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El historiador y la historia

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EL HISTORIADOR Y LA HISTORIA

EL HISTORIADOR, SU PRESENTE Y EL PASADO HISTRICO

Como acabamos de ver en el captulo precedente, la historia o la historiografa no puede entenderse al margen del historiador. De l depende y ha dependido siempre el tipo de historia que se realiza, el mtodo utilizado, las teoras histricas y, en definitiva, el producto historiogrfico resultante. De tal manera que no puede entenderse el conocimiento histrico sin el historiador. Pero el historiador, ese hombre como cualquier otro hombre que vive en una sociedad, se acerca al conocimiento del pasado a partir de su propio presente. La historia, as, es la relacin, la conjuncin establecida por iniciativa del historiador, entre dos planos de la humanidad: el pasado vivido por los hombres de otrora y el presente en que se desarrolla el esfuerzo por la recuperacin de aquel pasado para beneficio del hombre actual y del hombre venidero.' Carr estableca la misma relacin cuando defina la historia como un proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado. El historiador, pues, se enfrenta a un pasado que trata de comprender a partir de su presente. Su punto de partida es, inevitablemente, el presente en que se halla, cuyos problemas, motivaciones y vivencias proyecta hacia el objeto de su estudio. Comprender esta relacin supone comprender, en primer lugar, el carcter de toda obra histrica, en el momento preciso en que fue elaborada. El historiador britnico Collingwood escribi que san Agustn vio la historia desde el punto de vista del cristiano primitivo; Tillamont,
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desde el de un francs del siglo XVII ; Gibbon, desde el de un ingls del XVIII ; Mommsen, desde el del alemn del siglo xix; a nada conduce preguntarse cul era el punto de vista adecuado. Cada uno de ellos era el nico posible para quien lo adopt. Desde esta perspectiva, la ciencia de la historia en cada momento de su evolucin se comprende a partir de la poca en que se inscribe, del propio presente del historiador. Y por eso es fundamental, antes de penetrar en una obra historiogrfica, conocer su marco histrico. En el ejemplo de Collingwood, el punto de vista sobre la historia de cada uno de los autores citados se configura, pues, a partir de las preocupaciones y motivaciones de su poca correspondiente. En 1938, Croce formul ideas parecidas, que han motivado hasta el presente arduas polmicas, cuando situ el conocimiento histrico a partir de la estricta contemporaneidad del historiador. Para Croce la historia era el acto de comprender y entender, inducido por los requerimientos de la vida prctica,* requerimientos que podan situarse en el plano moral, econmico, esttico o intelectual, pero que, en cualquier caso, el conocimiento de "la situacin actual", como se le llama, se refiere al curso que la vida real ha seguido para llegar a este punto, y en cuanto as lo hace, es conocimiento histrico.' La conclusin a que llegaba Croce no dejaba lugar a dudas: Los requerimientos prcticos que laten bajo cada juicio histrico, dan a toda la historia carcter de "historia contempornea" por lejanos en el tiempo que puedan parecer los hechos por ella referidos; la historia, en realidad, est en relacin con las necesidades actuales y la situacin presente en que vibran aquellos hechos.
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La tesis crociana, ciertamente, afirma con rotundidad que toda historia es contempornea, en la medida en que responde a los incentivos que le plantea su presente al historiador. Quiz quera decir lo mismo el historiador argentino Jos Ingenieros cuando afirm que cada generacin debe repensar la historia. Los hombres envejecidos se la entregan corrompida, acomodando los valores histricos al rgimen
3. Citado por CARR: Ibid., pg. 3 5 . 4. BENEDETTO CROCE: La historia como hazaa de la libertad. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1 9 6 C , pg. 9. 5. Ibid., pg. 1 0 . 6. Ibid., pg. 11.

1. MARROU: 2.

El conocimiento histrico, pg. 3 1 .

CARR: Qu es la historia?, pg. 40.

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de sus intereses creados. Es obra de los jvenes transfundirle su sangre nueva, sacudiendo el yugo de las malsanas idolatras. La historia que de tiempo en tiempo no se repiensa va convirtindose de viva en muerta, reemplazando el zigzagueo dramtico del devenir social con un quieto panorama de leyendas convencionales.' En la historiografa espaola ms reciente el peso del presente ha sido determinante incluso a la hora de escoger los temas de estudio y anlisis. En 1952, Vicens Vives recordaba el triste panorama de la historiografa acadmica del momento, lamentando tanto la rigidez de los viejos moldes que todava constrien su expansin [se refiere a la historia de Espaa], como las fciles estructuras ideologistas con que se pretende poner remedio, por parte de algunos, al evidente colapso del pensamiento espaol.' En 1960, si bien Vicens poda ya resear avances historiogrficos importantes, an tena que referirse a aquellos historiadores que descienden a la palestra con odios polticos y lanzan sus dardos parapetados en cmodos e inmerecidos reductos oficiales.' Recientemente, el historiador cataln Miquel Izard ha puesto de relieve cmo a partir de los aos 60 se produjo entre los historiadores jvenes un acrecentado inters por la historia del movimiento obrero espaol, y destacaba que este inters responda a una forma de militancia antifranquista: sus cultivadores nos interesamos casi exclusivamente por los movimientos de resistencia, y en especial por los que tuvieron una participacin ms destacada en el bando republicano de una guerra civil que degener en la dictadura que estbamos padeciendo.' Desde este mismo punto de vista, la polmica sobre si en Espaa se haba producido o no la revolucin burguesa en el siglo xix estaba viciada desde sus orgenes: en el fondo, enfrentaba anlisis distintos sobre la significacin del rgimen franquista, y de estos anlisis se derivaban estrategias diferenciadas para la lucha antifranquista. Por otra parte, la influencia del presente en el historiador se manifiesta tambin en la utilizacin de las categoras del lenguaje. Es sabido que en historia, como en cualquier otra ciencia de la socie0

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7. Citado por FONTANA: La Historia, pgs. 3 0 - 3 1 . 8. JAUME VICENS VIVES en el Prlogo a la primera edicin de la Aproximacin a la historia de Espaa. Barcelona, Teide, 1952, pg. 6. 9. En el Prlogo a la segunda edicin de la misma obra, publicado por Ed. Vicens-Vives, Barcelona, 1960, pg. 11. 10. MIQUEL IZARD: Orgenes del Movimiento Obrero en Espaa, en Estudios sobre la Historia de Espaa (Homenaje a Tun de Lara), tomo 1, Santander, Universidad Internacional Menndez Pelayo, 1 9 8 1 , pg. 2 9 5 .

dad, la nica forma posible de llegar a un determinado conocimiento es a travs de las categoras de una lengua determinada. El propio acto de pensar es imposible realizarlo sin el lenguaje. Y es sabido tambin que el lenguaje evoluciona tanto a nivel factual como semntico a lo largo de la historia. Pero, sobre todo, la lengua, que es un producto social, como sistema con el que pensamos, configura nuestra visin del mundo. Vemos el mundo con los ojos de nuestra lengua." Y ello es importante porque a diferentes lenguas corresponden visiones diferentes del mundo. A partir de esta consideracin es evidente que el discurso del historiador se ver mediatizado por la lengua que utiliza, y esta mediatizacin es siempre inevitable. Adems, ya lo hemos sealado, los contenidos de los conceptos utilizados tambin cambian histricamente: en cada presente histrico el historiador usa conceptos cuyo valor semntico no es siempre el mismo. Cabe sealar, por ltimo, las influencias intelectuales del presente en el historiador. De la misma manera como sucede con el lenguaje, el historiador participa de las particularidades intelectuales de su poca: las formas de pensamiento y de concebir el mundo se modifican de acuerdo con la dinmica de las evoluciones sociales. Durante muchos siglos la visin del mundo que aport el catolicismo conform el pensamiento de la mayora de historiadores medievales. Los mitos griegos llegaban a ser tan reales en el presente de Herodoto que era imposible explicar los orgenes de Grecia sin recurrir a ellos. En la realidad contempornea no existe ciertamente una homogeneidad de pensamiento que influya unvocamente en el historiador. Pero no es menos cierto que todas las formas de pensamiento contemporneo (que se implican mutuamente), donde pueda inscribirse el historiador, se fundamentan a partir de los cambios y transformaciones sufridos por el mundo en los dos ltimos siglos. Desde esta perspectiva de anlisis que hemos ido describiendo, los historiadores se erigen, as, en protagonistas indiscutibles de la historia, entendida como proceso de conocimiento, desde el momento en que se convierten en el catalizador de la relacin sincrtica entre presente y pasado. Son ellos, efectivamente, quienes convierten en contempornea toda la historia, pues no pueden desembara12

1 1 . SEBASTIA SERRANO: Lingstica i qiiesti nacional. Valencia, Eliseu Climent ed., 1979. Serrano cita las tesis de Sapir y de Whorf (pg. 3 5 ) .

