DATA DE LA MUERTE

TANATOLOGÍA Y CRONOTANATODIAGNÓSTICO La palabra tanatología proviene del griego θάνατος, muerte, y λόγος, tratado, y es la disciplina de la Medicina Legal que estudia las modificaciones del organismo humano a partir del momento mismo de haberse producido la muerte. Dentro de la misma podemos encontrar distintas ramas, como el tanatodiagnóstico, que determina signos biológicos que permiten afirmar el estado de muerte, la tanatosemiología, que estudia los fenómenos de transformación cadavérica, inmediatos y alejados, en relación con el momento de ocurrida la muerte), la tanatoconservación, la tanatolegislación,… El objetivo principal del cronotanatodiagnóstico (CTD) es señalar dos momentos en los que, con mayor probabilidad, se ha producido la muerte mediante un conjunto de observaciones y técnicas. No es una disciplina exacta, ya que salvo la observación directa del hecho, actualmente no existen métodos que, aislados o en conjunto, permitan determinar con certeza el momento exacto de la muerte. Los tiempos pueden estar influidos por factores intrínsecos o extrínsecos al cadáver. Para la criminalística, son tres las preguntas que se plantean: causa de la muerte y circunstancias en las que se produjo, data de la muerte y lugar en el que se produjo la muerte. El CTD puede contestar dos de ellas: la data y el lugar, éste último gracias al aporte indispensable de la Entomología Forense). La importancia del CTD es que, a partir de la determinación de la data de la muerte: • • • • Se pueden centrar las investigaciones policiales. Se puede aceptar o descartar una coartada por hallarse en otro lugar en el momento del crimen. Se derivan consecuencias económicas, relativas a testamentos y algunas relaciones comerciales. Puede afectar al reconocimiento jurídico de una paternidad póstuma.

El primer paso a llevar a cabo ante un cuerpo es el diagnóstico certero de la muerte, ya que podemos encontrarnos ante una muerte aparente, en la que las funciones vitales de circulación y respiración se encuentran en su mínima expresión, imperceptibles por los métodos corrientes, dando la sensación de que la persona está muerta, o una muerte real, que es la pérdida total y definitiva de la circulación y la respiración. DIAGNÓSTICO DE LA MUERTE Lo primero que hace un médico para certificar la muerte de una persona es verificar si está realmente muerta para poder emitir el certificado de defunción. Los parámetros que explora son generalmente el estado de conciencia, la sensibilidad y los movimientos, y a continuación se procede a realizar algunas otras comprobaciones, examinando los ojos, su hidratación, reflejos o color (con una linterna o fuente de luz), tomando el pulso y auscultando el corazón para diferenciar entre el estado de muerte aparente y la muerte real. • Muerte aparente: Es el estado biológico en el cual las funciones vitales de circulación y respiración llegan a su mínima expresión, siendo prácticamente imperceptibles y dando la sensación de que la persona está muerta. 1 de 25

DATA DE LA MUERTE
• Muerte real: Es el estado biológico en el cual la persona ha perdido total y definitivamente la circulación y la respiración. Esta definición se dio por primera vez a finales del siglo XVIII.

SIGNOS INMEDIATOS DE LA MUERTE REAL I. Pérdida de Conocimiento: Se dice que una persona que tiene consciencia está viva, es decir, la consciencia es la facultad mental mediante la cual nos damos cuenta de nuestras propias acciones y de lo que ocurre a nuestro alrededor. II. Pérdida de Motilidad: Se refiere a la psicomotricidad, que es la realización de movimientos con intencionalidad psíquica, a diferencia de los cadáveres, que pueden tener movimientos involuntarios o reflejos. III. Pérdida de la Sensibilidad: Es la abolición de las funciones superiores del cerebro. La persona realmente muerta no reacciona al dolor, presión,… Se verifica con un alfiler. IV. Desaparición de la Respiración: Es el cese irreversible del funcionamiento del centro de la respiración en el cerebro. Existen algunas pruebas para comprobar el cese de la respiración: 1. Prueba de Winslow: Colocar un espejo limpio frente a la boca o la nariz. 2. Prueba del Sulfuro de Hidrógeno: Consiste en identificar el H2S que se forma inmediatamente por los fenómenos de putrefacción cadavérica y que sale por las fosas nasales. El procedimiento consiste en colocar un papel de acetato de plomo, que es incoloro, frente a las fosas nasales y, por la presencia del H2S, toma un color negro debido a la formación de PbS, por lo que se presupone a la persona muerta. V. Signos del Ojo o de Stenon-Lewis: Al fallecer una persona ocurren una serie de fenómenos inmediatos en el ojo, tales como: 1. Midriasis Pupilar: La pupila se dilata por la pérdida de control del SNC. 2. Ausencia de Reflejo Fotomotor: La pupila no se contrae al aplicarle un estímulo luminoso. 3. Deshidratación del Globo Ocular: Al fallecer la persona se inicia la deshidratación o pérdida de líquidos, lo cual se percibe fácilmente en el ojo. 4. Tinte Gleroso del Ojo: El ojo de la persona muerta se torna opaco y de color gris pizarra. VI. Ausencia de Circulación: Para confirmarla se utilizan pruebas como la prueba del pulso, la comprobación de la desaparición de ruidos cardiacos o la ligadura del dedo. VII. Prueba de Icard o de la Fluoresceína: Consiste en inyectar intramuscularmente fluoresceína en la persona presuntamente muerta. Si la persona está viva, esta sustancia entrará en la circulación y el cuerpo tomará un tinte amarillo, ya que la fluoresceína es un colorante; además, en las pupilas aparecerán círculos de color verde esmeralda. Si la persona está muerta no aparece ningún cambio, pues el colorante no se esparcirá al no haber circulación sanguínea y la fluoresceína quedará en el sitio de aplicación. Cabe precisar que en la persona viva no producirá ninguna molestia y se elimina por vía renal. 2 de 25

