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RALF DAHRENDORF

Doctor en Filosofa y profesor en el Instituto ce Sociologa de la Universidad del Sarre

LAS CLASES SOCIALES Y SU CONFLICTO EN LA SOCIEDAD INDUSTRIAL

EDICIONES RIALP, S. A.
M A D R I D , 1962

Ttulo original Soziale Klassen und Klassenkonflikt in der industrellen Gesethchaft ( 1957 Ferdinand Enke, Verlag, Stuttgart.) Traduccin de
MANUEL TROYANO DE LOS ROS

Todos los derechos reservados para todos los pases de habla castellana por EDICIONES RIALP, S. A.Preciados, 44.MADRID
Depsito legal: M. 12353-62 Nmero de registro: 4747-62

CSEUCCIONES GRFICAS Avda. del Dr. Federico Rubio y Gal, 184 MADRID

A DAVID LOCKWOOD *

y a los amigos comunes de los tiempos del "Seminario de la tarde de los jue ves" de la London School of Economics (1952-54).

PRESENTACIN

Rali Dahrendorf naci en Hamburgo el ao 1929. Curs sus pri meros estudios en Berln, Waldsieversdorf y Hamburgo, vindose es tos interrumpidos en 1944 al ser internado en un campo de concentra cin por formar parte de una asociacin ilegal de estudiantes, la "Asociacin de estudiantes universitarios de Alemania en pro de la libertad". De 1947 a 1952 estudia Filosofa y Filologa clsica en la Univer sidad de Hamburgo obteniendo el grado de Doctor en Filosofa por su tesis El concepto de lo justo en el pensamiento de Carlos Marx. Una tesis sobre Trabajo no especializado en la industria britnica le vale en 1954 el ttulo de Doctor en Filosofa por la School of Eco nomics de Londres. Con posterioridad desempea el cargo de ayu dante de Sociologa en la Universidad del Sarre en Saarbrcken y en el curso 1957-58 es Fellow en el Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences in Palo Alto de California. En 1958 es llamado como catedrtico a la Academia para la Economa pblica de Ham burgo y en 1960 invitado como profesor de Ciencias de Estado y So ciologa a la Universidad de Columbia en Nueva York. Desde ese mismo ao es catedrtico de Sociologa y Director del Seminario So ciolgico en la Universidad de Tubinga. En unin de R. Aron y T. Bottomore, es Director del Centre Europen de Sociologie, con

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PRESENTACIN

sede en Pars, Tubinga y Londres. Es tambin coeditor del "Europaischen Archiv fr Soziologie" y consejero de redaccin del "American Journal of Sociology". Entre sus principales obras estn: Marx in Perspective (1953); Homo sociologicus (1959); Socialstruktur des Betriebes (1959); Gesellschaft un Freiheit (1961). Ha publicado tambin numerosos artculos en revistas especiali zadas alemanas, inglesas y francesas.

PROLOGO

A mediados del siglo XX se halla el socilogo en una situacin poco agradable, pues mientras pretende sentar y afirmar los funda mentos de su ciencia, una opinin pblica impaciente le exige, con apremio, soluciones de aplicacin inmediata y de amplitud universal. Apenas transcurre un congreso de sociologa sin que algn perio dista, por lo general indocto, deje de imputar al socilogo falta de sentido de la realidad e incluso escasez de recursos cientficos. Cmo puede extraar que en estas circunstancias ms de un so cilogo se viera impelido a lanzar moneda falsa? Quiz la opinin pblica no mereciera mejor trato, pero la falsa moneda causa perjui cios como los causan a la Sociologa estas soluciones precipitadas y ambiciosas que desplazan la discusin sociolgica de la esfera de la crtica cientfica, frtil en nuevas aportaciones, a la de la polmica estril. Se hace, pues, preciso adoptar una actitud en este punto. Sin duda que, en cierta medida, el socilogo es deudor de la so ciedad en que vive, mas su deuda slo le obliga a elegir los objetos de su investigacin de manera que los resultados de stasi llegara a ellospuedan contribuir a que la sociedad logre una explicacin sobre s misma y no a ms. Al desarrollar sus teoras, mtodos y tcnicas de ber someterse el socilogo, exclusivamente, a la ley de toda ciencia que le impone ser exacto y recorrer lentamente su camino, que si nin-

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gn otro puede sustraerle, ninguna fuerza mgica podr tampoco abre viarle. Inevitablemente, este camino le exigir desviaciones y rodeos, ya que aqu1 es largo y hasta su meta podr ver defraudadas esperan zas propias y ajenas. Incluso es posible que alguien le muestre que el camino iniciado no es el autntico. Mas cuando una opinin pblica mal aconsejada no comprenda cul es el camino de la ciencia y exija ms, deber mostrar el socilogo el orgullo y la conciencia suficientes para anteponer su responsabilidad cientfica a un mal entendido deber para con la sociedad, al que anima, con frecuencia, el puro deseo de halagar. Hic Rhodus, hic salta! Parecen oportunas estas observaciones al iniciarse un trabajo cuyo tema es tan palpitante como son, por ahora, incompletas y modestas las soluciones ofrecidas. Se intenta aqu el ensayo de abordar un pro blema, desde hace tiempo descuidado, con elementos en parte nuevos y en parte revisados. Podr extraar a ms de uno que se califique de descuidado un problema acerca del cual se incluyen, slo en este tra bajo, unas 200 indicaciones bibliogrficas, que fcilmente pudieran multiplicarse por dos o por diez. En realidad, la palabra "clase" es uno de los vocablos ms usados en Sociologa. Para m no se trata, sin embargo, de la palabra, ya que no dudara en sustituirla por otra mejor si la hallara. Por otra parte, _ ser utilizada en el presente trabajo con menos frecuencia de lo que pudiera presumirse. Lo que interesa es una realidad, digna de ser me ditada, a saber: que las estructuras sociales, a diferencia de la mayora de las estructuras restantes, son capaces de producir por s mismas los elementos que originan su superacin y cambio. Las estructuras socia les no slo son mutables, sino que crean por s, de manera constante y sistemtica, algunas de las fuerzas determinantes de su transforma cin. Pinsese, especialmente, en determinados grupos, que al entrar en conflicto pueden originar el cambio de las instituciones y valores existentes. En el curso de este trabajo se mostrar cmo estos grupos y los procesos a que contribuyen pueden interpretarse de manera te rica y mostrarse en forma emprica. Creemos que la asignacin a este trabajo del ttulo "Las clases sociales y el conflicto de clases" requiere una breve explicacin. Al menos, un socilogo relevante, Carlos Marx, emple el concepto de clase en la misma acepcin que aqu se adopta. No puede negarse que son escasos los que en este punto le han seguido. Poco ms de una

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docena de investigadores, si bien todos eminentes, que interpretan el problema de Marx y el que aqu se expone como problema de clases, sern citados en el curso del presente trabajo. Por lo dems, hemos* de adelantar que tanto los intentos de solucin de Marx, como los de la mayora de los socilogos posteriores, son objeto de una crtica se vera, la que con frecuencia conduce a la conclusin de que tales in tentos carecen de agudeza y rigor e incluso de que son insostenibles y falsos. La inmensa mayora de los socilogos, desde Lombart y Max Weber, ha relacionado el concepto de las clases con otras esferas de problemas, sobre todo con la de los sectores sociales. El que con la significacin originaria del concepto parezca que ha cado igualmente en el olvido el de su primer empleo, se debe a un lamentable cow junto de circunstancias, mas ello no bastara por s solo para justifi car el intento de renovar simultneamente ambos: problema y con cepto. Motivo ms justificado lo ofrece el hecho de que para sustituir a un mal entendido concepto de clase disponga la moderna Sociologa, y ello en todos los idiomas, de la palabra "sector" (Schicht), mientras que para el concepto de clase, en su interpretacin adecuada, no se haya encontrado hasta ahora equivalente alguno. Dos razones pueden adelantarse desde ahora, con cierta seguridad, para predecir que el presente trabajo tropezar con una comprensin deficiente y errnea. Consiste una en la diferenciacin que constante mente se realiza y lleva hasta su ltima consecuencia, entre "clase" y 'sector" y entre las esferas de conocimiento, radicalmente distintas, a las que ambos conceptos corresponden. Por "sector" se entender en el presente trabajo una categora de personas que en atencin al una serie de caractersticas de posicin, determinables en cada caso, como ingresos, prestigio, tipo de vida, etc., ocupan una situacin apro ximadamente igual dentro de la estructura social, representada sta corno escala jerrquica. "Sector" es un concepto descriptivo de ordena cin. El concepto de "clase" es, por el contrario, una categora anal tica, que slo adquiere su pleno sentido en relacin con una teora de las clases. Las "clases" son agrupaciones de intereses que surgen" de ciertas condiciones estructurales y que, como tales agrupaciones, intervienen en conflictos sociales y contribuyen a la transformacin de las estructuras sociales. El confusionismo de ambos conceptos y mbi tos en la nueva Sociologa es tan absoluto, que incluso aunque lograra su clara diferenciacin, apenas abrigo la esperanza de eliminarlo en

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este primer intento de esclarecerlo. Cuento de antemano con este, ms que posible, probable jallo, como con otro, ms de fondo, ya que afecta a un problema que suele estancarse en toda investigacin, a sa ber: el examen de las posibilidades de la Sociologa como ciencia. Permtaseme prescindir aqu de una discusin general sobre el tema y ocuparme, en cambio, del estudio especfico del objeto de este trabajo de conformidad con mi interpretacin de la Sociologa. Algo quisiera, sin embargo, adelantar, aunque con ello contribuya ms a agravar que a mitigar los posibles errores de interpretacin antes indicados. Cuando en el presente trabajo hablo de "teoras", "hiptesis", "comprobacin emprica", "refutacin" y "ciencia", asigno a estos conceptos todo el rigor de las caractersticas lgico-cientficas de una disciplina empri ca. Lgicamente al menos, la Fsica, la Psicologa y la Sociologa obe decen a las mismas leyes, aun cuando, con criterio emprico, se asigne o se haya asignado hasta ahora la primaca en la exactitud a una o a otra de estas disciplinas. No comprendo la razn de por qu no ha de ser, al menos deseable, desembarazar a la Sociologa de la doble traba de una orientacin filosfica, histrico-ideogrfica por un lado y metaemprica por otro, y no desarrollarla como una ciencia social exacta, con postulados formulados con precisinidealmente en forma matemticasegn modelos tericos y leyes empricamente refutables. El intento merece ser abordado, y aun cuando el prseme trabajo que de an lejos de satisfacer plenamente tal propsito, debe interpretarse como un ensayo en este sentido. Formulaciones tericas de generali zacin y su comprobacin emprica se compensan en esta investiga cin. Coincidiendo con R. K. Merton, estimo que la misin inmediata de la investigacin sociolgica estriba en formular "teoras en la zona intermedia", esto es, teoras que parten de problemas empricos o se orientan conforme a dichas generalizaciones. La exposicin general de la teora de las clases, recogida en los captulos IV y V, constituye el punto central de la investigacin. El resumen de la teora marxista de las clases (cap. I), la exposicin resumida y predominantemente des criptiva de algunas directrices en la evolucin histrco-social del lti mo siglo (cap. II) y la crtica de las nuevas teoras Sobre las clases (cap. III), sirven de introduccin a los captulos tericos centrales, mientras que el anlisis de las clases en la sociedad actual (cap. VI) pretende constituir una primera confirmacin de la posicin terica desarrollada. En aquella "zona intermedia" se mantiene tambin en su

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totalidad la presente investigacin, tanto en sus partes tericas como empricas, por cuanto, como en su ttulo indica, se limita a las socie dades industriales. Muchos de los puntos de partida y sugerencias que en el presente trabajo se recogen tienen su origen en discusiones mantenidas en el seno de un reducido grupo de jvenes socilogos procedentes de diver sos pases, reunidos en los aos 1952 a 1954 en la London School oj Economics. Este grupo, que se denomin "Seminario de la tarde d los jueves", aun cuando no era raro que sus reuniones se prolongaran hasta la maana de los viernes y se reuniera de vez en cuando otros das de la semana, no slo trat ampliamente muchas de las cuestiones especiales que en este trabajo se examinanas Marx, Parsons o el tema general de los grupos de intereses, sino que represent, sobre todo, una concepcin de la Sociologa y de sus cometidos, a la que espero haberme mantenido fiel en la presente investigacin. Dentro del "Seminario de la tarde de los jueves", y a partir de entonces, fueron especialmente las numerosas conversaciones mantenidas con el doc tor D. Lockwood, profesor de Sociologa en la London School of Eco nomics, las que me estimularon a proseguir mis investigaciones sobre la teora de las clases. En la esperanza de que el resultado provisional de las mismas constituya una base utiizable para ulteriores exposicio nes crticas, dedico el presente trabajo a David Lockwood y con l a los amigos comunes de los aos pasados en Londres.

R. DAHRENDORF.

EL MODELO DE LA SOCIEDAD DE CLASES EN "CARLOS MARX"

CLASSIS - CLASICO - CLASE El concepto de clase no ha sido durante mucho tiempo un con cepto innocuo. Al menos, cuando ha sido aplicado a los hombres y a sus relaciones sociales ha acusado siempre una peculiar explosividad. La lgica puede impunemente distinguir "clases" de juicios y catego ras y la biologa "clasificar" sin preocupaciones los organismos de que se ocupa, pero cuando el socilogo emplea el concepto "clase" no slo tiene que esclarecer en cul de las muchas interpretaciones admi tidas desea ser entendido, sino que ha de contar con objeciones que suelen obedecer menos a consideraciones cientficas que a prejuicios polticos. Con razn afirman S. M. Lipset y R. Bendix que "las expo siciones de las diversas teoras sobre las clases sirven, con frecuencia, como sustitutivo acadmico para una verdadera pugna de convicciones polticas" (51, pg. 150) 1. En nuestro trabajo intentaremos demostrar dnde tiene su origen esta intolerable y desgraciada mezcolanza de ciencia y juicios de valoracin e igualmente hallar los medios y vas para hacer del concepto y de la teora de las clases un instrumento autntico de anlisis sociolgico exento, por tanto, de todo matiz esti1 Los nmeros entre parntesis remiten al lector al nmero correspon diente, consignado en el ndice bibliogrfico del final de la obra.
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mativo. Previamente hemos de convenir en que la inadecuada aplica cin del concepto de clase ha dado lugar a numerosos errores. Desplazamientos valorativos conceptuales han acompaado al con cepto de las clases sociales a lo largo de toda su historia. Cuando los censores romanos emplearon el concepto de "classis" para dividir la poblacin en grupos contributivos, poco podan sospechar del agitado futuro que esperaba a tal categora. Sin embargo, tal divisin llevaba en s, al menos, la posibilidad de diferenciaciones valorativas: en un extremo de la "clasificacin" figuraban los "assidui", que con sus 1000.000 as. podan exhibir su presencia por doquier, y en el otro, los "proletarii", que slo podan mostrar como "propiedad" su numerosa descendenciaproles, y por bajo de los cuales slo exista un subproletariado o canalla, contado por el "capite censi", solamente por cabezas. Lo mismo que el correspondiente concepto americanoinco me bracket, que constituye una categora estadstica y afecta al pun to ms sensible de la desigualdad social, as tambin para las "classis" de la antigua Roma resultaba que la poblacin se divida en algo ms que en meras unidades estadsticas. La "proyeccin tena clase" dicen hoy los jvenes espectadores cinematogrficos, y con ello quie ren decir que tena una "clase elevada", que era de "primera clase". El que alguien fuera "classis" o "classicus" significaba igualmente, en la antigua Roma, que pertenecan a la "prima classis", a la clase su perior, a no ser que fuera expresamente calificado de "quintae classis", es decir, como proletario de "quinta clase". Desde Gelio conocemos el adjetivo "classicus", empleado en la acepcin de obras o artistas de "primera clase", interpretacin esta que perdura en nuestra palabra "clsico" y que finalmente se asigna a los acreedores del concepto y a su poca: vivieron en la antigedad "clsica". Cuando la nueva Sociologa se acord de la palabra, aconteci ello, naturalmente, con un propsito distinto. Primeramente fue empleada la palabra "clase"por Ferguson (2) y Millar (15), p. ej., en el si glo xvnde manera neutral, para distinguir los sectores sociales, como hoy decimos, en atencin a su rango o patrimonio. En este sentido po demos comprobar la aparicin del vocablo "clase", a finales del si glo xvn, en todos los idiomas europeos. En el siglo xrx, el concepto de clase adquiere paulatinamente, en una serie de autores, una deter minada coloracin. Ya Adam Smith haba hablado de la "clase po bre" o de la "clase trabajadora". Con Ricardo y Ure, Saint Simon y

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Fourier y, sobre todo, con Engels y Marx, aparece junto a la "clase trabajadora" la "clase de los capitalistas", junto a la "clase pobre" la "clase rica", junto al "proletariado" (que desde sus orgenes roma nos ha acompaado al concepto de clase) la "burguesa". Desde que a mediados del siglo xix fue aplicado con esta significacin, el con cepto de clase social ha tenido una historia tan agitada como la so ciedad para la que ha sido desarrollado. Antes de seguir su historia desde un punto de vista crtico, parece oportuno examinar con cierto detalle el contenido y significado del concepto "clsico" de clase, especialmente en su interpretacin marxista.

LAS CONSECUENCIAS DE LA INDUSTRIALIZACIN "La historia de la clase trabajadora empieza en Inglaterra en la ltima mitad del siglo pasado (xvn), con el invento de la mquina de vapor y de las mquinas para la manipulacin del algodn", escriba el joven Engels en el ao 1845 (1, pg. 31). Con la revolucin indus trial se inicia tambin la historia del concepto de clase como instru mento del anlisis social. i Antes, pudieron Ferguson y Millar utilizar indistintamente los conceptos de "clase" y "rango" e incluso dar pre ferencia al segundo. Hasta para el observador ms superficial eran perceptibles las "diferencias de rango" en las postrimeras de la so ciedad feudal2. En la naciente sociedad industrial, el rango y la posicin social quedaron relegados ante diferenciaciones mucho ms toscas. La pro piedad se hizo smbolo de rango e instrumento creciente de dominio. Por mucho que la nobleza y el sector de los pequeos campesinos se defendieran, fueron testigos y vctimas de la subversin de todo lo existente y del nacimiento de un orden social ante el que fracasaban las categoras, probadas, del entendimiento y del saber.
2 Ferguson y Millar no entendan, naturalmente, por "rango" solamente lo que hoy denominamos "prestigio". Una formulacin como la de Miller nos suena hoy, sin duda, "moderna": "Segn las diferencias casuales (!) de la riqueza de los individuos se va estableciendo, poco a poco, una graduacin de posiciones, y diversos grados de poder y autoridad son asumidos sin resis tencia por determinadas personas o le son atribuidos por la voz personal de la sociedad" (15, pg. 4). La diferencia antes indicada, fundamentada en rea lidad por la revolucin industrial, es ms bien una diferencia de perspectiva que, posiblemente, pueda interpretarse mejor con los conceptos de "esta mento" ("stand") y "clase".

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La historia de la revolucin industrial y sus consecuencias inme diatas son demasiado conocidas para que tengamos que repetirlas. Mas un aspecto de esta historia parece esencial para nuestra exposicin. Pobreza y riqueza, indefensin y poder, indigencia y propiedad, mayor o menor prestigio eran atributos que existan, naturalmente, lo mismo en la sociedad preindustrial como despus de la revolucin industrial. As pudo parecer al observador superficial que nuevos sectores ocu paban el lugar de los anteriores: los capitalistas, el de los grandes terratenientes y el de la nobleza; los proletarios, el de los trabajadores rurales y el de los pequeos campesinos. Mas semejante apreciacin no slo entraa una tosca simplificacin, sino que menosprecia el ca rcter revolucionario de las transformaciones que la industrializacin trajo consigo. La singular diferencia entre la sociedad industrial, al menos en su perodo inicial, y la estructura social precedente no slo consiste en un cambio en la posicin social de las personas, sino tam bin, y sobre todo, en la supresin simultnea del sistema de normas y valores que el orden de la sociedad preindustrial garantizaba y le gitimaba. Las consolidadas "diferencias de rango" de aquella sociedad preindustrial del siglo xvm se asentaban tanto en el mito de la tradi cin, complicado sistema de viejos derechos y deberes heredados y estatuidos, como en toscas graduaciones derivadas de la propiedad, el poder y el prestigio. Cierto que tal sociedad tuvo tambin su origen y que su derecho a la legitimidad de su pervivencia fue un producto de la historia o, si se quiere, una ideologa. En cualquier caso, lo cierto es que cuando la revolucin industrial la hizo saltar exista en esta sociedad un orden al que la ptina de los siglos confera un especial derecho de legitimidad y una particular consistencia. El seor feudal no tena poder por poseer dinero, tierras o prestigio, sino por ser seor feudal como desde antiguo lo haban sido sus antepasados. Lo mismo ocurra con los campesinos y con el maestro artesano en relacin con su dependencia. En este sentido, la sociedad preindustrial fue, como hoy gusta decir, aunque ello signifique un equvoco, "un orden social relativamente esttico". Precisamente fue esto lo que suprimi la re volucin industrial3.
3 El breve esquema que en estas frases se pretende esbozar, prescinde de consignar tanto las diferencias locales como, asimismo, la graduacin paula tina del proceso de transicin hacia la sociedad industrial. Todos los historia dores sociales del desarrollo industrialdesde Weber (161) y Sombart (28). Tawney (159) y los Hammonds (147) hasta Bendix (115) y Jantke (150), ms

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En un perodo asombrosamente breve cre aqullaprimero en Inglaterrados sectores que crecieron rpidamente: el de los empre sarios y el de los obreros. Para ninguno de ambos exista "precedente", aun cuando en Inglaterra, p. ej., el derecho de pobres mezclara y con fundiera a los nuevos y a los viejos "pobres", lo mismo que la Coro na, a la nueva y vieja aristocracia. Ambos sectores, "burguesa" y "pro letariado", crecidos conjuntamente y ligados entre s, carecan de tra dicin, de rango, del mito de legitimidad, del "prestigio de origen" para mplear las palabras de Max Weber. Lo que distingua a aqu llos era el burdo atributo de la propiedad o de la indigencia, del po der o de la impotencia. Los capitalistas y los obreros industriales ca recan, como sectores, de unidad "natural" transmitida. Para lograrla,inrbieron primero de estabilizarse y de crear sus propias tradiciones. ETcierto modo eran "nuevos ricos" y "nuevos pobres" intrusos en un sistema de valores tradicionales y precursores de un nuevo sistema. Para calificar estos sectores, carentes de toda tradicin, diferencia dos inicialmente segn unos puntos de vista externos y casi exclusiva mente materiales, emple por vez primera la nueva ciencia social el concepto de "clase". Con el anlisis de su situacin se convirti en categora sociolgica. Es significativo que el lenguaje usual, al menos en Alemania, limi te el concepto de clase a ambos sectores: al de los empresarios y al de los trabajadores. Ni a la nobleza ni a los antiguos grupos artesano y campesino se les denomina clase. Son "estamentos" (stande), con cepto ste que en lo que afecta al sector medio se ha conservado an para calificar al que integran los empleados de oficinas y los funcio narios. Mas un estamento no es slo en el lenguaje cotidiano, sino tam bin para el socilogo algo ms, o ms exactamente, algo distinto de un sector o clase. "Una situacin estamental puede basarse en una situacin de clase de un tipo determinado o de varios tipos, pero no est slo determinada por ella: la posesin de dinero y la situacin de empresario no son, por s mismas, calificaciones estamentalesaun cuando puedan conducir a ella, como la carencia de fortuna no sig nifica una descalificacin estamental, aun cuando pueda dar lugar a ella". (M. Weber, 33, pg. 180.) "Un nmero de personas que por un
modernamente, subrayan el gradual derrumbamiento de las tradiciones de la sociedad agraria". Slo la finalidad analtica que asignamos a estas observa ciones con carcter de introduccin justifica que extrememos el punto divi sorio imaginario de la "revolucin industrial".

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derecho consuetudinario o estatutario constituyen un sector social con status propio, y que aparece ms o menos claramente delimitado de otros, constituye un estamento social" (Cox, 39, pg. 467). Justamente, lo que faltaba a la burguesa y al proletariado de la sociedad industrial primitiva, un status jurdico propio como grupo social, el vnculo in terno de la tradicin y la fe en su legitimidad histricamente fundada de su propia posicin, caracteriza al estamento, a diferencia de la clase, o mejorpara adelantar ya el resultado de posteriores determinaciones conceptualesdel sector abierto. As, el concepto de clase en su mo derna formulacin, si no es el resultado de una determinada situacin histrica, s aparece adaptado a sta y en un principio vinculado a ella. Cuan difcil resulta desligarlo de esta situacin y aplicarlo a otros sectores o grupos distintos de la burguesa o el proletariado y a otras constituciones sociales distintas de las sociedades industriales europeas, lo revela claramente la polmica sociolgica, desde hace tiempo abierta y hasta hoy no conclusa, sobre la obra de Marx. No valdra la pena de acometer el intento de una generalizacin semejante si el concepto de clase representara un mero nombre aplicable a unidades sociales del tipo de la burguesa o el proletariado. En realidad representa ms que esto. Desde Marx, "clase", "rango", "sector" y "posicin" no consti tuyen denominaciones intercambiables para designar las mismas agru paciones. Si tambin Marx parti de la situacin antes indicada de la sociedad (inglesa) medio siglo posterior a la revolucin industrial, para l esta sociedad fue, sin embargo, en cierto modo, slo un ejem plo con el que intent demostrar que era aplicable un principio teor tico de generalizacin. Porque Marx, sobre la base del concepto de clase, desarroll, al menos en principio, una teora de las clases, un prototipo general de la sociedad de clases. Su intento inicia la expo sicin que constituye el contenido del presente trabajo.

LA TEORA MARXISTA DE LAS CLASES Mucho y muy vivamente se ha polemizado en torno a la interpre tacin de los textos de Marx. Ninguno de sus intrpretes, sin embargo, ha dudado seriamente de la significacin central que en la obra de Marx ocupa su teora de las clases. En realidad, la grandeza y el fra caso de su obra se hallan claramente visibles en el ejemplo de la teo-

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ra de las clases. De esta teora arrancan, unidas, las diversas races del pensamiento marxista; la palabra la toma Marx de la economa poltica inglesa, su aplicacin a "capitalistas" y "proletarios" procede de los socialistas "utpicos" franceses, mientras que la concepcin de la lucha de clases se basa en la dialctica hegelianaj En la obra de Marx, la teora de las clases constituye el vnculo problemtico entre anlisis sociolgico y especulacin filosfica. Ambos aspectos pueden ser separados entre s y deben serlo, pero con esta separacin la teora de las clases resulta, en cierto modo, cercenada en dos mitades, igual mente centrales, para la concepcin filosfico-histrica de Marx y para su anlisis de la dinmica de la sociedad capitalista. La teora de las clases era para Marx tan importante, que siempre fue retrasando su exposicin sistemtica por un propsito de perfec cionamiento derivado de anlisis empricos. As, slo la conocemos, en el fondo, por su aplicacin a problemas concretos y por observa ciones ocasionales de generalizacin diseminadas por toda la obra marxista. Ms de una controversia sobre la adecuada interpretacin del concepto y teora de las clases sociales en Marx se debe a este motivo. Slo en pocas recientes, las exposiciones de ]Th. Geiger (43), como las de R. Bendix y S. M. Lipset (36} han puesto fin, al menos en el mbito de la Sociologa "occidental", a estas infructuosas discusiones. No nos anima, pues, el propsito, con una nueva exposicin de los principios marxistas, de reanimar la hoguera de la polmica en torno a la interpretacin indicada. Solamente, y para obtener una idea lo ms exacta posible de aquellos principios y sin disentir en lo esencial de Geiger ni de Bendix y Lipset, intentaremos examinar con cierta am plitud la teora marxista de las clases, utilizando para ello, en primer trmino, las propias palabras de Marx, sometiendo aqullas despus a una rigurosa exegesis crtica. Marx demor tanto su exposicin siste mtica de la teora de las clases, que la muerte le arranc la pluma de la mano sin haberla realizado. Existe una irona, frecuentemente subrayada, en el hecho de que el ltimo captulo (52) del ltimo vo lumen (III) de El Capital, que lleva el ttulo de "Las clases", haya quedado incompleto. Poco ms de una pgina va escrita cuando pone fin al texto la frase lapidaria de su editor F. Engels: "Aqu se inte rrumpe el manuscrito". Y, sin embargo, el lector atento no por ello debe sentirse defraudado, pues si lo desea l mismo sera capaz de escribir el final del captulo, aunque ciertamente no exactamente igual

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a como lo hubiera escrito Marx, ni libre del todo de cierta interpre tacin personal, pero s mantenindose dentro de cuanto Marx ha di cho. En la parte siguiente se aborda el intento de hacerlo. La orde nacin sistemtica de numerosas citas y su concatenacin en un texto continuo debe servirnos de base y punto de referencia para la expo sicin crtica, sin queaparte de su eleccin y ordenacinasignemos a aqulla un matiz interpretativo 4 .

"LAS CLASES". EL CAPITULO 52, NO ESCRITO, DEL TERCER VOLUMEN DE EL CAPITAL, DE MARX Planteamiento de la cuestin."La ltima finalidad de esta obra es descubrir la ley dinmica econmica de la sociedad moderna" (12, I, pgs. 7-8). No se trata, pues, para nosotros de una simple descrip cin o de una mera crtica de las relaciones existentes, sino, sobre todo, de descubrir en ellas el aspecto revolucionario. Hemos demostrado que el sistema capitalista de produccin se ha quedado excesivamente estrecho para encadenar por ms tiempo las fuerzas productivas naci das de l. La revolucin est en puertas, pero esta revolucin no es la obra de fuerzas econmicas productivas o de unas situaciones de produccin, sino que es la obra de los hombres y grupos que soportan esta estructura econmica. "De todos los instrumentos de produccin, la mayor fuerza productiva es la propia clase revolucionaria" (6, p gina 188). "Desde hace casi cuarenta aos hemos puesto de manifiesto que la lucha de clases constituye la fuerza inmediata impelente de la historia, y especialmente la lucha de clases entre la burguesa y el proletariado, como la gran palanca de la transformacin social moderna (11, pgi na 102). Desde el momento en que la civilizacin se inicia, empieza a montarse la produccin sobre la oposicin entre el trabajo acumu lado y el inmediato. Sin oposicin no hay progreso: esta es la ley que hasta hoy ha seguido la civilizacin. Hasta ahora se han desarro llado las fuerzas productivas sobre la base de esta dominacin de la oposicin de clases" (6, pg. 80). Y siempre tiene aqu validez: "El
* Todas las citas de Marx aparecen en este captulo entre comillas. El texto restantegeneralmente necesario para su enlacees nuestro.

