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El filsofo Juan de Njera


y la Ilustracin en Espaa
Julin LPEZ CRUCHET
(Universidad Complutense de Madrid)

Resumen
El papel desempeado por el movimiento de los novatores determin la
introduccin del pensamiento filosfico-cientfico europeo en Espaa, condicionando la posterior plenitud de la Ilustracin en Espaa. Juan de Njera fue
el prototipo de pensador moderno de principios de siglo e intent la reconciliacin de las ideas modernas con las posiciones ms tradicionales.
Ejemplariz el temperamento armonizador de los novatores espaoles a
principios del siglo XVIII.
Palabras clave: Juan de Njera. Filosofa. Atomismo. Ilustracin.

Abstract
The role played by the movement of the novatores determined the introduction of philosophical-scientific European thought in Spain and was essential for the later development of Enlightment in Spain. Juan de Njera represented the standard of modern thinker at the begining of the century and he
intended to reconcile modern ideas with more traditional positions. He was a
very example of a trend shared by most novatores in early Eighteenth
Century in Spain.
Keywords: Juan de Njera. Philosophy. Atomism. Enlightment.

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ISSN: 0211-2337

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Muchas son an las incgnitas existentes relativas al perodo ilustrado


espaol, incgnitas que no se reducen exclusivamente al conocimiento de los
grandes paradigmas filosficos que lo configuraron, sino igualmente a
muchos autores, pensadores, cientficos y personajes relevantes dentro de la
cultura espaola del siglo XVIII. Las ltimas dcadas del extinto siglo XX
dieron grandes frutos en cuanto a las investigaciones sobre el pensamiento
ilustrado en Espaa se refiere, pese a lo cual se impone continuar con esa
gran labor llevada a cabo, sobre todo, por autores de habla hispana.
En las siguientes pginas se intentar dar noticia de uno de los filsofos
que gozaron de mayor relevancia en todo el proceso de introduccin de la
ciencia y la filosofa modernas en Espaa, y que por ello debe pasar a formar
parte de esa pequea historia que constituy el Siglo de las Luces en nuestro
pas. Nos referimos a Juan de Njera, autor muy exuberante y fecundo cuyas
obras se convirtieron durante el primer tercio del siglo XVIII en las claves
interpretativas y de investigacin para desvelar el autntico alcance de las
ansias renovadoras y de modernizacin que, sin duda alguna, representaron
los llamados novatores.
El trabajo, en un primer momento, pretender establecer y trazar la vida
de Juan de Njera, teniendo en cuenta para ello los escassimos datos a que
las investigaciones han dado lugar y que nicamente permiten un acercamiento somero y breve a la misma. A continuacin, se har una relacin
exhaustiva de su produccin escrita, haciendo especial hincapi en aquellos
textos que contribuyeron de manera decisiva a la penetracin del pensamiento moderno europeo en Espaa. Y, finalmente, se mostrar cul fue la impronta filosfica y teolgica que Juan de Njera, como autntico protagonista del
perodo que nos ocupa, dej a sus coetneos y a todos los que de una manera u otra nos sentimos herederos de una poca tan importante y transcendental como fue el siglo XVIII.

1. Biografa
Como ocurre con otros muchos autores dedicados al genrico mbito de
la cultura de un pas, el caso de Juan de Njera es un ejemplo ms de la escassima documentacin que se puede encontrar respecto de la vida de un filsofo. Carecemos de noticias sobre su fecha de nacimiento y sus aos de niez
y adolescencia. As, los primeros datos lo sitan como filsofo espaol del
siglo XVIII1, dimensin que dada su produccin escrita queda perfecta1

Cfr. Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana. Espasa-Calpe, Madrid,

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mente justificada. La nota ms significativa con la que se presenta a Njera


es la de que fue un religioso mnimo de San Francisco de Paula, residente en
Sevilla durante las primeras dcadas del siglo XVIII2 (hay que descartar,
pues, el apelativo simple de franciscano otorgado por algunos investigadores y que induce al error en el caso que nos ocupa3, pues franciscano es la
denominacin de los seguidores de la doctrina de San Francisco de Ass,
mientras que los mnimos eran los de San Francisco de Paula).
Las notas referidas a sus estudios y a las carreras que curs las encontramos en sus obras: como Maestro en Artes y Profesor Telogo firm sus
Dilogos filosficos en defensa del atomismo4; en tanto que Lector
Jubilado, Colega Provincial, Padre de Provincia, y Examinador Sinodal del
Arzobispado Hispalense apareci en su Maignanus redivivus, sive de vera
quidditate accidentium manentium in Eucharistia, justa novo-antiquam
Maignani doctrinam5; y como Lector Jubilado, Chronista de el Orden,
Padre de la Provincia de Sevilla, Examinador Synodal de su Arzobispado y
del Obispado de Cdiz, y Consultor, que fue, de la Real Sociedad de Sevilla
rubric sus Desengaos filosficos6.
Algunas noticias relevantes sobre la vida de Juan de Njera nos llegan de
la mano de su vinculacin con la Regia Sociedad de Medicina y otras
Ciencias de Sevilla. Parece poco probable que Njera estuviera entre la nmina de los que fueron primeros fundadores de esa Sociedad, instituida como
tal en el ao 1700, aunque ese es el dato proporcionado por Francisco
Gonzlez7, autor que aade a Njera entre los nombres que aparecen en el
Tomo 37, 1980, voz Njera, Juan de.
2 Cfr. DAZ DAZ, Gonzalo: Hombres y documentos de la filosofa espaola. Volumen V:
M-N-. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Centro de Estudios Histricos,
Madrid, 1995, pg. 762.
3 Dos son los investigadores a los que podemos referirnos. Por un lado, Olga-Victoria
Quiroz-Martnez, en su extraordinario trabajo titulado La introduccin de la filosofa moderna en Espaa. El eclecticismo espaol de los siglos XVII y XVIII, publicado por El Colegio de
Mxico en 1949, en su pgina 14 afirma lo siguiente: Obras que caeran dentro del perodo
comprendido por nuestra investigacin... son las del franciscano Juan de Njera. Y en segundo lugar, Jos Mara Lpez Piero y otros, en el Diccionario histrico de la ciencia moderna
en Espaa. Volumen II (M-Z), publicado por la editorial Pennsula en 1983, igualmente se
refiere a Njera con la expresin Religioso franciscano en la pgina 101.
4 Publicados con el pseudnimo de Alejandro de Avendao en Madrid en 1716.
5 Toulouse, 1720.
6 Sevilla, 1737.
7 GONZLEZ DE LEN, Francisco: Compendio del origen de la Real Sociedad de
Sevilla, con alguna noticia de sus escritores quirrgicos. M.s. Bibl. Colomb. 1753, 82-4-18.
Citado por HERMOSILLA MOLINA, Antonio: Cien aos de Medicina Sevillana (La Regia
Sociedad de Medicina y dems Ciencias, de Sevilla, en el siglo XVIII). Excma. Diputacin

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Libro Fundacional de la Regia sociedad: Juan Muoz Peralta, Miguel Melero


Jimnez, Salvador Leonardo de Flores, Juan Ordez de la Barrera, Gabriel
Delgado, Alonso de los Reyes, Lucas de Juregui, Diego Mateo Zapata, Juan
de Cabriada, Miguel Marcelino Boix y Andrs Ramrez Caldern. En cambio, Gonzlez confirma que fue Juan de Njera el primer Consultor Telogo
de la Regia Sociedad.
Justificamos que Njera no fuera uno de los socios fundadores de la
Sociedad Sevillana basndonos en las noticias que proporciona Hermosilla
respecto de las fechas de acceso a la misma; as, data el ingreso de Juan de
Njera o Nxera, Lector Jubilado de los Mnimos de San Francisco de Paula,
el da 16 de Marzo de 1713, justo el ao en que comienza la polmica entre
los partidarios del pensamiento escolstico y los novatores, a raz de la publicacin de la Historia de la Iglesia y del mundo de Gabriel lvarez de
Toledo8.
Poco ms se puede resear de su vida. Deducimos, en cambio, que por el
ao de 1737 nuestro autor ya haba fallecido. Para ello, nos basamos en el
hecho de que en la publicacin de su ltima obra Desengaos filosficos
Juan Vzquez introduce un prlogo donde afirma lo siguiente: Este escrito,
aunque firmado de su autor, es mo, por el ttulo de una donacin pura, irrevocable y perfecta; y poco ms abajo concluye: Ya por este ttulo, trasladado el dominio, pude disponer a mi beneplcito; y convirtindolo en propia
substancia, alterndolo en los accidentes del estilo, vendrtelo por mo. Pero
quiero que el pblico le logre como sali de la mano de su Autor9.
Uno de los aspectos sobre el que los investigadores ms han discutido es
el relativo a los posibles pseudnimos utilizados por Njera. Si ya de por s
la vida y la obra de Juan de Njera son poco conocidas dentro de la historiografa espaola, no figurando en la mayora de los estudios, a ello tenemos
que sumar la problemtica cuestin de haber ocultado su identidad bajo
sobrenombres que complican, an ms, la reconstruccin bio-bibliogrfica
del autor. De hecho, algunos estudiosos han referido los nombres de Njera
y Avendao como personas distintas; por ejemplo, Manuel Mindn10 y Cruz
Provincial de Sevilla, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Instituto de Estudios
Sevillanos, Sevilla, 1970, pg. 7, nota n 18.
8 Cfr. HERMOSILLA MOLINA, Antonio: Ibidem, pg. 720.
9 Njera, Juan de: Desengaos filosficos. Sevilla, 1737. Prlogo de D. Juan Vzquez de
Corts, Mdico de Sevilla, quien saca a la luz esta Obra, sin paginar.
10 En su obra Andrs Piquer. Filosofa y medicina en la Espaa del siglo XVIII, publicada en Zaragoza en 1991, en la pgina 103 afirma: Pero precisamente son clrigos la mayor
parte de los innovadores: recurdense los nombres de Caramuel, Servera, Corachn, Tosca,
Avendao, Njera, Feijoo, etc..
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del Pozo11. De esa duplicidad de nombres ya se hizo eco en 1717, es decir,


