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Insectos Palo

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INSECTOS PALO Los fásmidos o fasmatodeos que es Phasmatodea, del griego antiguo: φάσμα phasma, aparición o fantasma, son

un orden de insectos neópteros, conocidos comúnmente como insectos palo e insectos hoja , en Colombia, mata caballo , en Chile, palote debido a su aspecto corporal y en Guanacaste, Costa Rica "Mula del Diablo" dada su picadura dolorosa. Son un grupo especializado en el camuflaje con colores, formas y comportamientos extraordinarios que los confunden con la vegetación sobre la que habitan y de la que se alimentan, son especialmente abundantes y se pueden encontrar casi en cualquier parte, desde los restos de las hojas en el suelo del bosque, hasta las ramas más altas de las copas de los árboles. Por desgracia para los insectos, muchas de las otras criaturas se alimentan de ellos. Monos, aves y reptiles disfrutan de los sabrosos insectos cuando se pueden hacer de uno. Estos Para evitar ser devorados, han desarrollado una serie de notables defensas. Estas defensas parecen haber alcanzado su cúspide en los saltamontes de apariencia de hoja de Centro y Sudamérica, que en algunas partes del mundo se llaman saltamontes cuernos-largos o grillos de los arbustos. Existe una asombrosa variedad de formas de apariencia de hoja y de colores en estos organismos. El sobrenatural cuidado al detalle que exhiben algunos de estos disfraces, deja perpleja la imaginación. En general, los insectos palo, como su nombre alude, tienen forma de ramita, lo que les hace pasar desapercibidos para muchos depredadores. Cuando más viejos son los ejemplares de esta especie, más oscura se vuelve su coloración, pasando de verde claro o un color marrón claro, casi crema, a un marrón muy oscuro. a) Características Se caracterizan por poseer cuerpo alargado y cilíndrico ("insecto palo") o aplanados como hojas, con protórax (primero de los tres segmentos en que se divide el tórax de los insectos) corto, meso y metatórax (parte del tórax de los insectos situada entre el mesotórax y el abdomen) alargados. Las extremidades son similares y pueden ser aladas, braquípteros o ápteros.La cutícula, generalmente, presenta proyecciones espinosas y otras prominencias. Presentan cabeza prognata, con surcos frontoclipeal desarrollado. Hay un par de ojos compuestos, pero en general, las especies ápteras no presentan ocelos. Las antenas presentan dimensiones variadas, con 8 a 10 artejos, pueden ser filiformes o moniliformes. El palpo maxilar es formado por 5 artejos y el labial por 3. El Protórax en general es pequeño, mientras que el meso y metatórax se presentan largos. En las formas ápteras, de cuerpo

como Heteropteryx dilatata.Las ninfas presentan morfología externa similar a los adultos. La cópula puede durar varias horas en algunas especies. La duración de la fase de ninfa varía de una especie a otra. La mayoría de las especies de insecto palo se pueden reproducir sexualmente y por partenogénesis. propia más bien de acróbatas. algunas especies determinadas de algunos géneros como Carausius o Bacillus van más allá y prácticamente no se reproducen por vía sexual. normalmente. siendo las diferencias refiriéndose al número de artejos de las antenas y. Los huevos suelen ser similares a semillas y según la especie serán de un color y una forma diferente. que no pueden reproducirse de forma partenogenética. b) Reproducción y desarrollo El ciclo vital de los fásmidos dura. y cada generación será más débil. Los huevos son similares dentro de una misma familia. Hay uno o dos esperma tecas. Es bueno evitar la endogamia ya que también se acabarán dando deficiencias en futuras generaciones. Ya que ponen huevos provistos de una especie de tapadera llamada opérculo que se desprende cuando el insecto joven eclosiona. . En el otro extremo están algunas especies. En esta postura de apareamiento. Durante la reproducción sexual el macho se posa sobre la hembra y durante el aparareamiento le pasa un espermatóforo que la hembra utilizará para fecundar los huevos y luego lo suele dejar caer al suelo. las alas. Las hembras cada ovario consta de un número que cambia de ovaríolos. Durante el apareamiento el macho monta sobra el dorso de la hembra y dobla su abdomen hacia abajo para buscar el conducto sexual de la hembra. En las especies que solo se conocen hembras no suele haber problemas ni degeneraciones en las ninfas y quizás por eso se pierden los machos. no divididos en folículos. Son heterometábolos y exopterigotos. en el cual Los varones presentan los testículos tubulares. En Phyllium bioculatum las hembras pasan por 6 mudas durante aproximadamente 125 días. perdiéndose cada vez más ejemplares. En especies que pueden reproducirse sexualmente la reproducción por partenogénesis no es aconsejable ya que las ninfas son clones de la madre y estas ninfas serán más débiles y pobres genéticamente que las que nazcan de huevos fecundados por un macho. Entre los fásmidos se encuentran los insectos más pesados (Heteropteryx dilatata con sus 30-40 gramos de peso) y los más grandes (Phoabeticus kirbyi con sus 32. en las especies aladas. Los conductos eyaculatorios se asocian a una serie de glándulas accesorias. un año. puede permanecer la pareja unida durante horas en algunos casos.8 cm de longitud). Sin embargo.

