buscada. hasta ahora no desarrollados ni confirmados. en el caso de la lixiviación dinámica. Ciertamente. Si el proceso es acelerado. En los casos de provocarse un excedente de líquidos en el sistema podemos provocar una fuerte evaporación para eliminar agua del sistema y para ello. probablemente. 4. químicos o biológicos. difícil y problemático campo de lixiviación dinámica (a presión y temperatura). Especialmente en los casos de las sales puede llegar a ser el propio sistema de cristalización o precipitación e incluso en el cobre puede ser un excelente medio de eliminar aguas férricas. como es el caso de Canadá. que enriquecen su contenido por simple evaporación. que en general se lleva a cabo en unas plantas de depósitos y conductos fuera de la misma zona del yacimiento.-MINERÍA DE LIXIVIACIÓN DINÁMICA (DINAMIC LEACHING) En los apartados anteriores. Los sucesivos intentos. dinamizado por medios físicos. pudiendo reducirse el caudal de riego hasta unos niveles de 4-5 litros/hora/m2 para conseguir el mismo efecto de recuperación en tiempo. la minería alcanza su más alto desarrollo químico utilizando unas técnicas más propias de laboratorio que de grandes plantas de concentración física. Rusia y Riotinto. en los lugares de largos períodos de heladas. sino también de los avances de la ingeniería de materiales y procesos. hasta el proceso más complejo de la "Digestión" de la bauxita para transformarla en alúmina.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS escaso. es recomendable la utilización del goteo para evitar la fuerte evaporación del sistema de aspersión. mediante la producción de sulfato. A veces también se emplea el goteo enterrado. Esta técnica se aplica desde el caso del tratamiento del oro por Pachucas en Sudáfrica. hasta el punto de que la inversión en la planta de lixiviación podrá llegar a .

es preciso obtener elevadas recuperaciones que compensen aquellas. Al mismo tiempo el factor de economía de escala hace más difícil la modularización que era una de las característica de los sistemas anteriores de minería química. materiales y reactivos específicos. ya que de acuerdo con la definición de ley de corte: lc = ΣC ---Pu. Se puede. apoyada cada vez más en el avance de la química. Como la base fundamental de la técnica de lixiviación es el contacto superficial entre el solvente y soluble. en la aplicación dinámica. la preparación mecánica del mineral alcanza los límites máximos. calificar la lixiviación dinámica como el objetivo final del proceso minero de extracción de minerales que son solubles en algún tipo de líquido con o sin reactivos. La técnica minera. la planta incluye no sólo el propio proceso de lixiviación. de tal forma que puede ser atacado por la solución. cuando la planta está construida. Obviamente. De ahí que no sea suficiente con una trituración más o menos fina. técnicas. llegándose a unas granulometrías muy finas para lograr la máxima exposición superficial del grano en la estructura de la matriz. todo lo cual obliga a disponer de un volumen elevado de reservas de mineral para justificar la decisión de llegar a la lixiviación dinámica. Por el contrario. La existencia de patentes en los procedimientos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS superar entre 3 y 6 veces el valor de la propia inversión en la explotación y en el descubrimiento del yacimiento. lo cual a su vez puede provocar la existencia de unos tamaños ultrafinos que complican el posterior manejo de pulpas y líquidos. eleva también el mínimo ritmo o caudal. algunos de los recursos marginales pueden convertirse en reservas explotables dado el alto rendimiento mineralúrgico que se alcanza en estas plantas. la sal del mar. ya que puede llegar a ser una minería altamente contaminante. sino también los mismos procesos de recuperación de los metales o sustancias valiosas y del tratamiento de los efluentes líquidos y sólidos para mejorar el medio ambiente. ha ido introduciendo unas mayores posibilidades en la recuperación de sustancias anteriormente inimaginables.η Lc ΣC Pu η = Ley de corte = Suma de costos = Precio unitario = Rendimiento global la mejora del rendimiento permite reducir la ley de corte del mineral a tratar. Justamente por las elevadas inversiones que la lixiviación dinámica requiere. sino que es preciso llegar a un gran nivel de molienda y remolienda. Es el final de aquel proceso que se inició normalmente en la propia naturaleza al disolverse en agua el primero de los minerales. pues. .

era la Planta de Cianuración de Gossan de Riotinto. Se ha llegado a unos esquemas muy precisos de almacenamiento y homogeneización en el parque de la explotación para realizar una política de mezclas que aporta un producto de calidad muy constante en sus características de tratamiento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde el punto de vista de explotación minera la mayor dificultad está en conseguir una regularidad en las calidades físicas y químicas de los minerales a suministrar a la planta de conminución y lixiviación. En algunos casos. esencialmente. se puede combinar el método de la lixiviación dinámica para los materiales finos y ricos con una lixiviación en eras o depósitos para los minerales gruesos y pobres como es el caso del nuevo proyecto Quercus en Saelices el Chico (Salamanca) para minerales de uranio. se exige una minería muy selectiva a través de una planificación temporal y espacial muy detallada. Un ejemplo de una planta moderna de lixiviación dinámica. con malla muy cerrada. geoestadística y análisis químicos y físicos muy frecuentes. para la recuperación de oro y plata. . eficiente operación y buenos resultados metalúrgicos. pero. con proceso difícil.

MINERIAS ESPECIALES Agrupamos en este capitulo algunos métodos o mezcla de ellos que por su poca importancia en número de aplicaciones no han sido tratados en los anteriores capítulos. los métodos que marcan la tendencia hacia el futuro de la minería por su innovación y por las posibilidades de aplicación en los nuevos yacimientos descubiertos y. lo que significa las siguientes: VENTAJAS: Reducción de los costos de inversión y de operación por tonelada de mineral.. Un método de C. Por ejemplo: Dos métodos de cielo abierto Banqueo y transferencia como en los casos españoles de Puertollano y Meirama. Drenaje y desagüe.MINERIA MIXTA Se denomina así a la explotación minera que combina 2 o más métodos en el mismo tiempo y yacimiento. Energía y agua.A. Mantenimiento y talleres. para mejorar la recuperación global y económica de los mismos. Ventilación o reducción de circuitos. Plantas de trituración o de tratamiento mineralúrgico y presas de residuos. Reducir la necesaria inversión en infraestructura para una mayor producción. en algún modo. aprovechando las ventajas y disminuyendo los inconvenientes de cada uno de los métodos individualmente. también. Aprovechar mejor el yacimiento en profundidad. y otro interior Contorno y Auger en la minería a cielo abierto del carbón en Pennsylvania. sino proyectados y ejecutados al mismo tiempo. pero que tienen la gran importancia de ser. desde un principio. con una planificación anticipada para el mejor aprovechamiento del criadero y para extraer más mineral a un menor costo y permitiendo utilizar algunos servicios comunes como: Infraestructura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXII. Accesos. -168- . Permitir una producción flexible con una base constante de la producción de interior y más variable de la del Cielo Abierto. No se trata de establecer un método primero y el otro después en el tiempo. Transporte interno o exterior. 1.

