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El Padre Las Casas de

Jos Mart, La Edad de Oro (1889)


Si fuera posible encontrar un hombre que, por su entrega, por sus ideas y por su rectitud moral, rayara a la altura de su propio pueblo, ste sera, sin lugar a dudas, Jos Mart. Su vida, un constante peregrinar por Europa y Amrica preparando la independencia de su pas, se trunc de un balazo, apenas desembarc para ayudar a los primeros patriotas sublevados. Mart fue escritor romntico por su inspiracin y rebelda, y modernista por las calidades de su prosa; poeta delicado y exquisito, orador de altura y educador moderno preocupado por la juventud, para la que escribi revistas como LA EDAD DE ORO. Bartolom de Las Casas (1474-1566), colonoencomendero que en 1522 ingres en la orden dominica y posteriormente fue nombrado obispo de Chiapas (Mxico). Las Casas dedic su vida a la defensa de los indios. Denunci en su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (1522) las injusticias y los abusos de los colonos y encomenderos.

CUATRO SIGLOS ES MUCHO, son cuatrocientos aos. Cuatrocientos aos hace que vivi el Padre las Casas, y parece que est vivo todava, porque fue bueno. No se puede ver un lirio sin pensar en el Padre Las Casas, porque con la bondad se le fue poniendo de lirio el color, y dicen que era hermoso verlo escribir, con su tnica blanca, sentado en su silln de tachuelas, peleando con la pluma de ave porque no escriba de prisa. Y otras veces se levantaba del silln, como si le quemase; se apretaba las sienes con las dos manos, andaba a pasos grandes por la celda, y pareca como si tuviera un gran dolor. Era que estaba escribiendo, en su libro famoso de la Destruccin de las Indias, los horrores que vio en las Amricas cuando vino de Espaa la gente a la conquista. Se le encendan los ojos, y se volva a sentar, de codos en la mesa, con la cara llena de lgrimas. As pas la vida, defendiendo a los indios. Aprendi en Espaa a licenciado1, que era algo en aquellos tiempos, vino con Coln a la isla Espaola2 en un barco de aqullos de velas infladas y como cscara de nuez. Hablaba mucho a bordo, y con muchos latines. Decan los marineros que era grande su saber para un mozo de veinticuatro aos. El sol, lo vea l siempre salir sobre cubierta. Iba alegre en el barco, como aquel que va a ver maravillas. Pero desde que lleg, empez a hablar
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Licenciado: Tratamiento que se da a los abogados. Isla La Espaola: actualmente Hait.

poco. La tierra, s, era muy hermosa, y se viva como en una flor; pero aquellos conquistadores asesinos deban de venir del infierno, no de Espaa! Espaol era l tambin, y su padre, y su madre; pero l no sala por las islas Lucayas3 a robarse a los indios libres; porque en diez aos ya no quedaba indio vivo de los tres millones, o ms, que hubo en la Espaola!, l no los iba cazando con perros hambrientos, para matarlos a trabajo en las minas; l no les quemaba las manos y los pies cuando se sentaban porque no podan andar, o se les caa el pico porque ya no tenan fuerzas; l no los azotaba, hasta verlos desmayar, porque no saban decirle a su amo donde haba ms oro; l no se gozaba con sus amigos, a la hora de comer, porque el indio de la mesa no pudo con la carga que traa de la mina, y le mand cortar en castigo las orejas; l no se pona el jubn4 de lujo, y aquella capa que llamaban ferreruelo5, para ir muy galn a la plaza a las doce, a ver la quema que mandaba hacer la justicia del gobernador, la quema de los cinco indios. l los vio quemar, los vio mirar con desprecio desde la hoguera a sus verdugos; y ya nunca se puso ms que el jubn negro, ni carg caa de oro, como los otros licenciados ricos y regordetes, sino que se fue a consolar a los indios por el monte, sin ms ayuda que su bastn de rama de rbol. Al monte se haban ido, a defenderse, cuantos indios de honor quedaban en la Espaola. Como amigos haban recibido ellos a los hombres blancos de las barbas; ellos les haban regalado con su miel y su maz, y el mismo rey Behecho6 le dio de mujer a un espaol hermoso su hija Higuemota, que era como la torcaza7 y como la palma