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ORDEN COLEMBOLA: colmbolos, cola de resorte, pulga de la nieve.


MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos primitivamente pteros. Diminutos (1,5 mm) a medianamente pequeos (algo ms de 1
cm). Aparato bucal de tipo masticador, pero en algunas formas con las maxilas y mandbulas
largas, agudas, en forma de estilete. En todo el orden las genas o mejillas han crecido hacia abajo y
alrededor del conjunto de piezas bucales, formando un cono hueco en cuyo interior las piezas
bucales parecen estar retradas. Antenas de 4 a 6 segmentos. Los ojos compuestos degenerados,
faltan o estn representados por una serie de omatidios (ocelos) aislados. Patas bien desarrolladas,
tarso unisegmentado. Nunca ms de 6 segmentos abdominales. Abdomen frecuentemente con un
rgano ventral saltador o frcula y una estructura sujetadora o tenculo. Ambos sexos por lo
general similares y sin genitales definidos. Sin metamorfosis.

Representante de Isotoma sp. (mod. de Hayward)


GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
Existen especies de color blanco o pajizo, azul, gris, amarillo, moteado y an con diseos
distintivos. Se encuentran en altos nmeros en muchos tipos de lugares hmedos, entre ellos las
capas profundas de mantillo, suelos con mucha agua, madera podrida, mrgenes de estanques y agua
estancada, hongos carnosos y en la nieve. Tambin en nidos de termites y hormigas, aunque su
relacin con ellas no ha sido aclarada. Son saprfagos, fitfagos, polenfagos, micetfagos (esporas
y micelio). Rara vez son notados, excepto cuando se les busca. Los hbitos referentes a la puesta de
huevos se conocen para unas pocas especies, las que los ponen aisladamente o en paquetes en el
humus o el suelo. En general, cumplen un papel activo como fauna del suelo, actuando en la
degradacin de la vegetacin muerta hasta convertirla en humus.
IMPORTANCIA Y DAOS.
Ocasionalmente se convierten en plagas cerca de las cubetas de miel de maple, o en los semilleros
de invernaderos. Algunas especies atacan plantas vivas, especialmente los miembros de la familia
Sminthuridae, suborden Symphyleoma (son de forma globosa y no presentan segmentacin) y
pueden ser de importancia local.
Sminthurius viridis es una de las especies ms estudiadas. Se alimenta de hojas de leguminosas que
crecen con agua del suelo prxima a saturacin y ph 6,5. En stas condiciones, ponen hasta 120
huevos a 13C; stos incuban en 26 das y completa su ciclo en 48 das ms, pasando por ocho
intermudas; como adulto vive 15 das y se pueden producir 5 generaciones por ao. En general se
encuentran reunidos todos los estadios en grandes cantidades aunque no se sabe si esta caracterstica
se debe a los hbitos alimentarios o a migraciones. Una pequea especie de color gris, Anchorutes
armatus puede ser perjudicial en cultivos comerciales de hongos comestibles.

Isotoma andrei
(mod. de Ross)

Sminthurides aquaticus
(mod. de Davies)

Anurida maritima
(mod. de Davies)

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ORDEN CORRODENTIA: pscidos o piojos de los libros, piojos del polvo, piojos de la
corteza, anobias.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos pequeos (1,5 a 5 mm). Partes bucales masticadoras. Con 2 pares de alas bien
desarrolladas, el par delantero mucho ms grande que el posterior, ambos de textura similar, con
venacin reducida y simple que descansan sobre el dorso como techo a dos aguas. Frecuentemente
especies pteras. Antenas largas, de 13 a 50 segmentos. Protrax pequeo. Entre 2 y 3 tarsos. Sin
cerco. Metamorfosis gradual, Paurometbolos.

Estadios del ciclo vital de un Psocidae.


(mod. de Ross)
GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
La mayor parte de los representantes son pequeos, tienen coloraciones apagadas o coloracin
protectora caracterstica; por sta razn, aunque abundantes, son raramente recolectados por los
estudiantes principiantes. Su alimentacin es relativamente inespecfica: micelio, lquenes, tejidos de
plantas muertas e insectos muertos, an de su misma especie.
Viven en variedad de situaciones exteriores; montones de hojas muertas, forrajes en desecacin,
hojas muertas o secas de maz, cortezas de los troncos de rboles, mantillo, afloramientos
sombreados, cuevas, bajo los postes, en nidos de aves y roedores y an entre su pelaje. Muchos
viven gregariamente y entonces la colonia est cubierta por finos hilos de seda; a veces vuelan en
enjambres.
Varias especies viven de, o entre sustancias casi o totalmente enmohecidas, encuadernaciones y casi
cualquier elemento que tenga almidn y micelio de hongos; a menudo transportan esporas de
hongos entre las vellosidades de sus cuerpos y de ste modo los diseminan. En las hojas de ctricos
intensamente atacadas por Hompteros (cochinillas) suelen hallarse tambin en abundancia
cohabitando con ellos y viviendo de sus desechos.
Algunas son rechonchas y se mueven lentamente, an cuando se les molesta; muchas son ms
delgadas y algunas muy deprimidas y de movimiento rpido. Existen especies que se hallan entre los
insectos ms escurridizos.
Los estudios realizados indican que la vida del individuo, de huevo hasta muerte del adulto, es de 30
a 90 das, la mitad como estado adulto. Los huevos son puestos en la superficie de hojas u otros
lugares frecuentados por el adulto; segn la especie, pueden ser colocados solos o en grupos de hasta
10 unidades y hasta un total de 100. Despus de la puesta las hembras tejen hebras de seda por
encima de ellos para sujetarlos a la superficie; en algunas especies slo algunas hebras rodean a los
huevos, mientras que en otras puede ser tejida una densa tela. La eclosin se produce luego de unos
pocos das y las ninfas pasan por 6 estadios y se hacen adultos en 3 o 4 semanas.
Para algunas especies se desconocen los machos (partenognesis obligada) y tambin se conocen
especies con partenognesis facultativa. Segn la latitud, pasan el invierno como huevo, ninfa o
adulto. Las especies que habitan en edificios se reproducen todo el ao.

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IMPORTANCIA Y DAOS.
Varias especies producen deterioro en alimentos y bibliotecas. Provocan pocas prdidas reales por lo
que comen ya que se alimentan principalmente de mohos, pero se hacen abundantes en los edificios
principalmente en lugares ocultos y de esta forma contaminan los artculos comerciables, que deben
ser descartados debido a la invasin. Los daos a las bibliotecas y colecciones son ms directos ya
que comen del almidn del engomado y a lo largo de los mrgenes de las pginas, desfiguran los
ttulos y obligan a reencuadernar. Las dos especies ms comunes son el piojo de los libros,
Liposcelis divinatorius - ptera y diminuta - y Trogium pulsatorium, de alas reducidas a pequeas
escamas. La hembra de L. divinatorius pone un total de 100 huevos y su ciclo completo dura 3
semanas.

Liposcelis divinatorius
(mod. de Ross)

Adulto alado de Corrodentia


(mod. de Hayward)

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ORDEN DERMAPTERA: tijerilla, tijereta, forfcula
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos de tamao pequeo a mediano, los ms grandes de 5 cm. Cuerpo alargado deprimido, muy
esclerosado. Alas delanteras crneas, o modificadas en litros braquipteros elitroides sin venas,
reunindose en la lnea media dorsal. Alas posteriores membranosas, semicirculares o en forma de
abanico, con una venacin radial peculiar. Cuando no vuelan el segundo par se pliega en una
complicada masa compacta casi enteramente cubierta por el primer par. Con frecuencia pteras.
Partes bucales del tipo masticador. Antenas largas, multisegmentadas y delgadas con 10-15
antenitos. Ojos compuestos presentes, ocelos indistintos o ausentes. Patas cursoras, tarsos de 3
segmentos. Un par conspicuo de ganchos o frceps en el extremo del abdomen: los cercos
modificados. Ovipositor reducido o ausente. Metamorfosis gradual, Paurometbolos.

Adulto de Dermaptera (mod. de Hayward)


GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
Aunque de hbitos terrestres, buscan la humedad y algunos viven cerca del agua. La mayora son
nocturnos, algunos de vida parasitaria, como Hemimerus morrisi que es ectoparsito en ratas y
Arixenia esau y Arixenia jacobsoni, hallados sobre el cuerpo o en el guano de Quirpteros
(murcilagos). Los grupos ectoparsitos son vivparos y las formas juveniles pasan por 4 a 6 mudas.
Vagando activamente, se alimentan durante la noche mientras que en el da se ocultan bajo la
corteza, tablas, piedras, hojas, suelo y grietas. La inmovilizacin refleja en ellos es muy frecuente y
se puede obtener fcilmente la autotoma (desprendimiento espontneo) de los ltimos pares de
patas y el cerco.
Son de hbitos omnvoros; su alimento es variable. Algunas especies atacan plantas, comiendo el
polen, la pulpa de frutas y otras materias vegetales en descomposicin, tambin ptalos y otras
partes de diversas clases de flores. Otras capturan insectos, utilizando los frceps.
En las regiones templadas tienen una generacin por ao. Las hembras ponen un paquete de huevos
blancos ovales en una cmara practicada en el terreno en algn lugar protegido. La hembra anida
sobre sus huevecillos en el suelo, los vigila durante los pocos das que requiere para eclosionar y
extiende sus cuidados maternales a las ninfas, que se mantienen agrupadas hasta el segundo estadio.
IMPORTANCIA Y DAOS
En ciertas zonas del Oeste de Estados Unidos Forficula auricularia (Familia Forficulidae) es una
plaga de importancia. Ataca rosas, dalias y otras flores, consumiendo los ptalos por la base y
causando su cada; es especialmente problemtica en el jardn. Sin embargo tiene una alimentacin
onmvora: tambin se la considera un enemigo natural posible de ser utilizado - por ejemplo - en el
control de Eriosoma lanigerum, el pulgn langero del manzano. En duraznero, se alimenta de larvas
pequeas de mariposas, cochinillas y pulgones, pero en el fruto puede producir erosiones
semicirculares en el epicarpio y llegar hasta la pulpa, sobre todo en los nectarines. En algunas
ornamentales pueden tambin alimentarse del polen o los ptalos.
A fin del otoo se renen numerosos individuos de esta especie, los acoplamientos son repetidos y
las parejas cambian continuamente. Cerca del invierno, la hembra cava un habitculo y se retira a l

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con un solo macho, su nico compaero hasta el fin de su vida sexual. Hace un agujero en la tierra,
donde pone de 20 a 80 huevos, a veces con un tnel accesorio para asegurar el drenaje y desde la
iniciacin de la postura la hembra expulsa al macho y ataca a todo el que se aproxima al nido. Ella
lame los huevos, los limpia, los rene en un solo grupo, los examina y da vuelta peridicamente,
expulsa los cuerpos extraos y destruye las esporas de hongos. Sin embargo no reconoce sus propios
huevos, acepta los de araa y cuerpos extraos de caractersticas similares.
En Australia, Labiduria truncata (Familia Labiduridae) es considerado un enemigo natural de
relativa importancia que se comporta como depredador de insectos de cuerpo blando, incluyendo
insectos plaga. Otro Labiduridae, Chelisoches mono, se alimenta de formas juveniles de pulgones y
cicadlidos (cotorritas). Forficula senegalensis (Fam. Forficulidae) se alimenta del polen del
Pennisetum typhoides, aunque sin causarle daos de consideracin.

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ORDEN DICTYOPTERA: cucarachas y mntidos prensores.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos con dos pares de alas, el par anterior angosto, semicoriceo o tegminoso, segundo
membranoso en abanico cuando est en reposo. Alas algunas veces muy reducidas o faltando.
Partes bucales masticadoras. Ojos compuestos bien desarrollados, ocelos presentes. Antenas largas
filiformes, multisegmentadas. Protorax grande y diferenciado, un tanto engrosado. Coxas grandes y
casi contiguas; tarsos de 5 artejos. Cerco y un ovipositor generalmente presentes. Carecen de
organos estriduladores y auditivos especializados. Regmenes alimentarios diversos. Huevos
encerrados en ootecas. Metamorfosis gradual, Paurometbolos.

SUBORDEN BLATTARIA: cucarachas.


Algunas veces clasificada como un orden independiente, Blattodea.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos aplanados de carrera rpida. Cabeza volteada hacia abajo y atrs y no prominente. Ojos
desarrollados, pero reducidos o ausentes en especies mirmecofilas o caverncolas. Las alas pueden
estar poco desarrolladas, cortas o faltar; el par anterior descansa en forma plana sobre el dorso,
aguzndose un tanto en la punta. Alas posteriores membranosas, con un gran lobulo anal. Patas
cursoras-corredoras, largas y con cerdas, el par posterior solo moderadamente ms largo que los
otros. Abdomen grande y segmentado, con un par de cercos sensoriales apicales.