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cambio en la relacin de las clases constituye un cambio histrico" (5, II, pg. 475). Hemos de determinar ahora lo que, en trminos generales, convier te a estas clases en clases y cmo se desarrolla y manifiesta la oposi cin entre las mismas. "En semejantes exmenes de carcter general se presupone siempre que las situaciones reales responden a su con cepto, o lo que es lo mismo: las situaciones reales slo se exponen en la medida en que expresan su propio tipo general" (12, III, pg. 121). No nos interesay esto es de subrayardescribir una determinada sociedad, sino consignar las leyes generales que determinan la tenden cia de desarrollo de la organizacin social. "Si consideramos un pas desde un punto de vista econmico-pol tico, empezamos con su poblacin, su divisin en clases, su ciudad, su tierra y su mar, las diversas ramas de la produccin, su importa cin y exportacin, su produccin y consumo anuales, el precio de los productos, etc." (7, pg. 256). Mas este mtodo ofrece sus dificul tades. Nos conduce a desviaciones si sobre meras abstracciones no encontramos el camino hacia "lo real y concreto", "hacia los supues tos reales". "La poblacin constituye una abstraccin si, p. ej., exclu yo las clases que la componen. Mas estas clases son a su vez un con cepto vaco si no conozco los elementos sobre los que descansan, p. ej., trabajo remunerado, capital, etc." (7, pg. 256). Nuestra primera cues tin atae, pues, a los elementos en los que las clases descansan, y como quiera que la "sociedad moderna burguesa constituye en reali dad nuestro propio tema" (7, pg. 237), atengmonos primero a ella como ejemplo. "Los propietarios de su mera fuerza de trabajo, los propietarios de capital y los propietarios de tierras, cuyas respectivas fuentes de ingre so son el salario, el beneficio y la renta rstica, esto es, trabajadores asalariados, capitalistas y terratenientes, constituyen las tres grandes clases de la sociedad moderna que se basa en los procedimientos ca pitalistas de produccin." Indudablemente es en Inglaterra donde la sociedad moderna, en su divisin econmica, se ha desarrollado ms ampliamente en forma clasista. Mas a pesar de ello ni aun aqu aparece distintamente esta divisin de clases. Las situaciones intermedias y de transicin borran tambin aqu (si bien en el campo incomparablemente menos que en las ciudades), por doquier, los lmites. Por lo dems, ello es indiferente

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para nuestras consideraciones. Se ha visto que constituye la tendencia constante y la ley de desarrollo de los procedimientos capitalistas de produccin separar ms y ms los medios de produccin y el tra bajo y concentrar ms y ms en grandes grupos los medios disemina dos de produccin, esto es, transformar el trabajo en trabajo asalariado y los medios de produccin en capital. A esta tendencia responde, por otra parte, la separacin de la propiedad territorial, del capital y del trabajo o la transformacin de toda propiedad territorial en un tipo de propiedad territorial que responda a la forma capitalista de pro duccin. La cuestin a la que en primer trmino ha de responderse es la siguiente: Qu constituye una clase? La respuesta surge por s mis ma de la correspondiente a esta otra pregunta: Qu convierte al tra bajador asalariado, al capitalista o al terrateniente en elementos cons titutivos de las tres grandes clases sociales? (12, III, pgs. 421-22). Dos falsos caminos.>A primera vista, la identificacin entre renta y fuentes de renta. Son tres los grandes grupos sociales cuyos compo nentes, los individuos que los constituyen, viven, respectivamente, del salario que perciben por su trabajo, del beneficio que obtienen y de la renta territorial, de la explotacin de su fuerza de trabajo, de su capi tal y de su propiedad territorial. Segn este punto de vista, los m dicos y empleados, p. ej., constituiran tambin dos clases, puesto que pertenecen a dos grupos sociales diferenciados, en los cuales las rentas de los miembros de cada uno de ellos proceden de la misma fuente. Lo mismo tendra aplicacin a la infinita diversidad de intereses y po siciones en que pueden dividirse el trabajo social, los trabajadores, los capitalistas y los terratenientes, stos, p. ej., en propietarios de vie dos, de tierras de labor, de bosques, de minas o de pesqueras (12, III, pgina 422). No nos conduce, pues, este camino hacia una definicin razonable. Nos conduce tan poco como otro camino, harto seguido para explicar las diferencias y oposiciones entre las clases. "El tosco entendimiento del hombre convierte la diferencia de clase en 'diferencias de tamao del portamonedas' y la oposicin entre las clases en 'ria entre arte sanos'. El tamao del portamonedas es una diferencia puramente cuan titativa con la cual cada dos individuos de la misma clase pueden, a ca pricho, ser incitados uno contra otro. Que 'segn el oficio', los gremios medievales estaban unos frente a otros es cuestin conocida. Igual-

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mente es sabido que la diferencia entre las clases no se basa actual mente, en modo alguno, en el 'oficio' y que la divisin del trabajo dentro de la misma clase acusa mltiples modalidades de trabajo" (5, II, pgs. 466-67). En ambos casos se pasa por alto el punto esencial, a saber: que propiedad, renta e incluso fuentes de ingreso no son, por su parte, sino un resultado de la estructura de clases, esto es, de la estructura de las relaciones econmicas. Ingresos y propiedad cons tituyen criterios que corresponden al mbito de la distribucin y el consumo. Pero "el consumo de los productos est determinado por las situaciones sociales en las que se hallen los consumidores, y estas situa ciones se basan en la oposicin de clases" (6, pg. 81). Y como "la propia distribucin es producto de la produccin, la particular manera de participar en sta determina las diversas formas de distribucin, la forma en la que se toma parte en la misma" (7, pg. 250). "No existe propiedad antes de las situaciones de dominio y servi dumbre" que existen en la produccin y en el Estado poltico, y que "constituyen situaciones muy concretas" (7, pg. 258). De aqu que sea en la produccin y en las situaciones de poder, que en ella tienen su base, en donde hayamos de buscar los elementos de las clases. Propiedad y poder econmico.La determinacin esencial con la cual pueden caracterizarse los procedimientos de produccin de una poca y que ofrece el elemento constitutivo de las clases y el momento de transformacin de todas las formas sociales puede expresarse en una sola palabra: propiedad. ' X cuestin de la propiedad, en cada caso segn los diversos grados de desarrollo de la industria, constitu y siempre la cuestin vital de una clase determinada" (5, pg. 459). Mas esta determinacin es equvoca. La oposicin entre carencia de propiedad y propiedad constituye una oposicin an indiferente, no expresiva de la situacin activa de su relacin interna, ni aun una oposicin interpretada como contradictoria mientras no se la conciba como oposicin entre el capital y el trabajo (3, pg. 176). Incluso den tro de esta singularidad constituye an la propiedad una abstraccin, una expresin vaca. "En toda poca histrica se ha desarrollado la propiedad de distinta forma y bajo situaciones sociales totalmente diferentes. Definir la propiedad burguesa no es, pues, otra cosa que exponer todas las situaciones sociales de la produccin burguesa. Pre tender dar una definicin de la propiedad, como la de una situacin independiente, como una categora especial, como una idea abstracta

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y eterna, no puede ser otra cosa que una ilusin de la metafsica o de la jurisprudencia" (6, pg. 169). Mas si se concibe la propiedad en particular conexin con la so ciedad burguesa, como propiedad privada de los medios de produc cin y, con ello, como una capacidad activa de una minora de dis poner sobre la riqueza de la sociedad como un conjunto, se llega, efectivamente, a, la medula, a la oposicin que existe en la produccin y que da lugar a la constitucin de las clases. "El poder social se convierte, de este modo, en poder privado del individuo privado" (12, I. pg. 138). La "condicin esencial para la existencia y para el dominio de la clase burguesa es la acumulacin de riqueza en manos de los particu lares, la formacin e incremento del capital; la condicin del capital es el trabajo asalariado (14, pg. 89). Con ello podemos retrotraer la existencia tanto del capital y del trabajo asalariado, como de la bur guesa y del proletariado a una definicin de la forma especial de la propiedad en la sociedad burguesa, a la propiedad privada de los me dios de produccin. Las situaciones de dominio dentro de la produccin, representadas por la presencia o ausencia de propiedad movilizada, por la capacidad de disposicin sobre los medios de produccin, no constituyen an, sin embargo, en s mismas las situaciones de clase. Para determinar 'stas hemos de preguntarnos por las consecuencias que se derivan de las relaciones en la produccin, por los antagonismos sociales que en aqullas tienen su origen. Relaciones en la produccin.Situacin de clase y poder polti co.Una importante consecuencia de estas relaciones en la produc cin ha sido ya mencionada. La divisin de la riqueza en la esfera de la produccin responde a la divisin de la propiedad en la produccin. De aqu que de la posicin del individuo en la produccin se derive su situacin material en la vida, su situacin de clase. "Las relaciones econmicas han convertido inicialmente a la masa de la poblacin en trabajadores. La dominacin del capital ha creado a esta masa una situacin comn" (6, pg. 187). En cierto modo puede decirse: "En tanto millones de familias vivan en condiciones econmicas de existen cia que su manera de vivir, sus intereses y su cultura les separen de los de otra clase y les siten en una actitud hostil, constituyen una clase" (8, pg. 104).

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Estas condiciones econmicas de existencia no son, sin embargo, suficientes por s mismas para la constitucin de las clases. Son con diciones an pasivas que crean, ciertamente, "el abismo entre las condi ciones de vida de los trabajadores y de los capitalistas" (12,1, pg. 548), pero no constituyen todava una verdadera oposicin. En tanto entre Jos hombres que se hallan en una situacin material comn, en una misma posicin en la vida, slo exista una "relacin externa que para la identidad de sus intereses no establezca entre ellos una comunidad, un vnculo nacional o una organizacin poltica, no constituirn una clase. De aqu que semejantes grupos, unidos por una situacin co mn, sean incapaces de hacer prevalecer sus intereses de clase, bien por s mismos, por un parlamento o por una asamblea" (8, pg. 104). Posteriormente volveremos sobre esta cuestin. Otra consecuencia importante de la distribucin de la propiedad es oue se convierte en factor determinante de la distribucin del poder en la sociedad. Las situaciones modernas de la produccin asignan el poder econmico a los poseedores de la propiedad privada, a los capi talistas. El "dominio poltico de la clase burguesa se deriva de estas situaciones modernas de la produccin" (5, pg. 455). S puede afir marse que "el poder moderno del Estado constituye tan slo un comi t que administra los negocios comunes de toda la clase burguesa" (14, pg. 83). En este sentido las situaciones de dominio en la produccin deter minan, en general, y~"para todas las situaciones, el dominio en la so ciedad. ,sLa forma econmica especfica en que se explota el exceso de trabajo no retribuido de los productores directos, determina las situaciones de dominio y servidumbre,, tal y como surgen, directamen te, de la misma produccin, teniendo, por su parte, un efecto deter minante sobre sta. Sobre esto se asienta toda la estructura del ser comn econmico, que surge de las situaciones de la produccin, y con ello, simultneamente, su especfica estructura poltica. Es siempre en la relacin inmediata de los propietarios de las condiciones de pro duccin con los productores directosrelacin cuya forma circunstan cial corresponde, segn la naturaleza, a un determinado grado de des arrollo en la forma y tipo del trabajo y, por ende, a su fuerza social productivaen la que hallamos el secreto interno, el fundamento ocul to de la total construccin social y, por tanto, tambin de la forma Doltica de las situaciones de soberana y dependencia o, brevemente,

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de la forma especfica del Estado en cada momento" (12, III, pgi nas 324-25). Una tercera consecuencia paralela a esta de la distribucin de la propiedad en la produccin es, finalmente, que tambin las ideas que determinan la faz de una poca aparecen determinadas por aqulla. "Sobre las diversas formas de la propiedad, sobre las condiciones so ciales de existencia, se levanta toda una construccin de sensaciones diversas y especficamente conformadas, de ilusiones, de maneras de pensar y de concepciones de la vida. Toda clase las crea y estructura a partir de sus fundamentos materiales y de las situaciones sociales correspondientes" (8, pg. 37). De aqu que pueda decirse que "las ideas dominantes de una poca fueron siempre solamente las ideas de la clase dominante" (14, pgi na 93). Las ideas de la clase dominante son en cada poca las ideas dominantes, es decir, la clase que constituye el poder material domi nante de la sociedad constituye al mismo tiempo su poder espiritual dominante. La clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin material dispone con ellos, simultneamente, de los medios para la produccin espiritual" (13, II, pg. 37). Intereses de clase.Todas las definiciones que hasta ahora hemos expuesto son, sin embargo, insuficientes en un punto. Hemos visto, ciertamente, qu situaciones de propiedad y dependencia participan en 'la formacin de las clases, pero no hemos considerado an la fuerza que realmente determina esta formacin. Las clases no existen por separado, aisladas de otras clases opues tas. "Los individuos aislados slo forman una clase cuando han de luchar juntos contra otra clase" (13, II, pg. 59). La fuerza que origina esta formacin de clases y manifiesta la oposicin entre las clases es el inters de clase. Este inters de clase precede, en cierto modo, a la formacin de la clase. "La burguesa alemana se halla en oposicin al proletariado antes de que se cons tituyera polticamente como clase" (5, pg. 469). Por su parte, el pro letariado tena ya al iniciarse su desarrollo "intereses comunes", pero no por ello deja de ser una masa no organizada. "Esta masa consti tuye una clase frente al capital, pero no por s misma" (6, pg. 187). Al admitir que el inters de clase es anterior a sta, e incluso que origina su constitucin, sentamos claramente que el inters de clase no es el inters arbitrario y personal del individuo o incluso de muchos

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individuos. "No se trata de lo que se plantea ocasionalmente como objetivo este o aquel proletario o incluso el proletariado en su tota lidad. Su objetivo y su accin histrica estn manifiestos e irrevocable mente trazados por su propia situacin vital como por toda la orga nizacin de la sociedad burguesa actual (4, pg. 207). El inters comn de una clase no existe, pues, solamente como una idea, como algo general', sino primero en la realidad como interdependencia de los individuos entre los que aparece dividido el trabajo (13, II, pg. 23). Y lo mismo que en la vida privada se distingue entre lo que un hom bre opina y dice de s mismo y aquello que en realidad es y hace, en las luchas histricas habr que distinguir an ms entre las palabras c ilusiones de los partidos, de su organismo real y de sus autnticos intereses, entre su representacin y su realidad" (8, pg. 38). El inters de clase como inters "objetivo" que integra en un todo a cuantos a ella pertenecen no slo puede diferenciarse del inters individual y personal, sino que puede ser contrario a ste. As acontece, p. ej., que si bien "todos cuantos pertenecen a la burguesa moderna tienen el mismo inters, en la medida en que constituyen una clase frente a otra, tienen tambin entre s intereses encontrados en cuanto se coloca uno frente a otro" (6, pg. 140). "Esta oposicin de intereses" no es slo posible, sino que se deriva, como una especie de necesidad, "de las condiciones econmicas de su vida burguesa" (6, pg. 140). Por ejem plo: la oposicin entre el inters de cada capitalista y el de la clase capitalista se pone de manifiesto "cuando no se trata de repartirse el beneficio, sino las prdidas, lo mismo que antes se manifestaban prcticamente estos intereses por medio de la concurrencia" (12, III, pgina 235). El contenido de los intereses de clase, en la medida en que stos se derivan de la posicin econmica de determinados grupos, puede ser expresado de diversos modos. En primer lugar constituye el inte rs inmediato del proletariado el salario de trabajo, como el de la burguesa es el beneficio, con lo cual nos vemos obligados a distin guir, una vez ms, entre los "dos grandes intereses que dividen a la burguesa: propiedad territorial y capital" (8, pg. 38). De estos inte reses, en cierto modo inmediatos, entendidos an dentro del marco de la produccin, se derivan consecuentemente los restantes. Cuanto ms se desarrolla una sociedad, tanto ms se unen los intereses origi nariamente inconexos. Ms y ms es "una determinada produccin

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la que asigna rango e influencia a las restantes y a sus relaciones" (7, pg. 264). Esto significa que siempre se constituyen con pujanza dos intereses esenciales: el inters conservador de la clase dominante y el revolucionario de la dominada. As, "de todas las clases que hoy estn enfrente de la burguesa, slo el proletariado constituye una clase realmente revolucionaria" (14, pg. 88). Mas "una clase en la que se concentran los intereses revolucionarios de la sociedad, encuentra, des de el instante en que surge, el contenido y el material de su actividad directamente en su propia situacin: enemigos a los que hay que eli minar, medidasdictadas por las exigencias de la luchaque es pre ciso adoptar. Las consecuencias de sus propias acciones le van impul sando hacia adelante. No realiza investigaciones teorticas sobre su propio cometido" (9, pg. 42). Slo sobre la base de estos intereses de clase, en lucha para abrirse paso y defenderse y mediante la distribucin de la propiedad en la produccin y la divisin del poder que de ella se deriva, convierten en el Estado poltico a determinados grupos en clases. Organizacin y lucha de clases.Esta constitucin de clase precede al desarrollo progresivo de los antagonismos dentro de la propia pro duccin. "Cada vez en mayor medida las colisiones entre un trabajador aislado y un burgus adquieren el carcter de colisiones entre dos cla ses. Los trabajadores empiezan a formar coaliciones contra los bur gueses: se unen para asegurar su salario" (14, pg. 87). Pero, como hemos visto, el salario constituye tan slo el inters no desarrollado, an no revolucionario, del proletariado. Este estadio en la formacin de las clases corresponde en el desarrollo capitalista a una fase rela tivamente primitiva. "Mientras la dominacin de la clase burguesa no se organice com pletamente, no adquiera su pura expresin poltica, no puede aparecer tampoco, distintamente, la oposicin de las dems clases, y donde sta aparezca no podr adoptar el giro peligroso que transforma toda lucha contra el poder del Estado en una lucha contra el capital" (8, pg. 54). Slo cuando aparece suficientemente avanzado el desarrollo de las fuerzas productivas va adelante la formacin de las clases, pues "la organizacin como clase de los elementos revolucionarios presupone la existencia completa de todas las fuerzas productivas que pudieran desarrollarse en el regazo de la vieja sociedad" (6, pg. 188). Esta formacin de clases representa siempre la organizacin de

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intereses comunes en la esfera de la poltica. Conviene subrayar esta idea. "Las clases son agrupaciones polticas instituidas por un inters comn. La lucha de clase contra clase es una lucha poltica" (6, pgi na 187). Es, pues, insistimos en esto, en el mbito de las divergencias polticas en el que hablamos de clases en general. As, p. ej., "todo movimiento en el cual la clase trabajadora como clase aparece frente a la clase dominante y pretende obligarla, mediante pressure from without, es un political movement. Por ejemplo: el intento de conse guir en una fbrica determinada o en un simple taller, por medio de una huelga, de un capitalista, una reduccin de la jornada de trabajo, es un movimiento puramente econmico, pero, por el contrario, un movimiento que tienda a obligar a la promulgacin de una ley esta bleciendo la jornada de ocho horas constituye un movimiento pol tico. Y de esta manera nace por doquier, de los movimientos econ micos aislados de los obreros, un movimiento poltico, esto es, un movimiento de clase para hacer prevalecer sus intereses, en una forma que socialmente y con carcter general tiene fuerza de obligar" (10, pgina 90). Paralelamente a la formacin poltica de la clase trans curre el crecimiento de la "conciencia teortica de clase" (12, I, pgi na 13), esto es, la conciencia individual de los intereses que con ca rcter general son previos a la clase. Los objetivos positivos del proletariado son y pueden ser formulados por sus tericos. "En tanto el proletariado no se halle lo suficientemente desarrollado para cons tituirse en clase y, por tanto, mientras la lucha del proletariado con la burguesa no tenga carcter poltico, estos tericos no son sino utopis tas que inventan sistemas para aliviar las necesidades de las clases oprimidas" (6, pg. 142). Son, pues, las clases fuerzas polticas que se basan en situaciones de propiedad y de poder que de ellas se derivan. Y si bien, en principio, cada individuo segn su participacin en la propiedad y en el poder corresponde a esta o a aquella clase, es muy posible "que no 'siempre' los individuos aislados figuren en la clase a la que pertenecen, lo que para la lucha de clases es tan poco impor tante como fue para la Revolucin francesa la incorporacin de algu nos nobles al tiers tat" (5, pg. 467). Esta circulacin entre las clases, este "intercambio entre las mis mas" (7, pg. 266), se produce principalmente en dos estadios de la organizacin en clase de una agrupacin de intereses. Lo vemos, por un lado, p. ej., "en los Estados Unidos de Norteamrica, donde ya
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existen clases, ciertamente, pero donde an no se han consolidado y donde en un fluir constante sus elementos integrantes cambian y se separan" (8, pg. 18). Esto es, encontramos este intercambio en una primera fase de la formacin de las clases, en la de la consolidacin en el poder de la clase dominante. Y "cuanto ms capaz sea una clase dominante de atraerse a los mejores hombres de la clase dominada, tanto ms slida y peligrosa es su dominacin" (12, III, pg. 140). El segundo estadio en el que tiene lugar un cierto intercambio entre las clases es el inmediatamente anterior a una revolucin. "En las pocas en las que la lucha de clases se aproxima a una decisin, el proceso de disolucin dentro de la clase dominante, dentro de toda la antigua sociedad, adquiere un carcter tan violento y estridente que una pequea parte de la clase dominante se desliga de sta y adhiere a la clase revolucionaria, a la clase que tiene el futuro en sus manos. Del mismo modo que antes una parte de la nobleza se pas a la bur guesa, as se pasa ahora una parte de la burguesa al proletariado, particularmente una parte de los idelogos-burgueses, capaz de com prender tericamente el movimiento histrico total" (14, pgs. 87-8). "Esta organizacin de los proletarios en clase y con ello en parti do poltico" (14, pg. 87), nos ofrece, finalmente, el fundamento de la lucha de clases. Volvamos a repetirlo: "toda lucha de clases es una lucha poltica" (14, pg. 87). Constituye la colisin consciente en tre dos intereses opuestos, el de la conservacin y el de la subversin de las instituciones y situaciones de poder existentes. La formacin de clases como agrupaciones de intereses, el antagonismo entre clases oprimidas y opresoras y la subversin revolucionaria que de aqul se deriva constituyen la ley de la evolucin en toda la historia hasta ahora existente. "Una clase oprimida es la condicin vital de toda sociedad fundada sobre la oposicin de clases. La liberacin de esta clase oprimida supone necesariamente la creacin do una nueva sociedad" (6, pgi na 188). De aqu que pueda formularse, como definicin general, para la comprensin del movimiento histrico, que "la historia de todas las sociedades que hasta ahora han existido es la historia de las luchas de clase" (14, pg. 81). La sociedad sin clases.Obedeciendo a la ley -de esta evolucin se ha desarrollado el proletariado en el regazo de la sociedad burgue-

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sa, se ha constituido en clase y emprendido la lucha contra la bur guesa. "Quiere decir ello que despus del derrumbamiento de la vieja so ciedad existir una nueva dominacin de clase que culminar en un nuevo poder poltico? No. La condicin de la liberacin de la clase trabajadora es la elimina cin de todas las clases, como la condicin de la liberacin del tercer estamento del orden burgus fue la supresin de todos los estamentos. En el curso de la evolucin, la clase trabajadora instaurar en el lugar de la vieja sociedad burguesa una asociacin que excluya las clases y su antagonismo y no existir ya ningn autntico poder pol tico, porque precisamente el poder poltico constituye la expresin oficial de la oposicin entre las clases dentro de la sociedad burguesa. Entre tanto, la oposicin entre proletariado y burguesa constituye una lucha de clase contra clase, una lucha que llevada a su ltima ex presin significa una revolucin total. Por lo dems, puede uno asom brarse de que una sociedad erigida sobre la oposicin entre clases fi nalice, como ltima solucin, en la pugna brutal, en el choque de hombre contra hombre? Que no se diga que el movimiento social excluye el poltico. No existe movimiento poltico que no sea simultneamente social. Solamente en una ordenacin de las cosas en la que no existan clases ni oposicin entre stas dejarn de ser las evoluciones sociales revoluciones polticas" (6, pgs. 188-89).

ELEMENTOS SOCIOLGICOS DE LA TEORA MARXISTA DE LAS CLASES Si el propio Marx hubiera escrito este captulo, sin duda que hu biera sido ms largo, polmico y hubiera estado referido ms concre tamente a la sociedad de su poca 5. El intento de representar, de ex5 El intento de Renner (26, pgs. 374 y sgs.). al reconstruir el captulo de Marx, est, en cuanto a estilo y temtica, ms prximo a Marx que nuestro ensayo de destacar los rasgos generales de la teora marxista de las clases. No se ha tenido la pretensin de interpretar literalmente, en el sentido de una co yuntura filolgica, el ltimo captulo, no escrito, de El Capital, sino que ofre ca para m mayor inters resumir de modo sistemtico las numerosas defi niciones aisladas que sobre el problema de las clases aparecen en la obra de Marx.

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poner con las propias palabras de Marx, sus puntos de vista para for mular una teora sobre la lucha de clases no constituye slo un entre tenimiento sugestivo, sino que puede servirnos racionalmente como base para algunas definiciones de carcter general que revelarn su eficacia para nuestras ulteriores investigaciones. En funcin de un anlisis sociolgico, las siguientes caractersticas de la teora marxista de las clases merecen ser especialmente subrayadas: 1. Primero es necesario aclarar lo que Th. Geiger ha denominado "la intencin del conocimiento implicado en el concepto de clase" (43, captulo II). Cuando Marx empleaba este concepto en un sentido sociolgico, no tena el propsito de describir un estado social exis tente. Lo que le interesaba era abarcar analticamente las leyes de des arrollo de una sociedad y las fuerzas que en sta existan. O, empleando los conceptos equvocos de la moderna Sociologa, el propsito del conocimiento del concepto de clases no era para Marx "esttico", sino "dinmico"; no "descriptivo", sino "analtico". Lo que estos con ceptos pueden significar racionalmente y lo que no significan, ser ex puesto ms adelante con mayor amplitud. (Vase cap. IV.) Baste aqu con subrayar que la teora de las clases no constituy para Marx una teora sobre la constitucin circunstancial de una socie dad y por ello tampoco una teora de la estratificacin social, sino que t deba servirle como instrumento para exponer el cambio de las for mas totales de sociedad. La cuestin que gui a Marx en la elabora cin y aplicacin de su teora de las clases, no fue la de cmo se nos muestra realmente una determinada sociedad en un momento determinado, sino cmo modifica una sociedad su forma estructu ral, o, con sus propias palabras: "Cul es la ley dinmica (eco nmica) de la sociedad moderna?" 2. En esta intencin del conocimiento descansa el prototipo de la sociedad de las dos clases, que sirvi a Marx para sentar su teora dinmica. Si Marx hubiera pretendido ofrecer una rigurosa descrip cin fotogrfica de su sociedad, aquel prototipo hubiera sido, en la realidad, insuficiente. Realmente habla Marxno siempre empleando inequvocamente su concepto de claseocasionalmente de una plura lidad de clases y, en concreto, de los "dos grandes grupos de intereses en los que la burguesa se divide: la propiedad de la tierra y el capi tal" (8, pg. 43) de la "pequea burguesa" como una "clase de tran-

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sicin" (8, pg. 49), o "de la clase de los campesinos de parcelas" (8, pg. 118). En principio, empero, estos "grados intermedios y de transicin", segn Marx los denomina, caracterizndolos, son "indife rentes para nuestras consideraciones" (12, III, pg. 421). Son tan slo etapas de transicin que antes o despus sern arrastradas por uno de los dos remolinos que en la sociedad capitalista se forman en torno a la burguesa y al proletariado. El concepto de clase constituye una categora analtica o, como Marx dice en sus escasas, si bien instruc tivas observaciones metodolgicas, "las relaciones reales slo se expo nen en la medida en que se expresa su tipo propio y general" (12, III, pgina 121). El tipo general de las relaciones reales del conflicto mo dificativo de las estructuras es la oposicin entre dos fuerzas domi nantes, entre dos clases decisivas. Geiger ha rechazado en forma tan convincente las objeciones in justificadas contra el modelo marxista de las dos clases, que no pa rece necesaria una nueva declaracin (43, pgs. 37 y sgs.). Sin embar go, la justificacin de aceptar para fines analticos el dominio de slo dos clases opuestas, no debe impedirnos percibir el hecha de que Marx liga al modelo de las dos clases algunos postulados complementarios cuya justificacin parece harto problemtica. Para Marx, la categora clase significa siempre una parte en una pareja de elementos opues tos, en la que estn determinadas la materia principal de conflicto de toda sociedad dada y la direccin de su propio desarrollo. Esto signi fica para Marx: a) que todo conflicto que lleva consigo un cambio de la estructura es un conflicto de clases; b) que siempre la materia do minante de conflicto en la sociedad la constituyen los contenidos del conflicto de clases; c) que ambas clases estn en relacin con la "te sis" y "anttesis" hegelianas; una por... (die Setzung) (la propiedad), por el que aparece caracterizada y de la que la otra constituye la negacin absoluta./EJ que en la ciencia social sea recomendable un principi como este ltimo es cuestin que al menos debe ser puesta en duda. Los otros dos aspectos del modelo marxista de las dos clases son generalizaciones empricas cuya inconsistencia habremos de de mostrar. Slo liberado de esta parte accesoria puede concebirse como un principio de conocimiento, pleno de sentido, el modelo marxista de las dos clases. 3. Precisamente el tercer supuesto, antes indicado, del modelo marxista del dualismo de clases ha intentado ser justificado por Marx

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en la parte ms difcil de su teora de las clases, la que se refiere a las causas determinantes de la formacin de las clases. Sobre qu con diciones estructurales sociales descansan las clases sociales? En gracia a la sencillez expondremos este aspecto de la teora marxista de las clases de la mano de su anlisis de la sociedad capitalista, como igual mente la cuestin que inicialmente quedar sin respuesta de si esta teora es tambin aplicable a otras formas de sociedad. Afirma inicialmente Marx en forma inequvoca que las divergen cias de clase no se basan en la disparidad de los ingresos ni tampoco en la procedencia de stos. No son, pues, sus clases clases determi nadas por la cuanta de los tributos, en el sentido de las de los cen sores romanos. Lo que es decisivo para la clase es, principalmente, la 'propiedad". Mas la propiedad no debe entenderse en el sentido de un mero patrimonio pasivo, sino como fuerza movilizada de produc cin, como "propiedad de los medios de produccin". En este sentido, las "relaciones de produccin", esto es las situaciones de dominio que ^ocediTde a distribucin de la propiedad movilizada en el mbito de la produccin (industrial), constituyen la ltima causa determinante de la constitucin de las clases y de la oposicin entre stas. Los capi talistas poseen las fbricas y las mquinas y compran la nica propie dad de los proletarios, la fuerza de trabajo, para conseguir con estos medios de produccin una plusvala que aumente su capital. Nuestro problema no admite, sin embargo, una solucin tan sen cilla. El papel que desempea la propiedad en la teora marxista de las clases conduce a un problema de interpretacin, cuya solucin con fiere o niega validez sociolgica a la teora marxista de las clases: Entiende Marx por propiedad, esto es por relaciones de produccin, relaciones reales de control y de subordinacin en las empresas de produccin industrial o solamente las relaciones de dominio en tanto stas descansan en el ttulo jurdico de la propiedad? Interpreta l la propiedad en un amplio sentido (sociolgico) como exclusividad de una facultad legtima de control (segn la cual el "manager", emplea do, tendra tambin funciones de propiedad) o la entiende como un derecho de propiedad privilegiado en relacin con aquel control? Constituye para Marx la propiedad un caso particular de dominio o, por el contrario, el dominio un caso particular de la propiedad? La importancia de esta pregunta es considerable. Si se elimina este ltimo concepto restringido de la propiedad, entonces el conflicto de

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clases constituira la caracterstica especfica de una forma de pro duccin que se basa en la conexin de propiedad y control, y enton ces, per defimtionem, no existiran aqullas en una sociedad en la que el control estuviera, p. ej., en manos de los funcionarios del Estado. Si, por el contrario, excluimos el primero de los conceptos, ms am plio, de propiedad, entonces la estructura en clases procedera de la estructura jerrquica (Autoritatsstruktur) de la empresa industrial y la categora de clase admitira la posibilidad de ser aplicable a todas las "relaciones de produccin". La respuesta de Marx a la cuestin planteada no se deduce siem pre claramente de sus palabras. Parece, sin embargo, que para sus reflexiones sirve esencialmente de base al primer concepto, limitado, de la propiedad, abrindose con ello la posibilidad de cimentar su sociologa sobre su concepcin filosfico-histrica, un intento brillante, pero tambin un error en el que le han seguido hasta hoy todos los marxistas "ortodoxos". La demostracin ms interesante para esta interpretacin est en los principios iniciales para un anlisis de la nueva forma de propie dad, en la sociedad por acciones, que Marx expone en el tomo III de El Capital. Se ocupa aqu Marx expresamente del fenmeno que hoy se define con el concepto de separacin de propiedad y control. Habla Marx de la "transformacin de los capitalistas, que realmente actan como tales, en meros dirigentes, en administradores del capital ajeno y del propietario de capital en simple propietario, en simple ca pitalista de dinero" (12, III, pg. 477). "En las sociedades por accio nes, la funcin aparece separada de la propiedad de capital y el tra bajo totalmente separado de la propiedad de los medios de produccin y de la plusvala" (pg. 478). Mientras que para el entendimiento usual resulta difcil comprender en qu medida esta modificacin de la am plitud y de la estructura jurdica de las empresas industriales de pro duccin pone fin a la oposicin entre el empresario que ordena y el trabajador que ejecuta y que Marx atribuye a la empresa capitalista "pura", asigna Marx a la sociedad por acciones una funcin especial. Siempre califica a la sociedad por acciones como "una produccin pri vada sin el control de la propiedad privada" (pg. 480), como "una supresin del capital, como propiedad privada, dentro del propio pro cedimiento capitalista de produccin" (pg. 477) e incluso como "una supresin del procedimiento capitalista de produccin dentro del pro-

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pi procedimiento capitalista de produccin" (pg. 479). La socie dad por acciones es para Marx "un punto necesario de penetracin para volver a transformar el capital en propiedad del productor, pero no ms como propiedad privada de cada uno de los productores aisla dos, sino como propiedad de stos como asociados, como propiedad directa de la sociedad" (pg. 478). Es un "punto de penetracin para la' transformacin de todas las funciones del proceso de produccin, liga das hasta ahora a la propiedad de capital, en meras funciones de los productores asociados, en funciones sociales" (pg. 478). Con otras pa labras, es la mitad del camino hacia la sociedad comunista, lo que quiere decir hacia la sociedad sin clases. Las mltiples consecuencias que se derivan de este curioso anlisis (.difcilmente deseadas por Marx), hubieran dado lugar, de haber vivido ste ms tiempo, a que sus ms ortodoxos partidarios le plantearan ms de una cuestin penosa, que por lo dems no podemos aqu exa minar por separado. Una se deriva, sin embargo, del anlisis de ma nera convincente: las relaciones de produccin como causa determi nante de la formacin de las clases eran tambin para Marx relacio nes de dominio, pero ello slo porque inicialmente eran relaciones de propiedad en el sentido restringido de la distribucin de propiedad privada directamente activa (unmittelbarfungierendem). Como relacio nes de propiedad, son relaciones de dominio y no al revs; como re laciones de dominio, relaciones de propiedad. Cuando las funciones de "dirigente" y de "simple propietario", de manager y de accionista se separan, ello significa un primer paso en el camino hacia la total su presin no slo de la propiedad privada movilizada, sino de las rela ciones de dominio de aqulla dependientes, y con ello un paso en el camino que conduce a la sociedad sin clases. Para Marx, las clases estaban ligadas a la existencia de la propiedad privada movilizada. Su existencia, constitucin y lucha descansaban para l en la pose sin o carencia de propiedad privada movilizada. 4. Uno de los puntos capitales crticos de la teora marxista de las clases es la identificacin, supuesta como natural, entre poder eco nmico y poder poltico. La existencia de las clases descansa, sin duda, sobre las "relaciones de produccin", en la distribucin de la propiedad privada movilizada, en el mbito limitado de la produccin de bienes, pero slo en lajesfera poltica se hace socialmente eficaz e importante. Sin embargo, ambas esferas son inseparables. "El dominio

