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LA CONTABILIDAD PETROLERA Y EL PLAN DE CUENTAS

CONCEPTO.-La contabilidad petrolera es una rama especializada dentro de la contabilidad general


su finalidad es controlar ,registrar resumir los costos incurridos en las diferentes fases y
actividades de una industria extractiva relacionada con la explotacin ,refinacin ,comercializacin
de crudo, gas natural y sus derivados .
SISTEMAS DE COSTOS UTILIZADOS
1. ESTRUCTURA DE COSTOS TOTALES

Dentro de la estructura de los costos petroleros, hay que diferenciar los dos principales rubros: los
costos de produccin y los costos de reposicin de reservas. Para explotar un barril de petrleo,
adems de las inversiones involucradas en el pozo productivo, hay que incurrir en costos
operativos y contribuir al mantenimiento de los costos de estructura (indirectos). El barril
producido paga regalas e impuestos (Ingresos Brutos).
Adems, el barril producido obliga a reponer reservas; la reposicin de reservas tiene costos de
exploracin y de desarrollo que resultan del desempeo de la empresa para sumar reservas e
incluyen la ampliacin de reas en explotacin, descubrimientos, revisiones de reservas ya
comprobadas y mejoras en los sistemas de recuperacin. Con criterio amplio, pueden incluirse en
este concepto las adquisiciones de reservas.
ESTRUCTURA DE COSTOS TOTALES

Participacin estimada de los distintos rubros

Costos de produccin
100%
Operativos
19%
Amortizaciones
38%
Indirectos
25%
Regalas
16%
Impuestos
2%


Costos de reposicin de reservas
100%
Exploracin
37%
Desarrollo
63%


COSTOS DE PRODUCCIN PROMEDIOESTIMADOS
EN DISTINTAS REGIONES DEL MUNDO

Regin
U$S por barril
Estados Unidos
3,00-7,00
Mar del Norte
3,00-6,00
Amrica del Sur
2,00-6,00
Africa
2,00-5,00
Medio Oriente
1,00-5,00
Argentina
3,00-6,00




