MASAJES...

Una expresión de amor…

Lic. Enf.
Omar
Leiva
Sánchez

0

Ser cargados, acunados, acariciados tocados, masajeados, cada una
de esas cosas es alimento para los
niños pequeños, tan indispensable,
sino más que vitaminas, sales
minerales y proteínas, si se lo priva
de todo eso, y del olor y de la voz
que tan bien conoce el niño, aunque
esté arto
de leche, se dejara morir
Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin
Omar
de hambre.
Dr. F. Leboyer

ÍNDICE

Páginas
PRESENTACIÓN

02

I.

INTRODUCCIÓN

03

II.

OBJETIVOS

04

III.

ALGUNOS ANTECEDENTES

05

IV.

BASES TEÓRICAS

08

1.

Historia del masaje

08

2.

Origen e historia del masaje infantil

09

3.

Masaje en Neonatos

11

4.

Importancia del tacto

12

5.

Principios básicos del masaje

13

6.

Beneficios

14

7.

Contraindicaciones

17

8.

Signos de encanto y desencanto

17

9.

Importancia de los lazos afectivos

18

10. Paso a paso

19

11. Aceites

23

12. Bebe prematuro

25

V.

CONCLUSIONES

27

VI.

ABREVIATURAS

30

VII.

BIBLIOGRAFÍA

31

VIII.

LINKOGRAFÍA

32

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

1

PRESENTACIÓN
Nada mejor que un masaje para cuidar del bebé. Para relajarle, y
demostrarle todo el cariño y amor. El masaje para bebés tiene un nombre:
Shantala. Conocida como el masaje terapéutico. Es una técnica antigua que
ha sido transmitida de generación en generación de madres a hijas, gracias
a Frederick Leboyer, quien en la década de los años 50 lo introdujo en la
sociedad occidental.
Los beneficios del masaje infantil son numerosos, entre ellos se incluye que
los niños sean calmados, adquieran resistencia en el organismo,
tranquilidad en el sueño, y tengan un desarrollo psíquico positivo. Estos
resultados son más que suficientes para motivar su práctica, y más aún si
como personal de salud estamos en la necesidad de ayudar a los seres que
necesitan de nosotros.
Hoy las/os enfermeras/os, como profesionales de la salud que estamos en
mayor contacto con las personas, tenemos la oportunidad de aprender y
difundir ésta técnica , promoviendo así el mejor desarrollo de los niños y la
prevención de posibles daños en ellos. Por lo que el presente estudio tiene
como objetivo dar cuenta de una exhaustiva revisión de la evidencia en
torno a los efectos del masaje infantil y sus beneficios en el recién nacido, el
lactante y toda persona que lo práctica.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

2

I.

INTRODUCCIÓN:

El masaje infantil es un arte muy antiguo, realizado en oriente desde
tiempos ancestrales. La técnica más conocida, aunque carece de estudios
fundamentados empíricamente, es la Técnica Shantala. Dicha técnica es de
origen hindú y tiene su procedencia en las caricias espontáneas de las
madres a los hijos.
Fue descubierta por Frédérick Léboyer (médico francés), cuando observó
cómo una mujer llamada Shantala masajeaba a su hijo en las calles de
Calcuta. Recogió los movimientos y la experiencia de la mujer y le dio su
nombre a la técnica. Según Léboyer, este método se basa en el
restablecimiento del equilibrio de energías mediante el tacto y estimula el
desarrollo psicomotor del neonato.
El masaje a los recién nacidos es una técnica de tradición milenaria que los
padres, tutores y/o cuidadores, pueden aprender para transmitirla a sus
bebés. Les permite conectarse física y emocionalmente, mediante una serie
de ejercicios que incluyen el tacto, la voz y la mirada transformando la
experiencia en una importante herramienta de comunicación.
Actualmente ha sido rescatado en el mundo occidental debido a sus
innumerables beneficios físicos, emocionales y sociales, por lo que cada vez
son más los centros de recién nacidos que utilizan el masaje infantil como
parte de su programa de Atención Temprana.
Además de ser un importante promotor de apego seguro entre madre e
hijo, constituye una fuente de estimulación temprana, bienestar y
relajación para el bebé; es ideal para aliviar los cólicos, gases y
estreñimiento, además que ayuda a que los niños duerman mejor.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

3

II.

OBJETIVOS

OBJETIVO GENERAL:
Proporcionar información científica que fundamente la
necesidad de brindar masajes en neonatos en base al
Método Shantala.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS:
Valorar la importancia del tacto entre los padres y
el Recién nacido.
Establecer los principios básicos y adecuados de los
masajes.
Mención y fundamentación teórica de los beneficios
del masaje en los neonatos y sus padres, a nivel
físico, biológico, emocional y psicológico.
Proporcionar las actividades propias del Método
Shantala.
Brindar información de los beneficios del Método
Shantala aplicado en bebés prematuros.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

4

III.

ALGUNOS ANTECEDENTES

La definición del término masaje engloba diferentes campos en los que ha sido practicado
para proporcionar salud a las personas; entre los enunciados más resaltantes, utilizadas para el
presente módulo encontramos que: “El masaje es una forma de estímulo físico, de preferencia
manual, sobre el organismo que provoca reacciones biológicas, metabólicas, psicológicas y
sociales beneficiosas. Probablemente es la herramienta terapéutica más antigua que el ser
humano utilizó para proporcionar/se un recurso natural contra el dolor1”… es además "un
método de valoración y de tratamiento manual mediante la combinación de movimientos
técnicos manuales o maniobras realizadas armoniosa y metódicamente, con fines higiénicopreventivos y/o terapéuticos, que al ser aplicado con las manos permite valorar el estado de los
tejidos tratados2"
Además se han venido dando diversos estudios que corroboran la utilidad del masaje en las
personas, desde su nacimiento y durante toda su vida. Es preciso valorar las apreciaciones de
María Teresa Belmonte García y Trinidad Ruiz Márquez, en la revista Gerokomos: Revista de
la Sociedad Española de Enfermería Geriátrica y Gerontológica (2005), en la que se ha
comprobado que la comunicación basada en el contacto humano y la afectividad forman parte
de las necesidades básicas de la persona. Esta actividad que está basada en el tacto y
demostrada científicamente como válida, deben estar integrada en el proceso de enfermería,
formando parte de un cuidado integral y holístico, ya que, de forma natural, puede ayudar a
mejorar los problemas físicos y/o emocionales.
El contexto que involucra al masaje infantil, y su utilización en base a diferentes métodos,
entre los cuales destaca el Método Shantala, es de suma importancia para los neonatos, niños
y demás personas que lo practican, con o sin enfermedad, motivos específicos por los cuales se
han realizado diversos estudios, que en nuestro país aun no han alcanzado una magnitud
deseada, que buscan beneficiar sobre todo a seres que buscan en estos métodos una manera
de aliviar sus males y cubrir sus necesidades afectivas.
Es de notar la importancia de algunos trabajos elaborados por diversos autores, que han sido
utilizados en el presente módulo para enriquecerlo de fundamentos científicos aplicados;
entre los cuales destacan:
Rosario Domínguez Rosales, María Jesús Albar Marín, Beatriz Tena García, M. Teresa Ruíz
Pérez, M. Josefa Garzón Real, M. Asunción Rosado Poveda, Eva González Caro; autoras del
estudio: “Efectividad de la aplicación de toques terapéuticos en el peso, las complicaciones y
los días de estancia, en recién nacidos pretérmino ingresados en una unidad de
neonatología”. Sevilla 2009, investigación que tuvo como objetivo, conocer la efectividad de
los toques terapéuticos en el peso, la presentación de complicaciones posnatales y los días de
estancia en recién nacidos pretérmino (RNP), así como en la satisfacción de los padres. El
método de estudio fue experimental, realizado en la Unidad de Cuidados Intensivos
1
2

Disponible en http://es.wikipedia.org/wiki/Masaje
Disponible en http://es.wikipedia.org/wiki/Masaje