cuando llegan a la edad adulta se vuelven animales muy perezosos y raramente se desplazan más de 3 metros a lo largo de todo una noche. son mucho más activos que los adultos y pueden recorrer grandes distancias para alejarse mucho de su lugar de origen (también es cuando son más diurnos). es el caso de Sipyloidea sipylus.pero aun así siguen siendo diferentes entre las distintas especies. Los huevos de insecto palo están protegidos por una capa externa bastante gruesa reforzada con incrustaciones calcáreas. redondos. Son típicos de las llanuras y zonas de baja altitud de aproximadamente hasta 500 m de altura ocupadas por matorrales. otro caso diferente es el de las especies en las que las hembras que poseen epiprocto. como las hembras de Brasidas samariensis.Hay una gran variedad en los colores y dibujos. etc. encontrando finos. y por último también se dan casos en los que los huevos son pegados en ramas u hojas. alargados. d) Pautas de camuflaje Los insectos palo no se alejan de su planta nutricia durante el día y esperan a que llegue a la noche para alimentarse (son animales nocturnos). Aparte de su apariencia críptica. Sin embargo en Europa hay un centenar de especies distribuidas principalmente por el mediterráneo. No obstante. y alimentación Viven sobre hojas y troncos de vegetación arbustiva y arbórea. por culpa de sus grandes dotes para el camuflaje nos será casi imposible ver a alguno de estos animales mimetizados entre el follaje de los arbustos. que utilizan para enterrar los huevos. rectangulares. gruesos. En todo el mundo existen más 2500 especies de insectos de palo la mayoría son de distribución tropical de la zona surde Asia y de América del Sur. Estos animales sólo acostumbran a abandonar su refugio en las noches cálidas y sin viento. Hay huevos que poseen una cáscara dura mientras que otros son extremadamente frágiles. El opérculo es un elemento muy importante en los huevos de estos animales para facilitar el nacimiento de la cría. Hay diferentes tipos de puestas según la especie. por ejemplo. Los insectos palo jóvenes. Solo muestran activos bien entrada la noche. como hacer ruido o tener estructuras con . la hembra lanza los huevos y caen al suelo. aunque lo tengamos delante de nuestros ojos. por lo que de día. en el caso de Extatosoma tiaratum. de los cuales se alimentan eventualmente sobre hierbas y en el suelo. no todas las noches les sirven para sus cortas correrías (de apenas dos metros de distancia). así como en las formas de los huevos según la especie. de formas irregulares. son muy sensibles al frío lo que hace que sea muy difícil encontrarlos después de los meses de octubre. sobre todo los recién nacidos. también cuentan con otros sistemas defensivos. c) Hábitat . El fuerte viento o la humedad ambiental elevada parece incomodar a los insectos palo. Sin embargo.