real; ellos les haban enseado sus montaas de oro, y sus ros de agua de oro, y sus adornos, todos de oro fino, y les haban puesto sobre la coraza y guanteletes de la armadura pulseras de las suyas, y collares de oro; y aquellos hombres crueles los cargaban de cadenas; les quitaban sus indias, y sus hijos; los metan en lo hondo de la mina, a halar la carga de piedra con la frente; se los repartan, y los marcaban con el hierro, como esclavos!; en la carne viva los marcaban con el hierro. En aquel pas de pjaros y de frutas los hombres eran bellos y amables; pero no eran fuertes. Tenan el pensamiento azul como el cielo, y claro como el arroyo; pero no saban matar, forrados de hierro, con el arcabuz8 cargado de plvora. Con huesos de frutas y con gajos de mamey9 no se puede atravesar una coraza. Caan, como las plumas y las hojas. Moran de pena, de furia, de fatiga, de hambre, de mordidas de perros. Lo mejor era irse al monte, con el valiente Guaroa10, y con el nio Guarocuya, a defenderse con las piedras, a defenderse con el agua, a salvar
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Islas Lucayas: nombre que recibieron durante el perodo colonial, las Bahamas. Jubn: vestidura que cubra desde los hombros hasta la cintura, ceida y ajustada al cuerpo. 5 Ferreruelo: especie de capa. 6 Behecho: uno de los cinco caciques principales de Hait. Dominaba el cacicazgo de Jaragua. 7 Torcaza: paloma torcaz de color gris azulado, el cuello verdoso, etc. Variedad extica de la paloma comn. 8 Arcabuz: arma antigua de fuego, semejante al fusil. 9 Mamey: rbol americano de fruto redondo de pulpa amarilla aromtica y sabrosa. 10 Guaroa: guerrero indgena de temple y carcter indomable que decide llevarse consigo a las montaas a GUAROCUYA, siendo an nio y criado por Higuemota, para que abandone por un tiempo la crianza espaola y se convierta con posteridad en el nuevo lder que gue a su pueblo a la libertad.

al reyecito bravo, a Guarocuya! l saltaba el arroyo, de orilla a orilla; l clavaba la lanza lejos, como un guerrero; a la hora de andar, a la cabeza iba l, se le oa la risa de noche, como un canto; lo que l no quera era que lo llevase nadie en hombros. As iban por el monte, cuando se les apareci entre los espaoles armados el Padre las Casas, con sus ojos tristsimos, en su jubn y su ferreruelo.l no les disparaba el arcabuz; l les abra los brazos. Y le dio un beso a Guarocuya. Ya en la isla lo conocan todos, y en Espaa hablaban de l. Era flaco, y de nariz muy larga, y la ropa se le caa del cuerpo, y no tena ms poder que el de su corazn; pero de casa en casa andaba echando en cara a los encomenderos la muerte de los indios de las encomiendas11; iba a palacio, a pedir al gobernador que mandase cumplir las ordenanzas reales12; esperaba en el portal de la audiencia a los oidores13, caminando de prisa, con las manos a la espalda, para decirles que vena lleno de espanto, que haba visto morir a seis mil nios indios en tres meses. Y los oidores le decan: Clmese, licenciado, que ya se har justicia; se echaban el ferreruelo al hombro, y se iban a merendar con los encomenderos, que eran los ricos del pas, y tenan buen vino y buena miel de Alcarria14. Ni merienda ni sueo haba para Las Casas; senta en sus carnes mismas los dientes de los molosos15 que los encomenderos tenan sin comer, para que con el apetito les buscasen mejor a los indios cimarrones16; le pareca que era su mano la que chorreaba sangre, cuando saba que, porque no pudo con la pala, le haban cortado a un indio la mano; crea que l era el culpable de toda la crueldad, porque no la remediaba; sinti como que se iluminaba y creca, y como que eran sus hijos todos los indios americanos. De abogado no tena autoridad, y lo dejaban solo; de sacerdote tendra la fuerza de la Iglesia, y volvera a Espaa, y dara los recados del cielo, y si la corte no acababa con el asesinato, con el tormento, con la esclavitud, con las minas, hara temblar a la corte. Y el da en que entr de sacerdote, toda la isla fue a verlo, con el asombro de que tomara aquella carrera un licenciado de fortuna; y las indias le echaron al pasar a sus hijitos, a que le besasen los hbitos.