mucosas y oculares. 8-10 gramos por kilo y día. Se toma un papel tornasol rosado y se impregna de linfa. y las oculares por el signo de Stenon-Lewis (opacidad en la córnea que se inicia 12 horas después de la muerte) y el de Sommer o mancha negra esclerotical (mancha negra irregular. Prueba de Dominicis: Consiste en levantar superficialmente la piel. 2. pH de los Humores: Se sabe que el pH del individuo vivo es alcalino. Las modificaciones cutáneas se muestran por el apergaminamiento de la piel y el escroto. de donde sale un líquido amarillento denominado linfa. que se localiza en los ángulos externos del segmento anterior del ojo y se extiende a los internos. lo primero que hay que hacer es aplicar bicarbonato por vía intravenosa para evitar la acidificación del cuerpo. colocando papel tornasol azulado. CADÁVER RECIENTE • Evolución de los fenómenos cadavéricos Los fenómenos cadavéricos pueden ser inmediatos. consecutivos. Lecha Marza: Es básicamente la misma prueba.DATA DE LA MUERTE VIII. PROCEDIMIENTOS A APLICAR EN EL CRONOTANATODIAGNÓSTICO Los procedimientos a aplicar en el cronotanatodiagnóstico dependen de si el cadáver es reciente (no hay putrefacción evidente) o no reciente (la putrefacción se manifiesta en sus tres primeras fases). es decir. y transformativos. pero para llevarla a cabo se aprovecha la humedad del ojo. el glande y la vulva. y al fallecer la persona éste se torna ácido. cardiovascular y respiratorio. El cadáver pierde peso en la siguiente y aproximada proporción: en recién nacidos. Esto ocurre tan rápidamente que cuando una persona sufre un paro cardiaco o respiratorio. la extinción de las funciones vitales del sistema nervioso. Podemos comprobar el pH de los líquidos corporales mediante dos técnicas: 1. en adultos. si toma color azulado la persona está viva. 8 gramos por kilo y día. debida a la oxidación de la hemoglobina en los vasos coroideos y a la deshidratación. constituidos por procesos y modificaciones físicas. químicas y biológicas. Deshidratación Es la pérdida de líquido por evaporación que sufre el cadáver. y que se traduce en pérdidas de peso y modificaciones cutáneas. 3 de 25 . mientras que si se mantiene de color rosado la persona ha fallecido. el enturbiamiento de la córnea (45 minutos con los ojos abiertos y 24 horas con los ojos cerrados) y la mancha esclerótica (tarda 6 horas en aparecer con los ojos abiertos y 5 cuando están cerrados). 1. que incluyen la putrefacción cadavérica producida por la acción bacteriana que destruye el cadáver paulatinamente. las mucosas por la desecación de los labios. comienza a partir de la 5ª hora postmortem si los párpados están abiertos) La deshidratación puede estudiarse de acuerdo a la disminución de la tensión del globo ocular (toma 15 horas).

la rigidez desaparece cuando comienza la putrefacción y en el mismo orden en que apareció. el grado de nutrición (la cantidad de grasa es inversamente proporcional a la velocidad de enfriamiento. En recién nacidos y lactantes se instala y desaparece muy rápidamente. Existen factores que influencian el tiempo de aparición de la rigidez: aceleradores (calor. de forma tal que podamos tener una noción propia sin necesidad de guiarnos por fórmulas determinadas por otras personas. Rigidez muy tardía: después de 9 horas. una discreta flexión de los brazos sobre los antebrazos. La rigidez sigue una marcha céfalo-caudal descendente al lo largo de los músculos del cuerpo. el tipo de afección (hemorragias o fiebres previas a la muerte). por lo que los individuos caquécticos se enfriarán con mayor rapidez) y el grado de vestimenta (un individuo desnudo se enfriará más rápido). de las piernas sobre los muslos y del pulgar bajo los restantes dedos. durante las siguientes 12 horas la disminución es de 0’3 a 0’5º por hora. infancia. Existen varias fórmulas para calcular esto. rectal) y de la superficie corporal en diferentes partes y planos en el momento del levantamiento y en la sala de autopsias. lógicamente dentro de las cifras medias que admite esta posibilidad. El cadáver iguala la temperatura ambiente 24 horas después de la muerte. sean éstas lisas o estriadas. empezando por los maseteros y terminando en los pies. humedad.DATA DE LA MUERTE 2. El tiempo de aparición varía según la ley de Niderkon: • • • • Rigidez precoz: antes de 3 horas. Rigidez Cadavérica Es consecuencia de la coagulación postmortem de la miosina. En función de esto es importante medir la temperatura cavitaria del cadáver (por ejemplo. muerte súbita o violenta). Rigidez normal: entre 3 y 6 horas. Como resultado aparece el envaramiento del cadáver. Resulta interesante realizar un nomograma de acuerdo a los datos obtenidos. las más usadas son las de Bouchat y la de Glaister: Fórmula de Bouchat: en las primeras horas tras la muerte hay una disminución de 0’8 a 1º por hora. sumergido. 3. De acuerdo con la regla de Brouardel. dentro de una habitación) o por factores propios del individuo tales como la edad (los niños y los ancianos se enfrían más rápido). Se ha tratado de establecer una relación aproximada entre temperatura corporal cadavérica y tiempo probable de muerte. con el consiguiente endurecimiento de las fibras musculares. vejez y agonía previa) y retardadores (vestimenta. frío. ropas de lecho. cuerpo al aire libre. Rigidez tardía: entre 6 y 9 horas. Enfriamiento Representa el descenso de la temperatura corporal hasta equilibrarse con la del ambiente. adultez. 4 de 25 . La temperatura cadavérica está influenciada por factores externos (temperatura ambiente.

ya que el tiempo de digestión y permanencia de los alimentos en el estómago es variable. 6. o variar en su coloración debido a intoxicación (más claras cuando existe monóxido de carbono en la sangre). Más tarde. Espasmo Cadavérico Es el mantenimiento postmortem de una determinada posición corporal o vital como resultado de una muerte súbita natural o violenta. Estudio del Contenido Intestinal Similar al estudio anterior. la rigidez se superpone al espasmo y. El tiempo que tardan en aparecer las livideces cadavéricas es variable. pero su utilidad para el CTD es relativa. finalmente. La principal función de este estudio es comparar si lo encontrado en la búsqueda coincide con lo que afirman los testigos. • Datos dependientes de la detención de los procesos vitales 1. La diferencia entre rigidez y espasmo radica en el hecho de que en el primer caso existe relajación muscular previa a la muerte. los pulmones y los riñones. 5 de 25 . 5. lo que es casi imposible. Asientan principalmente en el encéfalo. Las hipostasias viscerales son a los órganos como las livideces a la piel. Este último fenómeno es conocido como transposición de las livideces y sólo puede ocurrir dentro de las primeras 12-15 horas postmortem. 2. Desde el momento en que se manifiestan van aumentando lentamente y perdiendo velocidad hasta alcanzar su intensidad máxima entre 12-15 horas tras la muerte. no es de gran utilidad en CTD. desde casi inmediatamente después del deceso hasta 4 ó 5 horas más tarde.DATA DE LA MUERTE 4. Estudio del Contenido Gástrico Sirve para determinar si se pueden identificar los alimentos ingeridos. no pudiendo producirse más allá de las 30 horas. Para que este dato sea útil se debe tener un estudio de cómo es el tránsito gástrico de la persona en cuestión. Cabe aclarar que las livideces pueden no aparecer debido a una hemorragia externa severa. Hipostasia Cadavérica Es la acumulación de la sangre en las partes declives de las vísceras a causa de la fuerza de la gravedad. de etiología encefálica o cardiaca. Las livideces señalan la posición del cuerpo al producirse el fallecimiento y se van desplazando de acuerdo a los cambios en la postura del sujeto sin vida. mientras que en la segunda etapa existe una transición del estado de contracción muscular vital al postmortem sin etapa intermedia. ambos desaparecen cuando se instala la putrefacción. y nunca después de las 24 horas de ésta. Livideces Cadavéricas Son manchas cutáneas de color violáceo que aparecen en las zonas más declives producto de la vasodilatación por encharcamiento de la sangre por ausencia de coagulación.