Representante de Blattaria: cucaracha domstica (mod. de Hayward)


GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
De color caf, negro-caf u ocre, brillante, de cuerpo aplanado y olor desagradable. Activas
principalmente por la noche o en los stanos ya que prefieren lugares oscuros y hmedos y
frecuentan toda clase de sitios sucios y ranuras polvosas. Se ha verificado para Blatta germanica,
Blatta orientalis y Periplaneta americana, que existen perodos crticos de mayor actividad
alimentaria durante la noche: las primeras tres horas, la ltima hora y un gran pico de actividad
exactamente al anochecer.
Las cucarachas como plagas urbanas dependen de tres recursos: agua, alimento y refugio. Son
plagas hogareas o urbanas porque comen los alimentos dejando su materia fecal y un desagradable
olor. Se alimentan de muchas clases de materiales, comen la encuadernacin y hojas, papel de cajas,
productos alimenticios en alacenas, cocinas, panaderas, restaurantes y otros y contaminan por
donde pasan con su excremento. De distribucin mundial, especialmente abundantes en regiones

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clidas; unas 6 especies tienen el hbito de vivir en las habitaciones y todo tipo de edificios. Aunque
son muy sensibles al fro, muchas especies viven en los exteriores y en los pases tropicales
hmedos son muy abundantes.
Blatta orientalis deja de producir huevos por debajo de los 10C y casi no se produce emergencia de
ninfas desde ootecas mantenidas a 0% de humedad relativa. Debido a sus requerimientos trmicos,
las condiciones ambientales en las habitaciones humanas hacen que se reproduzcan de modo
ininterrumpido. Por ejemplo, Periplaneta japonica entra en diapausa por debajo de las 13 horas de
luz a 28C, o de las 12 de luz a 20C.
Los ciclos de vida de todas las especies son muy parecidos. Los huevecillos son puestos en
mazorcas o cpsulas (ootecas) de forma arrionada, que pueden verse proyectndose del abdomen
de la hembra a medida que las ninfas terminan de incubar en ellos, especialmente en la cucaracha
germnica. Las juveniles crecen lentamente, requiriendo de 2 a 18 meses o ms para desarrollarse
completamente y son muy activas. El tamao mximo que alcanzan al final en el estado adulto es
muy variable con las especies. Mientras las ms pequeas pueden medir escasos milmetros, las
especies tropicales ms grandes alcanzan casi el tamao de un ratn pequeo.

Ooteca de Blattella germanica, sobresaliendo


del cuerpo de la hembra durante la incubacin (mod. de Davies)
La cucaracha de la madera Cryptocercus punctulatus presenta un comportamiento subsocial; vive en
colonias en los maderos podridos. Una familia forma la colonia, viviendo juntas varias
generaciones, alimentndose de la madera en descomposicin; las primeras fases de la digestin la
llevan a cabo ciertos protozoos que habitan en el intestino de la cucaracha.
La multiplicacin puede ser por oviparidad (Blatella), ovoviviparidad (Blaberidae), viviparidad
(Blaberidae) y partenogensis (Periplaneta americana, Blatta orientalis, Nauphoeta cinerea y
Pycnoscellus surinamensis).
Algunas especies realizan para el apareamiento un cortejo simple: el macho levanta los tgmenes y
alas y la hembra se acerca y palpa o come las secreciones de las glndulas tergales. La conexin
para la cpula se realiza con los individuos en direcciones opuestas. La fecundacin se realiza por
medio de espermatforos que son transferidos al atrio genital femenino, el cual una vez vaco es
expulsado por la hembra despus de 1 2 das.
La ooteca o cpsula se forma con las sustancias segregadas por glndulas cementarias; al principio
es clida y blanda y se endurece por acumulacion de oxalato de calcio y se oscurece en contacto con
el aire, en las especies ovparas. En las ovovivparas, se incuban internamente y sus paredes son
flexibles, con membranas relativamente delgadas. El nmero de huevos de una ooteca y la cantidad
de posturas varan dependiendo de la calidad y cantidad de alimento ingerido.
IMPORTANCIA Y DAOS
Las especies cosmopolitas ms frecuentes, que pueden ser halladas an mas all de la lnea de
heladas son Blatella germanica, Blatta orientalis y Periplaneta americana. Entre las especies ms

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comunes en casas y edificios se encuentran:
Pequea cucaracha germnica. Blatella germanica. De color marrn-amarillento con dos rayas
obscuras en la parte superior del protrax y mide 1,25 cm de largo. La hembra lleva su cpsula de
huevecillos - que contiene 30 a 40 de ellos - sobresaliendo del abdomen por ms o menos 2 semanas
aunque el perodo total de incubacin se halla entre 15 y 30 das. El ciclo de vida total es de dos a
cinco meses, con 2 o 3 generaciones promedio al ao en las casas. Su desarrollo se ve favorecido
con temperaturas de 30C y alta humedad ambiental. Mientras est cargando su ooteca, la hembra se
vuelve menos activa; el intervalo de tiempo entre dos bsquedas sucesivas de agua aumenta de 1 a 3
das y de bsqueda de alimento de 1 a 6 das. Esta especie es una de las ms perjudiciales y la ms
comn en las cocinas y cuartos de bao y es muy activa, aunque vuela rara vez.
Cucaracha americana. Periplaneta americana. Es grande y de color caf y alcanza una longitud de
3,75 cm o ms. Tiene en el pronoto un borde posterior amarillento e incisiones en el ltimo
segmento ventral en la hembra. Esta abandona la cpsula de huevecillos da siguiente en que es
formada, dejndola caer o pegndola en algn lugar protegido por medio de una secrecin que sale
por su boca. Puede producir una cpsula a la semana, entre 15 y 90 en total, de 14 a 16 huevecillos
cada una. Las condiciones ambientales que la favorecen se hallan entre los 21 y los 33C. Las ninfas
incuban en 35 a 100 das y requieren de 10 a 16 meses y 13 mudas para convertirse en adultos. El
tiempo total de vida puede llegar hasta los dos aos y medio. Es cosmopolita, en el trpico y
subtrpico prefiere el exterior y en zonas templadas prefiere los interiores durante el invierno. Es
muy frecuente en caeras y alcantarillas, que son la va de entrada a los edificios. Se vuelve
abundante en los basureros de las ciudades y en los stanos, restaurantes, panaderas y tiendas. No
es frecuente en cocinas y baos debido a que por su gran tamao no encuentra fcilmente refugios.
Puede volar hasta 30 m.
Cucaracha oriental. Blatta orientalis. Es grande, uniformemente negra, ms o menos de 2,5 cm. Los
machos tienen alas cortas y las hembras con alas muy cortas y en el ltimo segmento ventral tienen
incisiones. Ella produce un promedio de 14 o 15 cpsulas, con 12 a 16 huevecillos cada una y el
perodo de incubacin es de 40 a 70 das. Su ciclo de vida es de 6 a 10 meses durante los cuales
atraviesa por 7 a 10 mudas. Es la ms abundante en los stanos hmedos y a lo largo de las lneas de
drenaje y es considerada la ms sucia de todas. Se mueve poco, generalmente no ms de 2 m.
Cucaracha australiana. Periplaneta australasiae. Es muy similar a la americana, pero solo mide 3
cm de largo y tiene una raya amarilla prominente del largo del ala frontal a lo largo del margen
costal y una mancha oscura notoria en el centro del pronoto. Tiene un promedio de 24 huevos por
cpsula y el perodo de incubacin es de 40 das. Su ciclo de vida es de unos 9 meses.
Cucaracha caf ahumado. Periplaneta fuliginosa. De color negro y unos 3,4 a 4 cm. Es subtropical,
vive en casas e invernaderos del norte de Estados Unidos. Prefiere temperaturas entre 21 y 33C y
alta humedad y completa su ciclo en 6 a 11 meses, atravesando por 9 a 12 mudas. Sus cpsulas
tienen hasta 24 huevecillos cada una. Se mueve en lugares hmedos porque se deshidrata con
facilidad.
Cucaracha de banda caf. Supella supellectilium. Es ms pequea que la germnica, mide menos de
1,25 cm. Tiene una banda transversal de color amarillo en la base de las alas y otra ms o menos 2
mm ms atrs y las rayas oscuras del trax son mucho ms anchas que las de la germnica. La
hembra es de cuerpo muy ancho, el macho ms delgado y de color ms claro. Ella produce un
promedio de 10 cpsulas en un tiempo de vida de 115 das las que contienen un promedio de 15
huevecillos cada una. El perodo de incubacin promedia los 40 a 58 das y los 7 estadios ninfales
requieren alrededor de 56 a 90 das. Puede haber 2 generaciones por ao. Parece preferir las
habitaciones, donde se esconde en las ranuras de la madera y de los muebles y es particularmente

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difcil de combatir. Pueden volar y dispersarse fcilmente y depositan huevos en todas las reas de la
casa excepto el bao y cocina.
Cucaracha de Surinam. Pycnoscelius surinamensis. Es grande, de color caf oscuro, gordinflona,
ms o menos del tamao de la americana, pero con las alas de solo 1/3 de la longitud del cuerpo, que
es oval. Son comunes en los invernaderos, donde se alimentan de las plantas en crecimiento.
Cucaracha de la madera. Parcoblatta pennsylvanica. Los machos con alas largas, miden de 1,8 a 2,5
cm de largo y el ciclo de vida es de 1 ao. Pueden volar grandes distancias y algunas veces son
abundantes en las casas. Las hembras con alas cortas invaden las habitaciones cercanas a los
bosques. Depositan cpsulas con un mximo de 32 huevecillos cada una.

De izquierda a derecha (mod. de Ross)


Blatella germanica; hembra y macho de Blatta orientalis y Periplaneta americana
Importancia en medicina humana
Las cucarachas pasan fcilmente desde los lugares donde se guarda el alimento a aquellos donde se
depositan los desechos y basuras, cmaras spticas, letrinas y pozos ciegos. Se comprob su papel
en la transmisin de bacterias como Salmonella. Se cita que en las heces de P. americana la bacteria
S. oranienbergi conserva su poder de infestacin por ms de 4 aos. Se las considera potenciales
vectores (transmisores) de hongos, bacterias y protozoos patgenos, como Trichomona, Giardia,
Balantidium y Toxoptera.
En Argentina las especies ms comunes son: Blaberus sp. Periplaneta americana. Panchlora
exoleta, Blaptica interior, Epilambra cinerascens, Ischnoptera ignobilis, Litoblatta brasiliensis,
Eudromiella aglala, Pseudoischnoptera lineata, Blatta orientalis y Blatella germanica.
Medidas de combate
La primera medida debe ser la limpieza escrupulosa y evitar la reinfestacin a partir de focos
cercanos, como edificios vecinos, drenajes, cubiertas de las paredes y cisternas, ropa de lavado,
muebles. Todas las lneas de tubera deben sellarse en donde entran a los pisos y las paredes de los
stanos y las ranuras tambin deben rellenarse ya que aun cuando todas las cucarachas hayan sido
eliminadas de una casa, sta no permanecer libre ya que los insectos se mueven y se han detectado
emigraciones de una a otra casa. Tampoco resulta suficiente eliminar los residuos de alimentos ya
que los adultos pueden sobrevivir sin agua durante 5 das y sin alimento por un perodo an mayor,
por lo que es necesario tomar medidas adicionales como el tratamiento con productos qumicos
adecuados.
Debido a la importancia de la ubicacin y eliminacin de los residuos para el control de las
cucarachas, se han desarrollado modelos matemticos para cuantificar los tipos de hbitat en una
casa y la distribucin esperada de cucarachas de acuerdo con ellos. Por ejemplo, se ha calculado
para Periplaneta fuliginosa un ndice de hbitat, en funcin de las caractersticas de la casa (edad,
nmero de habitantes, sistemas de limpieza utilizados, presencia de animales domsticos) y el

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paisaje (presencia y tipo de rboles que la rodean) a fin de auxiliar a los sistemas de control en la
bsqueda de los refugios.