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Ajenos al afn de lucro y desconocedores del trabajo remunerado, los indgenas, como no poda ser de otra manera, mostraban escasa predisposicin hacia el mismo. Los espaoles, faltos de apoyos jurdicos para obligarles a trabajar, recurrieron a la ENCOMIENDA o repartimiento, sistema de origen medieval que bsicamente consista en poner bajo tutela de los colonos a grupos de indios a quienes deban educar y evangelizar a cambio de su trabajo. Se trataba de disponer de mano de obra barata y de asegurar la produccin. El sistema se aplic por primera vez en La Espaola en 1503. Sent un mal precedente, pues estableci un modelo de relaciones de dominio prximas a la esclavitud y favoreci la estructuracin seorial de la sociedad. 12 Ordenanzas reales: decretos de los reyes. 13 Oidores: magistrados que en las Audiencias del reino de Espaa oan y sentenciaban las causas y los pleitos. 14 La Alcarria es una Comarca natural situada entre las provincias espaolas de Guadalajara y Cuenca. En este lugar maravilloso es donde se desarrolla una actividad ancestral de gran arraigo y tradicin popular: La produccin de la exquisita miel de la Alcarria. Miel que goza del distintivo de Denominacin de Origen. 15 Molosos: casta de perros procedente de Molosia (de la regin de Epiro en Grecia) que se utilizaba para la custodia del ganado. 16 Cimarrones: se deca de los esclavos que se refugiaban en los montes buscando libertad.

Entonces empez su medio siglo de pelea, para que los indios no fuesen esclavos; de pelea en las Amricas; de pelea en Madrid; de pelea con el rey mismo; contra Espaa toda, l solo, de pelea. Coln fue el primero que mand a Espaa a los indios en esclavitud, para pagar con ellos las ropas y comidas que traan a Amrica los barcos espaoles. Y en Amrica haba habido repartimiento de indios, y cada cual de los que vino de conquista, tom en servidumbre su parte de la indiada17, y la puso a trabajar para l, a morir para l, a sacar el oro de que estaban llenos los montes y los ros. La reina18, all en Espaa, dicen que era buena, y mand a un gobernador que sacase a los indios de la esclavitud; pero los encomenderos le dieron al gobernador buen vino, y muchos regalos, y su porcin en las ganancias, y fueron ms que nunca los muertos, las manos cortadas, los siervos de las encomiendas, los que se echaban de cabeza al fondo de las minas. Yo he visto traer a centenares maniatadas a estas amables criaturas, y darles muerte a todas juntas, como a las ovejas. Fue a Cuba de cura con Diego Velzquez19, y volvi de puro horror, porque antes que para hacer casas, derribaban los rboles para ponerlos de leas a las quemazones de los tanos20. En una isla donde haba quinientos mil, vio con sus ojos los indios que quedaban: once. Eran aquellos conquistadores soldados brbaros, que no saban los mandamientos de la ley, y tomaban a los indios de esclavos, para ensearles la doctrina cristiana, a latigazos y a mordidas! De noche, desvelado de la angustia, hablaba con su amigo Rentera, otro espaol de oro. Al rey haba que ir a pedir justicia, al rey Fernando de Aragn! Se embarc en la galera de tres palos, y se fue a ver al rey. Seis veces fue a Espaa, con la fuerza de su virtud, aquel padre que no probaba carne. Ni al rey le tena miedo, ni a la tempestad. Se iba a cubierta cuando el tiempo era malo; y en la bonanza se estaba el da en el puente, apuntando sus razones en papel de hilo, y dando a que le llenaran de tinta el tintero de cuerno porque la maldad no se cura sino con decirla, y hay mucha maldad que decir, y la estoy poniendo donde no me la pueda negar nadie, en latn y en castellano. Si en Madrid estaba el rey, antes que a la posada a descansar del viaje, iba al palacio. Si estaba en Viena, cuando el rey Carlos de los espaoles era emperador de Alemania, se pona un