Acerca de la explotacin de los yacimientos

En la rama de la explotacin de hidrocarburos existen diversas tecnologas que deben ser
consideradas para la incorporacin de reservas y el mejoramiento de la produccin. La tendencia
va hacia la superacin de las dificultades para localizar y evaluar nuevos yacimientos petrolferos y
para explotarlos eficientemente.
Actualmente se estima que los yacimientos que se consideran econmicamente agotados
contienen todava alrededor de la tercera parte de su volumen original de hidrocarburos, y los
nuevos o de reciente descubrimiento ofrecen dificultades para su explotacin por su profundidad,
complejidad geolgica y tipos de fluidos.
La explotacin de yacimientos, desde el punto de vista rigurosamente tcnico, puede considerarse
como el conjunto de decisiones y operaciones mediante las cuales a un yacimiento petrolfero se
le identifica, cuantifica, desarrolla, explota, monitorea y evala en todas sus etapas de produccin;
esto es, desde su descubrimiento, pasando por su explotacin, hasta su abandono, aunque
probablemente haya tantas definiciones como percepciones del proceso.
El propsito bsico de la explotacin de hidrocarburos es controlar las operaciones para obtener la
mxima recuperacin econmica posible de un yacimiento, basado en
hechos, informacin y conocimiento, donde se consideran las siguientes etapas:Evaluacin de
yacimientos
En esta etapa se realiza el estudio de las propiedades de las rocas y su relacin con los fluidos que
contiene para cuantificar el volumen original de hidrocarburos existentes en los yacimientos
petroleros, y establecer estrategias de explotacin, tomando en cuenta los modelos de
caracterizacin y simulacin de yacimientos.
Desarrollo de campos
Consiste principalmente en la perforacin y operacin de pozos. Est condicionado por los tipos de
fluidos y su comportamiento en el yacimiento. Aquellos determinarn cuntos pozos y dnde de
debern perforar, y cmo debern producir para aumentar las ganancias. Existe una variedad de
pozos segn la necesidad del yacimiento. Entre ellos podemos mencionar: pozos convencionales,
direccionales, de alcance extendido, horizontales, de dimetro reducido, multilaterales y
ramificados. Todos ellos tienen como objetivo principal optimizar la extraccin y aumentar las
ganancias del hidrocarburo.
Recuperacin de hidrocarburos
Tradicionalmente los mtodos de produccin por agotamiento primario y secundario permiten
recuperar in situ una tercera parte del crudo de un yacimiento. En pocas pasadas esta situacin
no reciba mucha atencin debido a que el crudo era relativamente fcil de encontrar y, en
consecuencia, el costo de produccin de un barril de crudo de un nuevo descubrimiento resultaba
inferior al de un barril incorporado por mtodos de recuperacin terciaria o mejorada.
Dada la declinacin de reservas y la baja probabilidad de localizar nuevos campos importantes, los
productores han buscado incrementar la recuperacin final dehidrocarburos de campos
abandonados o en estado avanzado de explotacin.
Asimismo, la caracterizacin computarizada de yacimientos constituye una de
las herramientas ms importantes en los procesos de recuperacin mejorada de petrleo; de
hecho, el xito de estos procedimientos depende, prcticamente, de aplicar la energa mediante
los fluidos inyectados en el lugar, tiempo y volumen correctos (tambin se puede realizar
estaestrategia con un simulador de yacimientos adecuado).
Sistemas e instalaciones de produccin
Esta etapa tiene una estrecha interrelacin con el estudio de los fluidos y su interaccin con las
rocas, pero es el propio pozo y/o su diseo superficial el que determina la recuperacin del crudo
en forma optimizada, con la disposicin de instalaciones superficiales adecuadas para futuras
expansiones.
3. Evaluacin de Costos en el Upstream
Costos de Exploracin
Los costos exploratorios consisten generalmente en costos de reconocimiento geolgico o
geofsico, costos ssmicos, costos de perforacin exploratorios y gastos administrativos y fijos.
Como ya hemos visto, en reas terrestres es posible llevar a cabo tanto levantamientos areos
como trabajos de campo normales.
Los costos de dichos levantamientos dependern directamente del tamao del rea y de la
complejidad logstica. No obstante, los costos de los levantamientos areos de observacin son
bastante moderados; as, el costo de desarrollar una campaa de registro aerogravi-
magnetomtrico, cubriendo una concesin de 5.000 km2 de superficie ubicada en Sudamrica,
est entre los 200.000 y 300.000 dlares.
El costodel trabajo geolgico de campo presenta una gran variabilidad, dependiendo en alto grado
de los costos logsticos y de la mano de obra, tales como los costos de transporte (costos de
helicpteros).
En cuanto a los costos de prospeccin ssmica puede sealarse que los mismos son mucho ms
elevados, pudiendo efectuar una diferenciacin en cuanto a las prospecciones en 2D o en 3D.
Como se ha sealado oportunamente, la ssmica en 3D presenta desventajas en cuanto a los
costos, puesto que la misma implicar una erogacin, por kilmetro lineal, tres o cuatro veces
mayor a la que representa la ssmica en 2D. El costo de una prospeccin ssmica 2D en Sudamrica
asciende aproximadamente a 20.000 U$S por kilmetro de perfil (Ver Anexo 6.2).
En comparacin con los levantamientos geolgicos y geofsicos, el costo de prospeccin ssmica 3D
cubriendo slo 250 km2 puede llegar a valores que oscilan entre 2 y 3 millones de dlares. Por
otra parte, puede decirse que un estudio ssmico tridimensional en el mar cuesta U$S 15.000 por
km2, segn el lugar y las condiciones reinantes.
Costos de Perforacin
Por lo regular, los costos de perforacin dependen de tres factores importantes: los costos diarios
del equipo de perforacin, los costos diarios de otros elementos, tales como combustibles, los
revestimientos o tuberas y el tiempo empleado en la perforacin del pozo.
Los costos de perforacin son expresados, a veces, en trminos de unidad monetaria por da o
unidad monetaria por metro o pi; lo ms comn es que los contratistas operen en base a costos
diarios.
A partir de la siguiente ecuacin se puedeobtener el costo unitario de perforacin en U$S por
metro:

donde:
: costos operativos fijos del equipo de perforacin (U$S/hora)
: costo del trpano (U$S)
: tiempo total de rotacin (horas)
: tiempo total de no rotacin (horas)
: tiempo de viaje o round tup (horas)
: profundidad perforada con el trpano (metros)
Los costos de un equipo de perforacin dependen mucho del mercado. Siempre que se da una
alta demanda para perforaciones, los propietarios de equipo estarn en la capacidad de pedir
precios elevados en vista a la escasez creada por dicha demanda. Para el caso de un mercado
dbil, los propietarios se vern forzados a reducir el precio hasta niveles apenas suficientes para
mantener el equipo en operacin y recuperar al menos, parte de los costos de capital. En
condiciones de mercado normales, un propietario tratar de recuperar suficientes costos de
capital como para estar en condiciones de adquirir nuevo equipo cuando el actual se encuentre
totalmente depreciado. Por consiguiente, en un mercado robusto, el propietario del equipo
tratar de depreciar el valor del mismo sobre la base del valor de reemplazo.
Los costos del equipo de perforacin dependen directamente de la potencia en caballaje y de las
capacidades del mismo. Un equipo con capacidad para perforar pozos profundos ser ms caro
que uno con capacidad para perforar solamente pozos poco profundos. Esto puede observarse en
las tablas presentadas en el Anexo 6.3 donde se describen los costos de equipos de perforacin y
terminacin y de mantenimiento de pozos productores de petrleo y de gas en distintas regiones
de EE.UU.dados en el ao 2000.
En condiciones de mercado de gran demanda, el operador podr recobrar el 0,20% por da de los
costos o ms, mientras que en condiciones de mercado dbil, podr obtener solamente alrededor
de un 0,08% por da de esos costos.
En la Argentina no se encuentran equipos de perforacin en la abundancia que se d en EE.UU.,
por ejemplo, por lo que los costos pueden obtenerse sobre la base de contratos de largo plazo. Las
tarifas diarias son ms bajas para los contratos a largo plazo pero los costos de equipo resultan
ms altos a causa de los problemas de mantenimiento, de riesgo y los costos de movilizacin y
desmovilizacin, adems que los perodos ociosos son ms largos.
Los grficos siguientes muestran el comportamiento que los precios ndice del petrleo y del gas
natural y los costos ndice de los equipos de perforacin y terminacin y de mantenimiento de
pozos productores, han tenido desde el ao 1976, tomado como base, hasta el ao 2000.
Por caso, para el gas natural se observa que tanto el costo de equipamiento como de
mantenimiento han experimentado una menor variacin en el perodo considerado que la que
tuvo el precio del gas natural. Los costos de equipos para pozos productores de gas han
permanecido, durante gran parte del perodo, por debajo del indicado para el ao base, al igual
que lo ocurrido para el costo de equipamiento de pozos productores de petrleo.
Algo similar se observa en el grfico que muestra los precios ndice de petrleo, costos ndice de
equipos y mantenimiento de pozos productores de petrleo. Hay dos diferencias principales entre
los dosgrficos. Primero, el precio ndice del gas natural se ha mantenido por encima del ao base,
mientras que el precio ndice del crudo ha estado apenas por encima del ao base solamente en
tres aos desde 1986, en 1987, 1990 y 2000. El precio ndice de 1998 fue slo el 20% del alcanzado
en 1981.
Segundo, los costos ndice de mantenimiento de pozos productores de petrleo han permanecido
por encima de los niveles de 1976 mientras que el costo ndice de mantenimiento de pozos
productores de gas natural qued por debajo de los valores del ao base, en 1984, pero ambos
han permanecido dentro de un rango relativamente estrecho desde entonces.
El costo ndice de mantenimiento de pozos productores de petrleo ha aumentado ms
marcadamente con respecto a 1999 que lo que lo hizo el correspondiente al gas natural (9%
contra 2%).


La siguiente tabla nos da la integracin porcentual en detalle de los costos relativos promedios de
perforacin y terminacin de un pozo tpico de EE.UU., los cuales se refieren a pozos de desarrollo
promedios e incluyen equipo de boca de pozo.


Perforacin y
Rubro
Perforacin
Terminacin



Costos Intangibles


Preparacin de sitios y caminos
2,42
3,03
Equipo de perforacin y herramientas
24,09
17,09
Fludos de perforacin
9,17
5,45
Alquiler de equipos
6,29
6,24
Cementacin
4,00
2,53
Servicios de apoyo
12,30
12,85
Transporte
5,67
3,89
Supervisin y administracin
1,88
1,44
SUBTOTAL
65,82
52,52



Costos Tangibles


Equipamiento de tubera
32,81
39,46
Equipo de boca de pozo
1,36
7,28
Equipo de terminacin
0,00
0,73SUBTOTAL
34,17
47,47



Contingencia*
15,00
15,00



* El porcentaje se aplica al costo total del pozo perforado y/o terminado
Se estima que la relacin entre costos diarios de perforacin y otros costos es alrededor de 40-60.
Tiempo y velocidad de perforacin
El tiempo de perforacin de los pozos depende de su profundidad; en primer lugar, debido a que
las formaciones ms profundas son ms difciles de perforar, y segundo debido al "tiempo de
reposicin" que se incrementa con la profundidad cada vez que la sarta de perforacin tenga que
ser repuesta. Tambin, el tiempo de perforacin del pozo depende de las clases de formaciones
geolgicas que van encontrndose; as, si se encuentran calizas duras o areniscas o lutitas
fangosas, el ritmo de la perforacin disminuir sensiblemente y en el caso de las ltimas, la
perforacin puede llegar hasta paralizarse. En otro caso, si hay mucha probabilidad de presiones
inesperadas, se necesitar preparar un programa de revestimiento especial, lo que tomar ms
tiempo en instalarse.
En suma, la eleccin del tiempo de perforacin apropiado depende por entero de la profundidad y
de las condiciones geolgicas y tcnicas. Sin embargo, puede variar dicho tiempo de 40 das para
un pozo de 1.800 metros de profundidad a 150 das para uno cuya profundidad alcance los 5.000
m.
Analticamente podemos decir que, cuando no se presentan mayores variaciones en el subsuelo,
la velocidad de perforacin decrece exponencialmente con la profundidad. Bajo estas condiciones,
la velocidad de perforacin puede vincularse a la profundidad , a travs de
Ecuacin1
donde y son constantes propios de cada rea o regin.
A partir de la Ecuacin 1, el tiempo de perforacin requerido para perforar una profundidad dada,
puede ser obtenido separando variables e integrando. As
Ecuacin 2
Luego, haciendo la sustitucin y resolviendo

obtenemos que
Ecuacin 3
Entre los factores que afectan la velocidad de perforacin pueden distinguirse variables y fijos:
entre los primeros, se cuentan el tipo y peso del trpano, rapidez de rotacin, propiedades del
lodo o barro de perforacin, limpieza del fondo del pozo; entre los fijos, se reconocen a la dureza
de las rocas y la presin de la formacin.
Costos de Pozo Totales
Si los costos de perforacin han sido establecidos en trminos de unidad monetaria por da, la
multiplicacin de los costos del equipo de perforacin ms los otros costos por el nmero de das
requeridos para perforar un pozo, nos dar los costos totales. Si, en cambio, aquellos expresados
por metro o pi, el costo total se obtendr multiplicando los costos por la profundidad total.
Pozos totales, profundidad perforada e inversiones estimadas en perforacin
Estados Unidos 2000 vs. 1999