Oreophoetes Austrocarausius. Pseudoceroys. Parabacillus. Lonchodes. Bactricia. Stheneboea.vivos colores. pueden tener algunos taquinídeos. Phasgania. Heteronemia. Promachus A Spinohirasea. Neohirasea. Dixippus. Echinothorax. Ceratiscus. Trychopepl. Staelonchodes. Parapachymorpha. Además. Hyrtacus. Xiphophasma. Ocnophiloidea. además arañas. Menexenus. Orthonecroscia. permanezca en un sitio con condiciones ambientales perfectas debe tener una temperatura que oscile entre los 21 y 27 grados. Caribbiopheromera. Nescicroa. Pseudobacteria. Ocnophila. Exocnophila. Muchas especies son capaces de cambios fisiológicos de coloración. Marmessoidea. Pseudosermyle. Paraleptynia. Pericentropsis. Raras son las especies que se presentan como plagas como es el caso de Ctenomorphodes tessulatus Gray es un serio des foliador de eucalipto. Oncotophasma. Phanocles. temperatura y humedad. Phraortes. Phthoa. Mithrenes. Sermyle. causando reducciones en la tasa de crecimiento de estos árboles. Pseudostheneboea. En horas nocturnas esta temperatura deberá ser algo más baja entre los 17 y 21 grados. Phantasca. Litosermyle. Paragongylopus. . Marcenia. Gongylopus. Carausius. Mortites. Eupromachus. Spinophetes. Sceptrophasma. Wattenwylia. Dubiophasma. Rhabdoceratites. Mnesilochus. que despliegan cuando se sienten amenazados. Libethroidea. sus alas. Manduria. Periphetes. Greenia. parasitoides de todos los períodos del ciclo. Symakhomorpha. Dyme. micro himenópteros parasitoides de huevos. ácaros. las crías de insecto palo (ninfas) se pueden desprender de sus extremidades (fenómeno denominado autotomía) cuando son capturadas por un depredador y sujetadas por este punto. Parocnophila. Necroscia. Generalmente. Como enemigos naturales de fasmídeos ellos. Breviphetes. Paramenexenus. Calvisia. Diacanthoidea. hormigas y pájaros rapaces de ninfas y adultos. Ramulus. Parastheneboea. Steleoxiphus. Pterolibethra. Tales cambios se producen básicamente en respuesta a los cambios de intensidad luminosa. Myronides. Burria. Parapygirhynchus. Diapheromera. Microphasma. La humedad relativamente alta les facilita la muda. Megaphasma. Gratidia. e) Condiciones ambientales Para que el insecto palo. Brachyrtacus. Acanthoderus. entre otros muchos. f) Especies Calynda.. Rugosolibethra. Algo parecido a lo que les sucede a las salamanquesas con la cola. Leptynia. lo que se produce a través de la migración de los gránulos de colorante de las células epidérmicas. encontrar fásmidos en sus hábitats exige de la persistencia y paciencia debido a las bajas poblaciones en ellos y al camuflaje que presentan. Mimarchus Pachymorpha Adelungella. Prisomera. Chondrostethus. Macellina. Otros regurgitan contenido alimentario cuando son molestados y otros presentan glándulas que producen sustancias que son urticantes localizados en el protórax. Phenacephorus. Neopromachus. Alienobostra. Pseudobactricia. Mano Mera. Libethra.

Clono psis gallica es un insecto palo de tamaño modesto y de cuerpo relativamente fino sin la presencia de espinas ni alas. Eurycnema. Aplopus. Hemipachymorpha. Ectentoria. que los deposita al azar dejándolos caer al suelo. Ctenomorpha. Lamponius. Tropidoderus. Pseudopromachus. Un viaje especial por Europa En Europa hay un centenar de especies de insecto palo. Paraclonistria. Hirtuleius. Paracyphocrania. Xylodus Cladoxerus Parabactridium Agamemnon. Phibalosoma. Erringtonia. Puede ser de color verde claro o marrón claro o oscuro. Spinotectarchus. Gharianus. Metentoria. Cuniculina. Cooktownia. Clono psis y Leptynia cuya área de distribución es el Mediterráneo. Medauroidea. Podacanthus. Erastus. Paronchestus. Ernodes. Los huevos de esta especie son marrones y de forma globosa. Son sensibles al frío. Oreophasma. Pterinoxylus. puesto que las heladas invernales son letales para ellos. Woodmasonia Athertonia. Xeroderus entre otros. Medaura. Las crías nacen entre marzo y abril y alcanzan el estado de adulto cuando tienen 3 o 4 meses de vida. Brachyrrhamphus. Phryganistria. por lo que a partir de los meses de octubre es difícil encontrar algún insecto palo. Arphax. Phobaeticus. Sin embargo. Craspedonia ParacranidiumBostra.Zehntneria. Xenophasma. Argosarchus. Se cree que los insectos palo de la especie Clono psis gallica que viven en lugares donde el invierno es muy riguroso sufren un proceso de diapausa que se basa en . Ctenomorphodes. Prosentoria. Rhamphophasma. Nesiophasma. Tersomia Eurycantha Otocrania Acrophylla. Elicius. Anophelepis. Lysicles. Rhaphiderus Caledoniophasma. Bactrododema (Dematobactron). Clonistria. Pseudoclitarchus Baculum. Onchestus. Antilophillus. Arrhidaeus. Tectarchus. normalmente. Diapherodes. imitando las semillas de algunas plantas. Ommatopseudes. Anchiale. Extatosoma. Ischnophasma (Ischnopoda) Palophus Bacteria. Aploploides. llegado el mes de junio. Taraxippus. Graeffea. Cotylosoma. Ophicrania. Entoria. Eustygera. Hesperophasma. Malandania. Viven típicamente en las llanuras y zonas de baja altitud (hasta los 500 m de altura) ocupadas por matorrales. el área de distribución de la especie Clono psis gallica llega hasta el norte de las Islas Británicas. Parentoria. Nisyrus. Clitumnus. La hembra de Clono psis gallica pone cerca de un centenar de huevos. Vasilissa. Epicharmus. Parabaculum. tras pasar por 4 estadios ninfales. Cigarrophasma. (Platycrania). Jeremia. Kimberleyana. Clitarchus. Paraclitumnus. Platycrana Acanthoxyla. Peloriana. Acanthograeffea. Cladomorphus. dentro de los géneros Bacillus. Didymuria. Monandroptera. Xenomaches Heterophasma. Echetlus. Megacrania. Leosthenes.