12. Ibid.,

ibid.

Los c o n d i c i o n a m i e n t o s s o c i a l e s y c u l t u r a l e s

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zarse de su propia realidad en el mundo. Curts va mucho ms all de estas consideraciones y acenta el protagonismo de los historiadores cuando afirma que stos deben atreverse a ser ellos mismos y no deben vacilar en aprovechar el rico fondo de las vivencias personales que han hecho de ellos lo que son."

L O S CONDICIONAMIENTOS SOCIALES Y CULTURALES DEL HISTORIADOR

Pero, qu son los historiadores? Es suficiente constatar, como lo hemos hecho hasta aqu, que el historiador est condicionado por su presente? Representa el presente un todo homogneo y monoltico que influye de la misma manera a todos los historiadores? Son preguntas que efectivamente hay que responder para entender mejor la importancia del historiador en la ciencia de la historia y el propio carcter de sta. Es lugar comn afirmar que los historiadores son hombres como cualesquiera otros, que viven en una sociedad enfrentada por contradicciones internas, que ocupan un lugar especfico en la produccin social, y por lo tanto pertenecen a una clase social determinada, que poseen una ideologa determinada (consciente o inconscientemente) y un sistema de valores frente a la vida y a su sociedad, que profesan o no creencias religiosas, y que pertenecen a un grupo nacional determinado. Todo ello en el marco de una situacin histrica dada. Negar que todos estos elementos constitutivos de la vida del historiador actan como condicionamientos en su quehacer historiogrfico, sera tanto como afirmar que el historiador es un producto social qumicamente puro capaz de hacer abstraccin de la realidad que le envuelve y de elaborar sus historias en un laboratorio experimental matemticamente inexorable. Y ello, qu duda cabe, por mucho que digan los objetivistas, es una falacia que no resiste el mnimo anlisis. Porque, en primer lugar, el historiador no puede sustraerse de los condicionamientos sociales de la clase social a la que pertenece. Es sabido que, segn la teora materialista del conocimiento y, en este caso, del conocimiento histrico el punto de partida de un proceso cognoscitivo no es nunca el individuo aislado, sino el grupo
13. L. P. CURTS, Jr., en la Introduccin a El taller del historiador. Mxico, F . C . E . , 1975, pg. 25.

social al que pertenece. Y es conocido tambin que el individuo, como producto que es de un conjunto d relaciones sociales, fundamenta su conciencia a partir de su propia existencia social." En este sentido, el historiador no escapa ni puede escapar de las determinaciones de su existencia social, y ello se refleja siempre en el producto histrico que elabora. No puede sorprendernos que la historia tradicional fuese una historia de las lites, pues a ellas pertenecan los historiadores que la cultivaban. La valoracin, la interpretacin de fenmenos importantes de la historia de la humanidad, como pueden ser la revolucin francesa o la revolucin rusa, cambiar segn la ptica de clase que se adopte: durante muchas dcadas las masas populares que participaron activamente en la revolucin francesa fueron designadas por la historiografa como chusma o populacho, y su presencia histrica considerada cuando se la consideraba como un elemento distorsionador de los objetivos revolucionarios de la burguesa. El propio hecho de que desde hace pocas dcadas la historia empiece a preocuparse de las masas populares es un claro reflejo del cambio de posicin social de muchos historiadores. La determinacin social es, pues, a muchos niveles, fundamental para entender el punto de partida interpretativo de un historiador, desde el momento en que su adscripcin ideolgica y poltica parte siempre de un supuesto de clase. Los ejemplos de las relaciones entre poltica-ideologa e historia son muy numerosos. El historiador noruego-britnico George F. E. Rud no duda en sealar que en su formacin como historiador tuve la ventaja adicional (...) de haber sido marxista durante largo tiempo, en teora y en prctica; creo que fue la lectura de Marx, y probablemente tambin la de Lenin, lo que me condujo a la historia. La influencia del marxismo en el Rud historiador no puede presentarse en trminos ms tajantes:
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Las ideas histricas de Marx han sido tan largas e insistentemente representadas mal en ciertos campos, que acaso se sorprenda alguien al or que un profesor de historia afirma que una lectura de Marx repre14. Entre la numerosa bibliografa existente vanse, en especial, las obras clsicas de MARX y ENGELS, La Ideologa alemana y las Tesis sobre Feuerbach. Adems, K. MANNHEIM: Ideologa y utopa. Madrid, Aguilar, 1966, y ADAM SCHAFF: Historia y verdad. Barcelona, Crtica, 1976. Remitimos al lector tambin al siguiente epgrafe de este mismo captulo. 15. GEORGE F. E. RUD: El rostro cambiante de la multitud, en El taller del historiador, pg. 2 0 7 .

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sent una slida ventaja para su profesin. Lo que aprend de Marx fue no slo que la historia tiende a progresar mediante un conflicto de las clases sociales (opinin que, incidentalmente, era considerada perfectamente respetable hace cien aos), sino que contiene una pauta descubrible y que avanza continuamente (no retrocede, no describe crculos ni da saltos inexplicables), en trminos generales, de una fase inferior a una fase superior de desarrollo. Aprend, asimismo, que las vidas y acciones de la gente comn constituyen el contenido mismo de la historia, y que aun cuando los factores materiales tienen precedencia sobre los institucionales o ideolgicos, las propias ideas se convierten en una fuerza material al entrar en la conciencia activa de los hombres. Ms an, tambin aprend de Engels que, por excelentes que sean los sistemas histricos (como el suyo propio y el de Marx, por ejemplo), toda la historia debe ser estudiada de nuevo." A principios de la dcada de los aos 70, el historiador britnico Eric J. Hobsbawm sealaba tambin con gran rotundidad la incidencia de los fenmenos polticos contemporneos en la historiografa y, en especial, en el ascenso experimentado por la historiografa marxista: La extraordinaria importancia de los historiadores marxistas en la actualidad, o de los historiadores formados en la escuela marxista, se debe sin duda, en gran parte, a la radicalizacin de los intelectuales y los estudiantes en la pasada dcada, al impacto de las revoluciones del Tercer Mundo, la desintegracin de las ortodoxias marxistas opuestas al trabajo cientfico original, y tambin a un factor tan simple como la sucesin de las generaciones." Pero si nos apartamos del campo especfico de la historiografa marxista, la relacin y las interinfluencias entre poltica-ideologa e historiografa son tambin evidentes. Hasta qu punto el papel que desempe Marc Bloch en la historiografa europea de entreguerras fue la causa de que el gran historiador galo acabase sus das torturado en los campos de concentracin nazis? Pudo Bloch diferenciar, en su misma persona, su actitud frente a la vida y por lo tanto su antifascismo de su concepcin histrica? El historiador norteamericano Thomas Garden Barnes, tras relatar sus experiencias militantes como miembro de la Unin Liberal de Harvard y como vicepresidente de la Sociedad de Harvard por los Derechos de
16. Ibid., ibid. 17. E. J. HOBSBAWM: La contribucin de Karl Marx a la historiografa, en ROBN BLACKBURN (ed.): Ideologa y ciencias sociales. Barcelona, Grijalbo, 1977, pg. 316.

las Minoras, concluye con la lapidaria evidencia segn la cual escribir historia siempre es hacer un ensayo de la experiencia, y por ello es la historia de uno mismo tanto como una historia del independiente objeto del estudio.' Situmonos ahora a la derecha del espectro de la poltica: hoy en la historia de la historiografa contempornea se puede hablar de la existencia de una historiografa fascista-racista estrechamente vinculada a la estrategia poltica, al modelo de sociedad y a la concepcin del mundo elaborada por el fascismo. En la Alemania nazi, era materia de estudio en las escuelas y Universidades la enseanza de la superioridad aria a lo largo de la historia, hasta el extremo de que Jakob Graf, aplicando a la historia las ideas raciales de Ludwig Ferdinand Clauss, profesor de la Universidad de Berln, lleg a escribir que en todas partes el poder creador nrdico ha construido imperios y expandido la cultura y lenguas arias por una gran parte del mundo y que la raza nrdica ha producido mucha mayor cantidad de grandes talentos que ninguna otra raza." Sin llegar a estos extremos, en la reciente historiografa espaola, uno de los historiadores que se precia de ser el historiador que ha vendido ms millares de ejemplares de libros de historia que ningn otro nos referimos, claro est, al profesor Ricardo de la Cierva no ha ocultado jams su militancia en la derecha espaola, concretada en los muchos cargos polticos que ha desempeado tanto durante el franquismo como despus de la dictadura. Con estos ejemplos concretos queda claro, creemos, el hecho de que la adscripcin ideolgica, la militancia poltica y la situacin de clase actan como condicionamientos inevitables sobre el historiador. Pero cabra precisar ms sobre un aspecto que consideramos importante: la influencia del marco cultural que se deriva, tanto de la situacin social (o socio-familiar) del historiador, como de su contexto nacional. En cuanto a la primera vertiente, es evidente que la pertenencia a una clase determinada imprime a su formacin cultural unos caracteres de clase concretos. Que la cultura es siempre clasista (de la case que sea) es de una obviedad indiscutible, aunque el hombre y por supuesto el historiador sea capaz de romper los lmites y las barreras de su cultura originaria
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18. THOMAS GARDEN BARNES: Sin mucho respeto a conceptualizaciones anteriores, en El taller del historiador, pg. 170. 19. Vase GEORGE L. MOSSE: La cultura nazi. La vida intelectual, cultural y social en el Tercer Reich. Barcelona, Grijalbo, 1973, pg. 107.