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Indiada: muchedumbre de indios. Se refiere a Isabel la Catlica (1451-1504). 19 Diego Velzquez: (1465-1524). Militar y colonizador espaol que emprendi la conquista de Cuba en 1511. Fue nombrado Repartidor de Indios por el rey Fernando el Catlico. As, Velzquez le otorg tierras de cultivo a Las Casas cerca de la villa de Trinidad (Cuba) en una de las riberas del ro Arimao, y le encomend un gran nmero de indios para que los pusiera a trabajar en las minas de oro. Las Casas se asoci con otro conquistador llamado don Pedro de Rentera, y durante ese tiempo se valieron de los indios para la explotacin de las minas, si bien tratndolos con mejor benignidad que otros encomenderos. Cuando el Padre Las Casas vio que no poda lograr que Velzquez acabara con las encomiendas, renunci a los indios que l tena encomendados y don Pedro de Rentera, su amigo, tambin hizo lo mismo. 20 Tanos: se dice de los individuos pertenecientes a los pueblos amerindios que estaban establecidos en La Espaola y tambin en Cuba y Puerto Rico cuando se produjo el descubrimiento de Amrica.

hbito nuevo, y se iba a Viena. Si era su enemigo Fonseca21 el que mandaba en la junta de abogados y clrigos que tena el rey para las cosas de Amrica, a su enemigo se iba a ver, y a ponerle pleito al Consejo de Indias22. Si el cronista Oviedo23, el de la Natural Historia de las Indias, haba escrito de los americanos las falsedades que los que tenan las encomiendas le mandaban poner, le deca a Oviedo mentiroso, aunque le estuviera el rey pagando por escribir las mentiras. Si Seplveda24, que era el maestro del rey Felipe, defenda en sus conclusiones el derecho de la corona a repartir como siervos, y a dar muerte a los indios, porque no eran cristianos, a Seplveda le deca que no tenan culpa de estar sin la cristiandad los que no saban que hubiera Cristo, ni conocan las lenguas en que de Cristo se hablaba, ni tenan ms noticia de Cristo que la que les haban llevado los arcabuces. Y si el rey en persona le arrugaba las cejas, como para cortarle el discurso, creca unas cuantas pulgadas a la vista del rey, se le pona ronca y fuerte la voz, le temblaba en el puo el sombrero, y al rey le deca, cara a cara, que el que manda a los hombres ha de cuidar de ellos, y si no los sabe cuidar, no los puede mandar, y que lo haba de or en paz, porque l no vena con manchas de oro en el vestido blanco, ni traa ms defensa que la cruz. O hablaba, o escriba, sin descanso. Los frailes dominicanos lo ayudaban, y en el convento de los frailes se estuvo ocho aos, escribiendo. Saba religin y leyes, y autores latinos, que era cuanto en su tiempo se aprenda; pero todo lo usaba hbilmente para defender el derecho del hombre a la libertad, y el deber de los gobernantes de respetrselo. Eso era mucho decir, porque por eso quemaban entonces a los hombres. Llorente25,
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Juan Rodrguez de Fonseca: (1451-1524): prelado espaol, presidente del Consejo de Indias. Protegi a los encomenderos y fue enemigo de Coln, Corts y el Padre Las Casas. 22 Los rganos metropolitanos de gobierno de las Indias fueron la Casa de Contratacin de Sevilla (creada en 1503, controlaba el comercio indiano que se organiz en rgimen de monopolio, ejerca de aduana y de tribunal mercantil, recaudaba los impuestos y se encargaba de la contabilidad indiana, era tambin una escuela de cartgrafos y un centro de investigacin) y el Consejo de las Indias (fundado en 1524, era la institucin responsable de la administracin del Nuevo Mundo, ejerca como tribunal superior para todos los asuntos civiles y criminales, y propona al rey los candidatos para cubrir los puestos gubernativos, administrativos y religiosos). 23 Gonzalo Fernndez de Oviedo: (1478-1557). Historiador espaol, autor de una Historia General y Natural de las Indias. 