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poltico" de una clase se deriva para Marx de las relaciones de pro duccin (5, pg. 455). Las relaciones de produccin constituyen "el ms profundo secreto, el fundamento oculto de toda la construccin social" (12, III, pgs. 324-25); las clases industriales son tambin, eo ipso, clases sociales, y el conflicto industrial de clases, conflicto pol tico de clases. Los fundamentos de este supuesto emprico no han sido desarrollados por Marx en parte alguna, como tampoco percibi con claridad que se trataba de un supuesto emprico y no de un postulado previo. La tesis de la determinacin industrial de las relaciones pol ticas parece ms bien que se sustenta, para l, sobre la afirmacin de carcter general, del primado absoluto y de principio, de la produc cin sobre las restantes formas de la economa y de la sociedad. Que semejante afirmacin requiere su comprobacin emprica, es obvio; el que la supere, es cuestin que est por ver. 5. Con relativa profundidad, si bien en parte alguna de manera sistemtica, ha expuesto Marx las fases del proceso por el cual surgen de las condiciones sociales de la estructura agrupaciones que toman la forma de clases. El primer estadio de este proceso de formacin de las clases est dado para Marx, directamente, en la distribucin de la propiedad privada movilizada. La posesin o no posesin de pro piedad privada movilizada crea la situacin propia de cada clase, una "situacin comn" o una "situacin vital". Esta situacin de clase tiene tres aspectos, que se complementan entre s: a) el de la simple distribucin de la propiedad privada movilizada; esto es, el de la po sesin o carencia de medios de produccin y de dominio; b) el que de ste se deriva, consistente en la posesin o no posesin de bienes directos de consumo de las llamadas "satisfacciones" (rewards) en la Sociologa moderna; c) el de una situacin comn de intereses com partida por los que participan de una misma posicin. Esta comuni dad de intereses no supone una aspiracin consciente, sino una orien tacin inconsciente, segn las posibilidades (o "errneamente cons ciente") del comportamiento real del hombre en una situacin comn de clase. Como afirma Marx, "los intereses comunes no slo existen en la imaginacin..., sino primero en la realidad como dependencia recproca de los individuos entre los que aparece dividido el trabajo" (13, II, pg. 23). Es sta, sin duda, una idea difcil, ya que estamos habituados a concebir los intereses como realidades psicolgicas. Has ta qu punto un concepto de, en cierta medida, "intereses objetivos"

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que "existen" como relaciones reales puede tener sentido, es cuestin que por lo pronto dejaremos en el aire (vase el cap. V). Retengamos por ahora firmemente que la teon'a marxista sobre la formacin de las clases parte del postulado de una situacin comn de clase cuyos componentes capitales son: una relacin comn respecto a la propie dad privada movilizada; una situacin econmico-social comn y una direccin comn (de intereses) en el comportamiento real. De conformidad con los supuestos de la teora de las clases antes indicados, se encuentra, desde este punto de vista, una divisin indi vidualista de principio en las situaciones de clase de una sociedad, esto es, de los miembros de la sociedad segn su situacin de clase. "En tanto millones de familias viven bajo condiciones econmicas de existencia que separen su manera de vivir, sus intereses y su cultura de aquellas pertenecientes a los de otras clases y se siten respecto a stas en una actitud hostil, forman una clase" (8, pg. 104). Cuando ms tarde Max Weber define la clase diciendo que "clase" debe de nominarse toda agrupacin de hombres que se hallen en una misma situacin de clase" (33, pg. 177), tal definicin responde, aproximada mente, al concepto marxista de clase en la forma hasta ahora defini da 6. No obstante, tal definicin plantea sus problemas. Hemos de pre guntarnos, en primer lugar, si una situacin comn constituye, ya por s, un grupo en el sentido riguroso del concepto. Si ste no es el caso ^-como puede demostrarse, queda abierto el interrogante de cmo tal agregado de hombres igualmente situados puede convertirse en una fuerza actuante de conflictos sociales y transformaciones revolu cionarias. Marx se ha planteado esta cuestin, y de aqu que se subraye en numerosos pasajes que el simple "abismo entre las situaciones de vida", la mera "identidad de intereses" y situaciones de clase cons tituye ciertamente una condicin necesaria, si bien no suficiente, para la formacin de las clases., En el pasaje antes citado contina diciend < T T "En tanto slo exista una relacin local entre los hombres (en una misma situacin de clase), y la identidad de sus intereses no cons tituya entre ellos una comunidad, un nexo nacional y una organiza6 En realidad, tiene Weber pleno conocimiento del problema que a con tinuacin se esboza. Distingue Weber entre las clases "no dinmicas de po seedores", las "clases productivas" y las "clases sociales". Como quiera que We ber considera globalmente a dichas tres clases como conjuntos de hombres (aunque luego la defina diferencindolas) que se hallan en una misma situacin de clase, su teorfa de las clases pierde el valor analtico que tiene la teon'a de Marx, mucho ms rigurosa en este punto.

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ein poltica, no forman una clase, pe aqu que sean incapaces de hacer prevalecer sus intereses de clase" (8, pg. 104). 6. He aqu el aserto ms importante de la teora marxista sobre la formacin de las clases: las clases slo se han constituido como tales despus de haber intervenido, como grupos organizados, en pug nas polticas. Si bien Marx emplea ocasionalmente el concepto de clase J en un sentido ms amplio y menos preciso, numerosas comprobaciones " no dejan lugar a duda de que para l el mbito propio de la consti tucin y de las pugnas de clase es el terreno poltico. "En tanto el proletariado no est lo suficientemente desarrollado para constituirse' en clase, la lucha de aqul con la burguesa no revestir an carcter poltico" (6, pg. 142). Ello quiere decir, a la inversa, que slo cuando el conflicto de clases tenga carcter poltico sus sujetos se habrn constituido en clase, que slo entonces forman una clase. Esta ltima fase en la formacin de las clases tiene para Marx dos aspectos complementarios. En el plano de los hechos de la estructura social, significa la integracin de los hombres que se hallan en una situacin comn de clase, en un grupo rgido, en un partido o en una organizacin poltica. Marx habla de "la organizacin de los proleta rios en clase, y con ello en partido poltico" (14, pg. 87). En el plano normativo o ideolgico de la estructura social significa aquello el des arrollo de una "conciencia de clase", esto es, la transformacin de un inters "objetivo" de clase en metas objetivamente conscientes y formulables de la accin organizada. No ya la direccin comn pero inconsciente de la conducta real, sino slo la actuacin consciente ha cia metas formuladas, caracteriza la clase. 7. Del postulado antes indicado, del modelo de la dualidad de clases, se deduce que para Marx las clases no pueden imaginarse como grupos aislados. Desde el punto de vista antes indicadopropiedad privada activa, situacin econmico-social, intereses de clase, concien cia de clase y organizacin en clase, presupone Marx, en su teora sobre la formacin de las clases, la existencia de dos fuerzas (domi nantes) opuestas. Esta oposicin la concibe Marx, invariablemente, como una oposicin activa,|"como conflicto o lucha} El que no pueda existir lucha de clases sin clases constituye^ un~tautologa de defini cin. Marx afirma, sin embargo, que no existen clases sin lucha de clases, lo que constituye una hiptesis emprica, o al menos puede consffuirla, aun cuando el propio Marx intente aportar un postulado

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metafsico como "prueba" de su validez absoluta 7. Toda clase organi zada est para Marx siempre en conflicto con otra clase organizada. Con ello el objeto de la lucha de clases se identifica con su origen: se trata invariablemente de la distribucin de la propiedad privada activa, y con ello, como Marx crea, de la de los dems elementos de dominio y de posicin sociales. 8. La teora sobre la formacin de las clases est para Marx in serta en una teora, de mayor amplitud, sobre el conflicto de clases, como motor de transformacin de las estructuras sociales. Los ele mentos de esta teora son, en parte, de naturaleza sociolgica. No fal tan tampoco en ella tesis cuya verdad no es posible comprobar con los medios de la investigacin emprica. Si intentamos resumir en un par de prrafos los elementos sociolgicos utilizables de esta teora, tendremos el siguiente cuadro: ) Toda sociedad conoce la posesin y, por tanto, tambin la carencia de propiedad privada activa. De aqu que toda sociedad co nozca la posesin y, por ende, la carencia de poder legtimo. De las "relaciones de produccin" se derivan situaciones diferenciales de clase en el sentido antes indicado. b) La diferenciacin de las situaciones de clase en direccin ha cia los extremos de posesin o carencia de propiedad y dominio a.umenta progresivamente en el curso del desarrollo de una sociedad. c) Con la intensificacin del abismo entre las situaciones de clase, se crean las condiciones para la formacin de las clases, esto es, de las organizaciones polticas y para la formulacin consciente de los inte reses de clase. Se inicia la lucha de clases, poltica, entre "opresores" y "oprimidos". d) Este conflicto, al llegar a su punto culminante, desemboca en una subversin revolucionaria por la cual la clase hasta ahora domi nante pierde su situacin de poder y es disuelta por la clase hasta aho ra oprimida. Surge una nueva forma de sociedad en la que se desarro lla una nueva clase oprimida, que origina, nuevamente, el proceso de formacin de clases y el conflicto entre stas. Se har preciso someter esta teora de Marx a una crtica rigurosa desde el punto de vista de la Sociologa emprica 8. Ser ello necesa7 A saber, la "ley" dialctica del desarrollo histrico, que Marx formula dogmticamente del siguiente modo: Sin oposicin no hay progreso, esta es la ley seguida hasta hoy por la civilizacin. 8 Se refiere esto, especialmente, a los prrafos a) y b), slo concebibles

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rio aun cuando se han dejado intencionadamente sin considerar hasta ahora los aspectos problemticos de la teora marxista, tales como la idea de la sociedad sin clases. Se trata "aqu slo de una exposicin resumida de los puntos sociolgicos capitales de la teora marxista de las clases. Es sta, como de ahora en adelante podemos afirmar, una teora Bel cambio social de estructura por medio de revoluciones a base de conflictos entre grupos antagnicos de intereses. Marx deter mina una a una las condiciones estructurales y el proceso de consti tucin de estos grupos de intereses. Con menor rigor, pero con clari dad bastante, determina igualmente el proceso del conflicto entre estos grupos y su solucin mediante cambios revolucionarios. ^ 9. Una caracterstica ms bien formal, de la teora marxista de las clases, precisa an ser subrayada por tener para la nueva Socio loga notable importancia. Mientras Marx analiza la transformacin de las estructuras sociales con las categoras antes indicadas, introduce, al menos implcita, una determinada representacin de la sociedad. Se mejante representacin de la sociedad puede no tener ciertamente importancia emprica inmediata para la investigacin sociolgica, pero puede constituirse en instrumento de aproximacin de un esquema teortico a la realidad y realizar servicios de importancia como pauta del anlisis y de la investigacin particularizada 9. Para Marx no es la sociedad, en primer trmino, un aparato de ordenacin sin roces en su funcionamiento, en forma de organismo social, de sistema social, o de construccin social esttica. Su rasgo distintivo es, por el contra rio, el cambio constante no slo de sus elementos integrantes, sino de su propia forma estructural. Este cambio aporta, por su parte, testi-^ monios de la existencia de conflictos como parte integrante esencial \ de toda sociedad. Los conflictos no son casuales, sino producto siste mtico de la estructura de la propia sociedad. Segn esta idea, el or den social slo existe dentro de una evolucin. ^Las oposiciones y pug nas constituyen un principio estructural de la sociedad.
como generalizaciones empricas y que incluso aparecen insostenibles como ta les cuando Marx elimina emprica y arbitrariamente su validez en las dos for mas de sociedad por l inventadas: "la sociedad originaria" y "la sociedad fi nal". Tambin resulta dudoso el prrafo c), a cuyo efecto comprese en el ca ptulo IV la parte titulada "Conflicto de clases y revolucin". En el presente captulo, y en trminos generales, se tratarnal menos en lo que a los proble mas sociolgicos se refierelos puntos de partida de la crtica, mas no nos enfrentaremos con sta. 9 Vase sobre ello los captulos III, pg. 115 y sgs., y V, pg. 155 y sgs. All se tratan ampliamente las "imgenes de la sociedad", aqu slo indicadas.

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Semejante imagen de la sociedad se halla en acusada contradiccin con las que constituyen la base de las consideraciones de algunos modernos tericos de la Sociologa. Al mismo tiempo, parece des igualmente adecuada para la solucin de numerosos problemas de anlisis sociolgico, como asimismo para explicar las analogas, de claradas o encubiertas, entre sociedad y organismo o entre sociedad y sistema (esencialmente "cerrado") de funciones. La realidad de la sociedad la constituyen la oposicin y la fluidez. En toda crtica de la teora marxista de las clases es preciso retener este principio de conocimiento, significativo para lo que aqulla implica.

ELEMENTOS FILOSFICOS DE LA TEORA MARXISTA DE LAS CLASES Intencionadamente han sido menos subrayados en el captulo "ima ginario" de Marx los aspectos no sociolgicos de su teora de las cla ses, lo que de ser aqul del propio Marx no hubiera sucedido. Tam bin ahora sern ms concisamente desarrollados que los elementos sociolgicos, ya que el objeto de este trabajo no es el de una exposi cin filosfica ni el de la crtica de Marx, sino el de plantear nueva mente el problema del conflicto social y de su anlisis sociolgico y el de contestarlo dentro de lo posible. Sera, sin embargo, difcilmente defendible el propsito de exponer la teora marxista de las clases y de considerarla desde un punto de vista crtico, sin aludir a sus ele mentos no sociolgicos. Son necesarias unas palabras previas de explicacin para la iden tificacin, en la teora marxista de las clases, de los elementos no sociolgicos con los "filosficos". Estimo que la obra de Marx puede dividirse en dos partes separadas entre s (vase 182). En una de estas partes se encuentran categoras, hiptesis y teoras que admiten la posibilidad de su comprobacin emprica, esto es, que pueden ser refutadas por hechos empricos o que permiten derivaciones por razn de tales hechos. Esto es de aplicacin, p. ej., para la aceptacin de que todo cambio social de estructura tiene su origen en un conflicto de clase, Para estos elementos de la obra de Marx empleo el trmino "sociolgico", aun cuando percibo claramente que tal calificacin, referida a las teoras y tesis econmicas de Marx en su sentido limi-

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tado, es excesivamente restringida. Mas para el problema de la teora de las clases es, sin duda, suficiente. La otra parte de la obra de Marx contiene postulados y teoras que escapan a la posibilidad de su comprobacin emprica. La tesis, por ejemplo, de que la sociedad capitalista es la ltima sociedad de clases de la Historia, o la otra de que la sociedad comunista conduce a la plena realizacin de la libertad humana, son tesis que pueden ser combatidas y negadas, pero que no admiten una refutacin cient fica. Son asertos que no admiten la aplicacin de realidades empricas cuya existencia pudiera demostrar la falsedad de este postulado y de sus derivaciones. Para estos principios y afirmaciones, irrefutables por principio, utilizo el trmino "filosfico", expresin notoriamente tan poco exhaustiva para la extensin y contenido de la filosofa como el trmino "sociolgico", en el empleo aqu propuesto para la Sociolo ga. Los adjetivos "sociolgico" y "filosfico" califican aqu solamen te una diferencia del status lgico de los enunciados. La teora de Marx sobre las clases contiene elementos de ambas clases. En realidad, en ninguna otra parte ha ligado Marx ambos tipos de enunciados tan hbil, y con ello tan falazmente, como en su teora de las clases. El punto clave del nexo entre los elementos sociolgicos y filosfi cos en la teora marxista de las clases est en la concepcin de la so ciedad sin clases, en la sociedad comunista, en su papel en la Historia y en el instante de su establecimiento. La razn y sinrazn de la idea de la sociedad sin clases, segn criterios sociolgicos, ser ms tarde objeto de consideracin. Aqu se trata de determinar el lugar de la sociedad sin clases dentro de la concepcin filosfico-histrica de Marx. En un trabajo anterior intent demostrar detalladamente en qu sen tido es para Marx la historia de la Humanidad un proceso dialctico de tesis, anttesis y sntesis (181). Esto no slo se refiere a la llamada con frecuencia "dialctica real" de la Historia conocida, desde la so ciedad antigua a la feudal y desde sta a la capitalista, sino tambin al proceso histrico en su conjunto. El sentido y la ley de la Historia son para Marx el nacimiento de la libertad humana o del hombre libre por el trabajo humano. En sus orgenes encontramos la sociedad primitiva en la que el hombre "est consigo mismo" y es libre, pero ambas cosas en forma inhibida. En esta sociedad no existe propiedad privada, no existen clases ni lucha de clases, no existe divisin del trabajo ni desigualdades. Pero en ella est el hombre, en cierto sen-

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tido, como non nato; no ha desarrollado sus aptitudes ni conocido sus posibilidades. La libertad es una libertad imprecisa, sin una acti vidad libre y consciente. Con la divisin del trabajo y la propiedad privada se quiebra la sociedad primitiva y se transforma en su ant tesis. Se inicia la segunda etapa del desarrollo de la Humanidad, que abarca toda la historia que nos es conocida. En esta etapa el hombre est enajenado de s mismo. La divisin del trabajo y la propiedad privada conducen a relaciones de dominio y de servidumbre, a la for macin de las clases y a la lucha de clases en formas siempre nuevas. En realidad, es la propiedad privada la differentia specifica de esta segunda etapa del proceso histrico, como lo era ya para Locke y Hume, Ferguson y Millar, el principio de la desigualdad y de la orga nizacin sociales. En esta etapa el hombre no es libre, pero el aumento constante de su fuerza productiva le conduce al desarrollo de aptitu des y de posibilidades siempre renovadas. Dentro de esta carencia de libertad no puede desarrollar ntegramente estas aptitudes que, sin embargo, existen en l. Se precisa solamente de la libertad reconquis tada, de la desenajenacin para que sea posible que todos los hom bres desarrollen plenamente todas sus aptitudes, en todos sentidos, mediante una actividad desinteresada. Esto lo realiza la sntesis de la sociedad sin clases. Carece de clases porque en ella no existe propie dad privada activa y con ellodebido a la (errnea) definicin marxista del concepto de propiedadtampoco existen relaciones de domi nio, ni antagonismo de clases. Es una sntesis porque "suprime" la libertad cohibida de la sociedad primitiva y las posibilidades humanas diferenciadas por la enajenacin o alienacin en el triple sentido del concepto hegeliano, los elimina como tales y los protege en un plano superior. En esta sociedad el hombre es un ser libre que se objetiva. En esta formulacin la filosofa de la historia de Marx constituye una versin algo distinta de la teora hegeliana de la Historia como realizacin de la libertad. En esta formulacin la concepcin filosfico-histrica de Marx no tiene importancia directa para una teora sociolgica de las clases. No obstante esto, liga Marx ambas mediante un truco definitorio, y de este modo da a su filosofa un viso de vali dez emprica y a su sociologa la fuerza de verdad incuestionable. Mientras ambos bastardos lgicos no fueron reconocidos como sendas entelequias, pudieron provocar juntos y por separado aquel efecto de agitacin, hoy tan bien conocido.

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Pareca, en un principio, que el concepto de clase no era indispen sable para la concepcin filosfico-histrica de Marx. Cuando Marx habla de la transicin de la sociedad primitiva al Estado de alienacin, es la propiedad privada el motivo del "pecado original". Igualmente, el acontecimiento central del trnsito de la situacin de alienacin al reino de la libertad es la desaparicin de la propiedad privada activa. Todas las dems notas caractersticas de la alienacin, como son las clases y las relaciones de poder, el Estado y la divisin del trabajo10, desaparecen tambin. Parece, sin embargo, como si fueran ingredientes casi empricos, sin relacin interna, a no ser que se les juzgue depen dientes de la propiedad privada. En un nuevo principio, completamente nuevo al menos en su as pecto lgico, examina Marx la sociedad de su poca. Establece emp ricamente-entre otrostres factores: ) la existencia de un conflicto entre los grupos sociales (clases); b) la existencia de propiedad pri- ' vada movilizada, y c) la existencia de relaciones de dominio y ser vidumbre. .Adems, crea ver en esta sociedad la clara tendencia de la conversin de la propiedad privada movilizada, en trance de desapa recer hacia una propiedad colectiva (lo que en realidad ha sucedido). Pero qu sucede cuando desaparece la propiedad privada moviliza da? Precisamente en este punto salta Marx de la Sociologa a la Filo sofa y de sta a aqulla al emplear su sin duda brillante truco de definicin. Al afirmar la dependencia de las clases de las relaciones de dominio y servidumbre y la de stas de la posesin o carencia de capital privado activo u , transforma l, por un lado, empricamente, la propiedad privada, y por otro, filosficamente, las clases en el fac tor central de su anlisis. Puede reconstruirse casi el proceso mental en el que cay Marx. No es ste el proceso de pensamiento del hom bre de ciencia emprico que espera y trata de avanzar paso a paso en el conocimiento, sino el del constructor de un sistema que de pronto
10 Sobre el problema de la divisin del trabajo las consideraciones de Marx son particularmente imprecisas. La comprobacin del aserto que Marx y Engel formulan en la Deutschen Ideologie de que en la sociedad comunista desaparecer la divisin del trabajo, carece de fuerza convincente y queda re ducida, en lo esencial, a la tesis de que la sociedad ltima sustituir al "es pecialista" por el "hombre universal". 11 Es sta una afirmacin comprensible si se basa en la identidad real entre propiedad y control del primitivo capitalismo industrial, pero ello no justifica el carcter de generalizacin que Marx le asigna. Vase pg&. 137 y sgs.
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exclama: "Esto me sirve! Si la propiedad privada desaparece (hip tesis emprica), desaparecen las clases (truco de definicin). Si no exis ten las clases, no existe tampoco la alienacin (postulado especulativo). El reino de la libertad estar realizado en la tierra (idea filosfica). Si Marx, procediendo contrariamente, hubiera definido la propiedad privada por medio de las relaciones de dominio, entonces su hallazgo emprico no le hubiera "servido" y entonces se hubiera venido abajo su filosofa de la Historia, ya que la propiedad privada movilizada puede desaparecer empricamente, pero con las situaciones de domi nio, esto slo es posible merced al truco mgico de los "posesos del sistema" 1Z. Nada habra que objetar a esta combinacin de filosofa y socio loga si no tuviera consecuencias perjudiciales para esta ltima. Pero no acontece as en este caso. Su filosofa obliga a Marx a traicionar su sociologa, y tal traicin nos obliga a nosotros a una separacin decidida de ambos elementos. Cuanto ms trascendental nos parezca aquella afirmacin, tanto ms fcil nos ser justificarla con la obra del propio Marx, como se demuestra con un par de ejemplos: 1. Existe ya una traicin a la Sociologa en la vinculacin dog mtica entre clase y propiedad privada movilizada. Quiz un Marx sin filosofa marxista de la Historia hubiera podido percibir que po der y autoridad no van ligados al ttulo jurdico de propiedad. Marx o pudo ver esto, o al menos no quiso reconocerlo, porque entonces su concepcin filosfica de la sociedad sin clases se hubiera convertido en una construccin emprica e ideolgicamente imposible. Marx tuvo que ver en la sociedad por acciones una forma de transicin hacia la sociedad sin clases si no quera renunciar a su filosofa, segn la cual la propiedad privaday no la posesin o carencia de dominiocons^ tituye la differentia specified de la alienacin y la razn determinante de la clase, i 2. Tambin en la afirmacin de la universalidad del conflicto de clases en la alienacin salv Marx su filosofa y sacrific su sociolo ga. "La historia de todas las sociedades hasta ahora conocidas es la historia de la lucha de clases." Este principio, aparentemente emprico, no es, en realidad, sino un cambio en la formulacin del postulado
13 La tesis de esta argumentacin fue formulada por primera vez, si bien slo en forma de indicacin, por Schumpeter. Vase 66, pgs. 19 y sgs., as como 86 y sgs.

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filosfico que liga alienacin (y esto quiere decir toda la historia cono cida), propiedad privada y clases. Se hace dogma el que una investi gacin libre, exenta de prejuicios, obstaculiza el desarrollo. Aparte de esto existe una curiosa irona en el hecho de que Marx, que tan fre cuentemente ha combatido la afirmacin de la universalidad de la pro piedad privada, introduzca la misma afirmacin, si bien de manera encubierta, pero con la misma falta de sentido crtico cuando habla de la universalidad de las clases, vinculadas para l a la propiedad privada. 3. El anlisis marxista de la sociedad capitalista est claramente matizado por el convencimiento, carente sociolgicamente de sentido, de que aqulla ser la ltima sociedad de clases en la Historia. As, las afirmaciones de la extrema agudizacin de los conflictos de clase en esta sociedad y del papel mesinico del proletariado no tienen ya nada que ver con la investigacin emprica. Otorgan, sin embargo, al concepto de clase un peso, una fuerza de exclusividad en el anlisis sociolgico que no puede en modo alguno justificarse mediante rea lidades empricas (aun cuando ello haya deslumhrado a generaciones de socilogos). 4. Finalmente, existe en la aplicacin de la dialctica como ley inmanente afirmativa del desarrollo histrico una traicin de la So ciologa a la Filosofa. Esto es claramente perceptible en la tesis, que induce a error y es sociolgicamente insostenible, del carcter necesa riamente revolucionario de todo cambio en la estructura social, tesis cuya impresionabilidad ha desviado con excesiva frecuencia la mirada de los socilogos de los cambios reales. Podran an aducirse otros puntos menos importantes demostrati vos de esta confusin entre elementos sociolgicos y filosficos en la teora marxista de las clases. Mas no se trata aqu de esto. Slo preten damos resumir a grandes rasgos los aspectos no sociolgicos de la teora marxista de las clases y encontrar al mismo tiempo un punto de partida para su separacin radical de los sociolgicos. No puede caber duda al socilogo sobre la necesidad de esta separacin. Alguien pudiera preguntarse, sin embargo: "Para qu este esfuerzo? Por qu no un punto de partida mejor y totalmente nuevo?" La respuesta a tal pregunta es doble. No slo es til, con frecuencia, partir de la crtica de los errores cometidos por investigadores anteriores a fin de no incu-

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rrir en ellas, sino que, sobre todo, la teora marxista de las clases, una vez liberada de todo el lastre especulativo, contiene an abundantes ideas y elementos que ni deben ni pueden dejar de ser tomados en consideracin.

LA IDEA MARXISTA DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA DE CLASES Y DE SU EVOLUCIN A grandes rasgos se ha expresado ya con claridad, en lo que lle vamos expuesto, cmo percibi Marx la sociedad de su tiempo y su evolucin. Tal imagen requiere an la adicin de algunos detalles que pueden servir de punto de partida adecuado para una exposicin de las transformaciones reales que se han operado en la sociedad indus trial a partir de Marx, en atencin especialmente a la estructura de las clases. Coincidiendo con Marx, hablaremos de la "sociedad capita lista" sin entrar a definir este concepto con mayor precisin. Separn donos de Marx, prescindiremos, sin embargo, de tomar en conside racin los elementos filosfico-histricos del anlisis marxista y nos ahorraremos el fcil triunfo que nos deparara "refutar" con datos empricos sus profecas especulativas. ^La jociedad capitalista es segn Marx una sociedad de clases* Existe en la misma una categora de personas que poseen propiedad privada activa y otra que estn exentas de la misma. La primera de estas categoras la constituye el capital o la burguesa; la segunda, los trabajadores asalariados o proletariado. La propiedad privada tpica de la sociedad capitalista consiste en los medios para la produccin industrial, esto es, en fbricas, maquinaria, etc., o en capital. Los pro- , pietarios o capitalistas controlan directamente sus medios de produc cin, mientras que los, no propietarios o trabajadores asalariados dependen, a travs de un contrato de trabajo, de los medios de produc cin, esto es, de los propietarios de stos. La propiedad y el dominio, como la exclusin de ambos, van unidos, son "correlativos". Asimismo existe una correlacin entre estos dos factores, por un lado, y la posi cin econmica, por otro. Los capitalistas son ricos, estn bien consi derados y viven en una situacin de seguridad; los asalariados apenas tienen lo suficiente para vivir. Esta posicin diferenciada provoca in tereses contradictorios y agrupaciones opuestasclasesque se com-

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baten, primero en un plano local o industrial y despus en el poltico. Existen tambin, ciertamente, personas en la sociedad capitalista como los terratenientes, los artesanos autnomos, los comerciantes o los campesinosque permanecen al margen de aquella relacin de tirantez y cuyos intereses no aparecen directamente afectados. Mas estos grupos no slo van perdiendo importancia numrica, sino que van perdiendo, en progresin ascendente, influencia en los conflictos que determina la estructura de la sociedad. La burguesa capitalista y su contrario, el proletariado industrial, avanzan cada vez con mayor evidencia hacia el eje del proceso social. Sus pugnas dominan la ima gen de la sociedad capitalista de clases y atraen a los restantes grupos hacia su rbita o los condenan a la total insignificancia. La sociedad est dominada por la lucha de los intereses de aquellos que defienden la posesin de propiedad privada activa y de aquellos otros que legi timan, en su carencia, el derecho a exigir la transformacin absoluta de las relaciones de propiedad. De este modo podran reflejarse, en unos trazos, los rasgos esen ciales de la sociedad capitalista de clases, segn Marx. Tal esquema es, sin embargo, esttico, ya que slo refleja una estructura y no el proceso de su desarrollo. Aqu precisamente reside la importante apor tacin sociolgica del anlisis que Marx realiza de la sociedad capi talista. En parte mirando al pasado y con ms frecuencia prediciendo, intenta determinar Marx las tendencias de cambio que pueden dedu cirse de esta estructura. En lo que al desarrollo de las clases se refie re, ha subrayado con preferencia los siguientes procesos: 1. En la sociedad capitalista existe una tendencia hacia la pro gresiva polarizacin de las clases. "Toda la sociedad se escinde ms y ms en dos grandes campos enemigos, en dos clases directamente hostiles entre s: "la burguesa y el proletariado" (14, pg. 7). El mo delo de las dos clases dominantes deja de ser aqu, nicamente, un postulado inventado: es un hecho real. "Las que hasta ahora han sido pequeas clases medias, los pequeos industriales, los comerciantes y los rentistas, los artesanos y los campesinos, todas estas clases caern en el proletariado" (14, pg. 16). As, resulta en el fondo equvoco habTarWdos "grandes" clases. El desarrollo, segn Marx, tiende hacia una sociedad de clases, polarizada en una clase dominante relativa mente pequea de capitalistas y en otra clase oprimida, extraordina riamente grande, de trabajadores asalariados.