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y asumir comportamientos culturales diferentes a los propios de su clase. En este caso nos hallamos ante un fenmeno comnmente llamado de desclasamiento. Pero en cualquier caso la cultura de clase muy a menudo adquirida en el ambiente familiar representa otro condicionante para el historiador. No siempre se posee la valenta de reconocer este influjo, tal y como lo hace el historiador norteamericano Lynn T. White, Jr.: Mis propias aficiones me hacen atribuir el mayor peso al poder condicionante del ambiente religioso. Despus de todo, soy hijo de un liberal calvinista, profesor de tica cristiana, y entre mi graduacin en Stanford en 1928 y mi viaje a Harvard en 1929, estudi en el Seminario Teolgico de la Unin, a los pies del ms apasionado neoagustiniano de nuestros tiempos, Reinhold Niebuhr: tengo una mens naturaliter theologica." En mi caso concreto, y por primera vez hablo en primera persona, mis condicionamientos culturales originarios tienen mucho que ver con el aislamiento y las estrecheces de la sociedad rural catalana de los aos 50 y principios de los 60, con una escuela represiva y alienante desde todos los puntos de vista, con el brasero de carbonilla en invierno y, cmo no!, con la leche en polvo repartida en las escuelas, regalo de los americanos al gobierno espaol como compensacin a las bases militares que se estaban instalando en Espaa. Ni que decir tiene que durante muchos aos de mi infancia la leche fue uno de los alimentos que ms llegu a odiar. Esta breve injerencia personal me lleva a plantear los condicionamientos nacionales de cultura nacional del historiador. Porque, efectivamente, la historiografa catalana y es slo un e j e m p l o no ha podido sustraerse durante los ltimos siglos de la marginacin a que la ha condenado, y en buena medida sigue condenando, la cultura espaola hegemnica. Los mismos condicionantes, aunque desde una posicin de hegemona, rigen, qu duda cabe, el quehacer historiogrfico de los historiadores espaoles. Los ejemplos de los condicionamientos nacionales son tambin muy numerosos y van desde la historiografa romntica del siglo xix, cuando la historia erigi autnticos monumentos nacionales que servan a los combates nacionalistas de la poca, hasta las ms recientes historias nacionales de Bretaa o Irlanda, el Quebec, Catalua o el ms pequeo de los Estados africanos de reciente independencia. La cultura na20. LYNN T. WHITE, Jr.: historiador, pg. 83. Historia y clavos de herradura, en El taller del

cional, y la lengua en primer lugar, impone al historiador una forma determinada de ver el mundo, la realidad ms inmediata que le rodea y la propia historia. Cuntas veces los historiadores catalanes se han quejado por el hecho de que las historias de Espaa, escritas muchas veces desde Madrid por prestigiosos historiadores castellanos, se limitasen a ser una historia del y desde el Estado, que obviaba la periferia peninsular! Un historiador neoyorquino, Lawrence W. Levine, especialista en temas relacionados con la historia de los negros, se lamentaba del reproche que le haban hecho, segn el cual, como hijo de padres blancos, tengo pocas probabilidades de comprender el pasado negro. Y despus de sealar que los estudiantes negros suelen apartarse de las clases de historia negra enseada por hombres blancos y que los intelectuales negros proclaman a voz en cuello que ellos son los nicos capacitados para estudiar e interpretar la hitoria negra," rompa una lanza en favor de la superacin de las influencias culturales:
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Si demasiados historiadores se han enredado en el cordn umbilical de su propia cultura, es porque eran malos historiadores, y no porque fueran trgicas vctimas de una inevitable miopa cultural. El historiador que no puede trascender en grado considerable la cultura de su juventud, las necesidades de su presente y las esperanzas de su futuro al enfrentarse al pasado, merece todo repudio, pero debemos tener cuidado de no transformar sus fracasos en leyes inflexibles que gobiernen a todos los historiadores. '
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Sin duda, el voluntarismo del prrafo de Levine y las conclusiones tan radicales que extrae parten de su propia y amarga experiencia personal, pero tambin parten de la posicin hegemnica y dominante de la cultura blanca en los Estados Unidos. Y no se trata, quede claro, de prejuicios raciales, sino de condicionamientos cultural-nacionales, implcitos en la propia naturaleza del hombre y de las sociedades. Puesto que el hombre es tambin su propia cultura, y
21 ste es el caso de los dos ltimos intentos colectivos: el de la Historia de Espaa publicada a principios de los aos 70 por Eds. Alfaguara y Alianza Editorial; y el de algunos volmenes de la Historia de Espaa que, dirigida por Tun de Lara, ha publicado Ed. Labor desde 1980. 22. LAWRENCE W. LEVINE: El historiador y la brecha de la cultura, en El el taller del historiador, pg. 340. 23. Ibid., ibid. 24. Ibid., pg. 342.

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sta posee un marcado carcter de clase y al mismo tiempo un carcter tnico-nacional incuestionables. Pedir al historiador que sea capaz de superar su cultura es tanto como pedir al historiador-hombre que sea capaz de prescindir de su propio sexo y del hecho de que vive en una sociedad patriarcal en la que los hombres desempean la mayora por no decir la totalidad de las funciones dirigentes. Porque, efectivamente, en la historiografa existen tambin unos claros condicionamientos sexistas desde el momento en que, hasta fechas muy recientes, la mujer ha estado marginada por la propia sociedad de las tareas historiogrficas. Es otra evidencia, creemos, que no precisa demostracin. Los condicionamientos sexistas de la historiografa elaborada por los hombres se evidencian claramente en el hecho, fcilmente comprobable, de que existe un olvido constante hacia todas aquellas manifestaciones histricas sociales, econmicas o sexuales concernientes a la mujer." No podramos acabar este repaso general de los condicionamientos sociales y culturales sin referirnos al marco socioprofesional en el que se desenvuelve el historiador, y particularmente el historiador acadmico y universitario. Es, ciertamente, un tema delicado que muy pocos historiadores y menos, claro est, los considerados profesionales abordan. En su corrosiva y contundente obra que tantas veces hemos citado, Jean Chesneaux denuncia la existencia de una estructura de poder rgidamente jerarquizada en los medios acadmicos de la historiografa francesa actual: Lo que cuenta es el poder que tiene un historiador de investir a otra persona con la etiqueta de calidad que la hace entrar en la misma corporacin. Un patrn, en lo alto de la jerarqua universitaria, no podr procurar a uno de sus protegidos una hermosa carrera ms que en el caso de que el ltimo posea ttulos suficientes y cuente en su haber con trabajos sealados. Pero estos ttulos y trabajos no tienen estrictamente ningn valor en s mismos; permiten nicamente que funcione la designacin desde arriba.
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ferian sus 80 aos de edad, el historiador britnico Vivan H. Galbraith escriba con la misma sagacidad: Hoy, a un gran nmero de historiadores profesionales, perfectamente preparados y probablemente sobrepagados, se les pide ensear historia y, a la vez, escribir sobre ella. Su derecho de ser escuchados y ledos depende de su condicin de profesores asalariados de un gran nmero de universidades, en tanto que s prestigio entre sus colegas no se basa en sus enseanzas, sino en la calidad y aun la cantidad de sus publicaciones. Esta industrializacin de la historia acadmica est hoy adquiriendo las proporciones de una revolucin, en el curso de la cual, aunque inconscientemente, la funcin docente, que debera ser la primera, ha sido eclipsada por las investigaciones publicadas. Para el joven aspirante profesional, la historia es hoy una pelea de perros por el ascenso, y su lema es publicar o morir. En el hambre mundial de literatura histrica, en todos los niveles, los editores comerciales estn inundando el mercado con libros, todos los cuales, como obra de profesionales, caben dentro de la categora de investigacin... y educadores y educandos, por igual, tienen dificultades para mantenerse al ritmo de esta actividad febril." Las dos citas han sido, ciertamente, largas y mereceran muchas matizaciones. No es cierto que en todos los pases del mundo capitalista occidental los historiadores estn sobrepagados. Pero s es cierto que las relaciones de poder que se establecen entre los historiadores profesionales relaciones que en muchas ocasiones adoptan formas institucionalizadas implican dependencias y subordinaciones ms propias, a veces, de una sociedad estamental de Antiguo Rgimen, que de sociedades desarrolladas de capitalismo avanzado. Y estas dependencias y subordinaciones pueden llegar a representar hipotecas muy duras para el libre trabajo del historiador.

