DATA DE LA MUERTE

TANATOLOGÍA Y CRONOTANATODIAGNÓSTICO La palabra tanatología proviene del griego θάνατος, muerte, y λόγος, tratado, y es la disciplina de la Medicina Legal que estudia las modificaciones del organismo humano a partir del momento mismo de haberse producido la muerte. Dentro de la misma podemos encontrar distintas ramas, como el tanatodiagnóstico, que determina signos biológicos que permiten afirmar el estado de muerte, la tanatosemiología, que estudia los fenómenos de transformación cadavérica, inmediatos y alejados, en relación con el momento de ocurrida la muerte), la tanatoconservación, la tanatolegislación,… El objetivo principal del cronotanatodiagnóstico (CTD) es señalar dos momentos en los que, con mayor probabilidad, se ha producido la muerte mediante un conjunto de observaciones y técnicas. No es una disciplina exacta, ya que salvo la observación directa del hecho, actualmente no existen métodos que, aislados o en conjunto, permitan determinar con certeza el momento exacto de la muerte. Los tiempos pueden estar influidos por factores intrínsecos o extrínsecos al cadáver. Para la criminalística, son tres las preguntas que se plantean: causa de la muerte y circunstancias en las que se produjo, data de la muerte y lugar en el que se produjo la muerte. El CTD puede contestar dos de ellas: la data y el lugar, éste último gracias al aporte indispensable de la Entomología Forense). La importancia del CTD es que, a partir de la determinación de la data de la muerte: • • • • Se pueden centrar las investigaciones policiales. Se puede aceptar o descartar una coartada por hallarse en otro lugar en el momento del crimen. Se derivan consecuencias económicas, relativas a testamentos y algunas relaciones comerciales. Puede afectar al reconocimiento jurídico de una paternidad póstuma.

El primer paso a llevar a cabo ante un cuerpo es el diagnóstico certero de la muerte, ya que podemos encontrarnos ante una muerte aparente, en la que las funciones vitales de circulación y respiración se encuentran en su mínima expresión, imperceptibles por los métodos corrientes, dando la sensación de que la persona está muerta, o una muerte real, que es la pérdida total y definitiva de la circulación y la respiración. DIAGNÓSTICO DE LA MUERTE Lo primero que hace un médico para certificar la muerte de una persona es verificar si está realmente muerta para poder emitir el certificado de defunción. Los parámetros que explora son generalmente el estado de conciencia, la sensibilidad y los movimientos, y a continuación se procede a realizar algunas otras comprobaciones, examinando los ojos, su hidratación, reflejos o color (con una linterna o fuente de luz), tomando el pulso y auscultando el corazón para diferenciar entre el estado de muerte aparente y la muerte real. • Muerte aparente: Es el estado biológico en el cual las funciones vitales de circulación y respiración llegan a su mínima expresión, siendo prácticamente imperceptibles y dando la sensación de que la persona está muerta. 1 de 25

DATA DE LA MUERTE
• Muerte real: Es el estado biológico en el cual la persona ha perdido total y definitivamente la circulación y la respiración. Esta definición se dio por primera vez a finales del siglo XVIII.

SIGNOS INMEDIATOS DE LA MUERTE REAL I. Pérdida de Conocimiento: Se dice que una persona que tiene consciencia está viva, es decir, la consciencia es la facultad mental mediante la cual nos damos cuenta de nuestras propias acciones y de lo que ocurre a nuestro alrededor. II. Pérdida de Motilidad: Se refiere a la psicomotricidad, que es la realización de movimientos con intencionalidad psíquica, a diferencia de los cadáveres, que pueden tener movimientos involuntarios o reflejos. III. Pérdida de la Sensibilidad: Es la abolición de las funciones superiores del cerebro. La persona realmente muerta no reacciona al dolor, presión,… Se verifica con un alfiler. IV. Desaparición de la Respiración: Es el cese irreversible del funcionamiento del centro de la respiración en el cerebro. Existen algunas pruebas para comprobar el cese de la respiración: 1. Prueba de Winslow: Colocar un espejo limpio frente a la boca o la nariz. 2. Prueba del Sulfuro de Hidrógeno: Consiste en identificar el H2S que se forma inmediatamente por los fenómenos de putrefacción cadavérica y que sale por las fosas nasales. El procedimiento consiste en colocar un papel de acetato de plomo, que es incoloro, frente a las fosas nasales y, por la presencia del H2S, toma un color negro debido a la formación de PbS, por lo que se presupone a la persona muerta. V. Signos del Ojo o de Stenon-Lewis: Al fallecer una persona ocurren una serie de fenómenos inmediatos en el ojo, tales como: 1. Midriasis Pupilar: La pupila se dilata por la pérdida de control del SNC. 2. Ausencia de Reflejo Fotomotor: La pupila no se contrae al aplicarle un estímulo luminoso. 3. Deshidratación del Globo Ocular: Al fallecer la persona se inicia la deshidratación o pérdida de líquidos, lo cual se percibe fácilmente en el ojo. 4. Tinte Gleroso del Ojo: El ojo de la persona muerta se torna opaco y de color gris pizarra. VI. Ausencia de Circulación: Para confirmarla se utilizan pruebas como la prueba del pulso, la comprobación de la desaparición de ruidos cardiacos o la ligadura del dedo. VII. Prueba de Icard o de la Fluoresceína: Consiste en inyectar intramuscularmente fluoresceína en la persona presuntamente muerta. Si la persona está viva, esta sustancia entrará en la circulación y el cuerpo tomará un tinte amarillo, ya que la fluoresceína es un colorante; además, en las pupilas aparecerán círculos de color verde esmeralda. Si la persona está muerta no aparece ningún cambio, pues el colorante no se esparcirá al no haber circulación sanguínea y la fluoresceína quedará en el sitio de aplicación. Cabe precisar que en la persona viva no producirá ninguna molestia y se elimina por vía renal. 2 de 25

