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El Crneo Punin

El 2 de noviembre de 1923 se encontr el

primer crneo humano en la quebrada de Chaln y se le denomin "Crneo Puninoide", El autor del hallazgo fue G. H. Tate, ayudante de campo del naturalista Dr. E. H. Anthony, miembros de una misin cientfica norteamericana, en el costado izquierdo de la mencionada quebrada, a unos 2 metros de altura, ms o menos, con relacin al hecho del agua. Segn los estudios antropolgicos, el crneo de Punn corresponde a una mujer de avanzada edad; presenta rasgos anatmicamente primitivos. El crneo fue estudiado por MR. S Ichikawa bajo la direccin del Dr. Milo Hellman. Tiene apariencia australoide por la bveda craneana y la regin facial. Crneos similares de han encontrado en Tasmania, Australia y Nueva Guinea. Se asemejan a los del Pericue, California; Lagoa Santa, Brasil; y Paltacalo en Ecuador. En la misin cientfica norteamericana liderada por H. H Tate, el 2 de noviembre de 1923, se encuentra un crneo humano llamado Puninoide, en la que brada de Chaln, cerca de Punn (Chimborazo). Uno de los naturalistas de la expedicin, E. H. Anthony, manifiesta que cuando se extrajo el crneo, se encontraba hmedo y excesivamente frgil. Una vez seco, el tejido seo se endureci adquiriendo la misma consistencia que los dems huesos pleistocnicos (caballos, mastodontes, camlidos, etc.), hallados en la quebrada. Segn los anlisis, el crneo de Punn corresponde a una mujer de avanzada edad. Adems presenta rasgos anatmicos primitivos: su forma es dolicoide (ovoidal), de cara ancha y corta, casi sin arco dental, y dientes grandes, con un aspecto muy similar al de los crneos australianos. Lamentablemente, en esa poca no existan evidencias de que en la sierra central del Ecuador existan hombres tempranos, y se concluy que se trataba de un Homo Sapiens, aunque Hardlicka en su libro El hombre Primitivo de Sudamrica asevera que no se trata de un hombre temprano. Rivet objeta esta teora y afirma de que se trata de un crneo de gran antigedad. La investigacin moderna ha demostrado que ninguno de estos argumentos tiene validez, ya que el crneo no se pudo relacionar del todo con el contexto paleontolgico encontrado en la quebrada de Chaln. En 1980, dicho crneo fue datado por el mtodo del Carbono 14 en 4950 aos aproximadamente, lo que significara que se trata de la etapa del paleoindio tardo, aunque no se han encontrado datos culturales asociados con el crneo. En 1974, en la quebrada de Chaln se encuentra otro crneo con caractersticas similares a Punn1, y se lo denomina Punn-2. A diferencia del primer crneo este fue encontrado con varios huesos humanos, y se analiz un fmur que fue datado en 1240 aos a. C., que corresponde al Periodo Formativo. Irnicamente, no hay relacin entre el fmur y el crneo, por lo cual este particular desatino hizo que el crneo de Punn-2 sea ms controvertido que Punn-1.

En la actualidad, el crneo de Punn-1 es un misterio. No se sabe de su destino, ni logr probar la existencia de un hombre temprano en la sierra central del Ecuador. No se descarta que los puninenses hayan acentuado sus caractersticas genticas por la practica de la endogamia (Salazar 2004). Emilio Bonifaz donante del crneo- ha propuesto que los puninenses seran el resultado del cruce de habitantes originarios con grupos blancos venidos desde Asia, pero esta teora es poco sera como para ser tomada en cuenta. La quebrada de Chaln es uno de los sitios paleontolgicos ms interesantes del pas. En ella se han encontrado varios fsiles de fauna pleistocnica, pero no se les ha dado mucha importancia. En 1871, Wolf menciona esta quebrada en su intento por determinar la edad de las erupciones volcnicas. Reconoce el carcter pleistocnico de varios fsiles, como el mastodonte (Mastodon andium), un caballo extinto (Equus andium) y un armadillo (Dasypus magnus) por encontrarse inmersos en tobas volcnicas del cuaternario. Wolf afirma que este sitio poda ser el ms antiguo en fauna pleistocnica del pas. Reiss Branco investiga tambin la fauna pleistocnica del Ecuador en Quito y Riobamba, realizando un estudio ms exhaustivo en la quebrada de Chaln, especialmente de los caballos pleistocnicos. Hace dos meses en dicho lugar, un aluvin puso al descubierto varios fsiles, dando lugar a que muchos huaqueros acudan a apropiarse indebidamente de lo poco que queda de la fauna pleistocnica de Punn. El aspecto de la quebrada es muy singular. En las paredes del ro (ahora seco) se pueden apreciar claramente los huesos que sobresalen, a manera de ganchos de ropa. Y en la orilla de la quebrada hay varios crneos y huesos sueltos, algunos de ellos erosionados por el agua. En Punn, una misin del Museo Americano de Historia Natural mont un museo, dejndolo a cargo de un grupo de padres italianos, que lo mantuvieron por muy poco tiempo, debido a problemas de administracin suscitados con la comunidad. En la actualidad, el museo no cuenta con espacio fsico adecuado y la mayora de piezas paleontolgicas ha desaparecido. Tan slo quedan salas de arte religioso en las que se exhibe arte colonial, y lo poco que queda de los restos paleontolgicos estan arrumados en cajones en la sacrista del pueblo. Las autoridades locales deben intervenir para salvar este legado natural del pas.