LA HISTORIA COMO PRODUCTO DE UN PROCESO DE CONOCIMIENTO

Desde otra ptica, y sobre todo desde la experiencia que le con2 5 . Este olvido ha sido puesto de relieve repetidamente por las historiadoras feministas, tal y como reconoce E. J. HOBSBAWM: Home i dona a la iconografa socialista, en L'Avenc (Barcelona), n. 5, enero 1 9 8 2 , pgs. 47-57. Vase tambin lo que plantea MARY N A S H en la Introduccin de su libro Mujer y movimiento obrero en Espaa, 1931-1939. Barcelona, Fontamara, 1981, pgs. 9-20. 2 6 . CHESNEAUX: Hacemos tabla rasa del pasado?..., pg. 87.

Si hemos planteado, tal como lo hemos hecho, los condicionamientos sociales y culturales del historiador, es por el papel tan importante que juegan en el proceso de conocimiento que llamamos historia. Ciertamente, ya hemos adelantado muchos de los elementos que intervienen especficamente en el conocimiento histrico. Pero no comprenderamos hasta qu punto actan los condicionamientos sociales del historiador en el conocimiento histrico, sin plantear,
27. VIVAN H. GALBRAITH: Reflexiones, en El taller del historiador, pg. 2 8 .

La historia como producto de un proceso de conocimiento

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aunque sea a grandes rasgos, cmo se produce este conocimiento. Tambin en este punto abundan las discrepancias y antagonismos entre las distintas teoras del conocimiento, que histricamente se han planteado el problema de las relaciones entre el pensar y el ser, el espritu y la naturaleza. Un problema que en sus orgenes haba enfrentado dos concepciones radicalmente excluyentes: la idealista y la materialista. Los idealistas haban priorizado siempre el pensamiento y el espritu como origen y fundamento de la realidad. Hegel, el ltimo gran idealista de la historia, haba enunciado el principio de que el proceso de pensamiento era el creador de la realidad y que la idea encarnacin del proceso de pensamiento era un sujeto con vida propia: El pensamiento dialctico desemboca, en la filosofa hegeliana, en un proceso infinito de autoexpresin y autoconciencia del Espritu. En tal sistema, el mundo exterior es visto solamente como un campo de aplicacin del pensamiento activo y creador; y la prctica, como la realizacin externa de ideas, conceptos y planes desarrollados en y por el pensamiento. No hay respuesta, en Hegel, a la cuestin de saber de dnde surge el pensamiento. Como su filosofa opera una especie de deificacin de las formas y leyes lgicas del pensamiento humano, objetivizndolas como algo externo, no es posible tal respuesta: el pensamiento es." Contrariamente, el materialismo invierte esta relacin y plantea, a menudo a nivel mecnico, el origen del mundo como producto directo de la materia. Para Feuerbach, el ms importante materialista premarxista, no existe contradiccin entre el ser y el pensar, por el hecho de que el hombre no es ms que una parte de la naturaleza, una parte del ser, y esta integracin del hombre en la naturaleza comporta que en el proceso de conocimiento se produzca la unidad entre el sujeto y el objeto, puesto que el mundo objetivo no se encuentra solamente fuera de m, est tambin en m mismo, en mi propia piel. El conocimiento se forma, as, a travs de la simple contemplacin, mecnicamente, puesto que el objeto de conocimiento acta sobre el aparato perceptivo del sujeto que es un agente pasivo, contemplativo y receptivo; el producto de este proceso (el conocimiento) es un reflejo o copia del objeto, reflejo cuya gnesis
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est en relacin con la accin mecnica del objeto sobre el sujeto. Partiendo del materialismo de Feuerbach, Marx y Engels elaboraron una teora materialista del conocimiento que se apartaba en muchos aspectos fundamentales del materialismo anterior. Considerando el fundamento epistemolgico de las posiciones marxistas, se comprender la importancia que para la historia tienen los condicionamientos socioculturales." En efecto, el primer principio metodolgico del marxismo remite a la inevitabilidad del hombre como ser social. En las Tesis sobre Feuerbach, Marx y Engels establecieron que la esencia del hombre no es una abstraccin inherente al individuo aislado, sino que en su realidad, es el conjunto de las relaciones sociales." Es cierto que el hombre posee tambin determinaciones biolgicas que lo caracterizan como tal, y sin las cuales sera imposible el acto de pensar y conocer, pero fijarnos nicamente en estas determinaciones significara afirmar que a partir del hombre aislado es posible el conocimiento. Y ello, sin duda, resulta falso desde el momento en que las categoras del lenguaje son, como ya vimos, imprescindibles en todo conocimiento, y el lenguaje tambin es producto directo de la actividad social de los hombres. Por otra parte, en el campo estricto de la historia, est empricamente demostrado el hecho de que el hombre siempre ha existido en sociedad. De ah que el marxismo afirme que el punto de partida del conocimiento no es nunca el individuo aislado, sino el grupo social al que pertenece el sujeto. Adam Schaff, en este mismo sentido, ha apuntado las consecuencias que entraa considerar al hombre como el conjunto de las relaciones sociales: En primer lugar, la articulacin dada del mundo, o sea la manera de percibirlo, de distinguir en l elementos determinados, la dinmica de las percepciones, etc., est relacionada con el lenguaje y con el aparato conceptual que recibimos de la sociedad, por medio de la educacin considerada como la transmisin de la experiencia social acumulada en la filo3 1 . ADAM SCHAFF: Historia y verdad, pg. 8 3 . 3 2 . Sin duda, la teora marxista dei conocimiento pone de relieve, ms que ninguna otra teora, la importancia de los condicionamientos sociales. En esta parte del captulo hemos seguido especialmente las dos obras ya citadas de
CIRO F. S . CARDOSO y de ADAM SCHAFF, y el libro de THOMPSON: Miseria de la

2 8 . CARDOSO: Introduccin a! trabajo de la investigacin histrica, pg. 2 4 . 2 9 . YURI PLEJNOV: Cuestiones fundamentales del marxismo (Del materialismo de Feuerbach al materialismo histrico de Marx). Barcelona, Fontamara, 1976, pg. 3 5 . 3 0 . Ibid., ibid.

teora. 3 3 . Se trata de la VI Tesis sobre Feuerbach, citada de la versin catalana, Barcelona, Ed. 6 2 , 1969, pg. 103.