consecutivos. Podemos comprobar el pH de los líquidos corporales mediante dos técnicas: 1. el glande y la vulva. Se toma un papel tornasol rosado y se impregna de linfa. Deshidratación Es la pérdida de líquido por evaporación que sufre el cadáver. Las modificaciones cutáneas se muestran por el apergaminamiento de la piel y el escroto. PROCEDIMIENTOS A APLICAR EN EL CRONOTANATODIAGNÓSTICO Los procedimientos a aplicar en el cronotanatodiagnóstico dependen de si el cadáver es reciente (no hay putrefacción evidente) o no reciente (la putrefacción se manifiesta en sus tres primeras fases). 3 de 25 . pero para llevarla a cabo se aprovecha la humedad del ojo. CADÁVER RECIENTE • Evolución de los fenómenos cadavéricos Los fenómenos cadavéricos pueden ser inmediatos. 1. mientras que si se mantiene de color rosado la persona ha fallecido. y las oculares por el signo de Stenon-Lewis (opacidad en la córnea que se inicia 12 horas después de la muerte) y el de Sommer o mancha negra esclerotical (mancha negra irregular. comienza a partir de la 5ª hora postmortem si los párpados están abiertos) La deshidratación puede estudiarse de acuerdo a la disminución de la tensión del globo ocular (toma 15 horas). y que se traduce en pérdidas de peso y modificaciones cutáneas. y al fallecer la persona éste se torna ácido. Esto ocurre tan rápidamente que cuando una persona sufre un paro cardiaco o respiratorio. si toma color azulado la persona está viva. lo primero que hay que hacer es aplicar bicarbonato por vía intravenosa para evitar la acidificación del cuerpo. es decir. debida a la oxidación de la hemoglobina en los vasos coroideos y a la deshidratación. el enturbiamiento de la córnea (45 minutos con los ojos abiertos y 24 horas con los ojos cerrados) y la mancha esclerótica (tarda 6 horas en aparecer con los ojos abiertos y 5 cuando están cerrados). El cadáver pierde peso en la siguiente y aproximada proporción: en recién nacidos. Lecha Marza: Es básicamente la misma prueba. Prueba de Dominicis: Consiste en levantar superficialmente la piel. que se localiza en los ángulos externos del segmento anterior del ojo y se extiende a los internos. 8-10 gramos por kilo y día.DATA DE LA MUERTE VIII. 2. químicas y biológicas. 8 gramos por kilo y día. las mucosas por la desecación de los labios. mucosas y oculares. que incluyen la putrefacción cadavérica producida por la acción bacteriana que destruye el cadáver paulatinamente. constituidos por procesos y modificaciones físicas. la extinción de las funciones vitales del sistema nervioso. cardiovascular y respiratorio. colocando papel tornasol azulado. en adultos. pH de los Humores: Se sabe que el pH del individuo vivo es alcalino. y transformativos. de donde sale un líquido amarillento denominado linfa.

Existen varias fórmulas para calcular esto. de las piernas sobre los muslos y del pulgar bajo los restantes dedos. dentro de una habitación) o por factores propios del individuo tales como la edad (los niños y los ancianos se enfrían más rápido). Se ha tratado de establecer una relación aproximada entre temperatura corporal cadavérica y tiempo probable de muerte. La temperatura cadavérica está influenciada por factores externos (temperatura ambiente. Rigidez normal: entre 3 y 6 horas. cuerpo al aire libre. lógicamente dentro de las cifras medias que admite esta posibilidad. infancia. frío. Como resultado aparece el envaramiento del cadáver.DATA DE LA MUERTE 2. de forma tal que podamos tener una noción propia sin necesidad de guiarnos por fórmulas determinadas por otras personas. la rigidez desaparece cuando comienza la putrefacción y en el mismo orden en que apareció. humedad. una discreta flexión de los brazos sobre los antebrazos. En recién nacidos y lactantes se instala y desaparece muy rápidamente. En función de esto es importante medir la temperatura cavitaria del cadáver (por ejemplo. con el consiguiente endurecimiento de las fibras musculares. El tiempo de aparición varía según la ley de Niderkon: • • • • Rigidez precoz: antes de 3 horas. Rigidez muy tardía: después de 9 horas. el grado de nutrición (la cantidad de grasa es inversamente proporcional a la velocidad de enfriamiento. por lo que los individuos caquécticos se enfriarán con mayor rapidez) y el grado de vestimenta (un individuo desnudo se enfriará más rápido). La rigidez sigue una marcha céfalo-caudal descendente al lo largo de los músculos del cuerpo. Existen factores que influencian el tiempo de aparición de la rigidez: aceleradores (calor. El cadáver iguala la temperatura ambiente 24 horas después de la muerte. sean éstas lisas o estriadas. Rigidez Cadavérica Es consecuencia de la coagulación postmortem de la miosina. De acuerdo con la regla de Brouardel. el tipo de afección (hemorragias o fiebres previas a la muerte). ropas de lecho. rectal) y de la superficie corporal en diferentes partes y planos en el momento del levantamiento y en la sala de autopsias. vejez y agonía previa) y retardadores (vestimenta. durante las siguientes 12 horas la disminución es de 0’3 a 0’5º por hora. Rigidez tardía: entre 6 y 9 horas. adultez. 3. Enfriamiento Representa el descenso de la temperatura corporal hasta equilibrarse con la del ambiente. 4 de 25 . Resulta interesante realizar un nomograma de acuerdo a los datos obtenidos. muerte súbita o violenta). las más usadas son las de Bouchat y la de Glaister: Fórmula de Bouchat: en las primeras horas tras la muerte hay una disminución de 0’8 a 1º por hora. sumergido. empezando por los maseteros y terminando en los pies.

ya que el tiempo de digestión y permanencia de los alimentos en el estómago es variable. la rigidez se superpone al espasmo y. La principal función de este estudio es comparar si lo encontrado en la búsqueda coincide con lo que afirman los testigos. Cabe aclarar que las livideces pueden no aparecer debido a una hemorragia externa severa. y nunca después de las 24 horas de ésta. 2. Hipostasia Cadavérica Es la acumulación de la sangre en las partes declives de las vísceras a causa de la fuerza de la gravedad. finalmente. ambos desaparecen cuando se instala la putrefacción. no pudiendo producirse más allá de las 30 horas. Este último fenómeno es conocido como transposición de las livideces y sólo puede ocurrir dentro de las primeras 12-15 horas postmortem. 6. Para que este dato sea útil se debe tener un estudio de cómo es el tránsito gástrico de la persona en cuestión. El tiempo que tardan en aparecer las livideces cadavéricas es variable. • Datos dependientes de la detención de los procesos vitales 1. lo que es casi imposible. Estudio del Contenido Gástrico Sirve para determinar si se pueden identificar los alimentos ingeridos. Asientan principalmente en el encéfalo. pero su utilidad para el CTD es relativa. de etiología encefálica o cardiaca. La diferencia entre rigidez y espasmo radica en el hecho de que en el primer caso existe relajación muscular previa a la muerte. Las livideces señalan la posición del cuerpo al producirse el fallecimiento y se van desplazando de acuerdo a los cambios en la postura del sujeto sin vida. 5 de 25 . Las hipostasias viscerales son a los órganos como las livideces a la piel. o variar en su coloración debido a intoxicación (más claras cuando existe monóxido de carbono en la sangre). Desde el momento en que se manifiestan van aumentando lentamente y perdiendo velocidad hasta alcanzar su intensidad máxima entre 12-15 horas tras la muerte. Livideces Cadavéricas Son manchas cutáneas de color violáceo que aparecen en las zonas más declives producto de la vasodilatación por encharcamiento de la sangre por ausencia de coagulación. no es de gran utilidad en CTD. Espasmo Cadavérico Es el mantenimiento postmortem de una determinada posición corporal o vital como resultado de una muerte súbita natural o violenta. los pulmones y los riñones. Más tarde. mientras que en la segunda etapa existe una transición del estado de contracción muscular vital al postmortem sin etapa intermedia. 5. Estudio del Contenido Intestinal Similar al estudio anterior. desde casi inmediatamente después del deceso hasta 4 ó 5 horas más tarde.DATA DE LA MUERTE 4.

La determinación de la concentración de potasio se realiza con un electrodo ión específico. ya que el humor vítreo es un fluido prácticamente aislado de todos los fenómenos putrefactivos y el potasio es el principal ión intracelular. el cual aumenta si concentración al aumentar la tasa de autolisis.…). pues si no se hace necesario el dato de la longitud del vello previa a la muerte.38 ⋅ K + − 10. obteniéndose una curva de regresión cuya ecuación es: Intervalo postmortem = 3.DATA DE LA MUERTE 3. Cuanto más 6 de 25 . sirve principalmente para determinar la orina en busca de drogas (sobre todo marihuana.66 El humor vítreo es también útil para el estudio de drogas (cocaína. • Reloj Postmortem de Fatteh [ ] El establecimiento del intervalo postmortem sigue siendo una cuestión compleja y difícil que debe intentar resolverse siempre. especialmente en el caso del potasio. la endolinfa. alcohol y valores de glucemia para determinar casos de hipo e hiperglucemia como causa de la muerte. Los datos más fiables se obtienen de marcadores en este último. Longitud del Pelo y Vello Facial Es más acertado en las personas que se afeitaron el día del fallecimiento. tomándose el máximo posible de datos y despreciando aquéllos que no encajen de modo coherente en el conjunto. heroína. el líquido sinovial y el humor vítreo. cocaína y heroína) y otros metabolitos. 4. • Datos dependientes de la supervivencia de tejidos orgánicos En la siguiente tabla (Tabla 1) se muestra la reacción de los diferentes tejidos orgánicos según el tiempo transcurrido tras la muerte: Reacción de los diferentes tejidos orgánicos Reacción de la pupila a la luz Reacción de la pupila a la instilación de gotas de atropina Reacción de la pupila a la instilación de gotas de eserina Excitabilidad eléctrica de la musculatura Movilidad del epitelio respiratorio Movilidad de los espermios Excitabilidad de las glándulas sudoríparas • Datos tanatoquímicos Tiempo en horas 4 4 2 6 24 36 6 Se trata de datos obtenidos del estudio de diferentes marcadores en muestras distintas a la sangre como son el líquido cefalorraquídeo. el líquido pericárdico. Estado de la Vejiga Similar al estudio del contenido gástrico.

de ahí que sea necesario ser lo más exhaustivos posible durante el levantamiento del cadáver. Si estaba vestido o desnudo. Peso del cadáver. en el que preceptivamente se deberán tomar los siguientes datos: 1. y los segundos a los parásitos y bacterias intestinales y las ptomaínas provenientes de la putrefacción proteínica. 3. 5. Los primeros abarcan la temperatura y el medio ambiente donde se encuentra el cuerpo. Con estos datos se construye un Reloj Postmortem al que deben añadirse los resultados de la determinación de potasio en humor vítreo para ver la evolución de los fenómenos cadavéricos en las primeras 12 horas después de la muerte (TR: temperatura rectal. CADÁVER NO RECIENTE • Putrefacción La putrefacción es el momento en el que se simplifican las complejas estructuras químicas del organismo y está constituida por factores exógenos y endógenos. La difusión se efectúa por vecindad a lo largo de los vasos sanguíneos y linfáticos constituyendo la llamada red vascular de la putrefacción. Hacer una toma de humor vítreo de ambos ojos para determinar el potasio. 2. 4. K: potasio en humor vítreo). 7 de 25 .DATA DE LA MUERTE alejado se esté del fenómeno de la muerte tanto mayor será el error. Temperatura rectal o del oído del cadáver. Temperatura ambiente del momento de levantamiento y del periodo anterior.

Cromática: Marcada por la aparición de la mancha verde abdominal en la fosa ilíaca derecha a partir de las 24 horas tras la muerte. e incluso. Es consecuencia del H2S producido por la putrefacción intestinal. siempre y cuando el cadáver se encuentre al aire libre y no en una habitación climatizada.DATA DE LA MUERTE La descomposición es muy precoz en verano y tardía en invierno. El órgano más frágil a la putrefacción es el cerebro. Colicuativa: Licuación de los tejidos en un magma putrilaginoso. puede prolapsarse el útero y expulsarse el feto totalmente. y los más resistentes el corazón. que en el individuo vivo puede apreciarse de color rojo vino. llevan al desprendimiento de epidermis (36-72 horas) y distensión voluminosa de abdomen. vulva y labios (24-48 horas). de color verde oscuro por la transformación de la hemoglobina. en mujeres embarazadas. 8 de 25 . por la presión de los gases. La sangre. al romperse. ya que esto último sería unas condiciones similares al verano. 3. Reductivo: Constituido por una serie de fenómenos que determinan la desaparición de las partes blandas y óseas a lo largo del tiempo y de acuerdo a fenómenos que dependen tanto del cadáver como del ambiente en que se halla sepultado (Tabla 2). 2. se desplaza de los planos profundos a los superficiales (circulación póstuma). 4. Podemos distinguir cuatro fases: 1. el útero y la próstata. Enfisematosa: Presencia de vesículas gaseosas cutáneas que. El contenido gástrico puede refluir por la boca y las heces por el ano. escroto. Tras las primeras 24-48 horas comienza a verse también el entramado venoso.

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Predadores y Parásitos de Necrófagos: Se incluyen coleópteros (Shilphidae. Cabe aclarar que los sarcofágidos no colocan huevos. como califóridos y sarcofágidos. por lo que es necesario conocer las características propias de los huevos de cada especie. hormigas y coleópteros que se alimentan tanto del cuerpo como de los artrópodos asociados. Accidentales: Utilizan el cuerpo como una extensión de su nicho ecológico. Los pasos a seguir para el procedimiento de datación entomológica son: 1. posición del cadáver con respecto a puertas y ventanas y cualquier otro detalle que nos pueda dar información acerca del modo en que han llegado los insectos al cadáver. Determinar la fase o estado físico de descomposición en que se encuentra el cuerpo. Staphylinidae e Histeridae). Las primeras oleadas de insectos llegan al cuerpo atraídas por el olor de los gases desprendidos en el proceso de la degradación de los principios inmediatos (glúcidos. sino larvas. El estadío de huevo dura entre 24 y 72 horas. de la causa y el modo de la muerte. arbolado o desniveles del terreno. además de en la zona de contacto con el suelo. también se debe anotar si existe evidencia de administración antemortem de algún tipo de droga o tóxico. Durante la autopsia es importante tomar nota de la localización exacta de los artrópodos en el cuerpo. 2. Las hembras depositan los huevos en los orificios naturales del cadáver (ojos. tanto de los restos. nariz y boca). En los cadáveres encontrados al aire libre es imprescindible recolectar datos como temperatura. Omnívoros: Avispas. Se incluyen arañas. 3. Se incluyen dípteros (Calliphoridae y Sarcophagidae) y coleópteros (Silphidae y Dermestidae).DATA DE LA MUERTE • Fauna cadavérica Llamamos fauna cadavérica al conjunto de insectos que se suceden con regularidad cronológica en un cadáver humano desde el momento en que se produce la muerte hasta la destrucción completa de las partes blandas. 10 de 25 - . además de factores como la vegetación. 5. la disección y el análisis del estado de desarrollo embrionario es útil para especificar la data de la ovoposición. existencia de calefactores. humedad o nubosidad. para descartar la posibilidad de que haya sido trasladado de lugar. ciempiés y ácaros. Para las escenas en el interior es igualmente necesario anotar temperatura. el sulfuro de hidrógeno. Los primeros insectos que colonizan el cuerpo son los dípteros. Realizar un estudio exhaustivo de los insectos que se encuentran sobre el cadáver. Conservar una parte de los estadíos inmaduros y criar la otra hasta el estadío adulto para su correcta identificación. como de la escena del crimen. dípteros (Calliphondae y Stratiomydae) e himenópteros parásitos de larvas y pupas de dípteros. el nitrógeno o el anhídrido carbónico. 4. Los diferentes artrópodos que llegan a un cadáver pueden clasificarse en: Necrófagos: Se alimentan del cuerpo. Si se tiene alguna sospecha. así como los recogidos debajo de él. pues estas sustancias pueden alterar la tasa de desarrollo y los patrones de los insectos que se hayan alimentado de los restos. de la manera más exacta posible. pluviosidad. y en las posibles heridas que pudiese tener el cuerpo. Clasificar los especímenes recogidos. lípidos y proteínas) y otros gases como el amoniaco. sería necesario un examen adicional tanto de los restos como de las áreas cercanas.

pero esto no explicaría la ausencia de pupas vacías o adultos muertos que deberían ser halladas. sino también de las condiciones exteriores. aunque vaga. como hormigas o avispas. en la que aparecen los últimos tipos de dípteros que usualmente viven en nidos de pájaros o madrigueras de pequeños mamíferos. Han pasado ya más de 6 meses y en la etapa de desaparición de los restos se hacen presentes las masas de ácaros microscópicos. También podemos encontrar en esta etapa de la descomposición coleópteros. Éstos normalmente eclosionan simultáneamente y las larvas se introducen debajo del tejido celular subcutáneo. de la causa de la muerte y del tipo de alimentación. Cuando las larvas finalizan su crecimiento se dirigen a los pliegues del cuerpo o de la ropa y se transforman en pupa. Comúnmente sus larvas son depredadas por las de sarcofágidos. Con la aparición del ácido butírico en el cadáver aparecen los primeros coleópteros y lepidópteros (aproximadamente al mes del fallecimiento). lo licuan con la ayuda de bacterias y enzimas y se alimentan por succión. que capturan y destruyen las larvas de dípteros. del paso de los califóridos. Es importante señalar que los califóridos se entierran para realizar la pupación y prefieren hacer sus propios orificios. Se alimentan principalmente de la grasa en descomposición y de desechos de las escuadras anteriores. 11 de 25 . El siguiente proceso en ocurrir el la fermentación amónica. Cuando aparece la fermentación caseica de los restos proteicos se presentan los dípteros. No hay que dejar de tener en cuenta que existen insectos predadores. Estas últimas transformaciones no sólo dependen de la especie. cuyo ciclo vital es de unos 30 días.DATA DE LA MUERTE El número de huevos depende del estado nutricional de la hembra y de su tamaño corporal. y presentan un ciclo vital de 4 a 6 semanas. Sus huevos eclosionan según la temperatura entre 3 y 12 días después de la puesta. el cadáver está prácticamente seco y hacen su aparición coleópteros para alimentarse de las faneras. Es muy extraño que en un cuerpo sin vida no haya una presencia. pudiendo llevar a confusiones o interpretaciones erróneas. Cuando éstos se van.

La mayoría de los insectos evitados en los embalsamamientos son los que ahora nos ayudan en la resolución de casos de muerte. Egipto) o dioses (Baalzabub. La 14ª lápida de la serie de Hurra-Hubulla es una lista sistemática de animales salvajes terrestres del tiempo de Hammurabi. moscas negras con franjas grises (Sarcophaga carnaria). Pero. en determinados ambientes. su estudio viene de muy antiguo. Entre los 396 animales citados. unas veces cruda y otras veces cocida. Para ello realizó el siguiente experimento: expuso al aire libre un gran número de cajas descubiertas y en cada una de ellas depositó un trozo de carne. como es lógico. A las diversas carnes acudieron las moscas y desovaron ante la presencia de Redi. son mencionadas aquí por primera vez. todo experimento tiene su contraprueba. las mismas carnes se colocaron en cajas. Durante muchos años.600 años. basada a su vez en una lista sumeria aún más antigua. muy comunes hoy en casos forenses. observando que tan sólo a una de ellas acudían las moscas y se posaban sobre su hoja. se propuso demostrar de una forma científica que estas larvas procedían de insectos que depositaban sus huevos para que se desarrollasen sobre el cadáver. y es una de las plagas en la historia bíblica del Éxodo. Para resolver el caso hicieron que todos los labradores de la zona que podían encontrarse relacionados con el muerto depositasen sus hoces en el suelo. lo que llevó a la conclusión de que el dueño de dicha hoz debía ser el asesino. La metamorfosis de las moscas ya era conocida en el Antiguo Egipto. después en pupas y por último cómo salían los individuos adultos. Redi distinguió cuatro tipos de moscas: moscas azules (Calliphora vomitoria). pues un papiro encontrado en el interior de la boca de una momia contiene la inscripción: “Los gusanos no se volverán moscas dentro de ti” (Papiro Gized nº 18026:4:14). a fin de que también se produjese en ellas la putrefacción pero las moscas no tuviesen acceso a la 12 de 25 .DATA DE LA MUERTE ENTOMOLOGÍA FORENSE La civilización de las moscas se ha visto incrementada recientemente por la proliferación de restos de materia orgánica y basura así como por la domesticación de animales salvajes y la creación de pueblos y ciudades. En civilizaciones antiguas. La mosca verde (Phaenicia) y la mosca azul (Calliphora). Para ello. pero esta vez cubiertas con una gasa. pues las moscas eran atraídas por los restos de sangre que habían quedado adheridos al arma del crimen. un naturalista del Renacimiento. moscas análogas a las de las casas (Musca domestica o Curtonevra stabulans) y moscas de color verde dorado (Lucilia caesar). El Señor de las Moscas). No obstante. Estas creencias perduraron hasta que Francisco Redi. las moscas aparecen como amuletos (Babilonia. hace 3. se pensaba que al morir una persona las larvas que aparecían en el cadáver para devorarlo bien aparecían por generación espontánea o bien salían del propio cadáver. para que las moscas atraídas por el olor vinieran a desovar sobre ellos. Se encuentra escrita en cuneiforme y es el primer libro de zoología que se conoce. El primer documento escrito de un caso resuelto por la Entomología Forense se remonta al siglo XIII en un manual de Medicina Legal chino referente a un caso de homicidio en el que apareció un labrador degollado por una hoz. al aire libre. que observó cómo estos huevos depositados por los insectos se transformaban primero en larvas. 111 son insectos y 10 son moscas.