Tipo de Pozos

Petrleo
Gas
Seco
Total

2000
1999
2000
1999
2000
1999
2000
1999









Cantidad de Pozos
7.651
12.808
14.231
21.418
3.738
4.119
25.620
37.687
Total Perforado
10.957
17.268
23.666
33.795
6.721
7.184
41.343
57.302
(en miles de metros)








Costo Total
4.540
5.761
10.772
15.372
4.020
4.269
19.332
25.054
(millones de U$S)

















Profundidad media1.432
1.348
1.663
1.578
1.798
1.744
1.614
1.520
(metros)








Costo por pozo medio
593.386
449.825
756.939
717.709
1.075.441
1.036.405
754.567
664.798
(U$S/pozo)








Costo por metro medio
414
334
455
455
598
594
468
437
(U$S/metro)



































Fuente: Joint Association Survey on Drilling Costs. American Petroleum Institute. 2001


www.api.org








En reas especiales, los costos de movilizacin y desmovilizacin de un equipo de perforacin
deben tomarse en cuenta, pues pueden llegar a varios cientos de miles de dlares. La forma ms
econmica de proceder es mediante la suscripcin de contratos a largo plazo, si ello es posible, en
vista del nmero de objetivos de exploracin disponibles.
El costo total del pozo tiende a incrementarse exponencialmente con la profundidad; as es que,
con frecuencia, se asume una relacin entre el costo total y la profundidad , dada por

donde y son constantes que dependen primariamente de la localizacin del pozo (rea o regin).
En la mayora de las reas del mundo, los costos logsticos adicionales pueden ser especialmente
altos si hay necesidad de construir carreteras y nuevos caminos o campos especiales; la necesidad
de contar con servicio areo ampliar el rengln de costos de transporte, pues habr que preparar
pistas de aterrizaje y bases, sobre todo si dichos servicios se vuelven muy necesarios. Esto har
elevar sensiblemente los costos de perforacin. Por ejemplo, en Guatemala un pozo tpico de
3.700 metros cuesta alrededor de$ 4,5 millones de dlares y este costo se compone en buena
proporcin de costos diarios adicionales.
Gastos Generales
Los gastos fijos pueden variar grandemente de un pozo a otro, an dentro de una misma rea
general. Estos costos se relacionan con la administracin, la interpretacin de datos, la toma de
decisiones, etc. y, por lo general se expresan como un porcentaje de los costos geofsicos y de
perforacin exploratoria. En reas bien conocidas y desarrolladas los gastos fijos pueden ser bajos
y representar el 15% de los costos geofsicos y el 10% de los costos de perforacin, mientras que
en reas nuevas, los gastos fijos son por lo general altos: alrededor del 25% de los primeros y el
20% de los segundos.
Costos de Desarrollo
Los costos de desarrollo de un campo petrolero o gasfero terrestre pueden dividirse en costos de:
pozos de delimitacin
infraestructura de pozos
perforacin de pozos de desarrollo
instalaciones, y
lneas de flujo
Costos de Perforaciones de Delimitacin
Los costos de perforaciones de delimitacin son muy similares a los costos de perforacin de un
pozo exploratorio. El tiempo empleado en las perforaciones de delimitacin es importante, ya que
pueden iniciarse unos meses despus de haberse efectuado el descubrimiento. En reas donde los
costos logsticos son altos y los equipos de perforacin han sido empleados para otros propsitos,
podra tomar hasta un ao para que el primer pozo de delimitacin pudiera iniciarse.
El nmero de pozos de delimitacin depende directamente de la complejidad y del tamao de la
estructura. En reas terrestres, actualmentese acostumbra a iniciar la produccin antes de que el
campo est completamente delimitado.
Costo de Infraestructura de Pozos
En tierra, el costo de la preparacin del sitio para las instalaciones de produccin o para las
perforaciones de desarrollo es generalmente barato; de hecho, en reas donde hay abundantes
carreteras y las condiciones de la tierra son aceptables, la preparacin del sitio solamente costar
unos cuanto miles de dlares. En reas mas remotas y de terreno inestable o pantanoso es
necesario una completa preparacin para el futuro sitio de produccin y podr costar medio
milln de dlares o ms. Tambin en reas remotas tendrn que construirse caminos adicionales y
probablemente pistas de aterrizaje.
Costos de Perforacin y Terminacin de Pozos de Desarrollo
Los costos terrestres por pozo productivo (petrolero o gasfero) terminado para una situacin
tpica de EE.UU al ao 1996 son los que detalla la siguiente tabla:
Costos promedios de perforacin y terminacin de
pozos productivos terrestres en EE.UU. (U$S)