un ao despus de la publicacin de los Dilogos filosficos de Avendao,
Juan Martn de Lessaca, Catedrtico de Vsperas y Mdico del Cabildo de la
Iglesia de Toledo, en su obra Formas ilustradas a la luz de la razn; en ella
apunta ya a la posibilidad de que bajo los nombres de Paz y de Avendao se
oculte otra persona: Pues, de qu sirve traer litigios de voz quien dijo no
era amigo de litigios? No es esto conceder lo que el P.M. les dice que sus
doctrinas no son ms que juego de voces? Esto es as; y yo creo que la voz
de Paz no corresponde con esto; as ser quiz tambin el de Don Alexandro
de Avendao, Apellido Sobrepuesto12. A continuacin, intentaremos esclarecer que tanto Avendao como Francisco de la Paz, firmante de una carta a
Francisco Palanco en los prolegmenos de los Dilogos filosficos de
Avendao, son sobrenombres de Juan de Njera, utilizando los datos proporcionados por el propio Njera para desenmascarar su propia identidad y justificar algunas de sus obras.
Que Alexandro de Avendao era un pseudnimo de Juan de Njera lo
descubri Ramn Ceal13 al constatar estas palabras de Njera: Puntos
matemticos, lneas y superficies no son entidades, sino formalidades; ms de
esto vase lo que escrib en los Dilogos que di al pblico con el nombre de
Don Alexandro de Avendao14. Sin embargo, no es nicamente esa la prueba de la autntica identidad de Avendao; en su obra Maignanus redivivus,
publicada en 1720, trayendo a colacin las afirmaciones de Maignan y
Saguens, afirmaba: Vide... in Dialogis quos scripsi sub nomine Alexandri
Avendao15. Y en ese mismo texto, al comentar la concepcin moderna de
accidente y modo, aporta la siguiente confirmacin: ... insinuavi tum in
Epistola tum in Dialogis, quos alieno nomine edidi16.
Muchas ms interrogaciones ha planteado hasta el momento el nombre de
Francisco de la Paz. Ha existido una confusin generalizada acerca de si Paz,
11 Cfr. CRUZ DEL POZO, M Victoria: Gassendismo y cartesianismo en Espaa: Martn
Martnez, mdico filsofo del siglo XVIII. Secretariado de Publicaciones de la Universidad de
Sevilla, Sevilla, 1997, pgina 124.
12 Madrid, 1717; cap. X, pg. 280.
13 Cfr. CEAL, Ramn: Cartesianismo en Espaa. Notas para su historia (1650-1750).
Separata de la Revista Filosofa y Letras de la Universidad de Oviedo, Oviedo, 1945, pg. 68.
14 Desengaos filosficos, 1737, pg. 110.
15 Maignanus redivivus, Cuestin VII, pargrafo III, pg. 117.
Al igual que el anterior, este dato ya lo refiri Ceal en su artculo Juan Caramuel, su
epistolario con Atanasio Kircher, en Revista de Filosofa. Ao XII, n 44, Consejo Superior
de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1953, pg. 119, n.p.p. 62.
16 Ibidem, Cuestin VII, pargrafo IX, pg. 212.

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autor de una carta a Palanco en los prembulos a los Dilogos filosficos de


Avendao, era o no un pseudnimo de Njera; a ello ya se refiri en 1717
Lesaca, como dijimos en pginas anteriores. Las investigaciones ms actuales concuerdan en que pudiera tratarse, efectivamente, de un sobrenombre de
Njera. Por ejemplo, para Ceal: El P. Njera sospechamos que es tambin
ese don Francisco Paz, cuya carta al P. Palanco aparece tambin en las hojas
preliminares de estos Dilogos17. Y Quiroz-Martnez, sin aportar dato alguno sobre la autntica identidad de Paz, muestra el contenido de los Dilogos
de Avendao de esta manera: ..., otra carta firmada con el seudnimo de Don
Francisco de la Paz, Profesor Telogo (que presumimos que es del propio
Avendao),...18.
Sin embargo, quien ms justifica la posibilidad de que Paz fuera un pseudnimo de Njera, aunque sin aportar documentos concluyentes al respecto,
es Manuel Mindn. Sus sospechas parten de elementos formales, tipogrficos, y de contenido, aunque resultan insuficientes para probar su conjetura;
observemos sus argumentos: Y la identidad de Njera con Francisco de la
Paz parece que se deduce del hecho de que la carta de ste figura en el libro
despus del prlogo del autor, a dos columnas y con los mismos caracteres
tipogrficos que los Dilogos. Adems, porque el autor de la carta promete
varias veces una segunda en que se vaya satisfaciendo particularmente a los
argumentos del P. Palanco, que en la primera slo se enjuician de una manera general. Esa segunda carta no ha aparecido por ninguna parte y parece ser
que la carta se convirti en los Dilogos que se publican, puesto que en ellos
cumple Avendao lo que prometi en dicha carta. Hay por fin varias alusiones y referencias que en muchos lugares de los Dilogos se hacen a la carta
de Paz. Pueden verse a este respecto las pginas 13, 21, 25 y 3119. En la
actualidad, dos autores han recogido estos presentimientos; Jos Luis Abelln
refiere los prolegmenos de los Dilogos constatando Una [carta]20, firmada por Francisco de la Paz, Profesor Telogo, (probablemente del mismo
Njera), dirigida a Palanco,...21. Y Francisco Snchez Blanco llega a presentar a Paz como otra persona distinta de Njera, aunque en nota a pie de
pgina asume la postura de Abelln: En el mismo ao, otro profesor de teo17

Cartesianismo..., op. cit., pg. 68.