24 El Padre Las Casas particip en la Controversia de Valladolid (1550-1551), reunida al objeto de fijar la forma en que deba llevarse a cabo la conquista y colonizacin sin perjuicio para los indgenas. En Valladolid combati las alegaciones de Juan Gins de SEPULVEDA, telogo aristotlico defensor de la tesis de que por ley natural y en su propio bien los pueblos incultos deben someterse a los civilizados hasta su plena culturizacin e integracin en la comunidad cristiana. 25 Para escribir una historia exacta de la Inquisicin espaola era necesario ser inquisidor o secretario, declar Juan Antonio LLORENTE. Inquisidor, estuvo a punto de serlo, y secretario de la Inquisicin de Corte, lo fue de 1789 a 1801. Pero seguir ostentando este ttulo cuantas veces escriba sobre el Santo Oficio. El libro de Llorente Historia de la Inquisicin sigue siendo bsico para cualquier investigador que se interese por el tema. Queda vigente, sin embargo, el enigma de cmo pudo pasar el autor de servidor del Santo Oficio a crtico empecinado del mismo. Muerto el 7 de febrero de 1823 en Madrid, Juan Antonio Llorente era el quinto hijo de don Juan Francisco Llorente y Alcaraz y de doa Mara Gonzlez Mendizbal. En la localidad riojana cercana a Calahorra, Rincn de Soto, haba nacido a las 9.30 del 30 de marzo de 1756. Y a sus veintinueve aos de edad fue nombrado comisario del Santo Oficio en Logroo.

que ha escrito la Vida de Las Casas, escribi tambin la Historia de la Inquisicin, que era quien quemaba; el rey iba de gala a ver la quemazn, con la reina y los caballeros de la corte; delante de los condenados venan cantando los obispos, con un estandarte verde; de la hoguera sala un humo negro. Y Fonseca y Seplveda queran que el clrigo Las Casas dijese en sus disputas algn pecado contra la autoridad de la Iglesia, para que los inquisidores lo condenaran por hereje. Pero el clrigo le deca a Fonseca: Lo que yo digo es lo que dijo en su testamento la buena reina Isabel; y t me quieres mal y me calumnias, porque te quito el pan de sangre que comes, y acuso la encomienda de indios que tienes en Amrica! Y a Seplveda, que ya era confesor de Felipe II, le deca: T eres disputador famoso, y te llaman el Livio26 de Espaa por tus historias; pero yo no tengo miedo al elocuente que habla contra su corazn, y que defiende la maldad, y te desafo a que me pruebes en pltica abierta que los indios son malhechores y demonios, cuando son claros y buenos como la luz del da, e inofensivos y sencillos como las mariposas. Y dur cinco das la pltica con Seplveda. Seplveda empez con desdn, y acab turbado. El clrigo lo oa con la cabeza baja y los labios temblorosos, y se le vea hincharse la frente. En cuanto Seplveda se sentaba satisfecho, como el que hinc el alfiler donde quiso, se pona el clrigo en pie, magnfico, regan, confuso, apresurado. No es verdad que los indios de Mxico mataran cincuenta mil en sacrificios al ao, sino veinte apenas, que es menos de lo que mata Espaa en la horca! No es verdad que sean gente brbara y de pecados horribles, porque no hay pecado suyo que no lo tengamos ms los europeos; ni somos nosotros quin, con todos nuestros caones y nuestra avaricia, para compararnos con ellos en tiernos y amigables; ni es para tratar como a fiera un pueblo que tiene virtudes, y poetas, y oficios, y gobierno, y artes!No es verdad, sino iniquidad27, que el modo mejor que tenga el rey para hacerse de sbditos sea exterminarlos, ni el modo mejor de ensear la religin a un indio sea echarlo en nombre de la religin a los trabajos de las bestias; y quitarle los hijos y lo que tiene de comer; y ponerlo a halar28 de la carga con la frente como los bueyes!. Y citaba versculos de la biblia, artculos de la ley, ejemplos de la historia, prrafos de los autores latinos, todo revuelto y de gran hermosura, como caen las aguas de un torrente, arrastrando en la espuma las piedras y las alimaas29 del monte. Solo estuvo en la pelea; solo cuando Fernando, que a nada se supo atrever, ni quera descontentar a los de la conquista, que le mandaban a la corte tan buen oro; solo cuando Carlos V, que de nio lo oy con veneracin, pero lo engaaba despus, cuando entr en ambiciones que requeran mucho gastar, y no estaba para ponerse por las cosas del clrigo en contra de los de Amrica, que le enviaban de tributo los galeones de oro y joyas; solo cuando Felipe II, que se gast un reino en procurarse