Profundidad
Pozo


(metros)
Productivo


Hasta 850
149.559


850-1500
153.488


1500-2000
347.535


2000-2400
640.349


2400-3000
870.432


3000-3600
1.585.158


Ms de 3600
2.600.372





Fuente: Joint Association Survey on Drilling Costs (1996)


Los costos diarios del equipo de perforacin, de logstica y otros, no varan mucho de los de un
pozo exploratorio.
En general, en pases como la Argentina, los costos de los pozos de desarrollo terrestres resultan
ms elevados por causa de los factores logsticos yel riesgo, segn se explic anteriormente. Por
caso, y en base a los datos de las diferentes reas y yacimientos ubicados en la Provincia de Ro
Negro (Cuenca Neuquina) se registran costos promedios de perforacin y terminacin que
ascienden a $ 1.077.000 por pozo, cuya profundidad promedio alcanza los 2.800 metros.
Por otra parte, los costos promedio de pozos terrestres con perforacin horizontal en EE.UU., para
el ao 1996, son los siguientes:
Costos promedios de Pozos Terrestres
con Perforacin Horizontal en EE.UU. (U$S)





Longitud
Pozo


(metros)
Perforado


Hasta 500
95.667


500-1000
128.787


1000-2000
506.686


2000-2500
1.007.804


2500-3000
1.220.000


Ms de 3000
1.443.000









Fuente: Joint Association Survey on Drilling Costs (1996)