la endolinfa. el cual aumenta si concentración al aumentar la tasa de autolisis. tomándose el máximo posible de datos y despreciando aquéllos que no encajen de modo coherente en el conjunto.38 ⋅ K + − 10. especialmente en el caso del potasio. • Datos dependientes de la supervivencia de tejidos orgánicos En la siguiente tabla (Tabla 1) se muestra la reacción de los diferentes tejidos orgánicos según el tiempo transcurrido tras la muerte: Reacción de los diferentes tejidos orgánicos Reacción de la pupila a la luz Reacción de la pupila a la instilación de gotas de atropina Reacción de la pupila a la instilación de gotas de eserina Excitabilidad eléctrica de la musculatura Movilidad del epitelio respiratorio Movilidad de los espermios Excitabilidad de las glándulas sudoríparas • Datos tanatoquímicos Tiempo en horas 4 4 2 6 24 36 6 Se trata de datos obtenidos del estudio de diferentes marcadores en muestras distintas a la sangre como son el líquido cefalorraquídeo. el líquido sinovial y el humor vítreo. ya que el humor vítreo es un fluido prácticamente aislado de todos los fenómenos putrefactivos y el potasio es el principal ión intracelular. Estado de la Vejiga Similar al estudio del contenido gástrico. pues si no se hace necesario el dato de la longitud del vello previa a la muerte. cocaína y heroína) y otros metabolitos. La determinación de la concentración de potasio se realiza con un electrodo ión específico. Longitud del Pelo y Vello Facial Es más acertado en las personas que se afeitaron el día del fallecimiento. el líquido pericárdico. sirve principalmente para determinar la orina en busca de drogas (sobre todo marihuana. alcohol y valores de glucemia para determinar casos de hipo e hiperglucemia como causa de la muerte.66 El humor vítreo es también útil para el estudio de drogas (cocaína.…). 4. Los datos más fiables se obtienen de marcadores en este último. heroína. Cuanto más 6 de 25 . • Reloj Postmortem de Fatteh [ ] El establecimiento del intervalo postmortem sigue siendo una cuestión compleja y difícil que debe intentar resolverse siempre. obteniéndose una curva de regresión cuya ecuación es: Intervalo postmortem = 3.DATA DE LA MUERTE 3.

La difusión se efectúa por vecindad a lo largo de los vasos sanguíneos y linfáticos constituyendo la llamada red vascular de la putrefacción. y los segundos a los parásitos y bacterias intestinales y las ptomaínas provenientes de la putrefacción proteínica. 7 de 25 . Temperatura ambiente del momento de levantamiento y del periodo anterior. 4. 2. 3. CADÁVER NO RECIENTE • Putrefacción La putrefacción es el momento en el que se simplifican las complejas estructuras químicas del organismo y está constituida por factores exógenos y endógenos. en el que preceptivamente se deberán tomar los siguientes datos: 1. Temperatura rectal o del oído del cadáver. Con estos datos se construye un Reloj Postmortem al que deben añadirse los resultados de la determinación de potasio en humor vítreo para ver la evolución de los fenómenos cadavéricos en las primeras 12 horas después de la muerte (TR: temperatura rectal. Peso del cadáver. K: potasio en humor vítreo). de ahí que sea necesario ser lo más exhaustivos posible durante el levantamiento del cadáver. Hacer una toma de humor vítreo de ambos ojos para determinar el potasio.DATA DE LA MUERTE alejado se esté del fenómeno de la muerte tanto mayor será el error. Si estaba vestido o desnudo. 5. Los primeros abarcan la temperatura y el medio ambiente donde se encuentra el cuerpo.

8 de 25 . puede prolapsarse el útero y expulsarse el feto totalmente.DATA DE LA MUERTE La descomposición es muy precoz en verano y tardía en invierno. escroto. al romperse. siempre y cuando el cadáver se encuentre al aire libre y no en una habitación climatizada. ya que esto último sería unas condiciones similares al verano. El órgano más frágil a la putrefacción es el cerebro. de color verde oscuro por la transformación de la hemoglobina. Colicuativa: Licuación de los tejidos en un magma putrilaginoso. El contenido gástrico puede refluir por la boca y las heces por el ano. llevan al desprendimiento de epidermis (36-72 horas) y distensión voluminosa de abdomen. Tras las primeras 24-48 horas comienza a verse también el entramado venoso. 2. e incluso. Podemos distinguir cuatro fases: 1. Es consecuencia del H2S producido por la putrefacción intestinal. 4. el útero y la próstata. y los más resistentes el corazón. Enfisematosa: Presencia de vesículas gaseosas cutáneas que. Cromática: Marcada por la aparición de la mancha verde abdominal en la fosa ilíaca derecha a partir de las 24 horas tras la muerte. en mujeres embarazadas. que en el individuo vivo puede apreciarse de color rojo vino. 3. vulva y labios (24-48 horas). por la presión de los gases. Reductivo: Constituido por una serie de fenómenos que determinan la desaparición de las partes blandas y óseas a lo largo del tiempo y de acuerdo a fenómenos que dependen tanto del cadáver como del ambiente en que se halla sepultado (Tabla 2). se desplaza de los planos profundos a los superficiales (circulación póstuma). La sangre.

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para descartar la posibilidad de que haya sido trasladado de lugar. Staphylinidae e Histeridae). Realizar un estudio exhaustivo de los insectos que se encuentran sobre el cadáver. así como los recogidos debajo de él. Conservar una parte de los estadíos inmaduros y criar la otra hasta el estadío adulto para su correcta identificación. Las hembras depositan los huevos en los orificios naturales del cadáver (ojos. además de en la zona de contacto con el suelo. dípteros (Calliphondae y Stratiomydae) e himenópteros parásitos de larvas y pupas de dípteros. 2. por lo que es necesario conocer las características propias de los huevos de cada especie. sería necesario un examen adicional tanto de los restos como de las áreas cercanas. existencia de calefactores. de la manera más exacta posible. Si se tiene alguna sospecha. 3. lípidos y proteínas) y otros gases como el amoniaco. Se incluyen arañas. también se debe anotar si existe evidencia de administración antemortem de algún tipo de droga o tóxico.DATA DE LA MUERTE • Fauna cadavérica Llamamos fauna cadavérica al conjunto de insectos que se suceden con regularidad cronológica en un cadáver humano desde el momento en que se produce la muerte hasta la destrucción completa de las partes blandas. y en las posibles heridas que pudiese tener el cuerpo. Omnívoros: Avispas. En los cadáveres encontrados al aire libre es imprescindible recolectar datos como temperatura. posición del cadáver con respecto a puertas y ventanas y cualquier otro detalle que nos pueda dar información acerca del modo en que han llegado los insectos al cadáver. humedad o nubosidad. Los pasos a seguir para el procedimiento de datación entomológica son: 1. Los primeros insectos que colonizan el cuerpo son los dípteros. Durante la autopsia es importante tomar nota de la localización exacta de los artrópodos en el cuerpo. el nitrógeno o el anhídrido carbónico. Los diferentes artrópodos que llegan a un cadáver pueden clasificarse en: Necrófagos: Se alimentan del cuerpo. 4. como califóridos y sarcofágidos. Cabe aclarar que los sarcofágidos no colocan huevos. de la causa y el modo de la muerte. nariz y boca). pluviosidad. Clasificar los especímenes recogidos. tanto de los restos. 10 de 25 - . hormigas y coleópteros que se alimentan tanto del cuerpo como de los artrópodos asociados. sino larvas. el sulfuro de hidrógeno. Las primeras oleadas de insectos llegan al cuerpo atraídas por el olor de los gases desprendidos en el proceso de la degradación de los principios inmediatos (glúcidos. la disección y el análisis del estado de desarrollo embrionario es útil para especificar la data de la ovoposición. El estadío de huevo dura entre 24 y 72 horas. 5. arbolado o desniveles del terreno. Para las escenas en el interior es igualmente necesario anotar temperatura. además de factores como la vegetación. Accidentales: Utilizan el cuerpo como una extensión de su nicho ecológico. Determinar la fase o estado físico de descomposición en que se encuentra el cuerpo. Predadores y Parásitos de Necrófagos: Se incluyen coleópteros (Shilphidae. como de la escena del crimen. pues estas sustancias pueden alterar la tasa de desarrollo y los patrones de los insectos que se hayan alimentado de los restos. ciempiés y ácaros. Se incluyen dípteros (Calliphoridae y Sarcophagidae) y coleópteros (Silphidae y Dermestidae).