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gnesis. En segundo lugar, nuestros juicios estn socialmente condicionados por los sistemas de valores que aceptamos y que poseen todos ellos un carcter de clase; hecho que el marxismo, seguido por la sociologa del conocimiento, ha puesto particularmente de relieve." La otra premisa fundamental de la teora marxista del conocimiento rompe con el mecanismo de la relacin entre materia y pensamiento cuando afirma que el hombre llega hasta el pensamiento principalmente por las sensaciones que experimenta en el proceso de su accin sobre el mundo exterior. El materialismo premarxista, como vimos, crea que se llegaba al conocimiento por el reflejo que el objeto depositaba sobre el sujeto, y que este sujeto producto de las circunstancias y de la educacin se mostraba pasivo en el acto de conocer. En las ya citadas Tesis sobre Feuerbach, Marx y Engels se distanciarn de este materialismo desde el primer momento:
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vimiento obra en la naturaleza externa a l y la altera, y as altera al mismo tiempo su propia naturaleza. De esta manera, el materialismo marxista establece la existencia de un sistema de acciones e interacciones entre el objeto y el sujeto, de un movimiento permanente a partir del cual surge el conocimiento. Pero deja claro que la iniciativa en cualquier proceso cognoscitivo parte siempre del hombre, y de un hombre socialmente determinado, con lo cual el conocimiento siempre es una forma socialmente determinada de actividad humana. ' Aplicando este modelo de teora del conocimiento al caso concreto del conocimiento histrico, se evidencia con mucha claridad cmo la historiografa, la historia o la obra histrica es siempre un producto socialmente determinado en la misma medida en que el proceso cognoscitivo que lleva al conocimiento histrico est tambin socialmente determinado, por el hecho de que el historiador como todo hombre es un conjunto de relaciones sociales. La actividad social que representa el conocimiento histrico es al mismo tiempo una actividad histrica concreta en el tiempo y en el espacio, y en la accin que el historiador ejerce sobre su objeto de estudio invierte todas las sensaciones de su conciencia, formadas por la influencia que el mundo exterior ejerce sobre l. De esta manera, el historiador llega a conocer su objeto real mediante una actividad prctica, en la cual su conciencia social juega siempre un papel de primer orden. Pero, por otra parte, el objeto de su estudio transforma, modifica y ampla su propia conciencia. En su polmica con Althusser, E. P. Thornpson destaca la importancia que para el conocimiento histrico y en realidad para cualquier forma de conocimiento posee el dilogo entre el ser social y la conciencia social, en el momento en que dentro del ser social surge espontneamente la experiencia, como consecuencia de que los hombres y las mujeres (y no slo los filsofos) son racionales y piensan acerca de lo que les ocurre a ellos y a su mundo.' De esta manera la experiencia es determinante, en el sentido en que ejerce presiones sobre la conciencia social existente, plantea nuevas cuestiones y proporciona gran parte del material de base para los
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El principal defecto, hasta hoy, del materialismo de todos los filsofos incluyendo a Feuerbach es que el objeto, la realidad, el mundo sensible son tomados slo bajo la forma de objeto o de intuicin, pero no como actividad humana concreta, como prctica, de forma no subjetiva." La praxis se convierte, pues, en un principio fundamental de todo conocimiento, desde el momento en que el hombre conoce el objeto actuando sobre l y en este proceso de conocimiento, eminentemente prctico, transforma al mundo y al mismo tiempo se transforma a s mismo. Porque la actividad del hombre que lleva al conocimiento surge como forma y producto de la transformacin activa de la naturaleza por el trabajo. ' En el libro primero de El Capital, Marx pone de relieve cmo se produce la relacin entre el hombre y la naturaleza mediante el trabajo:
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El trabajo es, por de pronto, un proceso entre ser humano y naturaleza, un proceso en el cual el ser humano media, regula y controla mediante su propia actividad su metabolismo con la naturaleza. El ser humano se enfrenta con la materia natural como fuerza natural l mismo. Pone en movimiento las fuerzas naturales pertenecientes a su corporeidad brazos y piernas, cabeza y manos, con objeto de apropiarse la materia natural en una forma utilizable para su propia vida. Mediante ese mo-

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ADAM

SCHAFF:

Ibid., pg. 94.

35. PLEJNOV: Cuestiones fundamentales..., pg. 37. 36. I Tesis de Feuerbach, de la edicin citada, pg. 101. 37. CARDOSO: Introduccin al trabajo..., pg. 26.

38. KARL MARX: El Capital. Libro primero, volumen 1. Barcelona, Grijalbo, 1976, pg. 193. El subrayado es mo. P. P. 39. CARDOSO: Introduccin al trabajo..., pg. 2 7 . 4 0 . THOMPSON: Miseria de la teora, pg. 19.

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ejercicios intelectuales ms elaborados." Pero, al mismo tiempo, la conciencia social acta y modifica al ser, puesto que del mismo modo que el ser es pensado, el pensamiento es vivido; los seres humanos, dentro de ciertos lmites, pueden vivir las expectativas sociales o sexuales que las categoras conceptuales dominantes les imponen. En el caso del conocimiento histrico, este esquema cognoscitivo de Thompson presupone la existencia de dos tipos de acciones y reacciones que se implican mutuamente: el dilogo entre el ser y la conciencia del historiador, por una parte, y la accin de la conciencia sobre su objeto real de estudio, por la otra, que a su vez establece otro dilogo, cuyo resultado ser el conocimiento histrico. El complejo sistema de interrelaciones no puede estar sintticamente mejor descrito:
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El objeto real (...) es epistemolgicamente inerte, es decir, no puede imponerse ni desvelarse l mismo al conocimiento: esto tiene lugar dentro del pensamiento y de sus procedimientos. Pero no quiere decir que sea inerte en otros aspectos: no necesita ser sociolgica o ideolgicamente inerte. Y como remate hay que decir que lo real no est ah fuera, mientras que el pensamiento estara en la tranquila sala de conferencias de nuestras cabezas, aqu dentro. El pensar y el ser habitan un solo y mismo espacio, y este espacio somos nosotros mismos. As como pensamos, tambin tenemos hambre y sentimos odio, enfermamos o amamos, y la conciencia est entremezclada con el ser; as como contemplamos lo real, experimentamos nuestra propia palpable realidad. De modo que los problemas que las materias primas presentan al pensamiento consisten a menudo precisamente en sus mismsimas cualidades activas, indicativas e instructivas. Pues el dilogo entre conciencia y ser va adquiriendo ms y ms complejidad verdaderamente, alcanza pronto un orden diferente de complejidad, que ofrece un orden distinto de problemas epistemolgicos cuando la conciencia crtica acta sobre una materia prima hecha del mismo material que ella misma: los artefactos intelectuales, las relaciones sociales, el acontecimiento histrico."

rcter de clase, en la medida en que aparece a travs de la accin de la conciencia social del historiador sobre un objeto de estudio determinado: la historiografa surge como una de las actividades intelectuales de una conciencia social determinada. Durante muchas dcadas, desde el marxismo se habl de ciencia histrica burguesa y tambin de ciencia burguesa para designar aquella historia producida en los crculos acadmicos y universitarios que pretendan un profesionalismo a ultranza y una neutralidad poltica e ideolgica, pero que en el fondo respondan a unos intereses de clase muy concretos.'" Desde esta perspectiva la historiografa aparece como una forma ms que adopta la ideologa de los, hombres: la historia surge como una actividad de la conciencia de los hombres y al mismo tiempo pasa a formar parte de su conciencia. En este punto se impone definir los conceptos y las relaciones entre conciencia social e ideologa. Es conocido que Marx y Engels definan la conciencia nicamente como el Ser consciente, como el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos del proceso de la vida real de los hombres. En su tantas veces citado prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, Marx escribi que la estructura econmica era la base real de la sociedad, sobre la cual se eleva una superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden formas sociales determinadas de conciencia/ una conciencia que en El 18 Brwnario de Luis Bonaparte haba definido como sobreestructura de sentimientos, ilusiones, modos de pensar y concepciones de vida y plasmados de un modo peculiar.'" En 1890, en su conocida carta a J. Bloch del 21 de septiembre, Engels hablaba de los reflejos de todas estas luchas reales en el cerebro de los participantes; las teoras polticas, jurdicas, filosficas; las ideas religiosas," que representaban, sin duda, elementos constitutivos de la conciencia social de los hombres. Siguiendo estas lneas interpretativas de Marx y
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El hecho de que el conocimiento histrico est condicionado socialmente implica que toda obra histrica posee necesariamente un ca4 1 . Ibid., pg. 2 0 . 42. Ibid., pg. 2 1 . 4 3 . Ibid., pgs. 36-37.

4 4 . GEORG LUKCS utiliza a menudo este concepto en Historia y consciencia de case. Barcelona, Grijalbo, 1975*. Cabe sealar que, si bien los historiadores marxistas han renunciado mayoritariamente a este concepto en buena parte peyorativo, sigue utilizndose sobre todo en los pases socialistas.
4 5 . MARX-ENGELS: La ideologa alemanya, pgs. 26-27.

46. MARX: Prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, pg. 3 7 . 4 7 . MARX: El 18 Brumario de Luis Bonaparte. Barcelona, Ariel, 1968, pg. 5 1 . 4 8 . FRIEDRICH ENGELS: Historia, economa, crtica social, filosofa, cartas. Barcelona, Pennsula, 1969, pgs. 341-342.