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SUBORDEN MANTODEA: tata dios, mamboret, manta o mantis religiosa, matamula,
usamico, come piojos.
Algunas veces clasificada como un orden independiente, Mantodea.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Alas - cuando presentes - primer par semicoriceo o tegmina, segundo par membranoso. Con
frecuencia hembras braqupteras. De tamao mediano a grande. Cabeza libremente mvil. Antenas
del tipo filiforme. Aparato bucal masticador sencillo. Ojos compuestos presentes, 3 ocelos. Protrax
estrecho y alargado; meso y metatrax cortos. Patas anteriores raptoras, las medias y posteriores
caminadoras. Insectos predadores. Ovipositor corto, genitales del macho asimtricos
GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
El nombre comn proviene de la manera en la cual sostienen la parte anterior del cuerpo, con sus
enormes patas raptoras delanteras como si estuvieran en actitud de rezo. Las alas usualmente estn
bien desarrolladas pero las mantas comnmente permanecen quietas en un lugar hasta que algn
insecto llega a su alcance. Solo algunas veces cazan cautelosamente y en ninguna ocasin daan al
hombre.

Postura tpica al acecho (mod. de Hawyard)


No se los encuentra comnmente ms all del paralelo 40 de latitud; en ocasiones, en zonas
templadas, la temperatura inusualmente baja puede causar fenmenos de extinciones locales ya que
los adultos rpidamente mueren por congelamiento.
Prefieren los ambientes muy soleados; la mayora vive sobre los arbustos, hierbas y troncos de
rboles, entre las hojas y flores donde se mueven lentamente, mientras que pocas especies que se
encuentran en suelo son mejores corredoras. Algunas especies tropicales son muy anchas y tienen
las alas delanteras de tal manera que parecen hojas o flores, lo que les sirve para atraer a sus presas.
Son casi estrictamente diurnas, muy pocas especies vuelan por la noche y son atradas por la luz.
Muestran actividad con temperaturas elevadas (25-30C); por debajo de los 20C las mudas no se
realizan normalmente. Son insectos solitarios y no muestran tendencia al gregarismo ni siquiera
como juveniles.
Durante los primeros estadios juveniles se alimentan de insectos pequeos y a medida que crecen
tambin aumenta el tamao de sus presas. En jaulas de cra muestran canibalismo. Los adultos
atrapan moscas, langostas, cascarudos y an araas.
En general son ovparas, aunque en laboratorio se ha observado partenognesis. La copulacin
puede ser precedida por un cortejo destinado principalmente a evitar el ataque de la hembra al
macho: en muchas especies se ha observado canibalismo hacia el macho, durante o luego de la
cpula. El macho salta bruscamente sobre el dorso de la hembra sujetndose al trax de ella con sus
patas raptoras, mientras que con las posteriores rodea el extremo abdominal, para transferir un

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pequeo espermatforo. El acoplamiento dura de 2 a varias horas y la hembra puede repetirlo.
Cuando el salto es realizado correctamente, el macho puede salvarse del ataque; sin embargo, una
vez iniciada, la cpula no es interrumpida aun cuando su cabeza sea devorada por la hembra. Esto se
debe a que los movimientos copulatorios se hallan bajo el control del ltimo ganglio abdominal y
son incluso estimulados en ausencia de los centros inhibidores situados en el ganglio subesofgico,
en la cabeza.
Todos los mntidos depositan sus huevos dentro de ootecas formadas por una sustancia espumosa
segregada por glndulas accesorias del tracto genital y moldeadas por las valvas del ovipositor. En
contacto con el aire la secrecin se endurece y forma una cubierta protectora - color pardo grisceo ya que en ste estado pasa el invierno. La forma y modo de adherencia son una constante para cada
especie; las dimensiones oscilan entre 2 y 5 cm. Se hallan frecuentemente adheridas en ramas,
troncos de rboles, postes y cercas.

Aspecto de una ooteca de mntido (mod. de Davies)


En las ootecas recin formadas el rea de emergencia est protegida por una sustancia blanquecina
que desaparece gradualmente por accin de los factores del ambiente de modo que al cabo de pocos
meses se observa una serie de orificios que internamente estn separados por tabiques de distintas
longitudes. En pocos casos la hembra cuida la ooteca hasta la eclosin de las ninfas. Cada hembra
pone varias de ellas; se han constatado hasta 20 posturas y el nmero de huevos en cada una vara
desde 10 a 400. El nmero de mudas oscila entre 3 a 12 y depende de los factores nutricionales y
otros abiticos ambientales. El ciclo de vida completo dura cerca de un ao.
Aunque los huevos estn muy protegidos, pueden ser parasitados por varios microhimenpteros: un
tipo particular y muy curioso se observa en Mantibaria manticida (Himenptero Scelionidae) que
ataca los huevos de Mantis religiosa. Cuando los parsitos han completado su desarrollo, van en
busca de mntidos adultos, sobre los que se fijan, pierden las alas y se transforman en ectoparsitos
(parsitos externos). En el momento de la oviposicin de las hembras mntidas, el prasito se
convierte en un parsito (parsito interno) ya que penetra en la regin genital de la hembra adulta,
donde deposita huevos en la masa espumosa que forma la ooteca. Sobre los adultos machos se
mantienen como parsitos, son de vida ms corta y no llegan a completar su desarrollo
completamente. Se citan algunos colepteros y grillos que predan las ootecas y sobre los adultos lo
hacen las aves, lagartos, mamferos insectvoros y avispas Sphecidae.

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ORDEN ISOPTERA: termitas, hormigas blancas.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
De tamao mediano. Partes bucales masticadoras. Antenas moniliformes de 11 a 33 segmentos.
Dos pares de alas - solamente en los individuos reproductores - membranosas. Alas similares entre
s, superpuestas sobre el cuerpo durante el reposo y deciduas a lo largo de una sutura basal o
humeral; venas anteriores muy esclerosadas, venas transversas regulares ausentes. Patas iguales,
cursoras, el tarso casi siempre de 4 segmentos. Abdomen amplio donde se une al trax. Cercos
cortos, armadura genital ausente o muy rudimentaria. Insectos sociales, contando con varias castas
viviendo juntas en nidos o colonias grandes. Metamorfosis gradual, Paurometbolos.

Castas de una colonia de termites: centro, reproductor alado, superior izquierda: segunda forma
reproductora: superior derecha, soldado, inferior izquierda, orbrera; inferior derecha, primer
reproductor luego de la autotoma de las alas (mod. de Ross)
GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO.
Las "hormigas de la madera", de color blanco amarillento y de cuerpo suave son vistas con
frecuencia en nmeros incontables en los troncos, leos, maderas de los edificios, o madera que est
en contacto con el suelo. No son hormigas ya que son muy diferentes de ellas por su estructura y
metamorfosis. Una manera fcil de distinguirlas de las hormigas consiste en observar que la base del
abdomen est ampliamente unida al trax y no mediante un pecolo delgado. Se hallan distribuidas
en todo el globo, entre las isotermas medias anuales de 50 grados Norte y Sur, pero con mucho ms
frecuencia en los trpicos.
Su principal semejanza con las hormigas est en su vida colonial o social. Esta es una condicin
rara, encontrada en este orden y en algunas Hymenoptera, en los cuales hay individuos de varias
CASTAS, que difieren en estructura y en las tareas en la misma especie y solo unos cuantos de ellos
se convierten en progenitores - REYES y REINAS - mientras que todos los dems se dedican al
cuidado de los miles de hijos de los individuos reproductores.
CASTAS. Descripcin y funcin dentro de la colonia.
Adultos. Alados, llamados reproductores primarios, son machos y hembras macrpteros, con el
cuerpo fuertemente esclerosado y pigmentado, fundadores de colonias. Estos individuos
denominados REY y REINA son en la mayora de los casos aproximadamente del mismo tamao.
Adems de la funcin reproductora, la pareja real efecta el vuelo de colonizacin, elige el lugar

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para el asentamiento de la nueva colonia, excava las galeras del nido y alimenta y cuida a la
primera generacin. Los primeros esbozos alares aparecen durante el desarrollo, en el 4to estadio y
en el sptimo estn completamente formados. Las alas son deciduas a lo largo de una sutura basal o
humeral, a lo largo de la cual se quiebran despus de la enjambrazn.
En contraste con las hormigas, abejas y avispas, el macho vive por largo tiempo y se aparea
repetidamente con la reina y todos los huevecillos son fertilizados. Las reinas de las especies
tropicales pueden alcanzar unos 10 cm. de longitud o ms y producen huevecillos en una proporcin
de 600 por hora.
Neotnicos o reproductores de reemplazo. Complementarios o sustitutos. Reemplazan en caso
de muerte a los primarios y en algunas especies los complementan. Pueden reproducir su propia
casta y obreras y soldados, pero nunca a los reyes y reinas de alas largas, por lo que no pueden
iniciar un nido nuevo, an cuando pueden iniciar subdivisiones de la colonia progenitora tomando
como lugar de partida las galeras adyacentes.
Entre los neotnicos se pueden reconocer una segunda y hasta una tercera forma reproductora. La
segunda est constituda por machos o hembras funcionales ligeramente pigmentados y
braqupteros, derivados de ninfas. La tercera est constituida por machos y hembras funcionales
escasamente pigmentados, completamente pteros, que derivan de formas juveniles. Son producidos
en un nmero reducido en la mayora de las colonias y se mantienen en reserva con propsitos de
sustitucin.
Obreras. Casta estril representada por individuos pteros que en la mayora de las especies carecen
de ojos u ocelos o stos se hallan muy reducidos. Es la encargada de la construccin y reparacin
del nido, la recoleccin y elaboracin de alimento y su distribucin entre los miembros de la colonia
y los cuidados hacia los huevos y formas jvenes. Aparentemente la divisin de estas tareas se
relaciona con la edad y el tamao de las obreras, de modo similar a lo que sucede con las colonias
de abejas.
Al contrario que en los Hymenoptera Formicidae (hormigas) en los cuales las obreras y los soldados
son exclusivamente hembras, los soldados y obreras son de ambos sexos, pero tienen los rganos
reproductores sin desarrollar y nunca se aparean o ponen huevecillos.
Soldados. Casta estril adaptada a la defensa de la colonia. Son incapaces de alimentarse por s
mismos y dependen completamente de las obreras, las que les proporcionan material regurgitado. En
la mayora de las especies hay una sola forma, en algunas puede haber hasta 3 distintas. En general
son todos del mismo sexo, machos o hembras. Se observan gran variedad de formas, tamaos y
estructuras pero en general son de cabeza fuertemente pigmentada y esclerosada. Si bien los ojos y
ocelos pueden estar presentes, nunca alcanzan igual desarrollo que en la casta reproductora.
En las termitas existen una serie de glndulas que cumplen diferentes funciones y estn ms o
menos desarrolladas de acuerdo a las especies. Se hallan en el labro, mandbulas, labio (salivales),
frente, esterno, epidrmicas o abdominales. Las ms importantes para la vida social del grupo son
las glndulas salivales ya que las obreras las utilizan en la construccin de los nidos y en la nutricin
de las ninfas, soldados y sexuados, as como en los intercambios trofalcticos (intercambio y
distribucin del alimento entre las castas del nido).
En algunos soldados de Termitidae estas glndulas estn modificadas como rganos de defensa y
sus reservorios pueden llegar a ocupar todo el abdomen. Durante la defensa, los soldados eliminan
la saliva en forma de gota de roco que en contacto con el aire se endurece y envuelve a los
enemigos. En un grupo especial de termites superiores la cabeza posee una glndula frontal
funcional y estos soldados sin mandbulas fuertes, son llamados narigudos o nasutos y emplean sta
glndula para la defensa.

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En las reinas de Termitidae, las glndulas abdominales estn muy desarrolladas y exudan
abundantes sustancias lquidas que las obreras lamen con avidez y seran las responsables de la
atraccin que la reina ejerce sobre ellas.

De izquierda a derecha (mod. de Davies): cabeza de soldados y obreras


Hamitermes, Mirotermes (vistas dorsal y lateral), Cubitermes, Pericapritermes, Eutermes (vistas
dorsal y lateral), Microtermes
NIDOS. Constituyen un sistema de cavidades y galeras producidos por excavacin, construccin y
sus combinaciones. La excavacin existe siempre, mientras que la construccin puede ser desde un
simple revestimiento de las paredes, hasta la formacin de estructuras complejas.
Algunos nidos forman una red de galeras subterrneas y otros son semejantes a edificios de varios
metros sobre la superficie. Los materiales son una combinacin de saliva, excrementos y otros,
como partculas de tierra. En Africa, Australia y otras tierras tropicales construyen nidos enormes,
de 4 o 5 metros de alto, conteniendo cantidades incalculables de obreras.