Es muy extraño que en un cuerpo sin vida no haya una presencia. el cadáver está prácticamente seco y hacen su aparición coleópteros para alimentarse de las faneras. Estas últimas transformaciones no sólo dependen de la especie. No hay que dejar de tener en cuenta que existen insectos predadores. Con la aparición del ácido butírico en el cadáver aparecen los primeros coleópteros y lepidópteros (aproximadamente al mes del fallecimiento). Han pasado ya más de 6 meses y en la etapa de desaparición de los restos se hacen presentes las masas de ácaros microscópicos. Éstos normalmente eclosionan simultáneamente y las larvas se introducen debajo del tejido celular subcutáneo. del paso de los califóridos. El siguiente proceso en ocurrir el la fermentación amónica. Cuando éstos se van. lo licuan con la ayuda de bacterias y enzimas y se alimentan por succión. 11 de 25 . sino también de las condiciones exteriores. que capturan y destruyen las larvas de dípteros. de la causa de la muerte y del tipo de alimentación. como hormigas o avispas. Cuando las larvas finalizan su crecimiento se dirigen a los pliegues del cuerpo o de la ropa y se transforman en pupa. Comúnmente sus larvas son depredadas por las de sarcofágidos. Es importante señalar que los califóridos se entierran para realizar la pupación y prefieren hacer sus propios orificios. aunque vaga.DATA DE LA MUERTE El número de huevos depende del estado nutricional de la hembra y de su tamaño corporal. pero esto no explicaría la ausencia de pupas vacías o adultos muertos que deberían ser halladas. También podemos encontrar en esta etapa de la descomposición coleópteros. cuyo ciclo vital es de unos 30 días. Se alimentan principalmente de la grasa en descomposición y de desechos de las escuadras anteriores. pudiendo llevar a confusiones o interpretaciones erróneas. en la que aparecen los últimos tipos de dípteros que usualmente viven en nidos de pájaros o madrigueras de pequeños mamíferos. Cuando aparece la fermentación caseica de los restos proteicos se presentan los dípteros. Sus huevos eclosionan según la temperatura entre 3 y 12 días después de la puesta. y presentan un ciclo vital de 4 a 6 semanas.

a fin de que también se produjese en ellas la putrefacción pero las moscas no tuviesen acceso a la 12 de 25 . lo que llevó a la conclusión de que el dueño de dicha hoz debía ser el asesino. El Señor de las Moscas). todo experimento tiene su contraprueba. En civilizaciones antiguas. La mayoría de los insectos evitados en los embalsamamientos son los que ahora nos ayudan en la resolución de casos de muerte. se pensaba que al morir una persona las larvas que aparecían en el cadáver para devorarlo bien aparecían por generación espontánea o bien salían del propio cadáver. Para resolver el caso hicieron que todos los labradores de la zona que podían encontrarse relacionados con el muerto depositasen sus hoces en el suelo. su estudio viene de muy antiguo. moscas negras con franjas grises (Sarcophaga carnaria). que observó cómo estos huevos depositados por los insectos se transformaban primero en larvas. Durante muchos años. pero esta vez cubiertas con una gasa. Egipto) o dioses (Baalzabub. para que las moscas atraídas por el olor vinieran a desovar sobre ellos.DATA DE LA MUERTE ENTOMOLOGÍA FORENSE La civilización de las moscas se ha visto incrementada recientemente por la proliferación de restos de materia orgánica y basura así como por la domesticación de animales salvajes y la creación de pueblos y ciudades. Se encuentra escrita en cuneiforme y es el primer libro de zoología que se conoce. La 14ª lápida de la serie de Hurra-Hubulla es una lista sistemática de animales salvajes terrestres del tiempo de Hammurabi. La metamorfosis de las moscas ya era conocida en el Antiguo Egipto. como es lógico. hace 3. observando que tan sólo a una de ellas acudían las moscas y se posaban sobre su hoja.600 años. 111 son insectos y 10 son moscas. son mencionadas aquí por primera vez. A las diversas carnes acudieron las moscas y desovaron ante la presencia de Redi. moscas análogas a las de las casas (Musca domestica o Curtonevra stabulans) y moscas de color verde dorado (Lucilia caesar). Redi distinguió cuatro tipos de moscas: moscas azules (Calliphora vomitoria). pues un papiro encontrado en el interior de la boca de una momia contiene la inscripción: “Los gusanos no se volverán moscas dentro de ti” (Papiro Gized nº 18026:4:14). muy comunes hoy en casos forenses. se propuso demostrar de una forma científica que estas larvas procedían de insectos que depositaban sus huevos para que se desarrollasen sobre el cadáver. basada a su vez en una lista sumeria aún más antigua. las mismas carnes se colocaron en cajas. No obstante. las moscas aparecen como amuletos (Babilonia. al aire libre. un naturalista del Renacimiento. después en pupas y por último cómo salían los individuos adultos. pues las moscas eran atraídas por los restos de sangre que habían quedado adheridos al arma del crimen. Estas creencias perduraron hasta que Francisco Redi. en determinados ambientes. Para ello. El primer documento escrito de un caso resuelto por la Entomología Forense se remonta al siglo XIII en un manual de Medicina Legal chino referente a un caso de homicidio en el que apareció un labrador degollado por una hoz. Pero. La mosca verde (Phaenicia) y la mosca azul (Calliphora). y es una de las plagas en la historia bíblica del Éxodo. Entre los 396 animales citados. Para ello realizó el siguiente experimento: expuso al aire libre un gran número de cajas descubiertas y en cada una de ellas depositó un trozo de carne. unas veces cruda y otras veces cocida.