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2. Paralelamente a la polarizacin de las clases se produce un extremismo creciente en sus posiciones como tales clases. Por un lado, la burguesa se enriquece cada vez ms, no slo mediante los beneficios crecientes que se derivan de una productividad siemore mayor, sino mediante la progresiva concentracin de la propiedad privada activa en manos de un nmero de individuos cada vez menor. "S, cada ca pitalista extermina a muchos" (12, I, pg. 803). Por otra parte, "con la cifra, cada vez menor, de magnates capitalistas que usurpan y mo nopolizan todas las ventajas de este proceso de transformacin... crece la masa de la miseria, de la opresin, del servilismo, de la degenera cin y de la explotacin, pero tambin de la rebelin, de una clase trabajadora cada vez ms numerosa, unida, organizada y adiestrada por el mecanismo del proceso capitalista de produccin" (12, I, pg. 803). Aqu tiene su lugar la llamada teora marxista de la depau peracin, segn la cual la miseria material del proletariado crece con el incremento de la produccin segn una ley postulada, como inma nente, de la economa capitalista. 3. Simultneamente aumenta tambin la homogeneizacin interna de ambas clases. Al iniciarse este proceso ambas clases aparecen ya claramente delimitadas hacia afuera, pero en s mismas no son ho mogneas. Sobre la burguesa dice Marx que "sus miembros tienen un mismo inters en la medida en que constituyen una clase frente a otra", pero que tienen "intereses encontrados que luchan entre s, en cuanto se pone uno frente a otro" (6, pg. 140). Tampoco, en un principio, es el proletariado una "clase por s misma". Una serie de procesos va fundiendo las diversas partes constitutivas de las clases en grupos uni formes, sin antagonismos ni diferencias internas importantes. "Cada vez en mayor medida, las colisiones entre el trabajador individualizado y el burgus adquieren el carcter de colisiones entre dos clases" (14, pgina 87). En parte, esto acontece mediante una presin procedente de fuera, esto es, por la intensificacin de la lucha de clases y, en parte, por la actuacin de factores sociales e incluso tcnicos. En el caso del proletariado, remite Marx, por un lado, a la creciente ampli tud de la organizacin de las clases como factor de homogeneizacin y, por otra, a "la tendencia a la equiparacin o nivelacin de los tra bajos" en la propia industria (12, I, pg. 441), esto es, a la reduccin de todos los trabajadores, a causa del desarrollo tcnico de la pro duccin, a trabajadores sin cualificacin profesional. Asimismo, una

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combinacin de factores econmicos y sociales, stos interpretados en sentido restringido, conduce, segn Marx, a la unificacin de la bur guesa como clase. 4. Cuando estas tendencias de desarrollo llegan al lmite, se al canza, segn Marx, el punto en el que, en cierto modo, explota el edificio de la estructura social existente, y una revolucin pone fin a la sociedad capitalista. El proletariado, oprimido hasta ahora, asume el poder, se socializa la propiedad privada activa, las clases dejan de existir y el Estado se extingue. La revolucin proletaria introduce la sociedad comunista, en la que no existen las clases. La idea marxista de la sociedad capitalista es, por tanto, la idea de una sociedad en proceso de transformacin. Esta transformacin culmina en un acto revolucionario hacia el que tiende toda la evolu cin anterior y del que parte la sucesiva. Quienes realizan este pro ceso son agrupaciones humanas, unidas por intereses comunes: las clases.^ Una de stas, la burguesa, defiende con posibilidades que dis minuyen la actual distribucin de la propiedad, y con ella todo el status quo social. La otra, el proletariado, ataca este status quo con xito creciente hasta el da en el que sus intereses lleguen a transfor marse en realidad, en valores de una nueva sociedad. La forma capi talista de la estructura econmica y social est llamada a derrumbarse. Sus enterradores son las clases sociales, l Al llegar a este punto de nuestra exposicin, abandonaremos por ahora a Marx. La exposicin de su teora de las clases debe servir nos tan slo como fondo para consideraciones ulteriores, y su anlisis de la sociedad capitalista de clases ser utilizado igualmente para pos teriores anlisis similares. Si conseguimos refutar las teoras sociolgi cas de Marx o las hiptesis que de stas se derivan, tendremos razo nes para mostrarnos satisfechos. La ciencia aumenta con la superacin de teoras e hiptesis anteriores y no con el aferramiento a unas y a otras.

2. CAMBIOS QUE SE HAN OPERADO EN LA ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL A PARTIR DE MARX

CAPITALISMO Y SOCIEDAD INDUSTRIAL En la ciencia, las cuestiones terminolgicas son siempre cuestiones de opcin entre unas u otras denominaciones. De aqu que no valga la pena de dedicarles extensas consideraciones. Esta afirmacin de principio tiene, sin embargo, solamente validez para aquellas discipli nas en las que se ha alcanzado un mnimo de coincidencia terminol gica. Entre stas no figura an, por desgracia, la Sociologa. En ella definiciones imprecisas de conceptos conducen todava a definiciones de realidades carentes de sentido. Supuestas definiciones se transfor man en hiptesis empricas y, por el contrario, hiptesis se admiten como definiciones. Una suerte de este tipo ha corrido el concepto so ciolgico de sociedad capitalista, cuyo empleo, derivado con frecuencia de motivaciones polticas, ha provocado ms confusin que claridad. Si pretendemos seguir con rigor analtico los cambios que se han ope rado en la sociedad en los ltimos cien aos, parece inevitable inten tar aclarar previamente los conceptos de "sociedad capitalista" y de "sociedad industrial". Como continuacin de la llamada revolucin industrial del si glo XVIII y principios del xrx se desarrolla en la economa y en la

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sociedad una estructura que se diferencia en muchos aspectos de cuantas la precedieron. Este nuevo orden econmico y social recibi el nombre de "capitalismo". Sus caractersticas esenciales han sido determinadas por los distintos autores de manera muy diversa. Marx acentu, como caractersticas de aqul, las de la propiedad privada de ios medios de produccin, la venta "libre" de la fuerza de trabajo, la plusvala, la produccin fabril mecanizada y la existencia de clases. Sombart y Max Weber aadieron ms tarde, como caracterstica fun damental del capitalismo, la racionalizacin, el principio de lucro y su caracterstica de economa de mercado. Segn Weber, "una de las pe culiaridades fundamentales de la economa privada capitalista consiste en que racionalizada sobre la base de un clculo matemtico riguroso aparece orientada conforme a un plan y, exclusivamente, hacia el logro del resultado econmico deseado" (161, pg. 61). Sombart, con solidez aparente, define el capitalismo como "una organizacin de circulacin econmica en la que normalmente dos grupos distintos de la pobla cin, los propietarios de los medios de produccin que asumen simul tneamente la direccin y que constituyen los sujetos de la economa y los "slo trabajadores", carentes de propiedad (en su condicin de objetos de la economa), aparecen ligados por el mercado y actan en colaboracin. Esta organizacin aparece dominada por el principio de lucro y por el racionalismo econmico" (28, I, pg. 319). En princi pio, la definicin de Heimann se asemeja a la anterior: Para l, "el capitalismo es un sistema racional de produccin en provecho del be neficio privado, que aparece regulado en el mercado por las fuerzas autnomas de la oferta y la demanda" (148, pg. 19). Por otra parte, aparece claro, per dejinitionem, que, segn palabras de Heimann, el capitalismo es un "concepto histrico" que representa "un sistema econmico entre otros sistemas econmicos histricamente realizados, lo que implica el problema de su constitucin y, posible mente, el de su transformacin y superacin" (149, pg. 510). El con cepto de una sociedad capitalista que de aqu se deriva, define, por tanto, un tipo de estructura social mutable por principio, que puede ser sustituido por nuevos tipos estructurales. En este punto se plantea un problema que descubre claramente las habituales imprecisiones de definicin: Qu debe cambiar para que un sistema capitalista deje de ser capitalista?

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Analicemos la definicin de Sombart antes citada. Por lo menos contiene siete factores o elementos que caracterizan al capitalismo: 1. Organizacin de la circulacin econmica. 2. Colaboracin de dos grupos de poblacin. 3. Simultaneidad de direccin y propiedad de los medios de pro duccin por uno de aquellos grupos. 4. La existencia de "slo trabajadores", carentes de patrimonio, que integran el otro grupo. 5. La relacin entre uno y otro por medio del mercado. 6. El principio de lucro. 7. El racionalismo econmico. Qu sucede, nos preguntamos, cuando se altera alguno de estos factores y permanecen invariables los restantes? Ms concretamente: Qu ocurre si la direccin y la propiedad de los medios de produc cin dejan de estar unidas permaneciendo los dems factores sin alte racin? Tendremos o no, en este caso, un sistema capitalista? Si como es frecuente se acepta la "definicin" como "exacta" en algn sentido, tendremos dos respuestas a la cuestin, igualmente in aceptables ambas. O se dice que la modificacin de uno de los ele mentos de la definicin arrastra "necesariamente" la de los dems y se elude la definicin de capitalismo, o se considera que la modifica cin de uno de los elementos constituye una mera alteracin, sin im portancia, y se aplica, en consecuencia, el concepto de capitalismo a sistemas que no satisfacen todas aquellas condiciones integrantes de la definicin. La primera respuesta es la de Marx. Su definicin pre supone una serie de postulados insostenibles y se convierte en un truco que, si por su brillantez puede engaar, no puede, en cambio, conven cer. La segunda respuesta, mucho ms frecuente, conduce a dar al trmino "capitalismo" una amplitud sin sentido. Tal definicin deja de constituir una verdadera definicin, puesto que se omite la differen tia specified. Podra llevarse este procedimiento ad abswdum, apelndose a la ltima diferencia, con lo que llegaramos a identificar el concepto de capitalismo con el genus del sistema econmico o social. El que ambos mtodos son cientficamente inaceptables, est fuera de toda duda. Si se desea utilizar de manera descriptiva y analtica el concepto de sistema econmico y social capitalista, habr que definirlo ms

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especficamente. Con ello se pondr de manifiesto una realidad de im portancia: los elementos contenidos en la mayora de las "definicio nes" tradicionales de capitalismo corresponden a dos grandes grupos. Por un lado, encontramos elementos que revelan ir ligados a la pro duccin fabril industrial, esto es, mecanizada. A este grupo pertenecen elementos como la participacin en la produccin de dos grupos de poblacin, la funcin rectora de un grupo y ejecutiva del otro, el ra cionalismo econmico, quiz tambin algn tipo de mercado y otros que habrn de ser posteriormente determinados con mayor precisin. Por otra parte, estas definiciones contienen tambin elementos que ca racterizan la forma peculiar de la produccin industrial en la Europa industrializada y en los Estados Unidos del siglo xrx. Entre tales fac tores figura, sobre todo, la unin, en una mano, de propiedad y con trol, como tambin la miseria de los "slo trabajadores carentes de patrimonio", el afn de lucro y otros. Dada la situacin especial de Europa y de los Estados Unidos en el siglo xrx, estos dos grupos de factores coincidieroncomo hoy sabemos por la experiencia de otras formas de industrializacinpor pura casualidad. Su vincula cin "necesaria" es slo obra de dudosas definiciones artificiosas de una ciencia mal orientada, que as pudo hacer creer a muchos que ambos grupos de factores podran sucumbir a una muerte comn. Aquella accin merece ser anulada. Los factores que se dan en la estructura de la produccin indus trial, y cuya existencia es susceptible de ser probada y que slo pue den ser eliminados con la desaparicin de aqulla, los incorporaremos en lo sucesivo al concepto de sociedad industrial. Como quiera que debe quedar claro que la produccin industrial no constituye un ele mento pasajero en la historia de la Humanidad, sino que, dentro de sus variantes la acompaar probablemente durante todo su futuro, habr que admitir que el concepto de sociedad industrial es extraordi nariamente amplio y que en su aplicacin a determinados tipos de sociedad debe ser considerado con detenimiento. Como differentia spe cified de la sociedad industrial consideramos la produccin mecaniza da de artculos en las fbricas y empresas. Ms tarde se determinarn las condiciones sociales correlativas a tal caracterstica. El capitalismo slo califica una forma o modalidad de la sociedad industrial. Como quiera que, como antes se ha dicho, los trminos no son sino denominaciones caprichosas, puede ser, sin duda, definido de

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varios modos. En coincidencia con las definiciones de los economistas modernos ms finos puede, sin embargo, decirse que sus elementos esenciales son "la propiedad privada de los medios de produccin y la regulacin del proceso de produccin por medio del contrato pri vado (o por el management o la iniciativa). Schumpeter aade a esta definicin la "creacin del crdito" (66, pg. 167). Para finalidades de anlisis sociolgico sera recomendable, si ha de mantenerse en trmi nos generales el concepto de una sociedad capitalista, considerar como differentia specifica de una forma capitalista de sociedad la unin de la propiedad privada y el control efectivo sobre los medios de pro duccin. As, coincidiendo con Sering, estimamos que el "capitalista tpico... es al mismo tiempo, jurdicamente, propietario de su fbrica, prcticamente, director de la produccin y jefe supremo de sus traba jadores" (67, pg. 26). Ambos conceptos "capitalismo" y "sociedad industrial" constituyen categoras dentro de una escala de generaliza ciones. Para un anlisis emprico de cada una de las distintas socie dades, no son directamente aplicables. Califican aquellos modelos de estructuras en los que slo se mantienen los rasgos ms generales de las estructuras sociales l . La declaracin de que una sociedad determi nada sea "capitalista" o constituya una "sociedad industrial" tiene sentido desde un punto de vista emprico, mas requiere ser amplia mente complementada, con la especificacin de numerosas variantes y rasgos estructurales si de lo que se trata es de una completa descrip cin de dicha sociedad, es decir, de su anlisis. Si la cuestin se reduce al anlisis de determinados elementos estructurales de carcter general, bastarn entonces, sin duda, las categoras de "capitalismo" o de "so ciedad industrial". En este sentido debe entenderse el ttulo de la pre sente investigacin, cuyo tema no lo constituye el anlisis de una de terminada sociedad, sino el examen del proceso de generacin del con flicto de clases en "la" sociedad industrial, esto es, en todas las socie dades en las que concurren las condiciones generales de este tipo de estructuras. Al llevarse a cabo la separacin de los dos grupos de elementos que integran las definiciones tradicionales de capitalismo, no se ha
1 Sin participar en una discusin an abierta, procede aclarar que los "modelos de estructuras" de este tipo se diferencian de los "tipos ideales'' de Weber en que no idealizan, en toda su pureza, condiciones previamente dadas, sino que califican el esqueleto comn existente de sociedades similares, sin to mar en consideracin las peculiaridades culturales.

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aludido a las clases ni a la oposicin entre stas. No podra, cierta mente, hablarse, ya que aqu reside una de las cuestiones empricas a la que pretende responder la presente investigacin: Pertenecen las clases a aquel grupo de fenmenos que slo caracterizan la forma ca pitalista de la sociedad industrial o se deriva su existencia de la pro pia forma industrial de produccin y constituye, por tanto, una carac terstica permanente de las sociedades industriales? Al exponer las modificaciones que se han producido en la sociedad industrial a par tir de Marx, ir acompandonos tal problema.

, LOS PUNTOS CAPITALES NORMATIVOS DEL DESARROLLO SOCIAL Dos posibilidades se ofrecen al socilogo para exponer las estruc turas sociales y los procesos de estructuracin. O puede describir una y otros limitndose al plano de la estructura social material de sus asociaciones, organizaciones e instituciones, o puede trazar sus lneas en el plano de la determinacin normativa de los valores de una so ciedad. Son ambos mtodos complementarios del anlisis social. La eleccin de uno ni puede excluir al otro ni implicar una afirmacin de prioridad lgica o emprica entre lo material y lo normativo. Cada sociedad tiene una estructura de instituciones, grupos y cometidos. Pero toda sociedad es tambin, como ya afirm Durkheim, una "so ciedad moral". A la estructura de cometidos y funciones corresponde un principio de normas obligatorias2. En este sentido pueden inter pretarse las transformaciones importantes operadas en la sociedad industrial desde Marx, segn cuatro direcciones valorativas, cuyas de rivaciones sobre la estructura material sern indicadas por separado. Dichas direcciones son las siguientes: 1. 2. 3. 4. El desarrollo del "racionalismo econmico". La imposicin del principio de rendimiento. La generalizacin de la igualdad de derechos. La constitucin de formas de estabilidad.

2 Sobre una ms detallada diferenciacin de ambos "planos", vase p ginas 160 y sgs.

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1) El "racionalismo econmico" no est vinculado, como ya se apunt antes, a una forma determinada de la sociedad industrial. Su desarrollo coincide, no obstante, con la fase del desarrollo industrial, en la que el incremento "extensivo" y sin direccin de la produccin es sustituido por un incremento "intensivo" y planificado. Esta fase no puede adscribirse, histricamente y con exactitud, a un ao deter minado, lo que, por otra parte, no constituye nuestro objetivo. La realidad es que en algn momento, entre Marx y nosotros, entre 1850 y 1950, la extensin de la industria, mediante constantes nuevas fun daciones, mediante la mecanizacin de nuevas ramas de la produccin y mediante la absorcin de nuevos grupos de poblacin, determin un nuevo principio. Desde entonces la organizacin racional determina la planificacin de la direccin y el ritmo del desarrollo industrial. Efectividad, rentabilidad, "direccin cientfica de la empresa" (Taylor), organizacin del trabajo y planificacin en todos sus aspectos, cons tituyen conceptos tpicos de esta nueva orientacin. Sus derivaciones, en lo que a la materialidad de las estructuras se refiere, pueden de mostrarse mediante mltiples ejemplos: a) mediante fusin o amplia cin surgen las grandes empresas como una nueva forma de organi zacin, en la que se combinan muchos procesos de la produccin (ver tical u horizontal) y en las que se da ocupacin a 100.000 personas y aun a ms. Estas grandes empresas llegan a constituir "una sociedad dentro de la sociedad". Algunos socilogos (p. ej., Drucker, 119) las consideran como modelos reducidos de la sociedad total, b) La exten sin de estas grandes empresas, combinadas de este modo, supera tanto la capacidad de capital como las posibilidades de control de un indi viduo o de un nmero reducido de individuos. Aparecen nuevas figu ras jurdicas y administrativas, entre ellas, como la ms caracterstica, la sociedad por acciones. Propiedad y control se separan dentro de la estructura funcional de la empresa, si bien los cometidos que de este modo surgen de accionista y managers aparecen ligados mediante un sistema complejo de normas sociales y jurdicas, c) Los trabajadores, antes ocupados como meras "fuerzas de trabajo", sin formacin ni adiestramiento en la mayora de los casos, son utilizados "racional mente". Nuevas actividades se revelan como factores tiles de produc cin y son enseadas sistemticamente, d) La contabilidad "racional", la administracin de las grandes empresas, la planificacin industrial y supraindustrial de la produccin, la racionalizacin del comercio y

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tantos factores ms, dan origen al nacimiento de una serie de come tidos profesionales que son desempeados por empleados de mayor a menor rango. 2) La imposicin del principio de rendimiento parece asimismo un rasgo tpico de la estructura de las sociedades industriales en ge neral. Tambin l caracteriza, por vez primera, la segunda fase del desarrollo de estas sociedades, al menos en el mbito europeo y ame ricano, con su forma especial (capitalista) de industrializacin. El principio de rendimiento, en su aplicacin social, representa que slo el rendimiento mensurable es lo que decide el lugar que asume cada individuo dentro de la estructura de funciones de la so ciedad. El criterio de rendimiento rompe con criterios anteriores, como el de la tradicin, la edad o el sexo. Para el desarrollo del conflicto de clases son de particular importancia dos derivaciones de este prin cipio de rendimiento. Ambas se refieren a la estructura material: a) la movilidad social, el ascenso y descenso dentro de una o en varias gene raciones, se institucionaliza progresivamente. Por principio, el indivi duo jio est ligado, en lo que a sus posibilidades de desarrollo se re fiere, a razones de familia, edad, sexo u otras semejantes. Sus posi bilidades las determina tan slo su rendimiento personal, b) Las ins tituciones de educacin adquieren, como organismos de medicin y direccin de la movilidad social, una funcin social central. 3) Los principios del "racionalismo econmico" y del rendimiento determinan, directa o indirectamente, los criterios de la diferenciacin jerrquica de las posiciones (funciones) sociales y de quienes las des empean. Como tales principios, son contrarios al que establece la igualdad de derechos de todos los miembros de la sociedad, oposi cin esta que como contradiccin dinmica domina muchos procesos de la estructura material de nuestra sociedad. El principio de la igual dad de todos los ciudadanos, puramente jurdico-formal en un prin cipio, se extiende, paralelamente, al desarrollo industrial, al mbito poltico y social. En la estructura social material se hacen especial mente perceptibles sus efectos desde el punto de vista de la estratifi cacin social. En la tendencia a igualar las indemnizaciones (salario, seguridad, instruccin) encuentra su consecuencia normativa. 4) En un plano algo distinto aparece la ltima tendencia de cam bio en la sociedad industrial, de importancia para nuestra exposicin:

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la estabilizacin de sus formas, que se puede comprobar lo mismo como fenmeno material de estructura que como principio valorativo. No deben confundirse aqu los trminos estable y esttico, ya que es posible que las sociedades industriales sean siempre "adaptables" (Mayo), estn siempre "abiertas" (M. Weber), en el sentido de que sus estructuras y normas estn sometidas a un proceso constante de acomodacin. No se pone aqu en duda el carcter "dinmico", con tanta frecuencia subrayado, de la sociedad industrial. En duda se pone, sin embargo, una formulacin como la siguiente de Elton Mayo: "En realidad hemos superado aquella fase de la organizacin humana en que la inteligencia y colaboracin efectivas podan asegurarse mediante la rutina en las relaciones" (129, pg. 12)3. Cuando nosotros afirma mos que en el desarrollo social de los ltimos cien aos se manifiestan fenmenos de estabilizacin, debe entenderse que nos referimos, prin cipalmente, a aquellas formas ciertas de regulacin de las relaciones sociales, cuya existencia Elton Mayo niega. Un carcter material-es tructural es para nosotros particularmente importante: la "institucionalizacin de la oposicin entre las clases" (Th. Geiger), esto es, el desarrollo de "slidas rutinas en las relaciones" entre las clases. Para reconocer los cambios de estructura que se han operado en la sociedad industrial desde Marx, as como las consecuencias que de dichos cambios se han derivado para la existencia y oposicin entre las clases, debemos seguir las transformaciones de la orientacin social de los valores a la vista de algunas de sus consecuencias materiales. La eleccin de los aspectos no tiene la pretensin de ser completa, mas s debe mostrarnos los procesos esenciales de la transformacin de la sociedad industrial.

PROPIEDAD Y CONTROL En la segunda mitad del siglo xrx encontr la forma empresarial de la sociedad por acciones en Alemania, Inglaterra, Francia y Esta dos Unidos su regulacin jurdica. Con frecuencia, las leyes slo sig nifican la culminacin de un desarrollo social. As, en las sociedades
3 Slo de pasada observaremos que esta formulacin - representa, en con sonancia con su status lgico, un ejemplo de definicin no sociolgica (por no ser empricamente comprobable).

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mercantiles del siglo xvn (y aun antes) pueden observarse modalidades precursoras de la sociedad por acciones. Como forma generalizada de la empresa econmica, y especialmente de produccin, aparece la sociedad por acciones por vez primera hacia el final del siglo xix. Berle y Means, en sus conocidos estudios sobre la empresa moderna y la propiedad privada (145), afirman que en 1929 el 65 % de todas las sociedades americanas eran sociedades por acciones, que represen taban el 80 % de todo el capital empresarial. En la Repblica Fede ral de Alemania (donde no se dispone de datos similares), en el ao 1949, el 70 % de la cifra total de negocio de las industrias azu careras correspondi a sociedades por acciones, as como el 60 % en las compaas navieras y el 51 % en las de produccin de energa elc trica. Cifras similares corresponden, sin duda, a la minera y a las industrias qumicas 4. En muchos casos, las acciones de estas socieda des estn muy repartidas aun cuando, al menos en Alemania, la am plitud de este reparto no deba sobreestimarse. Segn una consulta del Instituto de Demoscopia, en octubre de 1953, el 3 % de todos los hombres y el 2 % de todas las mujeres eran en la Repblica Federal de Alemania propietarios de acciones (188, pg. 390). Segn Berle y Means, como en opinin de Parkinson (152), esta cifra es considera blemente superior en los Estados Unidos y en Gran Bretaa. F. Rosenstiel habla de 8,6 millones de poseedores de acciones (aproximada mente el 8 % de la poblacin adulta) en los Estados Unidos en el ao 1956 (155). La importancia sociolgica del desarrollo indicado con estas cifras ha sido puesta repetidas veces de manifiesto. Ya hemos visto que el propio Marx se ocup de ello. Burnham, Geiger, Sering y otros la han tomado como punto de partida de sus teoras. El fenmeno decisivo fue subrayado acertadamente por Marx: el desdoblamiento de la do ble funcin del empresario-capitalista en dos funciones separadas, la de "capitalista" (como dice Marx equivocadamente) y la de "dirigen te", de director o manager que, si jurdicamente es slo un empleado, controla de hecho el proceso de la produccin. Este fenmeno de la separacin de propiedad y control da lugar a una imagen estructural
4 Vase Schwantag (156, pg. 152). Reducida es, sin embargo, la partici pacin de las sociedades por acciones en el comercio al por mayor (3,7 %) y en el comercio al detall (2,4 %). Estos datos vienen a sustituir a otros globales de los que carecemos.
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de empresario en la que las situaciones superiores recaen sobre dos grupos, por lo general bien diferenciados 5. Figuran en uno los "propietarios", los accionistas, a los que la ley, lo mismo ahora que antes, garantiza la suprema autoridad. La ltima decisin la tiene la asamblea general, o mejor, el consejo que se cons tituye en el seno de sta. Tambin la presidencia, los directores y el manager son nombrados y depuestos por esta instancia. En la mayora de los casos, los accionistas tienen escaso contacto directo con la em presa de la que son propietarios. Su propiedad se transforma, casi, en una inversin de ahorro, que, por lo general, da sus intereses en forma de dividendo. Un contacto directo tienen, por el contrario, los managers, que en muchos casos no son accionistas o poseen escasas acciones. De las 200 mayores empresas norteamericanas, slo un pro medio de 1,74 % de los votos de los accionistas recaan en los mana gers (vase 134, pg. 135). Al menos en la administracin diaria de la empresa, y con frecuencia en su planificacin a largo plazo, la ltima palabra corresponde de facto a los directores. Ellos deciden lo que debe producirse y cunto debe producirse, la cifra de personas que deben ser ocupadas, cmo debe organizarse la empresa y cmo debe venderse y comprarse. Si por propiedad entendemos una situacin so cial que excluye el control, tendremos que los managers se hallan en la paradjica situacin de poseer una propiedad casi ilimitada sobre una empresa que no les pertenece. Los difciles problemas que plantean las situaciones de accionista y manager, los problemas del mnimo de acciones necesario para la adop cin de acuerdos, de la limitacin que impone a las decisiones del manager la presin de los accionistas, de las posibilidades de actuacin de una "minora controlada", del manager, ducho en "psicologa de los accionistas", son problemas que no tocan directamente nuestro tema y que podemos aqu dejar pendientes 6. Debemos observar sola-

5 An ms radical es el anlisis de Renner (64, pgs. 174 y sgs.). Habla Renner (en coincidencia con Hilferding y otros "austromarxistas") de tres tipos o cometidos en que se ha desdoblado la posicin del "capitalista integral": el accionista, el manager y el capitalista financiero. El cometido de este ltimo tiene para nosotros una importancia limitada, y de aqu que por lo pronto no nos ocupemos de l. 6 Vase sobre ello los trabajos citados de Berle y Means (145), de H. Par kinson (152) y F. Rosenstiel (155), as como las indicaciones bibliogrficas con tenidas en las dos obras citadas en primero y segundo lugar.

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mente que no es fcil, en modo alguno, determinar en la gran empresa moderna dnde se asienta institucionalmente la autoridad. Para las preguntas de "Quin puede decidir?" y de "Quin de cide realmente?" no tenemos todava una respuesta terminante. Mien tras tanto, podemos determinar con cierta precaucin que por lo ge neral en la industria moderna no figura entre las funciones del pro pietario de derecho, sino entre las de dirigente efectivo o empresario, ejercer el control de las posibilidades de los empleados y trabajadores ocupados en la empresa. Desde un punto de vista estructural, la pro piedad ha perdido su funcin de control, que ha pasado a los "slo controladores carentes de propiedad", a los managers. Para la estruc tura de las clases en la sociedad se derivan de este hecho algunas consecuencias dignas de ser meditadas. El resultado estructural inmediato de la separacin de propiedad y control est en una modificacin del sector funcional superior en la produccin industrial. Una modificacin correspondiente en el sector social superior slo se produce cuando puede demostrarse la vincula cin, con tanta frecuencia afirmada, entre poder econmico y poder poltico, mas en modo alguno resulta evidente qu tipo de modifica ciones han tenido aqu lugar. An se nos ofrecer ocasin de demos trar cmo Burnham, sin criterio crtico alguno, hace de una leve des viacin una "Teora de la revolucin del manager". Cuando hablamos de una modificacin de un sector funcional superior, podemos decir dos cosas: que las funciones superiores se desplazan de un grupo de situaciones o puestos a otro grupo, o que aqullas siguen ligadas a las mismas situaciones o cargos, pero que aparecen desempeadas por un personal distinto. Con cul de estas dos posibilidades tiene que ver la separacin de propiedad y control? Con ninguna y con ambas, ha de ser la respuesta, en modo alguno plenamente satisfactoria. Dicho con mayor precisin: inicialmente, la separacin de propiedad y control no implicaba ni un cambio de las situaciones funcionales superiores ni un cambio de personal de dichas situaciones. El curso de la evolu cin ha conducido, sin embargo, a ambos cambios. La nueva forma de produccin crea una nueva estratificacin so cial. En el lugar del de los propietarios, privados ahora de funcin, aparece ahora, como nuevo sector superior, el que integra la jerarqua funcional de la produccin. Se recluta sta unas veces entre antiguos capitalistas y otras entre elementos nuevos, pero desarrolla progresi-

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vamente sus rasgos caractersticos funcionales y su propia ideologa (Sering, 67, pg. 205). Las posiciones funcionales superiores son, tanto en la sociedad por acciones como en la empresa capitalista, las funciones de direccin investidas de autoridad. Slo que en cierta medida, en la sociedad por acciones, estas posiciones aparecen reducidas en lo que a la propiedad se refiere. Si en el sistema capitalista eran posiciones de autoridad basadas en la propiedad jurdica, representan ahora slo "pura" autori dad. Mas esto tiene como consecuencia un cambio en la base de legi timidad de la autoridad que en el curso del tiempo ha conducido a importantes modificaciones en la definicin de las funciones de las posiciones de control en la industria. La legitimidad de la autoridad capitalista-empresarial descansa en la propiedad jurdicamente garan tizada. Los solos empresarios, los managers, necesitaban, por el contra rio, para el ejercicio continuado de su autoridad, una nueva base de legitimidad. Encuentran sta, por un ladoy en proporcin menor, en la confirmacin de sus decisiones por los accionistas y sus rganos representativos y, por otroen mayor proporcin, en lo que, en analoga a la sociedad poltica, pudiramos decir consenso de todos los partcipes en la empresa. Precisamente este aspecto de la separacin de propiedad y control ha sido subrayado desde antiguo en la ciencia social (vase Drucker, 119, y Schelsky, 139) hasta que finalmente Bendix lo convirti en criterio del cambio de la forma de produccin in dustrial y de su "ideologa del manager" (115). As, la funcin social o posicin del puro empresario slo se diferencia en un matiz de la del empresario-capitalista, mas tal matiz introduce un cambio de impor tancia en el fundamento de su autoridad. El mismo matiz separa tambin, inicialmente, al personal pertene ciente al sector funcional superior del que representa al capitalismo. No es raro que antiguos capitalistas, o sus hijos, hayan quedado como managers en sus empresas, convertidas en sociedades por acciones. Puede probarse la plausible hiptesis emprica de que los managers y los capitalistas, segn su origen social, lo mismo que en atencin a su orientacin valorativa, constituyen, inicialmente, un sector uniforme. En el curso del desarrollo, la diferencia de posicin segn propiedad y situacin y segn cometidos, esto es, segn "consensus", determina una serie de ulteriores diferenciaciones. El capitalista para lograr su po sicin tena que haber adquirido o heredado propiedad privada. El

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manager necesita, para tal fin, probar "adecuacin", esto es, rendi miento, formacin y experiencia. Mas la propiedad heredada y el ren dimiento alcanzado no slo constituyen criterios radicalmente distintos para una ordenacin social de posiciones, sino que califican desarrollos diferentes de la personalidad. Aparece como inmediata la hiptesis de que los managers de la industria actual proceden de otros sectores y tienen otras orientaciones que sus predecesores en las mismas funcio nes, los empresarios-capitalistas. "La clase de los managers se inde pendiza, cada da en mayor medida, de la clase de los propietarios. La capacidad, el carcter y la formacin se convierten en los principales hitos para el ascenso" (F. Rosenstiel, 155). Estas manifestaciones parecen confirmar la tesis marxista sobre el carcter de transicin de la sociedad por acciones. Mas la idea de transicin provoca la pregunta de: transicin hacia dnde? Quiero de cir que la separacin de propiedad y control ha conducido a una forma de estructura propia que, conforme a un sentido riguroso de nuestra definicin, no es ya capitalista. Desde un punto de vista jurdico-formal no ha desaparecido, ciertamente, la propiedad privada de los medios de produccin, mas ha perdido su funcin de control. El propietario legal y el director efectivo de la produccin no son ya idnticos. Al menos, dentro de nuestras consideraciones, no es necesario aceptar que la evolucin de la empresa capitalista hacia la sociedad por accio nes haya de conducir forzosamente a la total desaparicin de la pro piedad privada y hacia la empresa estatal. El fenmeno, aqu impor tante, de la separacin de propiedad y control se ha realizado amplia mente en la sociedad por acciones. Que todo lo expuesto es asimismo vlido para todas las empresas importantes de produccin o para las cooperativas que se hallan en poder del Estado, es cuestin que no requiere especial justificacin. Todas estas formassociedad por accio nes, cooperativas, empresas del Estadoque conjuntamente represen tan hoy la inmensa mayora de la produccin en los pases industrialmente desarrollados (y aun a veces en los menos desarrollados), tienen una ltima e importante caracterstica comn sobre la que an ha de tratarse con mayor extensin: la separacin de propiedad y control ha dejado sin tocar en absoluto un aspecto de la relacin en la pro duccin, a saber, el aspecto de la divisin bipartita de la autoridad en la empresa industrial. Ahora y antes existen quienes planifican y ejecutan, quienes disponen y obedecen. Podra decirse, con Sombart,

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que ahora, como antes, existen en la economa "sujetos" y "objetos", empresarios y trabajadores. Tenemos con ellohemos de pregun tarahora como antes las dos clases de la sociedad capitalista? LAS ESPECIALIZACIONES INDUSTRIALES Y LA ESTRATIFICACIN SOCIAL DE LA CLASE TRABAJADORA 7 Que en el curso de la evolucin industrial la clase trabajadora ira unificndose cada da ms en lo que a su cualificacin se refiere, no constituye una deduccin filosfica de Marx ni aun siquiera fue ste el primero que lo predijo. Slo los primitivos analistas de la sociedad industrial, los economistas ingleses de finales del siglo xvm y princi pios del xix pensaron que la introduccin de la produccin fabril me canizada y su correspondiente divisin del trabajo producira un "au mento de la capacidad de cada trabajador (A. Smith, 157, pg. 9), mediante la formacin de aquella capacitacin que se adquiere con la constante repeticin de un mismo procedimiento" (Ch. Babbage, 144, pgina 137). Ya la siguiente generacin insisti de manera tan reite rada como unnime en la realidad de la "constante sustitucin de trabajadores cualificados por trabajadores con menor cualificacin (A. Ure, 160, pg. 30) en aquellas fases de la divisin del trabajo en la que se ve cmo se reduce la especializacin profesional del trabajador en la misma medida en que la industria se perfecciona" (P. J. Proudhon, 153, I, pg. 153). Marx recogi esta tendencia, para l compro bada, solamente en su anlisis general y la convirti en uno de los fundamentos empricos de su profeca, segn la cual la unidad interna del sector obrero aumentara con el desarrollo industrial. "Los inte reses de las distintas situaciones en la vida, dentro del proletariado, se igualan cada vez ms, a la par que el maqumismo borra cada da en mayor medida las diferencias en el trabajo y presiona el salario hacia un nivel bajo, igual en todas partes" (14, pg. 17). Desde este punto de vista adquiere importancia el intento de seguir las estructu ras segn especializaciones* industriales durante los ltimos cien aos. La afirmacin de que el doble aspecto de la desintegracin del pro ceso del trabajo (divisin del trabajo) y la transferencia de las activi7

Sobre esta parte vase mi anlisis extenso (118).