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

5

Neonatales del Hospital Virgen Macarena de Sevilla. Donde se incluyeron 78 RNP (39 en el
grupo control y 39 en el experimental), mediante asignación aleatoria. La intervención
consistió en la aplicación de toques terapéuticos y tuvo como resultado en relación con el
peso, que la media fue de 1.867,80g en el grupo experimental y de 1.860g en grupo de control;
el tiempo de estancia en la unidad fue de 16,82 en el grupo experimental y de 20,30 días en el
grupo control, además se obtuvo en rubro de la presentación de complicaciones posnatales,
que en el grupo experimental aparecen en el 5,3% de los RNP, a diferencia del grupo control
donde el 20% de RNP las presentan. Por lo que en conclusión de la aplicación de los toques
terapéuticos ha mostrado su efectividad en el tiempo de estancia y en la presentación de
complicaciones.
Francisca Márquez Doren, Lauren Poupin Bertoni, Camila Lucchini Raies, autoras del libro
“Efectos del masaje en el recién nacido y el lactante” 2007, cuyo propósito es determinar el
efecto del masaje en el recién nacido y lactante, considerando niños de pretérmino y término,
con o sin patologías. Los resultados que se experimentan son: la mejor ganancia de peso,
mejor desarrollo neurosensorial, periodos de alerta prolongados, aumento del tono vagal y
motilidad gástrica, efectos analgésicos. También, mejor organización del sueño, disminución
de hormonas del stress y recepción precoz de alimentos por vía oral, menos días de
hospitalización y se observó una interacción madre hijo positiva. El masaje no mostró
resultados significativos en disminuir cólicos en niños normales ni disminución del llanto en
niños con lesiones cerebrales. Por lo que el masaje infantil demostró tener múltiples beneficios
para el niño, su madre y su interacción, pero existen situaciones especiales en las que no fue
efectivo.
Elena Piñero Pinto, autora de la revista “Experiencia del masaje infantil en bebés con
síndrome de Down” – 2009, donde se resume que el masaje en el bebé, beneficia al bebé y a
la persona que lo brinda. Esta persona debe ser su padre o madre para fomentar el vínculo
afectivo que se crea incluso antes del nacimiento. Los beneficios físicos que recibe el bebé
dependen tanto de la técnica empleada como de factores externos al masaje (ambiente,
actitud de los padres, aceite). Es por ello que todos los factores que influyen en dichos
beneficios deben ser considerados al aprender la técnica.
Serafina Rueda, autora del libro, “El cariñoso masaje a un bebé” (2010), define que el
cariñoso masaje a un bebé es una antigua tradición hindú que merece la pena ser restablecida
en nuestra vida actual, para así hacer frente al estrés en la vida cotidiana y favorecer el
intercambio de comunicación y cariño.
Se ha creído conveniente además expresar el valor de la Energía Vital y sus NADIS (canales
etéricos distribuidos en todo el cuerpo, a través de los cuales fluye la energía vital.), parte
esencial del Método Shantala y otros tipos de masajes, fundamentando estos términos con
publicaciones como los “Cuidados enfermeros mediante la técnica metamórfica” 2004 de
Julia López Ruiz, Maite Orive Tatjé y Mercè Marqué Blanco, en el que se valora la técnica
metamórfica (TM) como un instrumento complementario para proporcionar cuidados
enfermeros. Esta técnica consiste en un masaje suave que se aplica sobre puntos reflejos de
la columna vertebral, en pies, manos y cabeza, con la finalidad de liberar los bloqueos de
energía que pueden haberse generado desde la concepción de la persona hasta su
nacimiento y sobre los que se pueden haber ido acumulando otros bloqueos. Los efectos más

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

6

destacables en la persona que recibe este masaje son: relajación con percepción de bienestar,
activación del flujo vital de la energía y activación del propio potencial de salud. Con este
masaje se genera una metamorfosis. El proceso de cambio que tiene lugar cuando se producen
movimientos internos da como resultado una manera diferente de ser y de estar en la vida.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

7

IV.

BASES TEÓRICAS

1. HISTORIA DEL MASAJE
La historia del masaje se remonta milenios atrás, en tiempos prehistóricos en que los humanos
ya sentían el instinto de acariciar el cuerpo, cuando éste se hallaba aquejado de alguna
dolencia.
Los primeros escritos se han encontrado en chino y datan de hace 3000 años. En ellos se
explica como “friccionar con la palma de la mano cada mañana al levantarnos, cuando la
sangre y los humores están sosegados y quietos, protege de los resfriados, mantiene flexibles
los órganos y evita las pequeñas dolencias”.
En la India tenemos los libros Vedas (180 años a.C.), donde indicaban la práctica de ejercicio,
dietas, baños y la aplicación de masaje como obligaciones cotidianas del hombre.
En Occidente en el siglo V y IV antes de Cristo, el periodo de más esplendor es el griego. Los
romanos se fueron dejando influenciar por los griegos adoptando sus médicos, filósofos, su
arte y gran parte de sus costumbres. Para ellos, el masaje era un acto paralelo al baño.
La popularidad del masaje continúo creciendo, hasta la edad media. Después de la caída del
imperio romano, Occidente perdió contacto con las técnicas de masaje probablemente porque
la iglesia consideraba que el masaje era más erótico que terapéutico. Al finalizar la Edad media
surge una nueva época con espíritu de libertad de pensamiento, renaciendo el arte, la
medicina y la ciencia. En el renacimiento hay un interés por el cuerpo y la salud física. Se
preocupan por revisar los tratados antiguos reviviendo muchos de los conocimientos de
civilizaciones orientales, así como de los griegos y romanos. Algunos autores se ocupan de
mirar técnicas tanto de masaje como de ejercicios de gimnasia. Y una vez más el masaje
empezó a ganar popularidad y a desarrollarse en forma de ciencia.
En el siglo XIX, en Europa, el masaje entro en auge a fines de este siglo. El masaje dio un gran
avance con el trabajo de Per Henrik Ling. Ling, nació en Suecia, viajo a China y a su regreso
trajo diversas técnicas de masaje de eficacia extraordinaria con las que se organizo el sistema
conocido como “tratamiento sueco del movimiento” o “Sistema Ling”. Se considera que es el
padre de la fisioterapia.
En el Siglo XX, los avances no fueron lo suficientemente rápidos, debido a la incorporación de
la aparatología médica, lo que hizo que disminuyera la recomendación del masaje manual.
Poco a poco, van surgiendo nuevas terapias y técnicas manuales, muchas de ellas promovidas
por investigaciones médicas. Unas, parten de la filosofía oriental, la cual considera el cuerpo
como un todo, no sólo físico, sino también energético, y de ahí se busca equilibrar el cuerpo
mediante masajes y técnicas que hacen fluir la energía por los canales energéticos del cuerpo.
Otras de estas nuevas terapias tienen su origen en el antiguo occidente y son perfeccionados y
estudiados de una forma científica.
Se crea el TRI (Instituto para la Investigación sobre el Tacto), que cuenta con muchos estudios
sobre los efectos positivos del masaje en muchas situaciones. Con respecto a los beneficios
que aporta el masaje infantil, el TRI basó un estudio con un grupo de cuarenta bebés
prematuros: la mayoría de los niños que participaron en este ensayo mejoraron

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

8

sorprendentemente con el tratamiento. Se le hizo tres masajes diarios de 15 minutos durante
diez días y tras recibirlos estos niños estaban más alertas y se mostraban más sensibles a su
entorno en comparación con otros bebés que no habían sido sometidos al mismo tratamiento.
También se pudo observar que eran capaces de aguantar el ruido y de calmarse con más
facilidad, dormían mejor, sufrían menos ataques de apnea, aumentaron de peso un 47% más
rápidamente y fueron dados de alta seis días antes que los demás.
2. ORIGEN E HISTORIA DEL MASAJE INFANTIL
El masaje infantil es un arte muy antiguo, milenario, aplicado a los bebés para estimular sus
sentidos y nutrirles afectivamente, a través de la piel. Esta tradición fue relegada por las
sociedades modernas, siendo utilizada solamente en las culturas que conservaron más el
contacto con la naturaleza humana. Así se ha mantenido latente hasta que se ha podido
recuperar para ayudarnos a satisfacer unas necesidades, consideradas básicas, que se cubren a
través de la piel.
En Oriente su práctica está muy difundida, en China el masaje TUINA infantil se practica en los
hospitales de Medicina Tradicional para tratar los trastornos comunes de la infancia como
vómitos, fiebre, diarrea y convulsiones; y se utiliza a diario en jardines de infancia donde los
niños se aplican masajes.
En India, se practica desde el nacimiento del bebé, donde se masajea todo el cuerpo del bebé
desnudo, con un aceite vegetal tibio, apoyando al bebé sobre las piernas de la madre.
Es la misma naturaleza, la que inicia el masaje al niño mucho antes de su nacimiento; en el
cuerpo de la madre, donde el feto se balancea y flota, para luego comprimirle cada vez más. El
suave contacto del vientre materno se va haciendo más intenso, hasta que llega el momento
de las contracciones que comprimen y empujan al niño con una forma rítmica, provocando
una estimulación muy grande en la piel y sistema orgánicos.
Millones de padres a los largo de la historia han
sabido de forma instintiva que sus hijos deben ser
acariciados, mimados, mecidos, abrazados, etc.
Sabemos, sin que nadie nos informe, que esta es una
manera natural de comunicarnos con el bebé.
Existen dos referentes de lo que conocemos en
Occidente como Masaje Infantil:
Hace más de 30 años el Dr. Frédérick Leboyer, lo
descubre en uno de sus viajes por la India, donde es
practicado por todas las madres como un ritual
ancestral. Observo como una joven madre le daba
masajes a su niño en las calles de Calcuta, y en honor
a ella llamo a este masaje Shantala (nombre de la
madre). Escribe en 1976 el libro “Shantala, un arte
tradicional, el masaje de los niños”. Con ese nombre
llega el mensaje a Occidente. El Dr. Leboyer definió al
Shantala como “El Arte de dar Amor”.

FREDERICK LEBOYER: Obstetra francés
nacido el 01 de noviembre 1918, mejor
conocido por su libro Nacimiento sin
violencia, que popularizó suaves técnicas
para el parto, en particular, la práctica de
la inmersión de recién nacidos en una tina
pequeña de agua caliente para ayudar a
facilitar la transición de la útero con el
mundo exterior.
http://en.wikipedia.org/

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

9

"Las caricias, los contactos de piel a
piel, los masajes, todo ello alimenta
al niño; se trata de un alimento tan
necesario como los minerales, las
vitaminas o las proteínas"

En 1973 la norteamericana Vimala Schenneider (ahora
McClure), trabajando en un orfanato de la India se
pone en contacto con el masaje. Quedo impresionada
al ver por las calles como jóvenes madres sentadas en
la suciedad con sus bebés en las rodillas les daban un
amoroso masaje y les cantaban. Mientras observaba
esta imagen pensó: “Esto es mucho más en la vida que
el bienestar material, Aun teniendo tan poco, podían
ofrecer a sus bebés este hermoso regalo de amor y
seguridad, un regalo que podía ayudar a sus bebés a
convertirlos en bondadosos seres humanos”.

Vimala vuelve a Occidente y crea en 1976 la técnica de los cursos de Masaje Infantil. Hizo una
adaptación de diferentes técnicas de masaje para ser aplicadas, adaptadas y comprendidas en
nuestra sociedad, donde la caricias, el contacto y el calor humano se llegaron a entender como
una forma de malcriar a los bebés, allí combina el método hindú, el sueco, y algunas ideas de
reflexología y yoga. En 1977 escribe el libro “Masaje Infantil, guía práctica para la madre y el
padre” y la primera edición del “Manual de Instructores de Masaje Infantil”, A partir de allí
junto a colaboradores da origen a la Asociación Internacional de Masaje Infantil (AIMI), cuyo
propósito es: “Promover el masaje nutritivo y la comunicación mediante la formación, la
educación, la investigación para que los padres, cuidadores y niños sean amados, valorados y
respetados en la comunidad mundial”. La asociación llega a España en 1994 con el nombre de
AEMI (Asociación Española de Masaje Infantil).
En la teoría de las medicinas tradicionales es fundamental el concepto
de Energía Vital, fuerza que activa la vida en todos los seres del
universo y que fluye en el cuerpo a través de canales, denominados
NADIS en la tradición Ayurveda de India y meridianos en la tradición
China. La circulación y equilibrio de esta energía en el cuerpo del niño
determina cada aspecto de su desarrollo, su salud y su potencial; y el
flujo de la misma puede verse afectado por factores físicos (como el
sueño, la dieta y el ejercicio) y también por factores emocionales; en
ambos casos el equilibrio puede darse por exceso o insuficiencias:
mala alimentación, rabietas, sobreexcitación, afectan el flujo de
energía causando irritabilidad y problemas para dormir. Al masajear
las distintas partes del cuerpo se favorece el flujo de energía por los
canales y de esta manera se fortalecen los órganos y sistemas que
ellos irrigan. Cuando la energía fluye libremente el niño crece sano y
feliz.
El secreto de una buena salud reside en que el cuerpo sea eficiente en
la circulación de los nutrientes y en la eliminación de sus toxinas. En
este sentido, el masaje actúa como un depurador que ayuda a todos
los sistemas del cuerpo, desde el inmunológico, el respiratorio, el
nervioso, circulatorio, muscular, digestivo y linfático.3
3

Según la filosofía del yoga, los
NADIS son hipotéticos canales
etéricos, distribuidos en todo el
cuerpo, a través de los cuales
fluiría la energía vital.
Los NADIS sirven de base a los
nervios y son el origen de su
existencia, constituyen una red o
trama de energía, que al
entretejerse, forman varios puntos
focales de fuerza de los cuales los
más importantes son los siete
chakras, sin embargo hay muchos
puntos focales similares.
http://en.wikipedia.org/

M. L . Gonzalez Gracias – Enfermera. Educadora de Masaje Infantil

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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3. MASAJES EN NEONATOS
El masaje del niño ha sido, desde hace siglos, una tradición para muchas culturas; se han
registrado referencias de masajes en los niños desde hace más de 3000 años, comenzando con
los Egipcios y luego la cultura China. Actualmente se sugiere que el masaje humano es el
equivalente al "langüeteo" que realizan los animales con sus crías justo después de su
nacimiento para mejorar sus probabilidades de supervivencia, esto ayuda al recién nacido para
que sus sistemas genitourinario y digestivo comiencen a funcionar, y además fortalecer la
génesis del amor; una muestra de cómo la ciencia y las relaciones humanas pueden ir de la
mano.4
En la India, el Dr. Leboyer observó que las mujeres realizaban el
masaje a sus hijos en forma diaria para contactarse con ellos y
para entregarles los múltiples beneficios que conlleva. Para
ellas el hecho de realizar el masaje infantil es parte de lo
que significa ser buenos padres. Leboyer, en los años 70,
investigó sobre los beneficios del masaje observado en la
India y lo bautizó Shantala, que era el nombre de la
primera mujer a la que observó realizando estas caricias a su
hijo.5
El tacto es el primer sentido que desarrollamos, nos permite
conectarnos en la vida desde la etapa intrauterina hasta la
vejez. El toque es una de las formas más avanzadas de
comunicación y una de las más poderosas, se realiza en la
piel, que es el órgano más grande del cuerpo y el con
mayor superficie expuesta, por lo que, a través del masaje
se puede realizar un estímulo importante.
Los masajes para recién nacidos favorecen su bienestar; la
comunicación que logran los padres en los primeros meses de
vida es la no verbal y está permite a través del tacto, identificar su cuerpo y sentirse más
seguros y amados. Una de las principales cosas a tener en cuenta es que los movimientos no
deben de ser bruscos, particularmente esto está dirigido al papá que es el que tiene la mayor
fuerza. Luego de apretar por unos segundos, se suelta para favorecer así que la circulación
llegue de mejor manera al corazón, bastan con hacerse por 15 o unos 20 minutos diarios y a
medida que el bebe crece pueden hacerse dos o tres veces por semana.
Muchos de los terapeutas para niños aseguran que luego de los masajes el recién nacido
estará mucho más sonriente y atento, cuando los masajes les gustan tanto sus manos como
sus dedos estarán mucho más distensionados y abiertos a todo el nuevo mundo. En cambio si
los masajes no le llegan a gustar estará desatento, y bostezará o hará pucheros. Su cabeza no
estará atenta al adulto e incluso puede que llore. Si no le llegan a gustar lo mejor es detener
los masajes pues en este momento puede que todo lo bueno se convierta en un martirio.