Él. Aun a pesar de estos inconvenientes. e innumerables los casos policiales en los que han contribuido entomólogos para su esclarecimiento. El pequeño número de casos en que los entomólogos eran requeridos. pero no fue hasta 1805 cuando Bergeret comienza a utilizar de una forma más o menos continua y seria la Entomología como ayuda en la Medicina Legal. pero en esta ocasión no aparecían larvas sobre ellas. Según el autor. Datación de la muerte a través del estudio de la fauna cadavérica. A pesar de los estudios realizados por éste y sus colaboradores. la trayectoria de la Entomología Forense ha sido imparable. y posteriormente el inglés Smith publica en 1986 el “Manual de Entomología Forense”. 13 de 25 . en 1978 Marcel Leclercq publica “Entomología y Medicina Legal. 3. la Entomología Médico-Legal se vio estancada desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX por las siguientes razones: 1. También observó que las hembras de las moscas intentaban introducir la extremidad del abdomen por las mallas tratando de hacer pasar a través de ésta sus huevos. dos de las cuales pudieron introducirse a través del tejido. Los principales objetivos de la Entomología Forense son: 1. Distanciamiento entre entomólogos y profesionales de la medicina legal. Determinación de la época del año en que ocurrió la muerte. y después en una comunicación a la Academia de Ciencias. Estudios posteriores han demostrado que esto no es ni mucho menos tan exacto como pensaban Megnin y los primeros estudiosos del tema. Verificar si un cadáver ha fallecido en el lugar donde ha sido hallado o ha sido trasladado hasta el lugar donde se encontró. 3. La falta de entomólogos especializados en el estudio sistemático biológico de la fauna cadavérica. 4. Redi también demostró que las moscas no cavan la tierra y que las lombrices de tierra en ningún caso se alimentan de los cadáveres enterrados. en 1887. Aplicación de la Entomología a la Medicina Legal”. realizan estudios que son el punto de partida para que Brouardel solicite el concurso de Megnin. estas escuadras son atraídas de una forma selectiva y con un orden preciso. quien amplió y sistematizó la Entomología Forense. Redi vio que las carnes se corrompían. y que algunas moscas no depositaban huevos.DATA DE LA MUERTE carne. 2. Aunque el auténtico nacimiento de la entomología médico-legal tuvo lugar en 1894 con la publicación de “La Fauna de los Cadáveres. bajo el título de “La Faune des Tombeaux”. Los diferentes grupos de artrópodos fueron definidos por Megnin como “escuadrillas de la muerte”. 2. junto con Orfila y Redi. La primera publicación se realizó en “La Gazette hoddomaire de medicine et de chirugie” en un artículo titulado “De l’application de l’entomologie à la médicine légale”. Dar fiabilidad y apoyo a otros medios de datación forense. tan preciso que una determinada población de insectos sobre el cadáver indica el tiempo transcurrido desde el fallecimiento. siendo muchos los autores que han dedicado su tiempo y conocimientos a estos estudios. A partir de este momento. Datación de la Muerte”. sino larvas vivas.

Otro método de datación incluye técnicas como determinación de elementos químicos y compuestos como nitrógeno. De estas tres cuestiones (causa. Una tercera técnica viene con la valoración del deterioro de tejidos plásticos. data y lugar). aparece la mancha verde en la región cecoapendicular o fosa ilíaca derecha. El problema de la determinación del tiempo transcurrido desde la muerte es complejo y debe ser tratado con mucha cautela. a partir de las 24 horas postmortem (pm). como el crecimiento de bacterias intestinales. aminoácidos y ácidos grasos. En general. Periodo cromático: En esta fase. corresponde al forense. establecer la causa de la muerte. que aceleran la putrefacción y la destrucción enzimática de los tejidos. control físico-químico y estimación del deterioro producido por el paso del tiempo en artefactos como ropa. Después de la muerte. Los periodos más importantes en la descomposición de un cadáver son cuatro: 1. También se empieza a ver. tanto en la fijación del momento del fallecimiento como en la relativa a los posibles desplazamientos del cadáver. enfocando la investigación dentro de un marco concreto de tiempo. omnívoros y oportunistas que se van sucediendo en el tiempo dependiendo del estado de descomposición del cadáver.DATA DE LA MUERTE Para un investigador criminalista que se enfrenta a un cadáver son tres las preguntas que se le plantean: causa de la muerte y circunstancias en las que se produjo. hay dos grupos de fuerzas postmortem que cambian la morfología del cuerpo. consecuencia del hidrógeno sulfurado producido por la putrefacción intestinal. El primer grupo incluye aquellos factores que vienen desde fuentes externas. etc. necrófilos. acción de animales e invasión de insectos. La muerte lleva consigo una serie de cambios físico-químicos que hacen de este cuerpo sin vida un ecosistema dinámico al que van asociados una serie de organismos necrófagos. esa labor. pues existen con frecuencia muchos factores desconocidos que hacen difícil llegar a unas conclusiones definitivas. nylon y materiales semejantes. El estudio de esta fauna asociada a los cadáveres para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte recibe el nombre de Entomología Forense. después de las primeras 24-48 horas pm el entramado venoso de color verde oscuro (que en el individuo vivo puede apreciarse de 14 de 25 . los artrópodos poco o nada pueden aportar respecto a la primera. rigidez. como crecimiento bacteriano. livideces cadavéricas. invasión del cuerpo por los insectos y mordeduras de animales. El segundo grupo está compuesto por factores que proceden del interior del cuerpo. lesiones externas. La observación externa incluye factores como la temperatura del cuerpo. el tiempo transcurrido desde la muerte es determinado por análisis de los restos a través de observación externa. en muchos casos definitivas. Este intervalo postmortem (PMI) puede ser usado para confirmar o refutar la coartada de un sospechoso y para ayudar en la identificación de víctimas desconocidas. data de la muerte y lugar en el que se produjo la muerte. signos de deshidratación. zapatos. los artrópodos pueden ofrecer respuestas. Esta investigación puede llegar a ser vital en la investigación de un homicidio. Sin embargo.

DATA DE LA MUERTE color rojo vino) por la transformación de la hemoglobina. condiciones del cuerpo anteriores a la muerte. 2. por lo tanto no hay vitalidad y sólo hay expulsión por la fuerza de los gases formados en la cavidad abdominal. humedad. 15 de 25 . y las heces por la región anal. La sangre. haciendo desaparecer la forma habitual. dando lugar a la llamada circulación póstuma. insectos y otros animales. por lo que lo correcto sería hablar de expulsión postmortem). transformándose éstos en un magma putrilaginoso. El contenido gástrico puede refluir por la boca. Periodo reductivo (Tabla 2): Constituido por una serie de fenómenos que determinan la transformación o desaparición de las partes blandas a lo largo del tiempo y de acuerdo a determinados factores relacionados con el cadáver y el ambiente en que se halla: circunstancias de la muerte. por la propia presión de estos gases. llevan al desprendimiento de la epidermis (36-72 horas pm) y una distensión voluminosa del abdomen. tipo de suelo en el que se produce la putrefacción. Éste presenta vesículas gaseosas cutáneas que. temperatura. ya que la palabra parto implica un mecanismo activo. 4. 3. igualmente. Sin embargo. al romperse. asfixia) la mancha verde comienza en esa zona. en este caso se trata de un cadáver. se puede prolapsar el útero y puede ocurrir que un feto detenido en el canal vaginal pueda ser expulsado totalmente tras la muerte de la madre (este último evento está mal llamado parto postmortem. un dinamismo esencialmente vital. se ve desplazada de los planos profundos a los superficiales. Periodo colicuativo: Hay una licuación de los tejidos. el escroto o la vulva y los labios (24-48 horas pm). Periodo enfisematoso: Aparecen los gases de putrefacción y el cadáver comienza a hincharse. cabe aclarar que en las muertes violentas la putrefacción comienza de forma temprana en los lugares del cuerpo donde existan heridas y que en pacientes que sufren problemas en órganos torácicos (infarto.

DATA DE LA MUERTE 16 de 25 .