El pequeño número de casos en que los entomólogos eran requeridos. tan preciso que una determinada población de insectos sobre el cadáver indica el tiempo transcurrido desde el fallecimiento. 3. y posteriormente el inglés Smith publica en 1986 el “Manual de Entomología Forense”. Estudios posteriores han demostrado que esto no es ni mucho menos tan exacto como pensaban Megnin y los primeros estudiosos del tema. 2. e innumerables los casos policiales en los que han contribuido entomólogos para su esclarecimiento. A partir de este momento.DATA DE LA MUERTE carne. realizan estudios que son el punto de partida para que Brouardel solicite el concurso de Megnin. A pesar de los estudios realizados por éste y sus colaboradores. pero no fue hasta 1805 cuando Bergeret comienza a utilizar de una forma más o menos continua y seria la Entomología como ayuda en la Medicina Legal. bajo el título de “La Faune des Tombeaux”. Según el autor. La primera publicación se realizó en “La Gazette hoddomaire de medicine et de chirugie” en un artículo titulado “De l’application de l’entomologie à la médicine légale”. Redi vio que las carnes se corrompían. junto con Orfila y Redi. Dar fiabilidad y apoyo a otros medios de datación forense. Los principales objetivos de la Entomología Forense son: 1. dos de las cuales pudieron introducirse a través del tejido. la Entomología Médico-Legal se vio estancada desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX por las siguientes razones: 1. Datación de la Muerte”. 3. sino larvas vivas. en 1978 Marcel Leclercq publica “Entomología y Medicina Legal. pero en esta ocasión no aparecían larvas sobre ellas. y después en una comunicación a la Academia de Ciencias. La falta de entomólogos especializados en el estudio sistemático biológico de la fauna cadavérica. Aunque el auténtico nacimiento de la entomología médico-legal tuvo lugar en 1894 con la publicación de “La Fauna de los Cadáveres. estas escuadras son atraídas de una forma selectiva y con un orden preciso. También observó que las hembras de las moscas intentaban introducir la extremidad del abdomen por las mallas tratando de hacer pasar a través de ésta sus huevos. siendo muchos los autores que han dedicado su tiempo y conocimientos a estos estudios. y que algunas moscas no depositaban huevos. Distanciamiento entre entomólogos y profesionales de la medicina legal. la trayectoria de la Entomología Forense ha sido imparable. Aplicación de la Entomología a la Medicina Legal”. 13 de 25 . 2. quien amplió y sistematizó la Entomología Forense. en 1887. Los diferentes grupos de artrópodos fueron definidos por Megnin como “escuadrillas de la muerte”. Verificar si un cadáver ha fallecido en el lugar donde ha sido hallado o ha sido trasladado hasta el lugar donde se encontró. Aun a pesar de estos inconvenientes. 4. Determinación de la época del año en que ocurrió la muerte. Él. Datación de la muerte a través del estudio de la fauna cadavérica. Redi también demostró que las moscas no cavan la tierra y que las lombrices de tierra en ningún caso se alimentan de los cadáveres enterrados.

La observación externa incluye factores como la temperatura del cuerpo. el tiempo transcurrido desde la muerte es determinado por análisis de los restos a través de observación externa. tanto en la fijación del momento del fallecimiento como en la relativa a los posibles desplazamientos del cadáver. aminoácidos y ácidos grasos. pues existen con frecuencia muchos factores desconocidos que hacen difícil llegar a unas conclusiones definitivas. como crecimiento bacteriano. nylon y materiales semejantes. signos de deshidratación. invasión del cuerpo por los insectos y mordeduras de animales. necrófilos. La muerte lleva consigo una serie de cambios físico-químicos que hacen de este cuerpo sin vida un ecosistema dinámico al que van asociados una serie de organismos necrófagos. Este intervalo postmortem (PMI) puede ser usado para confirmar o refutar la coartada de un sospechoso y para ayudar en la identificación de víctimas desconocidas. Los periodos más importantes en la descomposición de un cadáver son cuatro: 1. los artrópodos pueden ofrecer respuestas. Periodo cromático: En esta fase. Esta investigación puede llegar a ser vital en la investigación de un homicidio. El segundo grupo está compuesto por factores que proceden del interior del cuerpo. consecuencia del hidrógeno sulfurado producido por la putrefacción intestinal. establecer la causa de la muerte. data de la muerte y lugar en el que se produjo la muerte. en muchos casos definitivas. livideces cadavéricas. los artrópodos poco o nada pueden aportar respecto a la primera. lesiones externas. El primer grupo incluye aquellos factores que vienen desde fuentes externas. aparece la mancha verde en la región cecoapendicular o fosa ilíaca derecha. acción de animales e invasión de insectos. Sin embargo. De estas tres cuestiones (causa. esa labor. zapatos. etc. a partir de las 24 horas postmortem (pm).DATA DE LA MUERTE Para un investigador criminalista que se enfrenta a un cadáver son tres las preguntas que se le plantean: causa de la muerte y circunstancias en las que se produjo. como el crecimiento de bacterias intestinales. También se empieza a ver. hay dos grupos de fuerzas postmortem que cambian la morfología del cuerpo. omnívoros y oportunistas que se van sucediendo en el tiempo dependiendo del estado de descomposición del cadáver. Otro método de datación incluye técnicas como determinación de elementos químicos y compuestos como nitrógeno. corresponde al forense. En general. después de las primeras 24-48 horas pm el entramado venoso de color verde oscuro (que en el individuo vivo puede apreciarse de 14 de 25 . El problema de la determinación del tiempo transcurrido desde la muerte es complejo y debe ser tratado con mucha cautela. control físico-químico y estimación del deterioro producido por el paso del tiempo en artefactos como ropa. El estudio de esta fauna asociada a los cadáveres para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte recibe el nombre de Entomología Forense. Después de la muerte. rigidez. Una tercera técnica viene con la valoración del deterioro de tejidos plásticos. que aceleran la putrefacción y la destrucción enzimática de los tejidos. enfocando la investigación dentro de un marco concreto de tiempo. data y lugar).

Periodo colicuativo: Hay una licuación de los tejidos. Periodo reductivo (Tabla 2): Constituido por una serie de fenómenos que determinan la transformación o desaparición de las partes blandas a lo largo del tiempo y de acuerdo a determinados factores relacionados con el cadáver y el ambiente en que se halla: circunstancias de la muerte. Sin embargo. en este caso se trata de un cadáver. se ve desplazada de los planos profundos a los superficiales. 15 de 25 . Éste presenta vesículas gaseosas cutáneas que. se puede prolapsar el útero y puede ocurrir que un feto detenido en el canal vaginal pueda ser expulsado totalmente tras la muerte de la madre (este último evento está mal llamado parto postmortem. igualmente. y las heces por la región anal. por lo que lo correcto sería hablar de expulsión postmortem).DATA DE LA MUERTE color rojo vino) por la transformación de la hemoglobina. cabe aclarar que en las muertes violentas la putrefacción comienza de forma temprana en los lugares del cuerpo donde existan heridas y que en pacientes que sufren problemas en órganos torácicos (infarto. dando lugar a la llamada circulación póstuma. Periodo enfisematoso: Aparecen los gases de putrefacción y el cadáver comienza a hincharse. La sangre. el escroto o la vulva y los labios (24-48 horas pm). ya que la palabra parto implica un mecanismo activo. El contenido gástrico puede refluir por la boca. por lo tanto no hay vitalidad y sólo hay expulsión por la fuerza de los gases formados en la cavidad abdominal. llevan al desprendimiento de la epidermis (36-72 horas pm) y una distensión voluminosa del abdomen. transformándose éstos en un magma putrilaginoso. condiciones del cuerpo anteriores a la muerte. humedad. al romperse. asfixia) la mancha verde comienza en esa zona. temperatura. haciendo desaparecer la forma habitual. 2. tipo de suelo en el que se produce la putrefacción. 4. insectos y otros animales. por la propia presión de estos gases. 3. un dinamismo esencialmente vital.

DATA DE LA MUERTE 16 de 25 .