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dades parciales desintegradas a las mquinas (mecanizacin) haca innecesaria la capacitacin del trabajador y converta a todos en tra bajadores no cualificados, se sigue hoy formulando ocasionalmente. Mas como se ha podido demostrar, es falsa desde hace cincuenta aos. Durante la primera dcada del siglo xx se hallan ya abundantes alu siones a la nueva categora de trabajadores "instruidos directamente para las mquinas" (M. Weber, 32, pg. 502). Posteriormente, la teora de la desaparicin de las especializaciones, como resultado de la me canizacin, es sustituida por la de que "todos los trabajadores ma nuales devienen operarios instruidos, en el manejo de las mquinas y que tanto los trabajadores instruidos como los no instruidos pierden en importancia" (Carr-Saunders y Jones, 70, pg. 61). En lo que a los trabajadores cualificados se refiere, tal aserto fue rectificado en fecha ms reciente. G. Friedmann (120), Th. Geiger (43), W. E. Moo re (132) y otros demostraron que la mayor complicacin de la maqui naria traa consigo en la industria un aumento en la demanda de trabajadores altamente especializados, originando un nuevo sector de trabajadores cualificados. Del no cualificado, del que Marx y su ge neracin pensaron que constituira en un futuro prximo el prototipo de trabajador industrial, se profetiza hoy, por el contrario, su desapa ricin de la industria: "dentro de la clase trabajadora se ha producido un nuevo desplazamiento de los trabajadores no cualificados hacia los cualificados... El trabajador no cualificado constituye, en realidad, una deficiencia tcnica, ya que el trabajo no cualificado puede ser realizado por las mquinas, al menos en teora, de manera ms per fecta, rpida y econmica" (P. F. Drucker, 119, pgs. 42-43). Donde puede disponerse de datos estadsticos sobre el volumen de los dis tintos sectores obreros, como ocurre en Inglaterra y Estados Unidos, tales datos confirman la tendencia que refleja la cita anterior. Podra, sin embargo, aducirse que esta afirmacin de desplazamiento entre trabajadores cualificados y no cualificados constituye, en el fondo, un mero juego de conceptos, ya que lo que hoy llamamos cualificacin puede denominarse maana especializacin y pasado maana no cua lificacin. En cierto sentido, tal apreciacin es exacta, mas no en aquel en que comnmente se interpreta. La clasificacin de las actividades profesionales en atencin a cualificacin, especializacin y no cuali ficacin no entraa un problema de definicin de conceptos, mas s constituye una cuestin relacionada con la determinacin social, cam-

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biante, de qu es lo que determina la "cualificacin" en las profesio nes existentes. Para saber lo que debemos entender por tales cualificaciones deber reflexionarse acerca de lo que una determinada socie dad considera, dentro de sus profesiones, como cualificaciones necesa rias. Tal determinacin estara en contradiccin con una concepcin mecnica de las capacidades industriales, segn la cual stas consti tuiran, dentro de las necesidades tcnicas mensurables del proceso del trabajo, unas magnitudes dadas. Mas, por el contrario, puede demos trarse que de aquellas necesidades, en principio ilimitadas, realiza toda sociedad una seleccin y que "define" esta seleccin como cualifica ciones. Ciertamente que las cualificaciones industriales son, ante todo, cualificaciones tcnicas, mas su extensin y diferenciacin van ligadas a la estructura social de cada momento. En este sentido, la evolucin de las especializaciones industriales durante los ltimos cien aos pue de considerarse como la historia de las "definiciones" sociales varia bles. En realidad, hasta finales del siglo xix puede comprobarse un continuo crecimiento de la proporcin de los trabajadores no especia lizados dentro del conjunto de la clase trabajadora. Quiere ello decir que se consider suficiente, dada la constitucin social del momento, el empleo de fuerzas de trabajo sin formacin ni experiencia algunas. Se pensaba que las actividades industriales no requeran una cualifi cacin que fuera ms all de un nivel de adecuacin. Mas a partir de'la intensificacin y racionalizacin industrial se produjo un cambio esencial en esta idea. Se volvi a descubrir el valor de las especiali zaciones en el hombre como factores de produccin, no obstante no haber variado las necesidades tcnicas de la mayora de los procedi mientos de trabajo. En realidad, slo un nmero reducido de cuali ficaciones, nuevamente descubiertas, correspondan al plano tcnicofuncional. Se consider, incluso, ms eficaz exigir de la mayora de ios trabajadores ciertas condiciones extrafuncionales, como sentido de responsabilidad, capacidad de adaptacin, comprensin e inteligencia. Estas aptitudesno adquiridas por lo general por medio de una ins truccin formal, sino a travs de la experienciason hoy caracters ticas de los trabajadores industriales especializados. La posesin de aquellas cualidades constituye condicin previa para determinadas pro fesiones y capacitan a quienes las poseen para el desempeo de los cometidos con mayor eficacia que la alcanzada por quienes carecen de tales aptitudes y experiencias. Una nueva "definicin" social de las

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especializaciones industriales ha conducido a una nueva estructura de cualificaciones. A la cabeza de esta jerarqua de cualificaciones figura, lo mismo ahora que antes, el trabajador especialista. Con el artesano al antiguo estilo, slo le une la duracin del perodo de aprendizaje formal y el hecho de que se le exija un nivel elevado de capacidad, tanto tcnicofuncional como extrafuncional. Por lo dems, muchas de estas profe siones son el resultado del desarrollo tecnolgico de la industria, que sigue creando incesantemente nuevos puestos para los trabajadores altamente cualificados. Dentro de la clase trabajadora el grupo ms numeroso, con diferencia, es el constituido por los trabajadores espe cialistas. Las cualificaciones tcnico-funcionales exigidas a stos son, por lo general, modestas, mas todas precisan poseer un nivel elevado de capacidades extrafuncionales, esto es, de sentido de la responsa bilidad, de adaptabilidad y de comprensin. Estas cualidades diferen cian distintamente a los especialistas del sector de los no cualificados o de aquellos que realizan trabajos auxiliares, sector este que si va reducindose progresivamente an constituye entre el 10 y el 20 % de la clase trabajadora. A estos trabajadores no se les exigen condi ciones ni aptitudes funcionales o extrafuncionales, como tampoco for macin ni experiencia. Si bien los socilogos (Ch. Barnard, 69, y W. E. Moore, 132, en tre otros) han aceptado la relacin que existe entre las estructuras de cualificacin y los sectores sociales, lo cierto es que ello constituye un problema emprico. Los estudios experimentales de que se dispone sobre la cuestin relativa a los sectores de "prestigio" y los sectores sociales econmicos en la clase trabajadora actual confirman, hasta cierto punto, aquella relacin. Desde el punto de vista del prestigio social se destacan claramente dos categoras de trabajadores: por un lado, los trabajadores cualificados, a los que por razn de su prolon gada formacin corresponde una posicin especial y, por otro, los no cualificados, los que segn opinin de muchos tienen slo "trabajo", mas no "profesin" (vase H. Kluth, 124, pg. 67). Entre estos dos grupos figura la gran masa de los especialistas, dividida, a su vez, y sobre la que carecemos de datos convincentes. En lo que a la seguri dad del puesto de trabajo de las distintas categoras se refiere, la situa cin es semejante. Mayores dificultades ofrece el problema de la di visin de la clase trabajadora en sectores, en atencin a los ingresos.

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La extraordinaria complejidad de los sistemas salariales en la indus tria actual, con sus numerosas escalas y grupos segn tiempo, destajo, horas extraordinarias, extras por especializacin tcnica, pluses espe ciales, etc., hace imposible una rigurosa clasificacin por sectores. Slo en forma imprecisa podran aqu reconocerse las mismas lneas de las clasificaciones por cualificacin o prestigio. La cuestin de si en el curso del desarrollo industrial la clase obre ra ha ido o no homogeneizndose, no puede menos de obtener, a la vista de aquellas realidades, una contestacin negativa, al menos en lo que se refiere a las distintas posiciones y situacin de clase de sus miembros. "Por doquier se diferencia ms y ms la clase trabajadora; por un lado, en diversos grupos profesionales; por otro, en tres gran des categoras, que si no divergentes entre s, existen, al menos, inte reses que las diferencian: los trabajadores tcnicos, los que realizan trabajos auxiliares y los especializados" (A. Philip, 136, pg. 2). En este punto procede, sin embargo, hacer una advertencia. La diferencia cin interna del sector obrero industrial de los ltimos decenios refuta una hiptesis de la ciencia social que Marx utiliz en provecho pro pio. Cierto que no constituye en s misma una prueba de que los tra bajadores han dejado de constituir una clase, toda vez que procede re cordar que el planteamiento de la teora de las clases parte de las fuerzas dominantes en el conflicto social y trata de determinar si una categora social en s misma dividida puede ser admitida como tal fuerza y, de ser as, hasta qu punto.

LA "NUEVA CLASE MEDIA" La refutacin ms categrica del modelo de las dos clases la vie ron y la ven muchos socilogos en la formacin de un sector interme dio, no constituido por capitalistas, por proletarios, empresarios o tra bajadores y que, bajo la denominacin de "nueva clase media", viene siendo objeto desde E. Lederer y J. Marschak (110) de un nmero creciente de investigaciones". Los resultados ms recientes de stas figu ran recogidos principalmente, en lo que a los Estados Unidos se re fiere, en las obras de C. Wright Mills (114), y en lo relativo a Inglate rra, en las de R. Lewis y A. Maude (111), mientras que F. Croner exa-

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mina lo que al continente europeo y especialmente a Suecia atae. Th. Geiger, en su obra, siempre actual (72), trata igualmente la cues tin. Mas tambin este fenmeno modificativo, originado por la so ciedad industrial del ltimo siglo, no podr ser sino esquematizado en sus rasgos principales y examinado desde el punto de vista particu lar del desarrollo del conflicto de clases y del de sus protagonistas. Existe una curiosa irona de la Historia en el hecho de que la in dustria, de la que Marx opinaba que disolvera todas las clases res tantes, tragadas por la divisin de burguesa y proletariado, haya cons tituido en realidad el punto de origen de una nueva categora, no cla ramente diferenciable en atencin a su situacin en la produccin. Con el nacimiento de las grandes empresas industriales y de la racio nalizacin de su organizacin surgi la necesidad creciente de fuerzas burocrticas, a las que se confiri en mayor o menor medida come tidos de planificacin, contabilidad, adquisiciones, venta y control. El desarrollo result espectacular, pues si hacia la ltima dcada del siglo xrx la proporcin entre empleados y trabajadores estaba an en las industrias de los pases ms desarrollados muy por bajo del 10 %, hacia mediados del ao 30 del siglo xx tal proporcin se elevaba ya al 15 %, y a mediados del ao 50, al 20 %. El desarrollo exacto de esta proporcin en algunos pases queda reflejado en el cuadro si guiente :
CUADRO 1.Relacin entre empleados y obreros de la industria en los pases que se consignan, entre los aos 1891 y 1950 (segn Bendix)
Inglaterra Estados Unidos Alemania Francia Suecia

1891-1900 1901-1910 1911-1920 1921-1930 1931-1940 1941-1950

.
8,6

7,7 12,0

4,8 7,6

,
10,4

8,9 9,9 13,7 21,0

13,7 15,0 20,0

17,9 17,7 21,6

11,9 14,0

12,8 14,6

El incremento cuantitativo de los empleados no qued reducido a la industria. En el comercio, en los transportes, en la banca, en los seguros, y sobre todo en la Administracin pblica, la cifra de los

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empleados y funcionarios experiment un rpido incremento. Mien tras que, p. ej., en los Estados Unidos la cifra de los funcionarios fe derales slo haba aumentado entre 1851 y 1901, de 1,5 a 3,4 por cada 1.000 habitantes, aument esta cifra entre 1901 y 1951 de 3,4 a 16,4. Desde el punto de vista de su burocratizacin, son las "indus trias terciarias" (comercio, transportes, correos, etc.) las que avanzaron con mayor rapidez. En la Repblica Federal de Alemania un tercio del personal ocupado en las mismas en 1950 estaba constituido por empleados. Dos tercios de todos los empleados trabajan en industrias terciarias (115, pg. 225). El cuadro de crecimiento de la totalidad de la "nueva clase media" en relacin con la poblacin activa de los pases industriales ms desarrollados responde, aproximadamente, a la misma proporcin existente entre empleados y trabajadores de la in dustria. En Alemania, en 1882, el 7,3 % de la poblacin activa la in tegraban los empleados y funcionarios; en 1895 este porcentaje era del 10,8 %, en 1907 representaba el 13,2 %, en 1933 el 17,1 y en 1950 el 19,7 % (74, pg. 273) 8. Que en este sentido se ha producido un cambio significativo en la estructura social, es cuestin que difcilmente puede ponerse en duda. La denominacin de clase media (classe moyenne, middle class) que esta categora hered de la "antigua clase media", constituida por pequeos industriales y artesanos, tiene, a primera vista, algo de en gaoso. En ms de un aspecto, parecen ocupar los empleados una po sicin de "parte y parte" o de "mitad y mitad" entre las clases domi nantes y las inferiores, entre la burguesa y el proletariado. Por esta razn puede decir M. Crozier, como hiptesis de una investigacin sobre el trabajo, referida a Francia, que "la situacin del empleado es una situacin que permite su identificacin con el mundo de la clase dominante y que promete resultados considerables cuando tal cosa es posible. Pero al mismo tiempo suponedicedentro del trabajo una situacin que est sujeta a la mayora de las restricciones a las que estn sometidos los dems trabajadores, y ello tanto por razn de sus ingresos como por la falta de autonoma y por su situacin de subordinacin" (107, pgs. 311-312). Entre lo "alto y lo bajo" est,
8 Interesantes, a efectos comparativos, son las cifras dadas por V. S. Nemchinov referentes a la Unin Sovitica, segn las cuales la "inteligencia" (identificable en lo esencial, aun cuando no totalmente, con la clase media), signi ficaba all, en el ao 1897, el 2 % ; el 2,5% en 1913; el 3,3% en 1928 y el 14,1 % en 1955 (60, pg. 18).

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segn todas las investigaciones realizadas hasta la fecha, el rango pro fesional de los empleados y funcionarios; entre lo "alto" y lo "bajo" ven ellos mismos su sitio. Incluso polticamente constituyen un sector dividido, aun cuando J. Bonham haya demostrado para Inglaterra que dos tercios de la "nueva clase media" votan a los conservadores y slo un tercio a los socialistas (104). Una divergencia semejante, referida al sufragio, existe entre los funcionarios y empleados alemanes en cuan tas elecciones han tenido lugar despus de la ltima guerra, como ha podido probar Von der Heydte (184, pgs. 259 y 266 y sgs.). En este punto surgen, sin embargo, los problemas de si la nueva "clase me dia", a causa de su situacin intermedia, est suficientemente delimi tada por qu no se manifiesta polticamente como un grupo (o clase) homogneo y en qu sentido su aparicin ha dado un nuevo cariz al conflicto de clases de la sociedad industrial. Tales cuestiones no po drn ser definitivamente resueltas hasta tanto no elaboremos los ins trumentos tericos necesarios (caps. IV y V), para proceder a un an lisis adecuado de las clases. Llegados a este punto, cmplenos, sin embargo, exponer y preparar analticamente el material necesario para realizar tal cometido. Si no se estima suficiente la afirmacin de que con los empleados y funcionarios ha surgido un nuevo sector, que ocupa una posicin intermedia entre los antiguos y que supone una superacin de stos, habr que admitir dos posibilidades para determinar su posicin. Parte la una de la realidad de que la burocracia, como el proletariado, carece de propiedad, de que sus miembros tienen una situacin de dependen cia, de que con frecuencia estn escasamente remunerados y de que en modo alguno pueden ser considerados como elementos de un sector superior. Segn esta idea, que junto a los marxistas defiende tambin Geiger (72) y, hasta cierto punto, Mills (114), la aparicin de la "nueva clase media" significa, esencialmente, un proceso de ampliacin de la clase trabajadora en una categora diferenciada tan slo exteriormente de aqulla. Frente a esta postura desarrolla Croner (106)y de ma nera semejante Bendix (115, cap. IV) y Renner (64)una "teora de la delegacin", segn la cual las funciones burocrticas han surgido como una diferenciacin de las funciones empresariales. "La explica cin de la posicin social particular de los empleados debe buscarse en el hecho de que sus cometidos, dentro del trabajo, fueron un da cometidos de los empresarios" (106, pg. 36). No se trata aqu de ex-

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poner teoras analticas, mas su alusin debe contribuir a determinar con precisin si la aparicin de la burocracia ha aportado un nuevo elemento en la sociedad industrial de clases y contradicho la hiptesis de Marx. Preguntmonos primeramente, quines pertenecen a esta nueva ca tegora de burcratas y empleados? Su delimitacin no es empresa fcil, como ha demostrado Croner de manera convincente. Verticalmente, abarca desde el manager de una gran empresa al repartidor de cartas, desde el secretario de Estado a la mecangrafa, desde el juez federal al jefe de taller. Horizontalmente se extiende desde el funcio nario del Estado hasta el empleado industrial, desde el empleado de un comercio al por menor al empleado de banca. Es lgico admitir que todas estas categoras inferiores tienen estructuralmente la misma importancia? Es sta cuestin que habr de examinarse. En cualquier caso ser preciso realizar diferenciaciones. Mas conforme a qu cri terio y en qu nmero? La mayora de los socilogos reconocen a este respecto la imposibilidad de una divisin que asumen las oficinas de estadstica 9. Estas, a su vez, responden tan slo a sus propias necesi dades, desentendindose de la significacin sociolgica de su clasifica cin. En cualquier caso, siempre es posibley as lo intentaron, entre otros, Geiger (72), Mills (114) y Renner (64)diferenciar algunos gru pos principales, dentro de las grandes categoras de profesiones buro crticas y de empleados, a fin de hacer dichas categoras analticamente manejables. Al realizar dicha diferenciacin, se renuncia a toda pre tensin de perfeccin sistemtica y a cualquier asignacin previa de valor sociolgico. Con un criterio horizontal, tal divisin muestra como las tres gran des esferas profesionales de los empleados, las siguientes: 1.a, la admi nistracin pblica; 2.a, la industria, y 3.a, el comercio, incluida la banca y los seguros. La ltima de estas categoras es la ms uniforme. La industria debe entenderse con inclusin de las empresas pblicas de transporte, suministro de energa elctrica, etc., de modo que a la

* La llamada "teora de las funciones" de Croner (106, pgs. 29 y sgs.), segn la cual los empleados se clasificaban segn cuatro "funciones empresa riales", la "directiva", la "constructiva", la "administrativa" y la ."mercantil", constituye, sin duda, un punto de partida mas demuestra precisamente lo con trario de lo que Croner pretende probar, puesto que confirma la heterogenei dad de la clase constituida por Ins empleados y no su uniformidad.

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administracin pblica slo corresponderan los empleos administrati vos de los municipios, de los pases y del Estado 10. Segn un criterio vertical, a aquella divisin haba que aadirle esta otra, igualmente triple: l.B, la de los "puros" burcratas; 2.a, la de los expertos y la de los "meros" empleados. Mas semejante divisin parece problemtica. En qu se diferencia el "puro" burcrata del "mero" empleado? Parece convincente una diferenciacin entre el em pleado al que se confan cometidos administrativos, entendidos en un sentido amplio (el "puro" burcrata), y el empleado, que si desde un punto de vista del derecho social tiene tal condicin, no tiene asigna dos preferentemente cometidos administrativos (el "mero" empleado). El experto, denominado tambin con frecuencia "empleado tcnico", se diferencia del burcrata en que su actividad no es administrativa y del "mero" empleado por su cualificacin (frecuentemente acadmica). Las secretarias, los contables y los jefes de seccin son "puros" bur cratas ; las vendedoras, los repartidores de cartas y los jefes de taller, "meros" empleados; los mdicos de empresa, los jueces y los inge nieros, expertos. Conforme a nuestra definicin, en la Administracin pblica slo existen burcratas y expertos; en las otras dos esferas profesionales hay tambin "meros" empleados. As, dentro de la "nue va clase media" pueden distinguirse ocho categoras u , entre las cua les los lmites, si bien aparecen fluidos y de importancia cuantitativa variable, nos proporcionan un punto de apoyo para una divisin de esta masa tan diferenciada en s misma. En qu medidavolvemos a preguntarnosha modificado esta masa o parte de ella la imagen es tructural de la sociedad industrial desde Marx? Se ofrecen una serie de hiptesis, cuya importancia ser expuesta en los captulos siguientes. 1. Para una parte de la "nueva clase media", a saber, para los burcratas y expertos de la industria, constituye realmente la "teora de las delegaciones" de Croner una descripcin adecuada. "La creciente magnitud de las empresas industriales trae consigo ciertos problemas de administracin cuya solucin exige un personal de empleados com plementario" (Bendix, 115, pg. 226). Lo mismo puede afirmarse de
10 El que en semejante divisin, segn grupos profesionales, pueda divi dirse el "funcionario" segn un criterio tcnico en dos categoras distintas, es cuestin de la que por ahora prescindiremos, aun cuando ms tarde tenga im portancia desde un punto de vista analtico. 11 Burcratas y expertos en la Administracin pblica, burcratas, exper tos y "meros" empleados en la industria; burcratas, expertos y "meros" em pleados en el comercio, etc.

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los problemas tcnicos y de los expertos. Este personal representa, en su conjunto, un "management" burocrtico diferenciado. No el sector ejecutivo, sino el dirigente, crece en la industria con la burocratizacin. Mas no quiere decir esto solamente que aqu se haya constituido un sector intermedio, sino que desde Marx se ha multiplicado el nmero de las situaciones que se hallan en una relacin ms o menos directa con la direccin y administracin de las empresas industriales. 2. Para otra parte de la "nueva clase media", a saber, para los "meros empleados, desde la vendedora al repartidor de cartas o al con ductor de autobs, parece tener mayor aplicacin la teora marxista. En realidad, tales puestos son de carcter marcadamente ejecutivos e incluso dentro de las industrias terciarias son autnticas situaciones de trabajadores. En lo que a esta parte de la "nueva clase media" se refiere, no encontramos ms que una pura diferenciacin de cometidos de estos cargos ejecutivos, sin consecuencias inmediatas perceptibles para la estructura de las clases. 3. Un nuevo elemento se ha creado, por el contrario, en la socie dad industrial con los expertos y burcratas del comercio y de la Ad ministracin pblica (dos grupos que, bajo ciertos aspectos, hubieran de ser separados). Cuantitativamentesegn clculos de Geiger (72) hallamos en este grupo desde 1932 la posicin predominante de la "nueva clase media". Ciertamente que ya en la poca de Marx exis tan empleados de comercio y de la Administracin pblica, puesto que su existencia data de siglos, mas su incremento extraordinario, sobre todo en el mbito de la Administracin pblica, ha complicado la estructura de la sociedad industrial en el ltimo siglo e influido sensi blementecomo se mostrar ms tardeen las lneas del conflicto de clases. Constituye, pues, la "nueva clase media" un sector homogneo situado entre los antiguos antagonistas, el trabajador asalariado y el capitalista? La repuesta a tal pregunta depende, evidentemente, del criterio que se adopte como fundamento. Sin duda que la apetencia de elevacin y las preocupaciones de prestigio constituyen una carac terstica de muchos burcratas y empleados. Ciertamente tambin que en esta categora puede determinarse una delimitacin hacia afuera y una coincidencia hacia adentro que pudiera justificar que se aplicara la denominacin de sector a la "nueva clase media" o a la mayora de sus elementos integrantes. Mas desde el punto de vista del anlisis de las clases, esta categora no aparece uniforme ni ocupando una si-

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tuacin intermedia. Esto se hace perceptible si examinamos la signi ficacin de los empleados dentro del mbito poltico, en el quecomo demostraron para Inglaterra Kelsall, Lockwood y Tropp y puede ge neralizarse(109, pg. 326) "individuos pertenecientes a la nueva clase media poseen, en considerable proporcin, tanto poder poltico como econmico. Sin embargo, no se han organizado para ejercitar su poder de manera conjunta en el mbito econmico o poltico. Una razn de este fallo, que evita su organizacin como clase, consiste en la dife rencia de sus ingresos, posicin, origen social y divergencia de intereses profesionales". Si de esto puede deducirse, coincidiendo con Geiger (72, pg. 106), que el "frente de la lucha de clases" no se ha desplazado y que est an hoy donde siempre estuvo", es cuestin que queda por determinar. En este lugar slo hemos intentado apuntar la extensin y la posible significacin de la burocracia y de los empleados dentro de la sociedad industrial desarrollada.

MOVILIDAD SOCIAL Que la pertenencia a una determinada clase social constituye un destino inevitable del individuo, de su familia y de sus descendientes, es algo que Marx dio tcitamente por supuesto. Esta premisa fue an acentuada con la aplicacin, con fines de agitacin, de la doctrina marxista en la que la elevacin del individuo se interpreta como una "traicin" a la clase. En Europa y durante mucho tiempo tal premisa no fue impugnada por nadie. Ciertamente que en 1906 Sombart, en su ensayo titulado. Por qu no existe socialismo en los Estados Uni dos?, aludi a la relacin entre los rpidos progresos de ascenso y descenso y la carencia de una "conciencia de clase" (192), pero en cualquier caso fueron considerados los Estados Unidos, durante mu cho tiempo, como el pas fabuloso de las posibilidades ilimitadas en el que todo es distinto a cuanto existe en el viejo continente. Slo la ms reciente investigacin sociolgica ha destruido esta leyenda y de mostrado que los procesos de ascenso y descenso forman parte tanto de la constitucin de las sociedades industriales europeas (y ello des de generaciones) como de las americanas. Estas investigaciones han descubierto uno de los ms importantes procesos de evolucin en las
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sociedades industriales y descrito exactamente por medio de los mto dos cuantitativos de la investigacin social. El fenmeno de la movilidad social no est perfectamente definido por el concepto del proceso de ascenso y descenso. Hoy se distingue entre diversas formas de movilidad, de las que describiremos las ms frecuentes. Primeramente, diferenciaremos entre la movilidad "verti cal" y la "horizontal". Existe movilidad "horizontal" all donde indi viduos o grupos pasan de un tipo profesional a otro distinto, de una rama industrial a otra o de un lugar a otro distinto sin que por ello se altere su status social ni su rango. Las modificaciones en el status social, la elevacin o el descenso, en su verdadero sentido, caen den tro de la categora de la movilidad vertical. Ambas movilidades, la vertical y la horizontal, pueden constituir un fenmeno individual o colectivo, esto es, tantos grupos completos como individuos aislados pueden variar de lugar o de status. Cada una de estas cuatro formas de movilidad puede aparecer en el transcurso de la vida del individuo como en el de la continuidad de generaciones. Uno de los hechos fun damentales en la estructura de la sociedad industrial desarrollada lo constituyen sus porcentajes, extraordinariamente elevados, de movili dad. Los grupos y los individuos cambian constantemente, dentro de una o en varias generaciones, horizontal y verticalmente. Este hecho justifica que se hable de un "sector abierto" o tambin de una "estruc tura de clases abierta" en la sociedad moderna. Los aspectos predominantes de la movilidad social han sido inves tigados en muchos pases, con profundidad relativa, en estos ltimos treinta aos, y especialmente desde 1945. Resumir los resultados de estas investigaciones es cuestin que si por un lado queda al margen de la presente investigacin, por otro sera imposible sin amplias ex plicaciones. De aqu que nos limitemos a examinar el aspecto de la movilidad social de mayor importancia para la estructura de las cla ses, en primer lugar el de la movilidad vertical de los individuos en varias generaciones12, a fin de poder responder a las cuestiones siguien tes: 1, cuanta real, en el sentido antes indicado, de los coeficientes
" Los problemas de la movilidad dentro de la misma generacin han sido bastante descuidados por muchas de las investigaciones publicadas hasta ahora. Amplio material sobre el particular slo lo ofrece el estudio de G. Thomas (101), as como la investigacin extraordinaria en su aspecto metdico, 'de la Socie dad japonesa de Sociologa (94). Las restantes investigaciones se limitan a re ferencias.