4
5

Ramsey T. Babys First Massage Instructors Manual. Ohio: Editorial Baby`s First Massge®. 2006.
Leboyer F. Shantala: un arte tradicional de dar masaje a los niños. Barcelona: Editorial Edicial. 1994.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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4. IMPORTANCIA DEL TACTO
Instintivamente, las mujeres, al segundo de conocer que van a ser mamás, lo primero que
hacen es acariciarse la barriga con una sonrisa llena de dulzura dibujada en su rostro. Esto no
es un hecho casual y momentáneo; por lo que a lo largo de su embarazo no podrán evitar
acariciar a su bebé a cada instante, a través de su propio cuerpo.
Y cuando, por fin, lo tienen posado en su pecho después del parto, no pueden dejar de seguir
acariciándolo, ahora piel con piel, intentando hacerles saber, sin palabras, que todo fue bien y
que estarán siempre a su lado ayudándole, escuchándole, comprendiéndole, respetándole y
amándole… y todo esto a través de sus caricias.
Millones de madres y padres a lo largo de la historia han sabido de forma instintiva que sus
hijos deben ser acariciados, mimados, mecidos, abrazados… sabemos, sin que nadie nos
informe que ésta es una manera natural de comunicarnos con el bebé que acaba de llegar a sus
vidas.
Desde un punto de vista físico, el masaje actúa en los seres humanos como lo hace el lamer en
los animales. Los animales lamen frecuentemente a sus pequeños y mantienen un estrecho
contacto cutáneo con ellos. Los animales que no han sido lamidos, acariciados o que no se han
agarrado a sus padres durante su infancia, crecen más flacos y son más vulnerables al estrés.
Tienden a luchar entre sí, a abusar y descuidar a sus propios pequeños. El acto de lamer sirve
para estimular los sistemas fisiológicos y para unir a la cría con la madre. Ascendiendo por la
escala animal nos encontramos con perros, caballos, vacas, delfines y muchos otros animales
que también muestran diferencias notables por el hecho de haber sido tratados
amorosamente durante la infancia. Las caricias suaves y los contactos cutáneos mejoraron el
funcionamiento de casi todos los sistemas importantes (respiratorio, circulatorio, digestivo,
excretor, nervioso y endocrino), cambiando drásticamente los patrones de comportamiento,
reduciendo los umbrales de miedo y excitación, y aumentando la mansedumbre, amigabilidad
y audacia.” 6
El tacto es un sentido imprescindible para nuestra vida, a través de él establecemos contacto
con el entorno. Se adquiere en seguida y quizás sea el último en perderse antes de morir. En la
gestación, ya en la séptima semana la sensibilidad cutánea ocupa el perímetro bucal, a las
quince semanas la cara, palma de las manos y planta de los pies, para cubrir todo el cuerpo a
las veinte semanas. La piel del feto es constantemente masajeada y estimulada por el musculo
uterino y la pared abdominal de la madre.
Un ser humano puede vivir ciego, sordo, carecer totalmente de gusto y de olfato, pero no
podría sobrevivir sin las múltiples funciones que realiza la piel.
El recién nacido tiene la necesidad de ser tocado y masajeado, estimulando así todos sus
órganos y sus funciones.
Las necesidades básicas que se cubren a través de la piel son: el calor, el Vínculo y Apego, el
soporte, la contención, la descarga de energía, el AMOR y las sensaciones quinestésicas
(sensaciones que mandan la información al cerebro). El sistema táctil influye importantemente
en la organización general de habilidades, del tono muscular y el comportamiento.
6

Vimala Schneider. Masaje infantil, guía práctica para el padre y la madre”

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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5. PRINCIPIOS BÁSICOS DEL MASAJE
Antes de comenzar la aplicación de una determinada técnica de masaje infantil, hemos de
tener en cuenta una serie de factores que van a influir directamente en los efectos que
queremos conseguir. Podemos diferenciar estos factores como intrínsecos y extrínsecos al
masaje.

Factores Intrínsecos: Se consideran factores intrínsecos al masaje aquellos que
están relacionados con la técnica, su duración y el bebé.
a.

Elección de la técnica: para elegir la técnica, en primer lugar es necesario conocer
varias. Para ello, es necesario un estudio individual de cada bebé, analizando sus
necesidades. En función del resultado de cada estudio, se elige la técnica de
aplicación.

b.

Duración del masaje: esto dependerá de la edad del niño, pero como norma
general, cuanto más pequeño sea, menor ha de ser el tiempo de aplicación. En
algunos casos es suficiente con 10 minutos. Debemos de tener en cuenta que el
bebé este tranquilo y en una posición determinada para realizar el masaje
correctamente.

c.

Frecuencia: en los primeros meses de vida, lo ideal es realizar el masaje
diariamente. A partir de los 9 o 10 meses, debe realizarse al menos dos veces
por semana.

d.

Posición del bebé y del adulto: la mayoría de las técnicas se realizan con el bebé en
decúbito supino (boca arriba). Por ello, y ante todo lo más importante es la
comodidad del bebé y de la persona que va a aplicar el masaje. En primer lugar,
el adulto debe estar cómodo y relajado, ya que transmitirá esa relajación al
bebé. Por ello, deberá colocar su espalda recta apoyada contra la pared, con
ambas piernas extendidas hacia delante, colocando una almohadilla bajo los
huecos poplíteos a fin de conseguir una leve flexión de las rodillas. Por tanto,
cuando el bebé es pequeño, es aconsejable colocarlo en decúbito supino,
encima de las piernas de la persona que va a aplicarlo, manteniendo el contacto
visual entre ellos y con su cabeza apoyada en posición neutra. Se flexionarán las
caderas del bebé, para colocar sus piernas sobre el abdomen del adulto. A
medida que el bebé crezca, se colocará al bebé sobre una superficie firme pero
no excesivamente dura, como una colchoneta o una cama, el adulto se colocará
de frente, con las piernas en leve rotación externa, abducción y flexión,
rodeando al bebé con ellas. Si se precisa colocar al bebé en decúbito prono en
alguna técnica, se lo colocará sobre las piernas del adulto de forma que el
cuerpo del bebé quede perpendicular a ellas.

Factores Extrínsecos: Son aquellos que van a influir directamente en los efectos,
pero que no están relacionados directamente con la aplicación, es decir, que hay que
tenerlos en cuenta en todas las técnicas.
a.

Materiales: los materiales a utilizar son fáciles de conseguir. Se usará una toalla o
en su defecto una manta para colocarla bajo el bebé. No se utilizarán cremas de
masajes, sino que se usará aceite, evitando los aceites minerales derivados de

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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petróleo, aquellos que se comercializan para después del baño. En su lugar se
usarán aceites vegetales, que aportan una serie de vitaminas que penetran en la
piel y que tienen efectos diversos en función del componente y los aditivos. Por
ejemplo, el aceite de romero tiene cualidades estimulantes, el aceite de lavanda
tiene efectos calmantes y el aceite de almendras dulces tiene propiedades
antiinflamatorias.
b.

Elección del espacio: el lugar debe elegirse de forma cuidadosa. Debe ser un
espacio familiar, reconocido por el bebé y el adulto y siempre debe ser el
mismo, para que el bebé anticipe la actividad y se cree una rutina.

Ambiente: es muy importante considerar la luz y la temperatura del espacio. No

c.

debe haber ninguna luz que incida directamente en el bebé ya que podría
disminuir su atención y por consiguiente, su relajación. Por tanto, se utilizará
una luz tenue e indirecta. Con respecto a la temperatura, se debe de tener en
cuenta que el bebé estará desprovisto de ropa, por tanto, el ambiente debe ser
cálido, para que en ningún momento pase frío.
d.

Actitud del adulto: el estado de ánimo se transmite al bebé mediante el tacto y la
voz. Por ello el adulto debe estar relajado en el momento que va a dar el masaje.

6. BENEFICIOS
El masaje aplicado con una determinada técnica puede beneficiar tanto a la persona que lo
recibe como a la que lo brinda. En el caso de los padres a los bebés, el beneficio mutuo es aún
más importante ya que el vínculo entre ellos es aún mayor.