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Livio: Historiador de la antigua Roma. Iniquidad: maldad, injusticia grande. Halar: arrastrar algo por la fuerza. Alimaas: Animal perjudicial a la caza menor; por ejemplo la zorra, el gato monts...

otro, y lo dej todo a su muerte envenenado y fro, como el agujero en que ha dormido la vbora. Si iba a ver al rey, se encontraba la antesala llena de amigos de los encomenderos, todos de seda y sombreros de plumas, con collares de oro de los indios americanos; al ministro no le poda hablar, porque tena encomiendas l, y tena minas, o gozaba los frutos de las que posea en cabeza de otros. De miedo de perder el favor de la corte, no le ayudaban los mismos que no tenan en Amrica inters. Los que ms lo respetaban, por bravo, por justo, por astuto, por elocuente, no lo queran decir, o lo decan donde no los oyeran; porque los hombres suelen admirar al virtuoso mientras no los avergenza con su virtud o les estorba las ganancias; pero en cuanto se les pone en su camino, bajan los ojos al verlo pasar, o dicen maldades de l, o dejan que otros las digan, o lo saludan a medio sombrero, y le van clavando la pualada en la sombra. El hombre virtuoso debe ser fuerte de nimo, y no tenerle miedo a la soledad, ni esperar a que los dems le ayuden, porque estar siempre solo; pero con la alegra de obrar bien, que se parece al cielo de la maana en la claridad! Y como l era tan sagaz30 que no deca cosa que pudiera ofender al rey ni a la Inquisicin, sino que peda la bondad con los indios para bien del rey, y para que se hiciesen ms de veras cristianos, no tenan los de la corte modo de negrsele a las claras, sino que fingan estimarle mucho el celo, y una vez le daban el titulo de Protector Universal de los Indios con la firma de Fernando, pero sin modo de que le acatasen la autoridad de proteger; y otra, al cabo de cuarenta aos de razonar, le dijeron que pusiera en papel las razones porque opinaba que no deban ser esclavos los indios; y otra le dieron poder para que llevase trabajadores de Espaa a una colonia de Cuman31 donde se haba de ver a los indios con amor, y no hall en toda Espaa sino cincuenta, que quisieran ir a trabajar, los cuales fueron, con un vestido que tena una cruz al pecho, pero no pudieron poner la colonia, porque el adelantado32 haba ido antes que ellos con las armas, y los indios enfurecidos disparaban sus flechas de punta envenenada contra todo el que llevaba cruz. Y por fin le encargaron, como por entretenerlo, que pidiese las leyes que le parecan a l bien para los indios, cuantas leyes quisiera, pues que por ley ms o menos no hemos de pelear!, y l las escriba, y las mandaba el rey cumplir, pero en el barco iba la ley, y el modo de desobedecerla. El rey le daba audiencia, y haca como que le tomaba consejo; pero luego entraba Seplveda, con sus pies blandos y sus ojos de zorra, a traer los recados de los que mandaban los galeones, y lo que se haca de verdad era lo que deca Seplveda. Las Casas lo saba, lo saba bien; pero ni baj el tono, ni se cans de acusar, ni de llamar crimen a lo que era, ni de contar en su Descripcin las crueldades, para que el rey mandara al menos que no fuesen tantas, por la vergenza de que las supiera el mundo. El nombre de los malos no lo deca, porque era noble y les
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Sagaz: astuto y prudente. Cuman: ciudad de Venezuela. La primera ciudad establecida por los espaoles en tierra firme. 32 Adelantado: primera autoridad poltica, militar y judicial de Amrica durante el perodo de los descubrimientos y conquista. El ttulo desapareci a fines del siglo XVI.