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de movilidad en los pases industriales desarrollados; 2, si este coefi ciente es igualmente elevado en los distintos pases, y 3, en qu me dida ha cambiado aqul en el curso del ltimo decenio. La exposicin de estas realidades slo significara, sin embargo, el supuesto previo para la contestacin de las cuestiones que en realidad nos interesan y que, como con razn afirman S. M. Lipset y H. L. Zetterberg, han quedado hasta el presente sin contestar: Qu razones explican estos coeficientes de movilidad?, y qu consecuencias se derivan de estos coeficientes de movilidad para la estructura de las sociedades indus triales? (95, pg. 158). La comprobacin de que un individuo, en comparacin con su pa dre o en el curso de su vida, ha "ascendido" o "descendido", presu pone, naturalmente, una previa determinacin de lo que est "arriba" y "abajo". Para la determinacin de esta realidad fluyente existe una serie de criterios de diferenciacin, siendo el de mayor consideracin el que resumen Lipset y Zetterberg (95) aplicando los cuatro conceptos de prestigio de las profesiones, status de consumo, sentimiento de per tenencia a un sector determinado y mando. La inmensa mayora de los estudios sobre movilidad descansan en una escala de prestigio de las profesiones, lograda con anterioridad, empricamente. El que con ello quedan sin considerar aspectos importantes de la movilidad es evidente, lo que justifica la necesidad de otros estudios. Por otra parte, el prestigio de las profesiones suministra un ndice utilizable para los movimientos que puedan ser interpretados subjetivamente como de ascenso y descenso. Desgraciadamente, las escalas segn prestigio, que sirven de base a los estudios sobre movilidad, han sido confeccionadas por separado en cada pas, lo que impide que puedan ser comparadas entre s. Sin embarg, A. Inkeles y P. Rossi han podido comprobar recientemente coincidencias considerables entre los Estados Unidos, Inglaterra, Japn, Alemania y los emigrantes rusos, en lo que se refie re a una jerarquizacin segn prestigio (92). Por lo dems, la mayora de estos estudios no slo son similares en su planteamiento, sino tam bin en el resultado de llegar a una diferenciacin por lo general de seis (Bolte, para Alemania, 83) o siete (Hall, Jones y Moser para In glaterra, 88, 97, as como tambin la Sociedad japonesa de Sociolo ga, 94), categoras de situaciones que sirven como base para determi nar los ascensos y descensos. Una limitacin semejante, a escasos "sec-

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tores" hace, naturalmente, imposible la obtencin de movimientos re ducidos, mas tcnicamente es indispensable. Parecen an necesarias algunas palabras referentes a la tcnica de la medicin de la movilidad social. Todas las investigaciones se refie ren a ascensos de representacin, que por ello slo tienen validez den tro de los lmites de error de la estadstica. Su objetivo consiste (al obtener la movilidad en varias generaciones) en determinar valores me dios en la extensin en la que sectores o categoras de situaciones "se reclutan de s mismas", esto es, hijos de padres de un sector determi nado que se hallan igualmente en este sector. Esta realidad puede, en principio, expresarse en tantos por cientos. As, p. ej., se demostr que en Inglaterra (1949) el 25 % de las personas sin instruccin eran hijos de no instruidos, mientras que el 48,5 % de todos los universi tarios y altos funcionarios eran hijos de padres que pertenecan a las mismas categoras de situaciones (87, T. 2, pg. 183). Tambin revel para Alemania una investigacin del Instituto de Ciencias Sociales de la Unesco, de Colonia (1953), que el 68 % de todos los hijos de pa dres que pertenecan a oficios eran tambin obreros y que el 54 % de todos los hijos de padres agricultores trabajaban igualmente en la agricultura (vase 95, T. 1, pg. 165). Mas estos datos son, no obs tante, en su propsito, insuficientes, e incluso inducen a error. No descubren cuntos hijos de trabajadores, p. ej., seran tambin traba jadores de no desempear la ascendencia papel alguno y de tener to dos las mismas posibilidades para obtener cualquier posicin. Si, por ejemplo, el 50 % de la poblacin activa de una sociedad son trabaja dores, el hallazgo sera el que de sus hijos, igualmente, el 50 % fue ran "normalmente" trabajadores, esto es, aqul respondera a unas probabilidades puramente estadsticas. Para la medicin de esta dis tribucin de probabilidades y para las derivaciones de la mismaque siempre acusan trabas para la movilidad socialse ha acreditado como instrumento utilizable, juntamente con otros, el llamado "ndice de asociacin". Un ndice de asociacin de 1,0 califica una divisin de hijos en relacin con los padres (una asociacin de hijos y padres) que coincide con una divisin probable estadsticamente, o con otras palabras: con una movilidad carente de toda traba o con la plena apertura de la sociedad. Un ndice de 2,0 quiere decir que en una determinada categora se encuentran dos veces tantos hijos de padres de la misma categora de lo que sera de esperar segn una divisin

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de probabilidades, esto es, que la movilidad encuentra obstculos en su camino 13. Todos los datos siguientes estn expresados por tales ndices de asociacin. En lo referente a los coeficientes de movilidad en los pases industrialmente desarrollados, se han tomado los datos de entre una multi tud de investigaciones disponibles (vase 95) solamente dos, la de K. M. Bolte para Alemania y la de D. V. Glass y otros para Ingla terra (82 bien 86). Bolte encontr una proporcin, especialmente elevada, de autorreclutamiento, esto es, de carencia de movilidad en las categoras supe riores acadmicas y de la alta administracin (5,98 en las personas de ms de cuarenta aos y 6,36 para las personas menores de cuarenta aos. En Bolte ambos grupos aparecen siempre diferenciados). Un gra do igualmente elevado de asociacin se hall en las categoras de los medios y grandes empresarios (3,22-3,81), as como en los trabajado res agrcolas (5,10-5,00) y en los campesinos autnomos (4,34-5,74). Una proporcin relativamente elevada de movilidad se encontr, en cambio, en el artesanado y en la clase obrera cualificada (1,85-1,33), en los obreros especialistas y en los no cualificados (1,59-1,55), as como entre los empleados y funcionarios medios e inferiores (1,141,66). Una estructura de la movilidad, similar en lo esencial, aunque curiosamente diferente en lo particular, hallaron D. V. Glass y sus colaboradores en Inglaterra. Digno de observar es all, sobre todo, la proporcin extraordinariamente elevada de autorreclutamiento en la categora 1.a (profesiones acadmicas y administrativas superiores), en las que el ndice de asociacin es, nada menos, que de 13,158. Tam bin en los sectores empresariales y en el de los managers es este ndice, con 5,865, superior al de Alemania. En cambio, en las restan tes categoras (no cualificados, 2,259; especialistas, 1,841; cualifica dos y empleados modestos, 1,157; grupos inferiores de empleados, 1,618, y grupo superior, 1,997), coinciden, aproximadamente, las cifras de ambos pases14. En ambos, la proporcin total de movilidad, denVase, para una informacin ms amplia sobre este ndice, el volumen publicado por D, V. Glass (86), as como el artculo de Bolte (82). El ndice de asociacin no constituye, en modo alguno, la nica medida para la movi lidad social (vanse los trabajos consignados), mas basta para la representacin de la movilidad social dentro de nuestra exposicin. 11 La interesante diferencia entre no cualificados (Alemania, 1,59-1,55; In glaterra, 2,259) descansa en su situacin diferente en ambas sociedades. En Alemania las profesiones no cualificadas son, frecuentemente, situaciones tran18

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tro de una generacin, es relativamente elevada. De una vinculacin de destino a una determinada clase, apenas puede ya hablarse; de existir tal cosa, habra de esperarse en todos los sectores un ndice de aso ciacin mucho ms desviado del 0,1. J. R. Hall y W. Ziegel han comparado entre s los ndices de aso ciacin para tres grandes categoras de situaciones (profesiones supe riores, obreros cualificados y empleados de modesta categora y obre ros especializados y no cualificados) correspondientes a Inglaterra, Ita lia, Francia y Estados Unidos (90, T. 3, pg. 263). Si aadimos a stos el ndice derivado de la investigacin realizada por Bolte para Ale mania, tendremos una idea clara, derivada del cuadro siguiente:
CUADRO 2.Movilidad social: Comparacin del ndice de asociacin para tres categoras sociales principales, en los pases elegidos al efecto.
Actividades Profesiones corres correspondien pondientes a obreros tes a obreros cualificados y emplea especializados dos modestos y no cualifi cados

Profesiones superiores

Inglaterra Italia Francia Estados Unidos ... Personas de edad Alemania Personas jvenes..

1,74 2,29 1,86 1,91 2,94 (a) 2,51 (a)

1,19 1,57 1,82 1,30 1,45 (b>l,67 (c) 1,75 (b>l,32 (c)

1,75 2,30 1,90 2,01 1,59 1,55

a) Con exclusin de las profesiones incluidas en b). b) Empleados medios y modestos. c) Artesanos y obreros cualificados con exclusin de las actividades agr colas.

Estas cifras son interesantes desde varios puntos de vista, mas se hace preciso prevenir contra cualquier sobreestimacin de su signifi cado. Inicialmente, demuestran que los coeficientes de movilidad son elevados en todos los pases desarrollados (y, por tanto, bajos los coefi cientes de autorreclutamiento) y que los pases menos industrializados,
sitorias hacia las profesiones de especializacin o cualificadas, mientras que en Inglaterra tienen, con ms frecuencia, un carcter permanente. Vase mi disertacin en ingls. Unskilled Labour in British Industry. Londres, 1956.

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como Francia y ms an Italia, revelan una menor movilidad dentro de una misma generacin 15. Mas tambin revela el cuadroen con tradiccin con la idea generalizadaque Inglaterra parece tener mayor movilidad social que los Estados Unidos. El material disponible "no confirma, pues, la opinin tradicional" (Lipset y Zetterberg, 95, pgi na 167). Todos los pases industriales conocen amplios procesos de ascenso y descenso entre las generaciones. El problema de en qu medida ha aumentado la movilidad social en el transcurso del desarrollo industrial es an hoy de difcil con testacin. R. Mukherjee (98) en Inglaterra y K. M. Bolte (83) en lo que a Alemania se refiere, han intentado obtener una visin de la tendencia de desarrollo mediante la consideracin no slo de las pro fesiones de los padres, sino de los abuelos en la generacin actual. Hall Mukherjee que en casi todas las categoras a las que se refiere la investigacin inglesa, la movilidad vertical de la generacin actual, en comparacin con la de los padres, es considerablemente mayor que la correspondiente a la generacin de stos en comparacin con la de los abuelos. As, los ndices de asociacin en las profesiones acadmi cas y administrativas superiores, de 17,61 en la generacin abuelos-pa dres descienden a 13,32 en la de padres-hijos; en las profesiones empresariales, de 7,78 cay a 6,47, y en los obreros no cualificados, de 3,08 a 2,79 (98, T. 19, pg. 284). Una cada similar registra Bolte para Alemania en las profesiones acadmicas y administrativas supe riores, en las que el ndice descendi de 5,68 a 2,51 y en los obreros no cualificados de 2,30 a 1,55 (83, T. 3, pg. 186). Con sorpresa en cuentran tanto Mukherjee como Bolte una reduccin de la movilidad social en las categoras de los empleados medios y una estabilidad entre los obreros cualificados. Son stos tan slo resultados provi sionales que en cualquier caso justifican, no obstante, aunque con reservas, la conclusin de que la amplitud de los procesos de ascenso y descenso sociales han aumentado, estimados en su conjunto, durante los ltimos decenios 16. Sobre la amplitud de las fluctuaciones dentro
15 Esta conclusin queda confirmada, de modo impresionante, por los resultados de las investigaciones japonesas, que no slo acusan, en su con junto, un nivel de movilidad esencialmente bajo, sino un notorio descenso de la movilidad entre el medio de la gran ciudad, hacia el de la pequea ciudad y de sta al rural. (Vase 94, t. IX, pgs. 10.) " Tambin este resultado aparece claramente confirmado por las investi gaciones japonesas, que, igualmente, confirmaron una ligera cada de la mo vilidad entre los empleados de oficina de los medios urbanos (94, t. IX, pgi-

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de una generacin, esto es, sobre los cambios que se producen en el individuo a lo largo de su existencia, slo informan los estudios hasta ahora realizados, de manera en extremo limitada. Bolte ha intentado realizar, en este aspecto, utilizando unos datos tomados al azar, una investigacin con validez para Alemania. Segn sta, entre los aos 1927 a 1939, un 8 % de "nativos de esta edad" (de cincuenta a sesen ta aos) cambiaron la esfera de sus actividades y el 16,3 % entre los aos 1939 a 1953. Entre los "refugiados de cierta edad" (entre cin cuenta y sesenta aos) la tendencia es lgicamente contraria. La pro fesin de aquellos que cambiaron el mbito de sus actividades aumen t del 24,0 % en los aos 1927 a 1939 a 36,8 % en los aos 1939 a 1953. Especialmente elevado es el coeficiente de fluctuacin entre los "jvenes" (de treinta a cuarenta aos) en los aos 1939 a 1953, con 46,9 % en los nativos y 61,1 % entre los refugiados (82, T. 1, pg. 30). Estas cifras prueban, ciertamente, una elevada proporcin de movili dad dentro de una misma generacin, mas no permiten ni la separa cin de la movilidad vertical de la horizontal ni tampoco, sobre todo, la diferenciacin de las condiciones especiales de la situacin alemana de postguerra, de los fenmenos estructurales, de carcter general, de las sociedades industriales. Una visin interesante sobre la amplitud de los procesos de ascenso y descenso dentro de una generacin, en condiciones normales y comparables, nos la proporciona, en cambio, el trabajo realizado por G. Thomas para el Ministerio de Trabajo bri tnico (101), utilizando abundantes muestras (5.500 consultados). En el mismo se distinguen seis categoras de situacionesreferidas, predo minantemente, a profesiones industrialesa saber: 1., profesiones acadmicas y tcnicas; 2., profesiones de managers17; 3., profesio nes burocrticas; 4., oficios cualificados; 5., oficios de especializacin, y 6., oficios no cualificados. Las personas fijadas en estas pro fesiones durante los aos 19454949 tenan todas una "historia profe sional" que a muchas haba conducido hasta un grado social distinto o, lo que es lo mismo, que les haba permitido elevarse al mismo. El
na 10). Se explica este ltimo hecho, probablemente, por la sencilla razn de que la posicin del empleado ha surgido, en gran parte, durante las ltimas generaciones, y que, por tanto, hubo de ser cubierta, inicialmente, con per sonas pertenecientes a otras categoras. 17 Bajo el ttulo de "profesiones de manager" deben entenderse, sin duda, todos los empleos industriales (e incluso empresariales?), con inclusin del maestro de taller. De otro modo resultaran incomprensibles las cifras del cua dro siguiente.

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cuadro siguiente nos ofrece el porcentaje de los pertenecientes a cada una de las seis categoras que en el transcurso de su vida profesional han permanecido en la misma o han pertenecido a otras. (Vase 101, pgina 30.) Acusa el cuadro un sorprendente volumen de movilidad vertical dentro de una generacin. Ms de la mitad de los integrantes de todas las categoras han pertenecido a otras. Salvo en el caso de los oficios no cualificados, predomina visiblemente la tendencia de elevacin des de posiciones "inferiores". Al mismo tiempo muestra el cuadro que dentro de las categoras de obreros (4, 5 y 6) reviste la movilidad pre dominantemente una forma de fluctuacin entre oficios cualificados, de especializacin y no cualificados. La cifra realmente extraordinaria, para la categora 2.a, se explica por el hecho de que los maestros de taller y los que realizan trabajos preferentes sean incluidos, en la in vestigacin de Thomas, en tal categora (vase cita 18).
CUADRO 3.Movilidad Social.Movilidad dentro de una generacin referida a seis categoras de situaciones en Inglaterra. (Segn G. Thomas) ls .
Han pertenecido a profesiones de las siguientes categoras:
1 2 3 4

Categoras

Igual categora atoda lo largo de la vida profesional

Suma
6

i 2 3 4 5 6

46 5 49 42 29 22

_
5 1 5 1 0

17 9 8 7

13 21

5 7 2

15 37 13

15 12

21 60 36 32

77

10 21 13 24 51 2

(109) (149) (129) (117) (111) (120)

Si se toman de manera global los resultados de las investigaciones empricas sobre la movilidad social, se ver que desde los tres puntos de vista antes mencionados se ofrecen determinadas hiptesis relati vamente concretas:
l * Las cifras significan tantos por cientos. Sumadas horizontalmente, nos dan, unas veces, ms del 100 %, porque el mismo individuo puede ha ber tenido en el transcurso de su vida ms de una profesin en otra cate gora. Las sumas en la ltima columna vertical justifican, probablemente, la conclusin del grado de movilidad en determinadas categoras de situaciones. Cuanto ms elevada es esta suma, tanto mayor es la movilidad (o inestabili dad) en una categora.

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1. Las sociedades industrialmente desarrolladas son sociedades de extraordinaria movilidad social. Tanto dentro de una misma genera cin como en varias generaciones, se hallan por doquier amplios pro cesos de elevacin y descenso (que, dicho sea de paso, aparecen com plementados con elevados coeficientes de movilidad horizontal). Sola mente en las profesiones ms elevadas, as como en algunos pases entre los trabajadores no cualificados, se encuentran an coeficientes relativamente elevados de asociacin o autorreclutamiento. 2. Una comparacin entre diversos pases ofrece diferencias par cialmente sensibles. Estas constituyen, sin embargo, una curva condi cionada por la curva de industrializacin. Cuanto ms industrializado est un pas, tanto ms elevados son sus coeficientes de movilidad 19. 3. Probablemente es posible demostrar, en su dimensin histri ca, la correlacin existente entre los coeficientes de movilidad y el gra do de industrializacin. Quiere ello decir que, en realidad, tenemos que operar con una modificacin de la sociedad industrial desde Marx. En la medida en que ello puede deducirse del material existente, el volu men de los procesos de ascenso y descenso (en generaciones) han aumentado constantemente durante los ltimos decenios. La explicacin de esta realidad exige la apelacin a dos series de factores: a los de la estructura social y a los de la motivacin. Qu condiciones estructurales posibilitan, o mejor, determinan un alto coeficiente de movilidad? Qu mueve a los individuos a variar de puesto dentro de la jerarqua de los sectores? Lipset y Zetterberg, en su Teora de la movilidad social, intentan contestar ambas pregun tas; a la ltima, apelando a las hiptesis de Th. Veblens, segn el cual la autoestimacin humana se basa, en gran parte, en la estimacin social y en que todos los hombres aspiran a incrementar su autoesti macin (95, pg. 163); y a la primera pregunta, con la observacin de que "la movilidad de intercambio est determinada, en proporcin considerable, por el volumen de los medios que una sociedad pone a disposicin de los miembros de los sectores sociales inferiores y que stos pueden utilizar para incorporarse a un plano superior de la es tructura social... Mientras ms estrecha sea la relacin entre el xito
" En esta afirmacin radica, probablemente la explicacin de que en In glaterrael pas ms industrializado del mundoel grado de movilidad social sea superior al de los Estados Unidos, en donde la agricultura representa un papel considerable, con frecuencia no tenido en cuenta.

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profesional y los resultados de una educacin abierta a todos, tanto mayor ser la movilidad profesional" (pg. 162). Mas contra el prop sito de sus propios autores, en el fondo, esta ltima observacin es puramente descriptiva, ya que no explica el hecho. Para una expli cacin semejante hemos de recurrir a un estado de cosas totalmente distinto: una sociedad orientada hacia la explotacin y organizacin racional y eficaz de todos sus tesoros y medios ha de cuidar de que siempre ocupe el "mejor hombre" aquella posicin que suponga, en trminos generales, que a cada cual se asigna el "lugar que le corres ponde". De aqu que en sus condiciones estructurales deba establecer la concurrencia, sin restricciones por principio, desde el punto de vista exclusivamente de la capacidad. Necesita, pues, ms movilidad social. Las consecuencias inmediatas de semejante situacin estructural son visibles. Cuando en una sociedad se institucionalizan el ascenso y des censo sociales, la poblacin de tal sociedad se halla en un fluir cons tante y se hacen imposibles las agrupaciones de situaciones permanen tes, de "hermetismo" de castas y aun los estamentos. M. Janowitz, que ha examinado estos problemas en los Estados Unidos, ha llegado a la curiosa conclusin de que "una vez que se ha puesto de mani fiesto que la movilidad social tiene consecuencias disociadoras para la estructura de las relaciones de los grupos primarios y con ello para las situaciones psicolgico-sociales dependientes de aqullas... Por tanto, para las estructuras de los grupos secundarios pueden deducirse una serie de conclusiones de diferenciacin. La elevacin social, especial mente en la clase media, orienta e incorpora habitualmente grupos mviles en muchas formas de estructuras secundarias con eficacia re lativa. Por otra parte... el descenso no trae consigo una participacin activa sobre las estructuras de los grupos secundarios para la perse cucin de intereses propios" (93, pg. 193). Cmo afecta particular mente en nuestra sociedad el fenmeno de la movilidad social a la formacin de las clases y al conflicto entre stas, constituye una cues tin que queda por esclarecer. Mas que aqu existe una relacin, es algo que debe quedar sentado desde ahora.

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LA NUEVA FUNCIN DE LAS INSTITUCIONES DOCENTES En la historia social aparecen en primer trmino, en escena y en un determinado momento, ciertas ordenaciones institucionales o m bitos sociales de funciones, mientras que otros quedan relegados a un lugar secundario. El hecho de que en muchas de las sociedades "secu larizadas" del presente las instituciones religiosas hayan perdido la po sicin central que ocuparon, por ejemplo, en las sociedades europeas medievales, constituye hoy un lugar comn. Algo similar, aunque en menor medida, podra decirse de la evolucin de la familia desde la revolucin industrial (aun cuando en este punto algunos socilogos ha yan constatado en pocas recientes cierta renovacin). El mbito fun cional cuya aparicin y expansin hacia una posicin central caracte riza, sobre los restantes, los cambios sociales de los ltimos cien aos, es el de las instituciones de educacin. Es curioso que la Sociologa haya descuidado precisamente este aspecto de la sociedad industrial. El desarrollo de las instituciones de educacin durante el ltimo siglo en las sociedades ms desarrolladas fue, en mltiples aspectos, tan espectacular cuando menos como, p. ej., la de la "nueva clase media". Cuantitativamente, en atencin al nmero de establecimientos docentes y de maestros y alumnos; cualitativamente, en lo que se refiere a la extensin de iguales posibilidades de educacin a nuevos sectores y, en lo estructural, en lo que concierne a la funcin atribuida a las ins tituciones de educacin que, si inicialmente tuvo un carcter comple mentario, ocupa ahora una posicin central. Este ltimo aspecto tiene inters preferente para la presente exposicin. Siempre ha constituido misin de la educacin familiarizar a los hombres que se integran en la sociedad, con las actividades tcnicas, por un lado, y, por otro, con las normas y valores de aqulla, esto es, instruirlos y "socializarlos". Slo a partir del siglo xrx tales cometi dos, realizados antes por la familia, la Iglesia y otras organizaciones, son asumidos, predominantemente, por instituciones docentes indepen dientes. Con el desarrollo de la sociedad industrial surgi, empero, como nueva funcin, junto a la formacin y socializacin, el cometido de "situar" socialmente a los hombres, cualquiera que sea su origen.

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Hoy "es el propio proceso de socializacin, especialmente a travs del sistema educacional, lo que sirve como campo de prueba de capacida des y, por tanto, como mecanismo selectivo para colocar a los hombres con arreglo a sus capacidades en los diversos puestos disponibles" (K. Davis, 163, pg. 219). En el proceso de ordenacin de las posicio nes sociales el sistema educacional ha asumido las funciones de se leccin y gua. Mas como quiera que el proceso social de la ordena cin de los cometidos representa la base de la ordenacin social, las instituciones de educacin se han convertido con ello en la base fun cional de la sociedad industrial desarrollada. H. Schelsky ha expuesto en forma convincente la transformacin de la funcin de las institu ciones educacionales en funcin de lo que l llama transicin de la "sociedad de clases" hacia la "sociedad profesional nivelada" (100). Dejando, por lo pronto, de considerar los conceptos dudosos con los que Schelsky intenta caracterizar dos formas de sociedad y tendremos el cuadro siguiente: en los inicios de la sociedad industrial constituy la escuela la expresin o reflejo de la estructura social en sectores. "La asistencia escolar a determinado tipo de escuela constitua la confir macin de un determinado status social o rango (de los padres), pero no su conquista" (100, pg. 3). El sistema educacional responda a la estructura en sectores y tena su funcin como ndice y robusteci miento de dicha estructura. Una elevacin social, cuando sta era po sible, tena siempre lugar al margen de dicho sistema. En la sociedad industrial desarrollada sucede exactamente lo contrario. El sistema escolar constituye la base y razn para la determinacin de la estruc tura en sectores. No es la pertenencia a un sector lo que determina el nivel educacional, sino que es ste el que fija la pertenencia a un sector. "En una sociedad semejante se convierte fcilmente la escuela en el organismo central determinante primero y decisivo despus de la futura seguridad social, del rango social futuro y de la medida de consumo en el porvenir, porque tanto las aspiraciones de elevacin social como de conservacin de un rango social determinado parten, inicialmente, de las posibilidades dadas por la formacin escolar, por la formacin profesional superior y por el ingreso en las distintas profesiones" (100, pg. 6). La funcin, hoy distinta, de las instituciones docentes est, por tan to, en ntima conexin con el incremento de la movilidad social (ver tical) en varias generaciones. Slo dentro del marco de las investigado-

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nes inglesas, dirigidas por D. V. Glass, sobre movilidad social, ha sido examinada ms profundamente tal dependencia por J. Floud (85), H. T. Himmelweit (91), J. R. Hall y el propio Glass (89). Aquellos estudios han puesto de manifiesto, por un lado, que las posibilidades de educacin continan estando desigualmente distribuidas entre los distintos sectores. Casi el 96 % de todos los hijos de padres incluidos en las categoras 6 y 7 (especialistas y no cualificados), frente a um 25 %, aproximadamente, de los hijos de padres con ttulo acadmico o altos funcionarios (categora 1) haban recibido en Inglaterra en 1949 solamente enseanza primaria en las escuelas pblicas. Esta realidad es tambin conocida en otros pases, mas esto no contradice la hip tesis de la tendencia hacia una mayor igualdad de posibilidades como principio estructural de las sociedades industriales. Se demostr en Inglaterra que donde se manifestaba mayor movilidad social, la for macin escolar superior de los "grammar school type", constitua la va principal para la elevacin de los hijos de la "clase obrera" (H. T. Himmelweit, 91, pg. 141). En forma ms general y basados en su propio material, ponen de relieve Hall y Glass dos influencias principales de la instruccin sobre los sectores sociales: "Por un lado, el tipo de instruccin escolar influye sobre el grado de asociacin entre el status de los padres y el de los hijos. En este punto se puso de manifiesto la influencia de la escuela superior (o la de sus equivalen tes). Donde exista formacin escolar superior se acusaba una asocia cin superior entre padre e hijo cuando el padre perteneca a una ca tegora superior y, por el contrario, la asociacin padre-hijo era infe rior en aquellos casos en los que los padres pertenecan a categoras inferiores. En lo que al ltimo grupo de los consultados se refiere, se vio que una formacin escolar superior ampliaba las posibilidades de elevacin en la escala social, mientras que para el primer reduca las posibilidades de descenso. As, pues, una formacin ulterior (des pus del perodo escolar) apareca como factor de robustecimiento y no como factor crtico. El grado decisivo en el desarrollo educacional lo constituye la escuela superior o su equivalente" (89, pg. 306). Esta conclusin es aplicable, sin ms consideraciones, a la situacin alema na, norteamericana y francesa, Toda sociedadesquemticamente hablandose plantea ej proble ma de segn qu principio debe distribuir entre sus miembros los puestos en ella disponibles, desde el trabajador agrcola al rey, desde

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el herrero al profesor (21). Segn qu puntos de vista sirvan de base a esta ordenacin de cometidos y posiciones, pueden diferenciarse di versas formas de sociedad. En la sociedad preindustrial prevaleca an el principio de la tradicin o del nacimiento: si el padre era orfebre, deba serlo tambin el hijo. Aun hoy ciertos criterios de adjudicacin, ajenos a la determinacin del individuo, desempean un papel impor tante en la distribucin de puestos y situaciones. La tradicin es uno de stos. Es sabido que, si bien de manera decreciente, la pertenencia a uno u otro sexo influye an considerablemente en esta colocacin social. Lo mismo podramos decir de la edad. Mas cada da en ma yor medida se impone en las sociedades industriales el criterio del rendimiento y de la capacidad como principio ordenador de los sta tus (22). Cuando una sociedad convierte el rendimiento personal en principio selectivo para la adjudicacin de los puestos disponibles, se plantean en ella tres problemas fcilmente perceptibles: ha de estable cer medidas que permitan valorar la capacidad de rendimiento de sus miembros; ha de encomendar a determinados miembros la estimacin de tales rendimientos y ha de crear o elegir un lugar en el que se ofrez ca la posibilidad de examinar y valorar el rendimiento de los nuevos miembros de la sociedad. Con otras palabras, tal sociedad necesita testimonios (tests, diplomas), necesita maestros y necesita escuelas. Evidentemente que tal desarrollo ofrece mayor complejidad que la que en anterior formulacin se manifiesta, mas no se trata ahora de desarrollar una exposicin poltico-social de la educacin en las socie dades industriales desarrolladas, sino de exponer sus procesos y ten dencias de desarrollo. La movilidad social y el simultneo cambio de funcin de las instituciones docentes han conferido, en el curso de los ltimos cien aos, a la pertenencia del individuo a los distintos grupos sociales e incluso a las diversas clases, una nueva significacin. Esta pertenencia no est ya determinada segn el "destino" por las delimi taciones infranqueables de la tradicin, sino que se decide, en prin cipio, por cada generacin. Esta forma de inestabilidad (que puede ser estabilizadora en sus efectos) no excluye, en modo alguno, como se ha visto, la constitucin de grupos secundarios solidarios, mas trans forma las clases que Marx consideraba constantes y autogeneradoras, esto es, a la "burguesa" y al "proletariado", en masas fluctuantes, cuya composicin, desde el punto de vista del origen social de sus miembros, est en constante modificacin. El anlisis del conflicto

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social en las sociedades industriales desarrolladas no poda dejar pasar inadvertido este punto.

LA IGUALDAD COMO DERECHO DE LOS CIUDADANOS Y COMO REALIDAD


Parece exacta la afirmacin de Lipset y Zetterberg de que "muchos de los problemas polticos esenciales, con los que se enfrenta la socie dad actual son, en parte, consecuencia de los conflictos y tensiones surgidos de la contradiccin entre la necesidad de una aristocracia o mejor de una estratificacin o desigualdad socialy la tendencia a la igualdad" (95, pg. 169). T. H. Marshall ha analizado agudamente un aspecto importante de esta contradiccin (53): lo que l mismo de nomina la "guerra" entre la igualdad de derechos de ciudadana (citi zenship rights) y el "sistema capitalista de clases" en la sociedad indus trial del siglo xx. Con su concepto de la igualdad de derechos que asiste al ciudadano, ha acertado Marshall en la formulacin hasta aho ra ms aguda y sociolgicamente ms utilizable, de la tendencia hacia la reduccin de las diferencias sociales en los ltimos cien aos. Su anlisis se refiere, ciertamente, a Inglaterra, mas en sus rasgos esencia les tiene validez general, al menos para todos los "viejos" pases in dustriales, y de aqu que valga la pena de seguir, atenindonos a esta importante variacin de la sociedad industrial desde la poca de Marx. Inicialmente distingue Marshall tres aspectos en el derecho de los ciu dadanos a la igualdad: el jurdico, el poltico y el social. Sucesiva mente ha ido realizndose cada uno de estos tres aspectos de la igual dad. Forzando un poco, pero con cierta razn, puede atribuirse la im plantacin de la igualdad jurdica al siglo xvni, la de la poltica al xrx y la de la social al xx. En un principio se plantearon, pues, los derechos de igualdad jur dica, que atribuan a cada ciudadano del Estado el status de hombre libre; otorgaban a todos capacidad jurdica y, por tanto, facultad para contratar. Son stos los por Marx tan denigrados "derechos generales del hombre" que permitieron, inicialmente, los procedimientos capita listas de produccin: " Libertad! El comprador y el vendedor de una mercanca, p. ej., del trabajo, estn slo determinados por su libre vo luntad. Contratan entre s como personas libres, con igualdad de de-

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rechos..., igualdad! Actan entre s slo como propietarios de mer cancas y cambian equivalente por equivalente. Propiedad! Pues cada uno dispone solamente de lo suyo" (12, I, pg. 184). Mas pese a esto no deja Marx de ver el carcter revolucionario de los derechos de igualdad jurdica. "Esta condicinobserva al hablar sobre la libertad e igualdad de los contratantes en el mercado de trabajoimplica una historia universal" (12, I, pg. 178). "Hace imposiblesdicela escla vitud y la propiedad corporal y marca la iniciacin de una poca que debe ir ensanchando, cada vez ms, el mbito en el que los hombres tengan iguales derechos y deberes." Marshall no desconoce el carcter "formal" de los derechos de igualdad jurdica en una sociedad en la que los prejuicios de clase, la ausencia de unos supuestos econmicos o la carencia de influencia impiden, con frecuencia, el ejercicio de estos derechos. En lo referente a la influencia, al menos, supuso un remedio la extensin, en el si glo xix, de los derechos de igualdad a la esfera poltica. El derecho de sufragio universal, igual y secreto, otorg a todos y a cada uno la posibilidad de exteriorizar sus intereses. Mediante el procedimiento indirecto de las organizaciones y de la dominacin polticas pudieron lograrse, incluso, transformaciones sociales, de las que constituye un ejemplo el desarrollo y xito del movimiento sindical. Sin embargo, en cierto sentido, tambin la igualdad de derechos en el terreno pol tico continu teniendo un carcter puramente formal. Su efectividad presupone no slo una cierta dosis de seguridad econmica, sino de educacin y experiencia. "Los derechos jurdicos confirieron posibili dades jurdicas, cuya utilizacin apareca drsticamente limitada por prejuicios de clase y falta de base econmica. Los derechos polticos dieron poder potencial, cuyo ejercicio exiga experiencia, organizacin y un cambio en la concepcin de la recta funcin de gobierno" (53, p gina 46). "Slo cuando a finales del siglo xix se produjo una trasplan tacin de los derechos a la igualdad a la esfera social, se asign al status de ciudadana el signo de una igualdad material. Este desarrollo evolucion paralelamente al incremento de los ingresos del trabajador, a un sistema de impuestos fiscales directos, reductor de diferencias, y a la produccin en masa de los bienes de consumo". La integracin social se extendi de la esfera del sentimiento y del patriotismo a la del disfrute material. Los elementos integrantes de una vida civilizada, antes monopolio de unos- pocos, alcanzaron progresivamente a muchos.
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que con ello se vieron estimulados a extender sus manos hacia cosas imposibles an de asir. "La reduccin de la desigualdad robusteci la exigencia de su total supresin, al menos en lo referente a los aspectos fundamentales de la asistencia social. Estas exigencias fueron satisfechas, en parte, me diante la inclusin de derechos sociales en el status de ciudadana y por la creacin de un derecho general al percibo de ingresos reales, independientes del valor de mercado del interesado" (53, pg. 47). "La tendencia a la reduccin de la desigualdad, inherente a la evo lucin social de la sociedad industrial desde Marx, se manifiesta, por tanto, primeramente en la extensin de iguales derechos, que nacen directamente de la condicin de miembro de la sociedad y que, por acuerdo social, est garantizada. Aqu est incluido el derecho no slo a un mnimo vital, sino tambin a un mnimo nivel de vida". "La par ticipacin lo ms igual posible en el confort espiritual y material que la civilizacin ofrece, constituye el derecho fundamental, material lgi co de esta constitucin social" (Schelsky, 100, pg. 5). En ste est incluido el derecho a la asistencia a los ancianos, la proteccin al pa rado, la asistencia sanitaria libre, la jurdica gratuita, etc. Igualmente pertenece a estos derechos el que garantiza iguales posibilidades de educacin >, por tanto, la movilidad social. No existe ya una clase excluida de la total participacin en estos derechos. Cada ciudadano tiene, en lo que a estos derechos se refiere, el mismo status. A la extensin de la igualdad de derechos corresponde la amplia cin de la esfera de la igualdad de hecho dentro de la sociedad. Desde hace tiempo se viene sealando que en lugar de una "proletarizacin" de los sectores medios se extiende cada vez ms el "aburguesamien to" de los sectores obreros. Ms exacto sera aplicar en este punto el concepto, tan frecuentemente utilizado por Schelsky, de "nivela cin", que implica la fusin de ciertas caractersticas sociales en un nivel comn. Esto quiz especialmente perceptible, referido a cier tos smbolos del status que tradicionalmente han venido actuando como ndice de desigualdades sociales, pero que hoy son comunes a to dos los sectores. Tiene esto particular aplicacin a los artculos masivos de consumo de todo gnero y especialmente al vestido, pero tambin a la "industria de la cultura" (Horkheimer y Adorno, 185) y a la inver sin del tiempo libre de las personas pertenecientes a cualquier sector social. La "nivelacin social, con predominio del tipo de comporta-

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miento y normas correspondientes a la pequea burguesa y clase media" descrita por Schelsky (191, pg. 349), supone, en primer tr mino, una igualacin del "status de consumo" de los diversos sectores y grupos en la sociedad industrial. Una tendencia similar se confirma al examinar los status de ingre sos y prestigio. En este punto las reservas son mayores, sin embargo, que cuando se trata de la igualdad de derechos o del status de consu mo. La existencia de una nivelacin, de una igualacin de las diferen cias sociales no puede significar otra cosa que la existencia de una tendencia estructural. Los socilogos, al referir sus anlisis a un plano ideal y "asptico", preceden siempre a la realidad. Ningn investigador consciente puede afirmar seriamente que los derechos de que gozan los ciudadanos a un trato de igualdad tienen ya plena efectividad en la sociedad actual inglesa, alemana o norteamericana. Nadie afirma, ni puede afirmar, que el status de consumo ni el smbolo del status del profesor de Universidad, del tornero o del empleado de oficina sean iguales hasta identificarse. Lo importante, en este punto, es constatar una tendencia y precisamente una tendencia que contradice lo que Marx e incluso otros autores de su poca preconizaban. En contradic cin con estas ideas, la sociedad industrial, en el curso de su desarro llo, no slo no ha ido extremando las desigualdades, caractersticas de sus comienzos, sino que en una serie de aspectos de indudable impor tancia de la vida social ha ido institucionalizando el principio de la igualdad de derechos y de las condiciones reales de vida en su sistema de valores y en su estructura real. Cierto que no puede esto genera lizarse a todos los aspectos de la vida social en los que hace cien aos existan desigualdades, ya que no se produce, p. ej., o slo en un sentido muy restringido, en lo que se refiere a la distribucin de los ingresos. Sin embargo, tres factores, especialmente, vienen influyendo tambin en una cierta nivelacin de los ingresos, perceptible en estos ltimos decenios del desarrollo social: 1., el establecimiento jurdico o al menos social de una retribucin mnima que no debe ser reduci da; 2., el incremento de los ingresos reales, por encima de aquel mnimo establecido para los sectores peor retribuidos a travs del aumento de productividad, de las organizaciones sindicales, etc.; 3., el fuerte gravamen fiscal que pesa sobre las fortunas (impuesto sobre el caudal relicto) y sobre los ingresos mximos. As, la tensin por dife rencias de ingresos se ha reducido sensiblemente. Cierto tambin que

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las diferencias dentro de esta tensin son an hoy considerables (sobro todo si tenemos en cuenta los progresivos ingresos "invisibles" que perciben los managers en forma de artculos, coches, etc., "puestos a su disposicin", etc.), y quey ello es lo que aqu interesaan hoy no es perceptible, en ninguna de las sociedades industriales, una ten dencia hacia la total eliminacin de las diferencias por razn de ingre sos. Si no yerran todas las investigaciones realizadas hasta ahora sobre el prestigio de las profesiones, lo dicho anteriormente es aplicable al problema del prestigio social. Asimismo tiene validez en lo referente a las diferencias de poder y autoridad, cuya eliminacin no se percibe an en parte alguna. De este modo, la confirmacin de la ampliacin del mbito de la igualdad nos conduce a los lmites de semejante des arrollo, a los fenmenos estructurales invariables de las sociedades industriales, que inmediatamente hemos de examinar con mayor ex tensin.