Nivel biológico y fisiológico: Fortalece el sistema inmunológico y estimula todas las
funciones del organismo que el bebé tiene aún inmaduras, favoreciendo:
La circulación sanguínea y la termorregulación. Ayudan al retorno de la sangre al
corazón y producen un efecto tonificante, favoreciendo la oxigenación de las
extremidades.
La relajación y tonificación de la musculatura. El masaje actúa disolviendo nudos
de tensión, tanto física como emocional. En el caso de bebes prematuros, el
masaje ayuda a aumentar su tolerancia al tacto de forma suave y paulatina.
La psicomotricidad del niño.
Hidrata y tonifica la piel.
Disminución del stress ante estímulos dolorosos (se observa un descenso de la
hormona cortisol y un aumento de las serotoninas, relacionadas con el estado de
ánimo entre otras).
Disminución de las conductas de irritabilidad y llanto.
Incrementa la cantidad y calidad de la fonovocalización.
Las conexiones neuronales van aumentando. Crecen los axones y dentritas,
acelera la mielinización del sistema nervioso cerebral.
Favorece la capacidad para recibir estímulos, aumentando el lumbral de
percepción de estos.
Regula el sistema respiratorio y ayuda en casos de congestión por mucosidad.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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Mayor incremento de peso que los niños que no reciben masajes (el contacto
físico, el cariño, las caricias y el amor engordan), sobre todo en los niños
pretérmino, en torno a este beneficio se han realizados numerosos estudios
controlados en los que se atribuye esta ganancia de peso a la mediación de la
actividad vagal y de la motilidad gástrica, las cuales se ven estimuladas por el
masaje.
Estimulación activa del sistema neurológico que produce un desarrollo del niño
más acelerado, una progresión alimentaria más rápida.
Mejor motilidad gástrica, que se asocia con mejores digestiones y asimilación de
los alimentos. Da alivio de las incomodidades producidas por cólicos,
estreñimiento, gases y las molestias por la salida de los primeros dientes. Ayuda a
madurar el sistema gastrointestinal.
Periodos de alerta más amplios.
Cicatrización de heridas y traumatismos más rápida.
El alivio del dolor. El efecto analgésico atribuido al masaje se ha descrito
relacionado a la ingesta de glucosa, y que el masaje potenciaría el efecto
analgésico de ésta. La realización de masaje y la ingesta de glucosa 20 minutos
antes de someter al niño a un procedimiento doloroso, disminuiría
considerablemente la sensación de dolor, ambos procedimientos potenciarían
este resultado.

Nivel emocional y sensorial:
Establecimiento del vínculo madre-hijo muy estrecho. Es una manera de conocer
al bebé, de arriba abajo, de abajo a arriba, saber qué le gusta y qué le disgusta,
sentir que podemos hacer cosas que le gustan, hacerle sentir bien. Esto hace que
muchas madres con niveles de ansiedad altos relacionados con el mismo cuidado
de sus hijos se sientan más seguras ante las necesidades de sus hijos y más
seguras ante los diferentes tipos de llanto. Se sugiere incluso que pueda ser
beneficioso para madres con depresión postparto.
Intensificar la comunicación afectiva entre el bebé y las personas de su entorno,
facilitando la comunicación no verbal. Permite conocer con mayor profundidad el
lenguaje y las señales que el bebé entrega.
El bebé se siente incluido, acogido.
Aumentar la autoestima del bebé.
Favorece la seguridad y confianza en aquellos padres que tienen dificultades en
etapas tempranas de la paternidad.
Permite un acercamiento mayor del Padre al sentirse también protagonista de
este vínculo.
Permite que el bebé empiece a tomar conciencia de su cuerpo. El bebé todavía
desconoce que tiene un cuerpo con una forma concreta y una funcionalidad
específica. El masaje aporta al niño información sobre las diferentes partes de su
cuerpo, sobre cómo y dónde se encuentran y le ayuda a interiorizar una
información imprescindible para su desarrollo posterior.
Reduce la hipersensibilidad al tacto.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

15

Influye en la capacidad de socialización posterior, la posibilidad de confiar en los
demás y en el desarrollo de su personalidad.
Mejora los patrones de sueño y descanso.

Además:
Disminuye los días de hospitalización. Se trata de uno de los efectos que se
registra más frecuentemente en los niños que reciben masaje y que están
sometidos a una hospitalización, esto gracias a la estimulación del desarrollo que
promueve el masaje, junto con la
disminución en los costos de la
hospitalización que significa el alta
dada en promedio 1,6 semanas
antes que un niño que no
Para las mamás y los papás
recibe masaje.

El beneficio no es solo para los pequeños, los adultos
también reciben ventajas del contacto piel a piel. La
experta en masaje Zaida Delgado recomienda que
solamente los padres o hermanos y, en caso de que los
abuelos tengan una cercanía especial, debe permitírseles
hacer el masaje. La interacción es tan grande, que éste no
es un papel que deban ejercer, por ejemplo, las niñeras.
Los padres se familiarizan con su bebé: con sus ritmos de
comunicación, con el aspecto de su cuerpo en momentos
de tensión y de relajación. Estimula la sensación de
competitividad de los padres, porque sienten que, a
través de este contacto, sus pequeños están a gusto y
reciben grandes beneficios. A través del masaje envían
mensajes como: “te amo y quiero comunicarme contigo”
y los pequeños lo captan. El bebé aprende que sus padres
pueden tocarlo con amor y tranquilidad y se acostumbra
también a tratar así a los demás.

Edna Juliana Rojas H.
Redactora ABC del Bebé

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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7. CONTRAINDICACIONES

FIEBRE:
Ya que con las manos se
calienta el cuerpo y aumenta
la temperatura corporal.

INFECCIONES:
Ya que podrian extenderse.

COMIDAS RECIENTES:
Se interrumpe la digestión

VACUNACIÓN RECIENTE:
Debe esperarse la reacción
de la vacuna.

8. SIGNOS DE ENCANTO Y DESENCANTO

Signos de
alerta facial

Señales de
encanto
potente

Señales de
desentanto
sutil

Señales de
desencanto
potente

Cabeza elevada

Sonidos verbales

Gemidos,
bostezos o hipo.

Llanto, quejidos,
inquietud

Manos abiertas

Sonrisa

Incremento
de la succión

Ahogos o
vómitos

Dedos relajados
y ligeramente
flexionados

Contacto
sostenido con
la mirada

Cabeza baja y
ojos cerrados.

Arqueo de la
espalda

Cabeza baja y
ojos cerrados.

Desvio de la
mirada

Ojos desviados,
cerrados
fuertemente

Encogimiento

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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9. LA IMPORTANCIA DE LOS LAZOS AFECTIVOS
El masaje infantil facilita los lazos afectivos porque incluye los elementos principales para
establecerlos: contacto con la mirada, contacto piel con piel, sonrisa, sonido, abrazos,
caricias, olor, respuesta a los estímulos e interacción. Estos elementos garantizan la calidad de
intimidad entre los padres y el bebe.
Los padres que practican el masaje diariamente con su bebé, desarrollan con más facilidad esa
interacción afectiva, más aun, en casos de niños adoptados o en periodo de adopción.
Diversos estudios probaron que los niños prematuros que recibieron las ventajas del tacto
aumentaron de peso frente a los que no lo recibieron y tienen un mejor desarrollo tanto físico
como neurológico.
El masaje infantil se muestra especialmente indicado como prevención para casos de niños
maltratados y con riesgo de serlo.
Los padres con niños discapacitados encontrarán en el masaje infantil una manera más
amorosa de comunicarse con ellos.
En los casos de niños hospitalizados el masaje infantil acelera el proceso de recuperación.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

18

10. PASO A PASO

“Debe tenerse especial
cuidado de no ser bruscos,
particularmente el papá, que
tiene mayor fuerza debe
prevenir una hiperextensión
de los músculos”.

La mamá se coloca unas gotas
de aceite sobre las palmas de
las manos. Se frotan un poco,
sin exagerar, y se inician los
masajes. El aceite se usa como
un medio de deslizamiento.

Antes de comenzar, el adulto debe
tener las manos limpias, al igual
que los implementos que se vayan
a usar. Debe quitarse los anillos, las
pulseras y los relojes.

Las técnicas de Shantala son las
más apropiadas para los primeros
tres meses de vida, ya que son
suaves y no invasivas.

Realizarles masajes a los hijos desde
los primeros días de vida ayuda a que
“los profundos vínculos emocionales
creados en la infancia sean una base
perfecta para toda una vida de
confianza, valor, fiabilidad, fe y amor”.

El masaje incluye tres
movimientos básicos, que
serán la base de todo el
contacto: rotar las
articulaciones, hacerlas
vibrar, apretar y soltar.

Bastarán 15 o 20 minutos
diarios y, a medida que crece
el niño, pueden hacerse dos o
tres veces por semana.