Seccin de una celda real con reina de Odontotermes transvaalensis (mod. de Davies)
El nido no tiene comunicacin directa permanente con el exterior, sino hasta la salida de los alados o
de las obreras para agrandar la estructura o buscar alimento. Viven en un sistema completamente
cerrado de tneles intercomunicados en el suelo o la madera. En realidad no huyen de la luz, sino de
las variaciones de humedad del aire. El aislamiento hace que la humedad, temperatura y atmsfera
sean diferentes al ambiente exterior: la temperatura es relativamente constante y ms elevada, al
igual que la humedad (mas del 90%) lo que es necesario para evitar la deshidratacin a travs de la
fina cutcula de las formas jvenes. En algunos casos, las obreras extraen agua del suelo y
humedecen las paredes. Los termites viven en un ambiente de alta concentracin de CO2 y baja
concentracin de O2.

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FUNDACION DE LA COLONIA. El mecanismo particular puede variar con las especies, pero
comnmente se inicia con la formacin de un enjambre constituido por individuos alados que
provienen de ninfas que mudaron muy poco antes de iniciar el vuelo. Para salir, se hace necesaria la
excavacin de aberturas transitorias, que realizan las juveniles y obreras, mientras que los soldados
vigilan en las cercanas.
El tamao y ubicacin de los orificios de salida son caractersticos de las especies. En algunos
grupos de Termitidae, una parte de la colonia formada por individuos de todas las castas sale de nido
y deambula en busca del ambiente adecuado. Una vez que los adultos abandonan el nido, ste es
cerrado.
La mayora de las especies de termitas vuelan en la primavera y la poca de enjambrazn con
frecuencia se asocia con las lluvias - inmediatamente despus de las primeras precipitaciones de la
estacin - aunque existen especies que no muestran esta dependencia. En otras especies, se observ
que adelantan o retrasan la hora de emergencia ante una iluminacin u oscurecimiento artificial del
nido.
Despus de dejar el nido se separan por parejas y seleccionan sitios para iniciar una colonia nueva;
luego del vuelo nupcial los individuos se amputan las alas y cada pareja realiza los preludios del
acoplamiento y comienzan la excavacin de la cmara nupcial o copulario; uno o varios das
despus de terminar la construccin se produce la cpula.
En las colonias de termitas el macho ayuda a iniciar el nido y permanece con la reina por toda su
vida; sta ltima es generalmente la madre de toda la colonia y adquiere un enorme abdomen debido
a la gran cantidad de huevecillos en desarrollo.
Existen varias teoras para explicar la aparicin de las castas, algunas de las cuales se basan en
determinantes genticos, sustancias inhibidoras particulares segregadas por la reina y an la
castracin alimentaria.
IMPORTANCIA Y DAOS
El alimento (restos vegetales) es colectado en los alrededores, las galeras, o excavaciones y
almacenado en cmaras o nidos accesorios, previamente modificado o no. Las Macrotermitinea
utilizan el material obtenido para cultivar jardines de hongos.
La comida de las termitas comunes es principalmente madera, con frecuencia muerta, dura, un
material usualmente no digerido por los animales ms grandes. Las termitas son grandes plagas de
toda clase de madera y sus productos derivados y tambin afectan plantas vivas, ahuecando los
tallos; atacan bilbiotecas, bastidores, postes de las cercas y cualquier artculo de madera, tales como
el papel almacenado, cartn, cajas, libros.
Las termitas no atacan a la madera directamente desde el exterior como lo hacen los dems insectos
xilfagos, sino penetrando desde el suelo u otro trozo de madera en contacto con ste. Puesto que
evitan la exposicin al aire, rara vez son vistas, hasta que el dao es irremediable. Viviendo en la
tierra, hacen una abertura en el interior de la madera, de tal manera que est en contacto con el suelo
y desde esa pequea entrada excavan un canal de pasajes comunicantes trabajando siempre en el
interior de la estructura invadida, sin romper la superficie, hasta que la madera est tan debilitada
que se rompe de modo aparentemente espontneo.
La presencia de las termitas en las habitaciones es indicada por los enjambres de insectos alados, de
color negro con forma de hormiga que aparece repentinamente en el interior de los edificios,
emergiendo con frecuencia de agujeros en las paredes, pisos o en otras partes del maderamen. Los
edificios infestados se pueden combar de pronto, debido al debilitamiento del armazn, producto de
la alimentacin de las termitas en las vigas principales.

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Ocasionalmente su presencia est indicada por las quebraduras del piso, o los cortes a travs de las
alfombras, o el recubrimiento del piso. Los cimientos de ladrillo o cemento tendrn pequeos
tneles construidos sobre su superficie, de una sustancia como de arcilla o cemento y muy
ramificados, mediante los cuales son capaces de deslizarse sobre muros hasta llegar a la madera. La
presencia de pequeas partculas de excrementos y de tierra, esparcidas fuera de las cavidades o
grietas, son tambin indicios de infestacin.
El alimento consiste no slo de madera u otros productos celulsicos, sino tambin de productos
animales y material parcialmente digerido, pasado por la boca o ano. Dentro de la colonia, hay dos
formas principales de alimentacin:
1.- ingestin de madera sana o descompuesta, humus, hongos, que practican las obreras,
reproductores jvenes y ninfas maduras;
2.- ingestin de productos elaborados por obreras, mezclados con saliva y contenido intestinal son
regurgitados y aun otras secreciones almacenadas en la bolsa rectal que son segregadas por el ano y
una exudacin aceitosa sudada por la piel, los cuales son circulados libremente de casta a casta y de
individuo a individuo a travs de la colonia (trofalaxia). Constituyen el alimento de soldados, ninfas
jvenes y sexuadas maduros.
Simbiontes intestinales. Las termitas tienen los tractos digestivos rellenos con protozooarios y se
cree que viven de los productos de la digestin de los protozoarios y no de la celulosa directamente,
a la manera de los rumiantes superiores. En realidad, la dieta de las termites vara entre castas y
estadios de desarrollo.
Generalmente hay una fauna caracterstica asociada al intestino de los termites, como algunos
protozoos flagelados de los grupos Polymastigina ellypennastigina. En el momento de la muda los
protozoos son eliminados, pero son readquiridos por alimentacin proctodeal o por la retencin de
algunos en la bolsa rectal; si se impide esta recolonizacin, las termitas mueren. Los termites
superiores no se asocian con flagelados sino con bacterias anaerbicas y su dieta no est constituida
por celulosa, sino por hongos y materia orgnica parcialmente descompuesta.
Medidas de combate
Para evitar la infestacin por las termitas subterrneas, se debe tener cuidado de mantener cualquier
maderamen de los edificios dentro de los 45 cm del contacto con la tierra ya que el ingreso de las
termitas se da por esos puntos de contacto.
La insercin de una lmina delgada de metal entre los cimientos y la madera del edificio, dando
vuelta a sta y proyectndola unos 2,5 cm de cada lado, evitar las infestaciones. El material debe
ser impenetrable; el cobre y hierro galvanizado son los mejores para ste propsito. La superficie de
la lmina protectora debe ser pulida y el borde exterior lo ms delgado posible; el borde afilado
dificulta a los insectos el paso desde la parte interior de la lmina a la superficie superior de la
misma.
Tiras metlicas similares se deben insertar entre los escalones de las terrazas y las maderas
adyacentes, en toda la estructura entre los pisos de concreto y las paredes laterales y debajo de los
durmientes de madera. Estas lminas debern tener varios centmetros de extensin a cada lado de
los cimientos continuos o de los pilares, debiendo ir los bordes inclinados hacia abajo formando un
ngulo de 45 grados.
Estas corazas se deben ajustar cuidadosamente para evitar dejar pequeas aberturas a travs de las
cuales las termitas puedan pasar y se deben colocar siempre de tal manera que sea posible

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inspeccionaras tanto del interior como del exterior del edificio. Los cimientos de ladrillo o de piedra
se deben hacer con un buen grado de cemento y recubrirse bien y todas las ranuras y rajaduras se
deben eliminar.
Toda la madera que tenga contacto con el suelo se debe proteger contra las termitas por medio de la
impregnacin a presin con creosota u otro preservante, luego que la madera sea cortada. Cuando se
construye, no se debe dejar madera de desperdicio, como estacas enterradas en el suelo cerca de las
estructuras y los troncos y la madera de desperdicio deben quitarse de los terrenos.
Tambin es conveniente dejar suficiente altura entre el primer piso y el suelo, a los efectos de que
una persona pueda introducirse y realizar inspecciones peridicas. Debajo de las construcciones
deber procurarse una ventilacin adecuada, a fin de asegurar cambio de aire, todos los pisos de
madera debern estar por lo menos a 60 centrmetros del nivel del suelo. Otra medida de seguridad
es consiste en asegurar un buen drenaje o desage del terreno situado debajo del edificio,
especialmente si los pisos y costados del mismo son de concreto.

CLASIFICACION DE LAS TERMITAS POR TIPO DE ALIMENTACION


A. habitantes del suelo, De la familia Rhinotermitidae, son comnmente las ms perjudiciales a las
estructuras. Las formas aladas promedian los 0,6 cm de largo y las obreras y soldados 1,25 cm. Las
termitas subterrneas hacen tubos desde el suelo hasta la madera y no rellenan sus galeras con los
perdigones fecales. La colonia est siempre parcialmente en la tierra, o las parejas en apareo entran
al suelo o en la madera en la tierra, despus del vuelo. Estas son subdivididas posteriormente en:
A. 1. termitas subterrneas.
A. 2. termitas del desierto
A. 3. termitas constructoras de montculos
A. 4. termitas constructoras de cartn
B. habitantes de la madera. La colonia est confinada enteramente a la madera, o las parejas que
estn volando entran a la madera sobre la tierra. No hacen tubos y se pueden distinguir por sus
caractersticos perdigones fecales bien formados, los cuales se pueden encontrar en grandes
cantidades dentro de las galeras. Las termitas de la madera seca de la familia Kalotermitidae son
ms grandes que las subterrneas, las formas aladas y obreras promedian 1,25 cm de largo. Se
encuentran divididas en:
B. 1. termitas de la madera hmeda. Existen representantes de tamao entre 1,8 a 2,5 cm. Atacan
postes, madera apilada, madera de puentes y todas las estructuras cercanas al agua.
B. 2. termitas de la madera seca. Existen representantes con actividad diurna y nocturna.

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ORDEN NEUROPTERA: crisopa, mosca de ojos dorados, alas de encaje, hormiga len, len
de los pulgones, crisopa caf.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos de tamao variable, grandes o pequeos, de cuerpo blando. Cuatro alas en forma de hoja,
de tamao y textura similar; por lo general finamente reticuladas y sostenidas en forma de techo a
dos aguas sobre el abdomen en reposo. Partes bucales de tipo masticador, en las larvas adaptados
en forma secundaria a chupar la linfa de sus presas (subtipo atrapador-chupador). Antenas
generalmente largas, filiformes. Ojos compuestos. Patas cursoras, tarso de 5 segmentos. Larvas en
forma de huso, parecidas a los tisanuros, carnvoras. Sin cercos. Pupa exarata, algunas veces en
cocones de seda tejidos desde el ano de la larva. Metamorfosis completa, Holometbolos e
Hipermetbolos.
GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
Las larvas del orden Neuroptera presentan un tipo particular de aparato bucal - un masticador
modificado - llamado sujetador-chupador o mandbula succionadora. Las mandbulas son largas,
delgadas y en forma de hoz para sujetar y picar la presa y cuenta con una ranura o canal cerrado que
se extiende desde la punta hasta cerca de su base, a travs del cual la sangre-hemolinfa de la
vctima es chupada hacia el interior de la boca por una bomba farngea. Frecuentemente un fluido
paralizante y digestivo es bombeado dentro del cuerpo de la presa, antes de que la succin se inicie.
El orden es diverso y en general se lo divide en dos subrdenes y varias superfamilias; se
considerarn algunas las familias pertenecientes al suborden Planipennia.
Familia Chrysopidae. Alas de encaje, leones de los pulgones, mosca de ojos dorados, crisopa.
Estos insectos graciosos, dbiles, de cuerpo delgado, generalmente son de color verde hoja, con ojos
dorados bruidos. Las alas ms o menos del mismo tamao, el par posterior algo ms angosto en la
base, como de encaje, con las venas verdes como el cuerpo y bifurcadas cerca del margen; su vuelo
relativamente lento, sugiere al de la mariposa. Los adultos se alimentan de jugos azucarados, nctar
y polen, o no toman alimento y son frecuentes desde octubre a abril.