EXPLOTACION POR INTERIOR Y CIELO ABIERTO EN RIOTINTO SUPERCANTERA EN LA COSTA ESCOCESA -169- .a. Método de corta y de cámaras y pilares desde el fondo. Corta y riego de marginales por las aguas ricas. Mayor vida de la explotación por una recuperación mayor de las reservas de mineral. Adjuntamos algunos esquemas de casos reales antiguos y modernos. ALGUNOS EJEMPLOS REALES: Método de contorno y de tajo largo en la minería de capas de carbón o similares. procedentes de la corta.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Mezclar leyes y calidades de minerales diferentes. Auger helicoidal con minería de contorno. como relleno del interior. Posibilidad de utilizar parte del estéril del c. Defenderse de las inclemencias climatológicas.

con la situación a media ladera del método de terrazas.-MINERíA POR TERRAZAS Es el método de explotación de los yacimientos en las laderas de las montañas que permite un escalonamiento por un banqueo descendente hasta el valle. con una reducción de los problemas de estabilidad de techo y con una más fácil salida del mineral a un nivel inferior. Es el equivalente en la MCA del método de explotación por socavones de la minería de interior. Se emplea fundamentalmente en la extracción de aquellas capas sedimentarías muy horizontales que afloran en zonas de colinas sinuosas. aunque también falta el mineral correspondiente. aunque con muy pocos bancos. pero con una mayor dificultad de encontrar los vertederos y de poder efectuar una correcta recuperación del entorno a menos que se programe por medio de una transferencia lateral y se divida la secuencia de explotación en módulos muy compactos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Es un método muy popular en países de orografía compleja como es el caso del Norte de España (Cerredo en Asturias) o de países vírgenes en donde es más factible encontrar los afloramientos en colinas o montañas. con la transferencia del estéril. muy claramente el nivel del límite económico de la MCA con una minería de interior en la que se puede aplicar una minería de Auger o de EXPLOTACION POR CONTORNO -170- . Es el caso de Pennsylvania para los carbones y podría serlo en España en las cuencas o zonas de Mequinenza y Calaf. Debe de separarse.-MINERíA DE CONTORNO * Es un método que combina la explotación por el método de descubierta. Puede deducirse que es un caso particular del método de corta a media ladera habiéndose llevado la naturaleza uno de los lados. en el proyecto. 3.

tras la extracción a cielo abierto del mineral económico.A. como pilares. MINERIA POR AUGER O HELICOIDAL La extracción se realiza desde la superficie abierta de la explotación a cielo abierto con una máquina de penetración en forma de una gran perforadora que porta unas barras de tipo helicoidal que. -171- . Se están realizando ensayos y pruebas para aplicar este sistema a las capas inclinadas de minerales blandos como en el carbón o en las sales. que combina el método de corta con el de sondeos de gran diametro. Puede ser circular.S. unas separaciones para sostener el conjunto de la explotación minera. en forma de un gran sacacorchos. extraen los trozos de mineral. transfiriendo los estériles al hueco creado por la explotación del módulo lateral anterior. al tiempo que la boca penetran en la capa y la arrancan. hacia el exterior.. ya que es preciso dejar entre cada dos taladros o sondeos. que fue la secuencia inicial que le dio el nombre de contorno. en combinación con el mencionado método de cielo abierto por contorno. Se trata de un sistema extremadamente simple en donde sea posible utilizarlo. pero también se puede aplicar en forma longitudinal. pero al mismo tiempo y antes de que se depositen en el hueco ya minado los estériles de la MCA. Por este método se extraen más de 20 millones de toneladas de carbón en la zona de los Apalaches en U.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS tajos largos. para lo cual se requieren unas mínimas características muy especiales del yacimiento como son: Capas de mineral muy horizontales y homogéneas Espesores de capa inferiores a 2 metros Techos y muros de estéril muy regulares y resistentes Mineral relativamente blando y fácil de penetrar Pocos fenómenos tectónicos. y en donde es transferido hacia un sistema continuo de cinta o a un panzer para cargar los vehículos de transporte exteriores. La recuperación del yacimiento es casi siempre inferior al 50% de los recursos. pero hasta el momento no han dado los resultados económicos deseados.

-MINERIA COMBINADA Y ESTRUCTURADA En esta parte tratamos de definir algunos de los conceptos modernos de la minería que. con toda seguridad. Se entiende como Belt o cinturón al conjunto de los yacimientos de igual o parecido origen genético en una zona geológica concreta. aunque puedan mantener algunas y ciertas diferencias internas de la estructura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MAQUINA Y PROCEDIMIENTO POR AUGER O HELICOIDE 5. granulometría. 5..1. van a ser importantes en los próximos decenios para los planificadores mineros de todo el mundo. Se trata de una provincia metalogenética en la que se presentan muchos yacimientos de una igual o muy parecida génesis o formación.DEFINICION DEL CONCEPTO BELT O CUENCA. ley. llamada en castellano "cuenca minera". -172- . tamaño de grano y otros.

que geológicamente constituyó una frontera o una playa. precisamente. Río Tinto y Tharsis para Cu. que dieron la fama a nuestra península y que en el momento actual podrían extenderse a otros minerales más modernos como en los casos de Ciudad-Rodrigo para el Uranio o de Granada para la Celestina. para el Carbón. a las áreas mineras más famosas del mundo como son aquellos casos de: El Mesabi Range en USA el Ruhr en Europa el Suroeste Ibérico (Huelva) Arizona. para el oro y el platino. para el carbón. la necesidad de tener que ampliar el concepto de una pura extracción minera para pasar a una necesaria transformación del -173- . Andorra. León. para el Cu. Oklahoma y Luisiana para el Fe. para Hierro y Molibdeno para el Petroleo Las Cuencas de Asturias. para los Fosfatos con uranio. muy lógicamente. Existen muchos ejemplos mundiales de cinturones o de cuencas mineras que han dado lugar. Méjico. etc. Almadén para el Hg. pues si se han dado las condiciones geológicas y ambientales para producirse uno. Perú y Chile Nevada y California el Witswaterand de Sudáfrica Zambia y Katanga Marruecos y Túnez Golfos Pérsico y de Méjico Donetz y Dombass en Ucrania Krivoi Rog en Ucrania Tejas. el Mo y la Ag. para los minerales polimetálicos. para el Petróleo. La existencia de un Belt o de una cuenca provoca. para el Oro. Berga y Peñarroya para el carbón y de Bilbao y el Marquesado para el hierro y de Cartagena y Linares para el plomo y plata. por lo que la investigación debe de buscar la continuidad de los primeros yacimientos en las extensas proximidades geográficas del inicial cuerpo descubierto. Es decir. Au y Ag. son algunas de las cuencas históricas y reales en el caso español. lo verdaderamente raro esd que se haya producido tan solo un yacimiento. para el Cu y el Co. es normal que se dieran más en una cierta y gran extensión.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La esencia misma del concepto "cuenca" presupone la superación del clásico concepto de la mina como un caso aislado y raro y por el contrario aparece la "anormalidad de la individualidad".

cuando quizá sean tan solo las grandes exportadores de un excedente de producción incapaz de ser absorbido por su pequeño y limitado mercado propio. * Se llama así al complejo minero-industrial que contempla el conjunto completo e integral de toda la actividad minera. hasta la misma comercialización. (Gran Minería) Es llamada así a aquella organización de una explotación minera que garantiza la larga vida de -174- . cuyas capacidades de producción como cuenca son tan enormes que no pueden ser absorbidas por el propio mercado interno. 6. que será capaz de pagar un más largo transporte y con ello lograr una mayor distancia de influencia del limitado mercado local del producto minero vendible.3. en principio. nos parece exagerado y debe reducirse a unos 50 Km. para el caso español. 5. un concentrador o el conjunto de todos ellos.2. Se trata de una idea. que estas cuencas son las mayores productoras del mundo de una sustancia mineral. para transformarla en un producto de un mucho mayor valor añadido. que por contener unas grandes reservas en un cierto número de yacimientos separados. todo ello dentro de la misma cuenca. Son los casos famosos de Marruecos para el Fosfato. como puede ser una fundición. Son los casos de Endesa en Puentes y en Andorra para los lignitos. aunque en cada caso debe de calcularse correcta y rigurosamente. de Venezuela en el río Orinoco para el Fe y el Al y posiblemente en un próximo futuro en Ciudad Rodrigo para el Uranio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral "in situ" para poder alcanzar un mayor valor añadido. de claro origen soviético. desde la investigación y la exploración pasando por la propia explotación y el beneficio de una substancia mineral. ha debido de crear un centro o polo común de tratamiento. pero que cada vez más está siendo aplicada con mayor énfasis en Occidente y en los nuevos países en desarrollo. de Africa del Sur para el Oro o de Venezuela y del Golfo Pérsico para el petróleo. de Chile para el Cobre. Según la compañía nórdica Boliden tal radio de acción puede alcanzar los 150 kilómetros en el caso del Circulo Polar Artico lo cual. que no será ya sólo el regional o el nacional. llegar a establecer un cierto radio de acción. una térmica.-MINERÍA ESTRUCTURADA. Suele creerse.-MINERIA EN COMBINADO. dentro del cual todos los yacimientos pueden ser tratados en una misma planta de concentración o beneficio. Supone. muy popularmente. incapaces de absorber tan gran capacidad de producción.

