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SISTEMA ENDOCRINO

El sistema endocrino es un conjunto de glndulas endocrinas que controlan distintas


funciones del cuerpo por medio de las hormonas, estas son las responsables de regular el
estado de nimo como: ira, felicidad, tristeza, miedo, violencia y los impulsos sexuales,
tambin funciones propias del cuerpo como reparar tejidos, el crecimiento y desarrollo, la
generacin de energa, la reproduccin, y regulacin de los procesos metablicos como la
digestin, circulacin sangunea y el mantenimiento de la temperatura corporal.
Una glndula endocrina es un conjunto de clulas que producen y secretan o
segregan hormonas. Es endocrina puesto que libera estas sustancias dentro del cuerpo
especficamente al torrente sanguneo.
Una hormona es una sustancia qumica que acta como mensajero entre clulas y se
desplaza por el torrente sanguneo.
El mdico especializado en el sistema endocrino se llamada endocrinlogo y se
encarga de atender personas con problemas de fertilidad, y problemas relacionados con la
menstruacin y la menopausia.
El sistema endocrino se compone de 7 glndulas principales:

Hipotlamo e Hipfisis
Tiroides
Glndulas paratiroides
Timo
Pncreas
Glndulas suprarrenales
Gnadas

El hipotlamo se encuentra ubicado en la parte central e inferior del cerebro, se encuentra


conformada por un grupo de clulas especializadas que controlan el funcionamiento de la
hipfisis. Estas clulas segregan sustancias que estimulan o inhiben las secreciones
hormonales de la hipfisis.
La hipfisis tambin llamada glndula pituitaria es
la ms importante del sistema endocrino, tambin
es llamada glndula maestra
puesto que
secreta hormonas que regulan el funcionamiento
de las otras glndulas endocrinas. Se encuentra
en la base del cerebro y cuelga justo debajo del
hipotlamo. La hipfisis se divide en dos partes:
una parte frontal llamada tambin lbulo
anterior y una parte trasera llamada lbulo
posterior.

La hipfisis produce y secreta


hormonas que regulan la actividad de
las otras glndulas endocrinas como las
suprarrenales, las gnadas (masculinas
y femeninas) y la tiroidea.
Por ejemplo:
-Produce
una
hormona
llamada
tirotropina que estimula a la glndula
tiroidea a producir ms glndulas
tiroideas como la tiroxina y la
triyotironina involucradas en el proceso
de crecimiento.

Las glndulas paratiroideas, estn conformadas por


cuatro glndulas diminutas dispuestas en el dorso de la
glndula tiroidea, estas producen unas hormonas que
junto con las de la tiroidea mantienen la homeostasis de
calcio en la sangre, elevados niveles elevados de calcio
en sangre se llama hipercalcemia que puede producir
nauseas, letargo, poco apetito y vmitos.

-Produce otras hormonas como la


prolactina, que estimula la produccin
de leche durante la lactancia y regula la
retencin de lquido en los riones por
medio de la produccin de vasopresina.
-Asimismo, es la responsable de las
contracciones uterinas durante el
proceso de parto debido a que secreta
una hormona llamada oxitocina.
-La hormona hipofisaria ms importante
es la hormona del crecimiento, que
estimula el incremento seo y de
diversos tejidos.
La glndula tiroide, se encuentra
antes del cuello rodeando a la trquea y
la laringe. Produce dos hormonas que
regulan
el
crecimiento
y
el
metabolismo, las cuales son: la tiroxina
y la triyodotironina. Para su correcto
funcionamiento se necesita el aporte de
yodo.

Timo, es una glndula situada sobre el corazn. Secreta


sustancias que actan sobre el sistema inmunolgico,
fabricando defensas contra agentes infecciosos.
Glndulas suprarrenales, estas tienen forma triangular
y se encuentran sobre los riones. Producen dos
hormonas principales, las cuales son: adrenalina y
cortisol. Ambas son hormonas que se liberan en
situaciones de estrs o peligro. En una situacin de
amenaza la adrenalina aumenta la frecuencia cardiaca,
la respiracin, dilata las pupilas para mejor visin,
estimula la liberacin de glucosa en la sangre para
alimentar a los msculos y as emitir una respuesta de
lucha o huida y dilata los vasos sanguneos para mejor
irrigacin.

El cortisol tambin es secretado en situaciones de peligro, estimulando la liberacin de


glucosa en la sangre y deteniendo el sistema inmunolgico y el movimiento gastrointestinal.
El cortisol tambin regula el metabolismo de las grasas, los carbohidratos y las protenas.

Gnadas, son glndulas exocrinas y endocrinas al


mismo tiempo. Exocrinas porque liberan gametos al
exterior, espermatozoides en el hombre y vulos en la
mujer. Son la principal fuente de hormonas sexuales,
en el hombre las gnadas estn constituidas por los
testculos que producen andrgenos y en la mujer
estn constituidas por los ovarios que producen
estrgenos y progesterona.
Las gnadas masculinas o testculos, se encuentran
suspendidas en el escroto. Entre los andrgenos se
destaca la testosterona, la cual, es el responsable de
los cambios fsicos y qumicos durante la pubertad
como el cambio de la voz, el agrandamiento del pene,
el estirn, el crecimiento de vello facial y pbico y la
produccin de esperma.
Pncreas, se ubica debajo y detrs del
estmago, es una glndula alargada y
mixta porque tiene doble funcin, una
digestiva y otra endocrina. En su funcin
endocrina produce dos hormonas, la
insulina y el glucagn, ambas tienen la
funcin de regular los niveles de glucosa
en sangre.
Cuando comemos
los
alimentos se convierten en glucosa y esta
es liberada en el torrente sanguneo. El
pncreas lo detecta y como respuesta
libera insulina para regular los niveles de
glucosa y as almacenarlos en los
msculos y en el hgado. Por otra parte, el
glucagn es liberado cuando se requiere
energa, este estimula en el hgado la
degradacin de los glucgenos en
glucosa y sea liberarlo en el torrente
sanguneo.