Adulto y larva de Chrysopa spp. (mod. de Ross)


Los huevecillos son notables ya que estn sostenidos elevados, cada uno en el extremo de un
pedicelo delgado y largo, a veces en grupos pequeos, un carcter exclusivo de la familia.
Las larvas son conocidas como leones de los pulgones por su hbito de devorarlos. Son en forma de
huso, adelgazndose casi tanto hacia adelante por la cabeza como hacia atrs por la cola, provista de
partes bucales chupadoras, en forma de hoz, con mandbulas muy finas y curvadas, patas delgadas y
peludas y una hilera de pequeos tubrculos portaespinas a cada lado del cuerpo. Usualmente estn
moteadas de verde, rojo, negro gris y amarillo. Este estado cumple la accin benfica ya que ataca
pulgones, ninfas y adultos de cochinillas, moscas blancas y huevos de mariposas.
La pupa est enroscada hacia arriba en una esfera perfecta, formado por un cocon de seda de color
blanco adherido a un rbol u otro objeto y en tal estado pasa el invierno. El adulto emerge a travs
de una tapa circular.

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Entre las especies presentes en Argentina se halla Chrysoperla lanata; su ciclo de vida tiene una
duracin total - de huevo a adulto - de 26 a 32 das, divididos de la siguiente forma: 5,3 das los pasa
como huevo, 11 como pupa y el resto como larva (tres estadios) a una temperatura constante de
24C. La hembra tiene una capacidad total de postura de entre 190 a 400 huevos, durante las 8
semanas que dura en promedio su vida.
Familia Hemerobiidae. Crisopa caf. Muy similares a las Chrysopidae, pero ms pequeos y de
color caf. Tanto las larvas como los adultos son predadores de pulgones, piojos harinosos,
mosquitas blancas y otros insectos y caros pequeos, aunque su importancia es mucho menor que
la de los Crispidos. Los adultos tienen hbitos crepusculares a nocturnos. La pupacin se realiza
dentro de un capullo lanoso que se halla debajo de corteza desprendida o en la cara inferior de las
hojas.

Larva, pupa y adulto de Hemerobius stigma (mod. de Davies)


Las larvas tienen la misma forma ahusada de los juveniles de Chrysopidae, pero sin los pelos ni
verrugas y son muy voraces. Se alimentan de pulgones, cochinillas, moscas blancas y huevos de
varios insectos al igual que los adultos. Un adulto de Hemerobius stigma puede comer entre 13000 y
15000 pulgones de la especie Adelges cooleyi durante su vida, mientras que la larva puede comer
hasta 3000 individuos.
Familia Myrmeleonidae. Len de las hormigas, chinche que garrapatea, chinche holgazana. En
lugares arenosos las larvas excavan crteres cnicos en forma de embudo, que tienen hasta 5 cm de
dimetro y casi esa misma medida de profundidad, para utilizarlo como trampa para sus presas. Las
hormigas u otros insectos tropiezan con el borde y resbalan hasta el fondo, en donde la larva reposa
escondida, dejando fuera del pozo sus quijadas en hoz. Atrapa a la presa y chupa los lquidos de su
cuerpo. Si la presa reanuda su camino, puede ser confundida o atrada hacia abajo de nuevo por una
lluvia de arena que la larva arroja sobre ella.
Estas cavidades que actan como trampa se realizan principalmente con la cabeza, que es usada
como una pala para echar la arena hacia un lado, arando en crculo, vuelta y vuelta y terminando en
el centro.
La larva es de aspecto tosco, con cabeza angosta y protrax atrs con poderosas quijadas espinosas,
seguidos por un amplio abdomen rechoncho. El cuerpo est cubierto con pelos a los cuales ellas se
adhieren partculas de arena y la pupacin se realiza en un cocon esfrico, sedoso, cubierto de arena.
Los adultos son frgiles, de vuelo dbil.
Familia Mantispidae Tienen una apariencia notablemente similar a los mntidos y son tambin
depredadores, de tamao generalmente pequeo a mediano (10 a 15 mm) aunque hay representantes
de mayor tamao. Sus patas delanteras son de tipo prensor, con coxas grandemente abultadas, lo
mismo que los fmures y tibias y estn adheridas a la parte anterior de un pronotum que es muy
alargado. No tienen muchos representantes y se comportan como predatores sedentarios.
Los huevos son ovales, lisos y de color blanco o cremoso, con pednculo muy corto, y son

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depositados en grupos en la corteza. Despus de 2 o 3 semanas emergen las larvas, que al principio
son lisas, encorvadas y provistas de 3 pares de patas y cazan activamente buscando los nidos de
araas o avispas. Luego se tornan rollizas con patas no funcionales y adquieren el aspecto de
gallinas ciegas (Hipermetabola); all se alimentan de los sacos ovgeros de araas o avispas, por lo
que no resultan muy tiles. Los adultos comen pulgones, huevos e insectos muy pequeos. La
especie americana comn es Mantispa brunnea.

Mantispa brunnea (mod. de Ross)

IMPORTANCIA DEL GRUPO


Los Chrysopidae estn entre los insectos ms utilizados en las prcticas de Control Biolgico
aplicado, junto con los Colepteros Coccinelidae, los Acaros Phytoseiidae y los microhimenpteros
de los gneros Trichogramma y Encarsia.
En diversos pases del mundo se producen y comercializan para el control de plagas, aprovechando
su carcter de predador generalista. Se utilizan para el control de pulgones, todo tipo de gusanos,
huevos de insectos, caros, cochinillas y formas juveniles de moscas blancas. Entre las especies
comercializadas se hallan Chrysoperla carnea y Chrysoperla rufilabris.
Para favorecer el desarrollo y la oviposicin de los adultos, se pueden pulverizar los rboles con
protenas hidrolizadas que les sirvan de alimento. En los tratamientos con insecticidas en montes
ctricos, normalmente se utilizan atractivos (ej.: melaza de caa) en los cebos para moscas de las
frutas. La melaza ejerce una fuerte atraccin para stas plagas y para los crispidos, por lo que su
uso como atractivo en los cebos envenenados es limitado.
Son muy sensibles a los insecticidas. Inclusive los aceites que son inocuos para otras especies
benficas y que son muy utilizados en los tratamientos tempranos para cochinillas en montes
frutales son muy perjudiciales para estos delicados insectos. Entre los insecticidas, no tiene accin
txica el sulfato de nicotina.

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ORDEN ODONATA: mosca dragona, mosca damisela, liblula, caballito del diablo.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos grandes, con frecuencia bellamente coloreados. Cabeza vertical. Partes bucales
masticadoras. Cuatro alas membranosas, delgadas, finamente reticuladas ms o menos del mismo
tamao. Antenas muy pequeas, en general setceas. Ojos compuestos grandes, ocelos presentes.
Patas cursoras, tarso de 3 segmentos. Abdomen muy largo y delgado. Organos copulatorios del
macho en el 2do. segmento abdominal, separados de las aberturas del conducto deferente.
Metamorfosis gradual, Hemimetabola.
GENERALIDADES.
Existen dos subrdenes principales, que difieren como sigue:
ANISOPTERA moscas dragonas liblulas. Alas posteriores ms anchas en la base, no dobladas
pero sostenidas en una posicin horizontal a los lados del cuerpo en reposo; extendidas lateralmente.
Los adultos son fuertes voladores de cuerpo robusto, vigoroso, elegante y esplndidamente
controlado y tienen ojos no proyectados de los lados de la cabeza. Los adultos de ambos sexos son
generalmente similares en coloracin. Muchas especies estn vistosamente coloreadas y tienen alas
moteadas y abigarradas, aunque los individuos viejos desarrollan un recubrimiento creo azul plido
sobre el cuerpo.
Los huevecillos son depositados en el agua o en las plantas acuticas, rara vez en sus tallos. Las
ninfas son robustas, muchas de ellas frecuentan el cieno o fango del fondo de estanques. Carecen de
branquias externas, pero poseen una cmara respiratoria rectal, en la que se efecta el intercambio
gaseoso. Este tipo de cmara respiratoria no se encuentra en ningn otro grupo de insectos.

Forma juvenil nyade - y adulto de Anisoptera


(mod. de Ross)
ZYGOPTERA. moscas damisela caballitos del diablo. Dos pares de alas del mismo tamao y
forma, angostas en la base, dobladas hacia atrs sobre el abdomen o dorso como las de una mariposa
cuando en reposo y son dbiles voladores. Ojos prominentes, constreidos en la base. Huevecillos
con frecuencia en los tallos de las plantas acuticas, bajo el agua. Los adultos de ambos sexos
pueden ser diferentes; con frecuencia los machos son ms brillantes y suele haber ms de una patrn
de coloracin en las hembras, uno de los cuales es igual al del macho.
Las ninfas, alargados, poseen 3 grandes branquias traqueales caudales. Frecuentan los tallos de la
vegetacin acutica ms que el fondo.

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Adulto de Zygoptera (red. de Davies)

BIOLOGIA Y DESARROLLO.
Los estados preimaginales y adultos se hallan generalmente cerca del agua; las hembras adultas con
frecuencia pueden alejarse de ella. La mayora son diurnos, aunque hay crepusculares y nocturnos.
Todos los adultos se alimentan de insectos presa capturados durante el vuelo: devoran mosquitos,
moscas y toda clase de ejemplares que puedan sujetar.
El mayor nmero de especies corresponde a zonas clidas. Para las de mayor tamao, se ha
calculado una velocidad de vuelo de entre 24 y 80 km/hora dependiendo que se trate de vuelo de
huida, bsqueda de alimento o pareja. Se han observado desplazamientos de grandes cantidades de
individuos pertenecientes a diferentes especies constituyendo migraciones, las que no se producen
por debajo de los 15C; Libellula quadrimaculata emprende vuelos migratorios en enjambres.
Lo ms llamativo del comportamiento de los representantes de este orden, es su forma de acoplarse;
a veces se inicia con actitudes preliminares del macho (movimientos del abdomen y alas). Previo a
la cpula el macho carga el rgano copulador, ubicado en la parte anterior del abdomen, con el
esperma que fluye del orificio genital del 9no. urosternito. Para ello curva el abdomen haciendo
coincidir el orificio genital con el rgano copulador. Antes o despus de esto el macho busca una
hembra, a la que toma con los apndices terminales de su abdomen, por el cuello o el protrax y la
pareja as unida vuela durante horas hasta que por flexin de sus abdmenes se realiza la copulacin
durante el vuelo o en reposo; posteriormente los individuos se separan, salvo en los casos en los que
el macho acompaa a la hembra en la postura.
En muchas especies, los machos exhiben un comportamiento territorial; se establecen en una zona
determinada que defienden de otro macho y en l tienen lugar el apareamiento y la postura. Este
comportamiento tiende a controlar la densidad de la especie en los hbitats ms idneos, reduce las
molestias en el apareamiento y puesta y desemboca en la dispersin de machos sexualmente
maduros hacia nuevas reas.
La eleccin del lugar para la postura de los huevos tiene importancia para la supervivencia invernal
y regulacin estacional, sobre todo en las especies que viven en pantanos. Los huevos son puestos
en el agua o cerca de ella de muy diversas formas; en las especies endofticas como Zygoptera y
algunos Anisoptera los huevos de forma alargada son colocados en las hojas, tallos o pednculos
florales de plantas acuticas o en restos vegetales en el agua. Con las valvas del ovipositor realizan
incisiones para colocar los huevos en forma aislada o en pequeos grupos. Algunas especies
prefieren tallos verdes y sellan cada incisin despus de haberlos insertado, otras oviponen slo en
tallos secos y no las sellan.
Ciertas especies los introducen entre la vegetacin acutica o la madera podrida; otros pueden
depositarlos en masas sobre algn objeto inmediatamente debajo la superficie del agua, o en cintas o

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anillos en el agua, o introducidos en el barro hmedo cercano a la orilla del agua. Las hembras de
muchas especies se zambullen en el agua y sta desprende los huevos situados en el extremo del
abdomen; otras se arrastran bajo el agua para depositarlos. En las exofiticas (la mayora de
Anisoptera) que carecen de ovipositor funcional, los huevos de forma redondeada son dejados sobre
o debajo del agua o adheridos a la superficie de plantas sumergidas. Algunas especies los ponen
aisladamente, otras incluidos en una sustancia gelatinosa que puede disolverse dejndolos en
libertad o mantenindolos unidos formando cordones.
La duracin del estado de huevo depende en gran parte de la temperatura ambiente, muchas especies
tropicales tienen desarrollo rpido y eclosionan entre 5 y 40 das, las de zonas templadas invernan
como huevo y tardan entre 80 y 230 das. Hay dos tipos de huevos invernantes:
a.- los puestos en verano que completan la cataprepsis (movimiento del embrin desde la superficie
ventral a la dorsal del huevo) en otoo e invernan como embriones completamente desarrollados y;
b - los puestos a fines de verano y comienzos del otoo, invernan antes de completar la cataprepsis.
Los juveniles viven en aguas estancadas o corrientes, dulces o salobres, fras o clidas, sobre piedras
o plantas acuticas, se entierran en el barro o arena del fondo. Algunas especies desarrollan en agua
acumulada en huecos de rboles y base de las hojas de Bromeliceas; existen algunas formas
terrestres, en la hojarasca hmeda de los bosques subtropicales, al menos en el ltimo estadio ninfal.
La locomocin es variada; se arrastran sobre el fondo, otras nadan gracias a las branquias caudales y
las Anisoptera se propulsan por la evacuacin del agua de la cmara rectal. Las ninfas estn
provistas de un labium muy largo, extensible y se alimentan de presas vivas que capturan con su
rpida proyeccin; cuando no est en uso se dobla como una mscara sobre la cara. El tamao de las
presas es variable; durante el estado juvenil comen ninfas de Efemerpteros (moscas de mayo),
larvas de Culicdos (mosquitos), ninfas de su propia especie y de otros odonatos; las ninfas ms
grandes atacan renacuajos y peces pequeos.
Algunos autores consideran que la invernacin se produce en este estado del desarrollo. El nmero
de estadios juveniles (10 a 15) y la duracin del ciclo (1 a 5 aos) varan entre las especies y an
entre individuos, segn la temperatura y alimentacin.
Una vez completado el desarrollo, la ninfa no se alimenta ms, las branquias dejan de funcionar y
los espirculos aceleran su actividad. Sale del agua y trepa sobre plantas acuticas, troncos o piedras
en donde se fija; las eclosiones se producen en grandes cantidades en las primeras horas de la
maana, influenciadas aparentemente por la temperatura. Despus de desprenderse la vieja cutcula,
el abdomen se alarga y las alas se extienden; el proceso completo puede durar hasta 2 das.