Staphylinidae e Histeridae). Incluye coleópteros (Shilphidae. arañas. Predadores y parásitos de necrófagos: Es el segundo grupo más significativo del cadáver. Esta sucesión de artrópodos es predecible. 2. En los cadáveres se produce una progresión sucesiva de artrópodos que utilizan los restos en descomposición como alimento y como extensión de su hábitat. dípteros (Calliphoridae y Stratiomydae) e himenópteros parásitos de las larvas y pupas de dípteros. Necrófagos: Se alimentan del cuerpo. ya que cada estadio de la putrefacción de un cadáver atrae selectivamente a una especie determinada. ciempiés y 17 de 25 . Omnívoros: Avispas. como por ejemplo Collembola. 3. aunque el papel de las diferentes especies de artrópodos es variable y no todas participan activamente en la reducción de los restos (ver Tabla) ARTRÓPODOS ASOCIADOS Orden /Familia Diptera: Calliphoridae Sarcophagidae Muscidae Piophilidae Fanniidae Hymenoptera: Vespidae Formicidae Coleoptera: Staphylinidae Dermestidae Histeridae Scarabaeidae Tenebrionidae Cleridae Silphidae Dermaptera: Collembola: Blattaria: DESCOMPOSICIÓN (días) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 20 30 40 50 60 80 100 150 365 Los diferentes tipos de artrópodos que llegan a un cadáver pueden clasificarse de la siguiente forma: 1.DATA DE LA MUERTE Debido a la gran dificultad para calcular la tasa de descomposición por el crecimiento bacteriano. Incluye dípteros (Calliphoridae y Sarcophagidae) y coleópteros (Shilphidae y Dermestidae). hormigas y coleópteros que se alimentan tanto del cuerpo en descomposición como de los artrópodos asociados. existe un gran número de estudios sobre el efecto de los insectos necrófagos en restos humanos encontrados al descubierto. Accidentales: Especies que utilizan el cadáver como una extensión de su hábitat natural. 4.

…) o. mientras que en las fases más avanzadas se utiliza la descomposición y grado de crecimiento de la comunidad de artrópodos encontrada en el cuerpo y se compara con patrones conocidos de sucesión de fauna para el hábitat y condiciones más próximas. sean colonizadas por los insectos antes de producirse la muerte de la persona (página 23. El primero utiliza la edad de las larvas y la tasa de desarrollo (página 23. Esta secuencia nos indica un modo general de actuación: 1. es muy importante tener en cuenta que la Entomología Forense se basa en el estudio de elementos biológicos. y en estos casos es muy importante determinar el tiempo transcurrido desde la muerte. Los insectos son con frecuencia los primeros en llegar a la escena del crimen. Por lo general. A pesar de todo.DATA DE LA MUERTE algunas familias de ácaros que se alimentan de hongos y moho que crece en el cuerpo. siempre dependiendo del tipo de restos que se estén estudiando. en las primeras fases de la descomposición las estimaciones se basan en el estudio del crecimiento de una o dos especies de insectos. Criar los estados 18 de 25 . Determinar la fase o estado físico de descomposición del cuerpo. esto puede ocurrir bien porque los insectos no hayan colonizado el cadáver en los primeros días después de producirse la muerte (lugares de difícil acceso para los insectos. pueden existir heridas y lesiones que. La determinación del intervalo postmortem es en realidad la determinación de la actividad de los artrópodos más que la determinación del tiempo per se. 3. Realizar un estudio exhaustivo de los insectos que se encuentran sobre el cadáver y de los recogidos debajo de él para descartar la posibilidad de que el cadáver haya sido trasladado de lugar. Hay homicidios en los cuales las víctimas tardan meses en ser descubiertas. particularmente dípteros. Los parámetros médicos son utilizados para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte cuando éste es corto. por ejemplo. Clasificar los especímenes recogidos tanto de los restos como de la escena del crimen lo más exactamente posible. por lo que posee las limitaciones inherentes a la propia variabilidad de estos elementos. y con frecuencia es el único método para determinar el intervalo postmortem. casas herméticamente cerradas. Existen dos métodos para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte usando la evidencia de los insectos. es posible en determinados casos que la data dada por el entomólogo no coincida con la proporcionada por el forense. en los casos de abandono y malos tratos en niños y ancianos. y además lo hacen con una frecuencia predecible. figura 2). pero a partir de las 72 horas pm la entomología forense puede llegar a ser más exacta. figura 1). lo que retrasa su hallazgo. Para una correcta estimación del intervalo postmortem mediante la entomología hay que tener en cuenta que cada caso es único y diferente de los demás aunque el proceso siga una secuencia general de eventos. por falta de higiene. Existen casos de homicidios en que la víctima es trasladada o asesinada en lugares remotos. Así. 2. Ambos métodos se pueden utilizar por separado o conjuntamente. El segundo método utiliza la sucesión de insectos en la descomposición del cuerpo. como hemos visto anteriormente. Si se tiene alguna sospecha será necesario un examen adicional de los restos y de las áreas cercanas.

en dos. según las circunstancias. además de factores como vegetación.DATA DE LA MUERTE inmaduros hasta el estadio adulto para su correcta identificación. Tradicionalmente se menciona a los dípteros como los primeros colonizadores del cadáver. Cómo y cuándo llegan estos insectos al cadáver y cómo se desarrollan en él son las preguntas que debe hacerse toda persona que se interese por la Entomología Forense. sulfuro de hidrógeno. Estos gases son detectados por los insectos mucho antes de que el olfato humano sea capaz de percibirlos. En los cadáveres encontrados al aire libre. 19 de 25 . Los primeros insectos llegan al cadáver atraídos por el olor de los gases que se desprenden en el proceso de degradación de principios inmediatos (glúcidos. existencia de calefactores. lípidos y proteínas). nubosidad. Estos dípteros braquíceros tienen un ciclo vital cuyas distintas etapas deben conocerse en su duración y características. 5.… Para las escenas de interior es igualmente necesario anotar temperatura. la cual se equilibra con la temperatura ambiental en 24 horas siempre que la temperatura exterior no sea demasiado baja.. así como de la causa y forma de la muerte. Constituyen la primera oleada de necrófagos. arbolado. gases como amoniaco. dado que la presencia de este tipo de sustancias puede alterar la tasa de desarrollo y los patrones de insectos que se hayan alimentado de los restos. es imprescindible recolectar datos como la temperatura. En estos momentos. tres o cuatro días. lamen la sangre u otras secreciones que rezuman de heridas u orificios naturales y realizan la puesta en los primeros momentos después de la muerte. que aparece inmediatamente después de la muerte y está representada por dípteros pertenecientes a las familias Calliphoridae. como Calliphora vicinia (página 23. nitrógeno y dióxido de carbono. La distribución estacional. Las hembras de estas familias suelen desovar en los orificios naturales del cadáver y en posibles heridas (la familia Sarcophagidae deposita directamente larvas vivas). Durante la autopsia es importante tomar nota de la localización exacta de los artrópodos en el cuerpo. etc. como Sarcophaga carnaria (página 23. mientras que la rigidez cadavérica se generaliza al cabo de unas siete horas para desaparecer. con fines de datación. También es importante anotar si existe evidencia de la administración antemortem de algún tipo de droga o producto tóxico. pluviosidad. desniveles del terreno. Las hembras grávidas llegan al cadáver. La conservación de estos estadios inmaduros debe ser correcta para no afectar al tamaño que posean en el momento de la recogida. donde estos insectos cumplen una parte importante de su ciclo vital. es cuando empiezan a llegar las primeras oleadas de moscas al cuerpo. posición del cuerpo con respecto a puertas y ventanas y cualquier otro detalle que nos pueda dar información de cómo y cuándo han llegado los insectos al cadáver. figura 3) y Sarcophagidae. en los que nada es visible al ojo humano. 4. geográfica y ecológica de cada grupo debe ser determinada bien por la literatura o por algún profesional cualificado. Aparecen livideces en el cuello y en las partes declives en la primera hora. figura 4). La muerte conlleva una pérdida de la temperatura del cuerpo. hasta tal punto que en algunas ocasiones se han encontrado puestas en personas que aún estaban agonizando.

