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T.H.

MARSHALL: "CIUDADANIA Y CLASE SOCIAL"


1. Cmo define Marshall que es ciudadana y quien es ciudadano? Cul es el contenido de
la ciudadana?
Tomando como base de partida el concepto de caballero( o dicho de otro modo, una vida digna)
de Alfred Marshall (menor dependencia de los medios de subsistencia y mayor proyeccin
personal y social), Thomas H. Marshall habla de ciudadano como una entidad civilizada, un ser
civilizado fruto de una evolucin de las formas polticas, jurdicas y sociales, que se remonta
desde la Edad Media hasta la poca contempornea. La definicin de ciudadana que emplea el
propio autor es:
La ciudadana es un status que se otorga a los que son miembros de pleno derecho de una
comunidad. Todos los que poseen ese status son iguales en lo que se refiere a los derechos y
deberes que implica.1
El siglo XX alumbra un sujeto jurdico nuevo, independiente de todo clasismo, centrado en
derechos sociales. La ciudadana se apoya entonces en cuatro pilares bsicos: justicia,
democracia, capitalismo y por ltimo, bienestar. Para el autor, han sido etapas sucesivas, del
individuo y el reconocimiento de sus derechos hasta la configuracin del estado-nacin con
capacidad de operar dentro del sistema capitalista de manera complementaria.
2. De acuerdo con lo expuesto por Marshall, existe relacin entre el desarrollo de la
ciudadana moderna y las desigualdades sociales de las sociedades capitalistas? Y qu tipo
de relacin?
Existe esa relacin, como causa y efecto, porque una no se entiende sin la otra. citando a T.H.
Marshall:
"Sigue siendo cierto que la igualdad fundamental enriquecida en sustancia y expresada en los
derechos formales de la ciudadana, es coherente con las desigualdades de clase? Sugerir que
en nuestra sociedad actual se presupone que las dos siguen siendo compatibles, tanto que, en
cierto modo, la ciudadana misma se ha convertido en el arquitecto de la desigualdad social
legtima"2
Para Marshall, clase social es constructo terico. No tiene razn de ser en la sociedad capitalista.
Con ello pretende obviar el principal frente de batalla del pensamiento socialista (ser y sentir la
clase social dentro del capitalismo) cuando el status es perfectamente compatible en el seno de
la sociedad capitalista. Y an va ms lejos, afirmando que el capitalismo ha favorecido la igualdad
de status. El autor no examina las contradicciones entre ciudadana, capitalismo y clase social.3
Como economista, ha detectado que el capitalismo ha reducido la separacin de rentas entre
trabajadores cualificados y no cualificados, entre obreros manuales o no manuales porque la
produccin de bienes se ha ampliado de manera considerable. La intervencin del mercado y el
1

T.H. MARSHALL. Ciudadana y clase social. Reis, num 97, 1979, pgina 312
Op. cit. pgina 301
3
FRANCISCO JAVIER NOYA MIRANDA. Presentacin. Ciudadana y capital social. Estudio preliminar en
torno a "Ciudadana y clase social", de T. H. Marshall. Reis, num 97, 1979, pgina 267
2

apoyo de un estado que aplica impuestos para sufragar parte de los servicios bsicos (educacin,
sanidad, justicia, etc) ha permitido una cierta nivelacin (no se puede llamar igualdad en modo
estricto) de las rentas en amplios sectores sociales. De este modo, todo conflicto de ndole
econmico y social est desactivado. Es entonces cuando el autor habla de desigualdad
legitimada.

3. El desarrollo de los tres tipos de derechos de ciudadana responde a principios y lgicas


similares o diferentes entre s? Cules?
Marshall toma como a referente la historia de su propio pas. Aunque, con matices, podra ser
aplicado a otras naciones. Ve una progresin de los diferentes tipos de la ciudadana a travs de
3 momentos clave, que siempre ha respondido al grupo social emergente en cada momento.
Cabe sealar que son facetas distintas de la misma idea, que en ocasiones menguan en
importancia y en otras quedan resaltadas. Por razones expositivas de su argumentacin,
Marshall las separa.
Partiendo del siglo XVIII, cobran valor los derechos civiles bajo la forma de instituciones jurdicas
que dan sustancia al individuo. Existen derechos sobre la libertad personal, de propiedad, de
expresin, de confesin etc que quedan tutelados por la existencia de los tribunales.
El segundo periodo, la ciudadana poltica, en el siglo XIX. El sujeto poltico tiene capacidad de
elegir y ser elegible en los rganos de decisin poltica. Pese a esta idea, Marshall nos recuerda
que nicamente el varn adulto con cierta situacin social poda ejercer sin trabas este derecho.
La forma parlamentaria es su expresin material.
Finalmente, el siglo XX, se institucionaliza la ciudadana social. Nace el estado de bienestar social
( en la poca de T.H. Marsahall es el Welfare frente el Warfare del perodo blico) en que se
procura un mnimo de bienestar y seguridad econmica a los miembros de la
comunidad/Estado.
Cada una de estas facetas de la ciudadana eran sustentadas por una institucin determinada.
Si en un principio formaban parte de la misma hebra la paulatina diferenciacin orgnica los fue
distanciando. A medida que el estado nacional se iba consolidando, estos tres tipos de
ciudadana se iban separando. Al llegar el siglo XX, los derechos polticos y sociales se han ido
fusionando, en tanto que el primero, los derechos civiles, se ha convertido en el sustento de los
anteriores.