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ORDEN PHASMATODEA: bichos palo, bichos hoja.
A veces, como suborden dentro de Dictyoptera, Phasmatoidea.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos de tamao medio a grande, de movimientos lentos, de forma alargada, imitan hojas
ramitas. Apteros o alados, braqupteros en forma de tegmina. Aparato bucal masticador. Antenas
largas y delgadas, filiformes moniliformes, de 8 hasta 100 segmentos. Ojos compuestos
generalmente presentes, 2 ocelos. Patas cursoras muy largas y delgadas, tarsos de 5 artejos.
Abdomen con cercos pequeos y unisegmentados. Dimorfismo sexual marcado. Genitales
masculinos asimtricos. Glndulas repugnatorias. Huevos depositados de uno en uno. Metamorfosis
gradual, Paurometbolos.
GENERALIDADES. BIOLOGIA Y DESARROLLO
Viven sobre ramas, de hbitos en su mayora nocturnos, de movimientos lentos y vuelo corto.
Poseen una homotipia copiante, o sea que pueden tomar un acentuado parecido con el medio
ambiente que les permite protegerse perfectamente de sus enemigos. El fenmeno se manifiesta en
la forma y el color: toman formas de bastn o de hoja y ste aspecto se acenta con la presencia de
espinas o lbulos sobre su cuerpo y apndices. El nombre del orden deriva de esta capacidad de
ocultarse: phasma significa fantasma o espectro.

Phasmatodea sobre una rama (mod. de Brewer)


Muchas especies adems pueden variar su coloracin ms o menos rpidamente; el oscurecimiento
es causado por alta humedad relativa, bajas temperaturas y bajas intensidades lumnicas y la palidez
se debe a las condiciones contrarias. Bajo condiciones normales, se produce un cambio cclico diario
(oscuro de noche, claro de da).

Carausius morosus
(mod. de Davies)

Phyllium crurifolium
(mod. de Davies)

La autotoma (desprendimiento seccionamiento espontneo) se presenta frecuentemente en los


miembros y puede producirse inmediatamente de ser molestado, o a partir de la siguiente muda. Los
miembros autotomizados pueden regenerarse slo si el insecto sufre una muda posterior y si no han

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sido destrudos totalmente. El nuevo miembro puede pertenecer a otro segmento del cuerpo, por
ejemplo una pata en lugar de una antena (heteromorfosis).
Entre los comportamientos frecuentes de los Fsmidos, se halla la inmovilizacin refleja: se fingen
muertos si se les molesta. Entre sus enemigos naturales se cuentan roedores, aves, hormigas, araas,
caros y avispas parsitas de sus huevos.
Los huevos - normalmente unos 200 - son arrojados lejos por movimientos bruscos del abdomen, o
los introducen en tierra, o los pegan a soportes, aislados o en grupos. En general son puestos
simplemente dejndolos caer uno a uno al suelo y a menudo tienen la apariencia de semillas. En este
estado pasa el invierno, muriendo los adultos con los primeros fros.
La mayora de las especies son exclusivamente partenogenticas. Tiene una generacin por ao ya
que el desarrollo embrional es muy lento, con un nmero de mudas desde 5 a 8 y con una o dos ms
para hembras que para machos. Es comn que las ninfas se alimenten con sus propias exuvias.
El cuerpo y las patas son largos, a veces espinosos o extremadamente delgados. Las especies ms
pequeas pueden tener 13 mm de longitud: la mayor, Megaphasma dentricus, alcanza 125 a 150mm.
Todos los representantes son comedores de hojas y la mayora de ellos habita en los rboles. Si bien
se alimentan con hojas y brotes, en general no alcanzan niveles perjudiciales. Ciertas especies
australianas, Podocanthus wilkinsoni, Didymuria violescens y Ctenomorphodes tessulata pueden
causar un dao considerable en hojas de Eucaliptus.
Entre las especies locales, se encuentra la chinche molle, Agathemera crassa. De color pardo-claro
rojizo, con alas reducidas. Vive generalmente bajo piedras sobre ramas. Despide un olor fuerte y
desagradable olor, muy penetrante. Se la observ alimentndose de arbustivas como jarrilla y
chaar.

Adulto de chinche molle, Agathemera crassa


(mod. de Brewer)

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ORDEN PHTHIRAPTERA: piojos masticadores y chupadores.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos pteros, de tamao pequeo a mediano, por lo general un tanto deprimidos o aplanados
dorsoventralmente. Varios tipos de aparatos bucales. Antenas cortas, de 3 a 5 segmentos, a veces
ocultas en una oquedad de la cabeza. Ojos reducidos o no, del tipo compuestos y sin ocelos. Trax
pequeo, con segmentos a veces indistintos. Patas cortas y robustas. Abdomen con 5 a 8 segmentos.
Sin cercos. Ectoparsitos de aves y mamferos. Metamorfosis gradual.

SUBORDEN ANOPLURA. piojos chupadores.


A veces clasificado como un orden independiente, Anoplura Sifunculada.
MORFOLOGIA. DESCRIPION GENERAL.
Aparato bucal adaptado a picar, formado por un conjunto de finos estiletes. Cabeza pequea. Patas
con ua nica, grande. De movimientos lentos.
GENERALIDADES. BIOLOGA Y DESARROLLO
Su longitud vara de 2 a 5 mm, todos ellos habitan normalmente sobre mamferos huspedes y son
exclusivamente ectoparsitos de mamferos, chupadores de sangre (hematfagos obligatorios)
durante toda su vida. Ocasionalmente las aves de corral pueden sufrir ligeras infecciones de piojos
chupadores, pero han sido invasiones accidentales por parte de una especie propia de mamferos.
Todo el ciclo vital transcurre sobre el husped y son especficos en cuanto a la especie que atacan.
La reproduccin es sexual. Los huevos son adheridos a un pelo y en general el desarrollo embrional
se realiza gracias al calor del animal que lo hospeda y se suspende cuando es separado de ste.
Las cras atraviesan tres intermudas ninfales y las generaciones se suceden ininterrumpidamente
todo el ao. Algunos autores han hallado tambin una ntima relacin entre algunos de stos
parsitos y los caracteres sanguneos especficos de sus huspedes. Se cree que existira un factor
letal de la sangre del husped anormal sobre las bacterias simbiontes que se hallan en la mayora de
los Anoplura.
Casi todos los piojos que atacan animales domsticos pertenecen a la familia Haemotipinidae y en
general son especficos en cuanto al animal hospedero que atacan. Las condiciones del invierno los
favorecen ya que el pelo es ms espeso y largo y la piel disminuye la cantidad de aceite. En la
primavera y el verano, disminuyen con la cada del pelo de la temporada, pero persisten en cantidad
suficiente para generar una epidemia en el invierno siguiente si no son combatidos.
Son un grupo tan comn y tan bien adaptado a sus hospederos, que no existe casi especie de
mamferos que no tenga su piojo chupador especfico; aun los mamferos marinos (por ejemplo, las
focas) tienen Anopluros parsitos.
IMPORTANCIA Y DAOS
Piojos del Ganado. Son un grupo de especies que tienen caractersticas comunes; el animal se rasca
y frota persistentemente y la produccin de leche y carne disminuye. Los daos son debidos en parte
a las molestias y prdidas de sangre, con el resultado de un estado enfermizo del animal. Durante el
invierno, el animal infestado presenta manchas o porciones en la piel, de color azul oscuro, del

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tamao de una moneda grande, que parece tierra: las manchas estn compuestas de racimos de
piojos de todos tamaos, parados sobre su cabeza, con las narices oprimidas contra la piel del
animal. Se mueven muy poco excepto cuando ponen sus huevos pegados a la base de los pelos, los
que se incuban en 10 a 14 das.
El piojo del cerdo, Haematopinus suis es muy grande (0,6 cm) y produce los mismos sntomas que
los dems. Se halla en las orejas, pliegues del cuello, porcin interna superior de las patas. Las
juveniles nacen en 2 o 3 semanas y en 2 semanas ms completan su desarrollo. Las hembras viven 5
semanas y durante las 3 ltimas ponen 3 a 6 huevos por da, pegndolos cerca de la piel. Pueden
completar hasta 12 generaciones por ao. No dejan el cerdo a menos que se pasen a otro y no
persisten fuera del cuerpo ms de 3 das, por lo que no pueden criarse en las camas.

Hemaetopinus suis. Hembra, detalle de la pata anterior y huevo fijado a una cerda.
(mod. de Davies)
El piojo de nariz larga del ganado, Linognathus (Haematopinus) vituli prevalece en ganado joven
El piojo de la nariz corta del ganado, Haematopinus eurysternus es el ms grande de todos los
hallados en bovinos (0,3 cm de largo). Segn los diferentes autores, tiene un perodo de incubacin
de 12 das y su desarrollo tarda otros 12 das ms o un ciclo completo que puede variar de 20 a 41
das.
El pequeo piojo azul, Solenopotes capillatus tiene la particularidad de no poder incubar sus huevos
fuera del cuerpo de su hospedero.
El piojo de la cola del ganado bovino, Haematopinus quadripertusus se encuentra en el pelo largo
de la cola, ojos y cuello.
El piojo chupador del caballo, Haematopinus asini, es el ms comn e irritante; las heridas son
dolorosas y cuando son abundantes ocasionan una disminucin severa en la vitalidad del animal. El
caballo tiene los mismos sntomas de piel sarnosa que en el ataque del piojo mordedor y son ms
comunes alrededor de la cabeza y base de la cola. Los arneses, mantas y cepillos pueden servir de
vehculo para la diseminacin. Puede tardar en incubar sus huevos desde 11 das hasta un mes.
El piojo del bovino, Damalinia bovis, es la especie ms comnmente hallada y tambin la ms
peligrosa. En el gnero se da con gran frecuencia la partenognesis, por lo que los machos son muy
raros y es una especie muy prolfica.
Medidas de combate. Los animales descuidados son los ms atacados. Se evita una infestacin
manteniendo los establos limpios, bien ventilados, asoleados y los animales no muy juntos ya que el
contagio se produce por el contacto entre animales. Tambin examinando a los animales que
vuelven de pastoreo, sobre todo en cuello y cruz y realizando tratamientos preventivos a principios
del invierno a toda la manada simultneamente ya que una invasin no tratada a tiempo se propaga
rpidamente.
Piojos del Hombre. Dos especies son parsitos externos del hombre y ambos son de distribucin
cosmopolita.

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Ladilla, Phthirius pubis. Es una especie muy pequea (1,5 a 2mm) con figura de cangrejo, que
infesta las regiones vellosas del cuerpo, especialmente la regin pubiana y axilar. Solo
ocasionalmente es hallada en la cabeza, cejas, barbas y pestaas. No puede vivir fuera del hombre y
no parasita otros animales.
Produce comezn severa, picadas dolorosas, fuerte irritacin y manchas inflamadas que pueden
desarrollar eczema; debajo de la piel donde picaron aparecen caractersticas manchas azuladas de
diversos tamaos. Solo se halla en las razas blanca y negra y ocasionalmente ha sido hallada
tambin en el perro.
Incuba en una semana y desarrolla en otras dos o tres. La hembra puede poner hasta 50 huevos. Se
contagia en baos, excusados y lugares pblicos; por el contacto cercano y la ropa de cama. No se le
atribuye la propagacin de ninguna enfermedad.