2. hormigas y coleópteros que se alimentan tanto del cuerpo en descomposición como de los artrópodos asociados. Incluye coleópteros (Shilphidae. arañas. 4. existe un gran número de estudios sobre el efecto de los insectos necrófagos en restos humanos encontrados al descubierto. Staphylinidae e Histeridae). 3. aunque el papel de las diferentes especies de artrópodos es variable y no todas participan activamente en la reducción de los restos (ver Tabla) ARTRÓPODOS ASOCIADOS Orden /Familia Diptera: Calliphoridae Sarcophagidae Muscidae Piophilidae Fanniidae Hymenoptera: Vespidae Formicidae Coleoptera: Staphylinidae Dermestidae Histeridae Scarabaeidae Tenebrionidae Cleridae Silphidae Dermaptera: Collembola: Blattaria: DESCOMPOSICIÓN (días) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 20 30 40 50 60 80 100 150 365 Los diferentes tipos de artrópodos que llegan a un cadáver pueden clasificarse de la siguiente forma: 1. ya que cada estadio de la putrefacción de un cadáver atrae selectivamente a una especie determinada. En los cadáveres se produce una progresión sucesiva de artrópodos que utilizan los restos en descomposición como alimento y como extensión de su hábitat. Esta sucesión de artrópodos es predecible. dípteros (Calliphoridae y Stratiomydae) e himenópteros parásitos de las larvas y pupas de dípteros. Accidentales: Especies que utilizan el cadáver como una extensión de su hábitat natural. como por ejemplo Collembola. Necrófagos: Se alimentan del cuerpo. ciempiés y 17 de 25 . Incluye dípteros (Calliphoridae y Sarcophagidae) y coleópteros (Shilphidae y Dermestidae).DATA DE LA MUERTE Debido a la gran dificultad para calcular la tasa de descomposición por el crecimiento bacteriano. Predadores y parásitos de necrófagos: Es el segundo grupo más significativo del cadáver. Omnívoros: Avispas.

Existen dos métodos para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte usando la evidencia de los insectos. Hay homicidios en los cuales las víctimas tardan meses en ser descubiertas. esto puede ocurrir bien porque los insectos no hayan colonizado el cadáver en los primeros días después de producirse la muerte (lugares de difícil acceso para los insectos. Por lo general. figura 2). como hemos visto anteriormente. casas herméticamente cerradas. Si se tiene alguna sospecha será necesario un examen adicional de los restos y de las áreas cercanas. y además lo hacen con una frecuencia predecible. Clasificar los especímenes recogidos tanto de los restos como de la escena del crimen lo más exactamente posible. Esta secuencia nos indica un modo general de actuación: 1. 3. es muy importante tener en cuenta que la Entomología Forense se basa en el estudio de elementos biológicos. en las primeras fases de la descomposición las estimaciones se basan en el estudio del crecimiento de una o dos especies de insectos. Los parámetros médicos son utilizados para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte cuando éste es corto. y en estos casos es muy importante determinar el tiempo transcurrido desde la muerte. La determinación del intervalo postmortem es en realidad la determinación de la actividad de los artrópodos más que la determinación del tiempo per se. y con frecuencia es el único método para determinar el intervalo postmortem. El primero utiliza la edad de las larvas y la tasa de desarrollo (página 23. por lo que posee las limitaciones inherentes a la propia variabilidad de estos elementos. Existen casos de homicidios en que la víctima es trasladada o asesinada en lugares remotos.…) o. Para una correcta estimación del intervalo postmortem mediante la entomología hay que tener en cuenta que cada caso es único y diferente de los demás aunque el proceso siga una secuencia general de eventos. siempre dependiendo del tipo de restos que se estén estudiando. es posible en determinados casos que la data dada por el entomólogo no coincida con la proporcionada por el forense. Realizar un estudio exhaustivo de los insectos que se encuentran sobre el cadáver y de los recogidos debajo de él para descartar la posibilidad de que el cadáver haya sido trasladado de lugar. pero a partir de las 72 horas pm la entomología forense puede llegar a ser más exacta. Determinar la fase o estado físico de descomposición del cuerpo. 2. Criar los estados 18 de 25 . particularmente dípteros. lo que retrasa su hallazgo. figura 1).DATA DE LA MUERTE algunas familias de ácaros que se alimentan de hongos y moho que crece en el cuerpo. pueden existir heridas y lesiones que. El segundo método utiliza la sucesión de insectos en la descomposición del cuerpo. A pesar de todo. mientras que en las fases más avanzadas se utiliza la descomposición y grado de crecimiento de la comunidad de artrópodos encontrada en el cuerpo y se compara con patrones conocidos de sucesión de fauna para el hábitat y condiciones más próximas. en los casos de abandono y malos tratos en niños y ancianos. por falta de higiene. sean colonizadas por los insectos antes de producirse la muerte de la persona (página 23. Así. por ejemplo. Los insectos son con frecuencia los primeros en llegar a la escena del crimen. Ambos métodos se pueden utilizar por separado o conjuntamente.

como Sarcophaga carnaria (página 23. donde estos insectos cumplen una parte importante de su ciclo vital. así como de la causa y forma de la muerte. es imprescindible recolectar datos como la temperatura. 19 de 25 . nubosidad. figura 4). gases como amoniaco. en los que nada es visible al ojo humano. Las hembras grávidas llegan al cadáver. figura 3) y Sarcophagidae. 4. Durante la autopsia es importante tomar nota de la localización exacta de los artrópodos en el cuerpo. existencia de calefactores. que aparece inmediatamente después de la muerte y está representada por dípteros pertenecientes a las familias Calliphoridae. arbolado. geográfica y ecológica de cada grupo debe ser determinada bien por la literatura o por algún profesional cualificado. Las hembras de estas familias suelen desovar en los orificios naturales del cadáver y en posibles heridas (la familia Sarcophagidae deposita directamente larvas vivas). Tradicionalmente se menciona a los dípteros como los primeros colonizadores del cadáver. Constituyen la primera oleada de necrófagos. como Calliphora vicinia (página 23. Estos gases son detectados por los insectos mucho antes de que el olfato humano sea capaz de percibirlos.DATA DE LA MUERTE inmaduros hasta el estadio adulto para su correcta identificación. pluviosidad. La distribución estacional. Los primeros insectos llegan al cadáver atraídos por el olor de los gases que se desprenden en el proceso de degradación de principios inmediatos (glúcidos. posición del cuerpo con respecto a puertas y ventanas y cualquier otro detalle que nos pueda dar información de cómo y cuándo han llegado los insectos al cadáver. mientras que la rigidez cadavérica se generaliza al cabo de unas siete horas para desaparecer. dado que la presencia de este tipo de sustancias puede alterar la tasa de desarrollo y los patrones de insectos que se hayan alimentado de los restos. 5. hasta tal punto que en algunas ocasiones se han encontrado puestas en personas que aún estaban agonizando. Aparecen livideces en el cuello y en las partes declives en la primera hora.. Estos dípteros braquíceros tienen un ciclo vital cuyas distintas etapas deben conocerse en su duración y características. lípidos y proteínas).… Para las escenas de interior es igualmente necesario anotar temperatura. lamen la sangre u otras secreciones que rezuman de heridas u orificios naturales y realizan la puesta en los primeros momentos después de la muerte. además de factores como vegetación. en dos. nitrógeno y dióxido de carbono. la cual se equilibra con la temperatura ambiental en 24 horas siempre que la temperatura exterior no sea demasiado baja. También es importante anotar si existe evidencia de la administración antemortem de algún tipo de droga o producto tóxico. En estos momentos. desniveles del terreno. La muerte conlleva una pérdida de la temperatura del cuerpo. La conservación de estos estadios inmaduros debe ser correcta para no afectar al tamaño que posean en el momento de la recogida. según las circunstancias. Cómo y cuándo llegan estos insectos al cadáver y cómo se desarrollan en él son las preguntas que debe hacerse toda persona que se interese por la Entomología Forense. etc. con fines de datación. En los cadáveres encontrados al aire libre. sulfuro de hidrógeno. es cuando empiezan a llegar las primeras oleadas de moscas al cuerpo. tres o cuatro días.