Op. cit., pg. 12.
19 MINDN, Manuel: Las corrientes filosficas en la Espaa del siglo XVIII, en
Revista de Filosofa, Ao XVIII, Madrid, 1959, n 68, pgs. 476-477.
20 La aclaracin es propia.
21 ABELLN, Jos Luis: Historia Crtica del Pensamiento Espaol. Espasa-Calpe,
Madrid, 1986, vol. III Del barroco a la Ilustracin, pgs. 396-397.
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loga, Francisco de la Paz, publica una Carta al Rvmo. P.M. Palanco, que va
fechada en Mlaga,...22.
Sin embargo, como en el caso de Avendao, fue el mismo Njera el que
dio pblica luz a la identidad de Francisco de la Paz, confirmando su autora
y las sospechas de la historiografa que anteriormente hemos descrito. Los
testimonios los encontramos en su obra Maignanus redivivus de 1720; en
ella, y por tres veces, Njera afirma que Paz es un pseudnimo que l mismo
utiliz. La primera de ellas es la que sigue: Et idem accidit circa hoc quod
praenotavi in Epistola inscripta nomine Domini Francisci de la Paz accidere
in Philosophia naturali circa positionem vel negationem accidentium23. La
segunda ya la hemos expuesto al referirnos al pseudnimo de Alexandro de
Avendao (n.p.p. n 16). Finalmente, la ltima confesin de Njera se
encuentra al final de la obra cuando afirma: Ut enim monui in Epistola inscripta sub nomine Doctoris Paz, omnia argumenta sunt a Maignano praeventa et soluta24.
Con ello, se puede afirmar sin lugar a dudas que tanto Alexandro de
Avendao como Francisco de la Paz fueron pseudnimos con los que Juan de
Njera ocult su autntica identidad, abrindonos el camino para la constatacin de algunas obras sobre las que se discuta su autora.

2. Obras de Juan de Njera


La produccin escrita de Juan de Njera no es muy extensa. Por lo general, de l slo se han referido las tres principales: Dilogos filosficos,
Maignanus redivivus y Desengaos filosficos. A continuacin, se har una
enumeracin de los textos que public, tanto con su nombre como bajo los
pseudnimos de los que se sirvi, guindonos el criterio cronolgico de aparicin de los mismos. Como no es el objeto de esta pequea aportacin, nos
limitaremos a dar unas notas sobre el contenido de los escritos, sin entrar a
considerar los aspectos autnticamente filosficos y teolgicos.
1. La primera obra de la que se tiene noticia es una Oracin panegyrica
moral, en la festividad que celebr la Sociedad Regia de Mdicos de Sevilla.
El segundo da de Pasqua de Pentecosts a el Espritu Divino, el presente
22 SNCHEZ BLANCO, Francisco: La mentalidad ilustrada. Editorial Taurus, Madrid,
1999, pg. 40.
23 Maignanus redivivus, pg. 41.
24 Ibidem, pg. 386.

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ao de 1714... Dxola el R.P. ...25. Se trata de un pequeo escrito de apenas


una treintena de pginas publicado en Granada.
2. El segundo tratado resulta ser el primero de los ms conocidos del
autor: Dilogos filosficos en defensa del atomismo, y respuesta a las impugnaciones aristotlicas del R.P.M. Fr. Francisco Palanco, Calificador de la
Suprema, Examinador Sinodal del Arzobispado de Toledo, Electo Obispo de
Panam, Provincial del Sagrado Orden de Mnimos de San Francisco de
Paula de la Provincia de Castilla. Su autor D. Alexandro de Avendao,
Maestro en Artes y Profesor Telogo, publicado en Madrid en 1716.
Este escrito se compone de la Dedicatoria de Avendao a Francisco
Iudice, Cardenal y Arzobispo de Monreal, Inquisidor General y Ayo del
Prncipe de Asturias; una Censura de Juan de Ferreras, prroco de la Iglesia
de San Andrs de Madrid, Examinador Sinodal del Arzobispado de Toledo,
Calificador de la Suprema, Telogo, Censor de libros y Bibliotecario Mayor
del Rey; le sigue la Licencia del Ordinario, Francisco Jos del Castillo
Albarez, prroco de la Iglesia de San Justo y Vicario de la Villa de Madrid.
La Censura del Doctor Don Diego Matheo Zapata, Fundador y Presidente
de la Regia Sociedad Mdica de Sevilla, es el primer texto relevante (146
pginas) de los que componen los Dilogos. En ella desprecia el apelativo de
novatores con que se les tachaba a los modernos, se declara maignanista y no
cartesiano, acepta el atomismo moderno como parmetro filosfico, da las
primeras noticias de las tertulias en que se reunan los partidarios de la nueva
ciencia y filosofa modernas, rechaza la reformulacin escolstica de la fsica aristotlica, recela del excesivo uso de trminos y abstracciones, etc.
La Carta de Paz a Palanco y la consiguiente respuesta de ste son el preludio a los Dilogos en s de Avendao. En total son 192 pginas a doble
columna, con gran profusin de citas en latn y mltiples referencias a otros
autores; como su nombre indica, se trata de un dilogo entre un atomista
representado por el propio Avendao y un aristotlico en referencia a
Palanco, dividindose en dos partes: la primera consta de siete dilogos y la
segunda de cuatro. En esta obra se descubre todo el plantel de problemas que
permanecan en la base de la controversia entre los escolsticos y los modernos a principios del siglo XVIII en Espaa: sobre que los tomos sean la
materia primera de los mixtos, sobre las formas materiales, sobre la compo25 Como ya se dijo con anterioridad, Njera haba ingresado en 1713 en la Regia Sociedad
de Medicina y otras Ciencias de Sevilla, ocupando el cargo de Consultor Telogo.
Este texto lo aporta Francisco AGUILAR PIAL en su Bibliografa de Autores Espaoles
del siglo XVIII. Tomo VI N-Q. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1991,
pg. 10.