Cuando las reservas de una cuenca sean tan elevadas. pues. para garantizar la fuerte inversión y la segura continuidad de las planta a las que abastece. del orden y de la secuencia racional de explotación. de los técnicos y los directivos llega a exigir la existencia en la propia área minera de unos centros educativos a distintos niveles llegando hasta -175- . se hace más preciso cumplir con unas mayores exigencias del mercado global e internacional. Exige. por lo menos. Los ya citados criterios de planificación e infraestructura a largo plazo pasan a ser los prioritarios en el diseño y en la selección de los espacios. la rentabilidad individual de la explotación minera. así mismo. Ello implica la existencia de unos planes en los proyectos de explotación mineros que definen perfecta y claramente desde el método. en estos casos. tan sólo. el proyecto final de restauración del terreno afectado por las futuras explotaciones. que tiene que ser contestada por los mineros en forma de una racionalización y concentración en cotos mineros para evitar la fuerte competencia interna entre las empresas de la cuenca y poder lograr una mayor calidad y un menor costo. con objeto de alcanzar unos grados de fiabilidad geológica y económica superiores al 95%. Es básico. que se deban buscar unos mercados exteriores y distantes. unas reservas demostradas mínimas para 25 años. conocer con todo detalle el proceso mineralúrgico o de transformación del mineral hasta el producto vendible final. fundición u otro). de los procesos más completos. aunque no integrales de recuperación de todos los minerales de la cuenca y de sus subproductos y de las innovaciones permanentes en toda la tecnología correspondiente a las aplicaciones nuevas. la maquinaria y de todo el personal que son necesarios y con ello los costos de operación y de la financiación. Se establece. térmica. Asimismo la formación del personal obrero. la comercialización y el mercadeo de la materia prima mineral.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un Complejo o combinado de transformación (Refinería. de las necesidades. una cierta forma de presión del mercado sobre la explotación. Modernamente se exige. el sistema. llegando a la publicidad y también de la maquinaria nueva o adecuada a las rocas de la zona. objeto de la exportación o del mismo posterior tratamiento de los semitransformados para contemplar la rentabilidad global del producto final y no.

pues no en balde la mayoría de la Escuelas de Minas del mundo han nacido y permanecen en muchos casos en el área minera de la cuenca en la que también se deben disponer de unos laboratorios de investigación minera y mineralúrgica para obtener una buena "innovación permanente" que debe buscar unas nuevas aplicaciones al abundante mineral de la cuenca para que su mercado no decaiga o llegue a ser sustituido por la nueva aparición y competencia de otros minerales de otras cuencas de cualquier parte del mundo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS los universitarios. FAJA PIRITICA IBERICA -176- . que raramente llegan a finalizarse si las exploraciones y la voluntad de continuar subsisten entre generaciones. antes de agotarse la inmensas reservas de la cuenca.

la peligrosidad por el desconocimiento de las condiciones geomecánicas. tuneles. compensada por la gran importancia que las labores subterráneas han ido tomando en las obras públicas. galerías.DEFINICIÓN. socavones y planos para acceder a la masa de mineral y extraerla. LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS 1. almacenes e incluso por el aprovechamiento de antiguas explotaciones mineras. sin tener que mover los estériles o materiales que recubren el yacimiento. la falta de vocación minera de la mayor parte de las demandas de trabajo.. pero ha sido ampliamente superada en cantidad y valor por los otros dos métodos de laboreo. que se han sustituido por otros materiales como los neumáticos para el rodaje y el acero de los pernos y las mallas de sostenimiento de techos y paredes de galerías para mejorar el gálibo y tolerar una mejor mecanización.Se entiende como minería subterránea a la que se realiza por medio de obras y trabajos en el interior de la tierra tales como pozos. como ya se ha citado en el caso de canteras en Illinois y Kansas. Sin embargo es justo reconocer que en los últimos 10 años se ha producido un importante incremento de la productividad en la minería de interior a causa de la eliminación de dos "corsés" o limitaciones. el descenso en las productividades con el enorme coste del personal. dado que el coste de la inversión de capital resulta mucho más elevado (unos 125 $/t/año para el interior y unos 30$/t/año para el cielo abierto) y también.por el coste operativo (1$/t para el cielo abierto y unos 10 $/t para el interior). Durante muchos años ha sido la imagen popular y poco positiva de la minería. en principio . la plata y el platino. la construcción de las ciudades y las aplicaciones militares e industriales de cámaras. La perdida progresiva y sistemática de la importancia de la minería subterránea ha sido. el cielo abierto y los sondeos. en otra parte. como eran las tradicionales vías férreas para el transporte y la madera para la entibación. cámaras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIII. habiéndose llegado a rendimientos del orden de 50 . las altas leyes en los minerales no férreos o en las condiciones extremadamente fáciles de explotar como las canteras subterráneas o las capas de carbón muy horizontales y con una potencia razonable. La alta intensidad de capital exigido. han ido reduciendo la aplicación de esta metodología a los casos de minerales muy valiosos como el oro. las dificultades de lograr una mecanización y automatización.

CC ------------------CE E Po= p(E+M)/M= p(1+E/M)= p(1+Ratio) M Precio de venta de Mineral en Pta/t Costo de la minería subterránea en pta/t B Costo minería a cielo abierto Po p A E/M = Ratio de explotación COSTE Y LIMITES ENTRE LA EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEA Y LA DE CIELO ABIERTO y que señala claramente la zona a partir de la cual la minería subterránea es más rentable que la llevada a cabo por extracción a cielo abierto por la gran ventaja que supone no ser influida por el crecimiento del ratio de estéril a sacar y también el límite final o “Break-even Stripping Ratio” al que puede llegar la minería a cielo abierto. algo de selectividad o de recuperación del yacimiento.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS t/hombre/día.costo extracción mineral a cielo abierto RL= ----------------------------------------------------------------------------------------. Como se ha señalado en el capitulo XIX. en parte.= costo extracción estéril a cielo abierto P s . si bien se haya perdido. existe un límite económico entre la minería a cielo abierto y la minería subterránea que viene definido por la fórmula Coste minería subterránea . . a costa de una mayor seguridad y fiabilidad y un menor coste del proceso de minería subterránea. en comparación con los antiguos de 1 t/hombre/día.

Mayor facilidad para encontrar mano de obra. Mejor posibilidad de comprobación geológica y una exploración más sencilla.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Mayor flexibilidad para responder a los aumentos o a la disminución de la producción.. posibilidad de mover una gran relación de estéril a mineral. Menor influencia del factor de costo del personal. en función de las variaciones coyunturales de la demanda. Las ventajas del cielo abierto sobre el interior pueden ser clasificadas en: Técnicas: Mayor productividad en el cielo abierto. Concentración de las operaciones y mayor sencillez de control y dirección. Elevada mecanización por una menor limitación en tamaño y peso de las máquinas. Simplicidad en operaciones auxiliares y servicios e incluso eliminación de alguno. Económicas: Menor coste de capital por tonelada de material (estéril o mineral)producido. Mejor recuperación del yacimiento. Por ello. que puede resultar más económica y pequeña y por tanto más accesible a los pequeños capitales e incluso ser un "iceberg" para las futuras grandes explotaciones. más dinámica y con unos problemas y unas soluciones muy diferentes de las que se aplican tradicionalmente en la subterránea. Sociales: Mayor seguridad e higiene en el trabajo. Las desventajas del cielo abierto y las ventajas del interior son las siguientes: . más antigua. laboreo y tratamiento). Mejor posibilidad de contratar alguna parte o todo de los procesos mineros (Geología. Mayor disponibilidad de reservas por explotación de unas recursos de menor ley. área o mina).DIFERENCIAS ENTRE LA MINERÍA A CIELO ABIERTO Y LA MINERÍA SUBTERRÁNEA Esencialmente se trata de unos estilos y actitudes diferentes de ejecutar el laboreo con una minería a cielo abierto más grande. sección. Menor coste de operación por tonelada de material movido. unas 10 veces más que en interior. Planificación y control más fácil. Mayor producción por unidad de arranque (tajo.

que requiere mayores reservas para el cielo abierto. Limitación en profundidad. . Gran inversión inicial para realizar el desmonte o la descubierta preliminar. Control de la estabilidad de los taludes. aunque puedan ser de menor ley. con una exploración más cara y detallada para evitar graves errores y con unas inversiones más fuertes por ser unas producciones anuales mucho más grandes. función de la topografía de los terrenos. todo lo cual hará. Mayor empleo de mano de obra en el interior Como resumen podemos decir que se trata de unos métodos mineros diferentes. Poca flexibilidad para superar errores en la selección de la maquinaria o en el diseño. para lograr explotar mejor el yacimiento y combinar acertadamente las ventajas de cada uno disminuyendo los inconvenientes y compartiendo los servicios y algún proceso como el transporte y el tratamiento mineralúrgico. Mezcla de mineral y estéril y fuerte control de calidad para evitar la dilución. siempre que sea posible la existencia de los dos métodos y muy especialmente la tendencia será hacia una minería mixta que combine simultáneamente ambos. Problemas político-económicos de compra de terrenos. con un ritmo más rápido de explotación y por ello una menor vida. Problemas medio-ambientales por alteración en los terrenos afectados por el hueco y los vertederos. Sociales: Personal de operación y mantenimiento más formado y por tanto más caro. Económicas: Gran inversión inicial de capital en maquinaria y terrenos para hueco y vertederos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Técnicas: Desfavorable influencia de las condiciones climatológicas y atmosféricas. Necesidad de vertederos cercanos.

Conjunto de galerías con acceso directo desde el pozo o rampa de entrada a la mina.MENA ZAFRA SOCAVÓN RAMPA GUÍA LATERAL O REAL TRANSVERSAL POZO CHIMENEA NIVEL Mineral con contenidos valiosos para su venta o transformación. Labor de acceso vertical para la extracción o el acceso principal. Galería en mineral y en dirección del yacimiento Galería en roca encajante y en dirección del yacimiento Galería normal a la dirección que une la real o lateral con la guía.TERMINOLOGÍA DE LA MINERÍA SUBTERRÁNEA. personal o mineral. * Galería o túnel de acceso desde el exterior más o menos horizontal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * ESQUEMA Y DENOMINACIONES DE UNA MINA SUBTERRÁNEA 3. Material arrancado para su carga. Conexión vertical entre galerías para ventilación.. Acceso o plano inclinado. .

Unidad de trabajo subterráneo. Parte inferior de un frente o tajo de explotación. Hueco creado para la explotación del mineral. o paredes de una galería. Barreos de apertura de una voladura. limitado por pilares. Circuito de aire para la habitabilidad de personas o máquinas. Las excavaciones superior e inferior de la cámara. Proceso de separación del mineral entre las intercalaciones de estéril y/o marginales CIELO PISO PILAR BARRERA PILAR CORONA Límite físico superior de un hueco o cámara.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SUBNIVEL Galería desde la que se ejecutan las labores de arranque y carga a una cota determinada. con la roca encajante. HASTIALES ENTIBACIÓN TECHO MURO CÁMARA CABEZA Y BASE TALLER BARRENO O TIRO CORRIDA POTENCIA BUZAMIENTO GEOTECNIA Contactos del yacimiento con la roca encajante. Ángulo que el depósito forma con la horizontal Estado de la geometría de las discontinuidades y/o capacidad que los huecos tienen para autosoportarse. DILUCIÓN SELECTIVIDAD Porcentaje de estéril o marginal que se extrae con el mineral. Longitud en dirección del yacimiento. . Contacto del mineral con la parte inferior de la formación. Macizo de protección entre cámaras separando dos subniveles de explotación. Taladro perforado para colocar el explosivo de una voladura. Frente o tajo de arranque. Abrigo para personal o maquinaria. Reguladores de la ventilación y del relleno hidráulico. Contacto superior del mineral. FRACTURACIÓN Intensidad. frecuencia y forma de presentarse las separaciones entre planos de mineral. Espesor de la mineralización. equivalente al banco en el cielo abierto. Sistema o técnica de sostenimiento de huecos mineros. Galería de transporte de mineral hasta pozos de extracción. Límite físico inferior de un hueco o cámara. Macizo de protección en los laterales de una cámara. Material estéril que ocupa y entiba un hueco explotado. BULONES CUELE REFUGIO RELLENO SOLERA VENTILACIÓN COMPUERTAS NIVEL PRINCIPAL Pernos de anclaje o entibación.

esto es la ingeniería minera en sus tres niveles de : * Diseño geométrico y Planificación de las operaciones * Ingeniería de los sistemas o técnicas operativas * Estimación de los costes de inversión y de operación.Valor unitario del mineral (Recuperaciones mineras y mineralúrgicas) . distribución de las leyes * Aspectos geomecánicos . techo y muro) . Los medios y pasos necesarios para el desarrollo de un proyecto minero de interior son los mismos citados para el cielo abierto o por sondeos. al igual que mencionamos en los capítulos de selección de métodos son: * Geometría del yacimiento .CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS.Comportamiento dinámico de los distintos materiales * Aspectos económicos . Y más modernamente a los objetivos de seguridad. Los factores determinantes en la elección del método de explotación de minería de interior.. sin tener que remover los materiales que lo recubren desde la superficie. vida y ritmo de la explotación. la selección de la maquinaria y del sistema tecnológico más apropiados para lograr una extracción segura.Fracturación (Intensidad.Campo tensional in situ (Profundidad) .Los objetivos principales de un método de explotación subterráneo o por interior son el diseño geométrico de los huecos a generar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4.Potencia y buzamiento . .Resistencias (Mena.) .Leyes del mineral . tipo y frecuencia) .Regularidad. económica y selectiva de los yacimientos de minerales a una cierta profundidad.Tamaño . tabular.Productividad. etc.Morfología ( Masiva. filoniana. fiabilidad y rentabilidad del proyecto hay que añadir su integración en el entorno o medio ambiente.

cables y pernos . local. pletinas.POR SOPORTE ARTIFICIAL SISTEMÁTICO * Cámaras almacén * Corte y relleno * Entibación cuadrada * Testeros 3.Bulones.. subsidencia. si bien esencialmente los básicos son los mismos para ambas..POR HUNDIMIENTO DEL TECHO * Tajos largos * Por bloques * Por subniveles * Por rebanadas horizontales. etc. 1.Cuadros.Impacto social (Personal. .POR SOPORTE NATURAL DEL TERRENO * Cámaras y pilares * Subniveles 2. Los sistemas de explotación propios de la minería subterránea difieren ligeramente de los de cielo abierto. el arranque del mineral de su lugar de formación y su transporte hasta el exterior. mallas.) Dentro de los métodos que entendemos como convencionales y utilizables en el momento actual como corresponde a las limitaciones enumeradas citamos los siguientes: 1.Sostenimiento y fortificación .Posteo o malleo . chapas.Relleno u hormigonado . político.Aspectos y regulaciones de seguridad e higiene . etc.Impacto ambiental (Paisaje. aguas. etc. sindical..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * Seguridad y medio ambiente .) .Mampostas metálicas ..