hormigas o avispas. causando las miasis (parasitación de tejidos y órganos de vertebrados por larvas de mosca). ápodas y formadas por 12 segmentos. El número de huevos depende del estado nutricional de la hembra y de su tamaño corporal. en primer lugar se alimentan de los tejidos necróticos para seguir alimentándose de los vivos. lo que provee una humedad adecuada y una temperatura más estable.DATA DE LA MUERTE Los huevos son de aproximadamente 2 mm de longitud y poseen un corto periodo embrionario. Las larvas que eclosionan en cuerpos con vida. la presencia de califóridos en un cadáver reciente es inevitable. y aún en este caso hay que tener en cuenta que la cutícula de los artrópodos es prácticamente indestructible. y se alimentan por succión continuamente. Tampoco hay que descartar como lugar de puesta la zona de contacto del cuerpo con el sustrato. El estadio de huevo suele durar entre 24 y 72 horas. posiblemente porque en esa zona es donde se acumulan los fluidos corporales. Las larvas son blancas. Cuando las larvas han finalizado su crecimiento. Estas primeras puestas ya pueden proveer información al investigador. con las condiciones ambientales exteriores. Toda ausencia de huella de este paso. el que presenta lesiones se descompone mucho más rápidamente que el que no presenta traumatismos debido a que la mayoría de las moscas son atraídas por las heridas. lo que da como resultado una masa de larvas que se mueven como un todo por el cuerpo. y con ello el tiempo de la muerte. Existen innumerables referencias de la temprana llegada de los dípteros al cuerpo una vez acaecida la muerte. Esto no ocurre prácticamente nunca de modo completo a menos que el intervalo postmortem sea muy largo. siempre dependiendo de la especie (página 23. cosa poco probable. Que el lugar del fallecimiento sea lo suficientemente oscuro e inaccesible a estos grandes dípteros. cesan de alimentarse y bien en los pliegues del cuerpo. bien por la presencia de heridas abiertas o por procesos inflamatorios purulentos. además de con cada especie. Los huevos puestos en un cadáver normalmente eclosionan todos a la vez. pupas vacías. de la ropa o alejándose del cuerpo. uno con heridas o traumas y otro sin ellos. cónicas. El crecimiento y la transformación en pupa varían. licuándolo gracias a unas bacterias y enzimas. y dependen de la causa de la muerte y del tipo de alimentación. 20 de 25 . nacen y se introducen inmediatamente en el tejido subcutáneo. Existen datos que indican que si dos cuerpos son expuestos a la vez. también existen referencias sobre la presencia de puestas en cuerpos aún con vida. Por lo tanto. pudiendo permanecer miles de años (se han encontrado pupas fósiles de dípteros en el cráneo de un bisonte perteneciente al Período Cuaternario). pues los califóridos se encuentran dentro de las casas durante todo el año. pues la disección de los huevos y el análisis de su estado de desarrollo embrionario puede delimitar el tiempo desde la ovoposición. adultos muertos. existiendo una relación inversa entre el tamaño del huevo y el número de huevos por paquete. y aún en este caso se encontraría algún resto de estos dípteros. Que los restos de los dípteros hayan desaparecido por la acción de los necrófilos (depredadores o parásitos de los necrófagos) o animales como aves insectívoras. figura 5). se transforman en pupa. debe obligar a los investigadores a formularse ciertas hipótesis: • • • Que el cadáver haya sido trasladado de lugar. donde tienen lugar muchas de las ovoposiciones más tempranas.

plantas bajas deshabitadas o almacenes de alimentos. Las hembras efectúan puestas durante varias semanas. Que no aparezcan junto a los califóridos se debe a que las larvas de sarcofágidos depredan a las de califóridos. los califóridos se entierran para realizar la pupación y prefieren hacer sus propios orificios (página 23.DATA DE LA MUERTE • Que el cadáver haya sido impregnado con productos repugnatorios que hayan impedido el acceso de las primeras oleadas de insectos. Otros califóridos que también pueden aparecer en los cadáveres. la especie Sarcophaga carnaria es la más común en nuestras latitudes. Chrysomyia albiceps aparece durante los meses de septiembre y octubre. D. albiceps). Revolotean al amanecer desde mediados de junio hasta septiembre. suele ser la primera colonizadora de los cuerpos en descomposición. undulatus. 21 de 25 . figura 6). Desaparecen en el cuerpo y se alimentan un mes largo. Estas especies dan una sola generación anual. La temperatura provoca su eclosión si es suave o la retarda hasta la primavera siguiente en caso contrario. Estos géneros son activos a partir de los 13 ºC y realizan sus puestas principalmente en los pliegues corporales. el olor rancio de las grasas descompuestas las atrae poderosamente. Estos huevos eclosionan según la temperatura entre 3 y 12 días después de la puesta. Los derméstidos evolucionan sobre grasas en fermentación al mismo tiempo que las orugas de una mariposa del género Aglossa (A. bastante comunes en cadáveres de un mes. y a la vez que los califóridos. mientras que a temperaturas de 31 ºC puede reducirse a entre 6 y 7. que se ha comprobado que evitan la presencia de los primeros necrófagos en el cadáver. y el lepidóptero Aglossa pinguinalis. abandonan su habitáculo de ninfa. bodegas. Las larvas presentan un cuerpo alargado y progresivamente afilado por detrás. Con la aparición del ácido butírico en el cadáver aparecen los primeros grupos de coleópteros derméstidos como Dermestes maculatus. el crecimiento de la larva dura entre 5 y 11 días y la pupación varía de forma importante. Concretamente. frischii y D. Muy frecuentemente en los meses de julio y agosto. aunque en muy pocos casos conviviendo sobre el mismo cadáver. erizado con pelos cortos y largos y seis patas móviles (página 23. sericata) y Chrysomyia (C. Las hembras hacen la puesta en varias veces en productos olvidados de origen animal. Su ciclo vital dura entre 4 y 6 semanas. Normalmente. eclosionando entre 10 y 52 horas tras la puesta. marrón rojizo. después salen y se transforman en crisálidas durante 20 días en un capullo formado de restos diversos. Phaenicia (P. aunque con menos frecuencia que C. aparece otro grupo de dípteros. figura 8). y son insectos que se alimentan especialmente de la grasa en descomposición y de mudas y desechos de las escuadras anteriores (página 23. sericata y L. Es importante señalar que mientras los sarcofágidos pupan entre la ropa o en los pliegues del cuerpo y aprovechan los orificios naturales para sus puestas. Sarcophaga carnaria de marzo a noviembre y Lucilia sericata de abril a septiembre. o dos en condiciones favorables de 18-20 ºC y 70% de humedad. vicinia son los géneros Lucilia (L. Estos lepidópteros viven con frecuencia en cuevas. los sarcofágidos. se aparean y vuelan en busca de cadáveres o de restos de animales en descomposición. caesar). figura 7). Los derméstidos adultos emergen al principio de la primavera. En este caso aparecerían en el cadáver restos de productos como arsénico. de entre 150 y 200 huevos en grupos de 2 a 10 en las fisuras de las materias nutricias. plomo o formol. pinguinalis). ya que a unos 13 ºC dura entre 18 y 24 días.