4. Cul es la concepcin de igualdad que maneja el autor? En opinin de Marshall, la


evolucin de esta tendencia hacia la igualdad tiene algn tipo de lmites y dnde se sitan?

El economista se alinea en la misma referencia que A. Marshall. Existe un tipo de igualdad bsica,
enlazado fuertemente con el sentido de comunidad y que es compatible con cierto grado de
desigualdad social. La ciudadana da pleno sentido, es el status el que se ha llegado a travs de
las diferentes consecuciones de derechos civiles, polticos y sociales. La equiparacin de status
es lo que proporciona la igualdad. Y ello ha sido posible en el siglo XX, cuando el capitalismo ha
permitido que el estado se convierta en un aliado que se dedica a cubrir reas como educacin
o sanidad que permiten cierta igualdad nominal.
La razn normativa de Marshall para vincular el bienestar con la ciudadana social es la
equiparacin de estatus entre ciudadanos, y no la redistribucin de ingreso (redistribucin
vertical). Los derechos sociales proporcionan una igualdad de acceso a servicios comunes
(redistribucin horizontal), tendiendo con ello a reducir la desigualdad a un nivel admisible. Pero
su finalidad ltima no es eliminar la diferencia de clases, sino modificar el modelo de desigualdad
capitalista en su dimensin cualitativa, no en la cuantitativa (rentas) (Powell, 2002)4
Dnde estn los limites? La desigualdad de facto permite que a igual condicin de partida (
Marshall se decanta claramente por un educacin pblica) el individuo tendr suficientes
incentivos para conseguir aquello que puede anhelar. Lo encontrar en el sistema de mercado,
pero no tiene que provenir del estado. Para Marshall, estos lmites operan a travs de la
ciudadana y la economa. En ambos casos, se elimina las desigualdades ilegtimas; en la
ciudadana por la justicia social y en la economa por la combinacin de justicia social con
decisiones econmicas.

5. Aparte de las diferencias de clase, qu importancia concede Marshall a las diferencias


culturales, regionales o tnicas al analizar la sociedad capitalista moderna?
La clase social, en la argumentacin de Marshall, que en un segundo plano. No desarrolla la idea,
la rechaza porque el ciudadano dentro de la comunidad, ha trascendido a cualquier diferencia.
Lo mismo sucede con otras caractersticas del individuo; han quedado obviadas. Marshall vice
en una sociedad de posguerra relativamente homognea y su anlisis sociolgico no oculta su
enfoque economicista. El capitalismo y el estado, cada uno en su ambiente, configura el
ciudadano, y por tanto, no hay diferencias. Como bien seala Marcos Freijeiro Varela:
Un modelo ideal de ciudadana que se enmarca en un modelo ideal de sociedad, la hyphenated
society (sociedad mixta), con el que Marshall est comprometido y que resulta de la
combinacin de la institucin del bienestar con las de la democracia y el capitalismo. Cada una
de estas instituciones sociales se corresponde con una de las dimensiones de su ciudadana: la
social (bienestar), la poltica (democracia) y la civil (capitalismo), y su combinacin sirve para
proponer una frmula hacia la maximizacin del bienestar de los individuos en la sociedad.5

MARCOS FREIJEIRO VARELA. Hacia dnde va la ciudadana social? Andamios, volumen 5, nmero 9,
diciembre 2008, pgina 160
5
MARCOS FREIJEIRO VALERA. Ciudadana, derechos y bienestar: un anlisis del modelo de ciudadana de
T.H. Marshall. Universitas. Revista de Filosofa, Derecho y Poltica. num 2, 2005 pginas 64-65

En el texto no hay referencias expresas a una sociedad multitnica o multicultural como las
conocemos hoy da. El progreso econmico (capitalismo) permite la igualacin de status dentro
de los estndares de la sociedad, asumidos sin conflicto por todos sus miembros. Bajo esta
premisa, nos viene la pregunta si la sociedad es segregacionista o xenfoba per se, el concepto
de ciudadana marshalliana mantiene su fortaleza o no. Marshall no lo apunta, no lo concibe,
sencillamente porque su concepto de ciudadano ideal se proyecta universalmente.