Transporte interior .Planos inclinados con cintas .Sistemas discontinuos (Cargadoras.Rampas para camiones o volquetes .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. trenes .Oficinas y vestuarios .etc) .Iluminación .Extracción .Sistemas continuos (Cintas.Pozos de extracción vertical ..Sistemas continuos (Minadores.) 5..H.Viviendas y hábitat minero .Por acción de la gravedad (Hundimiento controlado) .Sistemas hidráulicos de transporte 6.Sistemas discontinuos (Manual.Guardería y control de seguridad . volquetes y transportadores) .Carga y desescombrado . L.Por acción mecánica de una máquina o minador 3.. rozadoras) 4.. Volquetes.Almacenes y polvorines .Arranque ..Ventilación y aire acondicionado ..Servicios .Impacto ambiental .Desagüe y drenaje . etc.Mantenimiento y talleres . Panzers.Por perforación y voladura con explosivos .D.

aunque en algunos casos son redondeados y suelen dejarse entre techo y muro en los yacimientos sedimentarios de una potencia o espesor limitado. Los pilares pueden ser de una sección más o menos cuadrada o rectangular.. Resistencia del techo: Fracturación del techo: coeficiente de seguridad Rc/peso > 8 Baja. a los pilares que lo sostienen. Se llaman "de parte" a los pilares transversales o de "costilla" cuando son longitudinales y se trazan normalmente de techo a muro del depósito mediante la creación de unas galerías paralelas entre si. con grandes voladuras para almacenar el mineral en tolvas o piqueras. Se explotan las cámaras de mineral y se dejan de explotar deliberadamente una serie de áreas y / o volúmenes de mineral o roca para conseguir el sostenimiento del conjunto. con un margen razonable de seguridad. desde donde se extrae con palas en el nivel inferior. Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia inferior a los 30º de inclinación (semihorizontales) entre 3 y 20 metros (medianas o bajas). El mínimo de potencia vendrá obligado por el dimensionamiento del equipo que tendrá que operar en el hueco y el máximo por la rentabilidad comparada con otros métodos posibles. del correcto estudio geomecánico que determine. Se puede utilizar algún sistema artificial y adicional para sostener el hueco. para unas condiciones determinadas. como es el empleo de bulones o cables para mantener el techo. . el ancho del pilar y la estabilidad del conjunto. Una variante muy utilizada en la minería metálica de masas verticales y relativamente anchas es el denominado método de subniveles con la posibilidad de emplear grandes cámaras con barrenos descendentes en paralelo y con voladura en retirada (VCR) o bien en cámaras menores con barrenos ascendentes en abanico. No existe una recuperación total del yacimiento y el porcentaje recuperado es función.Por soporte natural del terreno (Método de cámaras y pilares) Son aquellos métodos de operación en que se transfieren las tensiones (campo gravitacional).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LOS MÉTODOS MINEROS DE INTERIOR 1. pero la mayoría de las tensiones son soportadas por las propias columnas creadas en los huecos producidos por la explotación. que dan lugar a los pilares previos de "parte" y posteriormente se trabaja recuperando una parte de esos pilares para crear los pilares definitivos.

se deben verificar al máximo las condiciones geomecánicas para asegurar el trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Como el operador o los maquinistas con sus equipos deben trabajar bajo el techo abierto. MÉTODO DE CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS INCLINADOS * . Todos aquellos métodos en que el personal y las máquinas trabajan bajo el techo de mineral requieren unas condiciones intensas y sistemáticas de saneo del mismo. siendo el único método en que trabajan así.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS POCO INCLINADOS ARRANQUE POR SUBNIVELES CON PERFORACIÓN EN ABANICO .

Método que trabaja sobre el piso artificial del relleno introducido y ataca el mineral en el cielo del tajo. Existen las siguientes variantes: a) Corte y relleno ascendente. Por lo general este método tiene la ventaja de posibilitar una buena selectividad del mineral. etc) para que sostenga el hueco generado. mezclas preparadas y cementadas. por lo que la masa del mineral deberá ser suficientemente competente. Neves Corvo) * Acceso por rampa o pocillos. aunque no fuera competente. La secuencia de arranque avanza desde la cabeza a la base de la cámara. residuos de flotación. Método que trabaja sobre el piso de mineral quedando el techo en relleno. y puede aplicarse para cualquier tipo de roca.-Por soporte artificial sistemático (Método por corte y relleno) Se trata de un método en el que se sustituye el mineral arrancado por un material estéril más o menos preparado (estéril exterior. Mina de Sotiel) b) Corte y relleno descendente. aunque presenta los inconvenientes de una baja productividad y un control muy sistemático de la dilución durante la carga sobre el relleno. . cuenca asturiana) * Perforación horizontal o vertical Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares o masivos con: Buzamiento: Potencia Resistencia del techo: Fracturación del techo: superior a los 40º de inclinación Cualquiera Influye poco Según la variante empleada. La secuencia del arranque avanza desde la base a la cabeza de una cámara. lo que exige un material resistente y rígido para su mantenimiento. c) Otras variantes. Para su aplicación en casos muy especiales se pueden utilizar otros métodos como: * Corte y relleno por galerías (ej.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. (ej. Método de testeros (ej.

la magnitud y el lugar del hundimiento.alta (superior a 20 m) . Desde la galería superior del subnivel se arranca el mineral.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL MÉTODO DE CORTE Y RELLENO (SHERPA UNDERGROUND) 3. La esencia del arte minero del método está en el adecuado control del momento. al hundimiento del techo de la cámara de explotación. carga y hundimiento del techo. Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación media . Existen las siguientes variantes: a) Hundimiento por subniveles. en un momento determinado. con autonomía de cada subnivel y secuencia descendente de arranque.. Creación de unas cámaras en yacimientos grandes y verticales. mediante perforación y voladura.Por hundimiento del techo (Método de hundimiento) Se trata de un método en el que no se actúa sobre el hueco generado dando lugar. que cae sobre el piso inferior del subnivel en donde se almacena para su extracción desde unas galerías transversales. llevandose a cabo un cierto autorellano por el material colapsado.

abataje u ordeño que se emplea en la cuenca leonesa para capas de gran potencia y también en el popular método de tajo largo en el Reino Unido y otros países sajones para capas de carbón horizontales y con poca potencia. muy fracturado Fracturación muy Intensiva c) Otras variantes del hundimiento y especialmente aplicables a los yacimientos carboníferos son el método de sutirage. Explotación en retirada desde un extremo al otro del yacimiento. siendo la situación ideal la del hundimiento continuo como sucede en el sistema de tajo largo “Long Wall”. Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos masivos con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación alta (superior a 50 m) Resistencia del techo: poco competente. en el que el hueco creado se va rellenando con el techo de estéril que inevitablemente se mezcla con el mineral situado en el piso de la cámara. La dilución se controla por medio de una carga selectiva hasta que haya demasiado estéril.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Resistencia del techo: poco competente Fracturación Intensiva b) Hundimiento por bloques. en cuyo caso hay que recurrir a un hundimiento provocado mediante voladura. en donde no es posible el empleo de grandes cámaras y hundimiento por bloques. con pequeño tamaño o bajo buzamiento. . El extremo negativo ocurre cuando el techo no hunde o lo hace de golpe. El gran problema del método está en la capacidad de control del hundimiento. El hundimiento por rebanadas horizontales se emplea en los yacimientos masivos con formas irregulares pero no alargados. D) Los métodos por hundimiento requieren siempre unos importantes estudios geomecánicos y causan grandes efectos medio ambientales en la superficie del terreno afectado por el mismo.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MÉTODO DE EXPLOTACION POR HUNDIMIENTO CONTROLADO Y ALMACENAMIENTO .

LA EXPLOTACIÓN POR SONDEOS PEQUEÑA HISTORIA DEL MÉTODO DE SONDEOS. sin acceso directo por parte del hombre a ella que. si en un principio puede tener como principal objetivo la . los hidrocarburos o algunas sales e incluso se está desarrollando para la lixiviación de metales o la gasificación del carbón. La técnica o el proceso de perforación de sondeos ha desarrollado tal nivel de perfeccionamiento en los últimos 150 años que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIV. PLATAFORMA DE SONDEO EN TIERRA Denominamos como sondeo la apertura de un barreno o hueco en la corteza terrestre. lo que era un sistema ha pasado a convertirse en uno de los métodos mineros más extendidos y aplicados a ciertas sustancias tan vitales para la humanidad como son el agua.