LA INSTITUCIONALIZACION DEL ANTAGONISMO DE CLASES Un ltimo supuesto relevante, aceptado por Marx e inequvoca mente refutado por la tendencia de desarrollo de la sociedad indus trial en los ltimos cien aos, ha sido plausiblemente tratado por Th. Geiger bajo el ttulo de "La institucionalizacin del antagonismo entre las clases". Hablamos de la "institucionalizacin" de una norma, de una forma de actuacin o, ms generalmente, de un fenmeno so cial, cuando este fenmeno inicialmente nuevo e inslito encuentra slido acomodo en la estructura de una sociedad, adquiriendo as per manencia y quedando regulado por la rutina. Tal desarrollo puede observarseuna vez ms como tendencia y no como realizacin con sumadaen el plano de la oposicin entre "trabajo a salario" y "ca pital". "La tensin entre capital y trabajo est reconocida como prin cipio estructural del mercado de trabajo y elevada a la categora de institucin jurdica y social. Las armas, mtodos y tcnicas de la lu cha de clases han sido reconocidos y simultneamente sometidos a con trol. La lucha tiene lugar conforme a determinadas reglas de juego. Con ello se ha privado a la lucha de clases de su punta ms afilada y transformando aqulla en una relacin de tensin entre dos factores

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de poder que mantienen el equilibrio de la balanza. Capital y trabajo asalariado luchan entre s, conciertan compromisos, negocian y con vienen el nivel de los salarios, la jornada de trabajo y otras condicio nes" (43, pg. 184). Th. Marshall ha demostrado cmo en el curso de los ltimos dece nios, junto a la ciudadana poltica, junto al status de plena partici pacin en los derechos de la sociedad, ha surgido un "sistema secun dario de ciudadana industrial" (53, pgs. 68, 80 y sgs.). Estos parale lismos pueden irse ampliando. Del mismo modo que la democracia poltica aspira a crear normas para regular el conflicto, controlado, de intereses divergentes, as ha surgido en el mbito limitado de la industria, en esta "sociedad dentro de la sociedad", un sistema de normas de relacin entre las partes contratantes o litigantes. En reali dad, desde que apareci la obra clsica de Sidney y Beatrice Webb (141), no se ha eliminado de las disensiones sociolgicas el trmino de "democracia industrial". Supuesto previo de una regulacin "demo crtica" de los conflictos de intereses es la existencia de "partidos", que de modo organizado representen estos intereses, y en el mbito industrial, la existencia de asociaciones de empresarios y, sobre todo, de sindicatos. En tiempos de Marx, los sindicatos se hallaban en fran ca rebelda frente a las normas dominantes. El contrato de trabajo no tena otro valor que el de un contrato entre individuos. La intervencin de las organizaciones en la regulacin de las condiciones de trabajo apareci como una irrupcin de la fuerza en el derecho. Slo cuando se impuso el principio de los "derechos industriales del ciudadano" y el triunfo de la argumentacin sindical de que el empresario, como representante de la empresa en su totalidad, no es un individuo con tratante en el mismo sentido que lo es el trabajador aislado, hall tambin el sistema de las negociaciones colectivas sobre salarios y con diciones de trabajo una base jurdica. Desde entonces, ambos "parti dos", el de los empresarios y el de los trabajadores, se hallan enla zados por un sistema, cada da ms complicado, de reglas y normas. El mecanismo de las negociaciones entre ambas partes es diferente en los diversos pases industriales. Mas en todas partes la huelga, "aquella gran aproximacin a la guerra civil que nuestra nacin per mite" (W. E. Moore, 132, pg. 399), as como el despido de los tra bajadores por el empresario, se han convertido de instrumento natural de lucha en "ltima ratio" de las partes contendientes. Lo misino que

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en la sociedad poltica, tambin en la industria se confirma la "aparatizacin" (Verapparatung), de los partidos y, especialmente, de los sindicatos y la creciente separacin entre los miembros y sus repre sentantes, fenmeno este que no tiene sentido lamentar, puesto que slo prueba las inevitables consecuencias de aquella forma de "institucionalizacin", al menos en las pobladas y complejas sociedades actuales. La huelga y la guerra civil amenazan, entre tanto, al lmite de la posibilidad de una institucionalizacin del antagonismo entre las cla ses. Qu sucede cuando los intereses de los partidos son ms fuertes que las reglas que los regulan? El sistema poltico reconoce, en este punto, en algunos pases, y como ltima instancia reguladora, un Tri bunal Supremo, esto es, una institucin cuando menos cuasijurdica. En la industria esta funcin la realizan los llamados organismos indus triales de arbitraje, que pueden ser estatales o privados y tener fun ciones de asesoramiento o decisorias. Mas aqu surge un problema apenas soluble. Ya D. Lockwood ha estudiado de manera convincente la oposicin entre las teoras "jurdica" y "poltica" de los organismos de arbitraje (128). Segn la primera, la misin del arbitraje es juris diccional, esto es, determinante de a cul de las partes litigantes asiste el derecho. Por el contrario, segn la segunda de las teoras, se trata, sobre todo, de un equilibrio de intereses, esto es, de elaborar un compromiso aceptable por todos. Esta mezcolanza de cometidos, estructuralmente dada, demuestra que lo mismo que acontece en la socie dad, tambin existen en la industria "conflictos institucionales" (Lock wood) que ponen en entredicho el propio sistema de regulacin de los conflictos y que estn fuera del mbito de la posibilidad de seme jantes regulaciones. Aparece como caracterstico del desarrollo de la sociedad industrial el hecho de que la amplitud de estos conflictos, no perceptibles en la industria, se haya ido reduciendo progresiva mente, pero lo mismo ahora que antes continan existiendo conflictos de este tipo. Paralelamente a la creacin de normas e instituciones destinadas a regular intereses en pugna, surgi el intento de eliminar las causas originarias de tales conflictos por medio de intervenciones estructura les. Es particularmente perceptible esta tendencia en materia de "cons titucin de empresas", en aquellas que tienen carcter industrial. La regulacin legal de la cogestin en las industrias pesadas alemanas

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constituye el ejemplo ms reciente y debatido. El propsito que yace en el fondo de todo cambio, referente a la constitucin de empresas, es la superacin del abismo que existe entre los empresarios, que pla nifican, coordinan y ordenan, y el "slo trabajador, carente de patri monio". Dos caminos han sido seguidos para llegar a este objetivo. En primer trmino, las constituciones de empresa de todos los pases in dustriales desarrollados reconocen ciertas situaciones intermedias entre el empresario y el trabajador, caracterizadas por cometidos de media cinconsejos de empresa, puestos de confianza, shop stewards, etc., como tambin directores de personal, de obra y sociales. Aqu se produce un autntico cambio estructural en el plano de la "institucionalizacin del antagonismo de clases", esto es, de la mediacin en las pugnas reconocidas como existentes. En segundo trmino, la cogestin alemana (as como tendencias semejantes en otros pases) ha institucionalizado un nuevo principio de reclutamiento para los pues tos preeminentes mediante la eleccin, por votacin, de representantes obreros en los consejos de inspeccin y de miembros directivos en las empresas industriales. Se produce aqu menos un cambio estructural que una especie de movilidad social dirigida, un cambio en los proce dimientos de reclutamiento para determinados puestos. Las consecuen cias estructurales de semejante cambio son perceptibles en el mismo plano que las consecuencias de la movilidad social creciente para la estructura de las sociedades. Si estas consecuencias son certeramente interpretadas por Neuloh (135), que ve aqu una forma de "autntica dualidad de la autoridad empresarial" o si tiene razn Bendix (115) al afirmar que en toda empresa "deben ser pocos los que manden y muchos los que obedezcan", es cuestin que, ciertamente, afecta a la esencia de nuestra investigacin. Mas para decidir sobre ella es nece sario que previamente elaboremos los fundamentos empricos y ana lticos precisos (vase pg. 224). Bendix ha demostrado de manera convincente que el cambio de la estructura industrial, a causa de la institucionalizacin del antagonis mo de clases, ha ido acompaado de un cambio de las "ideologas del manager", esto es, de los intentos de justificar teorticamente la autoridad empresarial (115). Constata aqul, en el terreno ideolgico, una transicin desde la autoridad ilimitada, en inters de una "clase" dominante, hasta la afirmacin de una comunidad de intereses de cuan tos participan en la produccin industrial por medio de una burocracia

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directiva. Esta evolucin adopt formas diferentes en las diversas so ciedades industriales, mas condujo en todas partes a la bsqueda de una nueva base de legitimidad de la autoridad empresarial en nombre de los intereses, aceptados como extensivos a todos los partcipes de la produccin. El concepto de Th. Geiger de la institucionalizacin del antagonis mo de clases implica, curiosamente, un supuesto lgico, quiz por aqul no del todo deseado. Cuando se institucionaliza una oposicin, sta no se elimina, sino que, por el contrario, aqulla slo puede ins titucionalizarse y estabilizarse en tanto se consolide. Si realmente una de las tendencias de desarrollo de la sociedad industrial desde Marx puede ser justamente calificada con la expresin de "institucionaliza cin del antagonismo de clases", quiere ello decir que en las socieda des industriales desarrolladas existen clases y antagonismos entre stas. No era nuestra intencin, al aceptar la expresin de Geiger, deducir este supuesto. La cuestin de si an existen clases habr de ser tra tada por nosotros como un problema sociolgico y contestado, en con secuencia, empricamente. Si para ello es preciso apelar a declaraciones conceptuales, sern stas utilizadas para precisar con claridad relacio nes reales y no para hacer, utilizando definiciones, juegos de prestidigitacin.

ELEMENTOS ESTRUCTURALES INVARIABLES DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL No todos los elementos de la sociedad industrial de 1850 se han transformado en el transcurso de la ltima centuria. Para empezar con los lugares comunes (no por serlo, menos importantes), diremos que an existen hoy mquinas, fbricas, trabajadores y directores de pro duccin. Cuando Marx muri en 1883, los partidos que, como an ocurre hoy en parte, determinaban la estructura poltica de las socie dades industriales, haban sido ya fundados o, ms exactamente, esta ban a punto de serlo. El fenmeno del salario no ha desaparecido, como tampoco el de la riqueza. Tambin entonces el promedio del nmero de hijos era superior en las familias de los "sectores inferio res" que en las correspondientes a los "superiores". Ya entonces exis tan tambin personas que pasaban su tiempo libre en los campos de

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deportes o en las tabernas, y otros que lo empleaban en las salas de conciertos o en las bibliotecas. Esta relacin podra prolongarse casi indefinidamente, mas no todos los elementos existentes, que no han variado, tienen importancia para nuestro anlisis. Es ms, slo dos elementos estructurales, de carcter social y general, sern escogidos y sometidos a una consideracin ms detallada: la existencia de una estratificacin social o jerarqua de situaciones y la existencia de una desigual distribucin de la autoridad o de la legtima disponibilidad de poder. La estratificacin social es un concepto complejo que, generali zndolo, puede ser definido primeramente como la desigual distribu cin de ciertos bienes estimados valiosos por la sociedad y por cada uno de sus miembros (p. ej.: ingresos econmicos, prestigio). Una sociedad socialmente estratificada e's, por tanto, una sociedad: 1., en la que existen ciertos bienes que han de ser distribuidos; 2., estos bienes son estimados y, consecuentemente, ansiados por los miembros de aqulla, y 3., dichos bienes son desigualmente distribuidos entre los miembros de la sociedad. Como quiera que las condiciones 1.a y 2." dan como axiomtica, en toda sociedad humana, la existencia de bie nes apetecidos, recae sobre la tercera de las condiciones el problema de la estratificacin social, esto es, el de la existencia de una des igualdad. Empricamente, toda sociedad reconoce, cuando menos, un mnimo de desigualdad en la participacin de los bienes codiciados, al establecer las llamadas compensaciones (rewards). Desde hace al gn tiempo vienen esforzndose los socilogos en profundizar analti camente en esta realidad emprica, de modo que puede arriesgarse la afirmacin de que toda sociedad necesita, para poder funcionar, una estratificacin social, esto es, una distribucin desigual de las com pensaciones. T. Parsons fundamenta esto apelando a las implicaciones diferenciadoras de la idea de valoracin de los propios bienes, que no carecera de sentido si todos ellos fueran valorados exactamente igual (77, pg. 93). K. Davis y W. E. Moore aluden, en cambio, a la "ne cesidad funcional" para toda sociedad de "distribuir a sus miembros entre las posiciones sociales existentes y de estimularles al cumpli miento de los deberes de estas posiciones" (71, pg. 435). Ninguno de ambos anlisis es plenamente convincente, ya que los dos dejan sin contestar el problema de la distinta valoracin de las posiciones y la necesidad de esta diferente valoracin. Quiz podamos prometernos

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ms en este punto del intento de Ch. Barnard de derivar la necesidad de "sistemas de situaciones" de determinadas necesidades individua les (69). Mas, por otra parte, todos estos supuestos teorticos vienen a conferir mayor fuerza a la generalizacin emprica de que toda so ciedad humana conoce una estratificacin social, una jerarqua en fun cin de la propiedad de los bienes codiciados. En este sentido, tanto la primitiva sociedad industrial de la poca de Marx como la socie dad industrial desarrollada del presente eran y son sociedades estrati ficadas. La identidad de ambas formas de sociedad va, sin embargo, ms all de este aspecto meramente formal. Se extiende a los tipos de bie nes que actan como compensaciones sociales por ser en todas partes estimados y apetecidos. Las compensaciones desigualmente distribui das, no han de ser forzosamente ias mismas en todas las sociedades estratificadas. Mas tanto en las primitivas como en las sociedades in dustriales desarrolladas, abarcan tpicamente: 1., el prestigio, en for ma de prestigio profesional, y 2., ingresos, en forma de ingresos en metlico. Puede formularse la hiptesis emprica de que la estratifica cin social de las sociedades industriales descansa en la diferenciacin de individuos y categoras de individuos segn el prestigio social in herente a sus profesiones y segn su nivel de ingresos 20. Ambas afir maciones han sido rebatidas recientemente. Cuando Schelsky habla de una desviacin del "status de clase" hacia un "status de consumo" (65), formula implcitamente la afirmacin de que la profesin, como ele mento determinante del status social, ha perdido importancia. Algo se mejante podra deducirse de la afirmacin de Marshall al hablar de la desvinculacin de los ingresos de su funcin econmica (53), lo que constituye una indicacin de que tampoco la propiedad constituye ya un principio suficiente de diferenciacin. Ambos autores tratan de es tablecer el fundamento emprico de una teora de la nivelacin, cuya fuerza explicativa examinaremos ms adelante (pgs. 103 y sgs.). Lo cierto es que ni por stos ni por otros investigadores han sido aducidas pruebas empricas concluyentes capaces de refutar la hiptesis de la
20 Si esta generalizacin se admite como un supuesto cierto, puede servir para confirmar y precisar la tesis de Weber del carcter profesional del "ca pitalismo", y servir, simultneamente, como ejemplo de elemento estructural que habr de desligarse de la definicin de "capitalismo" e integrarse en las cate goras de generalizacin de la sociedad industrial.

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estratificacin de las sociedades industriales en atencin al prestigio profesional y a los ingresos. Estratificacin social y estructura de clases, esto es, formacin de clases, son dos cosas distintas. Desde el punto de vista de su estrati ficacin, se muestra toda sociedad como una continuidad vertical, en la que los estratos delimitados son difcilmente perceptibles y en la que permanecen fluidas las transiciones entre stos. Una imagen to talmente distinta ofrecen las sociedades no slo bajo el aspecto de su estructura en clases, sino tambin bajo el de la distribucin de poder legtimo, esto es, de "dominio" o "autoridad". Coincidiendo con Max Weber (33, pg. 28), podemos decir que "poder significa toda posibi lidad, dentro de una relacin social, de imponer la propia voluntad incluso frente a la resistencia, independientemente del fundamento de dicha posibilidad. "Dominioel propio Weber dice en otro momento "autoridad"(p. ej., 33, pg. 122) es la posibilidad de que ciertas per sonas obedezcan una orden de determinado contenido". Poder y auto ridad o dominio 21 son, por tanto, categoras a base de las cuales y dentro de ciertas unidades de relacin pueden distinguirse, en princi pio, dos grupos de situaciones, o mejor, de titulares de situaciones: los que tienen poder y los que carecen de l, los dominadores y los dominados, los que mandan y los que obedecen. Pueden deducirse (en la medida en que ello no resulta evidente) que toda sociedad, en su aspecto poltico, constituye una unidad de relacin en forma de "aso ciacin de autoridad" (Weber), esto es, de situaciones, y titulares de situaciones, provistos de autoridad y de situaciones, o titulares de situaciones, carentes de ellas. Con un continuo "estratificado", slo es posible representarse a la sociedad, desde el punto de vista de la distribucin de la autoridad, en la medida en que sea factible una determinacin cuantitativa de la amplitud de los mbitos de autoridad, o de otro modo, y con ello volvemos a la definicin de Weber, en la medida en que sea posible precisar el nmero de las "personas determinables" de las que justi ficadamente puede presumirse obediencia. Pese a esta limitacin, toda asociacin de autoridad permite, incluso a toda sociedad como unidad
21 En el futuro emplearemos como sinnimos los trminos "autoridad" y "dominio", empleo quiz dudoso, pero que justifica el parentesco del concep to aqu empleado y que confirma tanto la significacin que Weber da a la categora de "dominio", como el trmino "authority", empleado por la socio loga inglesa y norteamericana.

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poltica, una delimitacin rigurosa entre aquellos que slo poseen la autoridad que corresponde a la definicin de su status como miembros (por ejemplo, derecho de sufragio), de aquellos otros que en su cali dad de titulares de cargos, para los que fueron elegidos o designados (representantes, empleados, funcionarios), poseen un poder legtimo. En este sentido, toda sociedad reconocey tambin, naturalmente, la sociedad de la poca de Marx y la actualdos grupos ms o menos numerosos, categoras de situaciones, o mejor titulares de estas situa ciones, diferenciados entre s por su mayor o menor participacin en la autoridad poltica. Una vez ms no se limita, sin embargo, la identidad de las socie dades industriales primitiva y la actual a este aspecto meramente for mal, comn a todas las sociedades humanas; una vez ms se mani fiesta, de modo complementario, una coincidencia emprica, sin validez necesaria para otras sociedades. Consiste sta en dos hechos. En pri mer lugary ello no tiene para nuestro razonamiento importancia pre ferentelas sociedades industriales descansan en aquello que Max Weber denominaba la "autoridad racional", y Parsons, de manera ms general, la "orientacin universalista de los valores", o lo que es lo mismo, en la "fe en la legalidad (obligatoria para todos) de los rdenes establecidos y en el derecho a ser designados aquellos que estn llama dos a detentar la autoridad" (33, pg. 124). En segundo lugar, y ello tiene para nosotros importancia, las sociedades industriales reconocen, dentro de su estructura poltica, una segunda y gran "asociacin de autoridad", con su propia jerarquizacin, su propia estructura de po der y carencia de poder, a saber: el mbito de la produccin industrial de la que toman su denominacin. En qu medida constituye la empresa industrial una asociacin de autoridad, en un sentido estricto, es cues tin que ser examinada ms tarde. Aqu slo formularemos, por ahora, la hiptesis de que la existencia de "un Estado dentro del Estado", de un doble sistema de distribucin de poder en la sociedad poltica por un lado, y en el mbito de la produccin industrial por otro, consti tuye un elemento estructural constante y decisivo de las sociedades industriales. Ello no significa que el con tanta frecuencia denominado "poder econmico" y el "poder poltico" tenga que hallarse, necesa riamente, en las mismas manos, ya que habremos de ver, por el con trario, que precisamente la dualidad de los mbitos de autoridad hace posible su separacin estructural y personal. Lo que s significa es que

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surge, para las sociedades industriales y de su propia estructura, en cierto sentido, un competidor en la esfera institucional de la produo cin industrial, cuyos "poderosos" y "dominadores" pueden medir su autoridad, en intensidad y amplitud, casi con la de los "poderosos" del Estado. Cuando aqu se habla de los elementos estructurales invariables de la sociedad industrial, no quiere decirse que estos elementos ha yan de perdurar "necesariamente" en el futuro como constantes. Cuanto se ha formulado en esta parte, incluso cuando se ha procu rado un alto grado de generalizacin, slo aspira a ser vlido hasta el momento en que nuevos hechos lo refuten o nuevas teoras lo su peren. Los supuestos aqu formulados tratan de mostrar que, pese a todas las transformaciones que se han producido en la sociedad in dustrial desde la poca de Marx, en parte espectaculares, algunos de sus elementos han permanecido hasta ahora constantes, elementos estos que, como se ver, son de importancia decisiva para el anlisis de la formacin de las clases y del conflicto de clases.

3.

MODERNAS TEORAS SOCIOLGICAS SOBRE EL CONFLICTO DE CLASES

REFUTACIN SIN SUPERACIN La exposicin de las transformaciones experimentadas por la so ciedad industrial desde Marx, ha sido hasta ahora, esencialmente, descriptiva, si bien hemos intentado unir los mltiples cabos de la evolucin en unos cuantos hilos principales. Mas la descripcin slo puede ser supuesto del conocimiento cientfico y no su autntico objetivo. No creo que la afirmacin formulada por Merton en 1948 de que "al levantarse el edificio de la sociologa en los ltimos dece nios aprendieron a colaborar tericos y empricos" haya encontrado ya su gratificacin (169, pg. 97). Razn tiene, en cambio, este mismo autor cuando afirma que la investigacin emprica no slo sirve para examinar teoras, sino que puede estimular, modificar, desviar y acla rar stas. Mas sigue siendo necesario subrayar que la investigacin emprica no constituye todava, por s misma, un conocimiento te rico y que tampoco puede sustituir a ste *. En lo que se refiere a la teora marxista sobre la constitucin de las clases y el conflicto de clases, la inmensa mayora de los invesNaturalmente que tambin es preciso subrayar lo contrario, esto es, que el conocimiento terico no puede sustituir a la investigacin emprica. Sin em bargo, hoy en da este error es mucho menos frecuente que el contrario.
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tigadores sociolgicos y de las investigaciones han quedado detenidos en el plano de la mera descripcin. Se acumulan los estudios mono grficos sobre los temas del prestigio profesional y de la movilidad social. Una amplia coleccin de monografas, de carcter psicolgicosocial y sociolgico, ha sido escrita sobre "la nueva clase media". In vestigaciones de ndole sociolgico-industrial tocan, con frecuencia, el problema del conflicto industrial y de la constitucin de empresas, mas sera ms adecuado calificar estos estudios de "sociogrficos" y no de "sociolgicos". No existe, pues, escasez de material, pero cui bono? De qu sirve que muchos informes contengan la indicacin de que los resultados que ellos consignan refuten esta o aquella tesis de Marx? De qu sirve la refutacin de esta o de aquella tesis si se detiene en ella el progreso de la ciencia analtica? Ciertamente que tambin tiene su importancia la refutacin de los resultados parciales que se derivan de una teora, pero ms importante es, a base de estas refutaciones, superar la teora en cuestin y sustituirla por otra mejor y ms exacta. En este sentido, todos los investigadores, cuyos re sultados han de ser objeto de examen en el presente captulo, aven tajan a los denominados empricos puros en algunos pasos. La teora es "la red que lanzamos para cazar al mundo, para ra cionalizarlo, explicarlo y dominarlo" [Popper, 173, pg. 26). E& tal sentido, una teora es "ms" que una hiptesis parcial; una hip tesis "ms" que un concepto, una categora. "Clase" es para Marx una categora cuyo contenido es bailable empricamente y est des crito por la propia categora.. En este sentido, la frase de "el prole tariado es una clase" es descriptiva e implica la subsuncin en un concepto de una realidad empricas El que el proletariado se halle frente a la burguesa en un conflicto slo superable mediante una revolucin, constituye una hiptesis, derivada de una teora, de la que se derivan otras ms y que hemos denominado teora de Marx sobre el conflicto de clases.Conforme a esta teora, toda sociedad produce, de su propia estructura, clases que entran en conflicto, que se desarrollan de manera determinada y cuyo conflicto conduce, final mente, a un cambio estructural. La teora es, por tanto, un punto de partida de carcter general, que conduce, que ordena, de manera co nexa, una serie de realidades, i La misin de la ciencia emprica no es solamente "seleccionar aquellas realidades que confirman la teora y repetirla, sino ms bien

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orientar los mtodos de la ciencia hacia aquellas realidades que pu dieran contradecir la teora" (Popper, 174, vol. II, pg. 260). Las rea lidades contradicen y refutan las teoras por el falseamiento de una o de varias hiptesis derivadas forzosamente de aqullas2. En este sentido, la teora marxista del conflicto de clases (en la medida en que es una teora emprica) puede considerarse refutada por las reali dades expuestas en el captulo anterior. La refutacin de teoras constituye "el vehculo del progreso cien tfico" (Popper, obra citada), mas no su contenido. La refutacin de teoras anteriores slo tiene razn de ser cuando sirve de punto de partida para nuevas teoras. Esto es lo que queremos expresar cuando hablamos de la supera cin de una teora. Tal superacin puede tener diversas formas. En el caso de la teora marxista de las clases caben estos tres supuestos; que conduzca: 1., a la limitacin de la validez de esta teora; a una constitucin de la sociedad determinada y rigurosamente delimir tada ("capitalismo"), esto es, a una reduccin de su aspiracin a la generalidad; 2., a una nueva formulacin de la teora a causa de la modificacin de algunos de sus elementos, y 3., al total abandono de la teora y a su sustitucin por una nueva teora del conflicto social. Pueden darse an ms posibilidades, mas alguno de estos ca minos ha de seguirse si pretendemos realizar progresos en nuestros conocimientos de la realidad social. Algunas apreciaciones para una superacin de la teora marxista de las clases sern expuestas en este captulo a la luz de comprobaciones empricas. Al proceder de este modo, veremos, sin embargo, que ninguna de aqullas ha logrado la sustitucin de la antigua teora por una nueva que supere la prueba de su comprobacin emprica, por lo que ser misin nuestra abrir nuevos cauces, en la esperanza de poder aportar algo a la formulacin de una nueva teora. Mas antes de que iniciemos tal tarea ser pre ciso, desgraciadamente, liberar la categora central que nos importa, la categora de las clases sociales, del confusionismo y de los malenten didos en los que ha cado en el transcurso del desarrollo de la socio loga, y restablecerla en su derecho originario.

2 Con mayor precisin, no son las "realidades" sino los "principios", y ms exactamente los principios descriptivos, los que falsean las hiptesis. En relacin con la cuestin, vase la citada obra de Popper.