Las gnadas femeninas u vulos, son cuerpos


ovoides situados a los lados del tero, los cambios de
niveles de estrgeno durante el comienzo de la
pubertad estimulan los cambios fsicos y qumicos,
como el cambio de la voz, la distribucin de la grasa
en las caderas, el aumento de los senos, y el
crecimiento de vello pbico y axilar. La progesterona
ejerce su accin principal en la mucosa uterina
durante el embarazo.
Cada gnada produce las hormonas especficas de su
sexo, sin embargo, tambin produce pequeas
cantidades de la hormona del sexo contrario. Por
ejemplo, las mujeres con excesivo vello facial como en
el mentn, espalda y bozo, se deben a un exceso de
hormonas masculinas, esta condicin se llama
hirsutismo.

Este proceso de ajuste hormonal se llama


retroalimentacin negativa o feedback en ingls.

Factores que influyen en la produccin de


hormonas
Es importante saber que al ser liberadas las
hormonas en el torrente sanguneo, estas van
a dirigirse directamente a una glndula o
clula que poseen receptores que encajan
perfectamente con una hormona especfica.
La receptora de la informacin se llama clula
diana, de modo que la hormona al llegar a su
clula diana se une con los receptores de esta
y la combinacin hormona-receptor transmite
instrucciones qumicas al interior de la clula,
por consiguiente esta ltima se ve impulsada a
realizar una accin especfica.
Estmulos qumicos y nerviosos: cuando
existe un nivel normal o necesario de
hormonas, el sistema endocrino ayuda al
cuerpo a mantener esa concentracin
hormonal en sangre. Por ejemplo: cuando el
pncreas detecta que los niveles de glucosa
se han normalizado, este detiene la
segregacin de insulina puesto que ya no es
necesaria. Cuando la glndula tiroidea ha
producido un nivel normal de hormonas
tiroideas (tiroxina y triyodotironina) la hipfisis
lo detecta y detiene la produccin de la
hormona tirotropina que estimula a la tiroidea.
As mismo sucede cuando las glndulas
paratiroideas producen sus respectivas
hormonas que elevan la concentracin de
calcio en la sangre, cuando estos niveles de
calcio aumentan estas glndulas lo detectan e
inmediatamente reducen su produccin de
hormonas paratiroideas puesto que existe un
exceso.

-Estmulos nerviosos: cuando se produce un


estmulo en el exterior el cerebro lo capta y el
hipotlamo enva hormonas que estimulan o
inhiben la segregacin de hormonas en la
hipfisis. Por ejemplo: en situaciones de estrs la
glndula pituitaria produce hormonas que
inducen a las glndulas suprarrenales a liberar
hormonas como la adrenalina y el cortisol para
emitir una reaccin de huida o combate. Lo
mismo sucede cuando en el periodo de lactancia
l bebe al succionar el pezn de la madre la
glndula pituitaria lo detecta y libera prolactina y
oxitocina que producen la contraccin de las
clulas mioepiteliales de la mama y la bajada de
la leche.
Importancia del sistema endocrino en el
metabolismo de los nutrientes
Los nutrientes son productos qumicos que se
encuentran en los alimentos y que nuestras
clulas necesitan para realizar sus funciones
vitales. Estos se dividen segn su naturaleza
qumica: tales como las protenas, las vitaminas,
los carbohidratos, los
lpidos y las sales
minerales.
Cuando los alimentos son ingeridos por nosotros
estos deben ser procesados para aprovechar sus
nutrientes. Sin el sistema endocrino no sera
posible producir las hormonas necesarias para
procesos importantes como la sntesis de la
glucosa en la sangre por accin de la insulina, al
igual que no habra produccin de enzimas por
parte del pncreas para el proceso digestivo, sin
glndula pituitaria no sera posible los procesos
metablicos importantes como el de las protenas
y los lpidos. Sin pncreas no sera posible
almacenar la energa en el hgado y en los
msculos.
Entre las afecciones del sistema endocrino se
encuentran: el bocio, el cual es un hinchamiento
en el cuello debido al aumento de glndulas
tiroideas; el enanismo que se debe a niveles muy
bajos de hormonas del crecimiento as como su
exceso produce gigantismo.

La ausencia de insulina produce una afeccin llamada diabetes, la cual es la enfermedad


ms comn del sistema endocrino, el cese de produccin de estrgenos despus de la
menopausia puede producir osteoporosis, as como tambin el hipertiroidismo se debe a un
exceso de hormonas tiroideas. Todas y cada una de ellas se debe a un desnivel de
hormonas que puede ser adquirido por nuestra forma de vida o por herencia.

Bibliografa
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Quimlc. (2009). Sistema endocrino. [video en lnea]. Disponible en:


https://www.youtube.com/watch?v=ccLXp_mVZf4