llamado también en algunos países pozo o hole. oscilando entre unos pocas decenas hasta varios miles de metros. La fase "intermedia" es el transporte por medio de petroleros. los hidrocarburos son el residuo geológico de desechos orgánicos. Una compañía que abarque las tres fases iniciales. Volga. en general arcillosas. El principio u origen del sondeo. la superficie cilíndrica. que flotaba en mares y ríos y también de plantas terrestres que se acumulaban en el fondo de océanos. comercialización y distribución hasta llegar a la gasolinera. pasa posteriormente a ser el lugar geométrico que. Se pueden perforar sondeos verticales e inclinados. como el resto de las sustancias mineras. Según una de las hipótesis más aceptada internacionalmente. Básicamente se trata de un cilindro con una longitud mucho mayor que su diámetro y que suele ser vertical. La principal aplicación de la explotación mediante sondeos es la extracción de hidrocarburos tanto líquidos como gaseosos. Los sondeos se perforan en general con una reducción progresiva del diámetro cada cierto intervalo. ricas en átomos de hidrógeno y carbono fueron arrastradas a través de paleocauces a sucesivas capas de sedimentos marinos o lacustres. principalmente de plancton microscópico. lagos y costas. urbanización o consumidor final. El mundo de los hidrocarburos está dividido en tres grandes procesos. por su enorme importancia económica. en las cuenca y desembocaduras de los grandes ríos posteriores como Tigris y Eúfrates. La distancia desde la boca hasta el fondo se denomina la longitud del sondeo. se llama la boca. aunque modernamente se intenta y logra la ejecución de sondeos inclinados y dirigidos. la pared y la parte más baja. Danubio o Níger. el fondo. siendo el máximo de unos 900 mm (36") y el mínimo de 76 mm (3"9). porosas e impermeables. La etapa final incluye los procesos de refinado. . ha dado paso a una técnica que libera las presiones internas de un fluido para llevarlo a la superficie o como una tubería para permitir el bombeo en forma continua y lograr la extracción de un mineral. estas sustancias.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracción de una muestra para conocer la calidad del terreno o roca. Durante millones de años. camiones o ductos para llevar el petróleo o gas hasta las refinerías o plantas de tratamiento. intermedias y finales puede decirse que es "integrada" o estructurada. el primero de los cuales comprende las fases de prospección y producción. Misisipí.

encerrada entre rocas impermeables como las pizarras por arriba y agua salada más densa por debajo. en los depósitos de este tipo. la presión se reduce y el sondeo necesita alguna ayuda desde el exterior. En general el producto que suele salir a la superficie es una mezcla de gas y petróleo crudo más o menos denso y con mayor o menor calidad. hulla o antracita. bien mediante bombeo por técnicas como los balancines o por bombas verticales en el fondo del barreno o también por medio de la reinyección de gas en el sondeo. lignitos. Cuando la perforadora penetra en estos depósitos la menor presión dentro del sondeo o hueco permite que el petróleo vaya fluyendo por el orificio hasta la superficie en forma final de un chorro. técnica conocida como "elevación con gas". el gas que es más ligero. A partir de este punto aparece la segunda fase minera de la explotación que consiste en el control de producción o flujo y en el transporte hasta la planta de proceso. Normalmente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PRINCIPALES CUENCAS PETROLÍFERAS EN EL MUNDO La presión y el calor subterráneos "cocinaron" la materia orgánica y la convirtieron en algunos casos en turbas. en pizarras bituminosas o en otra línea evolutiva en hidrocarburos en forma fluida que a través de las propias fisuras o poros de las rocas emigraba hasta quedar atrapada en alguna formación geológica que estuviera constituida primeramente por una roca permeable. A medida que continua la extracción. La clásica imagen peliculera del surtidor o fuente de petróleo es tan solo el resultado de la despreocupación o de la incapacidad por dominar la presión del hidrocarburo que sube por el sondeo mientras su presión es suficientemente elevada. llamada Refinería. medida en general por su "ligereza" o contenido mayor de hidrocarburos ligeros. para convertir un producto no vendible o con aplicaciones muy . llena los poros de roca como un "techo de gas" por encima del petróleo.

aún perdiendo una de las grandes ventajas de su competitividad con otros combustibles. en general. etc. entre otros a los de su sustitución por otro combustible que sea más económico. combustibles para calefacción y para la producción industrial o energética.. le han favorecido en contra del carbón o el uranio por su peligrosidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS limitadas en una serie enormemente variada de artículos útiles a la sociedad como las gasolinas para transportes. como otro cualquiera sometido a los mismos fenómenos mineros y sociales. tan solo y simplemente. como es el transporte continuo a través de tuberías denominadas ductos. tan antiguos casi como la industria petrolera. sin contar los procesos bélicos que ha generado a través de todo el siglo.UU. En los primeros años los combustibles procedentes del petróleo eran utilizados exclusivamente como medios de iluminación en las lámparas. keroseno. un bien mineral más. en la . Actualmente la técnica de refino y las plantas son bastante complejas. como durante siglos había sido utilizados por persas. materiales petro-químicos. cuando es y será siempre. han dado lugar a una expansión de la utilización de este producto mineral que han convertido el siglo XX en la era de los hidrocarburos con todos los errores. al igual que los otros productos refinados se pueden transportar en grandes barcos denominados petroleros o en otros más pequeños como las gabarras fluviales o incluso en camiones-cisterna. grandezas y tragedias propias de los productos estratégicos para el ser humano y con un final casi trágico al intentar ser convertido en un arma política e incluso religiosa por parte de alguno de los grupos detentadores de grandes reservas o recursos. ya que sus procesos producen bastantes más accidentes por año que el resto de toda la industria minera. al aprovechamiento mayor y mejor de los criaderos y de sus residuos. El petróleo crudo. avanzadas tecnológicamente y muy caras de construir. indios y otras civilizaciones en aquellos lugares en los que los crudos afloraban en fuentes y eran extraídos a cielo abierto por medio de pocillos y con trapos impregnados. ya que el primero de ellos (Tidewater) se instaló en 1879 en Pennsylvania para unir los yacimientos con los mercados del Este de EE. En el siglo XIX las técnicas y conocimientos para procesar los hidrocarburos no eran muy diferentes de la fabricación de los aguardientes. y no menos por sus limitaciones medio-ambientales que. Los famosos oleoductos. lo que motivó que algunos fabricantes de Whisky se pasasen al refino del petróleo. como eran el gas hasta hace poco o el asfalto para otros crudos. Los grandes yacimientos petrolíferos mundiales forman grandes cuencas. hasta ahora.

cruzando el Caúcaso por Georgia. Iraq. en principio . Oklahoma y Luisiana conectadas por medio de largo oleoductos con las zonas del Este y medio Oeste. el nuevo yacimiento del Mar del Norte que ha hecho posible la tecnología de los sondeos y extracciones en grandes profundidades marinas. los yacimientos de Venezuela y Méjico que han dado tanta riqueza y problemas a los principales países hispano-hablantes productores de petróleo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desembocadura de los grandes cauces o paleocauces como son: el Oriente medio (Arabia Saudí. y aunque se haya utilizado bien poco. como resumen de esta introducción. ha dejado su nombre a una medida que es exactamente de 42 galones USA. los difíciles criaderos de Argelia y Libia que para su desarrollo en pleno desierto hacen necesaria la conexión con Europa a través de grandes óleo y gasoductos que cruzan el Mediterráneo para acceder al gran mercado europeo el gran yacimiento de Alaska. equivalentes a 159 litros. que lo une con Valdez para suministrar Petróleo a la zona Oeste de EE.UU. lo ponía en contacto con el Mar Negro para acercarlo al mercado Europeo. En Europa se suele preferir la medida en toneladas. Tejas. EAU) conectados a través de grandes oleoductos con el mar Mediterráneo para su comercialización occidental y con grandes puertos para los petroleros. en principio de madera. la histórica zona rumana y moldava de la desembocadura del Danubio en el Mar Negro la gran cuenca Rusa del Mar Caspio en Baku que. y el Japón. que reflejan en sus fluctuaciones cíclicas el carácter puramente minero y por tanto sujeto a las variaciones de la demanda más que a las limitaciones de la oferta que ha demostrado a lo largo del siglo y medio de existencia como el precio ha ido aumentando los recursos disponibles hasta una situación actual de cierta estabilidad en los precios por la confirmación de más de un billón de barriles de reservas. unos gráficos sobre las producciones y los precios del petróleo. para convertirse en rentable. la gran cuenca de la desembocadura del Misisipí en el Golfo de Méjico. La unidad de medida histórica del crudo ha sido el barril. Irán. El consumo actual de crudo está en el orden de unos 60 millones de barriles diarios que equivalen a unos 3200 Millones de toneladas por año. tuvo que realizar el gran Oleoducto que. Kuwait. puesto en explotación en unas condiciones climatológicas extremadas y que mediante el gran Oleoducto. Adjuntamos. ha hecho posible su comercialización.