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sicin del continuo, sobre los principios fsicos del ente natural segn
Maignan, sobre el alma racional, sobre la distincin entre sustancia y accidente, etc.
3. Aguilar Pial26 suministra otro nuevo texto de Njera, publicado en
Sevilla en el ao 1719, y titulado Resolucin moral del M.R.P. , a consulta
que le hizo el Lic. D. Diego Tirado Beltrn. Se trata de un pequeo texto de
catorce pginas que puede ser consultado en las bibliotecas Universitaria y
Colombina de Sevilla. Unos documentos, relativos a las publicaciones que
bajo el auspicio de la Regia Sociedad de Medicina de Sevilla salan a la luz
pblica, se refieren as a Njera y sus obras: El R.P.M. Fr. J. de Njera ha
impreso Dilogos filosficos en defensa del atomismo; ms diversos papeles
y un libro que intitula Maignanus redivivus27.
4. En 1720 public, en Toulouse, su Maignanus redivivus, sive de vera
quidditate accidentium manentium in Eucharistia, juxta novo-antiquam
Maignani doctrinam. Dissertatio physico-theologica, in tres partes divisa. Es
un texto en latn de 460 pginas. Tras las iniciales dedicatoria, prefaccin,
aprobacin y licencias, la obra se divide en tres partes; la primera consta de
seis Prolegmenos (los tres primeros dedicados a cuestiones puramente filosficas: naturaleza de los accidentes, quiddidad de las especies, y presencia
de stas en la Eucarista; y los tres ltimos a temas teolgicos: consagracin,
Santos Padres, etc.). La segunda parte contiene dos Disputaciones, de las cuales la primera es sobre los accidentes eucarsticos en comn, con diecisiete
cuestiones, en las que se ocupa de los accidentes del pan y del vino, si quedan una vez realizada la Consagracin, si quedan sin la sustancia de pan y
vino, si es posible la remanencia de los accidentes en el sentido aristotlico,
qu quiddidad tienen tales accidentes, cul es la posicin de Emmanuel
Maignan al respecto y si por las especies, como l las entiende, pueden explicarse sin ningn problema los accidentes eucarsticos, etc.; y la segunda
Disputacin versa sobre los mismos en especial, aportando, a travs de dos
cuestiones, las conclusiones que se deducen del sistema maignanista.
Finalmente, la tercera parte consta de dos Apologas y una Cuestin
Apologtica Principal; en la primera responde a todos los argumentos que
Francisco Palanco, en su Dialogus Physico-Theologicus contra Philosophiae
Novatores, propuso contra los modernos novatores; en la segunda responde
igualmente a las objeciones que tambin hizo Juan Martn de Lessaca en sus
26

Op. cit. pg. 11.


Citado por Francisco de LAS BARRAS DE ARAGN: La Regia Sociedad de
Medicina y Ciencias de Sevilla, y el Doctor Cervi, en Boletn de la Universidad de Madrid,
Ao II, Julio 1930, n IX, pg. 376.
27

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Formas Ilustradas a la luz de la razn a la filosofa moderna; y, por ltimo,


libra a la sentencia de Maignan de las acusaciones de los tradicionalistas relativas a la peligrosidad de su sistema respecto de los dogmas de fe.
Sobre las cualidades intelectuales de Njera y la importancia de su
Maignanus redivivus para la poca en que nos encontramos, Ceal ha afirmado lo siguiente: Es esta obra de Njera, a nuestro juicio, la ms vigorosa
exposicin y defensa de la doctrina eucarstica de Maignan. Aunque en
muchos puntos y argumentos depende de los escritos de Saguens, Njera realiza obra personal, con erudicin sobria y de primera mano28.
5. Mayores dificultades se encuentran con una obra de una treintena de
pginas titulada Copia de carta que un religioso mnimo sevillano escribi,
con algunas observaciones sobre el segundo tomo del Theatro Crtico, al R.P.
Fr. Manuel Ramrez de Arellano... quien lo da a la estampa. Francisco
Aguilar29 la atribuye a nuestro autor, al igual que Gonzalo Daz30, aunque
tambin hay investigadores que no reflejan esta obra y otros incluso que la
atribuyen a otro autor. Este es el caso de Mario Mndez Bejarano y de la
Enciclopedia Universal de Espasa; el primero31 atribuye esta obra a un tal
Juan Jacinto de Njera, escritor sevillano del siglo XVIII, mnimo, y que la
public de forma annima; de la misma opinin es la Enciclopedia de
Espasa, la cual, diferenciando entre Njera, Juan de y Njera, Juan Jacinto
de, afirma que ste ltimo, didctico espaol del siglo XVIII, nacido en
Sevilla, fue el autor de este texto, a la vez que insina que pudieran ser familia directa uno de otro: Parece que fueron dos, to y sobrino, los que pertenecieron al mismo orden de religiosos mnimos32; cuando se refiere a
Njera, Juan de no hace mencin de la misma, e incluso omite o desconoce
los Dilogos filosficos de 1716, nombrando slo el Maignanus redivivus y
los Desengaos filosficos. Parece, pues, ms plausible que fuera de Juan de
Njera y no de su familiar.
6. De Njera igualmente es el texto Dissertacin curiosa, o Discurso phsico-moral, sobre el monstruo de dos cabezas, quatro brazos y dos piernas,
que en la ciudad de Medina Sydonia dio a luz Juana Gonzlez. Es respuesta
28 CEAL, Ramn: Emmanuel Maignan: su vida, su obra, su influencia, en Revista de
Estudios Polticos. Volumen XLVI. Instituto de Estudios Polticos, Ao XII, n 66, Madrid,
1952, pgs. 143-144.
29 Cfr. Bibliografa..., op. cit. pg. 11.
30 Cfr. Hombres y documentos..., op. cit., pg. 763.
31 Cfr. Diccionario de escritores, maestros y oradores naturales de Sevilla y su actual
provincia. Padilla Libros, Sevilla, 1989, volumen II, pg. 141.
32 Cfr. Enciclopedia Universal Ilustrada..., op. cit. Tomo 37.