. Los especímenes de Clono psis gallica jóvenes viven entre la vegetación que les sirve de alimento (los arbustos) a poca altura del suelo y situados en el reverso de las hojas (por la cara inferior) para esconderse de sus enemigos. hecho que les supondría la muerte.que el desarrollo de los huevos se detiene al llegar el otoño a fin de evitar que las crías nazcan antes de que llegue el buen tiempo. A veces. también se les puede ver escondidos en la hierba cercana a su alimento.

Las patas llevan a lo largo bultos foliáceos. Su color es exactamente verde como las hojas de los árboles que habitan o en tonos marrones como las hojas que están secas. En esta familia las antenas de las hembras son muy cortas. Las alas cubren toda la longitud del cuerpo y a veces en señal defensiva las despliegan o las frotan para producir sonidos. imitando incluso los bordes quebrados e irregulares. tienen una apariencia característica. Incluso si varios ejemplares habitantes de la misma planta se mueven al tiempo. sino también por la imitación perfecta de su movimiento como si fuesen tocados por las corrientes de viento. La pigmentación del insecto hoja puede variar en función de la humedad ambiental e incluso en algunas especies la coloración obedece a las fluctuaciones de la intensidad luminosa del día y de la noche. la semejanza de estos insectos con una hoja de árbol es espectacular. a) Características Tienen un aspecto general semejante al de una hoja lo que les permite mimetizarse con el entorno. alado y de aspecto aplanado. Son pocas las especies que existen y la mayoría. Los jóvenes tienen una coloración distinta de la de los adultos y no adquieren el color definitivo hasta varios meses después de haber hecho eclosión. Los nervios de las alas simulan a la perfección los de una verdadera hoja. Su cuerpo es ancho. las manchas. Los insectos hoja. y las extremidades en forma laminar también simulan hojas. Las ninfas macho se distinguen de las hembras porque el par de extremidades intermedio es de color marrón.INSECTOS HOJA Pertenecen al orden taxonómico phasmatodea. Raramente se encuentra a estos insectos reunidos y parece que prefieren llevar una vida solitaria. Muchas especies están pigmentadas con coloración ocre terrosa y café. El disfraz de estos magníficos insectos no sólo se constituye por su exacta simulación de las hojas. incluidas en el taxón Phyllium. representan a los fásmidos más conocidos. con todos los detalles. y difícilmente se pueden distinguir de las hojas muertas que abundan en el bosque . la misma del insecto palo que son también expertos en el arte de mimetizarse para pasar desapercibidos ante los depredadores. con 1 a 2 mm de longitud. El abdomen del insecto hoja está aplastado de arriba abajo y es muy ancho. de 3 a 6 mm. las nervaduras foliares. pareciera que un soplo de aire inexistente tocara las ramas. mientras las de los machos son más largas. y también el revés de las hojas. Pueden ser de color verde o marrones.

