Está en la página 1de 3

El pelo malo

(Ensayo)
Luis Rafael Snchez, puertorrique o

Todava aqu, en esta antilla mulatona donde ocurren nuestras vidas, hay algunos racistas
que hablan de pelo malo y de pelo bueno. Todava aqu se utiliza un eufemismo malicioso
para aludir al pelo en que remata la cabellera de media poblacin nuestra.
-No tiene el pelo muy catlico que digamos. Todava aqu se le cierra el paso a muchos
puertorriqueos de respetable formacin profesional y constatada honradez porque tienen
la tez prieta y el pelo malo.
Varias metforas diversifican el prejuicio racial que pone en circulacin el supuesto del pelo
malo. Para referirse al cabello del hombre negro se acude, preferiblemente, a los trminos
pelo de coco y pelo de pasa. Para referirse al cabello de la mujer mestiza o la mujer negra,
se le improvisa un aumentativo al sustantivo pasa; aumentativo que se considera ingenioso
desde la perspectiva del prejuicio Tiene una pasin que mete miedo.
Pero Qu es eso de pelo malo? Los racistas, sean aquellos que pululan por los crculos del
civismo alechado, sean aquellos que niegan ser racistas por estrategias polticas o
apariencias religiosas, sean aquellos que chancean el asunto cuando afirman ---Mucho
negro junto da calor, llaman pelo malo al que llamaran pelo rizo si manejaran el idioma sin
insidias.
Los racistas, pues le imponen al cabello una categora propia de la moral o la patologa. Lo
malo, segn la moral, es aquello que carece de bondad en su naturaleza o destino. Lo malo,
segn la patologa, es aquello daoso o nocivo a la salud.
Pelo malo el pelo de la raza negra? No hay una sola razn para insertar el pelo rizo o grifo
en los apartados de la moral, a menos que se sostenga que el negro carece de bondad en la
naturaleza o el destino. .A ese terrorismo intelectual no se llega. Aunque, ms de una vez,
en opiniones dadas con el mayor convencimiento, pese a que los cndidos juran que en
Puerto Rico no hay tal cosa como prejuicio racial, se oye decir Es negro, pero decente.
Tampoco hay razones para insertar el pelo rizo o grifo en los apartados de la salud, a menos
que el prejuicio racial implique que el pelo rizo o el pelo grifo son pelos, innatamente,
enfermos.
Como se puede apreciar, los prejuicios disparatan de una forma o de la otra.

Pero, convengamos en que s hay un pelo malo. El pelo malo es el que se cae.
El pelo malo, por tanto, solo lo tienen los calvos. Me desdigo. Lo tuvieron antes
que se le cayera.
Tambin convengamos en que quien tiene pelo suficiente, sea este rizo o lacio, tiene el pelo
bueno. Ms, cmo se sabe si tiene el pelo suficiente? Se sabe que se tiene pelo
suficiente cuando la peinilla resulta un utensilio imprescindible
Por ejemplo, el ex presidente de Mxico, Carlos Salinas de Gortari, hoy reducido a paria,
tiene el pelo tan malo y tan escaso que apenas si le alcanza para dejarse la patilla. En
cambio, el empresario boxstico Don King tiene el pelo tan bueno y tan abundante, que lo
peina todo vuelto hacia arriba, en abierto reto a la ley de gravedad. Y el da que la vanidad lo
ataque, puede llevar el pelo hasta la cintura con las secuencias propias de una melena, o
recogerlo en trenza o moo, como ahora lo recogen los varones desacomplejados.
Quede claro, entonces, que el nico a tachar de pelo malo es aquel que hizo obsoleto la
peinilla.
Aunque si el prejuicio racial se redujera a hablar de pelo malo y de bueno, se le podra
despachar como un chisme pasajero. S, como otro de los chismes que alimentan el
desempleo espiritual y superficializan la vida.
Pero, el asunto que se peina detrs del pelo malo es peor.
No, los puertorriqueos no somos descorteses en el trato social con los negros, los nuestros
o los forasteros, aunque hemos convertido a los dominicanos en objeto insuperable contra
los que lanzan las burlas e improperios que producen nuestras antipatas raciales.
Aqu se practica un prejuicio racial muy tolerante! Lo sofistica la voz alta con que se
condena la persecucin del puertorriqueo negro y la voz baja con que se insina su
exclusin de algunos espacios. S, el santo y la sea del prejuicio racial puertorriqueo lo
aporta la palabra exclusin.
Esa exclusin, consciente o inconsciente, se observa,
de forma particular en el universo poltico puertorriqueo.
El anexionismo, cuyo ideario lo sustentan las prdicas del ilustre
puertorriqueo negro Jos Celso Barbosa, no tiene un solo gran lder negro.
El autonomismo, cuyos postulados los enriquece el legado del ilustre
puertorriqueo negro Ernesto Ramos Antonini, no tiene un solo gran
lder negro. Y en los islotes que constituyen el archipilago independentista

no se destaca ni un solo gran lder negro, aunque el nico puente que


los comunica se llama Pedro Albizu Campos, un ilustre puertorriqueo negro.

Ser que el pas puertorriqueo atraviesa por un veloz proceso de blanqueamiento? Ser
que el puertorriqueo negro se habr vuelto, de sbito, invisible? Ser que el sortilegio de
la puertorriquea negra y la gallarda del puertorriqueo negro, la sensibilidad y la
inteligencia de ambos, son puros espejismos y musaraas de una mente calenturienta?
La sociedad vara el objeto de sus prejuicios, continuamente. Ayer fue el judo el
perseguido, hoy puede ser el emigrante, dentro de un momento puede ser el homosexual,
maana puede ser el asitico, el rabe. Maana el acosado puede ser cualquiera que
encarne la diferencia, el rompimiento de la norma, aquel o aquella que se perciba como un
ente amenazador por el mero hecho de ser distinto.
Quin sabe si, pasado maana le corresponda al blanco ser lo otro, lo excluible, lo diferente,
lo que rompa la norma, lo que se perciba como un ente amenazador por el mero hecho de
ser distinto.
S as ocurriera ojal que en esta antilla mulatona donde ocurren nuestras vidas, no se
cometa la mayscula estupidez de volver a hablar de pelo malo y de pelo bueno. Si as
ocurriera, ojal no se les cierre el paso a los puertorriqueos de respetable formacin
profesional y constatada honradez, porque tienen la tez jincha y porque tienen el pelo diz
que bueno.

Preparado por Carmen Lydia Prez