Posturas indicadas…

Cuidados especiales…
No se debe ni tocar
ni masajear la mollera (fontanela) de la cabeza,
durante los primeros tres meses de vida.
No se debe tocar el vientre hasta que el cordón no
se haya desprendido, y hasta que cumpla el mes.
Dé la misma manera, se debe esperar hasta el mes
para tocarle bastante la cara.

Con la madre sentada en el piso, con
las piernas estiradas hacia adelante, la
espalda derecha y los hombros
relajados. El bebé se coloca arriba,
acostado sobre las piernas de la mamá,
con la cabeza en dirección a los pies. Si
una mamá quiere trabajarlo, pero no
puede lograr esa postura, también
puede hacerlo sentada en la cama, en
una silla, o apoyando al niño sobre una
mesa. Claro que siempre es mejor que
la criatura mantenga el máximo
contacto con el cuerpo de su madre.
Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

19

El pecho

Desde el esternón hacia los hombros, luego
se toma también el vientre y todo el pecho.
Los movimientos de los masajes en la
barriga a veces son circulares, y otras como
si estuviéramos barriendo líquidos desde el
esternón hasta la vejiga. En el pecho hay
movimientos lineales, como si se estuviera
abriendo y alisando un libro desde el
esternón hacia los hombros. Se lo estira y se
lo abre con toda la palma. Apoyando todos
los dedos, las yemas inclusive. Se trata de
lograr el mayor contacto posible.

Brazos

Desde los hombros hacia las muñecas y las
manos, llegando hasta los dedos y sus yemas.
Generalmente se trabaja en forma de anillos,
como haciendo pequeños torniquetes, donde
una mano toma y gira para un lado y la otra
sujeta más abajo y gira suavemente para el
otro. Resbalando desde la axila hasta las
muñecas, y se termina siempre por los
deditos. Se hace para que ellos vayan
descubriendo, a través de su piel, lo largo, lo
grande o lo pequeño que son.

Manos

Con tus pulgares, masajea las
palmas desde la base de la mano
hasta la punta de los dedos.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

20

Abdomen

Desde la base del pecho, sin tocar las
costillas, desliza las manos planas,
lentamente, una después de la otra,
hacia abajo y en perpendicular al bebé.
Los movimientos deben sucederse
como olas, con un ritmo constante.
(Este ejercicio no se aconseja si no se
ha desprendido el cordón.)

Piernas

Desde las ingles, pasando por las
rodillas, llegando hasta tobillos, a los
pies, las plantas, los dedos y las yemitas
de los dedos. También desde ingle se
sube hasta los hombros, por los
laterales, con movimientos lineales. Se
usa una técnica de movimiento similar
a la empleada en las extremidades
superiores.

Pies

Masajea la planta del pie del bebé,
primero con los pulgares, desde el
talón hasta los dedos. Luego con
toda la palma de la mano

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

21

Espalda

Se efectúa una pequeña fricción, en
forma de zig zag, desde los hombros
hasta la cola. También se puede hacer
desde los hombros, hasta la cola y
hasta los pies. Como si fuera el
movimiento del agua deslizándose
hacia abajo. Tiene que ver también con
lo que sucedía en el útero antes de que
naciera y al nacer.

Cara

Es un masaje muy ligero, un roce con
las yemas de los dedos. Comienza por
la frente. Las puntas de los dedos se
desplazan desde el centro de la frente
hacia los lados siguiendo el borde de
las cejas. Cada viaje llega más lejos,
hasta las sienes y a las mejillas.
Después, desde la base de su nariz, con
los índices o los pulgares, haz un
movimiento ligero y de poca amplitud
hacia arriba y otro hacia abajo.
Por último, posa los dedos ligeramente
sobre los párpados del bebé y,
desciende por los bordes de la nariz
hacia las comisuras de la boca y hasta
la barbilla y el cuello.

22

Es muy apropiado terminar el masaje con un
baño sin jabón y con agua tibia. Ayudándolo a
que flote, sabiéndolo sostener sin miedo (se lo
sujeta desde el sacro y desde la base de la nuca).
Se trata del último relax en agua tibia, para
desprender también cualquier resto de aceite que
Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar
no haya sido absorbido por la piel.

11. ACEITES
Siempre y cuando no existan contraindicaciones para utilizar aceites en el cuerpo del bebé, se
aconseja utilizarlos en la sesión de masajes, para facilitar el deslizamiento de las manos sobre
la piel, beneficiarse con sus efectos terapéuticos, nutrir y cuidar su piel.
Durante la sesión de masajes se aconseja siempre tener el recipiente de aceite a la mano. La
cantidad a utilizar es la necesaria para que las manos se deslicen con facilidad.
Antes de poner en contacto el aceite con el cuerpo del bebé debemos asegurarnos que no
producirá una reacción alérgica como enrojecimiento, inflamación o erupciones en la piel del
bebé. Para esto debemos realizar una prueba cutánea, lo que evitará que toda la piel del niño
reaccione.
Para la prueba cutánea se coloca una pequeña gota de aceite a utilizar en la cara interna de la
muñeca del bebé; se espera por 30 minutos y se observa si aparece en esa zona algún tipo de
reacción alérgica (enrojecimiento, irritación, erupción, etc.); ante la mínima duda se aconseja
esperar de 12 a 24 horas.
Si la piel del bebé no reacciona ante el uso del aceite, entonces podremos utilizarlo; por el
contrario si existe alguna alteración en la piel, no se debe utilizar bajo ningún propósito.
Debemos tener en cuenta que todos los aceites son fotosensibles, por lo que no debemos de
utilizarlos antes de exponernos al sol ni bajo los rayos del sol.
ACEITE VEHICULAR: Los aceites recomendables son los naturales o vegetales, por
tener mayor capacidad nutritiva natural. Estos aceites son vehiculares o de base pues
sirven para espaciar con facilidad las manos en la piel del bebe.
Son utilizados para todo tipo de pieles, se absorben con facilidad y contienen una
amplia variedad de vitaminas minerales y ácidos grasos. Gracias a estas propiedades
nutren e hidratan la piel y son recomendados para pieles sensibles y secas. Todas estas
propiedades se encuentran en el aceite de almendras dulce, un aceite liviano, poco
oloroso y aconsejado para la piel del bebé.
ACEITES ESENCIALES: Son producidos por unas diminutas glándulas distribuidas en los
pétalos, hojas, tallos, cortezas y maderas de muchas plantas y árboles. Debido a que
son aceites muy concentrados, también se debe hacer una prueba de tolerancia
cutánea, y siempre se los debe mezclar con el aceite vehicular, nunca usarlos puros.
De debe diluir 10 gotas de aceite
esencial en 150 ml. de aceite vehicular.

Los efectos generales que se obtienen con estos aceites pueden ser agrupados en tres grupos:
Estimulan, despejan, energizan y alivian: bergamota, eucalipto, menta y jazmín.
b. Equilibran y armonizan: geranio.
c. Calman dolores, relajan y sedan: lavanda, naranja y manzanilla.
a.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

23

De todas formas los aceites
esenciales que se recomiendan
utilizar en los niños son:

Manzanillas: protege la piel sensible y
calma dolores por su gran acción
analgésico. Además es un poderoso
agente antiinflamatorio ya que contiene
hidrocarburos azules, excelentes efectos
en la gastritis, dermatitis y colitis.

Lavanda: también se usa en todo tipo de
piel. Es calmante y sedante con efecto anti
estrés, disminuyendo la ansiedad y el
insomnio. Estimula el sistema inmunológico,
y suele ser utilizado en resfríos y afecciones
de la garganta.

Eucalipto: descongestivo,
antiespectorante y estimulante con efecto
despejante. Por sus cualidades estimula la
capacidad intelectual, ayudado a la
concentración. También es utilizada para
tratar dolores musculares.