deja perpleja la imaginación. Algunos especímenes tienen patas cafés y antenas semejantes a varas. Estos insectos. entre los cuales se encuentran algunos pájaros rapaces. dando como resultado que algunas veces las hembras y los machos de la misma especie sean clasificados como especies diferentes. sin embargo. Para aumentar la confusión. los insectos han desarrollado una serie de notables defensas. Su sobrevivencia en un mundo lleno de cazadores hambrientos es un pequeño tributo a la efectividad de su disfraz. hormigas y arañas. En el día. Existe una asombrosa variedad de formas de apariencia de hoja y de colores en estos organismos. de antenas extremadamente largas. Las hembras presentan longitudes de diez a doce centímetros en promedio. blancas y cafés en patrones que semejan excremento de pájaro. b) Reproducción . independientemente de qué sexo sean. sino que se han visto algunos que tienen manchas verdosas. Si es molestado o amenazado puede permanecer totalmente inmóvil y hacerse el muerto (tanatosis). es decir carecen de alas. pero son de menor movilidad porque éstas en general son ápteras. Sus hábitos son generalmente nocturnos para evitar ser detectados por depredadores. También pueden auto amputarse un miembro (autotomía) y después regenerarlo sin problemas. Estos disfraces a menudo incluyen algunas manchas en las alas que semejan los agujeros que se encuentran en las hojas secas.Las hembras pueden ser dos o tres veces más grandes y tener alas de una forma bastante diversa. que es la forma que adoptan las puntas de las hojas de las plantas del bosque tropical. diferentes individuos de la misma especie a menudo tienen diferente color. Este tipo no sólo tiene individuos de color totalmente verde.Tropical. que en algunas partes del mundo se llaman saltamontes cuernos-largos o grillos de los arbustos. El sobrenatural cuidado al detalle que exhiben algunos de estos disfraces. Las afelpadas alas verdes se pliegan en una perfecta imitación de la punta de un alero. Una de las más espectaculares es la habilidad de algunos de ellos de mezclarse con el medio a través del mimetismo. Tales características les causan problemas a los científicos que los estudian. desplazando hacia arriba y abajo el abdomen. a) Pautas de camuflaje Para evitar ser devorados. doblando en tamaño a los machos. permanecen inmóviles y silenciosos en las ramas o las hojas muertas del suelo del bosque. Realizan movimientos rítmicos y continuos. Esta táctica parece haber alcanzado su cúspide en los saltamontes de apariencia de hoja de Centro y Sudamérica. Otras especies tienen las alas redondeadas semejando hojas que han sido mordidas por una oruga. se activan de noche cuando se desplazan entre el follaje en busca tanto de comida como de pareja.

1758. 2001.Phyllium ILLIGER. 1990 .Phyllium (Pu. 1843 . 1798 (Gen. son de color pardo pero a los 15 días cambian de tonalidad. 1992 . 1859 . que tienen aspecto de semillas con diferentes formas y colores. 1998 .Phyllium (Pu.Typ. 1984 . es decir que tiene lugar a partir de la célula sexual femenina sin ser fecundada por un macho. 1912. pero en menor frecuencia y en algunas especies la cópula puede durar varias horas. c) Evolución Su evolución ha sido tan asombrosa que llegaron a desarrollar un camuflaje perfecto.Phyllium (Pu.Phyllium (Pu.Phyllium bilobatum GRAY.)schultzei GIGLIO-TOS. pues tienen aspecto de semillas.)asekiensis GRÖßER. 1815 Gryllus siccifolius LINNÉ. Este tipo de insectos tardan alrededor de 5 meses y ponen de 20 a 40 huevos.Phyllium (Pu.Phyllium (Pu. (1798) . f) Especies y descubridores Phyllium ILLIGER. Los huevos de Phyllium giganteum.)giganteum HAUSLEITHNER. están camuflados.)groesseri ZOMPRO. (1898) . ya que el macho pretende evitar que otros fertilicen la hembra.) sinensis LIU. por eso prefieren árboles y plantas frondosos que no sólo los ayude en su arte de esconderse sino que les asegure abundante alimento disponible. Al nacer las crías. 1995 .)drunganum YANG. prácticamente imperceptible y que le asegura la supervivencia.Phyllium (Pu. 1758 Pteropus THUNBERG. 1993 .) tibetense LIU.)exsectum ZOMPRO.Phyllium brevipennis GRÖßER. e) Alimentación Se caracterizan por ser insectos exclusivamente vegetarianos ya que se alimentan de hojas tiernas de algunos tipos de plantas.Phyllium caudatum REDTENBACHER. d) Hábitat Vive en zonas con mucha vegetación del sur de Asia y Australia y se piensa que nacen de los brotes de los vegetales. La reproducción sexual también se da. Los huevos parecen granos cónicos.Phyllium (Pu.La reproducción en general es por partenogénesis. llamadas ninfas.)bioculatum GRAY. Es un insecto que presenta grandes semejanzas con las características de un antepasado prehistórico de la familia Phylliidae. y de la cual emergen sólo hembras.) Gryllus siccifolius LINNÉ. 2002 Phyllium (Pu. Pulchriphyllium GRIFFINI. La puesta es de aproximadamente cien huevos. también para evitar ser consumidos. 1906 . Su longevidad está alrededor de un año. 1832 . que indica que ha cambiado poco durante miles de años.Phyllium athanysus WESTWOOD. son bastantes característicos porque la superficie está recubierta por unos poros que le dan el aspecto de una esponja.