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Engels, Franz Jakubowsky, en su ensayo clsico sobre Las superestructuras ideolgicas en la concepcin materialista de la historia, escribi que el concepto de conciencia coincide con el concepto de superestructura ideolgica, con las representaciones humanas," y defina las superestructuras ideolgicas como la forma en que los hombres llegan a ser conscientes de sus luchas. Sin embargo, para los clsicos marxistas, conciencia e ideologa no responden al mismo contenido. Para Engels ideologa es un proceso que el supuesto pensante cumple sin duda conscientemente, pero con una conciencia falsa, puesto que la ideologa no concuerda con la realidad y no la capta y expresa de manera adecuada." Schaff indica cmo Marx y Engels durante toda su vida hablaron de ideologa como de falsa conciencia y demuestra la coherencia y la lgica del pensamiento de Marx y Engels cuando siempre que hablaban de ideologa se referan a la ideologa de la burguesa y en ningn caso consideraron sus propias teoras como ideologa. Discutiendo las interpretaciones de Mannheim, Schaff pone de relieve que el aserto marxiano segn el cual la ideologa es una falsa conciencia, en realidad no define, y subraya que en la concepcin de Marx y Engels el concepto de ideologa es muy restrictivo y que no puede equipararse a los contenidos que los marxistas posteriores le han dado." El propio Schaff, para resolver el problema de la ideologa como falsa conciencia y para introducir en el concepto de ideologa todo tipo de ideologas incluida la marxista propone una definicin mucho ms amplia cuando afirma que por "ideologa" yo entiendo los puntos de vista basados en un sistema de valores y relativos a los problemas planteados por el objeto deseado del desarrollo social; puntos de vista que determinan las actitudes de los hombres, o sea, su disposicin para adoptar algunos comportamientos en situaciones determinadas y su comportamiento efectivo en las cuestiones sociales." Desde una ptica geneticofuncional, Schaff reformula la definicin al hablar de las ideas sobre los problemas planteados por
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el objetivo deseado de desarrollo social, que se forman sobre la base de determinados intereses de clase y sirven para defenderlos. * A partir de estas definiciones, Schaff est de acuerdo en que la ideologa sigue siendo el reflejo de la realidad o como asiente, citando a Pokrovski el reflejo de la realidad en la conciencia de los hombres, a travs del prisma de sus intereses en general, y primordialmente de sus intereses de clase, pero no necesariamente el reflejo deformante de la realidad; y en este punto introduce en el concepto de ideologa tanto las falsas conciencias, las ideologas que constituyen deformaciones de clase como las ideologas autnticas, adecuadas. El tema, complejo y sumamente problematizado y debatido, en sus mltiples derivaciones escapa, sin embargo, al objeto central de nuestro estudio: plantear que toda historiografa forma parte de una determinada ideologa. Si aceptamos las propuestas de definicin de Schaff sobre ideologa y desde la perspectiva de lo que hemos enunciado hasta ahora, es evidente que hay que situar a la historiografa dentro del marco de las ideologas de los hombres y de las clases sociales. Al menos, en el sentido que le da Chesneaux cuando afirma que nuestro conocimiento del pasado es un factor activo del movimiento de la sociedad, es lo que se ventila en las luchas polticas e ideolgicas, una zona violentamente disputada. El pasado, el conocimiento histrico pueden funcionar al servicio del conservadurismo social o al servicio de las luchas populares. La historia penetra en la lucha de clases; jams es neutral, jams permanece al margen de la contienda. Es cierto que en este prrafo Chesneaux plantea la dimensin poltica e ideolgica de la historia en toda su extensin social, aspecto que trataremos en el prximo captulo. Pero como ya hemos visto, el condicionamiento de clase del conocimiento histrico implica que la obra histrica sea valorada justamente a partir del grupo social en el que se encuadra el historiador, y no desde su exclusivo punto de vista personal, como individuo aislado. As, la historia, como producto ideolgico del historiador, corresponde al mismo
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4 9 . FRANZ JAKUBOWSKY: Las superestructuras ideolgicas... Corazn ed., 1973, pg. 97. 5 0 . Ibid., pg. 8 1 . 5 1 . Citado por JAKUBOWSKY: Ibid., pg. 181. 52. ADAM SCHAFF: Historia y verdad, pgs. 196-209. 5 3 . Ibid., pgs. 209-210.

Madrid,

Alberto 5 4 . ADAM SCHAFF: Historia y verdad, pg. 2 1 0 . 5 5 . Ibid., pg. 2 1 5 . 5 6 . Ibid., pg. 2 1 1 . 5 7 . CHESNEAUX: Hacemos tabla rasa del pasado?..., pg. 2 4 . El subrayado es mo. P. P.

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tiempo al producto ideolgico de la clase social a la que aqul pertenece. Esta compleja relacin historiador-ideologa-clase-conocimiento histrico puede quedar ms clara si nos remitimos a ejemplos concretos. Sera histricamente incomprensible El siglo de Luis XIV de Voltaire si no la analizsemos a partir de la ideologa de la Ilustracin, de una ideologa, por otra parte, que no pertenece a Voltaire, sino a una burguesa revolucionaria de la que Voltaire es un exponente terico que est rompiendo con el Antiguo Rgimen y est elaborando un proyecto social nuevo de acuerdo con sus propios intereses. La concepcin religiosa de la historia que impone el cristianismo, a partir de san Agustn, durante la Edad Media europea, slo puede comprenderse teniendo en cuenta la funcin ideolgica que la religin desempea bajo el feudalismo, en cuanto representa la legitimacin del poder econmico, social y poltico de las clases feudales dominantes. Marx, a su vez, era consciente de que su punto de partida social era la clase obrera, y el marxismo como ideologa y por lo tanto la concepcin marxista de la historia slo adquiere sentido histrico desde el momento en que se vincula al objetivo social de la clase obrera: la transformacin revolucionaria de la sociedad, en un sentido socialista. Lo que queremos decir, en definitiva, es que no existe producto histrico que no est imbuido de la ideologa del historiador, de una ideologa que siempre posee su correspondencia social en una clase. Cuando el propio historiador se adscribe a una escuela historiogrfica, su adscripcin comporta una determinada concepcin de la historia, y en general consciente o inconscientemente se relaciona con sus concepciones ideolgicas precisas. As las cosas, se puede llegar a situaciones extremadamente graves para la ciencia de la historia, como h sucedido con la concepcin histrica de Althusser y de sus discpulos, cuando afirman que la historia y en este caso la historia real, las res gestae no existe como objeto real de conocimiento, sino que es un producto ideolgico_de la teora del historiador. " Pero, como han demostrado los
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crticos de Althusser, y en especial la reciente aportacin de E. P. Thompson, el estructuralismo althusseriano adolece de graves defectos epistemolgicos que le conducen inevitablemente a un idealismo metafsico, que nada tiene que ver con el materialismo histrico. ' Y a otro nivel, existe el peligro que en parte se vislumbra en las concepciones de Chesneaux de llegar a una ideologizacin tan profunda de la historia que sta slo tenga validez en el marco coyuntural del presente inmediato. Ciertamente, no faltan defensores de estas tesis, que nicamente valoran el trabajo histrico en funcin de las luchas polticas e ideolgicas del momento. La historia, desde este punto de vista, sera un instrumento ms de lucha ideolgica y de prctica poltica. Schaff destaca cmo bajo la perspectiva de Pokrovski la historia se convierte en un virtual juego poltico: el historiador selecciona los hechos arbitrariamente y los interpreta de modo subjetivo en funcin de su posicin de clase. Pero resaltar el condicionamiento de clase de la ideologa del historiador y enmarcar la historiografa en el campo de las producciones ideolgicas no significa ideologizar la historia hasta estos extremos. Porque el historiador, sea cual sea su predicamento ideolgico, est limitado, en primer lugar, por la naturaleza del objeto de su estudio y por los hechos histricos que trata de comprender, que existen al margen de l mismo, en el sentido que apunta Thompson:
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Los procesos acabados de cambio histrico, con sus intrincadas relaciones causales, ocurrieron de verdad, y la historiografa puede falsearlos o entenderlos mal, pero no puede en lo ms mnimo modificar el estatuto ontolgico del pasado. El objetivo de la disciplina histrica es alcanzar esta verdad de la historia.
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Ello implica que las pre-ocupaciones de cada generacin, sexo o clase deben inevitablemente tener un contenido normativo, que hallar expresin en las preguntas formuladas a los datos empricos."
5 9 . Existe una numerosa bibliografa crtica a las concepciones althusserianas. Vase, entre otras: CARLOS NELSON COUTINHO: El estructuralismo y la miseria de la razn. Mxico, Era, 1973; ADAM SCHAFF: Estructuralismo y marxismo. Mxico, Grijalbo, 1976. PIERRE VILAR es autor de dos breves aportaciones: El mtodo histrico, en Althusser, mtodo histrico e historicismo. Barcelona, Anas*rama, 1972, y Historia marxista, historia en construccin, Barcelona, Anagrama, 1974. La crtica de Thompson en el libro ya citado Miseria de la teora. 6 0 . ADAM SCHAFF: Historia y verdad, pg. 216. 6 1 . THOMPSON: Miseria de la teora, pg. 7 0 . 6 2 . Ibid., pg. 7 1 .