Rosa: gracias a su suavidad es utilizado para
problemas en la piel.7

7

Masajes para bebés y niños. Shantala, alas de mariposas y otras técnicas. Mariela y Gisella Giacove – 2da ed. 3ª reimp. Buenos
Aires: ediciones Lea Libros, 2007. Pág. 59-62

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

24

12. BEBE PREMATURO
Un bebé prematuro es manipulado hasta 234 veces durante un solo día en el sector de
recuperación de peso. La manipulación, si bien necesaria para el niño, en forma desordenada y
sin tomar en cuenta los estados de conciencia, pueden provocar mayor incidencia de
trastornos respiratorios, cardiacos y someterlos a situaciones de estrés.
El bebé internado está lejos de la situación ideal de confort, separado de sus padres y
sometido a múltiples procedimientos, que aunque necesarios, son molestos. El niño es capaz
de manifestar su disconfort de diferentes formas:
Llanto
Ojos muy abiertos
Inquietud
Sobresaltos
Movimientos desorganizados
Sudoración
Aumento de la frecuencia cardiaca
Hipertensión arterial
Hipoxemia
Las soluciones a este disconfort son básicas como: Contentarlo, acariciarlo, hablarle y mecerlo;
estas son las cosas que normalmente hacen las mamás cuando sus bebés están molestos por
algún motivo.
Los bebés prematuros son muy débiles, y deben librar una
verdadera lucha para sobrevivir. El contacto
humano, que es una parte muy importante en la
vida de otros bebés, les está vetado, ya que se lo
considera un riesgo para la salud.
Tal vez sea contacto lo que necesitan estos
niños, además de todos los cuidados que reciben
en las terapias neonatales. Sin embargo en la
mayor parte de las salas de prematuros los padres
tienen poco contacto con sus bebés.
Los estudios demuestran que cuando los bebés prematuros reciben los cuidados de rutina en un
hospital, su pulso se acelera, y sus niveles de oxigeno descienden, lo que indica malestar. Pero
cuando reciben masajes, ocurre todo lo contrario: el pulso desciende y el nivel de oxigeno sube,
lo que sugiere que esto los calma y reconforta.
A través del masaje debemos estimular los distintos sensores táctiles de la dermis, ya que
estos envían información al cerebro, desencadenándose la liberación de una serie de
sustancias. Con todo esto logramos estimular uno de los doce nervios craneanos,
denominado “vago”. Éste, a su vez, estimula el tracto gastro-intestinal, liberándose
hormonas de absorción de alimentos para que los nutrientes se absorban adecuadamente.
Esto es muy importante en estos niños, ya que el aumento de peso es la clave para la salud
de ellos.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

25

Beneficios del masaje en prematuros:
Estable el vinculo madre – hijo /padre – hijo,
esto es especialmente importante si el bebé
pasa los primero días de su vida en una
incubadora, lejos del contacto piel a piel.
Se transmiten sensaciones agradables, desde
el inicio de sus días.
Favorece el aumento de peso.
Mejora la succión y la lactancia, ya que
aprende más rápido a tomar el pecho.
Mejora la digestión y el metabolismo.
Aumenta el crecimiento y desarrollo.
Estimula y aumenta la receptividad del niño.
Reduce el dolor.
El masaje tiende a mejorar el tono muscular.
Padecen menos infecciones.
Disminuye el tiempo de internación.
Ayuda a su estabilidad psicológica.
Las nuevas investigaciones demuestran que si bien el contacto tiene numerosos efectos en el
cuerpo humano, el tacto puede ser aún más potente.
Sería conveniente darle el masaje al niño luego de los
cuidados de rutina de un hospital, ya que esto ayudará
a calmarlo y relajarlo. Además aprovecharíamos el
momento en que el bebé se encuentra despierto y
alerta. Muchos de los procedimientos que deben
realizarse en un servicio neonatal, producen dolor.
Un recién nacido por dolor manifiesta reacciones de
disconfort y estrés; nunca se dejará a un recién nacido
luego de un procedimiento estresante sin calmarlo y sin
contención. La duración del masaje depende de la
condición y tolerancia del niño.8

8

Masajes para bebés y niños. Shantala, alas de mariposas y otras técnicas. Mariela y Gisella Giacove – 2da ed. 3ª reimp. Buenos
Aires: ediciones Lea Libros, 2007. Pág. 82-86

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

26

V.

CONCLUSIONES

La técnica precisa del masaje en el niño consiste en una estimulación táctil que se realiza en
todo su cuerpo y que requiere la repetición de caricias en todas sus extremidades y tronco,
además de la cara. Se requiere hacer contacto visual con el niño y saber reconocer las señales
de alerta que realiza, para poder detener el masaje si es necesario. El niño puede estar
desnudo y esto es más beneficioso para él, pero se puede realizar el masaje con ropa. Se
puede utilizar aceite neutro en el cuerpo del niño, para poder deslizar mejor las manos y así
lograr una mejor estimulación. Se lo puede realizar a los niños desde su nacimiento y durante
toda su infancia, tanto si es un niño de término, como si es de pretérmino con o sin patologías
asociadas.9
Los beneficios atribuidos al masaje son múltiples, dentro de los que se encuentran un
adecuado incremento de peso que supera con demasía al registrado en niños que no reciben
masaje, y un establecimiento del vínculo madre-hijo muy estrecho, vínculo a través del cual la
madre o los padres aprenden a conocer mejor a su hijo desde el nacimiento e integran y
responden mejor a sus necesidades, aprendiendo a conocer los tipos de llanto del niño y la
urgencia que requiere su atención.7-10
El masaje mantiene un desarrollo del niño más acelerado, lo que se traduce en una
estimulación activa del sistema neurológico que permitiría por ejemplo un alta precoz en un
niño hospitalizado por prematurez, una progresión alimentaria más rápida en los niños
pretérmino que se alimentaban por sonda. Además esto permite una mejor motilidad gástrica,
lo que estaría asociado a la mejor digestión y asimilación de los alimentos. También se
registran períodos de alerta más amplios, menor reacción de stress frente a estímulos
dolorosos. A través del toque se produce una estimulación táctil que permitiría una adecuada y
más rápida cicatrización de heridas o traumatismos producidos por ejemplo durante el parto,
además mejora los patrones de sueño y descanso.7
Un efecto importante que se ha registrado frente a la estimulación táctil es la disminución en
forma evidente de las llamadas hormonas del stress como es el cortisol y un aumento de las
serotoninas.11
Los beneficios atribuidos al masaje son múltiples, pero sólo algunos de ellos, han sido
probados empíricamente. Los efectos del masaje sometidos a prueba son en torno ha:
Mejor ganancia de peso. Uno de los beneficios mejor descritos en la literatura en torno al
masaje es el incremento de peso que experimentan los niños de pretérmino, en torno a este
beneficio se han realizados estudios al azar y controlados en los que se observó una mejor
ganancia de peso en estos niños.8-12 Una explicación dada para este efecto es la observada por

9

Ramsey T. Babys First Massage Instructors Manual. Ohio: Editorial Baby`s First Massge®. 2006.
Diego M, Field T, Hernández-Reif M. Vagal Activity, Gastric Motility and Weight Gain in Massaged Preterm Neonatos. The

10

Journal of Pediatrics. 2005; 147; 50-55.
11
Acolet D, Modi N, Giannakoulopoulos X, Bond C & Glover V. Changes in plasma cortisol and catecholamine levels in response to
masaje in preterm babies. Archives of Disease in Chilhood. 1993; 68; 29-31.
12
Mathai S, Fernández A, Mondkar J, Kanpur W. Effects of Tactile-Kinesthetic Stimulation in Preterms: A Controlled Trial. Indian
Pediatrics. 2001; 38; 1991-1098.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

27

Diego et al, quien atribuye esta ganancia de peso a la mediación de la actividad vagal y de la
motilidad gástrica, las cuales se ven estimuladas por el masaje.
Mejor desarrollo neurológico. Otro de los beneficios descritos del masaje es el logro de un
desarrollo y comportamiento neurológico más rápido, en niños patológicos de pretérmino, lo
que permite que los niños sean dados de alta más precozmente en el caso de estar
hospitalizados y el poder contar con una herramienta, por parte de padres y cuidadores, que
permita estimular a sus hijos. 13-14-15-16
Disminuye los días de hospitalización. Se trata de uno de los efectos que se registra más
frecuentemente en los niños que reciben masaje y que están sometidos a una hospitalización,
esto gracias a la estimulación del desarrollo que promueve el masaje, junto con la disminución
en los costos de la hospitalización que significa el alta dada en promedio 1,6 semanas antes
que un niño que no recibe masaje.13-14
Estimulación de la interacción madre – hijo. Se ha observado y descrito que la interacción
madre-hijo se estimula o mejora en el caso de relaciones alteradas, considerablemente en
aquellos niños que reciben masaje por parte de sus madres en forma periódica lo que permite
contar con una técnica que podría ser utilizada en las maternidades y centros de atención
ambulatoria de niños para mejorar la interacción madre-hijo y prevenir el maltrato infantil. Se
ha visto que la madre aprende a conocer mejor a su hijo y gracias a esto se siente más segura
sobre las necesidades que él tiene, generando menos stress durante su cuidado. Por otro lado
los mismos autores sugieren que esta práctica, al facilitar la interacción madre-hijo resulta ser
un tratamiento efectivo para las madres con depresión postparto.17
Efecto analgésico del masaje. El efecto analgésico atribuido al masaje se ha descrito
relacionado a la ingesta de glucosa, y que el masaje potenciaría el efecto analgésico de ésta,
que ya había sido probado anteriormente. La realización de masaje y la ingesta de glucosa 20
minutos antes de someter al niño a un procedimiento doloroso, disminuiría
considerablemente la sensación de dolor, ambos procedimientos potenciarían este resultado.18
Además es importante mencionar los efectos no registrados debido al masaje, como: La
disminución de los cólicos, donde en los estudios realizados no se observó un efecto mejor que
otra intervención realizada. La disminución del llanto en los niños que han sufrido algún daño
cerebral, no registró resultados positivos para el grupo que recibió masaje, ya que no
disminuyó el llanto y mostró ser más efectiva la intervención que correspondía a una manta de
contención que mantenía al niño envuelto y aislado levemente de los ruidos, probablemente
13