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que sobre la consulta del Rmo. P.M. Feijoo, dio el M.R.P. , de el Orden de
Mnimos... a instancias indeclinables de un sujeto de su mayor obsequio,
quien le expone a la pblica luz para servir en algo a la utilidad del comn
en casos semejantes. Presentado como annimo, se public en 1736 y consta de veintitrs pginas; tanto Aguilar Pial como Antonio Hermosilla33 la
presentan como suya.
7. Finalmente, la ltima obra de Juan de Njera fueron sus Desengaos
filosficos34, publicados en Sevilla en 1737 y sacados a la luz por Juan
Vzquez de Corts, mdico sevillano. Son 138 pginas, que comienzan con
la Aprobacin de Juan de Ressa, a la que sigue la Licencia del Ordinario
Antonio Fernndez, la Aprobacin de Jos de Espinosa, la Licencia del Juez
Jernimo Antonio de Barreda y Yebra, y el Prlogo de Juan Vzquez de
Corts. En el primer Desengao Njera repasa la teora de las razones seminales agustinianas; se trataba de poner como principios del ente natural,
incluido el hombre, la materia, la forma y la Razn Seminal, y, en ltimo trmino, de dar razn de las producciones y las generaciones. En el segundo
compendia las doctrinas filosficas modernas y las alinea con el aristotelismo, gracias a que ellas no presentan la materia primera ni los cuerpos puramente pasivos, como s proponen los cartesianos. Y en el tercer Desengao
constata que la filosofa de las Escuelas queda como la nica y la autntica,
pues las aportaciones de las modernas filosofas son escasas: Gastar el tiempo en estas Filosofas Modernas, y si quisieres, en la nimiedad Metafsica, no
slo es malograr el tiempo, gastndole intilmente, sino tambin pernicioso
a los Telogos, a los Mdicos y a los vulgares, que llama el Padre Feijoo
Telogos de corbata35.
Tenemos, as, una descripcin de las obras de Njera que es fiel reflejo de
sus inquietudes intelectuales. Las siete obras referidas son un claro ejemplo
del viciado ambiente cultural imperante en la Espaa de la primera mitad del
siglo XVIII. Para entender su planteamiento y esclarecer su finalidad, se
impone, para finalizar, un repaso a la controversia que surgi en 1714 entre
33

HERMOSILLA MOLINA, Antonio: Cien aos de medicina sevillana..., op. cit., pg.

737.
34 El ttulo se completa de la siguiente manera: Primero, en que se demuestra que las
Razones Seminales de San Agustn, admitidas y explicadas por los Doctores solemnes, no son
los Compendios Cartesianos. Segundo, en que se reducen los nuevos sistemas philosophicos,
excepto el Cartesiano, a el Aristotlico de las Escuelas, por la clave de la famosa distincin
de potencia y acto. Tercero, en que se concluye que la Philosophia de las Escuelas obtiene de
justicia la primaca que posee sobre las modernas, por autoridad, por experiencia y por
razn.
35 Pg. 94.

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Juan de Njera y, por extensin, los dems novatores y Francisco Palanco


a partir de una obra de este ltimo.