5 8 . Las posiciones tericas de Althusser pueden estudiarse, fundamentalmente, en Louis ALTHUSSER: La revolucin terica de Marx. Mxico, Siglo X X I , 1967; y Louis ALTHUSSER y TIENNE BALIBAR: Para leer El Capital. Mxico, Siglo X X I , 1969. Las concepciones althusserianas aplicadas a la historia en BARRY HINDESS y PAUL Q. HIRST: Los modos de produccin precapitalistas. Barcelona, Pennsula, 1979.

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Y el contenido normativo que reclama Thompson remite a las salvaguardas metodolgicas que sirven o deben servir como limitacin contra la ideologizacin {in extremis) de la historia.

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En efecto, el historiador est limitado y determinado tambin por el mtodo o los mtodos que ha ido construyendo la ciencia de la historia. Es cierto, y sin duda evidente, que no existe un nico mtodo historiogrfico. En este punto hay que recordar de nuevo que la historia no es metodolgicamente unvoca y que a menudo se contraponen mtodos cuya aplicacin ofrece resultados diferentes, cuando no contradictorios: as sucede, por ejemplo, cuando en el anlisis de una sociedad se utilizan los mtodos funcionalistas, al estilo de Mousnier," o bien el mtodo de anlisis marxista. En el primer caso la estructura social aparece en funcin del prestigio u honor de cada grupo social, que desempeara una funcin especfica en la sociedad de acuerdo con este prestigio. Para el marxismo una estructura social determinada siempre resulta como consecuencia de la estructura econmica, como consecuencia, por lo tanto, del lugar que ocupan los diferentes grupos sociales entre quienes existen contradicciones y antagonismos en un sistema de produccin dado y por las relaciones de propiedad que mantienen respecto a los medios de produccin." Por otra parte, la ciencia histrica propone mtodos y tcnicas de validez universal para los historiadores. En este punto cabra establecer una distincin importante entre metodologa y mtodo, puesto que a veces ambos conceptos se utilizan en un mismo sentido, y en cambio otras veces expresan contenidos diferentes. En el sentido propuesto en el ejemplo anterior, es evidente que cuando hablamos de metodologa nos referimos al mtodo que surge de la aplicacin de una determinada concepcin de la historia: as, hablamos de metodologa funcionalista, positivista o marxista. La metodologa en este caso no se comprende sin la teora de la que parte el historiador. La teora conforma la metodologa. Contrariamente, el

mtodo o los mtodos se refieren a las tcnicas de trabajo utilizadas por el historiador en sus investigaciones: en este sentido se habla de mtodos de historia econmica, de historia social, cultural o poltica. Pero las cosas no estn tan claras, puesto que tambin se puede hablar y de hecho se ha utilizado el concepto de mtodo marxista o mtodo funcionalista. Lo que queremos indicar, en definitiva, es la ambigedad y ambivalencia terminolgica de los conceptos utilizados, en la medida en que se han utilizado indistintamente para designar uno u otro contenido. El problema del mtodo en las ciencias sociales y, desde luego, en la historia es complejo y ha merecido hasta el presente una extenssima bibliografa. Sin pretensiones de exhaustividad, veamos algunos de estos problemas. A un nivel primario, el investigador se enfrenta con el problema de las fuentes. Durante muchos aos el historiador slo acept como fuentes histricas aquellos documentos escritos legados por el pasado. El positivismo contribuy enormemente a esta deformacin, que slo a partir de Bloch y Febvre empez a cuestionarse, aunque no es raro en la actualidad hallar historiadores que siguen aferrndose al documento escrito como nica fuente histrica. Pero el historiador actual debe saber que todo testimonio o vestigio que responda a una actividad social de los
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6 5 . Desde una perspectiva enciclopdica, tendramos que definir metodologa como la ciencia del mtodo, y a ste como el conjunto de procedimientos a seguir para llegar a un conocimiento. Jerzy Topolsky, tras renunciar a ua definicin de metodologa de las ciencias, seala los dos tipos de problemas que centran el inters de la metodologa: 1 . Inters en las operaciones cognoscitivas usadas en la investigacin cientfica. 2. Inters en los resultados de dichas operaciones cognoscitivas (JERZY TOPOLSKY: Metodologa de la historia. Madrid, Ctedra, 1982, pg. 2 1 ) . Por su parte, Mario Bunge define al mtodo como un procedimiento para tratar un conjunto de problemas, y distingue entre mtodo general de la ciencia (un procedimiento que se aplica al ciclo entero de la investigacin en el marco de cada problema de conocimiento) y mtodos especiales (la invencin o la aplicacin de procedimientos especiales adecuados para los varios estadios del tratamiento de los problemas, desde el mero enunciado de stos hasta el control de las soluciones propuestas); vase MARIO BUNGE: La investigacin cientfica. Barcelona, Ariel, 1981", pg. 2 4 . Para Cardoso "mtodo" designa a los procedimientos ordenados que es preciso emplear para alcanzar algn objetivo previamente establecido, mientras el mtodo cientfico hara referencia a los medios de que dispone la ciencia para plantear problemas verificables (contrastables) y someter a la prueba las soluciones propuestas para tales problemas. CARDOSO: Introduccin al trabajo de la investigacin histrica, pgs. 43-46. 66. Adems de las obras citadas en la nota anterior, pueden consultarse el manual clsico de MAURICE DUVERGER: Mtodos de las ciencias sociales. Barcelona, Ariel, 1976', y los tres volmenes de RAYMOND BOUDON y PAUL LAZARS-

6 3 . Vase, al respecto, CARDOSO y PREZ BRIGNOLI: toria. Barcelona, Crtica, 1 9 7 6 , pgs. 312-314. 6 4 . Ibid., pgs. 310-311.

LOS mtodos de la his-

FELD: Metodologa de tas ciencias sociales. Barcelona, Laia, 1973-1975.

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hombres es merecedor de ser considerado fuente Histrica: desde evidentemente! los documentos escritos impresos o manuscritos, hasta los restos arqueolgicos, las tradiciones orales y el folklore, las huellas que la accin de los hombres hayan podido dejar sobre la naturaleza, el arte en sus ms variadas facetas, la literatura tantas veces ignorada por el historiador, y que en muy pocas ocasiones se la ha considerado como documento escrito, los restos iconogrficos ms variados son, sin duda, fuentes histricas que el historiador en ningn caso debe despreciar. Para la historia contempornea ms reciente, la memoria oral, la fotografa, el cine y todos los recursos que proporciona el mundo de la imagen el vdeo incluido proporcionan al historiador nuevas fuentes hasta ahora inexplotadas. Pero ante esta variedad de material histrico el historiador debe utilizar mtodos de estudio adecuados. En primer lugar, porque no siempre las fuentes son objetivas. La objetividad que puede presentarse en una moneda romana, en unas hachas neolticas o en la fotografa de una conferencia diplomtica internacional puede desaparecer cuando se trata de documentacin escrita. Thompson pone de relieve que la mayora de fuentes escritas tienen valor sin demasiada relacin con el "inters" que haya movido a registrarlas," o sea, cuando se recogen datos sin intencionalidad alguna de trascendencia futura. Pero, en otros casos aunque sea en una minora los documentos escritos pueden poseer una intencionalidad precisa: y as sucede, por ejemplo, con todas las crnicas reales. Adems, no siempre la documentacin utilizada es la documentacin existente. El historiador cubano Moreno Fraginals destaca cmo los historiadores cubanos anteriores a la revolucin de 1959 tuvieron especial inters en fabricar unos mitos histricos en funcin de los intereses de la burguesa criolla dominante durante largas dcadas. Y para ello se efectu una depuracin y seleccin sistemtica de las fuentes que sirviesen para fabricar y perpetuar estos mitos." En todos los casos, pues, el historiador en la bsqueda de las fuentes tambin llamada heurstica debe ser consciente de los
67. THOMPSON: Miseria de la teora, pg. 5 0 . 68. MORENO FRAGINALS: La historia com a arma, en L'Avene (Barcelona), n. 2, mayo 1977, pgs. 76-80. Los tres mitos o dogmas fundamentales que destaca el autor en la historiografa cubana son los del antiespaolismo, el escamoteo del problema negro y la presentacin de la burguesa criolla como el grupo creador de la nacionalidad.