ya que en la volumétrica sería necesario complementarla con la densidad o ligereza que es una medida de calidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS más lógica y minera. Para los gases naturales se emplea más comúnmente la unidad de metros cúbicos. si no se podía comercializar. que en condiciones normales de presión y temperatura equivalen a 0. Millones de barriles/Día PRODUCCIÓN HISTÓRICA DE CRUDOS Fuente: Cambrigde Energy Research Enero-Sep. lo que había dado lugar tradicionalmente a quemar el gas como un residuo en los pozos de petróleo.001 t. El consumo actual de gas estimado está en unos 12400 millones de t por año. 1990 PRECIOS HISTÓRICOS DEL PETRÓLEO CRUDO . En el Japón se prefiere emplear la unidad de kilolitros. siendo en algunos casos una limitación a la explotación de un mayor ritmo o flujo del crudo.

la perforación de sondeos se extendió rápidamente en las nuevas zonas petrolíferas de Rumania. que la transportan hasta el útil o broca de corte que actúa directamente. cizalladura o tracción. con unas resistencias a la compresión. es necesaria la presencia de un fluido que extraiga el detritus producido hasta la superficie para que no estorbe a la siguiente fase de avance y para que el material extraído pueda ser reconocido. para la producción de hidrocarburos. la gran profundidad. tuvo la visión de aplicar esta técnica a la producción del Petróleo en la zona de Pensilvania. inferiores a los 1000 Kg/cm2. sobre la superficie a ser penetrada en forma de una fuerza de compresión. dando lugar a la creación de las primeras grandes compañías o Trust. que eran una parte del Imperio Holandés. cuyo fin es la transformación de la energía primaria (eléctrica. así como en las Indias Orientales. por los obreros y técnicos que construían los ferrocarriles en la década de 1840/50. concentrando el máximo de esa energía. en general de dureza baja-media. Persia y Azerbayán. Tras su primera aplicación en América. y recurrió precisamente a los perforistas chinos de la sal. El legendario Coronel Drake. La perforación. Finalmente y de la mayor importancia en la perforación moderna. La penetración o avance en la roca del subsuelo se realiza a través de la perforadora constituida básicamente por cuatro conjuntos o componentes: La máquina. se inician con un diámetro de 24"(610 mm) y concluyen con 8 ½" (216 mm). Por otra parte. dando lugar a los primeros desarrollos de la industria petrolera americana y concediéndolas una ventaja tecnológica que han sabido comercializar y extender por todo el mundo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LA TÉCNICA DE PERFORACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLOTACIÓN. siendo aplicado por primera vez en la extracción de sales en el Sur. La perforación de los sondeos por medios mecánicos y rotativos fue originalmente utilizada por los chinos para la búsqueda de agua y trasplantado a los EE. En estas condiciones el sistema comúnmente empleado es el rotativo. donde era extraído a cielo abierto. agua y sales. tuvo su origen y fue desarrollado en el campo .UU. que de hecho. se realiza normalmente en rocas de origen sedimentario y por tanto. diesel o aire comprimido) en la energía mecánica de impacto o rotación que va actuar sobre el segundo componente que será la transmisión por las barras o por tubos. que aún hoy en día constituyen alguno de los primeros imperios financieros y mineros del mundo. que a menudo se requiere alcanzar en estos sondeos y la necesidad de entubarlos a medida que avanza la perforación obliga a realizar sondeos telescópicos que por ejemplo.

ha sido el denominado lodo. a las que en ocasiones se le añaden ciertos polímeros. La lubrificación y limpieza de la sarta La limpieza del fondo del sondeo. dadas las profundidades y la necesidad de conocer y examinar los detritus. Asegurar la correcta evaluación de la formación. proporcionan la viscosidad necesaria para mantener los detritus en suspensión. Los lodos de perforación utilizados en los sondeos de hidrocarburos constan de: 1.Una fase líquida compuesta normalmente por agua dulce o salada y. además de otras misiones tales como: El control de las presiones internas de la formación. 2. sin embargo una densidad excesiva provoca un incremento de la presión hidrostática que redunda en perdidas de circulación y reducción de la velocidad de perforación.Una serie de aditivos que actúan como agentes químicos para controlar la dispersión y la floculación. La barita proporciona una mayor densidad para contrarrestar las presiones de la formación en el sondeo. características y parámetros de circulación es absolutamente vital en este tipo de sondeos. por contra un exceso de viscosidad aumenta las perdidas de carga en el circuito y por tanto la presión hidrostática en el anular entre barras y sondeo. 3. Las arcillas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del petróleo para dar una mayor acción de corte al efecto de cizallamiento que al impacto. cuya finalidad principal es aumentar la densidad. Revestir e impermeabilizar las paredes del sondeo Proteger las formaciones potencialmente productivas Por ello la elección del mismo y el continuo control de su composición. obtener un tamaño de detritus mayor y una buena velocidad y un mínimo coste por metro lineal Así mismo el fluido más empleado. a veces por aceite solo o mezclado con agua.Una fase solida compuesta por materiales de baja densidad como ciertas arcillas (bentonita o atapulgita según que la fase liquida sea salada o dulce) y otros de alta densidad como la barita. así como posteriormente dificulta la desgasificación del lodo y la separación de las detritus incorporados durante el avance. La correcta dosificación de estos productos permite regular alguna de las características físicas del lodo de perforación como son la densidad y viscosidad que juegan un papel fundamental en la marcha del sondeo. que es una mezcla de agua con algunos aditivos. .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El circuito de circulación del lodo se representa en la figura adjunta. de inyección. si bien la tendencia más normal es hacia los sistemas rotopercusivos. tras ser desgasificado y separado de los detritus y arenas que lleva en suspensión. La inyección del lodo en la sarta se hace a través de una cabeza de inyección. aun cuando puedan tener varias funciones. SISTEMA DE CIRCULACIÓN DE LODOS Los sondeos pueden ser estructurales. térmicos y físico-químicos. swivel. que al poder girar loca e independientemente de la sarta. de prospección. mediante cribas y ciclones. donde. El lodo es bombeado desde la balsa de alimentación hacia la manguera que conecta con la cabeza giratoria situada en la parte superior de la sarta. vuelve a la balsa y es rebombeado de nuevo al circuito por medio de bombas de lodos. apreciativos. Dentro de las técnicas de perforación de sondeos es preciso diferenciar claramente las que se realizan en tierra (On-shore) de PLATAFORMA DE SONDEO MARINA . de exploración. siendo los más habituales los mecánicos por medios percusivos o los rotativos puros. de explotación. de observación y especiales de acuerdo con su objetivo principal. Pasa a continuación por el interior de la misma y después de salir por las toberas del tricono. evita que la manguera de inyección se enrolle alrededor de la misma. La perforación puede desagregar la roca a través de procedimientos mecánicos. retorna por el espacio anular hasta la superficie.