Field T, Hernández-Reif M, Diego M, Feijo L, Vera Y, Gil K. Masaje therapy by parents improves early growth and development.

Infant Behavior & Development. 2004; 27; 435-442.
14
Mathai S, Fernández A, Mondkar J, Kanpur W. Effects of Tactile-Kinesthetic Stimulation in Preterms: A Controlled Trial. Indian
Pediatrics. 2001; 38; 1991-1098.
15
White-Traut R, Nelson M, Silvestre J, Ushanalini V, Littau S, Meleedy-Rey P, Gu G, Patel M. Effect of auditory, tactile, visual, and
vestibular intervention on length of stay, alertness, and feeding progresión in preterm infants. Developmental Medicine & Child
Neurology. 2002; 44; 91-97.
16
White-Traut R, Nelson M, Silvestre J, Patel M, Ushanalini V, Han B, Cunningham N, Burns K, Kopischke K, Bradford L.
Developmental Intervention for Preterm Infants Diagnosed with Periventricular Leukomalacia. Research in Nursing & Helth. 1999;
22; 131-143.
17
Onozawa K, Glover V, Adams D, Modi N, Kumar C. Infant masaje improves mother-infant interaction for mothers with postnatal
depresión. Journal of Affective Disorders. 2001; 63; 201-207.
18
Bellieni C, Bagnoli F, Perrone S. Effect of Multisensory Stimulation on Analgesia in Term Neonatos: A Randomized Controlled
Trial. Pediatric Research. 2002; 51; 460-463.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

28

debido a que el masaje es un estímulo y contribuiría a excitar más a los niños y la otra técnica
permitía cobijar al niño y mantenerlo aislado del exceso de estímulos. Finalmente, la
disminución de las hormonas relacionadas con el stress, la cual no fue concluyente, disminuyó
mucho más en los niños sometidos a la otra intervención, que correspondía al método canguro
del contacto piel con piel, que era realizado por la madre a diferencia del masaje que fue
realizado por un profesional de salud capacitado en la técnica.19- 20
La importancia que esta técnica tiene para enfermería, es que provee de un campo de acción
autónomo para la profesión, fortaleza para la clínica y permite realizar una práctica
holística, en que la visión completa de la persona es un objetivo primordial. La enfermería
holística comprende el reconocimiento de la interrelación biopsicosocial de la persona y
permite entregar a los padres una herramienta de estimulación para sus niños y más
importante aún, es una forma de interactuar de los padres con sus hijos para aprender a
conocerlos mejor.
El masaje es una oportunidad que tiene la profesión de enfermería para realizar su práctica
clínica, gestionar el cuidado de una forma innovadora y con resultados de gran impacto para
los niños y sus familias y por último es un campo muy rico y poco explorado, para la
investigación.

19

Gitau R, Modi N, Gianakoulopoulos X, Bond C, Glover V. Acute effects of maternal skin-to-skin contact and masaje on saliva
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Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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VI.

ABREVIATURAS

TRI

:

Instituto para la Investigación sobre el Tacto

AIMI

:

Asociación Internacional de Masaje Infantil

AEMI

:

Asociación Española de Masaje Infantil

RNP

:

Recién Nacido Pretérmino

CIE

:

Catálogo de intervenciones de Enfermería

TM

:

Técnica metamórfica

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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VII.
1.
2.
3.
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VIII.
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ohV1fuJDKYFg&hl=es&ei=NoZpTMWKIr4swPSucDZBw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=10&ved=0CDgQ6AEwC
Q#v=onepage&q&f=false
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www.shutterstock.com/monkey/business/images
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http://masajeinfantil.bligoo.com/content/view/328020/Enfocando-los-sentidos.html
http://www.fid.org.ar/actividades/cursos/curso_shantala.htm
http://bebesymujeres.com/questions/80/colicos-del-lactante
http://blogs.clarin.com/morgana/2009/10/
http://ciudadsantacruzdetenerife.olx.es/shantala-yoga-para-bebes-de-0-a-3-anos-iid13166485#pics
http://www.yucatannews.com.mx/?p=846
http://images.google.es/imgres?imgurl=http://embarazo.taconeras.net/files/2008/05/
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VIDEOS

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http://www.serpadres.es/bebe/videos-bebe/videos-Masajes-Shantala-para-bebes-1El-masaje-de-pecho.html
http://www.serpadres.es/bebe/videos-bebe/videos-Masajes-Shantala-para-bebesBrazos-y-manos-2.html
http://www.serpadres.es/bebe/videos-bebe/videos-masaje-Shantala-para-bebepiernas-y-pies.html
http://www.serpadres.es/bebe/videos-bebe/videos-masajes-shantala-para-bebeespalda-5.html
http://www.serpadres.es/bebe/videos-bebe/videos-masajes-shantala-para-bebe-cara6.html
http://tenerifemasajeshantala.blogspot.com/2009/09/importancia-del-masaje-bebesprematuros.html
ARTÍCULOS DE INTERES

http://www.prematuros.cl/guiasneo/reanimacionneonatal.pdf
2. http://www.majasito.es/masaje_infantil.htm
3. http://masajeinfantilsschmidt.blogspot.com/2007/07/bebs-con-capacidadesdiferentes.html
1.

Lic. Enf. LEIVA SÁNCHEZ; Edwin Omar

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Por favor,
Tócame…
Sí soy tu bebé,
Tócame.
Necesito tanto que me toques,
No te limites a lavarme,
a cambiarme los pañales y alimentarme,
acúname cerca de tu cuerpo,
besa mi Carita y acaricia mi cuerpo.
Tu caricia relajante y suave expresa Seguridad y Amor
Sí soy tú niño,
Tócame.
Aunque yo me resista y te aleje, persiste…
encuentra la manera de satisfacer mis necesidades.
El abrazo que me das por las noches endulza mis sueños.
Las formas en que me tocas durante el
día me dicen cómo te sientes…
Si soy tú adolescente,
Tócame
No creas que, porque sea casi adulto,
no necesito saber que aún me cuidas.
Necesito tus abrazos cariñosos y tu
voz llena de ternura.
Cuando el camino se vuelve duro,
el Niño que hay en Mi te necesita…
Si soy tú amigo,
Tócame.
No hay nada que me comunique mejor
tu cariño que un abrazo tierno.
Una caricia curativa cuando estoy deprimido…
Me asegura que me quieres
Y me informa que no estoy solo
y tu contacto pudiera ser el único que logre…

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Si soy tú hijo adulto,
Tócame.
Aunque tenga mi propia familia para Tocar.
Aún necesito que me abracen Mamá y Papá
Cuando me siento triste,
Como padre yo mismo, mi visión ha cambiado
Y los valoro aún más…
Si soy tu padre anciano,
Tócame.
Como me acariciaban cuando yo era pequeño.
Coge mi mano, siéntate cerca de mí, dame tu fuerza,
y calienta mi cuerpo cansado con tu proximidad.
Mi piel está arrugada, pero goza
cuando es acariciada.
No tengas temor.
Sólo tócame.

Del libro “El poder del tacto”
Phyllis K. Davis. / Ed. Paidos

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