problemas que plantean o pueden plantear aqullas, y deber aplicar los anlisis crticos adecuados para verificar su autenticidad y apreciar su contenido, de acuerdo con la poca y el lugar preciso en que se inscribe el documento o fuente estudiada. De esta manera, el historiador establecer el dato histrico, como primer paso de su investigacin. No pretendemos establecer todos los pasos precisos de la investigacin histrica que han sido tratados ya por estudios ms especializados. ' Slo queremos destacar que el mtodo que utiliza el historiador hasta llegar a precisar el dato histrico, a partir del cual verificar sus hiptesis y construir sus interpretaciones, posee validez universal. Los mtodos crticos de verificacin y autentificacin de fuentes suelen plantearse de manera distinta segn la naturaleza de la fuente histrica, y as mismo sucede con los mtodos concretos utilizados en las distintas reas de especializacin de la historia. Cuando en 1961 un vasto equipo de investigadores franceses public, bajo la direccin de Charles Samaran, una de las aportaciones colectivas ms importantes realizadas en Francia en las ltimas dcadas sobre teora y metodologa histricas, procuraron presentar de forma exhaustiva la totalidad de mtodos de trabajo que debe conocer el historiador especialista en las diferentes etapas histricas y en las distintas reas de especializacin. Destacaron especialmente el lugar que ocupan las llamadas ciencias auxiliares de la historia en los procesos de investigacin: desde los mtodos arqueolgicos, hasta la filologa, la epigrafa, la paleografa, la diplomacia, etc. Apuntaban tambin la importancia de las nuevas orientaciones que iban apareciendo en la historiografa: la relacin entre historia y lingstica, la importancia de los datos demogrficos y estadsticos, el nuevo tratamiento que se empezaba a practicar en la historia de las mentalidades, etc. A partir de la dcada de los aos 60 han abundado las obras dedicadas a los mtodos especficos que deben aplicarse en los estudios sobre historia demogrfica, econmica o social. Faire de l'histoire, publicado en Francia en 1974, bajo la direccin de Jacques Le Goff
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6 9 . Vanse, en especial, el libro de TOPOLSKY: Metodologa de la historia; la obra de CARDOSO: Introduccin al trabajo..., y FIERRE SALMN: Historia y critica. 70. L'Histore et ses mthodes. Brujas, Gallimard, 1961. Como dato significativo destaquemos las 1771 pginas de que consta el volumen y el hecho de que entre otros autores escriben Henri-Irne Marrou, Georges Sadoul, Marcel Cohn y Georges Duby.

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y Pierre Nora," pretenda ser una reactualizacin de los problemas historiogrficos nuevos que haban aparecido desde 1961, aunque el carcter de esta obra sea diferente del de la dirigida por Samaran. Los avances experimentados en la aplicacin de los mtodos estadsticos y cuantitativos han sido espectaculares y han beneficiado especialmente a los estudios demogrficos y a la historia econmica." Una descripcin detallada de la enorme bibliografa aparecida en los ltimos aos sobre los mtodos de la historia merecera, sin lugar a dudas, un grueso volumen." Esta enorme produccin bibliogrfica pone de relieve el profesionalismo y el rigor que se ha ido apoderando de la ciencia histrica: las salvaguardas metodolgicas de que hablaba Thompson existen y en parte gracias a ellas hoy es posible verificar la validez de los modelos histricos que utiliza el historiador. Por otra parte, la interdisciplinariedad entre la historia y el res-' to de las ciencias sociales, que pareca tan difcil de conseguir, ha avanzado en proporciones considerables. La plena incorporacin de la geografa en los estudios histricos ha dado lugar a la geohistoria, el estudio de las relaciones existentes entre el hombre y la naturaleza a lo largo de la historia. La demografa la ciencia de contar a los hombres y la economa que a menudo aparecen tan ligadas e interrelacionadas son indispensables para cualquier anlisis de estructura econmica y social o de procesos histricos." Los mtodos
71. Faire de l'histoire. Pars, Gallimard, 1974. Existe traduccin castellana en Laia, Barcelona, 1978-1980. 72. Vanse, en particular, WITOLD KTJLA: Problemas y mtodos de la historia econmica. Barcelona, Pennsula, 1973; RODERICK FI.OUD: Mtodos cuantitativos para historiadores. Madrid, Alianza Editorial, 1975; y, de publicacin ms reciente, G. R. HAWKE: Economics for historians. Londres, Cambridge University Press, 1980. 73. Adems de los libros ya mencionados en notas anteriores, vase EMMANUEL LE ROY LADURIE: Le territoire de 'historien. Pars, Gallimard, 1974-1978. Se trata de una voluminosa obra de dos volmenes. Para los lectores de lengua castellana debemos destacar la importancia de la obra de CARDOSO y PREZ BRIGNOLI: Los mtodos de la historia, centrada especialmente en la historia econmica, demogrfica y social. 74. En el terreno de la demografa histrica se ha avanzado enormemente en las ltimas dcadas, si bien no todos los historiadores que Ja practican parten de los mismos presupuestos. En fechas relativamente recientes, el historiador italiano M. Livi-Bacci ofreca, con los siguientes trminos, cul era el objeto de la demografa histrica: Una poblacin es un agregado de individuos ligados por relaciones funcionales. Estas relaciones jams son automticas y jams se repiten de la misma manera: son variables y mutables. Estas relaciones o vnculos son el cemento que determina el grado de cohesin de una poblacin o su densidad moral, (...) su resistencia frente a una crisis, su

aportados por la sociologa en los estudios sociales deben ser conocidos y utilizados por el historiador social como mtodos propios. Muchas veces es difcil precisar dnde acaba la historia y dnde empieza la antropologa: el comportamiento humano en todas sus mltiples facetas es objeto de estudio por parte de ambas disciplinas. La historia de las mentalidades requiere la aplicacin de los mtodos de la psicologa social. Y ya sealamos la importancia de la lingstica para el estudio de la historia. El anlisis integrador de todos los fenmenos histricos fuerza, evidentemente, a esta interdisciplinariedad, y si bien es cierto, segn las palabras de Pierre Vilar, que la historia deba ser considerada como la nica ciencia a la vez global y dinmica de las sociedades, y por lo tanto como la nica sntesis posible de las dems ciencias humanas," no es menos cierto que, para que ello sea posible, el historiador debe conocer todos los mtodos y tcnicas de trabajo del resto de las ciencias del hombre. Sin mtodo, pues, no hay historia ni ciencia posible. Pero ya hemos indicado que sin teora tampoco. Y este ltimo aserto es ms importante de lo que a simple vista parece. Demasiadas veces se ha querido absolutizar la importancia de los mtodos para destacar la validez del producto histrico. Se ha querido medir el profesionalismo y el rigor aplicando el baremo de las tcnicas de trabajo. Un ejemplo claro de ello lo ofrece la escuela norteamericana New Economic History, una nueva historia econmica, que ha desarrollado hasta tal punto los mtodos economtricos, que ha reducido la historia a una mera secuela de tecnicismos deshumanizados donde han desaparecido la riqueza de matices de las actividades humanas y los hombres mismos. El mtodo debe estar siempre en funcin de la teora que el historiador profesa, y la teora de la historia ya hemos insistido en ello aparecer como vlida en la medida en que nos sirva para comprender el presente como totalidad histrica. Sin embargo, las espadas siguen en alto. Y muchos historiadores acusan al profesionalismo de otros de mera argucia que pretende defender una neutralidad de la ciencia que en su prctica no existe.
capacidad de reaccin. El anlisis de estas relaciones es la tarea central de la demografa histrica. En La socit italienne devant les crises de mortalit, Florencia, 1979, pg. 6 4 . Vase, adems, la obra clsica de E. A. WRIGLEY: Historia y poblacin. Madrid, Guadarrama, 1969. 75. PIERRE VILAR: Problemas tericos de la historia econmica, en La Historia hoy. Barcelona, Avance, 1976, pg. 144.

E! h i s t o r i a d o r y s u s m t o d o s

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ste es el caso de Jean Chesneaux, quien sita el profesionalismo tecnicista de muchos historiadores actuales como una falsa evidencia del discurso histrico. Para Chesneaux el rigor cientifico, el deseo de precisin, control de los hechos respecto de la realidad, conocimiento objetivo,'investigaciones de los principios, de los encadenamientos y de las leyes es indispensable en la historia. Pero el criterio esencial del saber cientfico sigue siendo el vaivn entre teora y prctica. Y la historia, por definicin, no puede realizar este vaivn sino al contacto del presente.'" La conclusin nos remite inevitablemente al presente, puesto que la historia no puede ser plenamente ciencia ms que si deja de encerrarse en el pasado. ' De esta manera, slo en el presente, desde el presente y para el presente la historia y los mtodos que utiliza el historiador hallan su razn de ser.
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76. 77. 78. 79.

CHESNEAUX: Hacemos tabla rasa del pasado?..., pgs. 71-86. Ibid., pgs. 84-85. Ibid., pg. 8 5 . Ibid., ibid.