El mástil ha de soportar todos los esfuerzos verticales que se derivan de la sustentación de la sarta y de la columna de entubación. así como de los posibles atranques que puedan producirse. fue empleado por primera vez en el Golfo de Méjico. como se puede observar en las figuras. en cuya parte superior se sitúa el bloque fijo de poleas que sustenta a su vez el polipasto móvil y el gancho de cual pende toda la sarta de perforación. También sirve para el almacenaje y manipulación de la serie de barras o tubos de reserSONDEO PETROLÍFERO EN EL MAR * va para la perforación. su máximo desarrollo ha sido en la magnifica explotación del Mar del Norte por parte de británicos y noruegos en unas condiciones dificilísimas de profundidad de explotación. malacate o mástil de unos 40/50 metros de altura. EL EQUIPO DE PERFORACIÓN Una maquina de perforación. independiente de que sea en tierra o en mar. el giro de toda la sarta se realiza mediante una mesa de rotación. en el Lago de Maracaibo y en el Mar Caspio. situada en la base de la torre que a su vez hace girar una barra poligonal (cua- . en un principio. Debido a los altos pares de rotación requeridos para la perforación en sondeos profundos y a la gran altura del mástil y de los tramos de barras. de altura de la lámina de agua y climatológicas extremas. consta esencialmente de una torre.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS las que se llevan a cabo en el mar o en lagos sobre plataformas flotantes o apoyadas en el fondo marino (Off-shore) que obviamente resultará mucho más compleja y que si.

situadas junto o debajo de las cajas o balsas de desgasificación. La mesa de rotación. La cabeza de pozo (B. gas o agua. decantación y preparación de los lodos complementan el equipamiento de la plataforma. El equipo de accionamiento consta básicamente de un cabrestante movido por motores Diesel o eléctricos y de la mesa de rotación mencionada. colocada siempre encima de la sarta de barras.P. que en el caso de las marinas es complementado con el sistema propio o no de traslación y de fijación al fondo marino. Estos lastra-barrenas son unas barras de mayor peso y rigidez que proporcionan sobre el útil de corte el necesario empuje. Uno o varios estabilizadores con un diámetro ligeramente inferior a la boca se utilizan para controlar las desviaciones del sondeo. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS drada o hexagonal) llamada "barra Kelly". en algún momento se requiere la extracción de testigos se puede utilizar una corona de diamantes. El útil de corte o boca (Bit) empezó siendo de aletas para posteriormente dar paso al tricono de dientes. controlando la invasión de petróleo. Las bombas de lodos. De la barra Kelly se suspenden las barras de perforación (drill pipes).= Blow out preventer) o equipo de prevención de erupciones consta de un doble sistema de cierre accionado hidráulicamente. bajo el mástil y no a este último. además de hacer girar la sarta tiene como misión la sujeción de la sarta durante las maniobras para lo que dispone de un sistema de trasmisiones por medio de cajas de reducción y un engranaje trapezoidal con un buje de sección cuadrada o poligonal que hace girar la barra Kelly.O. que trabajan a tracción por el peso de los lastrabarrenas (drill collars) que cuelgan debajo de ellas. De esta forma los esfuerzos de torsión se transmiten a la subestructura. que se coloca en la embocadura del sondeo y permite cerrarlo con o sin sarta en su interior. Esta robusta subestructura sirve también como plataforma de trabajo. El esquema de una sarta de perforación típica se muestra en la figura adjunta. Si. así como de un Helipuerto para la conexión con tierra. El enroscado y desenroscado de las barras se hace por el tiro que proporciona el cable accionado por un cabrestante auxiliar. generalmente asistido por otro eléctrico o mecánico. Dispone de un sistema de embrague y transmisión con varias velocidades y de un freno de fricción.

lo que es función de la altura del mástil y de la capacidad de elevación del malacate. A este respecto cabe señalar que la densidad y viscosidad del lodo tienen en este caso un efecto negativo sobre la velocidad de perforación al impedir que los detritus se desprendan con facilidad del fondo Los pozos o sondeos de petróleo o gas se tienen que perforar en las más diversas condiciones geológicas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La longitud de la perforación L es igual a "n x l" siendo n el número de barras y l la longitud de la barra y se llama tramo al conjunto de barras que pueden ser elevadas en una sola operación de izado sin necesidad de separarlas. Tales parámetros son: La carga o empuje axial sobre el fondo Ptr La velocidad rotativa de la boca El consumo de lodo o líquido lavados Q Los rendimientos del trabajo que actúan sobre los costes y el tiempo de perforación son: La velocidad mecánica de perforación en ml/h La cantidad de metros perforados por una boca hasta su desgaste completo (m/boca). es prácticamente proporcional al empuje y a la velocidad de rotación. salvo los problemas en la evacuación de detritus del fondo del sondeo. teniendo en cuenta las perdidas de tiempo en diversas operaciones necesarias. para disminuir y abaratar las operaciones de ajuste y extracción de barras por lo que es conveniente que la dimensión del tramo sea la mayor posible. lo cual hace que la principal característica de las torres o mástiles de perforación de sondeos profundos sea su gran altura en comparación con las perforadoras mineras más habituales. como en toda perforación rotativa. El coste de perforación en Euros/m. Por ello las instalaciones de perforación tienen que ser también variadas para responder a las distintas exigencias de cada caso o cada condición determinada. La velocidad media del sondeo. . geográficas y climatológicas y sus profundidades pueden variar entre unas centenas hasta varios miles de metros. Por régimen de perforación se entiende la combinación de parámetros que influyen sobre los rendimientos del trabajo y que el maquinista puede variar operativamente. La velocidad de perforación.

Garantizar un determinado diámetro para las posteriores operaciones. A continuación se inyecta una lechada de cemento en el espacio anular comprendido entre las paredes del sondeo y la columna de entubación (cementación). así como los aditivos.Proteger la tubería de revestimiento de la corrosión. cuya misión es: .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los principales parámetros de la instalación de perforación o maquina de sondeos son: La altura de la torre o mástil La capacidad de levantamiento de la carga.Aislar zonas con riesgos de perdida de circulación. acelerantes o retardadores de fraguado. temperatura. De la altura del mástil y de su capacidad de elevación depende la longitud del tramo de barras que puede ser montado y desmontado así como la longitud del varillaje de revestimiento a manejar.Evitar hinchamientos o derrumbes de las paredes del pozo . . . dependen de las condiciones de trabajo en cada caso (profundidad de la inyección.Separar las zonas productivas de las no productivas. . de turbina de gas o eléctrico. De acuerdo con la clasificación rusa adjuntamos un cuadro normalizado de las principales características de los equipos de perforación de sondeos de petróleo y gas. a añadir. que determinan las estructuras y características del equipo de perforación y la potencia de los motores principales y auxiliares. que suelen emplear motores Diesel.Aislar acuíferos . sellando zonas de alta presión de formación.Anclar la tubería de revestimiento al terreno .Aislar zonas con posibles perdidas de circulación . Esta operación sirve para: . que contengan otros fluidos. etc) . Concluida la perforación de un tramo del pozo o sondeo a un determinado diámetro y tras realizar los registros geofísicos que proporcionan la información sobre el mismo se procede a la colocación de una tubería de revestimiento (entubación).Minimizar el riesgo de erupciones. El tipo de cemento a utilizar.

5 2 956 24.7 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.0 552 28 2.4 atalaya IP-250 8000 1177 6x7 1544 38 1.0 4 460 1960 184 21 3 3 12740 1666 100 19.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.5 2 956 24.0 846 32 2.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.5 atalaya IP-160 5000 662 6x7 1.2 846 32 1.6 2 588 19.4 atalaya mástil 40 3 mástil 42 4 mástil 42 4 42 4 42/53 4.0 552 28 2.7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31.0 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.5 54 5.0-1. IP-50 1600 294 4x5 1.6 IP-80 2500 441 4x5 1.5 53 4.6 IP-100 3000 441 5x6 1.5 atalaya IP-200 6500 956 6x7 1.4 3 1765 31.4 3 1765 31.6 2 588 19.5 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN RUSA DE LAS MAQUINAS DE SONDEOS PARÁMETROS Generales Profundidad en m Potencia al gancho en Kw Aparejo de elevación Velocidad de descenso en m/s Torre o Malacate Potencia en el malacate en Kw Diámetro del cable en mm Velocidad de ascenso en m/s Velocidades Orificio mesa mm Carga sobre la mesa en kN Potencia del árbol motor Kw Mesa de Rotación Velocidad rotación máxima Velocidad rotación mínima Velocidades de la mesa Par rotación Nm Capacidad elevadora kN Cabeza de inyección Diámetro orificio en mm Presión bombeo del lodo MPa Nº de bombas Bombas Potencia hidráulica en Kw Presión máxima en MPa Tipo de Torre Construcción Altura torre desde el piso en m Altura del piso a l suelo en m.7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31.6 IP-125 4000 662 5x6 1.2 1250 35 1.6 2 377 19.0 337 25 2.

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