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COLONIZACIN DE LA INDIA

Desde la llegada de los portugueses a las Indias orientales, los pases con
ambiciones de controlar una vasta red comercial y el deseo de obtener el
monopolio del comercio de especias emprendieron largos viajes para alcanzar la
tierra prometida y fundar factoras que les permitiesen establecer el control
permanentemente. Inglaterra es una de estas naciones.
A su llegada el 31 de diciembre de 1600 fundaron su Compaa de las indias
Orientales y establecieron una fbrica en la zona de Amboyna, no obstante la
competencia no le dejaba brillar y sin saberlo era asechada por l. Los holandeses
que haban llegado en 1595 no estaban contentos con la presencia inglesa pues
presentaba una amenaza al monopolio que ya posean, la solucin, tomar la
fbrica de Amboyna y masacrar a sus ocupantes, esto fue sin duda alguna el
parteaguas para la expansin britnica de los siguientes dos siglos.
En 1612 los ingleses al verse obligados a aceptar el dominio holands sobre las
Indias orientales mueven su compaa a la India, en Surat fundan la primera casa
matriz (ms tarde trasladada a Bombay en 1674) donde obtuvieron privilegios pero
no podan hacer mucho con la presencia de los portugueses, en ese mismo ao
obtienen la primer victoria sobre ellos en Swally frente a Surat,

en 1618

obtuvieron privilegios a cambio de proteger el trfico martimo y en trnsito de


peregrinos, contra los portugueses y no fue hasta 1622 que con el asedio de
Ormuz en el Golfo Prsico y la liberacin persa logran eliminar a su competencia.
Con los portugueses fuera de la jugada fundaron una fbrica en Madrs, otra en
Hughli, Bengala donde el salitre y la seda eran el principal inters pero en 1690
fue abandonada en favor de Calcuta, abundante en pozos de agua. Las relaciones
entre la compaa y la corte mogola fueron buenas hasta la expedicin (con el
objetivo de imponer el dominio ingles) fallida que realiz el gobernador sir Josiah
Child y con la cual los ingleses fueron expulsados de Bengala y Surat, y se tuvo
que fortificar Calcuta.1
1 Percival, Spear, historia de la India II, Mxico, F.C.E., 1969, p.81

En 1745 con la decadencia de la corte mogola los franceses e ingleses lucharon


por el dominio de la India en Karnataka y Tamil Nadu, los ingleses obtienen la
victoria en la batalla de Santo Thom y toman Madrs. El conflicto dura hasta el fin
de la guerra anglo-francesa en Europa (1748), sin embargo un ao despus el
conflicto se reanud en la India. En 1754 se firma la paz donde acuerdan que cada
uno mantendr sus territorios ya conquistados, lamentablemente no fuel final del
conflicto pues en 1756 con el inicio de la guerra de los Siete Aos se reanudaron
las hostilidades. No es necesario adentrarse en este conflicto pues slo nos
interesa el cmo termin, Inglaterra vuelve a disfrutar la victoria y con el tratado de
Pars Francia pierde todo poder y derecho a fortificar su fbricas en la India, de
manera que Inglaterra ya no tena rival que se opusiera a su expansin.
El proceso de colonizacin inicio debido a que los ingleses fortificaron Calcuta sin
permiso del Nabab y este capturo el fuerte para dejar en claro que el gobierno an
era suyo, pero los ingleses encargaron la reconquista del fuerte a Robert Clive el
cual tras la victoria en Passey en 1957 colocan como Nabab a Mir Jafar quien
otorga libertad de comercio en Bengala, Bihar y Orissa. Varias situaciones
similares sucedieron y la Compaa se hizo con el gobierno de estos territorios a
los que explot de cualquier forma posible, siendo as que hubo aumento de la
pobreza y provoc hambrunas. Debido al mal gobierno de la Compaa el
Parlamento britnico promulgo la ley Pitts Indi Acts (1773) en la que se dejaba la
administracin de las tierras a la compaa pero con la estricta supervisin del
gobierno.
Los Marathas, una clase gobernante de India, se oponan a la expansin de la
compaa y de 1780 a 1784 Haidar Ali Mysore y Tipu Sultan atacaron
frecuentemente a los ingleses sin obtener resultados favorables. El gobernador
Lord Corwallis enfrent a Tipu hasta derrotarlo en 1792 y los gobiernos de 17981857 se caracterizaron por la Alianza Subsidiaria que garantiz el control directo o
indirecto de los territorios, a la Compaa, lo cual disgustaba a los gobernantes
indios.2
2 Enrique, Gallud, Historia breve de la India, Madrid, Silex, 2005, p.138

Otra cosa que termin de irritar a los indios fue que el gobernador James Ramsay
(1848-1856) promulg una ley en la que se estipulaba que todo territorio donde el
rey falleciera sin heredero, sin la posibilidad de adoptar, pasaba a manos de la
Compaa. De esta manera territorios con Satara, Jhansi y Nagpur pasaron al
dominio ingls.
A todo le llega su final y el dominio de la Compaa no fue una excepcin. En 1857
tuvo lugar una rebelin de soldados indios, que molestos por todo lo antes
mencionado, comenzaron la lucha con un simple pretexto que era el uso del rifle
Enfield3, cuyo cartucho estaba envuelto en un papel engrasado que deba
morderse para retirarlo, los rumores de que se trataba de grasa de cerdo o de
vaca escandaliz a los soldados y se reusaron a usar el arma, todos fueron
encarcelados y cuando fueron sentenciados las guarniciones de soldados de todo
el pas mataron a sus superiores y reconocieron como rey a Bahadur Shah Zafar.
El movimiento tuvo el apoyo del pueblo llano y de algunos reyes indios pero la
supremaca militar de los ingleses logr acallar a todo el pas a finales de 1859.
Las consecuencias de esta revuelta fueron enormes, la Compaa perdi el
gobierno y este pas a la reina Victoria y al Parlamento Britnico, haciendo de la
India oficialmente parte del imperio y ganado la ciudadana e igualdad de derechos
que los ciudadanos de la metrpoli.

Bibliografa
Spear, Percival, historia de la India II, Mxico, F.C.E., 1969, pp.359
Gallud, Enrique, Historia breve de la India, Madrid, Silex, 2005, pp.213

3 Op. Cit. p.145