Nmero de Pozos de Desarrollo
Los pozos de desarrollo se agrupan a menudo en productores, inyectores y secos. Los pozos
inyectores son necesarios solamente si el campo petrolero se desarrolla sobre la base de la
inyeccin de gas o agua. El nmero de pozos a perforarse solamente puede ser evaluado sobre la
base de los estudios en detalle de los reservorios. A veces sucede que las permeabilidades son
extremadamente buenas y que un solo pozo pueda drenar eficientemente una gran rea,
condicionado a que se aplique el mantenimiento de la presin, tal como la inyeccin de agua. En
otras reas, la geologa es extremadamente variable y los pozos slo podrn drenar una pequea
rea. Por ejemplo, en el campo petrolero de Rubelsanto en Guatemala, un solo pozo drena una
extensa rea de 18 kilmetroscuadrados (1.800 Has) y, en contrapartida, en Woodbourne en
Barbados, los pozos estn siendo perforados con un espaciamiento de 5 acres (lo que hace un
pozo cada 2 Has.).
Los pozos secos son aquellos que se los ha encontrado o evaluado incapaces de producir petrleo
y/o gas natural en suficientes cantidades para justificar su terminacin como pozo productivo.
Obsrvese, en los Anexos 6.5, 6.7 y 6.8, que las inversiones en estos pozos que finalmente no
resultan productivos son importantes. Estos costos son necesarios para encontrar petrleo o gas
natural y, a pesar de contar con tecnologas y equipos complejos, la industria slo encuentra
hidrocarburos en el 25% de las veces.
Si se necesita un patrn de espaciamiento particular, entonces, el nmero de pozos puede ser
determinado por la cantidad de hectreas probadas de un campo. Si se aplica inyeccin de agua,
puede usarse como principio que se necesita un pozo inyector para cada 2 o 3 productores.
Tambin por causa de circunstancias geolgicas particulares, es bueno contar con el hecho de que
uno de cada 10 pozos que se perforen en el campo resultar seco.
El nmero de pozos de desarrollo perforados anualmente depende de la cantidad de torres o
equipos de perforacin que se hayan empleado en el desarrollo del campo y tambin del tiempo
de perforacin por pozo. El uso simultneo de 2, 3 o 4 equipos de perforacin, dependiendo del
nmero de pozos, no es cosa extraordinaria.
Costos de Instalaciones
Los costos de las instalaciones para operaciones terrestres pueden ser muy modestos. Para un
campo petrolero que consiste en unos cuantos pozos deun nivel bajo de produccin, puede ser
suficiente la instalacin de tanques con una capacidad de 2.000 o 3.000 barriles, un separador de
campo y otro de prueba junto con las bombas necesarias, as como las tarimas de carga de los
camiones cisterna para retirar el petrleo del campo. Los costos actuales de un tanque alcanzan
aproximadamente $ 20 por barril/capacidad, consecuentemente un tanque de 2.000 barriles de
capacidad costar $ 40.000. Los separadores cuestan cerca de $12 por barril/capacidad, por
consiguiente un campo petrolero pequeo no puede ser instalado con menos de $ 100.000. pero
por lo general, necesita ms inversin.
Si el gas es un tanto sulfuroso, se necesitar una chimenea para eliminar el H2S del gas sulfuroso
antes de que pueda ser empleado en operaciones de campo, la cual puede llegar a costar varios
millones de dlares. Si fuera necesario inyectar agua, se requerir de una bomba con un costo
promedio de $700 por caballo de fuerza.
Lneas de flujo
En operaciones terrestres, la red de lneas de recoleccin conectan los pozos individuales con las
instalaciones de produccin; y son suficientes para este propsito, ductos de cuatro a seis
pulgadas. El costo de estos ductos es variable con respecto al tamao del campo petrolero y al
nmero total de pozos.
Costos de Operacin
En los campos terrestres medianos y grandes, los costos anuales de operacin estn casi
en funcin directa al capital total invertido. Los costos de operacin totales anuales pueden
dividirse en costos de operacin propiamente dichos, costos de mantenimiento, costos
de seguro y costosde administracin.
Los costos de operacin propiamente dichos incluyen los abastecimientos, el tratamiento de
hidrocarburos, las comunicaciones, las provisiones para la seguridad y otros elementos afines.
Los costos de mantenimiento consisten en las inspecciones de la estructura y mantenimiento;
operaciones de reparacin del equipo y modificacin o reemplazo de partes; y el servicio de pozos.
Generalmente mientras mayor sea el nivel de inversin, mayores sern los desembolsos por
servicio de pozos. Por otro lado, los gastos en seguros aumentan en proporcin a los costos de
capital y los costos de administracin se incrementan conforme sube el nivel de las operaciones.
La mayora de los costos anuales de operacin son fijos. Por esta razn nos encontramos con
costos como las inspecciones peridicas, las cuales deben efectuarse con regularidad por medio
del servicio de transporte como helicpteros, los que deben estar siempre a disposicin,
independientemente del nivel de produccin. Tambin en lo que se refiere al servicio de pozos,
ste se debe efectuar siempre, ya sea que los pozos tengan un nivel de produccin alto o un nivel
moderado. Solamente ciertos costos menores son directamente variables al nivel de la produccin
tales como los combustibles y los productos qumicos.
En consecuencia, para la mayora de anlisis econmicos es aceptable considerar los costos de
operacin anuales como fijos y como un porcentaje constante de la inversin.
Sin embargo, esto no es totalmente cierto puesto que algunos costos de mantenimiento estn
sujetos a incrementarse conforme aumenta la antigedad del campo.Inicialmente, los costos de
operacin de un campo petrolero podran ser altos como consecuencia de los esfuerzos necesarios
para corregir errores menores durante la construccin pero en seguida, una vez que el equipo se
encuentra en funcionamiento adecuado, dichos costos tienden a reducirse. La obsolescencia del
equipo da lugar a ligeros incrementos en los costos de operacin pero sin embargo, se desconoce
en gran parte la secuencia exacta que siguen los costos de operacin y, por ello, el considerar los
costos de operacin simplemente como una suma anual fija es una prctica aceptable.
La proporcin de los costos de operacin, expresada en trminos porcentuales, vara mucho segn
las circunstancias y las condiciones mismas de operacin. Los costos de operacin sern algo ms
elevados en los campos pequeos que en los grandes, lo cual tambin depende de la zona
geogrfica en donde se llevan a cabo las operaciones. Si los costos de mano de obra son
relativamente bajos, los costos totales anuales de operacin sern ms bajos puesto que aquellos
juegan un papel importante.
Un factor por dems importante lo constituyen las condiciones tcnicas del campo, as por
ejemplo, si el gas del campo contiene grandes volmenes de H2S pueden darse serios problemas
de corrosin y si el petrleo contiene gran cantidad de parafinas podra requerirse de servicios
peridicos de desparafinamiento de los pozos.
Sin embargo, un nivel razonable para los costos de operacin es usar alrededor de un 4 a 5% de los
costos de capital para los campos econmicos, y de un 13 a 15% para los ms caros.
Costos de TransportePetrolero y Gasfero
El petrleo y el gas pueden transportarse por medio de ductos o tanqueros en el medio martimo,
y ductos, camiones cisternas o vagones tanque en el medio terrestre.
Ductos:
Los costos de los ductos incluyen el costo de tubera, preparacin de zanjado y enterramiento.
Los costos de los ductos instalados en tierra firme pueden expresarse para mayor conveniencia
por pulgada/milla o por centmetro/kilmetro. Los costos de construccin de ductos mayores son
casi directamente proporcionales a su longitud.
Si se trata de ductos muy cortos, sucede a veces que los costos suben sensiblemente, puesto que
en este caso todo el equipo habr de ser movilizado y desmovilizado, aparte de que los costos
de ingeniera y los gastos fijos tambin resultan mucho ms altos. Como consecuencia, con los
ductos muy cortos (de unos pocos kilmetros de extensin) sucede que los costos sobrepasan en
mucho el promedio.
Sin embargo, los proyectos normales de mayor longitud acusan menos variacin y los costos
vienen a ser directamente proporcionales a la longitud.
Un aspectos a tener en cuenta es el costo de los materiales, los que pueden variar ampliamente,
como sucede con el acero, cuyo mercado es sumamente variable, sufriendo alzas y bajas sensibles,
a veces en el trmino de unos cuantos meses.
Los costos de las estaciones compresoras son, por lo regular, directamente proporcionales al costo
de su potencia, expresada sta en trminos de caballaje (HP).
Seleccin del tamao
Atendiendo a que los costos de un ducto son casi directamente proporcionales a su tamao, es
importante seleccionar eltamao adecuado. En este sentido, deben tenerse en cuenta aspectos
diferenciales segn se trate de petrleo o gas.
Petrleo: El dimetro del ducto petrolero, en pulgadas o centmetros, lo determina el flujo
requerido en barriles por da; la viscosidad del petrleo y las condiciones del terreno. Tambin se
considera el grosor de la lmina de la tubera, ya que mientras mayor sea, podrn soportarse
mayores presiones. Por otro lado, la opcin de seleccionar un ducto de pequeas dimensiones
depende directamente de cun elevado es el diferencial de presin. Aparte de los espesores de las
paredes, es igualmente importante el factor calidad en la seleccin de las presiones mximas de
operacin. En la actualidad, para un proyecto en particular, la determinacin de las dimensiones
de un ducto, el grosor de la lmina y la calidad, se realizan mediante programas de optimizacin
de computadoras.
De todas maneras, la variable principal es el requerimiento sobre el nivel de flujo y es importante
asegurar siempre que todo ducto que se disee tenga suficiente capacidad como para permitir
posibles expansiones futuras en el nivel de flujo, las que sern consecuencia de un aumento en la
produccin petrolera. La capacidad del oleoducto puede ser aumentada por medio de la adicin
al sistema de estaciones de bombeo.
La siguiente tabla proporciona una idea de los tamaos tpicos del ducto atendiendo al nivel de
produccin:
Volumen Diario
Tamao(*)
(Barriles)
(Pulgadas)
(centmetros)
5.000
6
15
10.000
8
20
15.000
10
25
25.000
14
35
50.000
18
45
100.000
20
50
150.000
24
60
300.000
28
70500.000
32
80
(*) Estos tamaos permiten niveles de flujo mayores a los indicados, en el caso de que se agreguen
estaciones de bombeo.
Gas: Tambin para el caso del gas, el dimetro del ducto depende principalmente del volumen a
ser transportado, pero adems y muy particularmente, de las distancias entre estaciones
compresoras a lo largo del ducto.
Al igual que con los oleoductos, el tamao depende tambin del grosor de la lmina y de las
consideraciones de calidad. Es posible obtener una estimacin somera mediante la aplicacin de la
frmula de Weymouth:

donde:
Q: Volumen de gas en pies cbicos/hora
D: Dimetro de lnea en pulgadas
P1: Presin de entrada en lbs/pulg2
P2: Presin de salida en lbs/pulg2
L: Longitud de la lnea, en millas
Es tambin aconsejable que para el caso de gasoductos, el diseo incluya capacidad para un
incremento futuro aunque se debe evitar el sobredimensionamiento, dado que siempre es posible
tender otro ducto en el mismo derecho de va si es que se desea incrementar la produccin a
niveles que excedan la capacidad de flujo del ducto original.
Costos de los gasoductos
El costo de un gasoducto est constitudo predominantemente de los siguientes componentes:
derecho de va (ROW) y costos de agrimensura, costos de materiales, costos relativos a la
instalacin, y costos de ingeniera y gastos generales.
La mayor porcin del total consiste en los costos de materiales e instalacin. Cuando se estima el
costo de un gasoducto, otro componente, costos de contingencia, debera ser considerado.
costos de derecho de va
Los costos de derecho de va consistenen el pago de los derechos del suelo tomado y el pago de
daos y perjuicios ocasionados inevitablemente por los trabajos realizados.
Los dos factores que ms afectan el costo ROW son:
densidad de poblacin encontrada a lo largo de la traza del ducto. En general cunto ms alta sea
la densidad poblacional, los costos ROW son ms altos;
factores ambientales a tener en cuenta a lo largo de la traza del ducto. El paso por reas
ambientalmente sensibles puede causar un incremento en la longitud del ducto, lo cual, a su
turno, puede resultar en el agregado de gastos devenidos por el cruce de ms inmuebles
(parcelas).
costos de materiales
Los costos de materiales incluyen a aquellos componentes como tuberas,
revestimientos, vlvulas y dems componentes sueltos. El costo de estos tems se incrementan
con el dimetro del ducto planificado. La tubera usualmente ser el tem ms costoso.
El espesor de la pared del ducto juega un rol importante en los costos de la tubera. Los factores
que afectan el costo de los materiales son:
la velocidad de flujo de diseo y la presin de operacin mxima permitible (MAOP) del
gasoducto;
densidad de poblacin encontrada a lo largo del trayecto propuesto, y
disponibilidad de materiales.
La velocidad de flujo de diseo y la presin MAOP determinarn el dimetro del ducto y el tamao
de las vlvulas y dems partes sueltas. Un cambio insignificante en la velocidad de flujo o en el
MAOP pueden afectar sensiblemente el costo del gasoducto.
La densidad de poblacin encontrada en el trayecto determina las clases de localizacin del
gasoducto y por lotanto, el factor de diseo, el cual tiene una relacin directa con el espesor de la
pared de la tubera y la resistencia lograda del acero. Tanto una como otra, a su turno, establecen
el peso de la tubera y, en consecuencia, el costo.
La disponibilidad de material est relacionada al nmero de proyectos de ductos que se estn
llevando a cabo simultneamente.
costos de instalacin
Los costos relacionados con la instalacin dependen de varios factores, entre ellos se encuentran
la densidad de poblacin, las restricciones ambientales, las caractersticas del terreno, la poca del
ao y la disponibilidad de contratistas y mano de obra.
La mayor densidad de poblacin implica obstculos que incrementan los costos de instalacin en
comparacin con las reas rurales;
Las restricciones ambientales pueden aumentar los costos de los trabajos si el contratista debe
trabajar sobre ROW con fuertes restricciones, cruce de ros, restauracin de terrenos, o bien con
restricciones devenidas por sitios arqueolgicos o histricos;
El terreno juega un mayor rol en el costo de los trabajos cuando la construccin debe efectuarse
en suelos rocosos en lugar de arenosos, boscoso en lugar de reas abiertas, tierras hmedas en
lugar de ridas, o zonas montaosas en lugar de terrenos nivelados;
Si la construccin del ducto tiene lugar en primavera, verano, otoo o invierno tiene directa
relacin con los costos de los trabajos. En general, la construccin en primavera e invierno implica
menores costos;
La disponibilidad de contratistas y mano de obra puede afectar directamente las licitaciones
decontratistas.
costos de ingeniera
Los costos de ingeniera varan con la complejidad del proyecto del gasoducto. Los gastos
generales usualmente los establece cada empresa en particular y se expresan como un porcentaje
del costo total del proyecto.
Los costos de contingencia se los considera como un porcentaje del costo total estimado del
proyecto.