La especie más importante es la Piophila casei. Tras la desaparición de los ácaros el cadáver estará ya completamente seco. Omalium rivulare y Creophilus maxillosus. opaca. los más estudiados son los que pertenecen al grupo de los tiroglífidos (Tyroglyphus siro). Cuando han pasado ya más de 6 meses y entramos en la etapa de desaparición de los restos. leucostoma. Trox hispanus y Tenebrio obscurus. cecina u otros productos secos o ahumados. Aparecen también algunos lepidópteros con los mismos hábitos alimenticios en estado larvario: Aglossa caprealis y Tineola bisselliella entre otros. A partir de entre 1 y 1’5 años de la muerte. En este momento podemos encontrar otros grupos de dípteros como Fannia scalaris. El siguiente proceso es la fermentación amoniacal. Estos grupos de moscas viven habitualmente en nidos de pájaros. 22 de 25 . H. S. vestigator. con el cadáver prácticamente seco o con un grado de sequedad bastante importante. con un ciclo vital de unos 30 días. piel. S. incisurata. semipunctatus. En este momento hacen su aparición tres especies de coleópteros muy característicos que se alimentan a base de estos residuos: Ptinus brummeus. vespilloides. rivulare sólo aparece en invierno. Entre los coleópteros hace su aparición Necrobia violacea. su ciclo vital dura entre 25 y 35 días aproximadamente. restos de los artrópodos que lo han visitado. H. depresus. figuras 9. 10 y 11).… pertenecientes a los géneros Dermestes (D. O. En estos momentos. En ocasiones pueden ser observados en el jamón muy seco. que se cuentan por millares de individuos. Prora aterrina.DATA DE LA MUERTE Después de la fermentación butírica de las grasas aparece la fermentación caseica de los restos proteicos. son atraídas las mismas moscas que pueden acudir al producirse la fermentación del queso o el secado del jamón. en su entorno. dato que nos puede resultar muy significativo en una investigación. Attagenus (A. comunes en los cadáveres en avanzado estado de descomposición (página 23. Es importante señalar que O. en este momento aparecen en el cadáver verdaderas masas de ácaros. Pertenecientes a la familia de los estafilínidos aparecen las especies Coprophilus striatulus. habitáculos de insectos sociales. cadaverina y O. en el cadáver no quedan más que escasos restos orgánicos. F. con las mismas preferencias nutritivas que Piophila casei. En este periodo van a visitar el cadáver los últimos grupos de moscas pertenecientes al género Ophira (O. etc. unicilor.… y se nutren a expensas de los restos alimenticios. uñas. Rhizophagus. T. huesos y. bimaculatus. N. sépsidos y esferocéridos. canicularis. hyalinata. figura 12). N. También vuelven a aparecer algunas especies de derméstidos que ya habían aparecido en etapas anteriores.…). así como drosofílidos. Pertenecen a 8 ó 10 especies no muy bien conocidas. excrementos o residuos orgánicos de sus hospedadores. antrax) y al grupo de los fóridos (Triphleba trinervis. semistriatus) (página 23. Diploneura abdominales. T. Formando parte de esta escuadra encontramos coleópteros necrófagos por excelencia como Necrophorus humator. F. ignobilis) y Saprinus (S.verbasci). Necrodes littoralis o Silpha obscura. madrigueras de pequeños mamíferos. Hacen entonces su aparición una serie de coleópteros que van a alimentarse de los restos de pelo. y entre los histéridos encontramos miembros de los géneros Hister (H. maculatus). generalmente de tamaño microscópico.

Porta llevó a cabo una serie de investigaciones. no todos los cadáveres aparecen en tierra. tanto dulce como salada. cuyos resultados se esquematizan en la siguiente tabla: 23 de 25 .DATA DE LA MUERTE Sin embargo. basadas en un estudio de Raimondi y Rossi sobre fauna cadavérica hídrica realizado en 1888. La fauna cadavérica hídrica no es tan conocida como la fauna cadavérica terrestre debido a la dificultad que entraña su estudio. frecuentemente aparecen cuerpos sumergidos en agua. En 1930.

DATA DE LA MUERTE Periodo Agua salada Fauna cadavérica Periodo Agua dulce Fauna cadavérica Larvas de insectos Moluscos Cromático Crustáceos (escasos) Cromático Moluscos Sanguijuelas Crustáceos Larvas de insectos Enfisematoso Crustáceos (abundantes) Enfisematoso Moluscos (escasos) Crustáceos (abundantes) Peces Disolución inicial Protozoarios Colicuativo Celenterados Crustáceos (excepcionalmente) Disolución terminal Sanguijuelas Peces Peces Ya hemos hablado de la importancia de la temperatura a la hora de determinar el intervalo postmortem. Todos los elementos citados anteriormente. una particularidad que no hay que dejar de tener en cuenta en Entomología Forense es la existencia de insectos predadores. Desde este punto de vista. que en ocasiones capturan y destruyen las larvas de dípteros que se desarrollan en un cadáver. éstas últimas pueden ser devoradas por las de Sarcophaga. las larvas de S. Por ejemplo. habrán de ser tenidos en cuenta por el experto para así poder ofrecer conclusiones más fiables a la hora de realizar un informe para datación de la muerte mediante la Entomología Forense. como hormigas y avispas. 24 de 25 . el fenómeno más interesante es el canibalismo existente entre larvas de especies vecinas que se encuentran en un determinado momento en un mismo lugar. carnaria pueden convivir con las de Lucilia. pero existen otros factores a tener en cuenta. junto con algunos otros. pueden llevar a confusión o a interpretaciones erróneas. y al no quedar más que vestigios de las mismas. si escasea el alimento. pero en un momento determinado. como los fenómenos de depredación y canibalismo entre los insectos.

Parte de las larvas se sumergirán en agua hirviendo para después conservarlas en alcohol. y es conveniente que otra parte se mantengan vivas para su posterior desarrollo en el laboratorio. 25 de 25 . En cadáveres recientes se buscarán los huevos y larvas pequeñas en orificios naturales así como en posibles heridas. y metodológicos del entorno del cuerpo. Se realizará una estimación de la abundancia de cada muestra. Las muestras se enviarán al entomólogo a la mayor brevedad posible. se muestra un protocolo que deberá ser conocido por todo investigador que en algún momento tenga que realizar una recogida de muestras para la datación de la muerte: 1. 7. Recolectar ejemplares tanto vivos como muertos. 9. 6. en estado adulto o larvario. si los hubiese. Las muestras se guardarán por separado y convenientemente rotuladas.DATA DE LA MUERTE A continuación. 8. 4. 3. Recolectar una muestra completa de todos los insectos o ácaros que se encuentren tanto encima como debajo del cadáver. y para terminar con el estudio de la Entomología Forense. Los ácaros. 2. Se precisarán los datos de fecha y lugar. 5. si es posible indicando la zona anatómica de donde se obtuvieron. así como sus mudas. serán conservados en alcohol de 70º.