3. Juan de Njera y su poca


Con todos los datos anteriormente expuestos, resta presentar el ambiente
cultural e intelectual en que Juan de Njera manifest su genio. Durante las
ltimas dcadas del siglo XVII comenz la conquista de la nueva filosofa
moderna y sus seguidores, agrupndose en tertulias extraoficiales en las que
se discuta sobre las teoras corpuscularistas de Descartes y el atomismo
moderno de Gassendi y Maignan. Con el comienzo del siglo XVIII y tras la
aprobacin de los estatutos de la Regia Sociedad de Medicina de Sevilla por
Felipe V, el nuevo pensamiento cientfico y filosfico logr insertarse en las
entraas de la cultura espaola, representando un claro peligro para los partidarios del tradicionalismo.
Fue en 1713 cuando se puede decir que arranc la polmica entre ambos
bandos. En ese ao Gabriel lvarez de Toledo public Historia de la Iglesia
y del mundo, que contiene sus sucesos desde su creacin hasta el diluvio; significaba el intento de conciliacin entre la ortodoxia religiosa y el atomismo
moderno. Tras comprobar su marcado carcter innovador, los seguidores de
la tradicin se vieron en la obligacin de salir en defensa de sus convicciones, y es en este momento cuando aparece Juan de Njera. En 1714 Francisco
Palanco public su Dialogus phisico-theologicus contra philosophiae novatores, sive thomista contra atomistas, atacando duramente las lneas directrices de los filsofos modernos por ser perjudiciales para los dogmas de fe cristianos.
El primero en responder a Palanco fue el mnimo francs Jean Saguens
en su Atomismus demonstratus et vindicatus ab impugnationibus philosophico-theologicis Rev. Francisci Palanco, que vio la luz en Toulouse en 1715;
siguiendo los consejos del anterior, los innovadores espaoles comenzaron
con sus rplicas. Njera, en 1716, bajo el nombre de Alexandro de Avendao,
respondi con los Dilogos filosficos en defensa del atomismo, en que se
incluye la Censura de Zapata. Contra el texto de Njera, escribi un ao despus Juan Martn de Lessaca sus Formas Ilustradas a la luz de la razn, con
que se responde a los Dilogos de don Alejandro de Avendao y a la Censura
del doctor D. Diego Matheo Zapata36. Y en 1720 Njera sac a la luz su
36 Muestra de la acritud con que se discuta sobre estos temas son las siguientes palabras
de Lessaca en el Captulo II, pg. 7: Pues siendo esto as, y que por esto se llama esta filoso-

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Maignanus redivivus, en que intenta esclarecer la doctrina maignanista de las


especies eucarsticas, punto principal de friccin con los tradicionalistas. El
propio Zapata contest a Lessaca con su texto de 1725 titulado Ocaso de las
formas aristotlicas, que pretende ilustrar a la luz de la razn el Doctor don
Juan Martn de Lessaca37, siendo replicado por aqul con la obra Colirio
filosfico aristotlico. Hubo ms pensadores que entraron en la polmica; en
1730 el jesuita Luis de Losada publicaba una Praeliminaris ad Physicam
Dissertatio de Nova, vel Innovata Philosophia, quae Cartesiana,
Corpuscularis et Atomistica Vocitatur, contra los filsofos modernos. Siete
aos despus, aparecieron los Desengaos filosficos de Njera, de los que
ya hemos hablado; y en 1739 Clemente Langa, tradicionalista convencido,
public Contra novam Cartesii et Atomistarum doctrinam.
Realizado este rpido recorrido por los escritos polemistas, cul fue el
protagonismo de Juan de Njera? Qu papel jug el filsofo y telogo sevillano en pos de la renovacin de la cultura espaola del momento? Podemos
situar a Njera entre los grandes protagonistas del perodo pre-ilustrado espaol? Cul fue la impronta filosfica y humana que dej?
Por desgracia, son pocas las referencias a la persona y a los escritos de
Njera, sobre todo si nos atenemos al trato dispensado por la historiografa
actual sobre el siglo XVIII espaol. Las alusiones a nuestro autor, insertas en
prlogos y censuras a diferentes obras, se circunscriben a la poca en que
vivi. Daremos slo unas cuantas referencias de ello. Diego Mateo Zapata,
en su Censura a los Dilogos filosficos de Avendao, menciona a Njera
con estas palabras: Invencible argumento es, contra las dbiles razones con
que el maestro Palanco ha procurado batir la inexpugnable plaza del atomismo, el ver las claras concluyentes soluciones que, con solidez de doctrinas,
ingeniosidad, sutileza, facilidad y formalidad, desata nuestro Alejandro
(Magno es sin duda), autor de los Dilogos38. Y ms adelante, sealando el
modo con que Avendao respondi a la objeciones de Palanco, afirma: A
que se llega el sobresaliente ingenio y delicadsima metafsica del grande
Alejandro, Autor de estos Dilogos, viendo la claridad, sutileza, formalidad
y destreza con que responde a los argumentos39.
fa experimental,...; y que a los sentidos vulgarmente llamamos rudos respecto del entendimiento, qu delito ser llamar a estos Filsofos sensatos y rudos, como a los dems, conforme la doctrina que siguen? Y lo extrao en la Censura ms, pues llamndose los Maignanistas
Atomistas rgidos; y siendo lo rgido duro, de duros a rudos hay muy poca distancia.
37 La publicacin de esta obra no tuvo lugar hasta 1745, en manos de Gregorio Mayans y
Siscar, aunque fuera conocida por todos nada ms ser redactada.
38 Pg. 40.
39 Ibidem, pg. 72.

