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Apariencia

Clonopsis gallica CONOCIDOS COMUNMENTE COMO mata caballo (Colombia y República


Dominicana), mariapalito (Colombia y Panamá), es un insecto palo de tamaño más bien pequeño y de cuerpo
relativamente fino que no tiene ni espinas ni alas, a diferencia de los insectos palo tropicales.

Este insecto palo puede ser de color verde claro o marrón claro u oscuro.

Cuanto más viejos son los ejemplares de esta especie, también son más oscuros, pasando de verde claro,
cuando son jóvenes, o un color marrón claro, casi crema, a un marrón muy oscuro cuando el insecto palo es
muy viejo.

Comportamiento

Estos insectos solamente se muestran activos bien entrada la noche, después del crepúsculo, por lo que de
día, por culpa de sus grandes dotes de camuflaje nos será casi imposible ver a alguno de estos animales
mimetizados entre el follaje de los arbustos. Aunque lo tengamos delante de nuestros ojos, es muy probable
que no veamos al insecto palo durante el día porque hasta que no se pone el sol permanecen bien inmóviles
con la confianza que les da su camuflaje basado en el color y la forma típica de palo de su cuerpo.

Los insectos palo no se alejan de su planta nutricia durante el día y esperan a que llegue a la noche para
alimentarse (son animales nocturnos).
No obstante, no todas las noches les sirven para sus cortas correrías (de apenas más de 2 metros de distancia).
Estos animales sólo acostumbran a abandonar su refugio en las noches cálidas y sin viento. El fuerte viento
o la humedad ambiental elevada parecen incomodar a los insectos palo. Los más jóvenes, sobre todo los
recién nacidos, son mucho más activos que los adultos y pueden recorrer grandes distancias para alejarse
mucho de su lugar de origen (también es cuando son más diurnos). Sin embargo, cuando llegan a la edad
adulta se vuelven animales muy perezosos y raramente se desplazan más de 3 metros a lo largo de toda una
noche.

Reproducción

El ciclo vital de los fásmidos dura, normalmente, 1 año. Durante el apareamiento el macho monta sobra el
dorso de la hembra y dobla su abdomen hacia abajo para buscar el conducto sexual de la hembra. En esta
postura de apareamiento, propia más bien de acróbatas, puede permanecer la pareja unida durante horas en
algunos casos.
La mayoría de especies de insecto palo se pueden reproducir por partenogénesis. Sin embargo, algunas
especies determinadas de algunos géneros como Carausius o Bacillus van más allá y prácticamente no se
reproducen por vía sexual. En el otro extremo están algunas especies, como Heteropteryx dilatata, que no
pueden reproducirse de forma partenogenética.

En el caso concreto de Clonopsis gallica, la hembra de esta especie pone cerca de un centenar de huevos, que
los deposita al azar dejándolos caer al suelo. Los huevos de insecto palo están protegidos por una capa externa
bastante gruesa reforzada con incrustaciones calcáreas. El opérculo es un elemento muy importante en los
huevos de estos animales para facilitar el nacimiento de la cría. Las crías de Clonopsis gallica nacen entre
marzo y abril. Los insectos palo de la especie Clonopsis gallica alcanzan el estado de adulto, cuando tienen
3 o 4 meses de vida, llegado el mes de junio, normalmente, tras pasar por 4 estadios ninfales.

Hábitat

En todo el mundo, se cuentan unas 2500 especies de fásmidos o insectos palo. La mayoría de las especies
son de distribución tropical, de la zona Sur de Asia y de América del Sur, AUNQUE Son comunes en todos
los ecosistemas terrestres. Su distribución en Colombia es muy poco conocida.. Sin embargo, en Europa,
hay un centenar de especies de insecto palo, dentro de los géneros Bacillus, Clonopsis y Leptynia cuya área
de distribución es el Mediterráneo. Aunque, Clonopsis gallica vive también en el el Norte de las Islas
Británicas y en toda la zona Mediterránea de Europa.

Los insectos palo de Clonopsis gallica son animales típicos de las llanuras y zonas de baja altitud (hasta los
500 m de altura) ocupadas por matorrales. Son sensibles al frío, por lo que, a partir de los meses de octubre,
es difícil encontrar algún insecto palo, puesto que las heladas invernales son letales para ellos. Se cree que
los insectos palo de la especieClonopsis gallica, que viven en lugares donde el invierno es muy riguroso,
sufren un proceso de diapausa que se b asa en que el desarrollo de los huevos se detiene en llegar el otoño a
fin de evitar que las crías nazcan antes de que llegue el buen tiempo, hecho que les supondría la muerte.

ALEMTACION

Los especímenes de Clonopsis gallica jóvenes viven entre la vegetación que les sirve de alimento (los
arbustos) a poca altura del suelo y situados en el reverso de las hojas (por la cara inferior) para esconderse
de sus enemigos. A veces, también se les puede ver escondidos en la hierba cercana a su alimento.
El insecto palo en su hábitat natural se suele alimentar de distintos tipos de plantas de los
cuales podemos nombrar los siguientes tipos de plantas, las cuales son muy fáciles de
conseguir

Eucalipto
Aligustre
Fresal
Helecho
Hiedra
Piracanta
Rosal
Roble

Amenazas y sistemas de defensa

En general, los insectos palo, como su nombre indica, tienen forma de ramita, lo que les hace pasar
desapercibidos para muchos depredadores. No obstante, no es el único sistema que tienen estos insectos
para defenderse de los enemigos.
A parte de su apariencia mimética, también los insectos palo cuentan con otros sistemas defensivos, como
hacer ruido o tener estructuras con vivos colores; sus alas, que despliegan cuando se sienten amenazados,
entre otros muchos.

Además, las crías de insecto palo (ninfas) se pueden desprender de sus extremidades (fenómeno denominado
autotomía) cuando son capturadas por un depredador y sujetadas por este punto. Algo parecido a lo que les
sucede a las salamanquesas con la cola.

Tanto si son crías como adultos, los insectos palo se esconden de sus enemigos refugiándose entre la
vegetación. Hasta tal punto juega un papel importante el arbusto que hace de abrigo que el Clonopsis
gallica elige como refugio son espinosos como los rosales, los endrinos, las zarzamoras, etc.

Los huevos de esta especie de insecto palo son marrones y de forma globosa, imitando las semillas de algunas
plantas.

DEPREDADORES
Ya que el insecto palo está bastante abajo en la cadena alimentaria, sus depredadores son muchos. Las aves se
zambullen para intentar darle un mordisco, y en el suelo, los roedores, los reptiles, las arañas e incluso otros insectos los
consideran una comida. Estos insectos se han ganado la reputación de sobrevivientes, aunque gracias a sus diversas
formas de evitar ser comidos

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