Toda ausencia de huella de este paso. existiendo una relación inversa entre el tamaño del huevo y el número de huevos por paquete. donde tienen lugar muchas de las ovoposiciones más tempranas. Esto no ocurre prácticamente nunca de modo completo a menos que el intervalo postmortem sea muy largo. figura 5). y se alimentan por succión continuamente. adultos muertos. El crecimiento y la transformación en pupa varían. ápodas y formadas por 12 segmentos. El estadio de huevo suele durar entre 24 y 72 horas. pupas vacías. Existen innumerables referencias de la temprana llegada de los dípteros al cuerpo una vez acaecida la muerte. licuándolo gracias a unas bacterias y enzimas. uno con heridas o traumas y otro sin ellos. bien por la presencia de heridas abiertas o por procesos inflamatorios purulentos. siempre dependiendo de la especie (página 23. pudiendo permanecer miles de años (se han encontrado pupas fósiles de dípteros en el cráneo de un bisonte perteneciente al Período Cuaternario). cosa poco probable. cesan de alimentarse y bien en los pliegues del cuerpo. Tampoco hay que descartar como lugar de puesta la zona de contacto del cuerpo con el sustrato. lo que da como resultado una masa de larvas que se mueven como un todo por el cuerpo. y dependen de la causa de la muerte y del tipo de alimentación. hormigas o avispas. Las larvas son blancas. Cuando las larvas han finalizado su crecimiento. pues los califóridos se encuentran dentro de las casas durante todo el año. de la ropa o alejándose del cuerpo. causando las miasis (parasitación de tejidos y órganos de vertebrados por larvas de mosca). la presencia de califóridos en un cadáver reciente es inevitable. lo que provee una humedad adecuada y una temperatura más estable.DATA DE LA MUERTE Los huevos son de aproximadamente 2 mm de longitud y poseen un corto periodo embrionario. Los huevos puestos en un cadáver normalmente eclosionan todos a la vez. también existen referencias sobre la presencia de puestas en cuerpos aún con vida. posiblemente porque en esa zona es donde se acumulan los fluidos corporales. y con ello el tiempo de la muerte. Que los restos de los dípteros hayan desaparecido por la acción de los necrófilos (depredadores o parásitos de los necrófagos) o animales como aves insectívoras. 20 de 25 . Las larvas que eclosionan en cuerpos con vida. Existen datos que indican que si dos cuerpos son expuestos a la vez. se transforman en pupa. Que el lugar del fallecimiento sea lo suficientemente oscuro e inaccesible a estos grandes dípteros. Estas primeras puestas ya pueden proveer información al investigador. Por lo tanto. y aún en este caso se encontraría algún resto de estos dípteros. pues la disección de los huevos y el análisis de su estado de desarrollo embrionario puede delimitar el tiempo desde la ovoposición. en primer lugar se alimentan de los tejidos necróticos para seguir alimentándose de los vivos. El número de huevos depende del estado nutricional de la hembra y de su tamaño corporal. y aún en este caso hay que tener en cuenta que la cutícula de los artrópodos es prácticamente indestructible. debe obligar a los investigadores a formularse ciertas hipótesis: • • • Que el cadáver haya sido trasladado de lugar. además de con cada especie. cónicas. nacen y se introducen inmediatamente en el tejido subcutáneo. con las condiciones ambientales exteriores. el que presenta lesiones se descompone mucho más rápidamente que el que no presenta traumatismos debido a que la mayoría de las moscas son atraídas por las heridas.

aunque con menos frecuencia que C. y el lepidóptero Aglossa pinguinalis. se aparean y vuelan en busca de cadáveres o de restos de animales en descomposición. D. En este caso aparecerían en el cadáver restos de productos como arsénico. Estos géneros son activos a partir de los 13 ºC y realizan sus puestas principalmente en los pliegues corporales. La temperatura provoca su eclosión si es suave o la retarda hasta la primavera siguiente en caso contrario. los sarcofágidos. y son insectos que se alimentan especialmente de la grasa en descomposición y de mudas y desechos de las escuadras anteriores (página 23. Con la aparición del ácido butírico en el cadáver aparecen los primeros grupos de coleópteros derméstidos como Dermestes maculatus. sericata) y Chrysomyia (C. Que no aparezcan junto a los califóridos se debe a que las larvas de sarcofágidos depredan a las de califóridos. Concretamente. abandonan su habitáculo de ninfa. undulatus. sericata y L. o dos en condiciones favorables de 18-20 ºC y 70% de humedad. albiceps). bodegas. Las hembras efectúan puestas durante varias semanas.DATA DE LA MUERTE • Que el cadáver haya sido impregnado con productos repugnatorios que hayan impedido el acceso de las primeras oleadas de insectos. plomo o formol. después salen y se transforman en crisálidas durante 20 días en un capullo formado de restos diversos. el crecimiento de la larva dura entre 5 y 11 días y la pupación varía de forma importante. Normalmente. la especie Sarcophaga carnaria es la más común en nuestras latitudes. Estos huevos eclosionan según la temperatura entre 3 y 12 días después de la puesta. Desaparecen en el cuerpo y se alimentan un mes largo. los califóridos se entierran para realizar la pupación y prefieren hacer sus propios orificios (página 23. figura 6). el olor rancio de las grasas descompuestas las atrae poderosamente. figura 7). frischii y D. Otros califóridos que también pueden aparecer en los cadáveres. bastante comunes en cadáveres de un mes. Las larvas presentan un cuerpo alargado y progresivamente afilado por detrás. eclosionando entre 10 y 52 horas tras la puesta. erizado con pelos cortos y largos y seis patas móviles (página 23. Estos lepidópteros viven con frecuencia en cuevas. Su ciclo vital dura entre 4 y 6 semanas. Chrysomyia albiceps aparece durante los meses de septiembre y octubre. aparece otro grupo de dípteros. caesar). Sarcophaga carnaria de marzo a noviembre y Lucilia sericata de abril a septiembre. Los derméstidos adultos emergen al principio de la primavera. Los derméstidos evolucionan sobre grasas en fermentación al mismo tiempo que las orugas de una mariposa del género Aglossa (A. mientras que a temperaturas de 31 ºC puede reducirse a entre 6 y 7. que se ha comprobado que evitan la presencia de los primeros necrófagos en el cadáver. figura 8). Phaenicia (P. plantas bajas deshabitadas o almacenes de alimentos. ya que a unos 13 ºC dura entre 18 y 24 días. vicinia son los géneros Lucilia (L. de entre 150 y 200 huevos en grupos de 2 a 10 en las fisuras de las materias nutricias. Las hembras hacen la puesta en varias veces en productos olvidados de origen animal. suele ser la primera colonizadora de los cuerpos en descomposición. aunque en muy pocos casos conviviendo sobre el mismo cadáver. Muy frecuentemente en los meses de julio y agosto. marrón rojizo. 21 de 25 . Es importante señalar que mientras los sarcofágidos pupan entre la ropa o en los pliegues del cuerpo y aprovechan los orificios naturales para sus puestas. Estas especies dan una sola generación anual. y a la vez que los califóridos. Revolotean al amanecer desde mediados de junio hasta septiembre. pinguinalis).