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Pedro Jos Miranda Elizalde y Ursa, en su respuesta a la Carta que le


envi Antonio Dongo, dice: Ya he satisfecho a todo lo que Vm. me pide, ni
puede extenderse a ms la cortedad de mi numen; lo dems pide superior
talento, y slo en un Alejandro cabe valor para tan alta empresa, como querer quitarle a Hrcules la clave de la mano40.
En los Desengaos filosficos tambin se encuentran dos referencias a
Njera. En la Aprobacin de Juan de Ressa, al resaltar el valor de la publicacin que tiene delante, asevera: Reduce a esta obra Mnima innumerables
sistemas, recopila en breves lneas gran variedad de sentencias; adapta a la
materia la pluma; y como trata de Seminales Compendios, se explica en perodos sucintos. As escriben los ingeniosos, abreviando; la sentencia la reducen a una voz, la voz a una letra, la letra a lo Mnimo de un punto; porque
explicarse en Compendios es del escritor lo primoroso, es de un Notario lo
raro41. Y, al final de la Aprobacin, hace la siguiente relacin de las obras
de Njera: Mnimo se llama San Pablo; todos lo confiesan Mximo...
Mnimo es el autor, si atendemos su Instituto; Mximo, si atendemos de su
saber el exceso... Vincular lo uno con lo otro, lo Antiguo con lo Moderno, es
de un Escritor lo sumo, es de un Maestro lo raro. Defendi el autor, as en
Sevilla como en Valencia, toda la Summa del Anglico Doctor; dio al pblico los Dilogos de Avendao, el Maignan Redivivo, y en esta preciosa obra
todos los nuevos sistemas. En stos el todo de los Modernos, en aqullos la
suma de los Antiguos. Todo lo sac en beneficio del pblico del teatro opulento de su ingenio; esto es acreditarse de Mximo42. Y el otro lugar donde
se expresa lo excelso de la persona y obra de Njera es en la Aprobacin de
Jos de Espinosa, inserta igualmente al principio de los Desengaos: Estoy
cierto que el Autor es uno de aquellos pocos hombres que de tiempo en tiempo produce Dios para que conozcamos y alabemos su sabidura y su poder; y
que su literatura es tan universal, tan profunda y escogida, tan sutil, agudo y
penetrante su ingenio, que no excusar llamarle el Salomn o el Sabio de
nuestro siglo43.
Tambin Zapata alab la Carta que Paz redact para Palanco: Yo puedo
asegurar, pues es pblico, que no hay hombre docto en esta Corte que no haya
admirado y celebrado la discretsima Carta de Paz; y cuando le precis a responder tan luego al maestro Palanco, sin duda fue para ms que gramticos44; en un reproche a las impugnaciones de Palanco, habla as de Njera:
40
41
42
43
44

AVENDAO, Alexandro de: Dilogos filosficos..., op. cit., sin paginar.


Sin paginar.
Sin paginar.
Sin paginar.
Censura a los Dilogos filosficos de Avendao; pg. 83.

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Y omitiendo estas vagatelas, lo que hay ms que extraar, y que la misma


admiracin no es capaz de admirarlo, es que sabiendo el maestro Palanco que
Don Francisco de Paz es Telogo Catlico, y como tal le dice (considerando
el odio y rencor que los aristotlicos tienen al atomismo) que no tiene el
campo libre; le responde, como pudiera a un Hugonote, en su Carta responsoria as: Slo falta que Vm. me cite a los Cantones del Norte para tener libre
el campo a su placer. Esto se dice de quien escribi modesta, Cristiana,
docta y cortesanamente?45.
De la misma manera, Antonio Dongo, en la Carta a Miranda de los
Dilogos filosficos de Avendao, alaba la destreza y el conocimiento de
Njera: ..., que el autor de los Dilogos hace las diligencias de saber por un
camino ms breve y menos escabroso que el de Aristteles, que si tal o cual
verdad fsica puede averiguarse o tocarse en algn modo, ser por el de
Renato Descartes, Maignan y los que filosofasen por l; y que caminando por
la doctrina peripattica, jams se entendern a s mismos ni se darn a entender sus sectarios, y bien lejos de averiguar cosa alguna de la naturaleza, tanto
ms se desviarn de su conocimiento cuanto ms siguieren aquel camino46.
Igualmente, hubo ocasin en que se destac el papel que Njera llev a
cabo en la Regia Sociedad de Medicina: Dganlo en nuestra Espaa los
generosos sutiles ingenios andaluces, con la experiencia de nuestro hroe e
incomparable socio el M.R.P.M. Fray Juan de Njera, esplendor de la excelsa familia de los mnimos, honor, gloria y escudo incontrastable de nuestra
Regia Sociedad Mdica de Sevilla, que con su prudente, sabia y acertada conducta prevalecer siempre cuanto ms combatida y emulada sea47.
Estas son, pues, algunas notas sobre el inters que la obra de Njera despert entre sus coetneos. Como ya se dijo anteriormente, el escaso tratamiento que se dispensa en los ltimos decenios al movimiento de los novatores lleva consigo la ausencia de referencias a los autores que lo conformaron, entre ellos evidentemente a Juan de Njera. Lo nico que se afirma de l
son las menciones ya expuestas en las anteriores pginas, sin que de ellas se
pueda si quiera entrever las cualidades intelectuales y la influencia que el
pensador sevillano tuvo en la Espaa de principios del siglo XVIII, mxime
en relacin con la proyeccin de su pensamiento (junto al de otros autores)
en la plenitud de la Ilustracin en Espaa all por los aos centrales de la centuria. Este pequeo trabajo intenta prestar su granito de arena a esa tarea:
resaltar la relevancia del filsofo Juan de Njera y colocarlo en el lugar que
le corresponde dentro de la historiografa espaola del siglo XVIII.
45
46
47

Ibidem, pg. 84.


Sin paginar.
Censura, en los Dilogos filosficos de Avendao, pg. 38.

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