Fig. 1-Los costos de un gasoducto dependen del tamao y el terreno, as como de la ubicacin.
Generalmente se incrementan con el tamao del ducto (longitud y dimetro) y son mucho ms
altos en reas densamente pobladas.
La siguiente tabla muestra la participacin porcentual promedio de cada tem en el costo total de
un gasoducto (EE.UU, 1988):
Item
Porcentaje del
Costo Total
Terreno y Derecho de Va
6
Materiales
33
Instalacin
43
Otros *
18
(*) Ingeniera, gastos generales y contingencia.
Depreciacin y costos de mantenimiento y operacin: En la mayora de los casos un ducto ser
diseado para un perodo de aproximadamente 20 aos, que es el perodo promedio de duracin
de un campo petrolero o gasfero; sin embargo, y segn sea la caso, el mismo puede ser mayor o
menor.
En los ductos terrestres, los costos de mantenimiento y operacin son relativamente bajos, no
ms de U$S 2.000 a U$S 5.000 por kilmetro para cada ducto.
Costos de ductos martimos
En este caso tambin se evidencia que para proyectos de ductos cortos (de unos cuantos
kilmetros), los costos son extremadamente altos a causa de la necesidad de movilizar y
desmovilizar las barcazas de tendido, mientras que los costos de los proyectos mayores son
comparativamentemenores, estando en funcin directa de la longitud. As, en EE.UU. (ms
precisamente en proyectos desarrollados en el Golfo de Mxico), el costo promedio por
centmetro/kilmetro para los proyectos de ductos muy cortos es de 16.000 U$S, mientras que
para los proyectos mayores es aprx. 7.000 U$S por centmetro/kilmetro.
El costo promedio de estaciones compresoras tpicas, por caballo de fuerza, es aproximadamente
un 33% mayor que el costo para estaciones terrestres.
Ntese, no obstante, que los costos para el Golfo de Mxico no pueden ser representativos para el
resto del mundo; por lo mismo, en casi cualquier otra regin del globo, los costos sern
sustancialmente ms elevados; tambin los costos de movilizacin y desmovilizacin de las
barcazas de tendido son bastante elevados, ya que stas constituyen uno de los elementos ms
caros del equipo utilizado en operaciones martimas. Adems, en otras regiones ser necesario
importar mano de obra altamente calificada para llevar a cabo este trabajo especializado.
Los costos de ductos martimos tambin dependen en particular, de la profundidad del mar y
pueden llegar a ser muy altos en aguas muy profundas. Un ejemplo tpico lo proporciona el ducto
de 20 pulgadas y 220 km de longitud que conecta Italia con Tnez, donde fue necesaria una
inversin de 327 millones de dlares, lo que corresponde a U$S 29.000 por centmetro/kilmetro,
o sea, ms de cuatro veces el costo promedio en el Golfo de Mxico.

Es la aplicada en las instituciones que desarrollan actividades de inspeccin, prospeccin,
explotacin y transporte de petrleo y gas..