precisan los investigadores.Phyllium frondosum REDTENBACHER.Phyllium yunnanense LIU. Los autores del estudio. 1758) . esto es. 1914. 1842 . que permitió a Eophyllium engañar a sus depredadores orientados visualmente". Este hallazgo. 1993 . 1934 .Phyllium pusillulum REHN & REHN. cerca del pueblo de Darmstadt (Hesse).Phyllium chitoniscoides GRÖßER. los expertos especulan que "durante el Eoceno los insectos hoja femeninos (también) pudieron haber sido muy semejantes a las hembras actuales". 1992 .Phyllium siccifolium (LINNÉ. "Inferimos que esta característica se combinó con un comportamiento especial denominado catalepsia o &apos. y sus colegas Sven Bradler y Jes Rust. 1843 . 1999 . Hallan primer fósil de insecto 'hoja' Los restos del ejemplar. en Bonn. 1993 .Phyllium jacobsoni REHN & REHN. Phyllium geryon Gray . afirman que el ejemplar. según reportan en la edición de hoy de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de EU. la orden que abarca a todos los insectos capaces de camuflarse. 2001. "La combinación de rasgos primitivos y derivados (de cambios adaptativos) revelados por Eophyllium permite la determinación de su posición filogenética e ilumina la evolución de la habilidad de imitación de una hoja para este grupo". que constituyen tan sólo el 1 por ciento de los fásmidos actuales. .. 1991 . Sonja Wedmann. con 47 millones de años de antigüedad.Phyllium zomproi GRÖßER.Phyllium palawanensis GRÖßER.Phyllium hausleithneri BROCK. del Instituto de Paleontología de la Universidad Friedrich-Wilhelms.Phyllium keyicum KARNY. revela con claridad una avanzada forma de insecto imitador de hojas de angiospermas hoy existentes (como lauráceas y leguminosas) que evolucionó tempranamente en el periodo Eoceno.Phyllium parum LIU.Phyllium woodi REHN & REHN. 2001 . 1934 ..permanencia adaptativa&apos. cuya antigüedad estiman en 47 millones de años. Debido a la gran semejanza de Eophyllium messelensis con insectos hoja macho actuales. 1906 .Phyllium westwoodi WOODMASON. 1934 .Phyllium celebicum DE HAAN. Se refieren al grupo de los insectos hoja (Phyllinae). agregan.Phyllium elegans GRÖßER. 1875 . nombrado Eophyllium messelensis ?un macho muy semejante a los insectos hoja hoy existentes? está en "excelente" estado de conservación. que lo localizaron en depósitos lacustres en Messel.Phyllium geryon GRAY. fueron encontrados en Alemania Un grupo de científicos germanos descubrió en Messel (provincia de Alemania) los restos del primer fósil de un insecto "hoja" con avanzadas habilidades de mímesis.

como otros han propuesto. Y aunque la posición filogenética exacta de los Phyllinae dentro de los fásmidos es aún desconocida.El fósil encontrado asimismo amplía el rango geográfico conocido para los insectos hoja. Los sedimentos en la zona de Messel fueron depositados en un lago profundo creado por explosiones derivadas de actividad volcánica. proporciona un atisbo al poco comprendido origen de los insectos hoja y permite una valoración de la secuencia temporal de transformación de rasgos que condujeron a los ejemplares actuales. el descubrimiento. Eophyllium corrobora la hipótesis de que los insectos hoja descienden de insectos ancestrales semejantes a ramas y no representan un linaje basal. aclaran. .En todo caso. hoy restringido sólo al sudeste asiático. apoyado en técnicas radioactivas.

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