Adulto y desove de Phthirus pubis


(mod. de del Ponte)
Piojo del cuerpo, Pediculus humanus. Es un piojo ms grande (hasta 3,5 mm la hembra y 2 mm el
macho) y con ojos. Presente en las partes vellosas del cuerpo. Dado que el rascarse es casi
inevitable, hay peligro de infeccin estreptocccica: la piel se vuelve cicatrizada, engrosada y color
bronceado, con manchas caf, producidos por la inoculacin de saliva que tiene un efecto txico. Un
ataque fuerte produce una sensacin general de cansancio, fiebre y estado irritado y pesimista. Los
adultos pesan 3 mg. y pueden chupar hasta 1 mg. de sangre.
Hay dos formas de la especie:
de la cabeza, Pediculus humanus capitis, que se encuentra principalmente en la
cabeza, sobre todo detrs de las orejas. Pega los huevos o liendres a los cabellos
del cuerpo, Pediculus humanus corporis, que se encuentra principalmente en las ropas
y alcanza a las zonas del cuerpo en contacto para alimentarse. Pega los huevos en las costuras de los
vestidos y es ms resistente al ayuno.

Hembra de piojo del cuerpo (Pediculus humanus)


(mod. de Davies)
Las condiciones ms favorables para su desarrollo estn entre los 20 y los 30C; incuban en una

30
semana y desarrollan en otras 3. Las hembras viven durante un mes y alcanzan la madurez sexual de
1 a 3 das despus. A partir de entonces ponen huevos en una tasa de 8 a 12 por da; la hembra del
piojo de la cabeza puede poner hasta ms de 50 huevos y la del cuerpo hasta 300.
Es vector (acta como transmisor) de enfermedades muy serias:
1. Fiebre tifoidea, tifus exantemtico, clsico, epidmico, o rickettsiasis. Enfermedad producida por
la bacteria Rickettsia prowazekii, que causa la fiebre tifoidea o tifus epidmico.
Generalmente se transmite por aplastamiento de un piojo infestado cerca de una herida o al rascar
una herida con las uas infestadas con heces del piojo. Tambin por inhalacin de heces secas
infectivas, o cuando stas entran en contacto con la conjuntiva. La infectividad de las bacterias en
las heces secas se mantiene a temperatura ambiente en una habitacin por ms de 60 das.
Generalmente abandona al individuo infectado cuando su temperatura se eleva ms all de los
lmites favorables para su desarrollo o cuando el mismo muere.
La enfermedad tiene caractersticas epidmicas porque se difunde rpidamente, favorecida por las
malas condiciones de vida, el hacinamiento, miseria y fro. Existe una forma endmica (el tifus
murino), que llega al hombre a travs de Xenopsylla cheopis, una pulga que raramente lo ataca.
2. Fiebre reincidente recurrente por piojo, Borreliasis fiebres recurrentes humanas. Son
producidas por las espiroquetas Borrelia recurrenis y Borrelia duttoni, en cuya difusin
intervienen tambin las garrapatas.
La infestacin se hace por su alimentacin sobre el enfermo en el momento de su septicemia; la
infeccin humana se realiza solamente por aplastamiento del piojo sobre la piel, su rotura y la
contaminacin de las mucosas. Las deyecciones y picadura no son infectantes.
3. Fiebre de la trinchera. Causada por Rickettsia quintana, que probablemente se transmita del
mismo modo que el tifus. Causaba epidemias durante las guerras.
Medidas de combate: bajo condiciones de lavado regular de la cabeza y cambiado frecuente de las
ropas son raramente una molestia, son ms abundantes en casos de aglomeraciones no higinicas. Se
propagan de persona a persona, o por vestidos y ropas de cama.

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SUBORDEN MALLOPHAGA: piojos masticadores, piojos mordedores, piojos de las aves.
A veces clasificado como un orden independiente, Mallophaga.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Aparato bucal de tipo masticador, aunque con piezas muy reducidas. Cabeza ancha. Espirculos
torcicos ventrales. Patas con ua nica o doble, siempre pequea. De movimientos rpidos.
GENERALIDADES. BIOLOGA Y DESARROLLO
Tienen trmino medio unos 3 mm de longitud, algunas especies 10 mm. Varan considerablemente
de forma y hbitos: los hay largos y delgados, cortos y anchos, algunos son activos y de
movimientos rpidos, otros sedentarios y lentos, pero existe poca correlacin entre velocidad y
forma.
Cada especie de piojo habita sobre una sola especie de husped, o un grupo de especies muy
emparentadas. El piojo de pavo habita solo sobre el pavo, pero el gran piojo de las aves de corral se
encuentra sobre muchas clases de aves domsticas: gallinas, pavos, pavo real, gallinas de Guinea y
palomas. La reducida familia Trichodectidae habita solo sobre mamferos y la gran familia
Menoponidae se encuentra solo en aves.
Todos lo Mallophaga viven totalmente sobre el cuerpo del husped y tienden con frecuencia a
restringirse a ciertas reas particulares del mismo. Se alimentan de las escamas de la piel, pedacitos
de plumas, pelo, grumos de sangre y despojos superficiales. Son capaces de sobrevivir solo por
cortos perodos luego de la muerte del husped, por lo que rpidamente deben encontrar un sustituto.
La migracin se produce por contacto corporal, aunque se han citado casos de foresia (transporte
sobre otro animal) por Culcidos (mosquitos).
Los huevos son pegados a los pelos y plumas del husped y de esta forma mantenidos bajo
condiciones de incubacin; segn las especies varan en forma, algunos largos y sencillos y otros
ornamentados con penachos de barbas o pelo. Tienen generaciones continuas y superpuestas durante
todo el ao.
Muchos Malfagos muestran una interesante asociacin simbitica con bacterias. En las ninfas y en
los machos se acumulan en el cuerpo graso y en las hembras en los ovarios, por lo que pasan al
interior de los huevos antes de la expulsin y de tal modo se asegura la transmisin a la siguiente
generacin. Los piojos mueren rpidamente si se eliminan artificialmente los simbiontes. Dado que
estos se dan en aquellos piojos que ocasionalmente se alimentan de sangre, se ha sugerido que uno
de los factores que contribuyen a la determinacin de la especificidad de los piojos masticadores por
su husped es la incapacidad de sus bacterias simbiontes para tolerar ciertos factores qumicos
letales en la sangre del husped anormal.
IMPORTANCIA Y DAOS
Piojos mordedores de las aves de corral. Les causan irritacin por la accin de sus piezas bucales
y uas y una condicin nerviosa permanente, por lo que no pueden dormir, pierden el apetito y
tienen diarrea y un debilitamiento general por lo que resultan susceptibles a toda clase de
enfermedades.
Los pollitos jvenes que son criados por gallinas infestadas pueden morir por un ataque fuerte. Las
adultas reducen la puesta de huevos y se las nota abatidas, somnolientas, con las plumas esponjadas,
rechazan el alimento y gradualmente adelgazan. Si se parten las plumas en un ejemplar, se ven a los
piojos corriendo en gran nmero bajo la cabeza y las alas. Por lo general se vuelven ms abundantes
en el invierno, pero viven todo el ao sobre el husped y lo abandonan nicamente para pasar a otro

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similar.
El piojo de la gallina, piojo del can de las plumas o piojo pequeo del cuerpo. Menopon gallinae
se considera el ms perjudicial de todos y es ms comn en el dorso y pechuga. No infesta pollitos
jvenes porque no tienen el plumaje completamente desarrollado. Cuando un establo est cerca de
un grupo de aves muy infestadas, puede atacar tambin a los caballos.
El piojo del cuerpo de la gallina, Menacanthus stramineus vive la mayor parte del tiempo en la piel,
debajo de las alas y en gallinas jvenes tanto como adultas. Producen prdidas de peso y reduccin
en la produccin de huevos en las gallinas, pavos y otros. Algunos autores consideran que
ocasionalmente pueden alimentarse de sangre, adems de hacerlo de las plumas.
El piojo de la cabeza de las gallinas, Cuclotogaster heterographus se presenta ocasionalmente en
forma eruptiva y produce la muerte de las cras y principalmente de los pollitos jvenes. Los huevos
incuban en slo 5 das y completa sus tres mudas juveniles en 30 das.
Entre otras especies comunes, se pueden citar a Anatoecus dentatus (el piojo mordedor del pato),
Columbicola columbae (el piojo mordedor de la paloma).
Medidas de combate: mantener un ambiente bien ventilado, con aire fresco y muy buena
iluminacin y proveer a los animales de abundante agua y mantener los baos limpios.

Menacanthus stromineus y Cuclotogaster heterographus.


Adulto y huevos sobre las plumas (mod. de Ross)
Piojos mordedores de los mamferos. Los mamferos domsticos: perros, gatos, caballos, bvidos,
ovejas y cabras son atacados por varias especies del gnero Trichodectes. Los huevos incuban de 5 a
10 das y el ciclo completo dura 3 a 4 semanas.
El piojo mordedor de la oveja, T. ovis daa la base de la lana y produce depreciacin comercial por
disminuir la longitud de la fibra del producto esquilado.
El piojo mordedor del caballo, Bovicola equi, corre libremente sobre el animal, mordindolo y
causndole gran irritacin. Sobre todo se encuentran en los pliegues de la piel de la cabeza, cuello y
espalda. Los caballos se frotan contra las cercas o cualquier objeto que tengan cerca, por lo que el
pelo se marchita y alrededor de la base de la cola se vuelve descuidado y los pelos quedan erectos.
La piel queda seca y llena de caspa y por reas desprovista de pelos.
El piojo del bovino, Damalinia bovis, ataca a los bovinos. Se reproduce generalmente por
partenognesis y a 35C tarda 26 das en completar su desarrollo (a 35C y 75% de humedad).
Medidas de combate. Se vuelven notables a fin del invierno o principio de la primavera. Atacan
mulas y burros y usualmente no son un problema si el establo se mantiene aseado y el animal bien
alimentado.

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ORDEN SIFONAPTEROS: pulgas
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL
Insectos pteros, pequeos, lateralmente comprimidos. Aparato bucal de tipo picador, formado por
un pico, un par de palpos y un par de cortas maxilas en forma de lancetas. Antenas cortas,
mazudas. Ojos ausentes, 2 ocelos generalmente presentes. Patas largas, robustas y espinosas,
adaptadas al salto. Tarsos de 5 segmentos. Larvas de tipo vermiforme, con cerdas. Pupas exaratas,
en un capullo hecho de materiales vegetales adheridos. Metamorfosis completa, Holometbolos.
GENERALIDADES. BIOLOGA Y DESARROLLO
Las piezas bucales estn adaptadas para perforar la piel y chupar la sangre de sus huspedes. Todos
los adultos poseen antenas cortas que en reposo se adaptan en una depresin a lo largo de los
costados de la cabeza. Son pequeos, en su mayora con una longitud de 2 a 4 mm., pero algunas
especies alcanzan hasta 6 a 8 mm. Las larvas son delgadas y con cabeza redonda, sin patas, con
pelos largos en cada segmento del cuerpo y tienen unas piezas bucales diminutas, de tipo
masticador. Las pupas se forman en un capullo chato - en forma de torta - hecho de tierra o hierba.
Los huevos diminutos, blancos y ovales son puestos por la hembra uno a uno sobre el husped o en
el nido de ste. No tienen adhesivos, por lo cual resbalan por el pelo del husped y caen en lecho del
nido o refugio, donde pronto hacen eclosin las larvas. Estas viven en el suelo o los desechos del
nido y se alimentan de diferentes detritos (desperdicios) orgnicos. Completan su desarrrollo
pasando por dos cdisis o mudas y entonces las larvas (de unos 4 mm de longitud) hilan un capullo
irregular en el nido del husped y empupan. Los huevos, larvas y pupas raramente se observan a
menos que se haga una bsqueda minuciosa. Son muy resistentes a las condiciones desfavorables ya
que la larva y el adulto pueden vivir por perodos prolongados sin alimentarse.
La condicin del husped puede influir en su reproduccin: por ejemplo, las pulgas que viven sobre
la hembra de conejo normalmente se vuelven sexualmente maduras sobre conejas preadas. En el
momento del parto, se transfieren a las cras y entonces se aparean y ponen huevos, lo que no
habran hecho sobre la coneja madre. Las pulgas que salen de estos huevos, pueden madurar sobre
los conejillos y se aparearn sin necesidad de transferirse a un nuevo husped.
Existe un efecto similar sobre la maduracin y copulacin de la pulga macho y los huspedes conejo
machos. La frecuencia en la copulacin de las pulgas es tambin incrementada por transferencia a un
nuevo husped. Estas funciones fisiolgicas y de comportamiento son una respuesta a la actividad
de las hormonas sexuales en el husped.
Se hallan sobre el cuerpo del husped o en el nido o en los sitios por donde ste pasa; presentan
fototactismo negativo y responden al calor, por lo que la sombra de un husped potencial las atrae.
Los adultos emergen en grandes nmeros como respuesta a ligeros estmulos mecnicos, como por
ejemplo las vibraciones en el suelo provocadas por el trnsito de un animal. Las pulgas de casi todas
las especies son activas en extremo; se deslizan por el pelo o plumas con gran facilidad y en muchas
especies el cuerpo posee peines de espinas que facilitan la marcha. Pueden desplazarse mediante
saltos: la mxima altura vertical que alcanza Pulex irritans al saltar es de 19,7 cm y la horizontal de
33 cm. Esta distancia representa unas 200 veces su propio tamao y resulta ms sorprendente si
consideramos que es comparable a un salto de 350 m efectuado por un hombre.
En algunas especies los adultos permanecen en el cuerpo del husped casi constantemente. En otras
permanecen en el nido recurriendo al husped solo para alimentarse, dejndole una huella
caracterstica de dos o tres picaduras en hilera. Cuando ste muere, lo abandonan tan pronto como el
cuerpo se enfra y buscan uno nuevo, que no siempre es de la misma especie. A diferencia de los
piojos, la relacin entre el parsito y su husped no es tan ntima y se alimentan fcilmente de la