S. H. F. Entre los coleópteros hace su aparición Necrobia violacea.verbasci). En ocasiones pueden ser observados en el jamón muy seco. comunes en los cadáveres en avanzado estado de descomposición (página 23. dato que nos puede resultar muy significativo en una investigación. generalmente de tamaño microscópico. etc. en el cadáver no quedan más que escasos restos orgánicos. restos de los artrópodos que lo han visitado. H. 22 de 25 . Diploneura abdominales. Hacen entonces su aparición una serie de coleópteros que van a alimentarse de los restos de pelo. Omalium rivulare y Creophilus maxillosus. son atraídas las mismas moscas que pueden acudir al producirse la fermentación del queso o el secado del jamón. Rhizophagus. Es importante señalar que O. Estos grupos de moscas viven habitualmente en nidos de pájaros. También vuelven a aparecer algunas especies de derméstidos que ya habían aparecido en etapas anteriores. Formando parte de esta escuadra encontramos coleópteros necrófagos por excelencia como Necrophorus humator. que se cuentan por millares de individuos. habitáculos de insectos sociales. Cuando han pasado ya más de 6 meses y entramos en la etapa de desaparición de los restos. semipunctatus. excrementos o residuos orgánicos de sus hospedadores. antrax) y al grupo de los fóridos (Triphleba trinervis. 10 y 11). madrigueras de pequeños mamíferos. En estos momentos. su ciclo vital dura entre 25 y 35 días aproximadamente. así como drosofílidos. Prora aterrina. A partir de entre 1 y 1’5 años de la muerte. S. Trox hispanus y Tenebrio obscurus. cecina u otros productos secos o ahumados. piel. sépsidos y esferocéridos. bimaculatus. uñas. Aparecen también algunos lepidópteros con los mismos hábitos alimenticios en estado larvario: Aglossa caprealis y Tineola bisselliella entre otros.… y se nutren a expensas de los restos alimenticios. leucostoma. los más estudiados son los que pertenecen al grupo de los tiroglífidos (Tyroglyphus siro). en este momento aparecen en el cadáver verdaderas masas de ácaros. rivulare sólo aparece en invierno. El siguiente proceso es la fermentación amoniacal. maculatus). En este momento podemos encontrar otros grupos de dípteros como Fannia scalaris. vespilloides. vestigator. cadaverina y O. T.…). En este momento hacen su aparición tres especies de coleópteros muy característicos que se alimentan a base de estos residuos: Ptinus brummeus. Pertenecen a 8 ó 10 especies no muy bien conocidas. La especie más importante es la Piophila casei. Attagenus (A. figuras 9. figura 12). ignobilis) y Saprinus (S. N. Tras la desaparición de los ácaros el cadáver estará ya completamente seco. opaca. depresus. hyalinata. F.DATA DE LA MUERTE Después de la fermentación butírica de las grasas aparece la fermentación caseica de los restos proteicos.… pertenecientes a los géneros Dermestes (D. y entre los histéridos encontramos miembros de los géneros Hister (H. con un ciclo vital de unos 30 días. semistriatus) (página 23. canicularis. incisurata. En este periodo van a visitar el cadáver los últimos grupos de moscas pertenecientes al género Ophira (O. unicilor. con las mismas preferencias nutritivas que Piophila casei. huesos y. Pertenecientes a la familia de los estafilínidos aparecen las especies Coprophilus striatulus. T. con el cadáver prácticamente seco o con un grado de sequedad bastante importante. Necrodes littoralis o Silpha obscura. en su entorno. O. N.

no todos los cadáveres aparecen en tierra. La fauna cadavérica hídrica no es tan conocida como la fauna cadavérica terrestre debido a la dificultad que entraña su estudio. Porta llevó a cabo una serie de investigaciones. frecuentemente aparecen cuerpos sumergidos en agua. tanto dulce como salada. cuyos resultados se esquematizan en la siguiente tabla: 23 de 25 . basadas en un estudio de Raimondi y Rossi sobre fauna cadavérica hídrica realizado en 1888.DATA DE LA MUERTE Sin embargo. En 1930.

pueden llevar a confusión o a interpretaciones erróneas. 24 de 25 . y al no quedar más que vestigios de las mismas. las larvas de S. junto con algunos otros. pero en un momento determinado. Por ejemplo. como los fenómenos de depredación y canibalismo entre los insectos. habrán de ser tenidos en cuenta por el experto para así poder ofrecer conclusiones más fiables a la hora de realizar un informe para datación de la muerte mediante la Entomología Forense. Todos los elementos citados anteriormente. Desde este punto de vista. éstas últimas pueden ser devoradas por las de Sarcophaga. si escasea el alimento. carnaria pueden convivir con las de Lucilia.DATA DE LA MUERTE Periodo Agua salada Fauna cadavérica Periodo Agua dulce Fauna cadavérica Larvas de insectos Moluscos Cromático Crustáceos (escasos) Cromático Moluscos Sanguijuelas Crustáceos Larvas de insectos Enfisematoso Crustáceos (abundantes) Enfisematoso Moluscos (escasos) Crustáceos (abundantes) Peces Disolución inicial Protozoarios Colicuativo Celenterados Crustáceos (excepcionalmente) Disolución terminal Sanguijuelas Peces Peces Ya hemos hablado de la importancia de la temperatura a la hora de determinar el intervalo postmortem. como hormigas y avispas. pero existen otros factores a tener en cuenta. el fenómeno más interesante es el canibalismo existente entre larvas de especies vecinas que se encuentran en un determinado momento en un mismo lugar. que en ocasiones capturan y destruyen las larvas de dípteros que se desarrollan en un cadáver. una particularidad que no hay que dejar de tener en cuenta en Entomología Forense es la existencia de insectos predadores.

así como sus mudas. 8. 5. Recolectar una muestra completa de todos los insectos o ácaros que se encuentren tanto encima como debajo del cadáver. Las muestras se enviarán al entomólogo a la mayor brevedad posible. y es conveniente que otra parte se mantengan vivas para su posterior desarrollo en el laboratorio. si los hubiese. 2. Parte de las larvas se sumergirán en agua hirviendo para después conservarlas en alcohol. 4. 7. se muestra un protocolo que deberá ser conocido por todo investigador que en algún momento tenga que realizar una recogida de muestras para la datación de la muerte: 1. 6.DATA DE LA MUERTE A continuación. Los ácaros. y metodológicos del entorno del cuerpo. Se realizará una estimación de la abundancia de cada muestra. Se precisarán los datos de fecha y lugar. En cadáveres recientes se buscarán los huevos y larvas pequeñas en orificios naturales así como en posibles heridas. 9. 25 de 25 . en estado adulto o larvario. 3. Recolectar ejemplares tanto vivos como muertos. si es posible indicando la zona anatómica de donde se obtuvieron. serán conservados en alcohol de 70º. Las muestras se guardarán por separado y convenientemente rotuladas. y para terminar con el estudio de la Entomología Forense.

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