tuvo compasin. Y escriba como hablaba, con la letra fuerte y desigual, llena de chispazos de tinta, como caballo que lleva de jinete a quien quiere llegar pronto, y va levantando el polvo y sacando luces de la piedra. Fue obispo por fin, pero no de Cusco, que era obispado rico, sino de Chiapas33, donde por lo lejos que estaba el virrey34, vivan los indios en mayor esclavitud. Fue a Chiapas, a llorar con los indios; pero no slo a llorar, porque con lgrimas y quejas no se vence a los pcaros, sino a acusarlos sin miedo, a negarles la iglesia a los espaoles que no cumplan con la ley nueva que mandaba poner libres a los indios, a hablar en los consejos del ayuntamiento, con discursos que eran a la vez tiernos y terribles, y dejaban a los encomenderos atrevidos como los rboles cuando ha pasado el vendaval. Pero los encomenderos podan ms que l, porque tenan el gobierno de su lado; y le componan cantares en que le decan traidor y espaol malo; y le daban de noche msicas de cencerro, y le disparaban arcabuces a la puerta para ponerlo en temor, y le rodeaban el convento armadostodos armados, contra un viejo flaco y solo. Y hasta le salieron al camino de Ciudad Real35 para que no volviera a entrar en la poblacin. l vena a pie, con su bastn, y con dos espaoles buenos, y un negro que lo quera como a padre suyo; porque es verdad que Las Casas, por el amor de los indios, aconsej al principio de la conquista que se siguiese trayendo esclavos negros36, que resistan mejor el calor; pero luego que los vio padecer, se golpeaba el pecho, y deca: con mi sangre quisiera pagar el pecado de aquel consejo que di por mi amor a los indios! Con su negro carioso vena, y los dos espaoles buenos. Vena tal vez de ver cmo salvaba a la pobre india que se le abraz a las rodillas a la puerta de su templo mexicano, loca de dolor porque los espaoles le haban matado al marido de su corazn, que fue de noche a rezarle a los dioses; y vio de pronto Las Casas que eran indios los centinelas que los espaoles le haban echado para que no entrase! l les daba a los indios su vida, y los indios venan a atacar a su salvador, porque se lo mandaban los que los azotaban! Y no se quej, sino que dijo as: Pues por eso, hijos mos, os tengo de defender ms, porque os tienen tan martirizados que no tenis ya valor ni para agradecer. Y los indios, llorando, se echaron a sus pies, y le pidieron perdn. Y entr en Ciudad Real, donde los encomenderos lo esperaban, armados de arcabuz y can, como para ir a la guerra. Casi a escondidas tuvo que embarcarlo para Espaa el virrey, porque los encomenderos lo queran matar. l se fue a su convento, a pelear, a defender, a llorar, a escribir. Y muri, sin cansarse, a los noventa y dos aos.

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Chiapas: Estado de mxico a orillas del Pacfico. Virrey: La mxima autoridad era el Virrey, representante del monarca con los mismos poderes que este. 35 Ciudad Real: capital de la provincia de Chiapas (Mxico). 36 La resistencia del indio al trabajo y su escasa productividad obligar a importar esclavos africanos, cuyo nmero se estima en aproximadamente un milln durante el perodo colonial.