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sangre de varios animales diferentes.
El mayor nmero de especies est sobre mamferos nativos: ratones, musaraas, ardillas terrestres y
arbreas, conejos, as como osos, castores, coyotes. Slo los vertebrados de sangre fra no tienen
pulgas. Algunas hacen presa de las aves y ocasionalmente son plaga de las domsticas.
IMPORTANCIA Y DAOS
Pulgas de perros y gatos. Ctenocephalides canis y Ctenocephalides felis (familia Pulicidae). En
general tienen un desarrollo rpido, de 2 a 4 semanas. Las pulgas del gato y perro se hallan
indistintamente en cualquiera de los dos.

Ciclo vital de Ctenocephalides canis. Huevo, larva, capullo, pupa y adulto. Detalle de la antena del
adulto (mod. de Davies)
Pulga del hombre. Pulex irritans (familia Pulicidae). Al igual que las anteriores, puede atacar al
hombre, e invaden las viviendas. Las picaduras son dolorosas, por lo general causan hinchazones
duras y picantes y pueden ser el origen de infecciones secundarias al rascarse.
Las especies que atacan animales domsticos, adems de sus necesidades nutricionales, tienen
requerimientos en cuanto las condiciones fsicas del ambiente en el cual estn creciendo. Si bien su
alimento es exclusivamente sangre, cuando las pulgas son criadas artificialmente en base a una dieta
de sangre humana, mueren en alta proporcin si en el ambiente de cra no se les provee de pelos.

Pulex irritans (mod. de Ross)


Pulgas de la rata. Xenopsylla cheopis y Nosopsyllus fasciatus (familia Ceratophyllidae) transmiten
ambas la peste bubnica al hombre, que resulta fatal tambin para ellas.
Las ratas no son los nicos animales atacados por sta pulga; en las regiones donde la peste es
endmica, cualquier roedor puede actuar como intermediario en la transmisin. Estas pulgas tambin
son intermediarias de otras enfermedades, como la lombriz del perro, Dipyltidium caninun y la
lombriz de los roedores Hymenolepsis diminuta porque al alimentarse de ellos ingieren tambin sus
parsitos y pueden posteriormente transmitirlos.
El tifus murino (producido por Rickettsia prowazeki mooseri) es una enfermedad febril aguda. El
mecanismo de transmisin en la endemia humana es por las deyecciones, del mismo modo que las
enfermedades transmitidas por piojos (ver Anoplura). La peste (producida por Pasteurella - Bacillus
- pestis) tiene varios mecanismos de transmisin, que difieren en los de transmisin del tifus y otras
fiebres transmitidas por piojos, en que se produce tambin de modo directo a travs de la

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alimentacin.
Mecanismos de transmisin:
a. transmisin por bloqueo: en un sector de la primera parte de su sistema digestivo (el
proventrculo, en el estomodeo) las bacterias de P. pestis se alojan y estacionan, formando una
especie de tapn, bloqueando parcial totalmente el pasaje del alimento hacia el mesenteron. La
pulga no puede satisfacer su necesidad alimentaria y - permanentemente hambrienta - pica
repetidamente, hasta conseguir eliminar el obstculo y regurgitando en el proceso esa masa
sangneo-pestosa mezclada con sangre fresca. Este mecanismo es considerado el principal
responsable de la diseminacin de la enfermedad.
b. transmisin por interrupcin alimentaria: por alguna causa extraa a la voluntad de la pulga, sta
se ve obligada a buscar a un nuevo individuo a quien picar para completar su alimentacin. Con sus
piezas bucales contaminadas o por regurgitacin de sangre pestosa infecta a ese nuevo individuo.
Algunos autores consideran a ste mecanismo como un proceso de importancia secundaria, que
puede ser importante en las aglomeraciones, debido a la permanente migracin de las pulgas entre
uno y otro animal husped.
c. transmisin por deyecciones: parte de los bacilos presentes en el sistema digestivo de la pulga,
siguen su camino hacia el intestino posterior (proctodeo). Son eliminados con las deyecciones y el
animal picado los adquiere al rascarse. En general, ste mecanismo es considerado el de menor
importancia de todos ya que en general son muy pocos los bacilos que cuando llegan a sta parte del
sistema digestivo son todava infectivos.
En las ratas, el mecanismo de infeccin es en general a travs de su alimentacin. Estos animales
tienen el hbito de comerse sus propias pulgas y de ste modo adquieren la enfermedad.
Medidas de combate. Destruir las ratas y cualquier otro roedor que pueda actuar como
intermediario de enfermedades. Limpiar minuciosamente las camas, nidos, perreras y cualquier otro
lugar rincn en donde el animal pueda meterse echarse a dormir. Realizar tratamientos qumicos
simultneos a todo el grupo de animales. Puesto que las larvas se reproducen en las grietas del suelo,
bajo esteras y alfombras, pajares, graneros, en la acumulacin de escombros, excremento seco,
restos de plumas, la eliminacin de todos stos focos contribuir a la lucha. El lavado rutinario de
las habitaciones con agua y jabn abundantes elimina las larvas.
pulga de la gallina. Echidnophaga gallinecea (familia Tungidae); y
nigua del hombre pique. Tunga (Dermaophilus) penetrans (familia Tungidae)
Ambas Tungidae poseen hbitos desusados en contraste con otras pulgas. Las hembras son
diminutas y se sujetan al husped alimentndose ms o menos continuamente. Atacan a las gallinas
sujetndose a la cara y barbillas. Ambas ponen los huevos en el suelo.
En el hombre se introduce entre los dedos de los pies y debajo de las uas y deja solamente fuera su
abdomen. Ocasiona dolor y comezn y debajo de la piel se forma una lcera llena de pus y la herida
resulta infectada de tal modo que el dedo, el pie y aun la pierna pueden perderse. El mayor peligro la
nigua del hombre lo constituyen las infecciones secundarias a las que puede dar lugar; entre ellas
estn el ttanos y la gangrena.
Las larvas desarrollan en la mugre, prefiriendo para establecerse los lugares secos dentro de las
viviendas y atacan al hombre como adultos. Las hembras luego del apareo se abren paso a travs de
la piel y su cuerpo se agranda enormemente debido a que est llena de huevos y aumenta su tamao
original de 1 mm hasta el de un poroto pequeo.

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Medidas de combate. Pueden quitarse solamente abriendo la piel. Para evitar el ataque se debe
alejar a los huspedes intermediarios de las habitaciones y no caminar sin calzado. Se evitan
mayores problemas cuidando escrupulosamente la higiene de las habitaciones.

Echidnophaga gallinacea (mod. de Ross)

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ORDEN THYSANURA: colas de cerdas, pescadito de plata, insecto rapaz del fuego,
palomilla de pescado, lustroso.
MORFOLOGIA. DESCRIPCION GENERAL.
Insectos primitivamente pteros de cuerpo ancho y aplanado. Parte bucales masticadoras. Antenas
muy largas, de hasta 30 segmentos. En algunas especies ojos compuestos, degenerados en otras y
faltando en algunas. Los ocelos usualmente faltan. Tarso de 2 a 5 segmentos. Abdomen de 10 u 11
segmentos. Algunas veces, patas rudimentarias en los segmentos abdominales. Usualmente
apndices en el 7mo. y 9no. segmentos del abdomen, en forma de un par de cercos largos en el
extremo posterior, a veces 3 de dichas colas. Algunas veces estos apndices no tienen segmentacin
y son de tipo frceps. Sin verdadera metamorfosis, con mudas que continan an despues de
alcanzada la madurez sexual.
GENERALIDADES. BIOLOGA Y DESARROLLO.
Representan una rama muy primitiva en el rbol de la familia de los insectos: junto con los
Colembola, forman el grupo de insectos pteros, muy diferentes en estructura y metamorfosis en
comparacin con los insectos mayores. Los miembros del orden Thysanura se cree que son insectos
que nunca han tenido alas en sus ancestros, habindose ramificado del rbol genealgico de los
insectos an antes de que los restantes integrantes del grupo hubiera desarrollado alas.
Se reproducen por medio de huevecillos; los jvenes llamados ninfas o gyades, se asemejan
bastante a los adultos, excepto en el tamao. Crecen gradualmente hacia la condicin adulta sin que
haya un cambio apreciable en su forma o apariencia. Su cuerpo es suave y est cubierto con escamas
delgadas o pelos que le dan una apariencia lustrosa que dio origen a los nombres con los cuales se
los conoce vulgarmente. El insecto completamente desarrollado es ptero, de 0,8 a 1,25 cm. de
largo, variando con las especies y en forma de zanahoria. Las partes bucales algunas veces estn
dispuestas en forma curiosa en la cavidad de la cabeza, de tal manera que slo las puntas de esas
partes se proyectan desde la superficie.
Los Thysanura tienen una vida escondida, se encuentran en las ranuras y cuarteaduras de edificios,
debajo de las piedras y en el suelo y entre el moho de las hojas. Algunas especies viven en los nidos
de termitas y hormigas y su relacin con ellos no es clara. Se escabullen rpidamente por las repisas
y las paredes al ser expuestos a la luz. El alimento preferido de estos insectos es la materia vegetal
con un alto contenido en carbohidratos.
IMPORTANCIA Y DAOS
Es uno de los rdenes ms pequeos en cuanto al nmero de especies conocidas, pero se incluye
porque contiene unas cuantas especies que son plagas caseras importantes. Usualmente se
establecen en lugares nuevos mucho antes de que su presencia pueda sospecharse debido a que son
nocturnos y se esconden en las ranuras durante el da. La encuadernacin de los libros, los
papeleros, tarjetas, cajas de cartn y productos similares, resultan con la superficie comida en reas
irregulares, al igual que el papel de las paredes y el pegamento por el cual est adherido. Se
alimentan de gran variedad de materiales, como ropa almidonada, telas de rayn, encuadernaciones
y etiquetas de libros, desperdicio de papel o cualquier clase de papel en el que se ha usado cola o
goma.
El pescadito de plata Lepisma saccharina es de color uniforme plateado o gris verdoso, prefiere los
lugares hmedos cercanos al suelo por los stanos y terrazas y es menos abundante en los pisos
superiores de las casas. Tarda de 7 a 24 meses en alcanzar el estado adulto y es frecuente en
depsitos y graneros y se alimenta de productos almidonosos de todo tipo.

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El rapaz del fuego Thermobia domestica es moteado, con reas de escamas blanquecinas y
negruzcas y no pone huevecillos a las temperaturas interiores ordinarias, pero a los 28 a 38C y 70 a
80% de humedad produce descendencia con rapidez. Es ms abundante en los cuartos muy
calientes, tales como los cuartos de las calderas, por lo cual la gente relacionaba su presencia con las
entregas de carbn. Deposita sus huevecillos ovales y blancos en forma suelta, en lugares cerrados,
y ellos pueden incubar en una a muchas semanas. Su cra es blanquecina y crece lentamente con un
nmero grande e indefinido de mudas, alcanzando el estado adulto en 3 a 24 meses, de acuerdo con
la temperatura y humedad.

Thermobia domestica y Lepisma saccharina


(mod. de Ross y Davies)

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