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UNIDADES O ELEMENTOS DE TRANSMISION

Consideremos una torre de relleno o de lluvia empleada para la absorcin de


un soluto en fase gaseosa en un disolvente no voltil. Con referencia a la figura
6.28 la cantidad de soluto que pasa a travs de la torre SGy o bien SGy siendo
S el rea de seccin normal al flujo. Para un elemento diferencial de altura dz
un balance total de materia conduce a:

dG=dL
Y el balance de materia para el componente de materia para el componente
abosrbido por unidad de seccin normal a flujo es:

dN
=d ( G y )=d ( G' Y ) =G' dY
S
Teniendo en cuenta que:

Y=

y
dy
, ,dY =
1 y
(1 y )2

G ' =G (1 y )
Resulta:

dN
dy
G
'
=G dY =G ( 1 y )
=
dy
2
S
( 1 y ) 1 y
Por otra parte hemos visto que el nmero de moles absorbidos por unidad de
tiempo y rea de contacto entre fases viene dado por:

Na=Kg ( p p 1 )=ky ( y y 1 ) Se puede calcular el rea de contacto entre fases


en funcin del rea de contacto por unidad de volumen de torre y del rea de
seccin normal al flujo S. para la altura dz el volumen de torre ser:

dV =Sdz y el rea total de contacto para este volumen:


dA=Sadz
Por consiguiente, en la altura dz el nmero de moles absorbidos en la unidad
de tiempo ser:

dN =Kg a S dz ( p p 1 )=Ky a S dz ( y yi ) Igualando las ecuaciones y efectuando


operaciones resulta:

G
dy
KyA
z=
y 2 ( 1 y ) ( y yi )
y1

Para integrara esta expresin conviene sacar fuera del signo integral el termino

G
KyA

se demuestra fcilmente que el coeficiente de transporte de materia

para la difusin de un componente (soluto) a travs del gas en que esta


contenido y que no se difunde (solvente) engloba la concentracin media del
gas que no difunde (1-y)log definida por la expresin

1 yi 1(1 y )

1 y log =

Siendo 1-y la concentracin del gas que no se difunde en la masa principal del
gas y 1-yi la concentracin de ese gas correspondiente a las condiciones de
interfase. Si la concentracin del solvente vara mucho de un extremo a otro de
la torre el valor de la expresin ky a (1-y)log se aproxima ms a una constante
que el de ky a por consiguiente conviene multiplicar numerador y denominador
de la ecuacin resultando
y1

z=

( 1 y ) log
G
dy

KyA(1 y )log y 2 ( 1 y ) ( y yi )

El termino

Hg=

G
KyA(1 y ) log

Se denomina altura individual de la unidad de transmisin referido a la fase


gaseosa mientras que el correspondiente a la integral
y1

Ng=
y2

( 1 y ) log
dy
( 1 y ) ( y yi )

Recibe el nombre de nmero de elementos de transmisin individual referido a


la fase gaseosa y es un numero adimensional.
Por un razonamiento anlogo referido a la composicin del liquido en la
interfase y otro en el que consideramos las fases gaseosa y liquida mediante

los coeficientes globales de transporte de materia, se obtienen las expresiones


indicadas en la tabla 6-5 para la altura y nmero de elementos de transmisin.
En los clculos prcticos deben emplearse las magnitudes referidas a la fase
gaseosa cuando la principal resistencia a la difusin se encuentra en esta fase
liquida como en el caso de la absorcin de gases poco solubles el potencial de
difusin debe estar referido a las concentraciones en la fase liquida en la figura
6-29 se representan las distintas magnitudes que intervienen directamente en
los clculos.
Hemos de indicar que el razonamiento anterior efectuando para la absorcin al
igualmente aplicable a la desorcin ya que en principio ambas operaciones
tienen el mismo fundamento. La altura de la unidad de transmisin es una
magnitud experimental cuyo empleo presenta ciertas ventajas sobre el del
coeficiente de transporte debido a que este vara mucho con el caudal casi
proporcionalmente mientras que aquella varia muy poco por contener su
equivalencia el cociente G/k por otra parte la altura de la unidad de
transmisin tiene una dimensin sencilla longitud eliminndose as las posibles
confusiones en cuanto a las unidades empleadas

Calculo del nmero de elementos de transmisin


a) Integracin grafica.- en general no es posible efectuar la integracin
analtica de las expresiones de definicin del nmero de elementos de
transmisin por desconocerse las relaciones matemticas entre las
variables esto exige la integracin grafica que puede efectuarse por
distintos procedimientos disponibles para este calculo.

B) Simplificacin de las integrales.- en la mayor parte de los clculos de


absorcin es suficientemente exacto sustituir la media aritmtica por la
logartmica con esta sustitucin las expresiones resultantes para el nmero de
elementos de transmisin son las siguientes

Que escritas en funcin de las relaciones molares se transforman en :

Aunque la integracin de estas expresiones tambin ha de hacerse


grficamente resulta mas sencilla que en el caso anterior por otra parte en
muchos casos es despreciable el sumando que esta fuera de la integral

Ejemplo 6.19 Para separar el 96% del propano contenido en una mezcla
propano aire de composicin en 22% en volumen de propano se absorbe en un
hidrocarburo no voltil de peso molecular 250 empleando una torre de
absorcin rellena de anillos raschig de un medio de la velocidad msica de la
corriente gaseosa que entra por el fondo de la torre es G=40000Kg/h*m^2 y la
del lquido que entra por la cspide L=75000 Kg/h*m^2 Calclese:
a) La ecuacin de la lnea de operacin para el empleo del diagrama x-y
b) El nmero de elementos de transmisin
c) Los datos de equilibrio para este sistema expresados en fracciones
molares del propano el lquido y en el gas son los siguientes:

Solucin:
Calculamos en primer lugar las concentraciones de entrada y salida de la
torre para las corrientes gaseosa y liquida:

La composicin del gas a la entrada en peso es:

La cantidad de aire que entra al sistema por metro cuadrado y hora ser:

Aplicando un balance de materia a toda la columna referido al componente a


absorber:

La ecuacin de la lnea de operacin se deduce por la aplicacin de un balance


de materia a la base de la columna y a otro punto cualquiera de la misa
resultando:

Efectuando operaciones resulta:

A partir de esta ecuacin se han calculado los valores resumidos en la tabla


siguiente

Para el clculo del nmero de elementos de transmisin emplearemos la


ecuacin
y2

N OG=
y1

(1 y)log
dy
(1 y)( y y )

Siendo

( 1 y ) log=

( 1 y )( 1 y )
y
ln 1
1 y

Una vez representada la curva de equilibrio y la lnea de operacin se leen los


valores de

y e y

Necesarios para el clculo de Nog cuyos valores se resumen en la tabla


siguiente: