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Maria Daraki
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Gilbert Romeyer-Dherbey
El mundo
helenstico:
cnicos, estoicos
y epicreos
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Los captulos correspondientes
a los dnicc;s y los. estoicos (Caps. I y II) han sido o;:scritos
por Maria Daraki. El.capltulo correspondiente
a Jos epicreos {Cap. Ill) es de Gilbcrt .Romeyer
Ediciones Akal, S. A., 2000, 2008
p-.1ra lengua espaola
Foresta, l
28760 e Tres Cantos
Madrid - Espafia
Tel.: 918 061 996
Fax: 918 044 028
www.akal.com
ISBN: 978-84-460-0632-9
Depsito M-15.400-2008
Impreso eit Lave!, S. A.
Humanes (Madrid)
Maria Daraki - Gilb.ert RomeyerDherbey
697084
El mundo helenstico:
/ .
cznzcos,
estoicos
. /
y epzcureos
Traduccin de Fernando Guerrero

a k al
Advertencia
(M. Daraki)
Cabra decir que Jos cnicos fueron a los estoicos lo que Scrates a Platn si no
fuera porque, para Platn, Digenes, el ms clebre de los cnicos, fue Un Scrates
que se volvi loco.
Extravagancias y escndalos cnicos, contradicciones y paradojas>> del estoi-
. cismo naciente, forman parte de una lgica histrica de conjunto, la lgica de una cri-
sis de civilizacin en el pleno sentido de la palabra.
En el contexto del escepticismo contemporneo hay quien ha puesto en duda la
imagen nostlgica>> de la Ciudad-Estado para poder as negar el carcter traumtico
que la dominacin macednica supuso para las Ciudades griegas. Desde un punto
intermedio entre el escepticismo y la nostalgia, debemos considerar una cuestin
que toca a la sociologa histrica: la originalidad poltica de Grecia puede resumirse
en el hecho de que escap al proceso de centralizacin comn a todas las otras gran-
des civilizaciones de la Antigedad. la Ciudad griega fue una pequea sociedad que
consideraba su pequeez como una virtud y como la condicin bsica para su fun-
cionamiento global.
A la luz de este etoque, la dominacin macednica sobre las Ciudades griegas
cobra toda su importancia. Filipo y Alejandro no destruyeron estas Ciudades, ni
siquiera las humillaron realmente. En una visin de conjunto, esta dominacin se
parece menos a una conquista que a un proceso de centralizacin, que se convierte
por tanto en una fatalidad histrica: para el ideal griego, la autonorra local era sin-
nimo de libertad, y fue precisamente esta autonorra lo que la dominacin maced-
nica aboli. .
En el ltimo cuarto del siglo IV a. C., el mundo griego fue escenario de luchas
y revueltas antimacednicas, condenadas todas de antemano al fracaso. Final-
mente, la cultura griega introdujo una nueva definicin de libertad que incluso hoy
da sigue determinndonos. Frente a la autonoma colectiva y a la accin poltica
tal y como la entendan los griegos, es decir. como un asunto de ciudadanos acti-
vos, tanto cnicos como estoicos propondrn la autonoma individual y la accin
sobre si.
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Las dos escuelas permanecieron vivas y fecundas hasta el final de la Antigedad
griega y romana; pero su fase inicial es la que mejor nos aclara su razn de ser his-
trica. Y de esta fase es de la que habla este librito. Era necesario elegir, pues pre-
sentar la historia completa de estas dos escuelas, que se extienden a lo largo de cinco
siglos, habra sido imposible sin recurrir a vagas genera!i?.aciones. Nos ha parecido
ms til y ms conforme al espritu de esta coleccin centrar nuestra bsqueda en el
decisivo episodio de la crisis de civilizacin que supuso el triunfo definitivo de la
megasociedad, en la que seguimos todava inmersos y que orienta toda nuestra pro-
blemtica actual.
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1
Los
' .
ClfllCOS
Cuando en 312 a. C. el joven Zenn, delgado, ms bien pequeo y de piel oscu-
ra, desembarc en el Pireo, totalmente imbuido de la lectura de los clsicos y ardien-
do en deseos de conocer dnde residan tales hombres (DL, VII, 1) , el espectculo
. que se le ofreci en aquella Atenas de finales del siglo IV le llev a encontrar en la
vida cnica el nico refugio, en rigor, de toda aquella ciudad de desorden.
Como quiera que el fundador de la escuela estoica fue durante muchos aos dis-
cpulo del filsofo cnico Crates, la herencia cnica (ct cuadro en p. 9) se transmiti-
r de un maestro a otro hasta la tercera generacin, es decir, hasta el final de la
primera escuela estoica, la nica ateniense. Ms tarde, un bibliotecario de Prgamo,
a pesar de ser l mismo estoico, y por ende de estirpe en algn modo cnica, arran-
car de los libros de los antiguos maestros estos pasajes escandalosos>. Hijos de la
crisis de la Ciudad, los cnico-estoicos sern condenados bajo el poder romano, que
se complacer en confeccionar las imgenes antitticas del digno estoico y del cnico
desaliado, retratos que quedarn as fijados para la posteridad.
Pero dejemos ahora esto y volvamos a Zenn, cuando todava era ese pequeo
fenicio, resetvado y serio, que escapaba .a todo coqerde las pesadas bromas filos-
ficas de su maestro, pero que, sin embargo, volva siempre, obstinadamente, tras los
pasos del Perro; y eso a pesar de su. poca disposicin para llevar pblicamente el
escndalo ejemplar de la.vida cnica. Qu extrao vnculo, aunque realmente dura-
dero, entre este mercader oriental, respetuoso con todas las costumbres, exigente
con su dignidad y que compensaba su castidad con un apego al dinero que la leyen-
da se ha cuidado de no olvidar, entre este Zenn triste,.amargo y tenso, y el gordo
Crates, hijo de una rica familia beocia, que reneg de su condicin y renunci a su
D/.: Digenes Laercio: Vidas, Doctrinas y StttlldG b /illsDfiJs ilustres .. Utilizaremos, asimismo, las
siRuientes abreviaturas: SVF: Stoicorum veterum i ~ Vea Arnim;Sttittgart, 1974 (antologa de tex-
tos estoicos); CG: s Cyniques grecs, {ragments el U. ,....._por I.once Paquet, ed. de I'Universit d'Ot-
tawa, 1975.
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fortuna, y al que le encantaba ofrecer a los griegos la imagen, hasta entonces indita,
de un filsofo copulando en pblico (DL, VI, 97). Qu relacin pudo unir a Zenn,
el ms digno de los hombres, que rechazaba casi todas las invitaciones a cenan> y
que en los espectculos elega la grada ms elevada con el fin de evitarse una parte
al menos de las molestias de estar en pblico (DL, VII, 4), con Crates, el provocador
pblico, que persegua a propsito a las prostitutas para acostumbrarse a recibir sus
injurias, se paseaba por Atenas con inscripciones en el rostro y se dejaba arrastrar
por los pies mientras recitaba, sonriente, versos de Homero (DL, VI, 87-90)?
En lo que sigue, intentaremos mostrar ese proyecto comn entre ambas corrien-
tes que pudo ms que las divergencias, de las que la Historia de las ideas nos ofrece
dos modalidades bien distintas: la tradicin escrita y la tradicin oral. As, a la biblio-
teca del estoicismo de Atenas, prodigio de poligrafa, responde el drama didctico
que, en solitario, recitaba en el gora el <<loco de dios, el cnico.
Asilvestrar
la vida
Ciertamente el cinismo es <<el camino
ms corto hacia la virtud -as lo afirman
los estoicos, expertos en el asunto-. Sin
embargo, desde la Antigedad, lo que ms
sorprendi a la imaginacin fue el salvajis-
mo del paisaje por el que transcurre este
corto camino. Las interpretaciones ms
recientes retoman la sentencia de Plutarco: los cnicos intentaban asitvestrar la vida
(De us. carn., 995 e). Su marcha antiprometeica echa por tierra todas las conquistas
tcnicas y culturales. El segundo aspecto que la interpretacin ha resaltado es la
voluntad de transgresin y el espritu contestatario de los cnicos. Se ha hablado
del carcter anti-ateniense y pro-espartano de su protesta; se ha comparado su cos-
mopolitismo negativo y destructor con Ja obra de Alejandro, por muy positiva que
esta pueda parecernos; el cnico se complace en la transgresin, ofrece <<una filosofa
para desarraigados)>; e incluso se ha querido ver en su figura al precursor de los mar-
ginales contemporneos -de nuestros hippies (Shmueli, 1970)-. Por ltimo, desde
que los estudios griegos han afinado sus investigaciones hasta incluir en ellas el estu-
dio de lo crudo y lo cocido, a la explicacin de la vida cnica se han incorporado tam-
bin sus usos alimenticios.
En Grecia Se es como se come; y el sacrificio, rito central de la religin cvica,
establece a la vez un modo alimenticio y una manera de ser en el mundo. Comer las
cosas cocidas expresa la adhesin al estado civilizado y la voluntad de mantenerse en los
limites de lo humano. Los cnicos abandonan el estrecho universo de los hombres de
bien y se salen del sistema por abajo; comern las cosas crudas y practicarn, al igual
que los animales, el: Devoraos los unos a los otroS, la alelofagia (Detienne, 1977).
Pero vayamos an ms all. La voluntad cnica de asilvestrar la vida no slo atae
a la manera de comer, sino tambin a todas y cada una de las acciones de la vida.
No obstante, situar sin ms al cinismo en la esfera de la animalidad significara en
cualquier caso privarse de todo medio para comprender los lazos que lo unan con el
estoicismo, escuela que invita al hombre a superarse en la direccin contraria: hacia
un modelo claramente sobrehumano. As pues, hay que volver a abrir el debate.
Junto a la reladn de filiacin que une a ambas escuelas, hay algo ms: la acepta-
cin de una herencia, a la que remite esta sucinta relacin de textos. (Las referencias
remiten a Von Amim, Stoicorum veterum frapelda. 1974. A partir de ahora SVF):
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La herencia cnica del estoicismo
1. Los Sabios compartirn las mujeres, y el
primero que llegue usar de la primera
que encuentre (SVF, I, 269).
2. La homosexualidad no es un mal (l, 249).
3. No hay diferencia alguna entre las relacio-
nes homosexuales y las heterosexuales,
femeninas o masculinas. Tan convenien-
tes son unas como otras (I, 250,252, 253).
4. El Sabio podr unirse a su hija si las cir-
cunstancias lo piden (III, 7 43).
5. Cualquiera podr unirse a su madre, a sus
hijas, a sus hijos; el padre podr unirse a su
hija, el hermano a su hermana (III, 745).
6. Cualquiera podr unirse a su madre, a su
hija, a su hermana (III, 753).
7. No es vergonzoso frotar con el miembro
el sexo de la propia madre. A propsito
de Edipo y de Yocasta, Zenn dice que
no es vergonzoso dar friegas a la madre
de uno si esl enfenna ni tampoco darle
masaje..o; para proporcionarle placer y
curarla del deseo. Entre servirse de la
mano para darle masajes o deJ miembro
para aliviarla, no hay diferencia. (I, 256).
8. Debemos tomar como ejemplo a las bes-
tias y considerar que nada de lo que
hacen es contrario a la naturaleza. Ac;,
no tiene nada de reprensible emparejar-
se en los templos, acostarse o morir en
ellos (III, 753).
9. No hay ningn mal en vivir con una prosti-
tuta ni en vivir del trabajo de una p.rostituta
on. 755).
10. Digenes, que se masturbaba en publico,
es digno de elogio (lll, 706).
11. Se comer carne humana si las circuns-
tancias lo piden (1, 254).
12. Crisipo dedica mil versos a aconsejar que
se coma a los muertos (I, 254).
13. No slo se comer a los muertos, sino inclu-
so la propia carne en el caso de perder
algn miembro, para que as se convierta
en parte de otro de nuestros miembros (HI,
748).
14. Se comer a los hijos, a los amigos, a los
padres y a la esposa muertos (III, 7 49). '
15. Se tratar el cadver de los padres como
a cabellos o uas cortados; y si las carnes
son comestibles, se servir uno de ellas
como de un alimento, y comer sus pro-
pos miembros amputados (IH, 752).
16. Los hijos cocern y comern a su padre,
y si alguno de ellos se negard a hacerlo,
ser a su vez devorado (l. 254).
17. Los hijos llevarn a sus padres al sacrifi-
cio y se los comern (III, 750).
El gran historiador del estoicismo, mile Brhier, ha dicho, refirindose a los tex-
tos transgresores que acabamos de ver, que tenan como funcin la de escandalizar
al buen ciudadano>> (Brhier, 1951). Pero vayamos ms lejos: la subversin cnico-
estoica invierte todos los emblemas de la especificidad humana y deconstruye las
normas tradicionales de una manera muy precisa.
Si para Homero los hombres <<civilizados son los que se alimentan de pan,
para los cnicos los Cclopes eran dignos de estima y tenan mil veces razn en no
trabajar la tierra, pues ella les proporcionaba todas las cosas de manera espontnea
(CG,47).
El matrimonio mongamo y generador de descendencia es otra norma cultu-
ral, y contra este aspecto de la normalidad brillar con un resplandor especial el
bto subversivo de nuestros contestatarios . La vuelta a la unin libre que predi-
can las dos escuelas anula toda la obra de un hroe civilizador, el segundo tras
Prometeo en verse arrojado de su pedestal: nos referimos a Ccrope, segundo rey
de Atenas, que invent el matrimonio e hizo que los atenienses pasaran del sal-
vajismo a la civilizacin (Escolios a Aristfanes, Plutus, 773). La prostitucin, la
homosexualidad y el incesto son, evidentemente, otros tantos adversarios del
matrimonio. En el universo mental de la Ciudad, la esposa se opone a la cortesana
como la sabidura fecunda al vicio estril. Pero es la homosexualidad la que repre-
senta la unin estril por excelencia, la sexualidad sin finalidad: de ah que algunos
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reyes mticos como i..ayo, o tiranos como Pisstrato, hayan recurrido a ella para evi-
tar descendencia. .
As, contra todos los mandamientos de la <<religin sacrificial; 1os cnicos procla-
man su rechazo a mantenerse dentro de los limites de lo hrnnano, y se rodean con
delectacin de. todos signos de lo bestial y salvaje; y podranios:ampliada lista:
desde Antstenes, que se daba a s mismo el sobrenombre de iJerdatkr() perro (DL,
VI, 13), los cnicos no desaprovechaban ninguna ocasin para recordar su identidad
canina; y no precisamente como perros domsticos. Digenes se compara con un
len y con una bestia salvaje:'.Se declara nacido para la caia y pide que se le lleve a
cazar. Por lo dems, l mismo lleva de caza a los hijos de su seor, q1.1e recibieron de
l una perfecta educacin cnica.{DL, VI, 31, 33, 75). Hiparquia, la compaera de era-
tes, se comparaba con la cazadora Atalanta (i bid., 98). El propio Digenes colocaba a
la masturbacin bajo el signo de lo salvaje: su inventor --deca- es el dios Pan, seor
de la montaa, que la regal a los pastores, estirpe asocial por antonomasia (CG, 74).
Pero aparte de la esfera inmediata de la simbologa sacrificial, tambin hay otros
signos que separan lo humano de lo animal. As, por ejemplo, ir vestido o realizar en
privado los actos naturales de la vtda se cuentan entre los rasgos seguros de ta
cificidad humana. Comer en el gora es un acto vergonzoso, y as se lo reprocharon
los atenienses a Digehes ms de tina vez (DL, VI, 58, 61, 69; y CG, 82): Cuando
coma en la plaz pblica .. nos dice uno de estos textos, la gente que pasaba lo trata-
ba siempre de perro. Podemos por tanto concluir que la masturbacin pblica de
Digcnes y la copulacin pblica de Crates e Hiparquia, que no son sino la renuncia
al carcter privado de la vida sexual, constituyen una profesin de animalidad. Di-
genes asocia directamente estos actos pblicos: Si no es malo comer, tampoco ser
malo comer en pblico>>. Asimismo-se masturbaba siempre en pblico, diciendo:
Pluguiera al cielo que bastara igualmente frotarse el vientre para aplacar el ham-
bre.>> (DL, VI; 69). Publicidad de los gestOs, publicidad del cuerpo: Digenes se decla-
raba partidario de la desnudei (CG, 105); y Crates, el da que le pidi a Hiparquia que
se convirtiera en su compaera, se despoj de sus ropas delante de ella y le dijo: He
aqu tu futuro y todo tu haber (DL, VI, 96).
Existe, por ltimo, otra gran caracterstica de lo humano: las co.stumbres funera-
rias. Tambin en este terreno la voluntad subversiva de nuestros cotestatarios se
ejercer con una reforzada agresividad: no se ofrecern a los muertos honores fune-
rarios; se los echar a las bestias. Digenes peda QUe se dejara su cuerpo sin sepul-
tura para que los :perros pudieran coger un pedazo, o bien que <lo arrojaran al ro
llisos para que fuera til a sus hermanoS (DL, VI, 79) , Si los perros despedazaban
su cadver, sola decir, tendra una sepultura al modo de los hircanos; si eran los bui-
tres los que se abalanzaban sobre l, sera una sepultura al modo hind (CG, 95).
Estos animales necrfagos prefiguran al propio cnico: cada cual debe comer a sus
parientes cercanos una vez muertos.
Los estoicos retoman este principio. para darle un considerable desarrollo: Crisi-
po dedica mil versos a aCQnsejar que se. coma a los muertoS (cf. cuadr.o, p. 9, nQ 12) ..
Los muertos no son ms que un alimento; y un alimento que habr que cocer: El
padre ser. cocido y comido .por. sus propios hijos; y si alguno de ell9s no quisiera
hacerlo o se negara a tocar una parte cualquiera de comida, l set a su vez
rado. Co icos y estoicos invitan a los hijos a (<sacrificar y comer a sus padres (SVF,
1, 254, IJJ, 750)' . .
De esta manera hemos alcanzado la transgresin mxima. Pero, a la vez, es aqu tam-
bin donde -estalla la paradoja; la necrofagia se asocia a lo cocido . . El acto canbal con-
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tra los propios padres introduce el salvajismo en. el sentido ms fuerte; al mismo
tiempo, al tratarse de un sacrificio, se convierte en el acto cultural por excelencia.
Si nos atenemos a los ndices formales, estamos ante el eje que nos permitir des-
cubrir el otro aspecto de las cosas, lo que nos permitir abrir la segunda parte de este
tema y constatar as que, en la regin que encontramos una vei franqueada las fron-
teras de lo humano, los rasgos salvajes y bestiales. estn inextricablemente unidos
con los rasgos divinos.
Animalidad y
divinizacin.
El Perro Celeste
Los cnicos juzgan a los hombres desde
una posicin .de superioridad que la ima-
gen de Digenes con su clebre linterna,
pasendose por las calles de Atenas en
busca de un hombre>>, ilumina suficiente-
mente, y que no puede confundirse con la
posicin del animal. Digenes el Perro es
un Sabio (DL, VI, 37, 71), semejante a un
gran rey. <<Si no .fuera Alejandro, querra
ser Digenes, dice la conocida frase.
Tambin Antstenes se llamaba a s mismo rey (ibid., 3) y, aligual que Digenes, se
proclamaba prximo a los dioses (ibid., 5 y 105). Aunque tomaba como modelo a los
animales, Digenes buscaba sobre todo emular la vi.da de los dioses (CG, 191). Sin
duda, pensaba que se haba aproximadoniucho a ellos, pues pidi a los Atenienses
que lo nombraran por decreto dios Serapis (ibid., 63 y 71), M: Detienne ha mostrado
. que los perfumes que suban desde los altares estaban reservados a los dioses. As,
_ Digenes ,Se perfumaba los pies, diciendo que el perfume que uno se pone en la cabe-
za sube al cielo: si se quiere que llegue a la nariz, hay que ponrselo en los pies (DL,
VI, 39). Se trata de ponerse a la altura de un dios, y la bUfonera que se trasluce en la
frase revela algo ms profundo: estamos ante un loco sagrado .. Cul fue la morada
de Digenes? El tonel, por supuesto, y al mismo tiempo el Prtico de Zeus, que los ate-
nienses, segn deda l, haban construido en su honor. Su casa, aade la leyenda,
eran Jos templos consagrados a los dioses (DL, VI, 23),
. No es necesario decir que Digenes jug tambin este doble papel hasta en su
muerte -pues en Grecia, es en la muerte donde uno se revela tal cual. es-. De igual
manera que durante toda su vida fue un perro, muri mordido porun perro al que
disputaba un trozo de pulpo crudo (DL, VI, 77); como vemos, el Perro que coma
crudo fue comido .crudo por los perros -se muere como se es, de la misma manera
que se es como se come-.
Pero el Perro fue tambin un hombre divino, y otra versin de su muerte, relata-
da ms prolijamente (DL, VI, 76-78); lo consagra como:ta}, pues muere
mente, por el deseo de muerte, Este deseo sigue la tradicin ms antigua de la
espiritualidad griega, cuyos orgenes se remontan a los chamanes de la poca arcai-
ca; las grandes figuras de Empdocles o Pitgoras aseguran_ la transicin del chama-
nismo a la filosofa, marcando una etapa precisa: la deJ;misticismo griego, del que
estarn ms o menos prximos otros pensadores, como los .rficos o, ya ms alejado,
como Parmnides. En esta tradicin se enmarcar Platn, que dar a los temas mgi-
co-nsticos la fonna filosfica elaborada en la que han Uegado hasta nosotros. El
tema ms importante de todos es el de la separacin del alma y el cuerpo, separacin
que fue el asunto comn y ms propio de toda esta familia espiritual. No ser un
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<<hombre divino ms que aqul que consiga arrancar de s su ser sensible y camal.
Aquel que aspire a estaelevcin -dice Platn en el Fedn- deber ejercitarse duran
te toda su vida en separar el alma del cuerpo imponindose sin desfallecimiento la
ms noble de las reglas, el ejercicio de la muerte. Por eso, en el ltimo da de su vida,
Scrates se alegra de morir: para l, la muerte realiza al fin la separacin del alma. y
el cuerpo por la que haba trabajado durante toda su vida
Digenes est animado por un anlogo deseo de muerte. Su muerte ser tan
responsable como la de Scrates; ser completamente fruto de una eleccin: muere
asfixindose por retencin de la respiracin y ha subido al cielo
apretando los labios contra.los dientes para aguantar la respiracin. Hay que sealar
que tambin otro cnico, Metrocles, muri asfixindose voluntariamente (DL, VI, 95).
Es evidente que la leyenda les atribuye la prctica del Apnoun, Sin-respiracin,
tcnica precisa de separacin del alma y el cuerpo en los crculos mgico-msticos.
Smbolo de lo que Platn llama la muerte elegida (Fedn, 67a; 81a), parece que el
suicidio filosfico fue una tradicin retomada tambin por Jos estoicos de Atenas;
Zenn muere suicidndose, y Cleantes se deja morir de hambre. Eligiendo el
Apnoun, Digenes renueva una tradicin que est unida a los nombres de Empdo-
les y Pitgoras, y hace de su muerte una proeza espiritual que lo eleva al rango de los
hombres divinos ms clebres. Ya en la vejez respondia a los que le aconsejaban
moderar su ascesis: Si yo hiciera una carrera de fondo en el estadio, debera mode-
rar mi velocidad cerca de la meta o ms bien lanzarme hacia ella con todas mis fuer-
zas? (DL, VI, 34). Estamos ante la ms clara descripcin de la muerte-proeza. Y
como conclusin de toda una vida, le valdr a Digenes los honores del hroe. Al
igual que en la Ilada los personajes se disputan los cuerpos de los hroes, Sus ami-
gos se disputaron su cuerpo para ver quin lo enterraba. Segn la costumbre grie-
ga de situar la tumba de los hroes cerca de las puertas de la ciudad para qtie
aqullos sean sus guardianes, Digenes fue enterrado cerca de la puerta de la ciu-
dad, la que conduce al Istmo. El proceso de heroizacin culmina con la ereccin de
una coltunna funeraria de mrmol de Paros coronada con un perro. El PeJTo ocupa,
de la manera ms ostensible posible, la posicin de lo alto (CG, 94-97).
Todos los elogios pstumos a Digenes hacen justicia a su doble naturaleza. Ant-
patro de Sidn lo alaba como Sabio Perro, Ausonio afirma que el Perro ha subido
al cielo, all donde la estrella del Len brilla con toda su fuerza. De una manera an
ms bella, el poeta Crcidas de Megalpolis lo llamar Perro celeste (DL, VI, t7, y
ce, 96) .
Bos kyniks
As pues, la vuelta al animal se lleva a
cabo por el camino que conduce a los dio-
ses. El cinismo pone de manifiesto de una
forma ms que evidente la interferencia
e ntre lo natural y lo sagrado, lo que convierte a la vida cotorme a la naturaleza en
algo distinto a un simple dejarse llevar. Como en toda la corriente antiprometeica, el
elogio de los animales y de los primitivos es, en ltimo trmino, el elogio de las nece-
sidades bsicas y del mtron. Pero mientras que para Arato o Dicearco la excelencia
de los primeros .hombres llena de oprobio a del presente, sin sacar de ello
mayores consecuencias, en el cinismo hay en cambio una clara propuesta. Seamos
entonces realmente, dicen los cnicos, como los animales y como las razas de la edad
de oro. Y dan ejemplo de ello: es el clebre bos kyniks, la vida cnica.
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Se trata de una recuperacin de la accin, pero en forma de aseesi$. Yendo ms ala
que cualquier otra manifestacin antiprometeica de su tiempo, los cnicos denuoc::ia
la ltima y ms noble. invencin .tcnica>> que en aquel momento defina el esf3do
ms avanzado de civilizacin: la escritura. A cualquiera que le pidiese alguna obn
suya para leerla, Digenes. )e responda; Qu pobre loco ests hecho, Hegr w S
prefieres los higos de verdad a los higos pintados, cmo es que ignoras la MCes5
(skesis) y te inclinas por las reglas escritas? (DL, VI, 48).
Podemos ver cmo lo escrito. se opone, no a lo oral- exactamente, siBo a }a
vida cnica. Vivir como los animales y como las. razas de oro es un ejemplo diicil de
seguir. <Nosotros no podis vivir como yo, afinna Digenes, pues tenis miedo al
sufrimiento (DL, VI, 56). Sin embargo, el cnico est ah para demostrar que
eza es posible, con lo que renueva al mismo tiempo las tradiciones de espiritualidad
y las del espritu agonstico (Cf Hoistadt, 1948).
Ya no es posible la queja. Como hemos visto, la queja era una constante en aque-
llos tiempos. El hombre, de todos los animales el ms miserable, .. ; <<Oh, tres veces
dichosos los animales ... >>; Pero nosotros, los hombres,. tenemos uQa vida in$ufrible>>,
etc. Siempre la misma cancin. Y no falt q\,lien le dijera a Pigenes: <<Qu penoso
es vivir! Pero ste le respondi: En absoluto. No es el vivir, sino el malvivir lo que es
un mal (DL, VI, 55, y Estobeo, FlQr., 121, 26).
Sin embargo, vivir bien ser a partir de ahora mucho ms difcil que en el pasado.
Los filsofos griegos que vivieron en una Ciudad todava responsable de s misma aso"
ciaban directamente el buen gobierno de la plis y el buen go]}ierno del La ide
de la Ciudad-pedagogo fue uno de los fundamentos de la cultura clsica; a menudo se
cita la respuesta que dio Aristteles al que le pregunt de qu manera podria hacer de
su hijo Un hombre de bien: Haz.lo educar en una Ciudad con leyes buenas.
. . Con la prdida de autonona, la Ciudad pierde tambin poder educativo. El
cinismo y despus el estoicismo son fundamentalmente filosofas de la autodisciplin<t
que, en la historia de la cultura griega, nacen en el momento oportuno como res-
puesta a la nueva situacin. En este mismo movimiento, el hombre y la socieda<:l se
separan, y el perfeccionamiento de aqul deja de ir al unisono con el periecciona-
miento de sta.
Las transgresioneS>> cnico-estoicas subrayan este divorcio. Tachan a las reglas
ms fundamentales de la vida en sociedad de meras convenciones. Al mismo tiempo,
estas clusulas transgresoras rechazan todo tipo de dependencia y pretenden re.gu
lar la vida a partir .de las necesidades bsicas. Los cnicos, al igual que toda la
corriente prirnitivo-animalista, nos invitan a imitar a los animales como forma de
luchar contra la propensin humana de descubrir e jnventar mil artificios. Eviden.
temente, se trata de una animalidad ejemplar. Cuando Digenes decide invocar como
maestro a ese ratn paradigmtico, libre de todo cuidado y de todo miedo (DL, VI,
22), no est promoviendo la psicologa animal, sino el ideal ele propio de las
dos escuelas. Cuando, por el contrario, el mismo Dgenes trata a los atenienses de
perros, ello no es precisamente un cumplido para el animal en cuestin, que en
este caso s es considerado en sus caractersticas corrientes (DL, VI, 6l).
En cuanto a las relaciones entre los hombres, en el pas que tiene como leyes las
transgresiones cnico-estoicas, la primera de estas leyes es la intercambiabilidad de
los humanos. La apologa del incesto es un primer ejemplo de ello. Cualquier
compaero sexual, incluidos aquellos a los .que las leyes ms generales eximen de
este papel, es tan bueno como cualquier otro, Los animales ejemplares vienen a
reforzar este argumento; el drama de Edipo hace rer a Digenes: el gallo y el burro
13
hacen lo mismo que aqul, pero con ms -serenidad (CG, 213). El comunisnw marital
va en la misma direccin. La comunidad -de mujeres hace que stas sean intercam-
biables, pero nada sera ms errneo que ver en la alabanza de la unin libre un moti-
vo ertico. La de las mujeres neutraliza, por el contrario, . todo el
peligroso encanto que nr.malmente se les concede. Hay Que aclarar un punto: los
cnicos y los estoicos preconizan una colectivizacin de mujeres completamente mas-
culinizadas. A la inujer se la declara semejante al hombre, hasta el punto de que se le
permite filosofar (SVF, Ill, 254). La voluntad de asimilacin se manifiesta tambin en
las prescripciones de indumentaria: el traje unisex que se recomienda en los textos
estoicos lo dio ya a conocer la .cnica Hiparquia, modelo de la mujer masculinizada
con que suean las dos escuelas. Su corta tnica cnica no tiene nada que ocultar; y
asi, un dia en el que Hiparquia dej sin respuesta a un sofista con sus razonamientos,
ste, a falta de otros argumentos, crey poder molestarla levantndole la ropa>>:
tiempo perdido porque, como le explic Hiparquia imperturbable, ella ya haba deser-
tado de la condicin femenina (DL, VI, 97 s.). Nos equivocaramos tambin si habl-
semos de W1 feminismo cnico-estoico. Lo que las dos escuelas preconizan es
precisamente el rechazo a tener en cuenta a la mujer en cuanto tal. Y mientras que
las mujeres> puestas en circulacin libre son en realidad hombres, la especificidad
femenina es ms despreciada que nunca. Cuando Digenes tiene que pronunciarse
sobre la mayor de las calamidades, no duda: una mujer bien hecha.
El conjunto de todas estas disposiciones buscan banalizar al otro, vivo o muerto
-los muertos son comida- , y neutralizar su poder perturbador.
Al combatir las reglas venerables que
La hOra de
tradicionalmente defuan para los griegos
la especificidad humana, las clusulas
transgresoras de la herencia cnica
[ 0 S m e te e os. hacen algo ms que denWlciar tas leyes.
Denuncian el thmiston, las leyes no escri-
tas o, si se quiere, las leyes de Antigona>>.
Cnicos y estoicos no se contentan con denWlciar las discriminaciones impuestas por
el orden cvico entre hombres y mujeres, libres y esclavos, ciudadanos y no-ciudadanos
(SVF, 1, 262; lli, 254, 350, 352, 358); a esto aaden la aploga del incesto, del caniba-
lismo, y el abandono de los muertos a las aves de rapia. Debido a las modalidades
especficas de que hacen gala, el hecho de comerse a los muertos aparece como una
imitacin fraudulenta de dos importantes instituciones de la Ciudad: los funerales y.el
sacrificio. Hay que comersea los muertos como hacen los Masagetas del Caspio, o
arrojarlos a los animales como hacen los hircanos. Estos brbaros sirven de ejemplo,
para mayor burla del muy helnico horror por este gnero de tratamiento pstwno. Un
cnico de la segunda generacin se mofara de las desgracias de Polinices (CG, 151).
En todo ello se puede constatar ciertamente una fuerte. dosis de agresividad. Los
modernos las consideraron Subversivas, adjetivo no demasiado fuerte ni necesaria-
mente anacrnico. Es un hecho de sociologa cUltural Desde el comienzo de la crisis
posterior a la desapalicin de la plis, la vida intelectual de Atenas concede un lugar
importante a algunos ex-marginadoS. "Entre los representantes .de las dos escuelas,
cnica y estoica; slo encontramos no-ciudadanos: Hiparquia, que es una mujer; Di-
genes, que fue un esclavo y-antes monedero falso desten-ado de su ciudad; Zenn, que
es el pequeo fenicio que todos sabemos ... Por otra parte, el talante pasa en segui-
14
da a Los hechos. Digenes no duda en exhibir su diferencia -la palabra tiene acen-
tos modernos; el hecho, tambin- . Digenes, gran promotor del clima primitivista>>
de su tiempo, bebe gustoso del Corpus etnogrfico de la poca, fundamentalmente
de la obra de Herdoto, del que se muestra lector apasionado. En Las costumbres de
los pueblos salvajeS que Herdoto describe un siglo antes encuentra Digenes
material suficiente para dar -cuerpo a La imagen del estado de naturaleza que l practi-
ca en plena Ciudad. Con una excepcin: las. mismas costumbres inslitas que definen
en Herdoto la alteridad, definen en cambio en Digenes la identidad.
Cuando nos situamos ante lo que habra que llamar la tabla de las transgresio-
nes cinico-estoicas, se tiene la impresin de que estamos ante antiguos marginados
que pisotean con rabia inaudita las normas que los haban excluido. Pero al mismo
tiempo se esfuer.tan por aleccionar a los ciudadanos: una dura leccin que parece
querer remedjar sus males mediante el fuego. Se cuenta que Digenes curaba a la
gente <<mordindoles sus heridas (CG, 62).
Cnicos y estoicos se esfuerzan en recordar a sus contemporneos que no basta
con ejecutar un cierto nmero de gestos para convencerse de su humanidad, y que,
al contrario, una vez que se eliminan estas convenciones, ya est prcticamente todo
hecho para conseguir hacer de ellos hombres.
Pero, qu es un hombre,,? Digenes busca en vano un hombre por toda la Ciu-
dad, y propone al mismo tiempo un nuevo modelo: el hombre conforme a la natura-
leza>>, mezcla de animalidad y de divinidad. Es esto ya el hombre?
Machacando todas las convenciones, las dos esc1,1elas Contestatarias recondu-
cen a un difcil contexto el principio inscrito en el corazn de la cultura griega: la
libertad ~ lo que hace al hombre.
El hundimiento de los esquemas de la plis pone ~ a una libertad en la pertenen-
da. Cnicos y estoicos introducen la libertad de la autarqua, que es evidentemente
individualista. Pero el individualismo dnico-estoico se opone al hago-lo-que-quiero>>;
muy al contrario, sera ms bien un camino hacia la perfeccin suprema mediante la
abrupta va de la ascesis, que ahora se les propone a los griegos como la nueva forma
de la heroicidad. Hay que pensar que e$ esto lo que el hombre antiguo necesitaba; no
es el epicuresmo quien conquistar Ios espritus, sino el estoicismo, que asegurar la
renovacin del ideal agonstico griego.
El hroe cnico es el hombre de valor frente a los deseos superfluos y frente
a los grandes de su tiempo.
Las ancdotas sobre la soberbia que los cnicos muestran ante los reyes son abun-
dantes; y es que, como observa un miembro de la scta del tiempo de los Csares, el
espritu se complace en conservar el reerdo del Sabio des:l ojado de todo pero situa-
do, segn la leyenda, por encima de los poderosos. Pero al mismo tiempo, estas acti-
tudes arrogantes dejan de ser polticas propiimente hablando. Antes bien, expresan
el deseo de no ocuparse sino de aquello que depende de nosotros. L3. autrkea
cnica (y estoica) es el difcil medio de escapar de la suerte heternoma a la que tanto
el hombre corriente como el rey estn sometidos; de escapar a la Tyche, a la que estn
entregados por igual. Digenes, en cambio, afirmar: <<Ocpate de tus asuntos,
Tyche: nada hay en Digenes que te pertenezca (apud Sneca, De la tranquilidad
del alma, 8, 7).
Los cnicos no traen la paz, sino la espada. Perohay:que sealar que la Ciudad
acepta, sin embargo, a estos crticos que la zarandean sin piedad. A pesar de su carc-
ter escandaloso-., a los cnicos se los contaba entre lossabios. Zenn recibi el ttu-
lo de ciudadano gracias a una extrafia derogacin de ley, a pesar de que, en toda su
15
histori'a, una agresin tan implacable como .la de la subversin
cnico-estoica.
con .eJ ')Jrblema.de su supervivencia cuando :la.:sociedad
que .la produjo 'entra en msis. La \O1tur.a .griega se haba COnstituido .en .Un legado
que .se hallaba irtsot.ito :en las conCiencias. Tras 'la derrot;l histrica de =1a Pfis, la
<<hora de los meteCOS se cort:Virti ;m la :nueva gua intelectual de Greda, Ja nica
capaz de 'hacerle dr'lo que :poda dar: :una ensenanza .que ..consetv.af.a"todos
los ideales pare convertirlos en deberes del hombre'individuiil.
16
11
Los ,estoic-os
.Vtvi-r -co:nforme
a la .n.a t.u ra le z;a
El principi-o ,fundador ode1 estoicismo
'tiene su prehistoria..AJfinal deisiglo Va.C.,
algunos -solistas -asi como el funda-
del cinismo, .Antistenes-opusieron la
naturaleza a "-la iey, en detrimento de sta
ltima. No son las convenciones humanas,
:sino la mitura1eza la que proporciona "1i1s
normas:msseguras; natur.aleza "Quese revela as .como lUla ltemativa -a ;Ja ley.
En Grecia esta concepcin hech races ya desde tiempos inmemoriales. La natu-
raleza es fuente de normas porque ella es .e] espacio de lo sagrado. Todo est lleno
de -dioses: a menudo se cita a Tales para recordar esta verdad. Volverem0s sobre
esto. Lo que se debe recordar aqu es -que la larga historia de la naturaleza -en tanto
que objeto.pensado .tiene un episodio propio :en la era helenstica i.n:iciaJ.
Tan cierto como que la obra de Alejandro uniform Gred a lo es d he.cho de
que, .al -mismo tiempo, heleniz .el Oriente. La fuente or.ig.jnal de la cultura clsica
se agot preCisamente en el nwmento en el que esta cultura conquist el rn un do.
El hecho ms significativo es, sin duda, que .el triunfo mundial de su cultura no
ocasion en .las Ciudades ni .ni triunfalismo. Las -principales
tendencias -son pesi.fi1istas: es como si .el ft:acaso histrico de -la Ciudad hu hiera
desacreditado a la Civilizacin -en su conjunto. Podemos constatar una amplia
tendencia piimtivista que alaba al estad.o :de naturaleza, a los ,pueblos primitivos
e induso a los animales.
En d tiempo de Zenn aparecen dos HiStorias de la humanidad cayos-respecti-
vos atores, Arato (Phr.zenmena) :Y Dicem:co {Bios .J:l'elldos) , pretenden racionalizar
el mito de las de Hesodo, que tien'e; segn ellos, fundamentos histricos. La
humanidad primitiva puede ser deoomirmda .na raza de oro en coiitJaracin con
los hombres del presente, vulgares :fphat1lv't) e inautnticas, (kibdel'oi: este trmi-
no designa la moneda fulsa). La Naturaleza..,ha:'he-cho a1horribre bueno. Pero despus
17
tuvo lugar la cada del hombre., no.cin que aparece entonces por primera vez en la
cultura griega.
La falta aparece en el momento en el que, sobrepasando el mtron, la medida.,
el hombre se interna ms all del umbral fijado por la naturaleza, que establece como
norma que lo necesario es lo suficiente. La Naturaleza, madre y nodriza de la huma-
nidad, y fuente detodas las normas, sobre todo segn Dicearco, concede en (m prin-
cipio sus dones aplicando el principio griego: de nada demasiado. El alimento que
ella dispensa es moderado y Un poco menos de lo suficiente>>. Pero los hombres
en estado de naturaleza se ven recompensados por esta sobriedad, porque no cono-
cen la enfermedad.Diceatco recurre a la opinin de Jos mdicos ms eminentes, y
es un hecho que, al proclamar las ventajas de la vida natural>>, las teorias mdicas
griegas contribuyeron, a partir del siglo V a. C., a la equiparacin entre estado de
naturaleza y buena salud.
Este mismo principio de sobriedad salvaguarda la armona social, pues al no
haber nada por lo que disputar>>, los hombres primitivos evitaban los conflictos. El
mal se introdujo en el mundo con la pleonexa, con el Querer ms de lo necesario,
que despert al espritu tcnico.
Esta idea est presente en el espritu del tiempo. Si Zeus castig a Prometeo por
entregar el fuego, se debe a que, de esta forma, comenz en los humanos el gusto
por los placeres superfluos)> (Din de Pascrates, Disc., X, 16). Pero, al mismo tiem-
po, la inteligencia es considerada responsable de todas las manifestaciones del mal.
Para Dicearco, los hombres hicieron todo lo que hicieron cuando comprendieron.
El elogio cnico de los animales resalta el hecho de que los animales no tienen ni
entendimiento humano>>, ni manos (Din de Pasicrates, ibid.).
La. cada>> se parece mucho a la primera aparicin de la especificidad humana:
La falta primordial manifiesta las aptitudes particulares del animal-con-manos>> y
del <<animal inteligente>>. La desaprobacin de la conducta de Prometeo es una crti-
ca tanto al maestro de las tcnicas, como a la figura que encarna el pensamiento que
<<sabe prever>>, que ya no confa en Aquella que da todo>>. Al igual que el OciO, la
imprevisin es una virtud propia del tiempo de la inocencia. LOs cnicos tienen acen-
tos evanglicos: Pues no veis qu libres estn de cuidado las bestias y los anima-
les, y cmo son ms felices y estn ms sanos que los hombres ... >> (Digenes, a.pud
Din, Disc., X.16).
Pero junto a esta llamada idlica que invita a imitar a los animales, la poca pro
duce esta forma extraria de primitivismo que es el animalismo. En esta corrien-
te, muy acusada en la Nueva Comedia, el elogio de los animales sugiere cliramente
que lo ms sabio sera dejar de ser un hombre. <<Si uno de los dioses viniera a decr-
me: Cratn, cuando mueras, volvers a nacer inmediatamente ... Elige lo que quie-
ras ser. -Me da lo mismo, responderia al punto; me da igual ser cualquier cosa,
excepto un hombre ... >> (Menandro, frag. 223). El objeto de debate en esta corrien
te es de nuevo la inteligencia. Oh, tres veces afortunadas, tres veces dichosas las
bestias salvajes que no razonan ... >> (Filemn,frag. 93). Y las bestias son tambin, y
no los hombres, las que pueden realizar el ideal agonstico>>: Entre las bestias, las
mejores tienen mejor suerte. Entre los hombres, los peores tienen el mayor xito)>
(Menandro, frag. 223).
En resumen, la inteligencia es la que lleva a los hombres malvados a hacer el mal,
y la que condena a los hombres buenos a constatar que el mallos arrastra. La con-
clusin de Filemn concierne a todos, buenos y malos: <<El hombre es, de todos los
animales, el ms miserable (frag. 88).
18
Las dos razas
de hombres
del estoicismo
. Todo el mundo est loco,. es insensa-
to) e impo, injusto, y vive la peor de las
la mxima de las desgracias.
Nu.estra vida . no puede ser superada en
vicios y y si e11a pudiera
. . tOm(lr la palabra dita, como Heracles: 'De
males estoy lleno, ya no hay sitio para otros' (SVF, IIJ, 668, 16 ss.).
Tal es el juicio que Crisipo, el gran maestro del Antiguo Prtico (en griego Sto,
en donde enseaban los maestros de Atenas), vierte sobre la humanidad .. Este pesi-
mismo no es exclusivo del estoicismo de Atenas, sino que, por el contrario, lo sita en
el espritu de su tiempo, muy propenso a desesperar del .hombre. Pero .merece llamar
la atencin sobre el hecho de que esta mentalidad propia de toda .una. poca es el
origen de un difcil problema filosfico, que an hoy sigue siendo objeto de debate.
De e.ntre todas las paradojas del estoicismo antiguo, la ms ctebre ya desde la
Antigedad es la del vicio total y la <<Virtud,totah>. Segn los antiguos maestros,
todas las virtudes forman un bloque, al igual que todos los vicios. De este modo,
quien posee una virtud, las posee todas; y lo mismo ocurre con los vicios. La impli-
cacin antropolgica es de peso: no existe ningn hombre que no: sea o entera-
mente bueno o enteramente malo, y entre ambos no hay ni puente ni grados. Segn
la clebre frmula de .Cleantes: Nada hay entre el vicio y la virtud (SVF, I, 566; III,
557; ej. iii, .560-566). . .
Segn esto, al Sabio <<es imposible encontrarlo sobre la tierrp.. Es posible que en
el pasado Vivieran uno o dos Sabios entre los hombres>, seres legendarios como el
Fnix>> (SVF, JII, 657, 658, 668, etc.). Pero ni Zenn, ni Cleantes ni Crisipo se conta-
ron entre los Sabios; Crisipo es claro en este punto: Nosotros los hombres, insen-
.. satos t odos, no podemos sino ceder a las apariencias ... (SVF, III, 657,. 666, 668).
Para los Antiguos esta postura constitua el primero de los absurdos de los estoi-
cos (Plutarco, Stoicorum repugnantiae, 31; cf SVF, III, 668). El gramtico Diogenia-
nos increpa a. Crisipo en estos tnninos: Cmo puedes sostener que, excepto el
Sabio, no haya hombre en la tierra que no sea tan insensato como Orestes o Alcme-
n si, por otra parte, afirmas que los Sabios, exceptuando uno o dos easos, no han
existido jams y que el resto de los humanos son todos igualmente unos locos?. Ms
tarde, los polemistas cristianos -Orgenes, Clemente, Eusebio- encontrarn en esto
materia ms que suficiente para denunciar las paradojas de los griegos>> (SVF, 544,
619, 668, etc.) .
Entre los modernos se ha intentado a menudo llenar el abismo que separa al hom-
bre completamente vicioso del vjrtuoso mediante hipotticos hom-
bres medios. Pero, como observa Emile Brhier, tal lectura es arbitraria. Todo
hombre que no sea un sabio es malvado, sin qtie haya trmino medio entre la virtud
total y el pecado (Brhier, 1951
2
, p. 215) . .,
Ser el gran maestro del Prtico Medi.o, Posidonio, atento siempre a emplear la
sensatez; quien revise la postura deJa escuela introduciendo la nocin de los prokop-
tonts, los que hacen progresaS. (Sobre Posidonio;. y.ease Marie I..affr.anque, Posei-
donios d'Apame, Pars, 1964)': Muy distinta fue la posicin de los estoicos de Atenas.
Los textos del estoicismo antiguo describen al dos tipos de hombres: el
. Sabio (soph6s) y el Hombre Vulgar (phalos). El sophs posee todas las virtudes,
todos los dones interiores y, lo que es ms sorprendente, tambin los exteriores. El
phaUios posee todos los vicios, y sobre su miserable caqeza acumula todas las des-
gracias. Por extrao que parezca, la radicalidad de esta separacin no deja de empa-
19
rentarse con el principio terico de la totalidad de los vicios y de las virtudes: Zenn
y sus discpulos distinguan entre dos razas (gene) de hombres, Jos Sabios y los Hom-
bres Vulgares. La raza de los Sabios practica constantemente la virtud; la de los Hom-
bres Vulgares, el vicio (SVF, I, 216). No hay ms clases de hombres que estas dos:
salvo el Sabio, todo el mundo es malvado (phaUlo) (SJIF, III, 658, 666, 668, etc.).
S. Reinach vislumbra en la paradoja del vicio total una supervivencia de antiguos
cdigos religiosos (e/ mythes et religions, v. 11, p. 7). Y sta es en efecto la
pista que hay que seguir, pero concretando todava ms. La visin estoica de las <(dos
razas de hombreS es paralela, filosficamente hablando, a la reactualizacin del mito
hesidico de las razas tal y como la encontramos en Dicearco y Arato.
En Los Trabajos y los Das, Hesodo relata la sucesin de las razas de los hombres,
desde la edad de oro hasta su tiempo, la edad de hierro>> . Para la posteridad anun-
cia un porvenir siniestro: a los hombres les queda todavia por conocer el tiempo del
mal absoluto. Pues bien, parece como si para los estoicos de Atenas su tiempo
hubiera cumplido las sombras previsiones del poeta arcaico. Lo que Hesodo expo-
nia sobre el futuro, lo afirmaban los estoicos del presente.
I.A RAZA DEL MAL .ABSOLllfO
DE HESODO
El amigo no apreciar a su amigo, y no se
querr al hennano como antes ... y los hijos
despreciarn a sus padrelS (184).
. Ya no conocern el temor a los dioseS
(187).
.cNingn valor se conceder ya ni al jura-
mento ni a la justicia (190).
La envidia murmuradora, gustosa del mal
y repugnante, acompafiar a todos los
miserables hombres (195) .
A los mortales slo les quedarn amargos
sufrimienl:s (201).
LA .RAZA DE LOS PHA OLO
DEL ESTOICISMO
Entre ellos todos son enemigos: Jos padres,
de sus hij os; los hermanos, de sus henna-
nos, y los parientes entre s,. (SVF, l. 226) .
impos y se oponen a los dioseS
(SVF. III. 661).
Los phaOlo son injustos entre ellos y no
guardan su palabra (Sli'F, III, 684) .
<Los phalo{ se oponen entre s, actan
como adversarios y son siempre malinten-
cionados (SVF, III, 518, 587, 625).
"Viven en la desgracia durante toda su vida
(SVF, lH, 662, 671, 763).
De manera simtrica, los Sabios son a los Hombres Vulgares lo que la raza de
oro hesidica a Jos miserables del tiempo del mal absoluto.
VISIN HESIDICA
DE lA RAZA DE ORO
Vivian como dioses, con el corazn libre
de preot.'Upaciones (111) .
Sin fatiga ni miseria (113), ajenos a todo
tipo de males (115).
Posean toda clase de bienes (117).
Posean abundantes y excelentes frutos
(119).
Vivan contentos y tranquilos (hesychat)
(119) .
Y no se cerna sobre ellos la vejez misera-
ble (114); Moran como sumidos en un
sueo (116).
20
VtsrN ESTOICA
DE LA RAZA DE LOS SABIOS
La felicidad de los Sabios es semejante a
la de los dioses (SVF, lll, 54).
Los Sabios nunca sufren ningn mal;
estn libres de ellos (SVF, IU, 36) .
<< De ellos son todas las alegras (SVF, lll,
590) .
El Sabio es rico e incluso riqusimo
(SVF, IU, 603).
Los Sabios estn tranquilos y en paz (hesy-
cho y prof),. (SVF, Ill, 632).
Slo el Sabio tiene una vejez bella y una
muerte dulce (SVF', Ilf, 601).
Zenn escribi un libro (perdido) sobre Hesodo; Crispo multiplica las referen-
cias al poeta de Ascra. Y al igual que con la herencia cnica>>, la visin de las dos
razas de hombres>> ancla al estoicismo en un contexto histrico determinado. Los
primeros hombres Viven en el seno de la Naturaleza; los del presente son phau-
lo -el tnnino es de Dicearco-. De la misma manera, la visin estoica de las dos
razas de hombres opone los Sabios a los phaUlo, igual que el hombre conforme a la
naturaleza se opone a los hombres corrompidos que conforman la humanidad pre-
sente y observable.
Pero en el estoicismo esta oposicin est especialmente desarrollada, y conlleva
toda una serie de importantes consecuencias filosficas. La visin de las dos razas de
hombres afecta: a) a la tica; b) a la teora del conocimiento; e) a la psicologa y, en
general, a la antropologa del Antiguo Prtico.
He reagrupado y clasificado en el Ailexo (cf. p. 56) los textos relativos a este tema,
para mostrar este hecho completamente desconocido. En lo que sigue, los nmeros
entre parntesis se refieren a este Anexo, que el lector puede consultar llegado el caso.
Todo hombre est por naturaleza predispuesto a la virtud, afirman los estoicos;
sin embargo,. en nuestros textos paralelos, el tnnino physis no se utiliza ms que a
propsito del Sabio: El sophs est predispuesto por naturaleza a la virtud> (n 5).
Ninguna de las propiedades del phalos, en cambio, le pertenece physei. Del mismo
. moclo, para Dicearco los primeros hombres son excelsos por naturaleza>>, Physei; los
delpresente son phalo, sin que nada tenga que ver en ello su naturaleza>>: son de
uria <<lriateria>>, hyle, inferior.
En tanto que es conforme a la naturaleza, el Sabio posee todas las perfecciones.
Intil seria sin embargo que buscramos una mencin de la naturaleza de los phau-
loi. Estn corrompidos, pero la Naturaleza no interviene para nada en esto. Compa-
.rables a los hombres de despus de la cada>>-, apenas si tienen derecho al ttulo de
11throPos. Por otra parte, merece la pena destacar la sobriedad en el vocabulario:
cada vez que los estoicos lanzan invectivas contra la humanidad utilizan expresiones
como pants, todo el mundo, ho nun, los del presente>), aphrons, los insensa-
toS>, mainomeno, Los furiosos, y, ms frecuentemente, phaulo. Recurdese que
t:aJnpoto para Dicearco los del presente>>, ho nun, tienen derecho al ttulo de nth-
mpos, que queda reservado para los <<primeros hombres; son hombres vulgares en
sumo. grado, phalotato, a la vez que kibdelo, trmino que -como ya apuntamos-
designa la falsa moneda: estn falsificadoS, son inautnticas.
La referencia hesidica nos da la clave para una lectura de las grandes riquezas
del Sabio estoico, asunto ste muy debatido por las diferentes generaciones de intr-
pretes. Evidentemente, rechazaremos la metfora que hara del Sabio un ser rico
en virtud, por ejemplo. Los Sabios <<poseen todos los bienes (n 36), por la misma
razn que los hombres de la raza de oro vivan en medio de innumerables riquezas>>,
exciuyendo toda idea de propiedad. De igual modo, los bienes son comunes entre
los Sabios (SVF, m, 625), que vivan en medio de una riqueza>> comn y general,
esto. es, en la abundancia propia de una edad de oro.
Segn el mismo cdigo, el Sabio es robusto, de anchas espaldas, alto y vigoro-
so,. (mgas, hadrs, hypsils, ischyrs: Zenn, SVF, 1, 216). Los etiopes, <<prximos a
los di()seS)>, son altos y bellos>>; la raza de oro hesidica se distingue por el vigor inal-
terable <<de sus brazos y piernas; los pnmeros hombres de Dicearco disfrutaban de
uoa salud a toda prueba -sin hablar de Ymbulo, que, ms tarde, atribuir a los habi-
tmtes de la Isla del Sol algunas virtudes corporales que nunca podriamos admirar
bastante (apud Diodoro de Jaso, II, 56 s.)-.
21
Las razas de oro tienen .en comn el privilegio de una bella vejez y de una muer-
te dulce, de las que asimismo participa el Sabio estoico (n 30). Su suerte pstuma
es tan gloriosa como la de los hombres de la raza de oro de Hesodo: stos, despus
de morir, se convierten eri espritus inmortales; las almas de los Sabios sobreviven
hasta la conflagracin universal, es decir, hasta el fin del mundo (n
9
31).
Pero vayamos a lo esencial. En el cuadro comparativo de las dos razas de hom-
bres, el rasgo que menos encaja con los hechos se refiere a sus respectivas prcticas
religiosas. Los Hombres Vulgares ignoran todo lo referente al culto a los dioses, y
nunca en toda su vida participan; en una fiesta sagrada (nos 24-27): Para el Sabio, en cam-
bio, toda su vida es uria :fiesta sagrada>> (n 25). Esta perpetua celebracin religiosa es
en primer lugar seal de la unin de ias esferas humana y divina, unin que es el rasgo
bsico de toda edad de oro. En Hesodo, Arato y Dicearco, las razas de oro viven en
compaa de los dioses; de igttal modo, Jos Sabios estoicos son los amigos de los dio-
ses>> y conciudadanos suyos (nll 26, y SVF, III, 82.19; 83.9). Los phaulo, en cambio,
viven completamente separados de lo divino, que es una caracterstiCa. propia del tiem-
po del mal absoluto, cuando los dioses abandonan a los hombres.
Aunque el tiempo del estoicismo sea el presente, como muy bien ha mostrado Vctor
Goldschmidt, los estoicos de Atenas no desconocan por completo la idealizacin del
pasado propia de Jos enfoques primitivistas o de la edad de oro. Y aunque al Sabio es
imposible encontrarlo sobre la tierra, s hubo al menos uno o dos Sabios que vivieron
en el pasado (SVF, III, 668). Quiz se confundan con aquellos <<archegtes que fueron
a la vez los primeros hombres y los primeros ciudadanos del mundo (SVF, 111, 337).
El nacimiento
de la psicologa .
o el hombre continuo
Los fundadores del estoicismo no se
limitaron a vilipendiar a la humanidad;
tambin se preocuparon de analizarla. Su
pesimismo corri parejo con lo que habra
que llamar el nacimiento de la psicologa
en el sentido moderno del trmino.
En la historia occidental del conocimiento; esta disciplina encontr su hora propi-
cia tan pronto como la definicin de hombre como zoon politikn dej de corres-
ponder a los hombres reales. Era como si la descomposicin del sistema de la Plis
hubiera atomizado lo humano. En el momento mismo en el que el retrato aparece en
la escultura, el sujeto psicolgico atrae por primera vez la atencin de los filsofos.
Este movimiento se inscribe notoria y brillantemente en la historia de la cultura grie-
ga con la teora estoica de las pasiones.
Esta teora, a la vez psicologa de Jos afectos y psicologa de la inteligencia, es el
monumento fundador de la psicologa occidental, y signific la aparicin de audaces
innovaciones. Pero lo que ms ha atrado la atencin de los historiadores de la :filo-
sofa es, sobre todo,. una nueva paradoja: en efecto, Jos estoicos no dudan en f i r ~
mar que <<la pasin no es diferente de la razn: oukh 'hteron einai tou lgou to pthos
. (SVF, III, 459.27-28).
Al asimilar la pasin a un juicio, los maestros del Antiguo Prtico implican allgos
en las pasiones: <<La pasin (pthos) y la razn (lgos) no se enfrentan ni se oponen
entre s, sino que son los dos aspectos de.una misma ahna>> (SVF, III, 459.17-18). O
tambin: <<no existe una diferencia de naturaleza entre la parte irracional y pasional
del alma y su parte racional>> (SVF, III, 459.17-18); ntimamente entretejidas, consti-
tuyen <<Una misma parte del alma, el hegemonikn>> (SVF, III, 459.19, 27).
22
Esta concepcin unitaria del psiquismo humano significa la primera aparicin del
hombre continuo>>, el hombre synekhs, segn la bella expresin de Crisipo (II, 885.
32). Se . rompe as con la gran tradicin dualista, que formulaba sus conceptos opo-
niendo la pasin allgos. Adems, y como si quisiera resaltar mejor esta ruptura, la
concepcin estoica de la compenetracin entre los elementos emotivo y pensante
encuentra tambin su expresin anatmica. Los estoicos trasladan al pecho (stthos)
la sede de la rw..n (hegenwnik6n), que tradicionalmente se situaba en la cabeza. Y
la sitan, ms concretamente, en el corazn; sede tradicional de los impulsos, que
ahora se encuentra, por tanto, en estrecha cohabitacin con la facultad pensante>>
(logistikn) (SVF, ll, 881.32; 848.5; 837.1-3; 891.34, etc.).
Hay que sealar que esta innovacin iba en contra de .todas las teorias mdicas de
la poca. Los trabajos sobre el cerebro, el sistema nervioso y el corazn, del anato-
mista Herfilo y del fisilogo Erasstrato, optaban por el reparto tradicional: la facul-
tad pensante en la cabeza, y los afectos en el corazn. Es decir, que las audacias
anatmicas de los estoicos no provienen del mbito cientfico, sino que fonnan parte
de una simbologa destinada a redefinir la relaln entre los afectos y el-lgos. -Una
y la misma alma es la que, segn su disposicin, unas veces piensa, otras se irrita y
otras desea (SVF, Il, 823). Existe una estrecha compenetracin entre la razn y el
cuerpo; la misma que entre la araa y su tela (SVF, Il, 879); cuando un hombre corre,
su movimiento no se debe sino a que el principio rector del alma (hegemonikn) se
ha apropiado de sus pies (SVF, II, 836.40) .
La inteligencia
y la .. recta razn
de la naturaleza
Sin precedente en la filosofa antigua, la
tesis estoica fue desde la Antigedad obje-
to de toda suerte de crticas; fue combati-
da incluso por los estoicos de los siglos
posteriores, y los modernos generalmente
. han preferido estudiar el estoicismo pla-
tonizante de un Posidonio, que las excenbicidades de los antiglios maestros.
La dificultad es real. Cmo se puede sostener que la pasin no es diferente de la
razn,. si, por otra parte, la clebre definicin estoica de la pasin reza as: impulso
desmedido, contrario a la naturaleza y poco conforme a la razn (horm metros, l-
gos kai par physin) (SVF, I, 205; liT, 377, 37.8 389, 391, 393, 399)? Hay que entender
que la pasin se opone a la razn o que est modelada a partir de ella? Hay que enten-
der, escribe Crisipo, que la pasin es contraria a la naturaleza en el sentido en que se
opone a la recta razn de la Naturaleza: orl:hs kat physi1t lgos (SVF, m, 389).
Es indiscutible que la homonimia entre. el lgos.humano y ellgos de la naturleza
dificulta la comprensin del Pero 5e trata;: no obstante, de una dificultad
que es posible superar. Podemos ver cmo cada un de estas dos razones acta en
un terreno diferente si tomamos las dos series de textos: 'la que afinna la coincidencia
entre la pasin y la razn (Jgos), y Ja que define a la pasin-como un impulso desme-
dido contrario a la razn (lgos). Evidentemente, no puede tratarse del mismo tgos.
Antes de los estoicos, la nocin de lgos haca referencia a una razn que no se
equivocaba ni se mezclaba con los otros elementos del alma:. Mantena con ellos una
relacin de fuerza, y los actos poco confonnes con la razn 'eran consecuencia de una
victoria de aque1Jos elementos, y no de un error de la razn.' Como sabemos, ser el
platonismo quien elabore a la perfeccin e imponga.casi sinoposicin la nocin de
orths lgos, la recta razn, que se opondra durante mucho tiempo a una concep-
23
cin psicolgica de la inteligencia. Los maestros del Antiguo Prtico sern los pri-
meros en superar la barrera de la razn-modelo para desembocar finalmente en el
terreno de la psicologa.
Con los estoicos ellgos pierde su tradicional infalibilidad. La sede de la razn, el
hegemoniklm, es ciertamente una instancia decisiva: es la parte pensante del alma>>, su
<<parte superior, su elemento dominante (SVF, ll, 837, 839, etc.); pero esto no impi-
de que pueda equivocarse y que. por tanto, d lugar, segn sean su disposicin (dit-
hesis) y sus Cambios (metabotai), bien a actos virtuosos, bien a impulsos pasionales.
El hegemonik.n es una instancia decisiva, porque es en l donde todo se juzga; pero se.
juzgar de manera diferente segn se trate de tm Sabio o de un Hombre Vulgar.
Con el estoicismo antiguo aSistimos a una <<escisin de la razn. Por una parte,
la recta razn de la Naturaleza, que todo Jo llena y que en el Sabio se convierte en
conciencia: <<ciencia, dicen los estoicos, la epistme del Sabio. Por otra parte, la
razn entendida como <<inteligencia, de la que se afirma que en nada difiere de la
pasin. Todo el estoicismo se construye sobre esta doble acepcin dellgos.
La doctrina prev dos sistemas psico-cognitivos que distribuye entre las dos
razas de hombres. Al Phalos le atribuye la pasin (pthos) y la inteligencia (lgos);
al Sabio, el apetito (rexis) y la ciencia (epistme).
Ahora es el momento de examinar ms detenidamente las divergencias afectivas,
cuyo esquema presentamos al final. en el cuadro comparativo de las dos razas de
hombres (e/. Anexo, p. 56, fl
05
18 a 21).
Globalmente, el plullos es el hombre-de-pasiones; el sophs, el hombre-sin-pasio-
nes, el apaths (n
11
21). Pero tanto una raza como la otra conoce el impulso, la
horm. El impulso es el primer movimiento del alma>) (SVF, IT, 458), el movimiento
del alma hacia algo (SVF, III, 169}, A partir de este substrato indiferenciado, la
horni, que no es ni buena ni mala, ni siquiera pensable antes de que reciba una cati
ficacin, los estoicos extraen, por wm parte, el impulso conforme a medida (mtron),
que-es el :apetito (rexis) (SW, III, 463), y, por otra parte, el impulso desmesurado;
este ltimo es la pasin, la famosa horm pleonadsousa .kai par physin, definicin que
ser un legado tle los estoicos para toda la lengua griega posterior.
Slo el Sabio experimenta el <<apetito (rexis), que es su patrimonio exclusivo: lni
camente el Sabio experimenta el apetito (SVF, III, 441); y, por otra parte, desconoce
el deseo. Asimismo, el Sabio ignora el placer (hedone.'), y, en su lugar, experimenta el
hdon, que es la satisfaccin exactu:nente comedida (hson chre:j (SVF, Ill, 463).
Sim1ricainente, slo el phalvs experimenta el deseo y el placer (nos 18 y 19)) pero
desconoce la satisfaccin: permanece en un perpetuo estado de pasin (nll 20).
Las dos razas de hombre se diferencian profundamente entre .s ya desde el
primer movimiento del alma. Los impulsos del Sabio estn de por. si imbuidos de
la recta razn de la Naturaleza, y se conforman espontneamente a los fines de la
Naturaleza: cen este nivel, el simple ape.tito {rexis) incita a la accin conveniente
(SVF, m, 169), (lgosy nous: SVF, III,l74 y 844), es asentimiento (SVF,
UI, 74, 171, 981) y conduce hacia el fin supremo (SVF, UI, 17 y 65).
Los impulsos de los phaUlo, en cambio, estn esencialmente marcados por la des-
mesura, y sobrepasan los .fines de la Naturaleza: los impulsos (horm) de los insen-
satos sern por siempre insensatoS>> (SVF, lll, 103).
No pensemos que el impulso del phalos, simple en un comienzo, Se convierte
ms tarde en pasin. En l, el primer movimiento del alma es ya de siempre pasin.
La desmesura de las pasiones, escribe Zenn, no es una cuestin de grado. Ella
no es nunca en potencia (dynamet), sino siempre en acto (enrgeia). No hay que pen-
24
sar que la pasin Se vuelva desmedida>> (ou pephykia Pleonadsousa) : ella es ya de
entrada sin medida (hed en pleonasmoi ousa) (SVF, I, 206).
Pero, cul sera la respuesta que daran los estoicos a la primera pregunta que le
viene a uno a las mientes: Queris decir que tener hambre es una Y si se
trata de un apetito, cmo podis decir que nicamente el Sabio experimenta el ape-
tito? La respuesta seria que, en el hombre, el hambre no se atiene a su fin natural,
que es la conservacin, sino que situara su objetivo ms all:, en el placer de comer.
Un texto de Crisipo resume las pasiones humanas en cuatro locuras fundamen-
tales: la pasin por las codornices, Orthygomana, la pasin por el vino,
OinophJygia, pasin por las mujeres, Gynaikomana y la pasin por la gloria,
Doxomana (SVF, III, 667). Si es cierto que los smbolos alimenticios definen un
mundo de existencia, a las codornices y al vino de los deseos humanos se opone el
prado jugoso con el que suea Zenn para una humanidad ideal (SVF, I, 262). Los
estoicos teorizan sobre la oposicin, tan cara al primitivismo asctico, entre el mtron
del estado de naturaleza y los deseos insaciableS de las razas pervertidas..
La psicologa estoica
y el primitivismo
helenstico
La idea de la compenetracin de los
elementos afectivo y pensante, desconoci-
da i>or la tradicin filosfica, es en cambio
la idea motriz de la corriente del estado de
naturaleza, coetnea al Antiguo Prtico.
Para Dicearco, la inteligencia y el deseo
unidos en un todo son los responsables de la cada del hombre. Los hombres aban-
donaron el seno de la Naturaleza cuando comprendieron y cuando concibieron el
deseo de lo superfluo. Antes de esto, los propios cuidados de la Naturaleza se
encargaban de regular la vida de los hombres ajustndolas al mtron.
Este esquema lo volvemos a encontrar el estoicismo, aunque bajo una forma
mucho ms elaborada.
Slo el phaUlos experimenta la pasin, y slo para l vale la afirmacin: la pasin es
W1 juicio. Esta equiparacin implica allgos en las pasiones: si se equivoca, no se debe
a que haya sido vencido por su contrario, sino a que est modelado a partir de ste: lejos
de oponerse una a la otra, pasin y razn SOn los dos aspectos de una misma alma.
La nocin de hombre continuo vale tanto para el Hombre Vulgar como para el
Sabio, pero con resultados diametralmente opuestos. La vida afectiva del Sabio se
mueve entre los polos apetito-satisfaccin; cualquier satisfaccin de sus necesida-
des simples,. es a la vez cumplimiento de los fines de la Naturaleza, bajo el signo
de la medida y en conformidad con la recta razn de la Naturaleza. No hay distancia
entre el apetito y la razn del Sabio. Su ms mnimo movimiento constituye un acto
de virtud, incluso el de mover un dedo>> (SVF, m, 211) .
En la corriente primitivista, Filemn se lamentaba de que la razn humana <<Se
haga preguntas sobre topas las cosas. El Sabio del estoicismo nunca se hace pre-
guntas>> (SVF, Ill, 642). El no razona, sabe.
La raza divina de los Sabios, que posee todos los rasgos propios de la edad de oro,
parece gozar de la existencia espontnea propia de todas las razas de oro, sobre todo
en el terreno de la tica y de la verdad. Pero al mismo tiempo -volveremos ms tarde
sobre esto- el Sabio del estoicismo es como una manifestacin personificada de la
Naturaleza misma, y puede decirse que, a travs de l, la recta razn de la Naturale-
za se expresa en una prris.
25
La raza de los Sabios ignora el placer, pero conoce la Lo mismo ocurre
con los animales: Es falso que las bestias se inclinen hacia el placer; sus impulsos
las llevan a conservarse (SVF, III, 178). Los animales conocen la felicidad: El fin
supremo hacia el que tiende el apetito (rexis) es la felicidad (eudaimona), de la que
tambin participan los animales privados de razn (SVF, III, 17) .
Ellgos humano, por una parte, y ellgos de la naturaleza, por otra, rigen condi-
ciones diametralmente opuestas. Sustrados a la pasin y a la inteligencia, los
Sabios comparten este doble privilegio con otros dos grupos: los animales y los
nios. Al igual que los Sabios, los animales poseen el <<apetito, rexis. N o conocen la
pasin porque, se nos precisa, no poseen la razn (SVF, III, 17, y lll, 476, p. 127, 22).
Igual ocurre con los nios, en los que la ausencia de razn (o bien su inmadurez,
como seala otro texto) determina la ausencia de pasiones (SVF, Ill; 17, 476, 4 77).
Para sentir pasin, es necesario poseer inteligencia; ella es la que aleja a los hom-
bres de la felicidad, y la que impide que nada de lo que hace pueda ser realizado sere-
namente, ni siquiera el acto de comer. Para concebir la felicidad estoica, hay que
intentar imaginarse que el acto de comer pueda procurar un profundo gozo, pero no
debido a lo que se come, sino porque asocia a la criatura viva con los fines de la Natu-
raleza. Tal felicidad supone que, al igual que los animales, se est privado de razn,
o que se posee la epistme del Sabio. Los phaulo, en cambio, poseen inteligencia e
inventan fatalmente sus propios fines. Frente al alimento ideal, prefieren el vino y las
codornices; sus impulsos son hed en pleonasmoi ousai: de entrada desmedidos)>,
Con el estoicismo el orths lgos abandona el mundo de los hombres -exceptuando
el ideal del Sabio, imposible de encontrar sobre la tierra-. A partir de ahora el orths
lgos coincide con las leyes del orden sagrado del mundo, y de ah que los seres ino-
centes, tanto los animales como los nios, participen de su esencia
Sin embargo, es posible contravenir a la razn de la Naturaleza? Cmo ha podi-
do el hombre sustraerse a su ley, que est presente en todas las cosas? Mediante la
rebelin y la cada>>. Las imgenes primitivistas nos muestran a un hombre atacan-
do a la Naturaleza. Quin le incit a eilo? El deseo de lo superfluo, que se despert
tan pronto como el hombre comprendi>>. La falta se sita en el momento en que,
sobrepasando el mtron, la medida, el hombre sobrepasa el umbral fijado por la Natu-
raleza, que estableca como norma que lo necesario es lo suficiente. Para los estoicos,
es el hombre en tanto que ser-de-pasiones el que se vuelve COntra la Naturaleza. La
pasin Se alza contra la Naturaleza (SVF, III, 392); la desobedece (SVF, III, 377
y 378); y <<sobrepasa la medida establecida por la recta razn de la Naturaleza (SVF,
III, 377).
El existencialismo
estoico y el indi-
. .
viduo magnfico
Curarse de las pasiones es una cues-
tin de tiempo (SVF, III, 481.10). Esto, que
parece algo banal, no lo es tanto en el con-
texto estoico. Las crticas a Crispo que ya
iniciara Posidonio no cesaron: cmo ha
podido afirmar que la pasin no se cura, si
por otro lado dice que Curarse de las
pasiones es una cuestin de tiempo
(SVF, lll, 466.16 y 38; Jll, 481.10, etc.)?
Pero que una pasin sustituya a otra no
significa que el hombre est curado de la pasin.
26
El tiempo es maestro de las pasiones, y la pasin es un kairs, un momento pro-
picio la pasin llega creando el acontecimiento y desaparece (<cuando cumple su
tiempo: chronistheisa (SVF, III, 457, p. 126, 12; III, 481.10). La pasin que Se cura>>
es una pasin que Se va>; en Grecia hubo ya presencias demonacas aladas porta-
doras de lo aleatorio antes de que se hablara del Tiempo (Chrtws) y de sus alas tar-
das. Por eso los estoicos pueden afirmar sin que sea contradictorio que la pasin se
extirpa comose expulsa un demonio del cuerpo de un poseso, o que.el tiempo se la
lleva (SW, Ill, 447).
El tiempo humano no es matemtico, sino que est acompasado por los movi-
mientos pasionales; ignora la tregua y el reposo, y tan pronto viene como se va: <<el
pasado y el futuro son tiempos, pero el presente no es un tiempo (SVF, Il, 519, etc.).
El tiempo de los hombres es infinito, es el tiempo que corre (SVF, II, 509); y su
motor es el deseo inteligente, que sabe inventar metas, pero que no sabe detenerse
en ellas. Es el destino de aquellos a los que Crisipo llama los corredores impulsi-
vos, trchontes kath'hormn, que, llevados por la carrera, ya no pueden controlar el
movimiento de sus piernas ni modificarlo, y de este modo -<sobrepasan su meta
(SVF, III, 426, p. 113, 17 y 114, 5-17).
As se tejen los hilos de este arolladero humano. El hombre es, esencialment e,
deseo. Pertenece a la especie de los mainomeno, los posedos por la mana, synke-
kleromne, que aparece en ellos de manera innata,symphyton (SVF, III, 658).
Aqu no podemos considerar el conjunto de las setenta y seis pasiones humanas
que distinguen los estoicos (cf Daraki, 1989), pero podemos contar con la densa poe-
sa de las cifras. Los Deseos son treinta y uno, los Placeres seis, Jos Temores trece y
las Penas veintisis. Numerosos son los deseos humanos y limitados sus placeres;
algu.nos temores se apoderan de los hombres, pero el tiempo les reserva penas dos
veces ms numerosas que las que teman.
A la pregunta: (<Cmo se puede ser rico?, responda Cleantes: Siendo pobre en
deseos (SVF, I, 617) . Pero el hombre es deseo. Por eso, para la pobreza perpetua y
absoluta de los insensatos no hay remedio alguno. La carencia es s condicin, y
ella es la que impone la guerra perpetua que los pltalo libran entre ellos.
En el origen de este desasosiego se encuentra aquello que distingue al hombre
del restD de especies vivas: la inteligencia. No ellgos ejemplar, que es la ley interio-
rizada, sino la inteligencia, que se teje ntimamente en cada fibra de lo humano, y que
en nada se distingue de la pasin. La inteligencia se manifiesta como deseo imagi-
nativo, creador de sus propias metas, motor de una progresin-sin fin, modelador del
ain insaciable, el 'Tiempo mltiple e infinito.
En el lti.rrio perodo de la civilizacin griega; el estoicismo termina al fin por
definir al hombre desde el -interior: el hombre es anima}_ psicolgico, el ser de
las setenta y seis pasiones; o sea, el. ms trgico del9s seres. La fuerza del drama
es aquello por lo que se define el hombre: la inteligencia puesta al srvicio del
deseo. Con los estoicos de Atenas el lgos deja de ser .. un valor>> para convertirse
en un elemento del psiquismo humano, distinto partir de .entonces de la razn
ejemplar.
Se puede afirmar sin ninguna duda que esta inteligntia redefinida enlaza direc-
tamente con la mtis, con la astucia arcaica. Adhirindose al proyecto del deseo, del
que prcticamente no se distingue, esta inteligencia sabe.porier en juego el pasado y
el futuro, sabe urdir proyectos, epibola, la mirada pronta. (ripsophthalma), acechan-
do la ocasin propicia, eis kairn epiterosa; recurre siempre a procedimientos arti-
ficiosos y seductores, es rpida>> y cambiante, y est unida a lo mltiple y a lo
contingente. Rene, en suma, el conjunto de los rasgos de la inteligencia astuta>>, y
asume ms que nunca el oprobio ligado a sta.
La recta razn de los Griegos, esta razn que <((no se equivoca, no fue un mero
producto del pensar especulativo. Fue solamente una razn indisociable de su fin, un
fin que siempre era el bien. La unin entre la lgica y la tica, lejos de ser una par-
ticularidad del estoicismo, fue una constante en Grecia. Precisamente a partir de
este principio los Griegos pudieron distinguir entre ell6gos y la milis. sta ltima
era la habilidad astuta, que poda servir a una buena o a una mala causa, pero que
sobresala sobre todo en aquellas circunstancias en las que todos los medios esta-
ban permitidos.
El estoicismo no slo no signific una excepcin a este punto, sino qtie Uev ms
lejos que nadie, hasta una radicalidad sin precedente, la oposicin entre el lgos astu-
to, por un lado, y el recto lgos, por otro. Nunca la recta razn fue ms venerada
que en el estoicismo antiguo. Denominada desde entonces la recta razn de la natu-
raleza>>, aparece ms que nunca indisocablemente unida a su fin, al bien supremo del
estoicismo, al que tiende siempre y de manera infalible: los fines de la naturaleza*.
Pero ya no debemos confundirla con ese concreto y complejo mecanismo que todo
hombre posee: la inteligencia.
Con los estoicos, la recta razn deja de ser esa facultad humana universal en per-
manente conflicto con los elementos inferiores del alma, a los que la debilidad huma-
na pennita demasiado frecuentemente la victoria. Ya no es, para decirlo brevemente,
ese auriga que conduce al caballo blanco, enganchado junto al caballo negro, de
la imagen platnica del alma (cf Fedro, 246a-c). Ahora es el principio que atraviesa <<la
totalidad del ser, la recta razn de la naturaleza>> que ordena el mundo y el tiempo.
Por lo que respecta a los hombres, la calidad de su razn depende de su ade-
cuacin o inadecuacin con la naturaleza. Los Sabios se conforman a la naturaleza, el
lgos de ellos coincide con el de aqulla, nunca se equivoca, y es a la vez ciencia y vir-
tud. Los phaUlo no se conforman a la naturaleza, y su lgos sirve nicamente a los
fines del deseo. La inteligencia se transforma as en astucia, como ocurre cada vez
que ella tiene que servir a un seor inferior a ella.
Todo ocurre, en definitiva, como si con las dos razas de hombres del estoicis-
mo el tiro del alma>> se hubiera roto para siempre: a partir de entonces, a los Sabios
los lleva el caballo blanco; a los Hombres Vulgares, el caballo negro>> .
Segunda mirada
a la herencia cnica:
una gufa del saber
vivir ajena
a la psicologa .
. El pesimismo que acompaa a la na-
ciente observacin psicolgica es esen-
cialmente fruto de un descubrimiento: el
hombre es un continuum, y los diferentes
niveles de la jerarqua interior ya no equi-
valen a las estancias estancas que supona
la teora tradicional del alma. Tal es el
principio fundador del monismo estoico,
vlido para las dos razas de hombreS>>.
Los apetitos del Sabio estn penetrados y dirigidos desde un principio por la recta
razn de la Naturaleza. Los impulsos del Hombre Vulgar, en cambio, son pasiones
mezcladas desde el primer momento con la inteligencia. Pero el Sabio es una figura
dificilsima de encontrar: el nico hombre realmente observable es el phaulos. Y lo
que hace que el hombre sea hombre, la inteligencia unida con lo vivo, es tambin,
28
para los estoicos, l:a causa de que el simple mortal se encuentre en la ms culpable
de las parlisis. Para escapar <le este callejn sin salida, es necesario elevarse por
encima del tiempo de los hombres. Y aqu es donde comienza el estoicismo.
Hasm ahora hemos estudiado aquello que hace que el estoicismo d la impresin
de un profundo pesimismo. Era necesario comenzar por aqu, para poder as enten-
der mejor :el movimiento que constituye la fuerza de esta filosofa fuera de lo comn.
Del fondo del pesimismo ms profundo surge el gusto por la proeza, y, como anun-
cibamos antes, en la .raz del valor estoico encontramos sistemticamente la heren-
cia. de los cnicos.
El pesimismo estoico culmina con el reconocimiento de que en la raz del males-
tar humano se encuentra precisamente aquello por lo que el hombre es honibre. Para
designar a los hombres, Digenes el Cnico utilizaba un trmino de su invencin, tri-
snthropos, creado a partir de .tristhlios, tres veces miserable. La solucin que el
cinismo propone es convertirse en un perro ccles.te, a la vez animal y dios. Por su .
parte, la visin estoica de las dos razas de hombres, fundamentada en la paradoja
del vicio total y de la virtud total, tampoco encuentra ms que una salida: escapar de
la condicin humana corriente.
Los sorprendentes captulos ((cnicos del estoicismo invitan a desertar de la con-
dicin humana para adoptar un modo de vida en el que la animalidad y la divi nidad
se dan estrechamente la mano, un modo de vida francamente extra-humano. Slo a
partir de esta psicologa estoica podemos, captar plenamente el sentido de la Tabla de
las Transgresiones (cf cuadro en p. 9) . Esta, como hemos visto, cubre de oprobio a
los phalo, pero tambin contiene una enseanza; intenta romper las tenazas que
oprimen a estos Phauloi, y es, a su manera, una gran leccin de aptheia, una gua
del saber vivir -<<ajena a la psicologa.
Los textos de la herencia dnica>> intentan por todos los medios anular todas las
relaciones con el otr-o y con el propio cuerpo; as, los agentes humanos se hacen total-
mente intercambiables, al igual que los diferentes miembros del cuerpo.
El primero que llegue usar de la primera que encuentre (e/ cuadro en p. 9,
n 1) es una disposicin que acaba con la relacin privilegiada. Asimismo, la auto-
rizacin del incesto est promulgando el principio de equivalencia entre toda pare-
ja sexual posible y supone la negacin completa de las dos formas mayores de
relacin privilegiada: la relacin sexual y la relacin amorosa. Las relaciones sexua-
les se h acen simples>>, como hemos visto; pero digamos aqu que esta simplicidad
imp1ica un modelo unifonnizado de la r ~ j sexual, que transforma en un conjun-
to de entidades idnticas lo que en un principio se perciba como un abanico de
agentes especializados, portador cada uno de ellos de una solicitacin particular. La
importancia del otro queda borrada.
El mismo principio se aplica tambin al propio cuerpo: ninguna parte es ms
importante que otra. Si la madre est enferma, se le dar masajes con la mano; si
est -ardiente en deseos, -se la frotar con el miembro. El dese, de acuerdo con la
teora estoica de las pasiones, se equipara a la enfermedad, a la vez que se anulan la
funciones especficas de los diferentes miembros del cuerpo. En relacin al otro, el
proceso de homogeneizacin afecta sobre todo a los agentes ms cargados de solici-
taciones pasionales; en relacin ~ .cuerpo, este proceder afecta muy particularmente
a las partes sexuales, cargadas c<>n el mismo poder perturbador. Los dos procedi-
mientos de evacuacin se completan el uno al otro: si el otro es el motivo externo de
las pasiones, lo que en nosotros acoge y asume la solicitacin exterior es el conjunto
de nuestras facultades sensibl.es, nuestro cuerpo.
29
Al igual que el incesto, tambin la necrofagia busca vaciar de contenido las rela-
ciones familiares: no se comer a cualquier muerto, sino cada uno a sus Philo, a sus
hijos, a su madre y a su padre, a su esposa y a todos los parientes prximos. No son
ms que carne. Si la carne (kras) es comestible, se setvir de ellos [de sus padres
muertos] como almP.ntO>> (Crisipo, SVF, III, 752). Lo que hay que superar es una
reaccin humana tan previsible que su castigo ya est previsto: si alguien se negara
a comer a sus parientes l ser a su vez devorado (SW, lll, 750).
Todo este conjunto de acciones pretende curar al hombre de su especificidad.
Esto es lo que significa la vuelta a lo animal-que se realiza, como hemos visto, en el
camino que conduce a los Dioses-. De todos modos, lo que ahora conviene dejar
atrs es eJ ser entre-animales-y-dioses de la tradicin.
El tiempo de los
hombres y el tiempo
de los superhombres
El mismo mensaje se repite, a mayor
escala, en la teoria estoica del tiempo.
Todos sabemos cmo los Griegos han
opuesto el tiempo de los hombres, li-
neal, infinito y aleatorio, al tiempo de los
dioses, movimiento cclico y estable.
ste mismo es para los estoicos el tiempo del Sabio; su ritmo, repetitivo, escande el
mtron en un movimiento cclico, que va de los apetitos naturales, siempre los mis-
mos, a la satisfaccin que acompaa a los fines de la Naturaleza, asimismo estables.
Este sistema no tiene temporalidad; se inscribe en la <<eternidad actualizada, cuya
glacial majestuosidad ha descrito magistralmente Victor Goldschmidt. Este gran
intrprete del estoicismo entiende perfectamente que la idea estoica del tiempo>> es
fruto de la lucha contra el tiempo de los hombres; la tesis de Crisipo se explica ms
como un deseo de unificacin que como un deseo por establecer una unidad de medi-
da, escribe (1989, 34). Y, ms claramente todava, seala como conclusin que en el
estoicismo cualquier movimiento tiende a reconvertir el tiempo ilusorio en presen-
te real>> (ibid., 212). Al describir la eternidad actualizada como el tiempo del estoicis-
mo, V. Goldschmidt ha sabido introducir en esta nocin todo el poso histrico.
Estamos, por tanto, de acuerdo con l, y slo nuestro proyecto particular nos separa
un tanto: no slo el mensaje final de los maestros fundadores del estoicismo nos pare-
ce digno de un examen detenido, sino tambin su apreciacin de las cosas humanas,
tal como aparecen bajo la cruda luz de aquella poca.
La eternidad actualizada es el tiempo del Sabio. Seala la victoria contra el tiem-
po de los hombres, previamente descrito y denunciado. Ditts lgetai ho chrnos: en
el estoicismo hay dos concepciones del tiempo>> (SW, 11; 509.18).
Tenemos ante nosotros, por tanto, un nuevo tema con dos. vertientes esenciales:
. . . .
a) Verliente positiva: slo existe el Presente
l. << [ Crisipo sostiene que] slo eXiste el presente; el pasado y el futuro subsisten, pero
no existen en absoluto (SVF, U, 509.26).
2. Crisipo {escribe] ... que el tiempo pasado y el futuro no existen, sino que slo sub-
sisten, y que slo existe el presente (SVF. II, 518).
3. El Tiempo es un intervalo que acompaa al movimiento del Mundo (SVF, II,
509.16, 509.33, 511,513, etc.) ..
4. El Presente es finito (SVF,I!, 507).
30
b) Vertiente negativa: Ningn tiempo est completamente presente
5: [Segn Crisipo] ningn tiempo completamenre pr.esentc; ya que como la divisin
de Jos continuos va hasta el infinito, y el tiempo es un continuo, cada tiempo comporta
tambin una divisin hasta el infinito (SVF, JI, 509.22).
6. El tiempo es infinito por sus qos extremos. pues el pasado y el futuro son i nfinitos
U, 59.20) . . .
7. Ningn tiem[X> es presente, pero se lo CQnsidera asi en una extensin determinada
(SVF, JI, 509.34). . .
8. El pasad y el futuro son tiempos, pero el presente no es un tiempo; el antes y el
despus subsisten (hyphestnat), pero el ahora no es (e nai) en absoluto (SVF, II,
509.36). . .
9. El pasado y el.futuro son irillnitos (SVF, JI, 520).
Aqu tambin podramos ver una ms de las contradicciones estoicas: slo
existe el presente y, por otra parte, "<<ningn tiempo es completamente presente.
Pero hay que prestar atencin al vocabulario y distinguir entre el tiempo que exis-
te (hyprchein) , y el tiempo que slo subsiste (hyphestkenat). Rompecabezas filo-
sfico, esta distincin entre existir y subsistir tiene un precedente. Platn
asociaba el presente con la sustancia eterna; el devenir, en cambio, Pasado y futuro,
quedaba del lado del mundo sensible (Timeo, 38a). Los estoicos no dicen nunca que
el pasado y el futuro <<existan, sino slo que subsistem>, o que SOn (einai) . Del pre-
sente se dice que existe (hyprchein), y por ello es del orden de los <existentes que
componen el ontos n del estoicismo.
Pero no se trata de una simple transcripcin del esquema platnico. Los estoicos
perciben el presente de dos maneras. En primer lugar, es la eternidad actualizada,
el tiempo del Sabio. Pero tambin est el <<presente de los hombres corrientes, de
los phaUlo. Las pasiones estn urudas al tiempo compuesto de pasado y futuro, pero
una buena parte de ellas, recurdese, nacen de un hecho presente. Este <<presente
slo subsiste)). La visin estoica del tiempo de los hombres es comparable al ro
de Herclito, que nunca se detiene y en el que nadie podra meterse dos veces. El
tiempo es <<una corriente continua, explica .Crisipo, dividida hasta el infinito, y el
presente es un instante casi imperceptible: tan pronto como est ah ya ha pasado,
y cede el sitio a lo Que un instante antes er-a futuro (SVF, ll, 509).
Por eso cabe afirmar que el futuro. y el pasado son del tiempo, pero que el pre-
sente no es del tiempo (SVF, II, 519) . Pero por esa misma razn, el tiempo se cuen-
ta entre los incorpreos, a saber, seres sin sustancia, naden as (SVF, II, 520) .
El tiempo es lo inautntico,lo que se escapa entre los dedos, hasta elinfinito, y se
pone al tiempo total, que es a la vez presente y eternidad. En este sentido <<el pasa-
do y el futuro son infinitos, mientrasque el presente es finito (SVF, II, 520).
La concepcin del tiempo total nos obliga a refet:imos, siquiera brevemente, a la
teora estoica de los ciclos csmicos, que cnmienzan:y: terminan en una <<Conflagra-
cin universal, ekpyrosis (SVF, II, 59&-632).
Antiguos y modernos admiten la influencia ejercida sobre Jos estoicos por la
vsin heractea de una <<Catarsis mediante el fuego. <';.Sta influencia es tanto ms
evidente si se tiene en cuenta que ya para el efesio existan dos concepciones del
tiempo. Por una parte, el ain, el tiempo de los ese <<tiempo que juega:
El tiempo es un nio que juega a las damas; a un nio pertenece el reinado!}}
(Diels, 52) . Por otra parte, el tiempo totalizado que trae la ktharsis mediante el
fuego: El fuego vendr a hacer justicia sobre todas las cosas (krinei kai katalpse-
31
tat) ; en este fueg_o toda cosa. su canje (an.tamoib.e), como en un:a. mone-
da de oro (Diels; 90).
ste ser el castigo del tiempo-nio. Pero no se puede admitir que el eterno pro-
ceso de la formacin del tiempo y su disolucin en el fuego sea como el juego de un
nio que construye y destruye. El tiempo. totalizado, encargado de la misin
ma de la antamoib., no puede ser un juego de nios. Como piensa G.S .. Kh:k, el a ion
es el tiempo de la vida del hombre, y es necesario distinguir entre una concepcin
antropocntrica y una concepcin csmica>> del tiempo en Herclito. El ain no
tiene. ninguna, juega a las damas (peteuon). En: cambio,. distinto es el tiem-
po que realiza la Dke (krine).
Los estoicos retoman por su cuenta esta doble concepcin del tiempo para con-
ducirla a una solucin original, que el precedente heraclteo nos permite ver ms cla-
ramente.
El tiempo de los hombres es para los estoicos el anti-valor por excelencia; para
ellos, al igual que para sus coetneos, el tiempo secular es la Tyche, lo aleatorio. Ya
Digenes afirmaba no. deberle nada a la Tyche; y, ms tarde, tambin el Sabio estoi-
co: el sophs no depende en nada de fu Tyche (SVF, III, 52). Pero ser la psicologa
estoica la que saque a la luz del modo ms patente el necesario vnculo que une el
tiempo con el mal por excelencia:. la pasin. El ain del estoicismo, fuente de. acon"
tecimientos imprevisibles, es inseparable del impulso desmedido, Ia.hybriS. interior ..
El tiempo totalizado. en cambio, aporta la purificacin del mWido. La
cin (ekpyrosis) es la purificacin (ktharsis) del mundo (SVF, ll, 598}. Cuando el
mundo se disuelve en el fuego, ya no queda el menor mal (SVF, Il, 606).
El cumplimiento del ciclo csmico- lleva al "'tiempo d.e los hombres- a. su fin. El ain
es aniquilado al mismo tiempo que se realiza la purificacin final. Este cumplimiento es
obra del tiempo totalizado, que transfonna en un todo <<el intervalo que acompaa al
movimiento del mundo. Si este intervalo, considerado desde el interior y parcial.
mente, yepresenta el tiempo de los hombres, es sin embargo, visto en conjimto., es
decir, desde la conflagracin, el tiempo totalizado, que ha alcanzado la. integridad del
Uno .. Cuando [los estoicos] dicen que el tiempo es el intervalo del movimiento del
mundo, entienden no slo el mundo tal y como nosotros lo vemos. (nyn diekosmem-
nou), sino tambin el mundo durante la conflagracin (SVF, 11, 509, 35).
El tiempo total es el ain con sus faltas y con su castigo. La ekpyrosis es el fuego
que purifica, que <<venga y hace justicia. El tiempo total contiene el sentido definiti-
vo de todas las cosas que en vano buscaramos en el tiempo de los hombres, el
cual, por su parte, est <<inacabado. El tiempo total se opone al a.i"n como el Uno a
lo Mltiple, y lo finito a lo infinito (SVF, U, 520).
Esta doble concepcin del tiempo nos remite a las dos. razas de hombres. El Sabio
vive en el tien1po total, pues conoce el sentido definitivo de todas las Su cien-
cia total y su entera serenidad son una y la misma El phalos vive. en el da a da,,
sin mayor visibilidad, y fija sus metas en lo efiinero. El mismo es lo efmero, mientras
que el Sabio ocupa la totalidad del tiempo. Esto tambin se nos dice en trminos mti-
cos: El alma de los sopho sobrevive hasta la conflagracin universal,. mientras que
el alma de los phaloi sobrevive un corto espaciO: de tiempo, o bien se disuelve junto
con el cuerpo (SVF, 111, 809; cf Anexo, p. 56}.
La zanja que separa las dos razas. de hombres. sigue abierta hasta en el ms all;
pero. por eso mismo estaba ya abierta en la historia. Detengmonos en este punto.
En las tradiciones ms antiguas de Grecia, conocer el pasado, el presente y el
futuro fue patrimonio de los guas del pueblo amados de los dioses: reyes, sabios,
32
adivinos y poetas. Se trataba de un asunto que afectaba a la verdad, pero tambin al
gobierno. El dominio del tiempo as con<;ebido recuma.a la Memoria-Videncia y a la
adivinacin, lo que presupona que- lo ht.imano se mezcliba con lo divino-aunque
estas e.'Ctraordinarias facultades de los hombres superiores se ponan al servicio .del
grupo, de una manera u otra-: . . . . .
Aunque nunca fue abiertamente desautorizada, .esta visin dej paso, en el seno
del universo cvico, a aquella otra visin. del domiriio colectivo y racional del tiempo -
de los hombres (a la que ya nos hemos referido antes):
Desde el comienzo de la era helenstica, los estoicos vienen a .. confirmar -esta
concepcin a contrario. Para ellos ya no existe el .destino colectivo; su visin de
la sociedad insiste en la divisin y el <:;onflicto; la condicin se convierte
en un asunto individual y los problemas que plantea son de naturaleza existenciaL
Si el tiempo de los hombres ya no se puede dominar, es porque est entrelazado
con el psiquismo humano. La teora de los estados afectivos es un reflexin nueva
sobre todo aquello que en el hombre es tendencia hacia ... >>. Pero la modernidad
de esta bsqueda se ve contrarrestada por un prejuicio arcaico bastante expresivo.
Los estoicos retornan a una concepcin demonaca 'de lo pasional, como para su-
gerir que el dominio de s y de la propia suerte se haba convertido en algo tan
problemtico tras la ruina del universo cvico como lo. haba sido antes de su cons-
truccin. Slo que ahora ya no hay del pueblo amados de.Jos dioses, como
si hubo en los sigl9s arcaicos. El Sabio vive en o.tro -tiempe .que el hombre
corriente.
Algunos estudiosos clasifican a la teora estoica de los ciclos csmicos entre las
expresiones primitivistas. La Naturaleza, estos autores, ha hecho al
hombr-e bueno; luego en el estoicismo existe la idea implcita de una Cada del hom-
bre, que se confirma en la teora de los ciclos: las fases cercanas al fuego csmiCo son
las mejores; el desarrollo posterior es siempre una degradacin, segn la lgica de
un primitivismo cronolgico. . .
Segn vimos, la idea de la cada del hombre no en el estoicismo ms que
de manera implcita. Pero la cuestin de conjunto es ms compleja. El Sabio no es el
hombre de antes de la cada, sino el hombre de la eternidad actualizada. Hay algo
en la doctrina que lleva la marca del primitivismo cronolgico. En la te01ia de los
ciclos, cada conflagracin transforma el mundo-en llama, dice Cleantes, en alba,
dice Crisipo (SVF, II, 611). La <<llam<V> purifica, aniquila eJ mal que el tiempo de los
hombres>) ha acumulado. El alba senala la llegada .. de un nuevo ciclo cuyos
comienzos son puros. Los hombres estn, en-esemomenro, muy prximos a la Natu-
raleza. Como hemos visto ms an-iba, Jos estoicos de Atenas no la idca-
lizacin del tiempo de los or.genes: los primeros hombres
que tambin eran <<los primeros ciudadanos-del munQ.o, (SVF, III,_ 337); los Sabios
viven en el tiempo de la aptheia, que no .conlleva ningn cambio; esto seala la
inmutabilidad de la eterna felicidad del Sabio, hecha de. calma. Al igual que los hom-
bres de la edad de oro de Hesodo; los Sabios estn serenos y hesychoi y
proi. En este. nivel, el tiempo sre.mpre igual de los:Sabios. evoca al de las razas de
oro o al de los hombres excelsos del estad(' rl.e en ef que nunca suce-
de nada. . . . . ,
Pero al Sabio es imposible situarlo en el pasado. es el presente; no el
instante presente, sino el presente eterno. Es el tiemJ)Q y se
opone al tiempo de los hombres marcados por la hacia ... , que enlaza el
pasado y el futuro ignorando la tregua del presente.
33
Los primeros hombres eran.perfectos, dir ms tarde Sneca; eran estoicos sjn
saberlo. A partir de entonces, el tiempo fue degeneracin, con un nico progreso: el
de la filosofa, siendo el estoicismo su fase ltima (Ep. Mor., XC, 7, 36).
Pero no es lo mismo ser .estoico sin saberlo, que serlo con conocimiento de causa.
El Sabio estoico no es el hombre primitivo que, al igual que todos sus coetneos, est
,re de las necesidades infinitas; es el individuo helenstico capaz de mantener una
serenidad olmpica en medio de una humanidad de locos.
Pero, qu puede aportar l, la perfeccin personificada del conjunto de las vir-
tudes, a esta humanidad inexorablemente unida al vicio total?
Si comparamos las dos razas de hom-
El individuo magnfico bres(cfp.20yAnexo,p.56) ,elrasgoms
. problemtico es el de la inconvertibilidad
del phalos. El phalos no est predis-
puesto a la virtud (n 5), no es receptivo a las palabras rectaS (n
2
16); la paren ti-
ca no ha enraizado en l (n
11
17); no tiene acceso alguno a la verdad (n!l 15), cte.
A quines ensean entonces los maestros del Antiguo Prtico? Entre los funda-
dores del estoicismo, las actitudes que hemos mostrado hasta ahora no buscan tanto
ensean> cuanto recriminar. Esta actitud es-una caracterstica distintiva del Antiguo
Prtico en relacin al estoicismo medio y reciente, que pretende consolar y ser edifi-
cante. Los estoicos de Atenas no consuelan.
Tambin en este p1,1nto llevan a su mxima expresin una de las tendencias ms
importantes de su tiempo. Por lo dems, tampoco queda clarQ cul podta ser la ense-
anza del animalismo o del primitivismo. No hay vuelta posible a los animales o a los
hombres primitivos. Arato y Dicearco no les dan a sus contemporneos consejos de
buena vida, sino que se limitan fundamentalmente a mostrarles su decadencia; la
alternativa a los males presentes es el pasado, pero el tiempo no tiene vuelta atrs.
Toda esta corriente despierta Jas conciencias, pero no muestra una salida. Cabra
hablar de una especie de profetismo griego, si dejamos a un lado que aqu no hay ni
esperanza mesinica ni amenaza de desgracias futuras. La conflagracin universaJ es
para los estoicos lo que traer la purificacin mediante el fuego, y entonces todos,
incluido el Sabio en tanto que fgura individual morirn: en cuanto a la humanidad
presente, su castigo no est por. venir, sino que ya est aqu, en la desdicha total y
perpetua de Jos phalo.
En vano buscaramos en esta corriente la idea de redencin en lo que sta
puede tener de caritativa. Por otro lado, se acab de una vez con el tema -y la prcti-
ca- tradicional de la resPonsabilidad de las lites. Ni r-esponsabilidad del destino colec-
-tivo, ni enseanza. Los pha/(.) son inconvertibles, y el Sabio es el por
excelencia, se basta a s mismo. Su tiempo no es el de la historia, ni en el presente
histrico ni en el pasado lejano. El Sabio se despega del tiempo de los hombres, no
mediante una vuelta al tiempo de los orgenes, sino por una elevacin gracias a la cual
se rene con el tiempo de los dioses. La eternidad actualizada es una fusin entre
el tiempo humano y el tiempo divino, algo. que ya conoce la tradicin: se trata del
tiempo del theos anr, el hombre divino.
La diferencia con la tradicin -y es una diferencia fundamental, que indica un v:er-
dadero cambio- es que el Sabi estoico, ltimo de los hombres divinos de Grecia,
seala el fin de la implicacin social; slo queda la renuncia. Acaba as una tradicin
que haba dejado su impronta e n la experiencia griega. Por muy atrs que nos remon-
34
ternos en la historia de las Ciudades griegas, no encontraremos la figura de una lite
espiritual que se mantenga fuera det mundo. Como dijo Pitgoras, los hombres
superiores deben ocuparse de los astros y de las Ciudades.
El hombre divino activo polticamente, indisociable del sistema de la Ciudad, tvo
su momento. El Sabio estoico, tambin. El es el individuo en toda su soledad. Y se
es precisamente el sentido de esta gran figura.
Aunque est fuera de la historia, la adecuacin histrica del Sabio estoico es que
l representa. al individuo en una sociedad de individuos. En una sociedad en peda-
zos, en donde una vuelta a la cohesin del grupo se ve como algo imposible, los estoi-
cos se limitan a r ~ i s r que la nueva situacin deja dos posibilidades a los hombres,
y dos solamente: el individuo en tanto que hombre envilecido, y el individuo en tanto
que superhombre. Y entre los dos, segn la concepcin de las dos razas de hombres,
no hay nada.
El hombre moderno podra llegar a ver esto como maniquesmo e intolerancia.
Pero de hecho los estoicos no hacen sino adaptar a la situacin de su tiempo un prin-
cipio tradicional. Para Aristteles, el hombre es por naturaleza un zon politikn, de
suerte que el indiViduo asocial (a-plis) por naturaleza, y no por azar, es o bien un
ser inferior (phalos) o bien un superhombre (kretton i nthropos):{ ... ] Y el que no
puede vivir en sociedad, o no necesita nada por su propia autosuficiencia, no es
miembro de la ciudad, sino una bestia o un dios (Poltica, 1.2, 9 y 14 = 1253a).
'I..a cuestin de fondo es que los Griegos nunca pudieron considerar al individuo
como una figura propia del hombre. Las descripciones estoicas de la descomposicin
social de su tiempo, tan excesivas para el lector moderno, atestiguan un asombro
horrorizado ante el descubrimiento de la sociedad individualista, de la que la psico-
loga estoica en su conjunto se har eco. Descubrirn entonces al hombre no con-
forme a la naturaleza, e imprimirn en el principio tradicional griego que
consideraba al hombre como un ser social por naturaleza un giro inesperado: los
hombres que se alejan de la naturaleza se vuelven incapaces de vivir en sociedad ...
Sin embargo, puesto que todo est consumado, y puesto que las Ciudades actua-
les no tienen de Ciudad ms que el nombre, el hombre-individuo parece imponerse
de modo irremediable. Los phaulo del estoicismo describen el individualismo como
una patologa. En cuanto al Sabio,. l es el antiguo Superhombre.
Una nueva mane-
ra de convertirse
en Dios
Muerte comn
y muerte elegida
El Sabio estoico es una encarnacin de
la Virtud total, es semejante a los dio-
ses, y ya no es un fil-sofo, sino un sophs:
no tiende a la sabidutia, sino que la
posee. Pero no es por ello una figura aisla-
da. Pertenece al linaje de los hombres
divinos)> de Grecia y a la tradicin del
ascetismo helnico.
La.cultura -del cuerpo propia de la civili-
zacin helenstica nunca fue un obstculo
para el desarrollo de la gran conien te dua-
lista, de la que naceran los mayores ambi-
ciosos de Grecia: aquellos que quisieron
dotar a su vida de un sentido que no era ni
ms ni menos que la divinizacin. La razn griega no rechaza la idea de que un hom-
35
bre pueda eri. Vida convertirse en dis; pero tal empresa tiene pasar inevitable-
. mente por. la capacidad de motb> eit tanto que hombre comente; segin una tradi-
cin del esfuerzo que sita el ideal agonstico griego en el nivel ms elevado. Esto
explica tambin la represin estoica del cuerpo.
No esextrao que los histriadores de Ia filosofa sean reticentes a la hora d
reflexionar sobre la ncrofagia estoica. Cmerse a los muertos, incluso.a los parien-
tes, a unos crudos y a otros cocidos, no es realmente un asunto agradable. Claro est
que todo esto pertenece al simbolismo. Pero, justamente, qu sjgriifica exactamen-
te enterrar a los muertos en el vientre?
Crisipo, evocando cmo Zeus devora a Metis, aihna que esta historia es smbo-
lo de otra cosa>>: lo que se ha tragado se deposita en el interior del cuerpo y se con-
vierte en propiedad de quien ha realizado ese acto (SVF, IT, 909): :
Ms o-menos de esta manera entienden los antroplogos elcanibalismo. Ahora
bien, debemos entender que cuando el necrfago imaginario del estoicismo se come
los cadveres adquiere sus propiedades? .
Ms atriba nos hemos referido a los suicidios filosficos cnico-estoicos. La leyen-
da quiere que Digenes muriera por un <<deseo de muerte. He aqu al menos un
deseO>> que el cinismo s autoriza. Se opone al <<"amor por la vida;,, una pasin que,
como todas las dems, es algo poco razonable .. para Jos estoicos.
Cuando se trata del estoicismo de Atenas, hy que hacer hinca.pi n todo lo rela-
cionado con uria llamada a la muerte; pero hay que hacerlo situando los hchoseo su
contexto. Cul puede ser la. importancia de la prescripcin de comerse a los muer-
tos para que Crisipo le dedique mil versos (SVF, I, 254)? Al g:ual que todas las clu-
. sulas de la herencia cnica, sta tambin el espritu agresivo y provocador de
la subversin cnico-estoica. Lo cual no quiere decir que el simbolisin no sea tra-
dicional y que el Cadver no importe en tanto que smbolo del cuerpo. .
Tanto para los cnicos como para los estoicos, es. el objeto despreciable
por excelencia. Y lejos de merecer los honores que la tradicin le otorga, tiene que
ser arrojado al suelo, echado a los perros y <<a las aves de rapia.
Este desprecio del cadver no es exclusivo de los cniCos y estoieos.En et Fedn, .
Platn manifiesta un desprecio completamente anlogo. Cuando .uri hombre,
a su parte visible, es decir, a su cuerpo, que denomiriamos cadver, le -coresponde
disolverse, deshacerse y disiparse (80c). La de Scrates respecto al tra-
tamiento que recibir su cadver equivale.a la de Digenes (115c-116a). .
Por otro Lado, sin embargo, el propio dialogo de Fedfm nq es sin9 un verdadero
hirimo a la muerte. El hombre reflexivo qeseoso de seguii. (!) que muere
(61d); Scrates se felicita de poder ir al Hades, lugar puro y noble (80d); pues, ade- .
ms, Cuan.tos se dedican por ventura a la filosofa [ ... } no practican otra cosa que el
morir y el estar muertos>> (64a) . . . . . : .
sta es la muerte elegida, que posee una nobleza. Platn la enmarca en
una tradiCinde antiguas prcticas de iniciacin {teleta: 69c) y en el misticismo pita-
grico (61 d), con lo gue esths esbozando una perspectiva de la que hoyconocemos
su unidad. E. Rohde, L. Gernet y E.R Dodds han esclarecido, cada uno a su manera,
los origenes chamnicos>> de l filosofa dualista grie.ga. A lo. largo de una tradicin
que va desde las prcticas mgico-religiosas hasta Ia melte thnatou platnica, pasan-
do por la skesis mstica, el ejercitarse en morir la misma apuesta: con-
seguir separar el alma del cuerpo. .
La muerte natural reduce al hombre al cuerpo. La muerte elegida, en cambio, con-
siste en liberarse del cuerpo durat1te. la vida para ser un dios vivo. Pero cuando los
36
. .
estoicos retoman este combate, esta lucha ancestral contra el hombre .carnal, la orien-
tan en una nueva direccin: sustraerse al cuerpo (con el rico contenido que el dua-
lismo griego le otorga) ya no significa que se lo abandona al modo en que lo
sugiere la imagen del carro de Parmnides, o la de la muerte de Scrates en el
Fedn de Platn. Ms.Que separarse del cuerpo, los estoicos lo dominarn, aunque
ser una dominacin tan paralizadora como la muerte . .Ya no se abandona al Cuer-
po: a partir de ahora permanecer. encadenado a la parte ms profunda y secreta del
Sabio. . .
Una conoCida imagen del Gorgias identifica el sma (cuerpo) a un s"Ja (tumba):
.el cuerpo es el sepulcro del al:ma>>, de la que sta debe liberarse (493a). En el estoi-
cismo, e.n: cambio, .el si.mbolismo necrofgico transformar al sujeto en Sepulcro
del cuerpo, sma to sma.tos.
La t'eoda estoica
.del .conQcimiento
/
Hemos mostrado que la actitud estoica
frente al cuerpo est profundamente
ennu7..ada en las tradiciones del misticis-
mo griego. Veamos ahora. qu aporta
como novedad el estoicismo.
En todas-las tradiciones anteriores, la ascesis era lo que haca posible que el hombre
se uniera con la divinidad; en el estoicismo, ella har posible la unin con .la: naturaleza.
En esta novedad est todo el estoicismo. Para empezar, slo se debe ir hacia la
Naturalez.a como se va hacia la Divinidad: despus de haberse purificado. Slo el
Puro ve la naturaleza y la conoce. De donde se sigue que la purificacin estoica coin-
. cide con lo que hemos dado en llamar la teora estoica del conocimiento. El terreno
es arduo;-pero tranquilicmonos, pues no se trata de una digresin sobre la pregun-
ta: <<podemos conocer, y cmo?.
Zenn-demostraba mediante algunos gestos que nadie sabe nada, excepto el
Sabio. Enseaba la mano con los dedos extendidos: 'Esto es la representacin',. deca.
Despus, recoga un poco los dedos y deca: 'Esto es. el asentimiento'; a continuacin,
una vez que haba cerrado completamente la mano, mostraba el puo afirmando que
aqullo era la comprensin. Por eso le dio el nombre de katlepsis (en griego Com-
prensin, <<percepcin>>, as como accin de coge)")>, captura, alcance), nombre
Que no se haba utilizado antes de l. Seguidamente, acerc la mano izquierda al puo
y cogindolo fume mente y. apretando con fuerza afirm que aqullo era la ciencia, que
nadie posee excepto el Sabio (SVF, I, 66).
Este text ha sido fundamental para la moderna elaboracirt-de una especie de
. esbozo bsico de la teora estoica del conocimiento. Segn el esquema generalmen-
te admitido.. esta teora prev cinco etapas a travs de las cuales .el hombre llega a
conocer lo real, a captar lo que es: .
Representacin (phantasfa): por efecto. del objeto, su imagen se reproduce en
el alma ..
Representacin cemprensiva (phantasq katleptik): el alma discierne la eVi-
dencia de lo reaL
Asentimiento (synkatthesis): el alma afirma ~ verdad aportada por la etapa
anterior . .
Co"mprensin (katlepsis).: asegura la partiCipacin de la razn en la afirmacin
de la realidad del objeto revelada ya en la representacin.
Ciencia (epistbne): saber cierto e inquebrantable.
37
Esta construccin ha provocado una larga discusin, y las opiniones han sido
muy variadas en tomo a una cuestin fundamental: en dnde se sita el criterio de
verdad?
Los estudios realizados sobre este tema nos han enseado a reconocer toda la
ambigedad dellgos del estoicismo antiguo. Pero no es ste el lugar para extender-
se sobre este asunto. Digamos simplemente que coincidimos con Brhier cuando
afirma que la actividad racional del alma)) no es necesariamente el criterio de ver-
dad. Diremos, asinsmo, con Vctor Goldschmidt, que el estoicismo conoce lo que
debe conocer. Pero todava q u ~ d por aclarar un tercer aspecto. .
Al igual que todos los otros captulos del estoicismo, tambin su teora del cono-
cimiento tiene dos Caras, que se corresponden con las dos <(razas de hombres. Es
mejor que examinemos en paralelo cmo se conoce y cmo no se conoce. Lo uno acla-
ra lo otro.
El proceso estoico del conocimiento va desde la sensacin hasta la epistme, la
ciencia infalible del Sabio. Pero excepto sta ltima, todas las otras etapas previas
pueden ~ r objeto de un doble discurso: son o veridicas o engaosas, y esto nos
puede llevar a una controversia sin fin. Sin embargo, si nos referimos al estatus cog-
noscitivo de las dos razas de hombres (e/ Anexo, p. 56), parece claro desde un prin-
cipio: los phauto no tienen ningn acceso a la verdad, mientras que los Sabios
poseen la ciencia de una manera natural e inmediata. As, segn se trate de una u otra
categora de hombres, las mismas etapas hacia el conocimiento sern en un caso
engaosas en su conjunto, y en otro caso valdrn, desde la primera a la ltima, como
criterios de verdad. Pero en ambos casos, la bsqueda estoica profundizar en la rea-
lidad humana de una manera hasta entonces desconocida.
la inteligencia (dinoia) y la sensacin (asthesis) son una y la misma cosa
(SVF, 11, 849). Esta sorprendente afinnacin evoca otra distinta: <<No hay diferencia
entre la pasin y la razn. Sobre esta idea se fundamenta toda la psicologa estoica,
como hemos visto. Y sobre ella se fundamentar tambin, en consecuencia, la tema
estoica del conocimiento.
El principio sigue siendo el mismo: La vida del alma es una. Su parte reCtora
(hegemonikn) rene en s a la vez a la representacins al asentimiento, al impulso y
a la razn (SVF, II, 826, p. 226, 3-14).
Para describir el alma, los estoicos emplean gustosos imgenes tomadas del
mundo natural. El alma es una y diversa a la vez, de la misma manera que una man-
zana rene en el mismo cuerpo dulzor y aroma (ibid.). El alma es to<.la ella racional
e irracional, igual que la miel es a la vez lquida y dulce (SVF, 11, 849, p. 230, 21-25).
Como puede verse, esto no es ms que la aplicacin del principio del hombre con-
tinuo: No hay verdaderos cortes entre las diferentes partes del alma>>, as como
tampoco los hay entre la sensacin y la inteligencia (ibid., p. 230, 11).
Los nervios sensitivos
y el valor
La teora del conocimiento es, en el
estoicismo antiguo, indisociable de la psi-
cofisiologa. Esta parte del sistema, en
donde se habla de orejas, narices y ner-
vios sensitivos, no ha sido muy frecuenta-
da por los intrpretes del estoicismo. Sin embargo, es indispensable para poder
introducirse en el famoso debate entre los defensores del sensualismo y del inte-
lectualismo estoicos.
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Los estoicos fueron los primeros en clasificar los elementos det sistema sensorial
y eri establecer una distincin entre las estructuras. y sus funciones. Por una parte
estn los rganos sensoriales, aisthtika rgana, o simplemente rgana; y por otra, lo
que stos originan, las sensaciones particulares. En la regin de la cabeza encon-
tramos cuatro rganos sensoriales: los ojos, los odos, la nariz y la lengua>>; el quinto
es la superficie del cuerpo (SVF, II, 836, p. 2Z7, 27; 860, p. 231, 44, etc.). El resul-
tado de estos rganos son los cinco sentidos particulares: vista, odo, olfato, gusto y
tacto (SVF, II, 853) . . La produccin de sensaciones dependen de los nervios sensiti-
vos, cuya funcin conocan los estoicos (SVF, II, 855).
Pero junto a esta aportacin positiva, que la ciencia moderna habra de heredar,
la concepcin corriente segn la cual las sensaciones nacen de los rganos para
transmitirse a continuacin a la conciencia se invierte completamente en el estoicis-
mo: la sensacin es un soplo que viene del principio rector (hegemonikn) del alma
y se expande hacia los sentidos (SVF, II, 71).
En tomo a esta primera afirmacin se organiza una teora de la sensacin que no .
es centrpeta (de los sentidos hacia el hegemonikn) sino centrifuga: la sensacin
nace en lo alto, desde donde desciende hasta apoderarse de los sentidos. Esta tarea
se realiza a travs de unas singulares correas de transmisin, que merece.n ser estu-
diadas ms detenidamente.
Como acabamos de ver, en el estoico los rganos sensoriales se deno-
minan aisthtika rgana. Esto hace referencia al trmino aistheteria. La traduccin de
este trmino como rganos de los sentidos, generalmente aceptada por todos los
intrpretes (tam1:lin por los antiguos, a veces), no se puede defender.
Los aistheteria son soplos imbuidos de razn (noera) que van de la parte rectora
del alma a los rganos (rgana) (SVF, 11, 850).
Los aistheteria van a los rganos, luego se trata, sin ningn lugar a dudas, de dos
realidades distintas. De igual modo, la sensacin (aisthesis) va de la parte rectora del
alma a los sentidos (aisthseis); luego tambin aqu se trata de dos realidades dis-
tintas. Por tanto, el sistema sensorial se presenta como un edificio de dos niveles: los
rganos naturales y su.s efectos se sitan en la mientras que los aistheterfa
y la asthesis proceden del centro.
Como d una fuente situada en la parte rectora del alma, parten los aisthete-
ra para inigar la superficie corporal, y estos agentes, .que no hay que confundir
con los rganos de los sentidos, son el espritu visual, que va de la razn a los ojos;
el espritu auditivo, que va de la razn a los.odos; el .espritu olfativo, que va de la
razn a la nariz, etc. (SVF, II, 861).
Los aistheteria son los nervios sensitivos. Pero son nervios estoicos, por decirlo
as. Su punto de anclaje es el pechO, sede tradicional del valor segn una concepcin
jams desmentida en Grecia. Crisipo, justamente, pone las cosas en claro: los aisthe-
teria parten del corazn, sede tradicional del hegemonikn y de la[uer:za del hombre:
El corazn (karda), -escribe-, saca su nombre de la misma raz que fuerza y que
dominacin (krtesis y kyreian), pues en l se sitan la parte rectora y dominadora
(kyrieuon y krtoun) del alma, de manera que lo llamaremos a justo ttulo krtia
(soberano). Pues en esta pequefia parte es donde se producen los asentimientos y
en ella es donde convergen tambin todos los aistheteria (SVF, II, 896) .
La psicofisiologa estoica mezda los trminos.cientficos con expresiones de una
voluntad de poder muy acusada. El hegemonikqn reina como un monarca absoluto,
fuente de un poder sumamente centralizado. El enva sus fuerzas a los rganos
locales: los trminos utilizados, epipmpein .dynameis, significan, en el uso del griego
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corriente, desplgar .fuerzas militareS. Los aistheteria. brotan de de una
fuente, o bien' sori los brazos de pulpo del hegemoniklm, y transmiten a los-senti-
dos las rdenes del principio que los domina. l es el seor absoluto de la sensa-
cin, el primer sensitivo. No el destinatario, sino el remitente de ias sensaciones
que, l y slo l, engendra: Las sensaciones se producen en la parte rectora del ..
alma (SVF, II, 854). . . .
El hegemonikn del estoicismo es una instancia sumamente autoritaria. Pero es .a
la vez sensacin y <<Tazn. La afirmacin de su fuerza no es el preludio de una vic-
toria moral de la <<parte superior sobre la parte inferior.del alma. La misma
tad de poder se afirma cundo se trata de describir simplemente elfuncionamiento
de los sentidos, por ejemplo. el de la vista. Nosotros vemos, segn Crisipo, cuando l
espritu visual que va de la parte rectora del alma hasta la pupila. choca con el aire cir-
cundante, extendindolo, al juntarse con l, en forma de cono. La vista emite rayos
ardientes y puntos oscuros o confusos, y por eso la oscuridad es visible (SVF, II, 866).
La importancia que los estoicos dan siempre a los papeles activos, a.lo que ya nos
hemos referido a propsito del gran tema de la muerte elegida, est presente ya .en
este nivel elemental que estamos considerando ahora. El espritu visuai; que nace
de la parte rectora del alma, traspasa la pupila para imertlrse en el aire con el
que choca; acta sobre el mundo exterior, informa materialmente al canipo visual, lo .
extiende en forma de cono>), y al mismo tiempo la vist;l emite rayos ardientes. lx>s
ojos de Jos estoicos parecen funcionar como fuentes de luz. La oscuridad.es visible;
insisten, pues la vista proyecta claridad (SVF, Il, 869). Esta idea parece que sed'ujo
a los griegos, como lo atestiguan mltiples testimonfos antiguos. Noobstante, algu-
nos se asombraron de esta visin que sale de los ojos y que acta sobre el.mundo.
<<Los estoicos -dicen- ven como si utilizaran una caa (SVF; 864, 865, 867) . . De
forma que la asthesis y el aistheterion permanecen siempre unidos en. su furicin ilu-
minadora; la vista emite rayos ardientes>> asistida por el .nervio sensitivo espedalh .
zado, que a su vez entite rayos (lambroeids) e ilumina (augoeids) (SVF, 11, 860, p.
232, 15). Quiz J ansenio tuvo en cuenta estos ojos que lanzaban llamas .en la noche .
para acusat a los'estoicos de poseer una soberbia diablica>>. . . .
Pero veamos lo que dice un hbil lector del estoicismo, Filn de Alejandra:
. . . : . . .
. .
Ningn hombre sensato dira que es el ojo el que ve; sino que s la inteligencia (nos)
la que ve a travs de los ojos; ella es la que oye-a .travs de" los oidos, y_ o o Jos odos mis-
mos; tampoco es la nariz la que bu ele, sino elhegemonikn a travs de ella (SVF, ll, '862):
En materia de psicologa, ha sido necesario esperar a las modernas teorias de van-
guardia para poder concebir de nuevo la posibilidad Ae .que la. inteligencia acte-
sobre la propia percepcin Oean Piaget). .
La teora del conocimiento estoico, que es in disociable de la psicologa y la fisio-
loga estoicas, abunda en imgenes del dominio que la sede de la razn>> ejerce
sobre los rganos de los sentidos. Y aunque esto ocurre por igual en razas
de hombres, las consecuencias son diametralmente .opuestas. . . .
Cuando. se trata de Jos Phalo, ellgos que irriga el cuerpo>> es simplemente .la
inteligencia, que se caracteriza, como. ya sabemos, por aceptar vidamente las
taciones externas. En este nivel, el pap.el de l-os aistheteria describe en trminos. psi-
cofisiol-gicos el funcionami ento del deseo inteligente. El movimient-<> centrfugo de los
aisthetera difunde la razn por todo el cuerpo, prueba una vez ms de que el
menor de los impulsos del phalos es de entrada pasin)) .. ,
40
Cuando se trata del Sabio, en cambio, el dominio del hegemonikn sobre los rga-
nos de los sentidos tiende a impregnarlos de ciencia para convertirlos en sus aliados.
En efecto, la epistme del Sabio no se refiere a lo puramente <<cognoscitivo, sino que
moviliza toda la vida del alma>>.
La ciencia:
una disposicin
del alma
AL igual que la representacin y la sen-
sacin, el hegemonikn ~ tambin una ins-
tancia ambivalente. El es la parte
pensante del alma (hegemonikn), el
pensamiento (logistikn), el intelecto
(dianoetikn) (SVF, 839, 836, 828); y por
eso representa el principio rector del alma, su elemento dominante. Pero todo
depende del modo como el hegemonikn dirija al alma, es decir, de su disposicin>>
fundamental. de su dithesis.
Esta nocin de disposicin>> puede parecer a primera vista poco rigurosa y algo
vaga. Pero de hecho no es sino una nueva ilustracin de la concepcin unitaria del
psiquismo humano presente en el estoicismo antiguo. La dithesis no es exactamen-
te una eleccin intelectual>>, sino que es esto mezclado con el deseO>>.
Tambin en el platonismo la bsqueda de la verdad descansa en ellgos y en el
Eros. Pero la originalidad del estoicismo viene dada por lo que se denomina su
monismo>>. El hegemonikn es la sede de la vida nica del alma, la cual es consus-
tancial al cuerpo (synghekramene'), con el que est unido en una sntesis (synthesis)
indefectible (SVF, II, 826, p. 226, 3-6). Segn sus disposiciones, el hegemonikn se
inclinar por entero hacia el lado del vicio y de la ignorancia, o bien, por entero, hacia
el lado de la ciencia y de la virtud (SVF, I, 202; III, 459, etc.).
En la medida en que el hegemonikn estoico es la sede de todos los elementos del
psiquismo humano, tanto de los racionales como de los irracionales, sus disposicio-
nes tambin los implicarn a todos a un tiempo en la misma direccin. As se expli-
ca, en el fondo, la paradoja del vicio total y de la virtud total. Afirmar, segn esto,
que El espritu es fuerte, pero el cuerpo es dbil ... >>, es algo que para los estoicos
carece por entero de sentido. El hombre obedece a un impulso unitario, racional e
irracional a la vez, que lo conduce por entero o hacia el bien o hacia el mal.
As, la tercera etapa del proceso del conocimiento se ve afectada, y ms radical-
mente que nunca, de una ambivalencia: segn sus disposiciones, el hombre se ver
arrastrado hacia el bien o hacia el mal, entendidos aqu de manera absoluta y totaL
Pero al mismo tiempo, esta nocin de disposicin representa el nuevo eslabn que,
una vez ms, nos eleva al siguiente nivel. en este caso ala instancia suprema del pro-
ceso estoico del conocimiento: la ciencia, la epistme.
Toda ciencia es una disposicin del hegemonikn, una manera de ser (ps chon)
-del mismo modo que el puo cerrado es una manera de ser de la mano- (SVF, Il,
132). No es casualidad que al final del proceso encontremos la misma imagen del
puo que en el texto de Zenn que nos sirvi de introduccin. La bsqueda de la
verdad exige razn, deseo y fuerza.
La virtud es una disposicin y una fuerza del hegemonikn (SVF, 1, 202); y esta
fuerza consiste en elegir la opcin acertada Saber elegir es el acto en donde se fusio-
nan ciencia y virtud.
Cuando el alma sabe discernir entre la accin buena y la mala, a esto se le llama
sabidura y ciencia>> (SVF, 1, 37 4).
41
Los estoicos definen en trminos de virtud, y la virtud en trminos de
ciencia: la virtud es una: e$. la ciencia del bien y del mal (SVF, 1, 37 4). Y Crisipo,
en trminos an ms tajantes; dir: La virtud es una: la ciencia>>. (SVF, III, 256,
p.60, 32). '
La fusin entre ciencia y virtud explica dos originalidades de la teora estoica de
las virtudes. Para los estoici>s, las tres virtudes fundamentales de la tradicin griega:
Phrnesis (prudencia), Sophrosyne (sabidura), y Andrea (valor), se cuentan entre las
ciencias (SVF, III, 266) .. Por 9tr0 lado, entre las virtttdes incluyen a la Dialctica, a la
Retrica y a la Fsica (SVF, III, 267). Estas tres disciplinas, que la tradicin siempre
consider como ciencias, o, ms bien, como <<artes, como tcnicas intelectuales, son
para los estoicos virtudes dotadas de la fuerza necesaria para conducir a la inteli-
gencia a la eleccin correcta.
El wnocimiento para una eleccin co"ecta: sta es la verdad a la que debe con-
ducir el proceso estoico del conocimiento. La ciencia es el fin supremo, el tlos (SVF,
II, 411, 421; III, 25, etc.). Y este fin epistemolgico se fusiona con el fin tico. La
Ciencia es el bien en S>> (SVF, III, 112).
La Ciencia es, por tanto, unvoca. La ambivalencia que caracterizaba a las otras
etapas del proceso de conocimiento no afecta a este nivel de la Ciencia-Virtud. Este
plano supremo se describe en un discurso unvoco que, contrariamente a los prece-
dentes, se desarrolla en una nica cara. Ubre de toda ambivalencia, la ciencia es <<sin
mezcla (miktos) y simple (haplon) (SVF, III, 101 y 102).
Guardad las puertas.
La seleccin
Tachada tanto de sensualista como
de <<intelectualista, la teora estoica del
conocimiento sigue siendo todava hoy
objeto de una controversia que nosotros
vamos a dejar de lado. 'Los estoicos no
oponen los Sentidos al intelecto. Lo que hay que subrayar es que el proceso estoi
co del conocimiento incluye necesariamente una prctica especial: la seleccin. Y la
mejor introduccin a este asUnto es, una vez ms, un texto cnico:
Digenes se burlaba de aquellos que a la vez que encerraban sus tesoros bajo nave, con
cerrojos y preCintos, dejaban abiertas de par en par las puertas y ventanas de sus cuer-
pos, .la boca, el sexo, los odos y los ojos (CG, p. 100, n" 166).
Para los estoicos, las <<puertas y ventanas del cuerpo llevan el nombre cientfico
de aisthtika rgana, que son los rganos sensoriales. Pero su funcionamiento depen-
de de los soplos imbuidos de razn, es decir, de los nervios sensitivos, que les
transmiten las rdenes del principio que gobierna a los sentidos>>, que.es a un tiem-
po sede de la razn y <<primer sensitivo.
Todas estas imgenes no hacen sino poner de manifiesto el gran principio de la
psicologa, de la psicofisolog1a y de la teora del conocimiento estoicas:.el lgos.((irri-
ga todo el cuerpo. Lo dems depende de la calidad de este Mgos .. En Ios Hombres
Vulgares, a los que alude eltexto de Digenes, la inteligencia acoge las solicitaciones
exteriores, y las puertas y ventanas del cuerpo estn abiertas de par en par para
acoger los placeres y las penas>>.
Pero cuando se trata del alma. del Sabio, las puertas estn guardadas, y los men-
sajes procedentes del exterior no tienen acceso a la conciencia ms que una vez
42
despojados de su poder tentador o turbador. La ilustracin ms conocida de esta
prctica tpicamente estoica la encontramos en un texto de Epcteto:
... Un ruido aterrador procedente del cielo o de un derrumbamiento, la repentina noti
cia de un peligro cualquiera, u otro hecho de este tipo, ~ i n n que estremecer necesa-
riamente el alma del Sabio, oprimirla, hacerla palidecer. Este no es en absoluto el efecto
del conocimiento de un mal.... Pero inmediatamenle el Sabio se niega a dar su asenti-
miento (synkatihesis) a estas representaciones terrorficas de su alma, y no lru;; con-
siente, ni las aprueba; antes al contrario, las rechaza y las aparta de s, y se niega .a ver
en ellas nada temible (Epcteto, apud, Aulio-Gelio, XIX, 50).
La seleccin no consiste, como a veces se ha credo, en elegir entre las represen-
taciones, sino en dividir las representaciones en dos. En el texto que acabamos de
citar, el hecho objetivo es separado de su poder perturbador; el alma del Sabio regis-
trar el primero, y dar al otro por no recibido.
Ver un objeto y desearlo son dos cosas distintas. La seleccin consiste en regis-
trar la presencia del objeto negndose a admitir que sea deseable. Se obtendr
entonces de este objeto una <<sensacin imbuida de ciencia, epistemonik, literal-
mente cientifica>.
Con esta nocin de sensacin cientfica>> canzamos la cima de la interpenetra-
cin de la razn>> con los sentidos>>, aunque, no obstante, tengamos alguna dificul-
tad para comprender realmente algo parecido. Se trata, sin embargo, de lo
simtricamente opuesto al deseo inteligente, que s comprendemos ms fcilmente. La
interpenetracin de los sentidos con la razn es tan completa en un caso como en
otro. Pero el deseo inteligente, por una parte, y la sensacin cientfica, por otra, mues-
tran, respectivamente, cmo las correas de transmisin de la razn, es decir, los <<ner-
vios sensitivos>>, abren sin ms las puertas y ventanas del cuerpo, o cmo, por el
contrario, se constituyen en guardianes de las mismas.
Sin embargo, el hombre moderno comprende ms fcilmente el existencialismo
estoico -que muestra la accin del deseo inteligente- que la lgica de la seleccin; y
es que la sensacin cientfica es una categora que la psicologa moderna no conoce.
Por decirlo brevemente: la seleccin estoica enlaza con la tradicin de la skesis,
por medio de la cual el hombre divino>> accede a su excepcional estatus.
Como se puede suponer, slo el Sabio es capaz de realizar la seleccin. Y atiad-
remos que slo el Sabio es valeroso (andreios) >> (SVF, III, 622). Esta virtud capital,
o, ms exactamente, esta ciencia-virtud>> que es para el estoicismo el valor, est
especialmente presente en la prctica de la seleccin. El valor es el conocimiento de
lo que hay que afrontar y vencer, o de aquello de lo que hay que huir>> (SVF, 1, 37 4);
es <<la ciencia de lo que es temible y de lo que no lo es>>; el valor es, en pocas pala-
bras, el arte de los hypomeneteios: las cosas a las que hay que resistir (SVF, 1, 563; III,
285, 263, etc.).
El hombre del estoicismo, se.a Sabio o Vulgar, es siempre activo; no padece la sen-
sacin, sino que la produce; la luz gracias a la cual puede ver proviene de su interior
-y esto vale para todos los hombres-. Pero esta actividad consiste o bien en fabri-
carse indefinidamente impulsos pasionales, o bien, por el contrario, en mantenerse
en un estado de extrema serenidad: y esto slo se consigue combatiendo.
La razn humana tiene su sde en el corazn. Pero hay corazones dbiles y cora-
zones valientes. Las excentricidades anatmicas de los estoicos, que sitan al intelec-
to en el pecho y hacen de l el punto de anclaje de todos los nervios, no significan otra
cosa sino que la vida del alma depende del valor del alma, de la fuerza del corazn.
43
La seleccin es una prctica heroica. La tensin que ella requiere -en griego,
tnos- est personificada por Heracles (SVF, 1, 514). Y no menor fuerza que la de este
semidis es necesaria para conseguir separar en dos los mensajes exteriores y que-
darse slo con una sensacin imbuida de ciencia. Por eso Heracles es a un tiempo
el Tnos y el soplo (Jmeuma) que rompe (plektikn) y divide (diairetik6n).,. (SJ.P, 11,
1093) de acuerdo con las necesidades de la seleccin.
Desde el comienzo de este captulo hemos insistido en el hecho de que el estoi-
cismo se inserta fuertemente e ~ las tradiciones del ascetismo griego. Ahora es el
momento de resaltar y aclarar cul es el carcter novedoso de la experiencia estoica.
En todas sus versiones, la tradicin del theos anr, nstico y asceta, es dualista; es
ms, sta es la tradicin en donde surgi y se desarroll el dualismo griego, que
opone el alma al cuerpo. El estoicismo, en cambio, es un monismo. En la historia
del pensamiento occidental, el platonismo y el neoplatonismo permanecern del lado
de la tradicin dualista, que ellos precisamente llevarn a su mxima expresin. El
estoicismo, que es posterior a Platn, representar el culmen del ascetismo griego, y
significar al mismo tiempo la aparicin de las nociones del hombre continuo y de la
vida una del alma.
La ascess estoica, es decir, la seleccin, ya no pretende separar el alma del cuer-
po. La oposicin ya no se da entre los sentidos y el intelecto, sino entre las dos dis-
posicioneS del alma en su conjunto,las que hacen del hombre o un Sabio o un Vulgar.
Este movimiento de conjunto, la dithesis, que lleva al alma por el buen o por el
mal camino, se parece menos a una eleccin intelectual que a una eleccin de
Heracles. Pero esta proeza no transforma al Sabio en.espritu puro>>. Tambin l es
un hombre continuo. y tambin para l la vida del alma es una. El Sabio tiene senti-
dos. Qu significa guardar las puertas del cuerpo? La parbola cnica deja ver que
si se hace guardia es porque se preserva un tesoro. Este tesoro son' los sentidos del
Sabio cuya existencia nos remite a un estado particular de xtasis, nunca claramente
percibido, pero que nos conduce al corazn del estoicismo de Atenas.
La experiencia
estoica y la rela-
cin exttica con
el mundo
Nietzsche contra los
estoicos
Una teora del conocimiento que se
fundamenta en la seleccin previa de los
hechos es una construccin poco usual. El
estoico entra en contacto con un mundo
cuyos mensajes estn vacos del sentido
que el entendimiento corriente encontra-
ra normalmente en ellos. Los estoicos
llamarn Naturaleza a . este universo
depurado de toda propiedad peiturbado-
ra, y se propondrn como fin supremo
conformarse a l. Nos encontramos ante
un movimiento cclico que la psicofisiolo-
ga del Sabio describe con precisin. La
sensacin tiene su origen en la ciencia del
Sabio, desde donde desciende para
investir los sentidos de ste.
Parece que el estoico slo lee en el
mundo lo que previamente ha puesto en l. Por eso se comprende que los historia-
dores de la filosofa se hayan puesto de acuerdo a la hora de considerar al estoicismo
44
como un dogmatismo de tipo puro, o que los lgicos coincidan en descubrir en l el
reino de la proposicin hipottica, en el que uno pone de antemano lo que quiere
demostrar.
Con un siglo de adelanto, Nietzsche parece ir directo al asunto: Oh, nobles estoi-
cos -escribe-, queris vivir 'conforme a la naturaleza', pero exigs de la naturaleza
que sea conforme al estoicismo ( ... ) Si 'vivir conforme a la naturaleza' significa en el
fondo lo mismo que 'vivir conforme a la vida', pues bien, vivid. Para qu convertir en
un principio aquello que vosotros mismos sois y tenis que ser? En realidad, voso-
tros, extraos comediantes y engaadores de vosotros mismos, simulis leer embe-
lesados el canon de vuestra ley en la propia naturaleza ( ... ) en una naturaleza que en
realidad es derrochadora sin medida, indiferente sin medida, carente de metas y sin
justicia (. .. ) Vuestro orgullo quiere prescribir e incorporar a la naturaleza vuestra
moral, vuestro ideal ( ... ) y os dais una imagen falsa de ella, es decir, 'estoica' ( ... ).
Todo esto, concluye Nietzsche, es la vieja historia que siempre se repite: ( ... ) la filo-
sofa en general tiene la tendencia a crear el mundo a su imagen ( ... ) es la voluntad
de poder en su ms alta expresin( ... ) (Ms all del bien y del mal, 1, 9).
Esta manera de coger el toro por los cuernos tiene el mrito de zanjar de ante-
mano algunas disputas intiles a propsito de las paradojas estoicas. Pero tambin
muestra que entre el pensamiento antiguo y el moderno, aunque sea tan incisivo
como el de Nietzsche, existen ciertas rupturas de continuidad.
Cuando se trata del dionisismo, es
Las Ciencias decir, de una religin, Nietzsche est ms
s
0
n M u S a S abierto que nadie al entusiasmo. Pero
entiende que el estoicismo del <<dogmatis-
mo incumple las buenas reglas de la ratio.
Ahora bien, el lgos estoico no es exactamente la razn racional. Los estoicos
denuncian el pensamiento que trata con <<conceptoS (ennemata) e ideas (idat),
que para ellos no son ms que fantasmas, phantsmata (SVF, 1, 65). La epistme
del Sabio no es el cogito, sino que es a la vez Ciencia y Virtud; es un canto de las
Musas. Filodemo nos transmite, atacndola, la concepcin estoica segn la cual
<<las ciencias son Musas. Por otro lado, a la ciencia del Sabio se la compara con la
Memoria, madre de las Musas (SVF, III, p. 213 y 234-235). Y esta ciencia, Musa y
Memoria, coincide exactamente con la <<recta razn de la naturaleza. Todo depen-
de de este punto.
Qu es la naturaleza? Las <<religiones de la naturaleza la convierten en el espa-
cio de lo sagrado. Por su parte, la tecnciciencia moderna (y Nietzsche) la entienden
como el mbito de lo profano. No sabemos dnde se encuentra la verdad. Pero la
manera que tienen los hombres de representarse la naturaleza determina a su vez la
representacin que tienen de la naturaleza interior. Para el hombre moderno, vivir
segn la naturaleza>> sera ms bien dar va libre a sus impulsos. Para los estoicos,
<<vivir conforme a la naturaleza significa convertirse en un <<hombre divino, pues la
t propia naturaleza es divina
( El estoico es el hombre del asentimiento Oa clebre synkatthesis estoica): l
asiente a lo que es. Pero, por otra parte, vivic estoicamente significa practicar sin
descanso la seleccin entre los datos de la experiencia. As pues, podra pensarse
que esta prctica entra en contradiccin con el asentimiento: si se le niega el acce-
so a la conciencia a todo aquello que los mensajes externos tienen de tentador o
turbador, entonces, cmo se puede afirmar que se acepta la realidad, y toda la
realidad?
Los dos principios se armonizan en nombre de un tercero. Para los estoicos, la
subjetividad humana hace de pantalla entre el hombre y la realidad del mundo.
Por subjetividad hay que entender lo humano, demasiado humano que debe ser
superado y reducido al slleritio. Su: mbito es el de las cosas sin inters, los
rentes: adiphora. Los estoicM no consideran tiles o apetecibles la salud, . ni la
buena constitucin del cuerpo; rti')a beUeza;'ni la fuerza, as como tampoco
ran a SUS contrarios perjudicia1eSO COrnO algo que haya qtie evitar. La vida, la salud,
el placer, la belleza, la fuerza, la:riqueza,' la reputacin, la nobleza, al igual que sus
contrarios, la pobreza, la oscuriqad,d origen hmilde ... , no sonni ms ventajosos ni
ms perjudiciales. Y es que no .son rti bienes ni males, sino indiferentes (adiphora);,
(SVF, In, 146, y Digenes Laercio, VII, 10) .
Los estoicos no moralizan lo humano, dmasiado humano; no ven eri ello ni
bien ni << mal, sino que, simplemente, es indigno de ocupar nuestro pensamiento.
El misticismo griego tradlcional reduce el cuerpo. Los estoicos reducen la sub-
jetividad, pero considerndola al nivel rriismo del cuerpo. Lo caliente y lo fro
neceo al terreno de la sensacin espontnea (autophys); lo conveniente y lo
inconveniente, al de la sensadn imbuida de Ciencia (epistemonik) (SVF, III, p. 223,
1 ss) . Los Sabios, al igual que los Hombres Vulgares, sienten el Calor>> y el fro;
pero se distinguen de .stos ltimos a la hora de considerar si tiene sentido alterarse
por el hecho de sentir calor o fro.
Ahora bien, si hay que eliminar completamente lo humano, demasiado
qu queda del hombre para que sea posible alcan7.ar la naturaleza del t odo?
Queda el entusiasmo en el sentido primordial, que hace que el hombre tenga a
dios dentro de l>>; queda la parcela de lo divino que hay en el hombre. El Hombre
Vulgar, d phaulos, no cree en esto. es profundamente ateo, y pasa su vida en el
olvido de s mismo. El Sabio, en cambio, es divi no, y su ciencia es un canto de las
Musas, hijas de la Memoria.
Los hombres sin memoria viven en el tiempo de lo pasional. Consideran. verda-
deras las representaciones que los estoicos denominan dikenous helkysmous:
representaciones vacas que de nosotros mismos y de nuestras pasio-
nes>> (SVF, II, 64) . Estas representaciones se alojan como en la relacin
del hombre con lo existente, se van adueando de los sentidos y de la razn, y ter-
minan impidiendo el contacto del alma con la naturaleza del todo. Los,phaUlo des-
conocen la selecCin. Ellos tomn a estos parsitos como la nica verdad, El
estoico, en cambio, tiene que sacrificarse; l debe renunciar de s en tanto que
to interesado.
Y esto es lo que el Sabio lleva a cabo. l es el hombre sin subjetividad. Nada hay
tan impersonal comq la .parcela. di:vina>> que habita en el hombre. .
Vivir conforme a la naturaleza> no es cosa fcil y al alcance de cualquiera .. No
es s implemente vivir, como cree Nietzsche, sino que implica necesariam.ente una
Y en esta prctica hay algo de tortura de s: hay que cerrar las puertas
y las ventanas del cuerpo, no sentir nada,. no conocer nada que pueda despertar la
fibra'humana. Slo la sensaci<?n conforme a la naturaleza,., es decir; imbuida de la
recta razn de la es capaz de construir semejante barrera. Y ante el
anuncio: Tu hijo. ha muerto>>, -el :estoico responder; Nunca pens que mi hijo
fuera inmortal:
46
La relacin exttica
con el mundo
.. En tanto que objeto para la antropolo-
ga, el estoicismo plantea una cuestin
... importante: es posible pensar al Sabio en
relacin con alguna experiencia humana
real?
Los tres grandes fundadores del estoicismo no se tenan por Sabios; pero ellos
concibieron el modelo, y vieron. en l al hombre, por exclusin de todo otro bpedo
pensante. Esto supone una vivenCia. Ms en general: erigir el sistema del estoicis-
mo antiguo implica una experiencia humana que, en algunos casos, se eleve al nivel
del Sabio.
En lo qtie precede, nos hemos esforzado en subrayar la aportacin estoica al mbi-
to de la psicologa, aportacin que llega incluso a significar el verdadero nacimiento
de esta ciencia. El hombre moderno puede.apreciar y admitir esta aportacin cuando
ella se refiere a lo que p(lra nosotros seria el sujeto representativo>> y que los estoi-
cos llaman el .Hombre Vulgar. La nocin de hombre co11tinuo, el principio del pla-
cer, la temporalidad interior cuyo motor es la tendencia hacia .. . , son conceptos que
vuelven a ser familiares para nosotros.gracias a ciertas aportaciones punteras del pen-
samiento contemporneo.
En cambio, cuando se trata de la experiencia del Sabio, carecemos de toda refe-
rencia que nos ayude a captar su sentido. No obstante, la nocin de hombre continuo
tambin vale para el Sabio. El superhombre estoico entra en contacto con la natura-
leza del todo mediante la sensacin imbuida de ciencia, y lo que encuentra all no
es sino lo que su ciencia ha puesto previamente: el Sd. ber seguro e inquebrantable>> de
que la 1UJturaleza es el mbito de lo sagrado.
Se trata de un principio previo, de una/e. Pero el hombre estoico cree que puede
participar en esta naturaleza sagrada que todo lo llena.
Ahora bien, para las ciencias humanas contemporneas, este tipo de proceso es
totalmente desconocido en la psicologa del hombre civilizado, y slo se estudia en
relacin con la psicologa del hombre primitivo. Al igual que los griegos, los primiti-
vos piensan que la naturaleza es sagrada, lo que conlleva una serie de conocidas con-
secuencias en el plano de la psicologa humana. Las fuerzas sobrenaturales que
poblaban el mundo podan aP,oderarse del hombre, bien para confundirlo, bien para
convertirlo en un iluminado. Estas son las modalidades de la identidad por participa-
cin, que admite la participacin de la <<llaturaleza humana en otras naturalezaS>>;
en realidad, en todas las naturalezas, incluidas la de los demonios y la de los espritus.
Los griegos conocen la identidad por participacin bajo dos formas, una buena
y otra mala. En plena civilizacin de la rain; el derecho al entusiasmo se conserv
en el mbito de la religin, especialmente bajo la forma del dionisismo. Pero tambin
conserv su plaza en el terreno del pensamiento terico, no rrente a la razn, sino
como una prolongacin de la misma. Llega un momento, afirma Platn, en el que el
lgos agota su.s posibilidades, y entonces hay que recurrir al mito y recorrer las vas
que ste orrece. Luego en el camino hacia la verdad, el final del trayecto est confia-
do a lo irracional: .el entusiasmo se. mueve en la misma direccin que la razn, pero
llega ms lejos que sta.
Con los estoicos, el principio de la sacralidad de la naturaleza se convierte en el
fundamento mismo de la ltima gran ftlosofa del mundo antiguo, y las dos formas de
participacin se distribuyen, si nos referimos a la ideotfdad humana, entre las dos
razas de hombres. Alphalos, tambin llamado loco, manomenos, le corresponde
la mala participacin. Al Sabio, en cambio, la relacin exttica con el mundo. Su cien-
47
cia perlecta coincide completamente con <<la recta razn de la naturaleza,., que lo atra-
viesa y empapa por completo.
Es algo muy artificial, escriba en su da Von Arnim, establecer corno fin vivir
conforme a la naturaleza, pero entender por fin, cuando se habla del hombre, slo la
vida razonable)) (Arius Didymus ... , p. 106). Pero vivir estoicamente no se reduce a la
vida razonable.
La ciencia del Sabio es infalible e inmediata, y posee todos los rasgos de la verdad
revelada.
Contrariamente a la idea recibida, la historia de la cultura griega concedi una
gran importancia a la verdad revelada, de la que cabe afirmar incluso que est en el
origen de la nocin griega de verdad. En todo el linaje de los hombres divinos de
Grecia, la verdad aparece siempre como una verdad revelada. La forma ms antigua
es el saber extraordinario que el Mago trae de su viaje> al ms all. Y la entrada en
la filosofa se hace sobre el carro alado que Parmnides conduce hasta la benvola
diosa>>, de la que recibe la verdad; y alcanza la madurez con la epopte platnica, en
donde lo verdadero se percibe en el cara a cara con la divinidad.
El Sabio estoico forma parte de esta tradicin en la que, sin embargo, va a intro-
ducir una modificacin, e incluso podra hablarse de una verdadera mutacin: en el
seno de la Naturaleza sabia y buena l es el nico agetJte personalizada de la Verdad
y del Bien; y ese poder sobrenatural con que la Verdad lo habra investido, o que
ella le habra revelado, es totalmente invisible para los dems.
Esto es algo nico en la tradicin griega de la verdad revelada. El trance solita-
rio del chamn. o, ms tarde, la contemplacin mstica, se han situado siempre bajo
la tutela del damon, y despus de Apolo. La benvola diosa es la que revela la
verdad a Parmnides, y la epopte platnica presupone a la divinidad. Lo que en
Jos estoicos podra hacer las veces de divinidad sera la Naturaleza. Slo que, jus-
tamente, la Physis estoica no es ninguna divinidad, como s lo era todava el Demiur-
go platnico. La Naturaleza es el gran todo impersonal gobernado por la razn
csmica que tiende necesariamente al bien. Pero esta razn, y esta virtud, no se
convierte en conciencia personal ms que en la persona del Sabio. El Sabio posee
la ciencia, pero en ningn lugar se nos dice que la haya recibido. L quiere lo que
quiere la Naturaleza, pero l es la nica voluntad personal en querer esto en todo el
Universo.
Nos encontramos ante Wla transicin del espritu humano que todava hoy sigue
presente: el paso de la nocin mtica religioso>> a la nocin-psicolgica sagrado. La
primera supone un proceso de objetivacron que le suministra Wl soporte exterior de
personajes sobrenaturales; la segunda prescinde de ellos, y nos pone en presencia
del hombre en tanto que fuente del sentimiento de lo sagrado.
La desviacin platnica
y el restablecimiento
estoico
A lo largo de su historia, los griegos
concibieron el mundo natural como un
cosmos, como un <rden divino, y lo
tomaron como modelo para la organiza-
cin del mundo humano. Pero la cuestin
es: por qu? Para intentar responder con
xito a esta pregunta es necesario abordarla desde un enfoque pluridisciplinar. EL
peso de las tradiciones, la historia en sus mltiples aspectos, y la solidaridad entre los
componentes de una civilizacin, son todos elementos que hay que tener en cuenta.
48
Leo Strauss es quiz el filsofo contemporneo que ms ha estudiado la nocin de
naturaleza en los griegos. l invita al hombre actual a una vuelta a la naturaleza, en
la que encontrara una fuente inmutable de normas y valores, algo de lo que la
poca actual estara ms necesitada que nunca. Pero no existe un camino fcil hacia
la idea de Naturaleza que tenan los Griegos. Y es que esta Naturaleza mantiene una
relacin de dependencia con la religin hasta extremos insospechados por Leo
Strauss. Este pensador est convencido, por el contrario, de que la nocin de natura-
leza en Grecia fue una invencin de los filsofos, una emergencia intelectual ex nihi-
lo que autorizara a afirmar: El primer filsofo fue el primer hombre que descubri
la naturaleza>).
Pero mucho antes del nacimiento de la filosofa, la naturaleza griega fue ya algo
sagrado para la religin. Acordmonos: Todo est lleno de dioses. Los Procesos
por impiedad que sacudieron la Atenas del siglo V a. C., o la llegada de aquellos
Milesios, a los que se llama precisamente filsofos de la physis, esos innovadores
audaces que especulaban sobre lo que ocurra en el cielo>> y bajo la tierra, mues-
tran hasta qu punto el sentido comn era alrgico a la idea de que la. Naturaleza
pudiera ser objeto de un acercamiento positivista.
En la historia de la cultura griega, la posibilidad terica de un acercarrento posi-
tivista a la Naturaleza no fue posible ms que subrepticiamente y por vas sublimes.
Cuando Platn opone el mundo divino al mundo sensible, entrega este ltimo a
la voluntad del hombre, aunque de manera puramente virtual, evidentemente.
Con Platn, lo divino abandona a la Naturaleza; el alma del mundo ya no est en
el cuerpo del mundo. As lo quiere la opcin dualista e idealista que define la esen-
cia del platonismo. Pero el final de la cultura griega no viene representado histrica-
mente por el platonismo, sino por el estoicismo. Con la ltima gran filosofa del
inundo antiguo las tradiciones ms ancestrales se restablecen en sus derechos.
El Mundo, de acuerdo y en armona consigo mismo, este mundo nico y que todo
contiene, est gobernado segn la Naturaleza, vital, racional y reflexiva (SVF, 11, 945).
Pues la justicia y la ley son naturales y en absoluto convencionales>} (SVF, III, 308).
A la Naturaleza del todo nadie le puede poner obstculos (SVF, II, 936). Nada
puede producirse sino segn la recta razn de la Naturaleza (SVF, II, 937.11). Lo
divino est presente en la totalidad de ser, y es a la.vez alma, razn y naturaleza>>
(SVF, I, 158).
El estoicismo es correlativo a la filosofa de la physis de los milesios, como una
nueva filosofa de la physis que opone la Piedad,. a la impiedad. La Naturaleza
estoica es como un condensado de toda la historia de la nocin de 11aturaleza en Gre-
cia, desde sus orgenes religiosos.
Los estoicos proclaman que todo es corpreo. Pero si miramos ms de cerca,
vemos que las virtudes, el alma, los dioses y todos los valores son corpreos>>; sin
embargo, los anti-valores, as como las cosas indiferentes, son incorpreos.
Ante la sorpresa general, los estoicos afirman que el alma (psych) es un cuerpo
(soma) (SVF, I, 137); el alma es tambin un ser vivo o .un animal>>: zoon (SVF, II,
780, y m, 306), y asimismo tambin las virtudes son ~ s r s vivos o cuerpos (SVF, II,
797, y lll, 306). Por ms ingenio que supongamos en todo.e.sto, no podremos ni com-
prender realmente ni admitir semejantes afinnaciones si .aislamos la filosofa de todo
lo dems. Los estoicos afirman tambin que incluso el Mundo es un cuerpo y un ser
vivo (SVF, II, 528). Pero lo que va a aclararnos todo es la siguiente afirmacin: Lo
divino es corpreo,. (SVF. II, 313), que no es sino una transcripcin filosfica de la
antigua idea de la omnprese1tcia divi11.a jisica.
49
Semejante a una fuerza cosmognica, la Physis estoica crea el mundo y lo ordena,
sin que por . ello sufra las limitaciones del antropomorfismo y de la personalzacin.
Ella es el alma del mundo que se une ntimamente con el"<<Cuerpodelmundo, de
la misma manera que, en-los hombres, el alma se une al cuerpo.
El llamado materialismo estoico enuncia la presencia del principio divino hasta en
la ms mnimapartcula de la creacin. Se trata de una idea incompatible con la de un
dios personalizado: Y qu decir de los estoiCos, clama Clemente, que pretendan qi.te
Dios atravesaba de un extremo a otro.la vulgar materia>> (SVF, II. 1035; cf 1039, 1040).
Pero precisamente los estoicos desconocen la nocin de materia v.ulgar. Existen
dos principios, uno activo, y el otro pasivo. El primero anima al otro y lo <<informa
para hacer de l la ms perfecta de las obras, este cosmos que vemos (SVF, 11, 302}.
Los estoicos establecen una distincin entre la materia, que es <<pasiva>>, y la Natu-
raleza, que es activa. Y sta es el elemento divino, presente en la totalidad del ser.
La Naturaleza estoica engendra todo lo que hay sobre la tierra, ella le confiere
la unidad al mundo (SVF, II, 1132) ; ella organiza y ordena todo.
<<La naturaleza comn (koine') se extiende a travs de todas las cosas (ta panta)
(SVF, II, 937, 22). Es la causa de la cohesin (syntaxis) del mundo (SVF, II, 550, 22).
La naturaleza informa todas las partes del ser, y se extiende a travs del todo (to hlon).
Pues todo est en todo, y la naturaleza forma, alimenta y desarrolla todo; y no slo lo
exterior, pues nada hay que ella no toque, no elabore y no ordene (SVF, IT.- 462) .
De la Ciudad unida
a la -unidad del
gnero humano
En su obra de juventud: la Politea,,
Zenn invita a la humanidad a la unidad:
No debemos vivir organizados en Ciu-
dades y c.Ieinos, dndonos unos y otros
diferentes leyes, sino que debemos
considerar a todos los hombres como
miembros denuestros demos y conciudadanos nuestros. Y queel mundo sea Uno, y
Uno tambin el orden, como un rebao qu en un prado comn se alimenta al mismo
. tiempo y segn una misma ley (SVF, II, 462).
El ideal ecumnico surge en la cultura griega como consecuencia de la conquista
de Alejandro: se da como una situacin de hecho. Pero no hay que entender esto
como una manera de adaptarse a la nueva onfiguracin del mundo. EL nombre de
Zenn est unido al levantamiento antimacednico de Atenas en 267; el estoico Este-
ro fue el alma de la revolucin espartana de 227; y, en general, ninguno de los anti-
guos maestros acept someterse a los reyes. La afirmacin estoica slo el Sabio es
rey es lo contrario de una legitimacin de la monarqu.a helenstica. Por lo dems,
Esfera es contundente: Si cualquiera puede llegar a ser rey, entoncs Ptolomeo es
rey (Digenes Laercio, VII, 1 71).
Evidentemente, no hay razn alguna para considerar a los fundadores del estoi-
cismo como una secta de insurgentes. Su actitud frente a los reyes es, en conjunto,
la de una reserva glacial (ibid., VII, 177). Su centro de inters sigue siendo el hombre
sin atributos del perodo postcvico griego.
La descomposicin de la Ciudad parece plantear de nuvo lacuestin: Cmo
pueden los hombres vivir con los hombres?>> El hundimiento de la tradicin es reS:
ponsable del carcter perentorio de esta interrogacin.
50
La teora poltica de los griegos jams cuestion el carcter gregario de la huma-
. nidad. Los hombres estn hechos para vivir juntos. Pero este hecho, lejos de resolver
el asunto, introduce el problema numero uno: Cmo los hombres, obligados a vivir
juntos, pueden vivir unidos? La problemtica poltica de los griegos es al mismo tiem-
po una problemtica existenciaL Y su ncleo, la bsqueda incansable de la mejor
constitucin, fue una cuestin que siempre se volva a plantear y que nunca se resol-
va definitivamente, pues ocultaba tambin la ambicin de regular institucionalmente
las relaciones intetsubjetivas.
Con la prdida de su autonoma, la Ciudad pierde su poder pedaggico, y en segui-
da surge la idea: El hombre es el enemigo del hombre>>.. El epicreo se retira a su jar-
dn: nthropon phylttesthai, guardarse de los hombres; la escuela de Aristteles da
lugar a un nuevo gnero histrico en el que la <mejor constitucin es la de los hombres
primitivos; y tanto Dicearco como Arato, al igual que la Nueva Comedia y Jos cnicos,
oponen el estado de naturaleza a la condicin de los hombres de ahora, eii nombre de
una nsma idea de base: la Naturaleza organiza la vida; la civilizacin la desorganiza.
Pues bien, los estoicos retomarn esta idea imprimindole un desarrollo colosaL
Los estoicos de Atenas describen el mundo con el vocabulario poltico de la Ciu-
dad; El Mundo es una Ciudad (plis), los Sabios son sus ciudadanos (politat), y la ley
de la Naturaleza es la constitucin (politea) de la Ciudad del Mundo o de la Gran
Ciudad, Cosmpolis y Megalpqlis.
Por una vez disentimos de Emile Brhier cuando escribe que los estoicos hab!-
an tomado el vocabulario poltico de la Ciudad porque no tenan otro a su disposi-
cin (1951
2
, 263). Los estoicos estaban al tanto evidentemente del vocabulario regio
de su tiempo. Adems, las grandes ficciones orientales del Reino Celeste tuvieron una
gran difusin dUrante la poca del Antiguo Prtico, hasta el punto de que]. Bidez ha
visto ah la fuente de inspiracin para la Ciudad del Mundo estoica. Pero el Mundo
estoico no es precisamente un reino, sino una Ciudad. Los antiguos maestros
rechazaronlas imgenes regias que encontraban por todas partes y prefirieron, en
carribio, el vocabulario poltico de la Ciudad. Se trata de una eleccin que va ms lejos
que una simple cuestin de vocabulario.
i.os estocos definen la Ciudad como un sistema digno de estima que rene a
hombres gobernados por la ley (SVF, III, 327); o tambin como un conjunto de
hombres gobernados por la ley (SVF, III, 329). Cuando se le pidi a Cleantes que
diera su opinin sobre la Ciudad, respondi: Si la Ciudad es un lugar de convivencia
en donde es posible impartir y recibir justicia, cmo no habra de ser digna de esti-
ma? Y puesto que la Ciudad es justamente eso, es por consiguiente digna de estima
(SVF, m, 328).
Los antiguos maestros conservan intacta su estima hacia el sistema de la Ciudad,
pero constatan, al mismo tiempo, su degradacin histrica, Lo que vemos sobre la
tierra no son Ciudades; slo lo son en el nombre., (SVF, III, 327). As, Zenn invita a
abandonar el sistema de los demos y de las Ciudades y, por su parte, Crisipo decla-
ra errneas todas las constituciones existentes (SVF, III, 324). La desaprobacin
afecta a todas las formas de organizacin de la vida en sociedad, ya sean Ciudades o
reinos. El mundo de la conquista alejandrina, en apariencia unificado>>, es de hecho
el reino de la divisin, pues engloba innumerables formas. de organizacin (aperi-
grphoi aritkmoz) que utilizan constituciones diversas>> (diaphrousat), y leyes que
no s<ti las mismas (ouck hoi autot), y esta diversidad deja ver la ausencia de
comunicacin (akoinneton) entre los pueblos y las razas artificialmente agmpa-
dos (SliF, III, 323).
51
Es comprensible que el imperio de Alejandro suscitara la idea de una unidad del
gnero humano. Pero para los estoicos, esta idea surgi de manera crtica: lo que
vetan ante s era una falsa unidad, slo aparente.
La verdadera unidad fue la de la Ciudad.
Pues bien, los estoicos aplicarn al mundo este ideal de la Ciudad -en nombre del
cual condenarn a su vez .a las Ciudades existentes entnces-. La gran Ciudad
(megalpolis) es el mundo (ksmos), que tiene una sola constitucin (politea) y una
misma ley (SVF. III, 323).
Como se ve, el estoicismo se inscribe en lo ms profundo de las tradiciones pol-
ticas griegas, pues rechaza, por un lado, legitimar la centralizacin que es el origen
de reinos e imperios, y propone, por otro, que el mundo entero funcione como una
Ciudad.
Desde luego, una proposicin como sta trasciende la historia y est imbuida de
religiosidad, incluso de misticismo.
De igual manera que llamamos plis tanto a la ciudad como al sistema que agrupa a los
ciudadanos, as tambin llamaremos al mundo; pues al igual que una plis, rene a los
dioses y a los hombres, y su comunidad (koinona) se funda en la razn comn que es
la ley (nmos) de la Naturaleza (SVF,ll, 528).
El modelo se extrapola a otro mbito:
La verdadera Ciudad (kyros plis) para los estoicos es el cielo, pues lo que vemos
sobre la tierra no son Ciudades ms que en el nombre, mientras que la verdadera Ciu-
dad es un sistema digno de estima que une a los hombres gobernados por la ley (SVF,
m, 321).
Con los estoicos la Ciudad queda fijada en el cielo, como si tras su muerte
hubiera merecido convertirse en divinidad; y Jo debe a su virtud bsica: la unidad. A
La organizacin imperial del mundo conocido, que agrupa a los hombres, pero que
no los puede Unir, se opone la Cosmpolis estoica, que utiliza una misma constitu-
cin y una misma ley. Esta ley es la de la Naturaleza.
La idea de una
humanidad unida,
y la diversidad
percibida como
problema
La particularidad -y, sin duda, la gran-
de7,a- del estoicismo de Atenas es que
habra retomado, contra viento y marea, la
bsqueda de la mejor constitucin para
llevarla, esta vez, a trmino. Pero, a pesar .
de todo, esta hazaa lleva la marca de la
necesidad. La Cosm6polis se diferencia de
la plis en que ya no supone la accin pol-
tica. Debido a ello, la humanidad que los
estoicos quieren considerar como ~ u conjunto de ciudadanos parece abandonada
a su suerte y presa de lo mltiple.
Zeus, al que Cleantes llama principio de la NaturalezaJO, dirige el universo que
gira alrededor de la tierra, para que Una sea la razn de todas las cosas y I. ley
comn. Pero aqu, en la tierra, los hombres en su locura se lanzan cada cual hacia
un mal dlferente, <<se dejan llevar de un objeto a otro, en un desenfreno de lo diver-
so y lo cambiante (SVF, I, 537).
52
Hacer que nazcan entre los hombres sentimientos de afecto mutuo> ya no es,
como en Platn, un asunto de legislacin. Ahora es <<la ley de la Naturaleza la que
se ocupa de ello; aunque lo hace en un plano transcendental, fuera de la historia.
Es como si, para Jos estoicos, el hundimiento de los esquemas de la Ciudad hubie-
ra puesto al descubierto algn malestar humano fundamental. Vale la pena que cite-
mos el texto completo que Filn nos ha transmitido sobre la incomunicacin propia
de los humanos. Despus de recordar que la verdadera Ciudad es el mundo, que est
sometido a una misma constitucin y a una misma ley, la ley de la Naturaleza, Filn
contina:
En cambio, las Ciudades particulares son infinitas en nmero (aperigrphoi arithmi),
tienen constituciones diferentes (diaphrousat) y leyes que son distintas (ouch hoi
autJ). Y la razn de todo ello es el rechazo a mezclarse y comunicarse (mikton y akoi-
noneton}, no slo los Griegos con los Brbaros, sino incluso en el interior de cada una
de estas razas.
As, se contentan invocando cualquier motivo absurdo, circunstancias desfavorables ...
razones geogrficas ... y cosas parecidas. Pero, en realidad, es la codicia (pleonexa) y la
mala fe (apistia) recprocas lo que les impide atenerse a las leyes (thsm01) de la Natu-
raleza. Y lo que la opinin dentro de cada grupo juzga como til se r i ~ como una
supuesta ley ... (SVF, 111, 323).
Este texto resume fielmente la posicin del Antiguo Prtico. La <<guerra perpetua
que reina en las sociedades presentes se debe a la maldad innata de los Hombres Vul-
gares que conforman la humanidad. Toda la psicologa estoica se resume en lo
siguiente: es imposible hacer que vivan juntos los malvados con los malvados.
La incomunicabilidad humana tendra su origen en las perversas inclinaciones
. innatas en el hombre. Por otra parte, las leyes de la Naturaleza invitan a los hom-
bres a la unidad. Qu hay que pensar entonces del gnero humano? Es congnita-
mente malo? Es bueno <<por naturaleza?
Una cosa est clara: el ideal de una humanidad unida y la diversidad percibida
como problema surgen al mismo tiempo.
Los griegos de la poca clsica se interesaron mucho por el gran y variado espec-
tculo que ofreca la humanidad. Hubo entre ellos grandes viajeros, vidos por cono-
cer otras costumbres, y nunca se les ocurri la idea de una humanidad sometida a
<<Una misma constitucin y a una misma ley. Tenan bastante con intentar definir
la mejor constitucin para ellos mismos. Ser el pensamiento helenstico el que por
primera vez convierta la variedad de las culturas en sinnimo de divisin.
La Ciudad del Mundo
y los desterrados
Aunque el espritu ecumnico quedar
como el signo distintivo del estoicismo,
fueron los cnicos los que lo expresaron
primero. Digenes se proclamaba el ap-
trida, el <<desterrado, y se quera <<ciuda-
dano del mundo. Tanto cnicos como estoicos proclaman que ningn hombre es
esclavo por naturaleza (SVF, III, 352, 358). La naturaleza humana no es diferente en
el hombre que en la mujer (SVF, III, 254). La ascendencia aristocrtica es pura con-
vencin (SVF, III, 350). Hay que considerar a todo hombre como ciudadano (SVF, I,
262). As lo quiere el derecho natural en una acepcin ya moderna, a saber, emanci-
padora.
53
Fue una tentativa fracasada que los estoicos abandonaran muy pronto en favor de
la visin de las.dos razas de hombres. En.nuestro cuadro comparativo de las dos
razas de hombres (e/. Anexo, p. 56) hay un ltimo grupo de textos sobre este tema,
que ahora pasamos a considerar.
Slo el Sabio es ciudadano (poltes); slo l es libre (eletheros); slo los Sabios son
amigos y parientes (philOt) entre.ellos>> (SlP, Ill, 222). Los phalo, por su parte, mues-
tran todas las variantes del no-ciudadano. Son los aptridas (polis), los .desterrados
(phygs), los esclavos (doulm). En ningn caso pueden pertenecer a la Ciudad de los
Sabios, de la que son expulsados (apelatat) y enviados al destierro (SliF, III, 679).
Por un lado est la Gran Ciudad, poblada de Sabios, y por otro las ciudades de
aqu ahajo, poblada de mserables. Aunque es universal, la Cosmpolis no deja de
ser un club de un club ideal; y universal es tambin la zona a la que
son relegados la humanidad real, los phaUlo.
Ha sido necesario esperar a los tiempos modernos para que la idea de la unidad del
gnero humano en nombre de .los derechos naturales se impusiera como fundamento de
los derechos del hombre. Para los Antiguos, la nocin de emancipacin en nombre de
derechos naturales fue un injerto malogrado que acab en un significativo fracaso.
N o cabe duda de que la cada de la Ciudad se vivi en un primer momento como una
destruccin del orden a la vez que como una liberacin. Pudo parecer que haba llega-
do el momento de superar el tradicional segregacionismo. De hecho, en una primera
reaccin, cnicos y estoicos apelaron a <<la ley comn de la Naturaleza con el fin de inte-
grar a Jos antiguos marginados en la Verdadera Ciudad. Pero al final el phalos, es
decir, todo hombre excepto el Sabio, ser el aptrida>, el no ciudadano, el esclavo.
Pero entonces, qu fue lo que ocuni?
Cnicos y estoicos recunieron primeramente al derecho natural con objeto de.
proteger a los dbiles, pero renunciaron a l en seguida para acogerse al principio de
la conformidad con la Naturaleza: una proe7:a reservada tan slo a los ms fuertes.
[frlunfo del ideal agonstico? Sin duda; pero tambin testimonio ltimo del huma-
nismo dinmico de los griegos. En su cultura, la identidad humana no es algo dado,
sino que es objeto de conquista. Este principio hace que el humanismo antiguo no
pueda ser nunca desmentido, sean cuales fueren los extravos humanos que comporte.
Debemos damos cuenta de algo importante: la crisis antigua hizo que se denuncia-
ran los hechos, pero no los valores. En efecto, las Ciudades presentes son todas malas, y
los hombres se han vuelto malvados. Pero todo esto son hechos. Los ideales de la Ciu-
dad y del hombre siguen estando en lo ms alto, ahora ms que nunca. Cnicos y estoi-
cos denunciaron la degradacin de la humanidad de su tiempo, pero nunca hablaron de
mala naturaleza hmnana, sino de hombres desnaturalizados>, degenerados. El
pesimismo existencial de los estoicos de Atenas no debiera hacer olvidar su rica apor-
tacin. Slo que cuando exploraron las profundidades.del hombre, los antiguos maes-
tros no encontraron en ellas lo propiamente humano, sino slo flaquezas.
El estoicismo trasciende la historia, separa al hombre de la sociedad y cultiva la
experiencia individual, por lo que a veces se lo ha entendido como una ruptura en la his-
toria de la cultura griega. Se trata de uno ms de los contrasentidos que inevitablemen-
te aparecen cuando se separa a la filoso:(a de todo lo dems. El estoicismo reconduce
todos los valores griegos a un contexto en el que esos valores ya no encuentran ningn
apoyo. De ah el carcter excesivo de la exigencia estoica, origen de tantas supuestas
excentricidades. Con la cada del sistema d la plis, el hombre Y' la sociedad se sepa-
ran, y el perfeccionamiento de aqul deja de depender del perfeccionamiento de sta.
El estoicismo trasciende la sociedad y la historia para proponer a los hombres otro nivel
54
de integracin: el Mundo y la Naturaleza. Pero lo que esta grande y singular filosofa
hizo posible fue el mantenimiento de los dos principios fundamentales de la cultura grie-
ga: la identidad humana es algo por lo que hay que luchar, y el mundo de la naturaleza
es el espacio de lo sagrado. Vivir conforme a la Naturaleza>> se convierte en la nueva
gesta a partir de la cual se forja la identidad; y la maestra Naturaleza sustituye al
terio de la Ciudad, que a partir de ahora pertenece al pasado.
A modo de conclusin, nos queda
por considerar una ltima paradoja del
estoicismo antiguo.
Los fines primeros
y los fines ltimos
de la N a tu raleza
La tan celebrada Naturaleza, idea
rectora del estoicismo, comparte sin
embargo la misma suerte que todas las
otras realidades sobre las que los estoicos han meditado y, as, tambin ella se pre-
senta en dos niveles.
Los fines de la Naturaleza representan el bien supremo. Pero tambin existen
los :fioes primeros de la Naturaleza: los prota kat physin, que nada tienen que ver
con el bien. Los fines primeros de la Naturaleza nada tienen que ver con el bien
(SVF, Ill, 195), sino que se cuentan entre las cosas indiferentes; es indigno optar por
ellos (SVF, 111, 153 y 146). . .
Si la Naturaleza, que los estoicos celebran como Ley divina, Razn csmica y Pro-
videncia, se hubiera eqtvocado desde sus primeros decretos (los prota kat physin),
la contradiccin seria intolerable. De hecho, los fines primeros de la Naturaleza son
justamente la vida. Pero la Naturaleza tiene adems un proyecto que, segn parece,
se realiza en el hombre y nada ms que en l. Coge todos mis libros, escribe Crisi-
po, y aprenders que Las cosas verdaderas y conformes a la Naturaleza son Las que
hacen de n un hombre sin pasiones (apthes) (SVF, 111, 144).
Ahora bien, el apthes no es otro que el Sabio.
Los fines primeros de la Naturaleza sealan el lugar en el que lo humano se enra-
za en lo vivo. Pero la Naturaleza tambin impone al el desafo de que ste
realice lo mejor de s mismo. Los fines primeros de la Naturaleza no realizan la per-
feccin segn la Naturaleza (kat physin teleites) (SVF, III, 146).
Hay todo un camino entre el primer paso y la perfeccin. El hombre no es el fin
primero de la Naturaleza, sino su tlos, su fin ltimo.
La distincin entre los fines primeros y ltimos de la Physis no supone dos natu-
ralezas. La ley de la selva que impera entre los animales y que nos lleva a decir que
la naturaleza es cruel, o bien los simples deseos vitales de los humanos, que sitan en
un nivel muy bajo el objetivo de la vida, son propios de los fines primeros de la N ato-
raleza. Pero, por otro lado, el est.oicismo introdujo la esplndida nocin de kat phy-
sin teleittes: la perfeccin segn la Naturaleza, .
Un animal puede ser perfecto por naturaleza, como lo es el conjunto de la crea-
cin, que est atravesado de parte a parte por el alma del mundo y es, por ello
mismo, <<la ms perfecta de las obras. Pero, cmo va a ser el hombre perfecto por
naturaleza>> si el estoicismo exige de l el ms duro esfuerzo?
Esto es lo que, a nuestro parecer, constituye todava hoy la novedad del pensa-
miento estoico.
LaPhysis estoica no es la materia, sino la razn>>, el alma y el espritu que est en
todas partes, hasta en la ms pequea partcula del mundo por ella creado. Pero este esp-
55
ritu se manifiesta de manera diferente en el rbol, en el animal o en el hombre, segn el
principio de la oikeosis, que hace que todo ser se reconcilie consigo mismo y acte con-
forme a su naturaleza En el hombre, el abna del mundo es la partcula de lo divino que
hay en l Ella es la perleccin segn la naturaleza, congnitamente presente en el
hombre. El hombre no tiene que construirla>>, sino tan slo aislarla, segn las reglas
rigurosamente prescritas poda enseanza estoica. Tratndose del hombre, reconciliar-
se consigo mismo no es otra cosa que reducir todo lo que en l no es SU parte divina.
La distincin entre los fines primeros y los fines ltimos de la Naturaleza mantiene
la idea de un designio divino que da sentido a la existencia humana. Pero para los
estoicos no hay ni evolucionismo determinista ni predestinacin en el sentido cris-
tiano. Madre, nodriza y gua para la vida,. la Naturaleza dota al hombre abundante-
mente, y le permite elegir entre conformarse o no a su propia naturaleza.
ANEXo
PHALOS SOPHS
Divergencias ticas
1 El Hombre Vulgar est unido a la mal-
dad (SVF, lll, 76).
2 Y esto, durante toda su vida (SVF, I, 216).
3 Todas las acciones del Hombre Vulgar sin
excepcin son malvadas (SVF, 111, 661).
4 Y conformes al conjunto indivisible de
los vicios (SliF, lii, 560 y 563}.
5 El Hombre Vulgar no est predispuesto
a la vii:tud (SVF, lll, 682).
6 Se complace en sus vicios (SVF, III.
684).
7 Se ve arrastrado, no hacia el bien, sino
hacia los goces desmesurados y hwni-
llantes (SVF, III, 684).
8 Los phalot son injustos entre ellos y no
tienen fe (SVF, III. 668).
9 Son ingratos (achristm) y no devuelven
los favores recibidos CSVF, III, 667, 97).
10 Se hacen fechoras los unos a los otros
(SVF, III, 587).
11 Se oponen entre ellos, son enemigos y
adversarios entre si y malintencionados
para con todos {SVF, III, 625, 518).
12 Los padres para sus hijos, los hermanos
para los hermanos y las familias entre si
son todos enemigos y extraos (SVF,
IIJ, 226).
El Sabio est unido a la virtud (SVF, III,
76).
Y esto, durante toda su vida (SVF, I, 216}.
Todas las acciones del Sabio son virtuo-
sas (SVF, 111, 643).
Y conformes al conjunto indivisible de
las virtudes (SVF, IH, 557).
El Sabio est predispuesto por naturale-
za a la virtud (SVF, TII, 366).
Le repugnan los actos viciosos (SVF,
III, 649).
Posee la virtud innata y divina (SVF,
III, 578). .
nicamente el Sophs es justo (SVF,
III, 332).
Los Sabios no son ingratos (achristm)
(SVF, III, 672). Se hacen favores unos a
otros (SVF, III, 626, 627}.
Slo los Sabios hacen y reciben favores
(SVF, III, 587).
Los Sabios viven unos con otros en una
paz perpetua (SliF, III, 625). Estn tran-
quilos y' serenos (hesuchoi y pmot) y
nunca montan en clera (SVF, III, 632).
Slo los Sabios son amigos y parientes
entre s (SVF, ITI, 222). Slo ellos viven
la amistad (SVF, III, 630).
* Debido al gran nmero de textos relacionados hemos tenido que limitamos a una referencia singu-
lar. El corpus presentado no pretende ser exhaustivo sino representativo, y tiene ms en cuenta presentar
la idea central ele cada texto que reproducirlo ntegramente.
56
Divergencias cognoscitivas
13 Toda opinin del phalos es insensata
(SVF, III, 657).
J4 .; Es el ignorante por excelencia (SVF, IIJ,
663).
15 No tiene acceso alguno a la ciencia
(SVF, 111, 548).
16 El phalos no puede entender las pala-
bras rectas (SVF, III, 682).
17 La parentica no concierne al phalos y
no echa races en l (S VF, III, 519) .
El sophs no tiene opiniones (SVF, II, 17).
Nada ignora (SVF, II, 131) .
Posee la ciencia verdadera de manera
exclusiva (SVF, [, 66; III, 112 y 657).
El sophs no necesita .ninguna ensean-
za (SVF. III, 519).
Es intil dar un consejo, cualquiera que
ste sea, a quien es perfecto, al sophs
(SJIF, 111, 519).
Diverget1cias afectivas
18 nicamente el phaulos experimenta el nicamente el sophs experimenta el
deseo (epithyma) (SVF, IH, 441). apetito (rexis) (SVF, III, 441).
19 Slo el phaulos experimenta el placer El sophs no siente nunca placer (hedo-
(ltedon) (SVF, III, 406) . n) (SVF, 1H, 406).
20 El phalos est en perpetuo estado de El sophs se sustrae a toda forma de
posesin pasional (mana) (SVF, Ill, posesin pasional (mana) (SVF, III,
6"58, 662, etc.). 644).
21 El phalas se ve arrastrado a impulsos El sophs es el hombre-sin-pasin (apthes)
desmedidos y espantosos (SVF, TII, 663). (SJIF, IIL448).
Diverge11cias culturales
22 El phalos es salvaje (grios), pues se El Sabio no vive en los espacios desier
opone a la ley; es igual que los armales tos y desolados (eremfa); es social por
ferpces (theriodes); comete actos violen- naturaleza (SVF, III, 680). Es civilizado
tos y salvajes (vms), contrarios a las (kosmites) (SVF, HJ, 6.. )2).
leyes (SVF, III, 677).
23 El phalos es rstico (groikos) porque El sophs es urbano (asteos) , pues
no hace uso ni de las costumbres ni de conoce y aplica la ley, asimismo urbana
las leyes de la Ciudad (SVF, HI, 677). (asteia) (SVF, IIl, 613).
Divergencias religiosas
24 Son impos para con los i o s e ~ (SVF, UI,
660). No celebran ninguna fiesta en su
honor (aneortasto) (SVF, liT, 660). Igno-
ran el culto a los dioses (SVF, III, 604).
25 A lo largo de toda su vida no participan
ni un slo momento en ninguna fiesta en
honor a los dioses (SVF, III, 610).
De agrs: campo .
.. De stu: ciudad.
57
Los Sabios son piadosos (SVF, liT, 608).
Slo ellos participan en las fiestas en
honor de los dioses (SVF, III, 609). Hin
den a los dioses todos los cultos debidos
(Sl'F, ITJ, 604, 608, 332).
Toda su vida es una fiesta sagrada (SVF,
IIJ, 610).
26
27
28
29
30
31
Se oponen a los dioses por su modo de
vida, y son enemigos de todos ellos
(SVF, III, 661).
Son ateos, negadores de los dioses
(SVF, III, 606):
Padecen todos los males (SVF, III, 587}.
Viven en la desgracia (SVF, III. 763, 54,
662) durante toda su vida (SVF, III,
671).
Despus de la muerte, el alma de los
phaulo sobrevive un breve espacio de
tiempo, o bien se disuelve junto con el
cuerpo (SVF, III, 809).
Son amigos de los dioses (SJ.P, 111, 216).
Son divinos como si en ellos hubiera un
dios (SVF, JII, 606).
Los Sabios nunca sufren ningn mal;
estn libres de males (SVF, III, 36, 78).
El Sabio es dichoso (SVF, 111, 567}. Es
eudaimon, eutuchs, makrios, olbis
(SVJ<: I, 216). Su felicidad es semejante
a la de los dioses (SVF, III, 54).
Slo los sophoi tienen una vejez bella y
una muerte dulce (SVF, 111, 601).
El alma de los sopho sobrevive hasta la
. conflagracin universal (SVF, 11, 809).
Divergencias socio-po/iticas
32 El phalos es el sin-ciudad (polis) (SVF,
III, 680).
33 Es un desterrado (phygs) (SVF, III, 599
y 679).
34 No puede formar parte de la Ciudad de
los Sabios, y de ellas es expulsado y
enviado al exilio (SVF, III, 679).
35 El phalos es esclavo, pues no tiene
dorrnio de s (SVF, TII, 355, 593, 599}.
36 Los phaloi son pobres; no poseen nada
(SVF, III, 593, 674).
58
Slo el Sabio es ciudadano (polits}
(SVF, 1, 222}.
El Sabio es libre, pues tiene dominio de
s (SVF, III, 591, 335). .
El Sabio es rico (SVF, liT; 603}. Los
Sabios poseen todos los bienes. Los bie-
nes son comunes entre los Sabios (Sl'F,
III. 590, 625).
111
Epicreos
. El filsofo
. . ,
que. vzvta
en un jardn
El pensamiento de Epicuro, bajo cual-
quiera de las fom1as en que se nos presenta,
nos habla siempre del atrincheramiento, de
la bsqueda de lo cerrado, de la segUridad
de la muralla; el hombre epicreo es como
una ciudad asediada que se encierra dentro
de sus muros. En unos versos inolvidables,
Lucrecio cantar el placer que experimenta
el Sabio cuando, retirado a un lugar seguro,
contempla las preocupaciones ajenas:
Suave mari magno turbantibus aequora ventis
E terra sf>ectare magnum alterius laborem.
(De rerum natura, Il, 1-2).
Los comienzos de cada verso: Es dulce y Desde la tierra, se destacan como
un promontorio, como un fortn elevado al que no llegan las olas, ni tan siquiera el
viento. . . . .
Epicuro, que dirigi su Escuela de Atenas desde 307 hasta 271, vivi en una Ciu-
dad desgarrada, en una poca llena de peligros:
En la espantosa gestacin del mundo helenstico -ha escrito Jean Bayet-, en la que el
Didoco de tumo reconoca vivir entre bestias feroces, Atenas fue tomada una vez y
asediada otras tres, siempre bajo la amenaza de la hambruna y de ver descender de un
momento a otro a la guarnicin macedonia que vigilaba desde las colinas
1

1
Etudes lucrtiennes, en La pro/omieur et le rythme, Cahiers du.College I'hilosophique, Arthaud.
59
La respuesta de Epicuro ante esta vida llena de peligros fue buscar refugio tras
las altas paredes de un jardn y renunciar a toda actividad poltica, a todo cargo en la
Ciudad:
Para m ha sido uria gran suerte no haberme mezclado nunca en los asuntos del Esta-
do, y no haber intentado jams agradar al pueblo, pues el pueblo no aprueba lo que yo
s, y yo ignoro lo que el pueblo aprueba (en Sneca: Carlas a Lucilio. 29, 10).
La vida poltica apareca como un mar de inseguridad del que era necesario apar-
tarse. Como ha sealado Ettore Bignone, se trata del Epicuro que polemiza contra la
escuela platnico-aristotlica, caracterizada por su inters por la poltica. Digenes
Laercio nos cuenta que Epicuro llamaba a Platn adulador de Dionisia (Dionysoko-
lax, en clara alusin a los viajes del maestro de la Academia a Sicilia junto a Dionisio,
tirano de SiracusaZ), y que declaraba que la corona de la ataraxia tiene un valor
incomparable en comparacin con la preeminencia poltica (fr. 556, ed. Usener).
Esta polmica contra la escuela platnico-aristotlica
3
tiene su continuacin en las
Mximas capitales, en las que Epicuro se refiere a dicha Escuela con el despectivo
trmino de algunos (tins):
Algunos quisieron ser famosos y pensando que as se procuraban una gran
seguridad entre los hombres (Mxima VII).
Una seguridad como sta es muy problemtica, como muestra el final de la Mxi-
ma VI; y Filodemo, discpulo de Epicuro, volver contra Aristteles la afirmacin de
quien no participa en la vida poltica es como liebre en medio de perros. Ocurre
ms bien lo contrario, como muestra la vida del propio Aristteles, que se vio obliga-
do a huir de Atenas a Calcis (cf Bignohe, 1936, 1, 1 00). La Mxima XN rescata defi-
nitivamente al Sabio de los peligros de la Ciudad y lo enva al amparo del Jardn:
La seguridad ms pura nace de la vida tranquila y retirada de las masas. De ah el
clebre lema de los epicreos: Vive ocultamente.
Pero aunque Epicuro huya de la esfera demasiado amplia y polmica de la Polis,
no se refugia sin embargo en un Jardn desierto, sino que lo puebla de amigos. La
vida potica es reemplazada por la phila, entendida como un sentimiento intersub-
jetiva y no como vnculo poltico; el epicreo huye de la plaza pblica para encerrar-
se en el caparazn de la amistad:
La amistad envuelve con su danza (perichoree;) la tierra habitada (Sentencias vati-
canas, 52).
2
En Ms all del Bien y del Mal escribe Nietzsche: No conozco nada ms venenoso que la broma que
Epicuro se permiti contra Platn y los platnicos: los llamaba dionysokolakes. Esta palabra signiiica 'adu-
ladores de Dionisos', es decir, literalmente: esbirros del tirano, viles cortesanos; pero significa adems que
'no eran sino simples comediante$, sin la menor sombra de autenticidad', pues era el apodo
popular que se le daba a los comedi3flteS ( 7).
3
Que es tratada como WJ todo, pues segn E. Bignone (L'Aristotele perduto e la jimnaz.iane filosofica di
Epir.uro, floren da, 1936, 2 vol.), Epicuro conoca a Aristteles esencialmente a travs de su obra publica-
da (de la qte slo se conservan algunos fragmentos) y no por los tratados escolares del Corpus.
60
Con esta actitud selectiva y cauta, el epicreo se opone al estoico, que, por el con-
trario -dice Nietzsche-, se ejercita en la ingestin de piedras y gusanos, vidrio pica-
do y escorpiones, ignorando el asco. El epicreo selecciona, gusta del mundo en los
dos sentidos de la palabra, es decir, selecciona y experimenta ese sabor y as puede
gozar de l; l selecciona para su uso las situaciones, las personas e incluso los even-
tos que le convienen a su constitucin intelectual, sumamente irritable, y renuncia a
todo lo dems (La Gaya Ciencia, IV, afor. 306).
La vigilancia del Sabio epicreo no deja de trazar en torno suyo, con la punta de
la espada (o de la pluma), algunos crculos protectores: desarticulado el de la Ciudad,
an quedaban el crculo de la amistad, ms el crculo del mundo
4
y de sus murallas
(los moenia mundi de Lucrecio), crculo que se volvi superfluo un vez que Jos dio-
ses, refugiados en los intermundos, dejaron de amenazarlo con su destino y sus sen-
tencias.
Hasta aqu, los crculos que rodean al individuo. Pero el individuo mismo es a su
vez un cr culo -un cuerpo- que es un cr culo de crculos, los tomos. Y si bien no
todos los tomos son circulares en el sentido estricto del trmino, si tienen en todo
caso una figura (schma), que es precisamente la que, junto con el peso, los define
(Ca.rta a Herdoto, 54). Tambin el hombre, al igual que el tomo, es una perife-
ria, una envoltura, y en el epicuresmo se descubrir a s mismo con la misma forma
que seguir revistiendo hasta nuestros das: la forma del individuo, un individuo que
se encierra en los lmites de su cuerpo (pues el alma misma es corporal). Este cuer-
po encuentra a los otros cuerpos a travs de la sensacin y el pensamiento median-
te una representacin (phantasa), que es la forma (morph) misma de lo slido
(ibid. , 50), que consiste en Simulacros (edola) o copias livianas que emanan de
las cosas. El conocimiento se expli ca, segn esto, cuando una envoltura desprendi-
da de las cosas viaja hasta plasmarse en otra envoltura. El indivjduo ya no conoce
saliendo de s, sino recibiendo en s: el mundo resuena en m como el mar en una
caracola.
As pues, la concentracin predomina sobre la expansin. Y esto es vlido tambin
para la vida moral, sobre la que conviene insistir, pues tambin aql el descubri-
miento de la individualidad gozosa es lo que constituye la modernidad de Epicuro.
Como dir Proust, puesto que el bienestar proviene del excedente no utilizado de
nuestras fuerzas, podemos alcanzarlo o bien aumentando stas, o bien restringiendo
nuestra actividad (La priso1miere, La Pliade, v. III, p. 26).
Pero no basta con decir que el epicuresmo es un hedonismo; hay que compren-
der que si el placer es el bien supremo, y el dolor, el mal radical, ello se debe a que
la individualidad limitada a s se repliega sobre su estado afectivo (pthos), que es
dolor o placer. Ser significa sentir, y lo insensible no significa nada para nosotros
(Mxima 11). Desde esta ptica, la esperanza de alcanzar la felicidad est justificada
por la creencia en la posibilidad de dominar el estado afectivo, es decir, de encerrar
el placer y el dolor dentro de unos lmites estrechos, fciles de acotar. Esto es lo que
nos revela la fuerte polmica que Epicuro sostuvo.con Platn en torno a la naturale-
za del placer corporal.
En el Gorgias, Clicles defiende la vida de placer y de goce, el deseo de tener
ms>; y la satisfaccin sin freno de las pasiones (49le-492c); Scrates se le opone con
Carta a Pitocles, 88: <<Un mundo es una cierta envoltura (perioch) de cielo que comprende los
astros, la tierra y todos los fenmenos, y que se destaca en el infinito ......
61
su ideal tico de orden y moderacin. Los dos gneros de vida se ilustran con la famo-
sa comparacin de los toneles: los del Moderado son hermticos y conservan el vino
y la miel all guardados; los del Disoluto, en cambio, estn agujereados y van per-
diendo el contenido, de manera que se vera obligado a estarlos llenando constan-
temente, de da y de (493e}. El hombre de placer se encuentra as entregado
a un proceso de bsqueda indefinida y de satisfaccin siempre aplazada: tiene que
intentar satisfacer sin tregua un deseo inextinguible, que se agudiza como el picor de
la sarna ( 494c). . . . .
Con el Filebo dejamos la imagen para pasar al concepto. Scrates comienza exa-
minando todo lo que es susceptible de diferentes grados y variaciones, lo suave y lo
violento, la escasez y el exceso; construye as un gnero que denomina lo indefinido
(peiron). Despus considera lo .igual y la medida y todas las determinaciones mate-
mticas, <<lo que se relaciona como nmero a nmero (25b); con esto forma un gne-
ro opuesto al que denomina limite (pras). A continuacin examina cmo acta el
segundo gnero sobre el primero: la presencia del nmero y de la medida en lo
agudo y lo grave, en l.o rpido y lo lento, que son ilimitados, produce el lmite y, gra-
cias a ello, nace la msica, que es meloda y ritmo (26a). La naturaleza entera nos pre-
senta, con la mezcla ordenada de lo fro y lo caliente, la alternancia de las estaciones,
una mezcla de lmite y de indefinido. A partir de ah establece un tercer gnero, uni-
dad de todo lo que los otros dos engendran, y que viene a ser como resultado de las
medidas que el lmite introduce (26d).
Una vez aceptado esto, as como la idea de que hay placeres buenos y placeres
malos, Scrates no duda en. hacer decir a Filebo que la naturaleza del placer se
halla del lado de lo ilimitado .(27e). Y Platn, por boca de Scrates, acepta tambin
esta tesis:
Concedamos que el placer pertenece a la categoria de los indefinidos (28a.).
De ah que se equipare el placer desenfrenado y sin lmite al placer malo. Por otro
lado, el origen del lmite no puede ser otro que el intelecto (nous). Sin nombrarlo,
Scrates se refiere sin duda a Anaxgoras cuando invoca a los Sabios que, desde hace
mucho tiempo, proclaman que el intelecto gobierna siempre al universo
5
. As, el
placer bueno exigir, para existir, la intervencin del lmite y, por tanto, la accin del
intelecto sobre la naturaleza del placer, en s ilimitada.
Pues bien, la gran revolucin que introduce Epicuro en el mbito del placer con-
siste en afirmar que ste, por su propia naturaleza,. es limitado. No hay necesidad de
que el intelecto venga desde fuera a imponerle unos lmites; muy al contrario, es lo
mental lo que Jo empuja al exceso Y; por as decir, lo saca de sus casillas.
La apuesta es realmente fuerte, pues si el placer est de alguna manera limitado
desde el interior de s mismo, ya no es irracional o incontrolable, ni. empuja en abso-
luto hacia un exceso sin fin; ya no reclama.siempre ms. Para demostrarlo, Epicuro
apelar al concepto de naturaleza y mostrar cmo un apetito, siempre que sea natu-
ral, no lleva nunca al exceso, es decir, a sobrepasar el lmite. As, por ejemplo, el ham-
bre -una necesidad natural- no pide para ser aplacada una cantidad ilimitada de
alimento; al contrario, una ingestin desmedida obtiene en seguida en la indigestin
30d: aei tou pantiJs notis rchei. Cf. Anaxgoras, frag. B 12 DK: Pnton notis kratei, y fr. B 12 DK: ho
de nous, hOs ae{ esti.
62
su castigo iti:ltural: Y, en general, cuando se habla de satisfacer un apetitoqt.ie nace de
una necesidad, la etimologa latina de la palabra (satisfacere) est ndicando ya que la
satis/accin no se alcanza sino con lo suficiente (satis); que la saciedad es la desapari-
cin del apetito. Lo SufiCiente del estar. saciado muestra que la necesidad incluye en s
misma un lmite; este lmite significa la desaparicin del apetito una vez colrriado. De
ah que Epicuro afin;ne que existe un <<lmite en la magnitud de los placeres (Mxi-
ma III: hros tott megthous tti hedonn). El error de los Disolutos no es que busquen
los placeres, sino que sobrepasan su frontera natural: nada habria que reprochar a los
placeres de los Disolutos Si ensearan adems el lmite -de los deseos (Mxima X:
to'p-ras tn epithymin) .' El pla-cer es bueno porque es limitado por natoralZa; por eso
eSt siempre disponible y, de alguna manera, al alcance de la mano, puesla fuente de
un placer, por esencia lintado, no puede ser sino modesta:
. El lmite de Jos bienes de.akanzar, (Carta a Me11eceo, 133).
Epicuro puede desarrollar entonces sus famosas paradojas, que vienena conver-
tir el hedonismo epicreo en un ascetismo. Las delplacer, limitado por s
mismo, son eu verdad estrechas, y la naturaleza, para procurarse placer;rio pide ms
Q,Ue un.mnimo vital:
. La naturaleza no exige sino cosas fciles de encontrar; las cosas raras y. extraordina-
rias son intiles. y no pueden servir ms que al exceso y a la vanidad. El pan y el agua
son un men esplndido cuando se tiene hambre o s ed.
Por tanto, se puede obtener el mayor placer incluso en una relativa mdigencia.
Lucrecio prestar este tema su lirismo para persuadirnos, en el Segundo Libro de
su De rerum natura, de la superioridad un,a gira campestre, e.n compaa de ami-
gos, comiendo frugalmente (non magnis opibus) bajo los rboles y junto a un
arroyo fresco, sobre los festines fastuosos y superabundantes de los palacios de los
reyes. Por tanto, demos gracias a la bienaventurada naturaleza por ser tan poco
exigente.
Ahora se comprende que Epicuro se hiciera eco de las diatribas de los cnicos
contra las riquezas:
Cuando alguien le pregunt a Epicuro qu haba que hacer para hacerse rico, res-
pondi: no aumentar los bienes, sino disminuir la:s necesidades GUan Estobeo, Floril.,
. XVII, 37). . .
El ascetismo, lejos de ser la negacin del placer, es su condicin misma. Puesto
que el placer es una sensacin, d sentimiento. de placer est ligado a la sensibilidad
misma del centro sensorial. As, una excitacin fuerte y co.I,istnte hasta el sentido, y
la costumbre, por su parte, debilita el placer. Para poder expe-
rimentar plenamente un placer, ste debe-nacerde,i.ma)igeta derogacin de un rgi-
men habitualmente austero. Si yo soy normalmente sobri;,el rinini refinamiento
me causar un verdadero placer. Epicuro- le deca a un Envame un tarrito de
cuajada, que voy a danne uh festn. Inversamente, si estoy acostumbrado a un rgi-
men suculento, la menor privacin me causar dolor. .
Aqu se plantea la objecin que Platn hubiera podido hacerle a Epi curo de haber-
lo conocido: de dnde-provienen etitonces los de los sensuales, a
los que el placer les contrae todo el cuellJO, los crisp hasta. el sobresalto, e infun-
63
dindoles toda clase de colores, de gestos y de jadeos, provoca. una excitacin total y
hace dar gritos de, locura? (Filebo, 47a).
Epicuro responde a esta posible objecin culpando a la opinin, .esto es, aJ falso
saber y a la imaginacin, que no hacen .sino crear necesidades ilusorias; en efecto,
es la opinin la que, prolongando el impulso del apetito, nos hace comer ms de lo
que pide nuestro hambre; beber ms de lo que pide nuestra sed, y desear mucho
ms all de nuestras necesidades. Es la opinin la que incita al avaro a acumular ms
riquezas de las necesarias, e . incluso a privarse de placeres reales y limitados en
nombre de placeres soados y sin limites: La riqueza natural tiene limites precisos
y es fcil de alcanzar; en cambi, la que responde a vanas opiniones no tiene lmite
alguno (Mxima XV). La excesiva elucubracin corrompe la necesidad y, con ella,
el placer que provoca su nonnal satisfaccin; el espritu, ms fcil de engafiar que el
cuerpo, trastorna la mecnica del placer forzndola hasta su extremo. Y el espritu
confundido confunde a su vez al cuerpo: El estmago no es insaciable, ( ... ) sino que
lo es la falsa creencia acerca de la insaciabilidad infinita del estmago (Sentencias
Vaticanas, 59). Epicuro ser el mdico de estos espritus enfermos, y su filosofa, la
medicina.
Otra tesis fundamental de Epicuro sobre el placer, y que le opone de nuevo a Platn,
es la que afuma que entre el placer y el dolor no hay lugar para un estado intermedio,
un estado neutro que no sea ni placentero ni doloroso. Segn esto, cualquier medida del
placer viene dad\ como ausencia de dolor corporal (apona) y de turbacin espiritual
(ataraxa). De ah que sea posible medir los placeres segn las penas>>, como dice p ~
curo. Ahora bien, el dolor se puede medir tambin segn la relacin entre intensidad y
tiempo: El dolor que conlleva una afliccin intensa es de breve duracin; el que se pro-
long-a en el tiempo alige dbilmente al cuerpo (Sentencias Vaticanas, 4. Vase tambin
Mxima IV). As pues, placer y dolor se limitan recprocamente, y sus lmites constitu-
yen <<los limites de la vida (Mxima XXI: ta Prata to bou).
Por lo dems, estos lmites hacen que el placer y el dolor se excluyan el uno al
otro; de ah que no pueda existir sensacin alguna que sea una mezcla de placer y
dolor: <M donde haya placer, y mientras persista (kath'an an Chrnon z) , no hay
sitio para el dolor ni la tristeza, ni para la mezcla de ambos (Mxima rm. La pol-
mica antiplatnica resulta evidente, pues Platn define los llamados placeres corpo-
rales precisamente como mezclas de placer y dolor. En el Gorgias, Clicles termina
reconociendo que puesto que el hambre y la sed son algo penoso, mientras que tanto
beber como comer son algo agradable, se sigue de ello que cuando se come o se
bebe se experimenta placer y dolor kata. ton auwn chrnon, al mismo tiempo
(496e). Por otra parte, la tesis segn la cual no existe estado intermedio entre placer
y dolor tambin es contraria a la postura de Platn, que estableca en el Filebo una
<<tercera disposicin (32e), en la que el hombre no siente ni placer ni dolor; se trata
del caso en el que los cambios (aumento o disminucin) que se producen en el cuer-
po son mnimos y, en consecuencia, imperceptibles. La conclusin es que estar exen,
to de dolor no significa. experimentar placer,-y que, de acuerdQ con Platn, el placer
no es simplemente ausencia de dolor (43d).
Por su parte, Epicuro niega estas dos tesis platnicas: que exista un estado neu-
tro -ni placentero ni penoso-, y que pueda darse una mezcla de placer y dolor .a nivel
corporal. En efecto, esto significarla aceptar en ambos casos que el lmite, que sepa-
ra placer y dolor, puede desaparecer o, al menos . difuminarse.
Esta nocin de lmite la volvemos a encontrar en la concepcin epicrea del pro-
pio cuerpo, como ha mostrado brillantemente J. !1geaud (1989). Nuestro cuerpo es
64
un agregado de tomos de precaria construccin que debe, por consiguiente, r ~
servarse de toda: sacudida intempestiva. Tan precaria es su construccin que, segn
Plutarco, Epicuro desaconsejaba el coito despus de comer (op. cit., p. 153-154). Toda
sensacin (sobre todo tctil) representa un choque y, como tal, podra amenazar el
equilibrio del cuerpo si llegara a afectarlo en Jo ms hondo; sobre todo, claro est, si
se trata de una sensacin dolorosa. Pigeaud cita un texto sorprendente de Lucrecio,
en el Canto III del De rerum natura (v. 249-257). Este texto describe la invasin que
sufre el cuerpo por la sensacin y el peligro que sta conlleva:
la sangre se agita, la sensacin inunda todo el cuerpo; primero penetra en la carne y
despus en los huesos y mdulas, y poco importa que sea placentera o del signo con-
trario.
Si la sensacin es dolorosa, el cuerpo corre un peligro de muerte; por eso se
defiende llevando la sensibilidad y la percepcin de los movimientos externos a la
periferia de s mismo:
Pero las ms de las veces la superficie del cuerpo representa, por as decir, el lmite
(finis) de estos movimientos: por.eso puede mantenerse la vida en nosotros (ibid.,
. p. 155-157).
La superficie del cuerpo es un escudo, un caparazn que lo protege de la agresin
perceptiva; por lo dems, es revelador ver cmo Lucrecio no hace mencin alguna de
las sensaciones cenestsicas: el peligro siempre viene de fuera, del lado externo de
la frontera.
* * *
Hemos visto que todo el pensamiento epicreo se organiza en tomo a la nocin
central de lmite, de contorno y de envoltura. El emblema de esta voluntad de deli-
mitar bien podra ser el Jardn, que la Historia ha unido para siempre a la memoria
de Epicuro.
Pero, qu significa este deseo de delimitar, sino el deseo de encontrar abrigo y
refugio, el deseo de protegerse de las tempestades de la vida? La propia doctrina del
placer se resiente de este carcter pusilnime: sabemos que Epicuro fue un enfermo
toda su vida, un enfermo para quien la desaparicin de sus dolores constitua un pla-
cer real y consistente. Quiz lo que hizo, utilizando una expresin un poco cruel de
Platn, no fue sino entristecer el placer (Filebo, 23b). En efecto, cunta diferencia
entre el placer encorsetado de Epicuro y el jbilo desbordante, generoso, lleno de
vitalidad y de confianza hacia la vida que aparece en los banquetes homricos!
No creo que haya cosa tan a!,rradable como ver que la alegra reina en todo el pueblo
y que los convidados, sentados ordenadamente en el palacio ante las mesas abasteci-
das de pan y de carnes, escuchan al aedo, mientras el escanciador saca vino de la cr-
tera y va llenando las copas (Odisea, IX, 5 ss.).
Epicuro elabora un pensamiento de la proteccin, del refugio en lugar seguro, del
atrincheramiento bien definido. Mdico del prjimo, fue al mismo tiempo mdico de
s mismo. Su serenidad y felicidad, que consideraba semejantes a las del propio
65
Zeus, las alca.Q.z siempre contra el sufrimiento, un sufrimiento mantenido a distan-
cia pero siem-:>re.amenazante. Finalmente la muerte, aunque para el Sabio no es nada,
porque es privacin de sensacin y, por tanto, de dolor, y porque Cuando somos,
la muerte no existe, y cuando est presente, ya no somoS>> (Carta a Meneceo, 124-
125), representa no obstante la nica grieta verdadera de su fortificacin; grieta que,
a decir verdad, tan pronto como aparece. se desvanece, pues el Sabio escapa a travs
de ella y desaparece: : .
Frente a todas las dems cosas es posible procurarse una seguridad, pero con relacin
a la J'llQerte, noso{:fos
1
los hombres, vivimos todos en una Ciudad sin defensas (Sen-
tencias Vaticanas, 31) . .
El hombre est cercado por todas partes; pero lo que confiere al pensamiento de
Epicuro toda su fuerza, la que sentia incesantemente este hedonista sufriente y que
tan bien ha comprendido Nietzsche, es su ~ p c i d d para transfonnar la felicidad
mas quebradiza y frgil en serenidad:
S, estoy orgulloso de sentir el carcter de Epicuro de una manera no compartida
acaso por nadie ( ... ) Veo sus ojos fijos en un dilatado mar blancuzco, sobre acantilados
baados por el sol, en tanto que allimales de todos los mmaos vieneu a jugar bajo esta
luz, seguros y ll'anqu11os como esta luz y esos ojos mismos. Slo alguien que sufra
constantemente pudo inventar felicidad seJ!lejante (La Gaya Ciencia, aforismo 45).
66
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68

In dice
pgina
Advertencia ...... .... ... .......... ... .... .... ........ ... .. . ..... ..... .. . .. .. . . ..... ...... 5
l. Cnicos ............................................................................ 7
<<Asilvestrar la vida ....................................................... ;....... 8
Animalidad y divinizacin. El Perro Celeste . . . . . . . . . . . . . . . . .. 11
Bos kyniks . .... ..... ... . .......... .. . . .. .. . .. .. ... .. .. . . ... .... . ... ..... ......... ... .. 12
La hora de los metecos ... ... . .. . . ... ... .... ... . .... ... ... . .. . . .. . . .. . .. .. ... 14
11. Estoicos ... ...... ... ..... ... . .... .. . ..... .. . ... ..... ... ...... ... ... .... .. ... ... . . . . J 7
Vivir conforme a la naturaleza .. . ......... .... ........ ..... ... .... ..... 17
El existencialismo estoico y el individuo magnfico .. .. . . . . .. . . 26
Una nueva manera de convertirse en Dios ... ... . .. . . .. . ... . . . . . . 35
La experiencia estoica y la relacin exttica con el mundo . .. 44
Anexo...................................................................................... 56
111. Epicreos ..................... ........ .... ... ........ .... ........ .... ......... .... 59
El filsofo que viva en un jardn .. . .. ..... ... . ... . . .. . .. . .. . . . .. . . .. .. 59
Bibliografia ................................ ........... .... .... ..... .... ....... ..... ..... 67
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l. Sociedades sin Estado. El de los otros. Jos. Lorite Mena
2. la sabi4ura como confucianjsmo, taosmo y budismo.
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10 .. : S.crates y Platn. Romano Gasparotti .
1.1.' .. Aristteles y el aristotelismo. Toms Calvo .
12. 'El mundo helenstico: cinicos, estoicos y epicreos. Maria Daraki/Char:-
.Jes Romeyer-Dherbey
13. El nacimiento del Cristianismo y el gnosticismo. Propuestas. Francine
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14. Epifanas admirables. Apogeo y oonsumacin de la Antigied.ad. Massimo Dona
15 . . El peso de Roma en la cultura eu.rop.ea Eva. Cantarella
16. Padres de las Iglesias griega y latina. Juan Jos Garrido
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. 18. I. raz semi ti ca de lo europeo.: Islam y judaismo medievales. 1 oaqun
.. Lomba
19.- 'El redescubrimiento de la sensibilidad: dei ciclo. art.rico al amor corts.
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. 20. .Los conflictos espirituales del fin de la Edad Media Horado de Santiago Otero
21. Movimientos. de renovacin: Humanismo y Renacimiento. Eusebi Colomer
22.. y tica el descubrimiento de Amrica. Alfredo Gmcz.Muller
23.. Reforma y Contrarreforma Salvador Castellote
24. Descartes: la exigencia filosfi ca. Vctor Gmez Pin
25. El empirismo ingls. Enrique Romerales
26. la mstica espafi.ola (siglos XVBMI). Patricio Pealver
27. El siglo de l.eibniz. Quintn Racionero
28. Lt razn contra la fe: el pensamiento ilustrado. Eduardo Bello
29. Lt ilustracin Francisco Snchez Blmco . .
30. En el laberinto del conocimiento qe sj: el Sturm und.Drang y la llustracin
alemana. Volker Rhle
31. El giro kantiano. Riccardo Pozzo.
32. Kant y la poca de las revoluciones. Jos Luis Villacaas
33. Conciencia de .la modernidad: Hegel. W. Jaeschke
34. Lt Restauracin, la escuela y sus adversarios. Flix Duque
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35. El movimiento romntico. Christoph Jamme
36. Las pocas de Schelling. Arturo Leyte
37. Pensamiento positivista y Revolucin Industrial. Javier Ordez
38. literatura hispanoamericana: sociedad y cultura. Teodosio Femndez
39. El pragmatismo. Cario Sini
40. El primer socialismo: los temas, 1as comentes, los hombres. Gian Mario Bravo
41. Socialismo revolucionario y darwinismo social. Reinhard Mocek
42. De las imgenes del MUNDO a las imgenes del mm1do. O bien: Los
hechos en el espacio lgico son el mundo. (la revolucin del espritu
cientfico en el siglo XIX). Hans..Jorg Sandkhler
43. Nihilismo estticO e invencin mitolgica (El mundo de Wagner y
Nietzsche). Maurizio Ferraris.
44. Simbolismo y bohemia: la Francia de Baudelaire. Enrique Lpez Castelln
45. Msica y filosofia entre los siglos XIX y XX. Enrica Usciani-Petrini
46. El devenir de la plstica en el siglo xx. Delfn Rodrguez Ruiz
47. Entre Berln y Jerusaln: avatares del pensamiento judeo-alemn, de
M. Mendelssohn a Paul Celan. Reyes Mate
48. La Europa finisecular. Sergio Givone
49. Ciencia y logicismo: la reaccin antimetafisica inglesa. Rom Harr/Jos
M. Sagillo
50. La nueva imagen del mundo: impronta cultural de la relatividad. Manuel
Garrido
51. Las races filosficas de la poesa contempornea. Diego Romero de sols
52. Historicismo y fenomenologa. Renato Cristin
53. El oscurecimiento de la razn: la "Belle poque". Franco Volpi
54. Heidegger y su tiempo. Felipe Martnez Marzoa
55. El existencialismo. Hans-Jtirgen Gawoll
56. La Escuela de Frankfurt. Fernando Castro
57. El giro lingstico: hermenutica y anlisis del lenguaje. Adriano Fabris
58. Estructuralisrno y ciencias humanas. Jos Luis Pardo
59. Diferencia y alteridad: despus del estructtmilismo. Leonardo Samona
60. La inflexin postmoderna: los mrgenes de la modernidad. Pier Aldo
Rovatti
61. El fin de la Historia. Manuel Cruz
62. la nueva retrica. ngel Gabilondo
63. Los nuevos caminos de la ciencia y su repercusin cultural. Joaqun Cha-
morro
64. Panorama de la tica analitica contempornea. Javier Sdaba
65. Panorama de la tica continental contempornea. Javier Muguerza
66. Evolucin del pensamiento jurdico-poltico moderno. Jorge Prez de
Tudela
67. El pensamiento espaol contemporneo. Andrs Snchez Pascual
68. El despertar de la conciencia planetaria: administracin o habitacin
de la Tierra? Vincenzo Vitiello
72
La conquista macednica revoc lo que haba sido la originali-
dad poltica de Grecia: la ciudad autnoma como marco para el
ejercicio de una ciudadana activa. Tres escuelas -la cnica, la
estoica y la epicrea- sealan el paso del homo politicus al hom-
bre individual, para el que se proponen tres opciones: el escn-
dalo contestatario de la vida cnica, el ascetismo de hierro del
estoicismo, y la gozosa individualidad que constituye la moder-
nidad de Epicuro.
Opciones muy diversas en apariencia que se apoyan en una
misma preocupacin: encontrar un modo nuevo de dominar el
deseo. Todo ocurre como si el hundimiento del sistema de la ciu-
dad y de sus ideales de mesura y moderacin hubiera entregado
al hombre a un peligro mayor: el deseo insaciable que no conoce
lmites y que engendra la necesidad infinita.
Los autores de esta obra muestran cmo, por caminos indi-
tos, cnicos, estoicos y epicreos vuelven a la misma fuente, la
fuente original de la cultura griega, la naturaleza, que reemplaza-
r a la ciudad como donadora de reglas. Rebelde, asceta o vivi-
dor, el hombre individual est llamado a vivir conforme a la
naturaleza, que en todo nos ensea la medida.
Maria Daraki, profesora de Historia antigua de la Universidad de Pars VIII. y funda-
dora, en la misma universidad, del Centro de Antropologa histrica. ha publicado, entre
otros, los siguientes libros: Dionysos (Flammarion, 1985), Une rligiosit sans dieu. Les
Stdiciens d'Atltenes et Saint Agustn (La Dcouverte, 1989), as como diferentes ensayos
sobre la evolucin de las ciencias humanas.
Gilbert Romeyer-Dherbey, catedrtico de Filosofa y docteur d'tat, ensea Historia de
la Filosofa Antigua en la Universidad de Paris-Sorbona y dirige el Centro Leon-Rubin
(Unidad de Investigacin sobre el pensamiento antiguo dependiente del C. iRS _ Entre sus
publicaciones se cuentan: Les choses memes. La pense du rel chez Arist w (L"ge
d'Homme, 1983), y Les sophistes (P.U.F., 1993), as como trabajos sobre Heraclito. Antl.Stenes,
Platn, Zenn y Plotino.
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