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LA DESNATURALIZACIN DEL CONCEPTO DE CLASE La historia del concepto de clase constituye, sin duda, en la socio loga, el testimonio ms extremado de su incapacidad, incluso en cuestiones terminolgicas, para llegar a un mnimo de coincidencia. Slo en la poca ms reciente, Geiger (43), Lipset, Bendix (51) y al gunos otros, han encauzado, un poco, el confusionismo conceptual existente e iniciado la aplicacin estricta de la categora de clase. Seguir todas las acepciones y tergiversaciones del concepto de clase no puede constituir un propsito nuestro. Esto sera, ms bien, un objetivo sociolgico-cientfico que, por lo dems, iniciaron Mombert (23) y Sorokin (30), quienes hace treinta aos enumeraron 32 va riantes del concepto de clase, objetivo que continuaron con desigual fortuna (y no raramente incrementando el confusionismo) Th. Geiger (72, 437), T. H. Marshall (54), O. C. Cox (39), H. Pfautz (78), Lipset y Bendix (51), Croner (106) y otros. Ms por razn de curiosidad que con el propsito de ofrecer una relacin completa, incluiremos algunas definiciones del concepto de clase, tan mal empleado con frecuencia: "La clase es una fuerza que une en grupos a hombres diferentes entre s, al superar las diferencias entre ellos existentes" (T. H. Mars hall, 55, pg. 97). "Clase, a diferencia de sector, puede interpretarse como un fen meno psicolgico en el pleno sentido de la expresin. Quiere ello decir que la clase de un hombre es parte de su yo, es su pertenencia a algo, su identificacin con algo que es superior a l" (R. Centers, 37, pgina 27). "Denominamos clase social a cada parte de una comunidad, dife renciada de las dems, en primer trmino, por el status social" (R. M. Mac Iver, 166, pg. 167). "Las clases sociales son, segn la concepcin aqu expuesta, gru pos sociales determinados por tres factores, a saber: una situacin social similar, un status social similar y unas valoraciones sociales similares" (F. Croner, 106, pg. 185). "Entendemos por clase, dos o ms grupos de personas de los que se piensa que ocupan posiciones sociales inferiores o superiores y que
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conforme a stas son jerarquizados por los miembros de una colecti vidad" (W. L. Warner y P. S. Lunt, 81, pg. 82). El lector de tales definiciones caer fcilmente en la tentacin de considerar a la sociologa como una ciencia bien poco seria. En rea lidad, tomando como base de estas definiciones, en parte sin conte nido, en parte sobrecargadas, y en cualquier caso bien ajenas al pro psito originario de definir el concepto de clase, no es posible formu lar ni refutar teoras. Se ha intentado clasificar la pluralidad existente de conceptos de clase. A tal efecto, se ha solido distinguir entre defi niciones "objetivas" y "subjetivas". Pfautz (78) aade an la diferen ciacin de "objetivas externas" y "objetivas internas". Tales intentos logran lo contrario de lo propuesto, si es que podemos suponer que su finalidad es aclarar el concepto. En realidad, slo existe una al ternativa: o renunciamos totalmente al desacreditado trmino "clase" y buscamos otro (u otros) ms inequvocos o realizamos un corte ra dical entre todas las definiciones que falsean el propsito originario de conocimiento, esto es, marxista, y volvemos a esta determinacin. Cuanto ms inmediata estimamos la primera de las elecciones, tanto ms difcil parece su realizacin, ya que el primitivo concepto de clase contina an, ocasionalmente, utilizndose y empiezan a adquirir carta de naturaleza sus versiones falseadas. La supresin que hemos de realizar rechaza, por tanto, radicalmente, como falsas todas las definiciones del concepto de "clase" como categora de la estratifica cin social, independientemente de que sean aqullas internas "o ex ternamente objetivas" o "subjetivas". Siempre que se definan las cla ses utilizando factores que hagan posible la construccin de un con tinuo jerrquico, sern definiciones errneas, esto es, el trmino estar mal elegido. Status, estimacin por los otros, autoestimacin, estilo de vida, situacin econmica similar o ingresos similares, son factores que definen estratos o sectores sociales, pero no clases sociales. Como quiera que se interprete, ample o corrija a Marx, las clases, en su sentido originario, no son, sin duda, situaciones dentro de una estruc tura dividida en sectores jerarquizados, diferenciados entre s por un escalonamiento gradual. Por el contrario, "el anlisis de las clases sociales tiene estrecha relacin con la determinacin de aquellas con diciones econmicas generales que unidas a experiencias comunes impelen a un grupo a una accin organizada" (Lipset y Bendix, 51, pgina 248). La clase es siempre una categora para el anlisis de la

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dinmica de los conflictos sociales y de sus races estructurales, y como tai debe ser rigurosamente diferenciada del concepto de sector o estrato como categora de descripcin de una estructura ideada como jerrquica. Con esta determinacin del concepto de clase o, ms exactamente, con la precisin de lo que no puede significar tal concepto, queda descartado automticamente del marco de nuestras investigaciones un gran nmero de trabajos sociolgicos en los que se habla de las "clases". La teora de las seis "clases" de W. L. Warner (68, 81)si es que realmente merece la denominacin de "teora"no representa una refutacin o superacin de la teora marxista de las clases. No es posible admitirla como tal, puesto que si aplicara una terminologa adecuada no podra Warner utilizar los trminos de "clase superior superior", "clase superior inferior", "clase media superior", etc., sino que a lo sumo podra decir "sector superior superior" "sector superior inferior", etc. En lo sucesivo, slo nos ocuparemos de aquellos enun ciados que aparezcan basados, conscientemente, en un concepto ade cuado de clase o que al menos aparezcan formulados de manera que admitan la posibilidad de representar una autntica superacin de la teora maxista de las clases. No hemos de acometer, sin embargo, el intento de dejar hablar a todos los representantes de las diversas teo ras que pretenden significar una superacin de Marx. Esencial es solamente exponer las direcciones ms importantes de las nuevas teoras, exponiendo las formulaciones de uno o de dos de sus represen tantes a la luz de las comprobaciones empricas disponibles y some tindolas a un examen crtico segn la posicin teortica alcanzada hasta ahora. UN ANLISIS RUSO (V. S. Nemchinov) Los -ms difciles problemas analticos los plantean indudable mente aquellos que por razn de una determinacin filosfica o po ltica se hallan ligados, en todos los rasgos esenciales, a la teora mar xista como instrumento explicativo. No es necesario insistir en que tal determinacin hace imposible toda autntica investigacin y an lisis cientficos. La actitud dogmtica de aferrarse a cualquier precio a teoras cientficas obstruye el camino del conocimiento e impide

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el progreso cientfico. No en ltimo trmino es sta la causa de que numerosos anlisis desarrollados por investigadores soviticos y marxistas sean tan estriles e ingenuos que apenas los acepten, para su publicacin, las revistas cientficas o las casas editoras de los pases no comunistas. El breve estudio de V. S. Nemchinov (60), miembro de la Academia Sovitica de Ciencias, destaca en el conjunto de estos anlisis, si no por su profundidad y perfeccin, s por el tema, rara vez tratado hasta ahora por los investigadores sociales marxistas 3 : "Cambios en la estructura clasista de la poblacin de la Unin Sovitica." Recuerda Nemchinov, inicialmente, la primitiva definicin del con cepto de clases y separa aqulla de la idea de divisin en sectores sociales, con la que, segn su opinin, la confunden los anlisis de las clases en "Occidente" por motivos ideolgicos. "Los criterios obje tivos para la determinacin de las clases sociales lo constituyen la situacin de miembro de la sociedad por razn de profesin y tipo de ingresos, determinado por la forma de propiedad dominante y el tipo de las relaciones en la produccin, en la que se hallan unos miembros individuales, respecto de otros miembros en un sistema determinado de trabajo dentro de la sociedad" (pg. 14). En un punto de inters, importante para nuestras investigaciones posteriores, com plementa Nemchinov la teora marxista. Separa l propiedad y auto ridad y afirma que en la sociedad burguesa "las situaciones de propie dad llevan consigo, sin duda, y en proporcin considerable, un control general y la disponibilidad sobre las condiciones de vida de los tra bajadores". En la Unin Sovitica, por el contrario, la "propiedad socializada hace imposible que los ingresos privados se conviertan en fuente de poder" (13). Esto no contradice, ciertamente, a Marx, en cuanto que para ste no es la propiedad en general, sino la propiedad privada la que sirve de fundamento a la teora de las clases, pero puede constituir, como veremos, punto de partida para una supera cin de la teora marxista. Nemchinov formula inequvocamente su posicin teortica: "Los grandes cambios sociales del siglo xx y los de los siglos anteriores han
3 Quiz fuera ms exacto hablar aqu de los autores "marxistas-leninistas" o de los "marxistas ortodoxos", ya que entre los "marxianistas" (marxianer), :sto es, entre los investigadores ligados cientficamente a Marx, abundan los que han tratado seriamente el problema de las clases. Como "marxianistas" diferenciaremos en lo sucesivo a stos de los "marxistas".

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confirmado plenamente la objetividad cientfica, la veracidad y la va lidez de la teora de las clases sociales formulada por Marx y des arrollada y elaborada ms tarde por Lenin" (pg. 3). Si prescindimos, por un momento, del hecho de que se trata de un reconocimiento de fe y no de una afirmacin cientfica, surgir la pregunta de hasta qu punto puede pretender tener validez semejante afirmacin y de cmo puede mantenerse frente a las tendencias de aquellos cambios, puestos de relieve en el captulo anterior. Slo frente a dos de aquellas tendencias adopta Nemchinov una posicin explcita: sobre los problemas de la propiedad y sobre los de la clase media. Acerca del primero de ellos apenas puede ofrecer ms que un par de afirmaciones dogmticas. "La base material de la hegemom'a burguesa consiste en la propiedad privada de los medios de produccin... En una sociedad capitalista, los trabajadores no po seen los medios de produccin y tienen que vender su trabajo al empresario, al propietario de los medios de produccin" (pg. 12). Esto no constituye sino una repeticin, mal formulada, de Marx, y en la que nj siquiera se menciona el fenmeno de la separacin de pro piedad y control, y no digamos su explicacin. Ms interesante es, en cambio, el anlisis que formula Nemchinov de la clase media. "El problema de la llamada clase media desempea un papel importante en la teora de las clases sociales. Algunos socilogos bur gueses admiten que es posible lograr sociedades homogneas como resultado del crecimiento y de la evolucin" (pg. 6). Dos razones opone Nemchinov a esto. En lo que a la "antigua clase media" se refiere, afirma, con cierta razn, su desaparicin de hecho. "La his toria ha demostrado que este grupo social es econmicamente inesta ble y que est sometido a su desintegracin como clase" (pg. 6). Mas cul es su posicin frente a la "nueva clase media"? Nemchinov critica severamente la diferenciacin de Clark de industrias "prima rias", "secundarias" y "terciarias" y especialmente la afirmacin de que la "nueva clase media" sea caracterstica de la "industria ter ciaria". Realmente, dice dicho autor, "representan, indudablemente, estas industrias la continuidad del proceso de produccin y debe caer dentro de la produccin social" (pg. 8), lo que quiere decir que tam bin para aqullas tiene validez, en principio, la dicotoma de las clases 4 . Una situacin distinta es, sin embargo, la de los especialistas,
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La aversin que manifiesta Nemchinov ante la diferenciacin de Clark

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la de los que ejercen profesiones liberales y la de los altos empleados tcnicos y administrativos. Nemchinov habla de este grupo como el de la "inteligencia", o el de los "intelectuales". "Constituyen los inte lectuales un grupo social intermedio, cuyo carcter clasista est de terminado por el mtodo predominante en la produccin social. En el rgimen capitalista, los intelectuales proceden, en su mayor parte, de las clases propietarias y estn estrechamente ligados a esta clase. Existen tambin entre ellos representantes de la inteligencia obrera, vinculados a las clases obrera o campesina. En la sociedad socialista, la mayor parte de los intelectuales proceden de los grupos obreros o de campesinos colectivistas y estn ligados, estrechamente, a las ma sas trabajadoras. No obstante esto, ni bajo el capitalismo ni bajo el comunismo puede considerarse a "la inteligencia" como una clase media especial. Constituye solamente un grupo social intermedio, que subsiste junto a las clases sociales fundamentales" (pgs. 9-10). En otro lugar habla Nemchinov de este grupo como un "sector social inter medio". Aqu encontramos, en realidad, algo as como un intento teo rtico de explicar uno de los nuevos fenmenos de la evolucin social por medio de las categoras de la vieja teora de las clases. Mas tal intento se basa, parcialmente, en afirmaciones falsas. En las "socieda des capitalistas" del presente no procede "la inteligencia", predomi nantemente, de las "clases propietarias". Examinemos, por ejemplo, el caso de Inglaterra. De todas las personas incluidas en las catego ras de status 1, 2 y 3 de los estudios sobre movilidad realizados por D. V. Glass y otros (86), esto es, entre los altos empleados, ma nagers, titulares de diplomas acadmicos, etc., correspondientes al ao 1949 el 24,3 % de la categora primera, el 40,9 % de la segunda y el 62,1 % de la tercera procedan de sectores que Nemchinov in cluye en la "clase trabajadora" (87, vol. II, pg. 183). El fenmeno de la movilidad social en las sociedades industriales desarrolladas ha sido eliminado por Nemchinov. Su teora slo tiene, pues, en cuenta,

constituye un ejemplo caracterstico de lo que antes denominbamos "esteri lidad" e "ingenuidad" de los anlisis marxistas ortodoxos. Muchas de las dife renciaciones, no slo utilizables descriptivamente, sino coneeptualmente nece sarias, son simplemente negadas por los marxistas ortodoxos; como si tal ne gacin pudiera hacer desaparecer, por arte de magia, la realidad de los objetos diferentes. Existe en ellos un primitivismo, reflexivamente buscado, en la ins trumentacin cientfica, que dificulta la comprensin y hace imposible una vi sin diferenciada.

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en cualquier caso, una parte de los cambios experimentados por la sociedad desde Marx. Prescindiendo de este hecho, perdura, no obstante, la tesis de que, en principio, constituye "la inteligencia", desde el punto de vista de las clases, un sector neutral y no una fuerza propia en el conflicto de clases. Recuerda esta tesis la teora de A. Weber y de K. Mannheim sobre la "inteligencia, que flota en el aire libremente" (vase 187). Mas no debe olvidarse cmo define Nemchinov la "inteligencia", ya que pertenecen a sta, junto a los verdaderos intelectuales, sobre todo, "los tcnicos ocupados en las distintas ramas de la industria" y los "trabajadores de la Administracin" (pg. 9), grupos estos que desde un punto de vista puramente cuantitativo es presumible que constitu yan la mayora de la "inteligencia". En realidad, figuran tambin en esta categora, segn afirma Nemchinov, refirindose a la sociedad sovitica, los ministros, los funcionarios del partido y los directores de las empresas de produccin. De los titulares de cargos de autori dad, oficiales e industriales, as como de la burocracia, afirma Nem chinov, por tanto, que ni constituyen una clase social ni dan motivo a que pueda ser rectificada, en cualquier punto, la teora marxista de las clases. La primera de estas afirmaciones habr de ser an exami nada por nosotros; la segunda es manifiestamente falsa y lleva a Nem chinov a interesantes contradicciones. Si es cierto que los dirigentes burocrticos del Estado y de la economa no constituyen una clase y si es igualmente cierto que las sociedades industriales "occidentales" del presente son, lo mismo ahora que antes, sociedades de clase, hay que deducir que la mera propiedad (p. ej., de acciones) sin funcin alguna puede dar lugar a la constitucin de una clase, lo que ratifica, sin duda, la teora de Marx en un punto importante y sita a Nemchi nov entre los representantes de la "inteligencia burguesa", que ven las diferencias de clase en "el diferente tamao de los monederos" (Marx, 5, pg. 466). Si, por otro lado, los titulares de los puestos burocrticos superiores constituyen una clase en las sociedades occi dentales, no se explica por qu en la Unin Sovitica slo constituyen un mero "sector", una especie de representacin de la clase obrera. El intento teortico de Nemchinov se aferra, con xito mediano, a la teora de Marx, mas como sta, cae vctima de las realidades que han venido modificando las sociedades industriales desarrolladas. En lo que a la Unin Sovitica se refiere, desarrolla Nemchinov,

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con detalle, la teora de Stalin sobre "las clases no antagnicas" (sin mencionar-1956a su autor). La moderna estructura clasista de la sociedad sovitica est reflejada en la Constitucin sovitica de 1936. Actualmente se compone la sociedad sovitica de dos clases funda mentales : de la clase obrera y del campesinado colectivista 5 y de un sector social, "la inteligencia" (pg. 22). El que este nuevo intento de ampliar de este modo el concepto de clase constituye un testimonio de la "inadecuacin de la clsica concepcin marxista-leninista de las clases", hubiera debido preverlo Nemchinov de haber prestado aten cin a su colega de Varsovia S. Ossowski, menos dogmtico que l (61, pg. 24). Por lo dems, no parece preciso subrayar que el intento de Nemchinov carece de todo valor analtico.

CAPITALISMO, SOCIALISMO Y CLASES SOCIALES (/. A. Schumpeter) El intento de salvar la teora marxista de las clases como principio explicativo de las sociedades industriales desarrolladas no ha sido acometido solamente por Nemchinov y en Rusia. Dos trayectorias son caractersticas de la argumentacin de tales intentos: por un lado se discuten determinados hechos nuevos de la evolucin de la socie dad (separacin de propiedad y control, movilidad social, etc.), esto es, se realiza el intento de eliminarlos argumentalmente. Este es el caso, p. ej., de Kuczynski, quien, pese al incremento de los salarios reales, trata de "probar" el creciente "empobrecimiento" del proleta riado en las sociedades capitalistas (126). Th. Geiger ha demostrado que tal aserto no es slo inconsistente, sino risible. Que tales posiciones dogmticas no contribuyen a ampliar nuestros conocimientos es evi dente. Por otra parte, se pretende modificar aparentemente ciertos rasgos de la teora marxista sin que tales "revisionistas" perciban cmo con ello se les escapa de entre los dedos la teora originaria. As, K. Renner, en su primer intento de realizar una formulacin sis temtica de las teoras de Marx (26), ha aportado una interesante diferenciacin complementaria. "La actual evolucin de la sociedad,
* Vase pg- 15: "Los obreros y los campesinos colectivistas constituyen en la U.R.S.S. dos clases amigas, ya que sus intereses materiales no son opuestos."

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dice, complica su estructura en clases, y esencialmente la composicin de la "burguesa". "Junto al capitalista que posee y acta, existe el capitalista que posee y no acta... Mas no es esto slo; existe tam bin el no capitalista que realiza funciones capitalistas, esto es, el que no posee y que, sin embargo, acta como capitalista" (26, pg. 375). Si consideramos desde este mismo punto de vista al manager, que slo controla como "capitalista", esto es, como fundador de una clase, separamos el conflicto de clases de su raz marxista de la propiedad privada, con lo que pierde su sentido la afirmacin de que toda socie dad basada en la propiedad comn (socialista) carece de clases. Tam poco este procedimiento salva, por tanto, la teora marxista. La salvacin de sta constituye, sin duda, una empresa sumamente pro blemtica, de la que debe mantenerse razonablemente apartada una disciplina emprica, que deber estimar como un xito propio la superacin de una teora y no su salvacin. No obstante esto, Renner, en sus primeros escritos, ni dese ni vio claramente 6 las consecuen cias que se derivaban de su anlisis. La separacin teortica cons ciente entre la teora de la evolucin de la propiedad y la del conflicto de clases fue expuesta por vez primera por J. A. Schumpeter. Schumpeter plantea de nuevo el problema marxista de la "ley del desarrollo econmico en la sociedad capitalista (66). Puede pervivir el capitalismo? Y puede funcionar el socialismo? Ambas cosas, "ca pitalismo" y "socialismo", representan para Schumpeter categoras para calificar sistemas econmicos y especialmente relaciones de propiedad. En este sentido, y coincidiendo con Marx, llega Schumpe ter a la conclusin de que el orden econmico capitalista se hunde por s mismo, esto es, de que lleva en s los elementos que desarrollan una nueva constitucin econmica basada en la propiedad comn (Schumpeter dice propiedad del Estado) y, por tanto, socialista. Este proceso es "necesario", mas no en el sentido de una ley histrica in manente a lo Marx, sino como "confirmacin cientfica de una ten dencia dentro de una estructura susceptible de ser observada", que "no nos adelanta lo que suceder, sino lo que sucedera si tal ten6 Otro es el punto de vista posterior de Renner, sobre el que se hablar ms tarde. Con mayor claridad aunque Bernstein (comprese P. Gay, 121), significa la obra de Renner el intento de superacin de Marx, de cuyos prin cipios y conservando el propsito de agitacin poltica, surge el "socialismo cientfico".

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dencia continuara actuando como lo ha venido haciendo en el espacio de tiempo observado, y no intervinieran otros factores" (66, pg. 61). Aunque el anlisis de Schumpeter es, hasta este punto, conciliable con el de Marx, realiza aqul una importante amputacin. El socia lismo es, segn l, "culturalmente indeterminado". "En realidad... una sociedad puede ser total y plenamente socialista y estar, sin embargo, regida por un jefe absoluto y estar organizada en la forma ms de mocrtica imaginable; puede ser aristocrtica o democrtica; puede ser una teocracia y ser indiferente desde un punto de vista ateo o reli gioso ; puede estar ms disciplinada que los hombres de un ejrcito moderno o puede carecer de toda disciplina..." (66, pg. 170/1). Pue de seraunque Schumpeter no lo diga en este lugar, responde a su concepcinuna sociedad de clases o puede no serlo. Ciertamente que lleva en s muchos rasgos de una sociedad de clasessi bien tal conclusin deba deducirse igualmente del texto de Schumpeter. ya que el trabajo de los obreros "permanece, en lo esencial, siendo el mismo" (pg. 203), y "en una sociedad socialista existirn muchos motivos de conflicto" (pg. 213), entre stos, no en ltimo trmino, "el problema de la administracin burocrtica" (pgs. 205 y sgs.). Este tipo de anlisis es posible para Schumpeter merced a su "retorno" de la teora marxista de las clases. "Marx pretendi definir el capi talismo por medio de las mismas caractersticas que emplea para de finir la escisin de la sociedad en clases. Un poco de reflexin llevar al lector al convencimiento de que esto no constituye, en modo al guno, un procedimiento natural o necesario. En realidad, constituy un golpe hbil de estrategia analtica enlazar la suerte del fenmeno de las clases con la del capitalismo, de manera que el socialismo, que en realidad nada tiene que ver con la existencia o no de las clases sociales, se convirtiera, per definitionem, en la nica forma posible de una sociedad sin clases, abstraccin hecha de los grupos primitivos. Esta tautologa genial no hubiera podido lograrse con tanto acierto de haberse utilizado definiciones de clase y capitalismo distintas a las de Marx, basadas, como es sabido, en la propiedad privada y en los medios de produccin" (pg. 19). De lo dicho se infiere que si, por un lado, desea conservar Schum peter el concepto de clase como instrumento de anlisis, por otro, slo considera tal concepto como instrumento til cuando se le desliga de su vinculacin marxista, esto es, de la propiedad privada. De qu

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tipo de teora de claseshemos de preguntarnos.se promete Schum peter un anlisis ms satisfactorio del proceso de desarrollo de la sociedad industrial? La respuesta es la siguiente: Schumpeter no ofrece ni un anlisis propio de las clases ni una propia teora de s tas. Podra, casi, pensarse que su tesis de la "indeterminacin cultural" de las constituciones econmicas le lleva a la conclusin (falsa) de que los procesos de la evolucin cultural y social no son susceptibles de ser analizados sistemticamente, e impiden, en consecuencia, el establecimiento de una teora. Frente a esto existe, no obstante, el hecho de que Schumpeter en un trabajo anterior (27) se ocup exten samente del fenmeno de las clases y desarroll los principios de una teora propia. En el fondo de esta teora, sin embargoy aqu radica la ltima raz de la esterilidad del anlisis de Schumpeter para ex plicar el conflicto de clases y su evolucin, existe un concepto de clase rechazado precisamente por nosotros: "la estructura en clases es una ordenacin de los individuos conforme a una diferente valo racin social". El propio Schumpeter determina el mbito de validez de sus "clases" cuando habla, en otro lugar, de "sectores sociales o grupos", y aade: "Corrientemente las denominamos clases sociales" (80, pg. 216). Las "clases" de Schumpeter no son, pues, en realidad clases, sino sectores. En un punto de su anlisis ha logrado Schumpeter, sin embargo, sentar los principios para una autntica superacin de la teora marxista de las clases. Ha demostrado que la conexin, declarada nece saria por Marx, entre la existencia de clases y la existencia de propiedad privada, no es empricamente exacta. Con ello se abre la posibilidad de analizar tambin una sociedad en la que la propiedad privada no aparezca ya como propiedad movilizada utilizando como instrumento la teora de las clases. Mas esta posibilidad la ha invali dado el propio Schumpeter al diluir el concepto de clase en el de sector. Sering, que sigue a Schumpeter en lo de la desvinculacin entre el concepto de clase y la propiedad privada, va ms all cuando refi rindose a la transicin de la sociedad "capitalista" hacia la sociedad industrials desarrollada afirma: "El nuevo orden de la sociedad no viene al mundo carente de clases" (67, pg. 205). Con ello da Sering, por supuesto, en su anlisis, por lo dems poco original, otra teora que con la denominacin de "revolucin del manager" se ha conver tido en tpico frecuentemente empleado.

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LAS REVOLUCIONES DE LOS MANAGERS Y DE LOS EMPLEADOS (7. Burnham, F. Croner) Aun cuando James Burnham alude, con frecuencia sospechosa, a la ciencia en general y concretamente al carcter cientfico de sus anlisis, lo cierto es que ni es un teortico clarividente ni un analtico agudo 7. Trata Burnham de mostrar la realidad de una revolucin social, y ya en la pg. 15 de su obra (117) dice: "Yo doy por supues to... que el presente es realmente una poca social-revolucionaria." Los managers, dramatis personae, son conceptuados, por un lado (p gina 103), con limitacin extrema, como "los directores de empresa, y de produccin, los jefes de obra y sus colaboradores" en la indus tria. Posteriormente, y de manera sbita, ampla el concepto, y junto a los "directores de produccin" y a los "ingenieros directores" sita, de manera general, a los "administradores", a los "especialistas en propaganda" y a los "teencratas" (pg. 327). Trata aqul de demos trar que en todas partes los managers pretenden apoderarse del poder, pero sobre las formulaciones de Burnham cae la sospecha de que de nmina managers a cuantos detentan autoridad. Si se tratara solamente de probar que la formulacin de la teora de Burnham es absoluta mente deficiente y que como tal constituye un instrumento inservible para cualquier anlisis sociolgico, no sera difcil eliminarla. Mas no pretendemos simplificar tanto la cuestin, ya que de lo que se trata es de extraer de la obra de Burnham aquellos elementos utilizables para una teora superadora de la marxista. Tambin parte Burnahm de la tendencia implcita en la moderna evolucin econmica y social hacia la superacin del capitalismo, esto es, de la propiedad privada movilizada de los medios de produccin. El nuevo hecho que trata de explicar es el fenmeno antes descrito como proceso de separacin de propiedad y control. Burnham reaccio na contra esta expresin: "En realidaddice, el concepto de sepa racin de control y propiedad, cualquiera que sea su valor jurdico,
7 Que tampoco es el primer autor que ha expuesto algo as como una teora del manager, es circunstancia que ha subrayado Sohelsky con toda jus ticia aludiendo a Rathenau, a Veblen y a otros (139).

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carece de toda importancia sociolgica o histrica. Propiedad significa control; donde no existe control no existe tampoco propiedad... Si realmente se separan propiedad y control, aqulla pasa a quienes con trolan, mientras que la propiedad as separada representa una funcin sin contenido" (pg. 114). Tal argumento es tan terminolgico como fundamental para la teora de Burnham. El definir la propiedad como control, puede representar la transicin del control de los medios in dustriales de produccin, del empresario-capitalista al manager, como un proceso que si bien conduce a la eliminacin del capitalismo, no afecta para nada al conflicto de clases en su definicin marxista, en funcin de una situacin de propiedad. Sobre esta tesis se asienta toda la teora de Burnham. "En toda sociedad altamente desarrollada existe un determinado grupo de gentes, relativamente reducido, que controla los medios de produccin ms importantes" (pg. 77). En la sociedad capitalista eran los capitalistas, mas en la sociedad hacia la que nos encaminamos "sern los managers los que consigan la direccin de la sociedad y constituyan la clase social dominante" (pgs. 91-2). La "propiedad" jurdica corresponde en esta sociedad al Estado, pero los managers ejercen el control real de los medios de produccin, y en la medida que los controlan son sus propietarios. Quien realmente los controla, y no slo nominalmente, controla la sociedad, ya que es de aqullos de lo que sta vive" (pg. 125). Frente a los nuevos "propie tarios" de los medios de produccin, los managers, se halla, ahora como antes, la clase obrera, carente, de facto, de toda propiedad. "La economa de los managers constituye, en realidad, la base de una nue va sociedad de clases" (pg. 148). S, la explotacin adopta incluso formas peores que en la sociedad capitalista. Por un lado, la clase obrera se hace cada vez ms homognea, y como quiera que "el tra bajador de hoy, en comparacin con el de perodos industriales ante riores a los de la produccin en masa, necesita, relativamente, poca formacin y capacidad tcnica" (pgs. 98-9), se ahonda el abismo entre los trabajadores y los managers, altamente especializados. Por otro lado, la sociedad burocratizada de los managers sustrae al tra bajador la problemtica libertad de vender su fuerza de trabajo y le obliga a trabajar" (vase pg. 159). An nos hallamos en un "perodo de transicin", pero antes o despus todas las sociedades industriales sern sociedades clasistas de managers. Ante todo, es preciso admitir que tambin la teora de Burnham

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si es que tiene algn sentidoslo puede representar, a lo sumo, una superacin parcial de la teora marxista de las clases. Parte Burnham de un hecho nuevo: de la separacin entre propiedad y control. Pudiera, quiz, relacionarse esta teora con la interpretacin, algo caprichosa que Renner hace de Marx, e incluso con el anlisis que este ltimo formula sobre la sociedad por acciones. (Obsrvese, marginalmente, que la conexin que Burnham subraya entre la domi nacin de los managers y la propiedad por el Estado de los medios de produccin puede tener significado como caso extremo, pero ana lticamente es innecesaria, ya que la separacin entre propiedad jur dica y movilizada basta para fundamentar su teora.) Otras tendencias de la evolucin de la sociedad industrial, como, p. ej., el incremento de la movilidad social, no contradice ciertamente la teora de Burnham pero quedan por sta sin tocar. En el mejor de los casos, la teora del manager slo modifica, como se ha dicho, un aspecto de la teora marxista. Existe, sin embargo, una serie de tendencias que contradicen la teora de Burnham. Sigue ste a Marx en la afirmacin de la homogeneizacin creciente de la clase trabajadora mediante la nivelacin de sus cualificaciones profesionales. Ya hemos visto que esta tesis es falsa. Ni en lo que se refiere a la estructura de sus cualificaciones, ni en lo referente a sus diferenciaciones por razn de ingresos o pres tigio, se ha hecho ms homognea la clase trabajadora en estos lti mos decenios. Es ms, existen tendencias perceptibles de una evolucin contraria. Habla tambin Burnham de una agudizacin del antago nismo de clases en una sociedad de managers. Tambin esta afirma cin se compagina mal con las tendencias que hemos descrito bajo el lema de institucionalizacin de la oposicin de clases, as como tambin con la necesidad, para los managers, de apoyar la legitimi dad de su poder en el consenso de los dominados. La realidad obser vable slo deja ver tendencias hacia una atenuacin del antagonismo entre las clases y hacia una ampliacin creciente del mbito de los conflictos institucionalmente regulados. Tambin en esto yerra Burn ham. El punto ms importante y decisivo de la teora de Burnham se halla, no obstante, en la aceptacin por l de la tesis marxista de la identidad entre poder poltico y econmico. "Los medios de pro duccin constituyen la autntica fuente de poder y riqueza; aqullos estarn dirigidos por los managers, y de aqu que los managers cons-

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tituyan la clase superior" (pg. 191). De esta afirmacin parten los crticos de Burnham. "La verdadera cuestin consiste en saber, afir ma Bendix (103, pgs. 119-20), si: 1., los hombres que controlan las rectoras fundamentales de la poltica, de la industria, el Gobierno, los sindicatos, las asociaciones de campesinos, etc., constituyen, por razn de ese atributo comn, un grupo homogneo; o 2., si las ideas y directrices polticas fundamentales de los llamados grupos de ma nagers se diferencian, en algn sentido, de las de los antiguos em presarios." Son ambas dos cuestiones empricas que no pueden ser contestadas por medio de definiciones o dogmas. La prueba de que en las sociedades los directores de industria carentes de propiedad se identifican con los grupos dominantes en el Estado, no ha sido ni podr ser aportada por Burnham. Es ms, tiene el aspecto de que "Burnham explota en favor de su tesis el hecho del crecimiento de las estructuras burocrticas, ya que o violenta el principio de identi dad o emplea la expresin manager como etiqueta que extiende a cuantos detentan poder" (H. H. Gerth y C. W. Mills, 122, pg. 173). El afn de abreviar el proceso paulatino del conocimiento cien tfico ha sido funesto para Burnham. Los hechos que trata de enlazar tericamente proceden de la produccin industrial. La teora, en cambio, que ofrece pretende tener validez para explicar el proceso evolutivo de la sociedad en su conjunto. Entre su pretensin y el fundamento de sta se abre un abismo de supuestos y afirmaciones dogmticas. El valor de la teora de Burnham se halla en su conse cuencia de que la estructura en clases de la empresa industrial o (como nosotros diremos abreviando) de la produccin industrial, des cansa en el control y no en la propiedad jurdica de los medios de produccin. Con esta hiptesis, la separacin de propiedad y control se convierte en un fenmeno irrelevante para el conflicto de clases. Mas la cuestin de saber qu conflictos son los que dominan en el aspecto poltico en las sociedades industriales desarrolladas, es lgica y empricamente independiente del de la estructura en clases de la produccin industrial y debe ser, por tanto, investigado separadamen te. La mera afirmacin de que los medios de produccin constituyen "el asiento de la dominacin sociolgica" no explica nada, aunque se reitere cien veces. En realidad, muchos socilogos han intentado, desde hace ya ms de treinta aos, dar una respuesta a la segunda cuestin, ms amplia,

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de la estructura poltica de las sociedades industriales desarrolladas y a las condiciones de sus clases. Tales principios giran, frecuente mente, en torno al fenmeno de la burocracia, esto es, de aquellos sectores de la "nueva clase media" que se hallan ligados de manera ms o menos indirecta a la Administracin pblica. Burnham se es fuerza intilmente por despachar con un par de argumentos superfi ciales lo que denomina, de manera inadecuada, "teora de la revolu cin burocrtica" (pgs. 324 y sgs.). No es necesario esforzarse mucho para reconocer que Max Weber, Michels, Bendix, Merton y tantos otros han contribuido ms con sus anlisis a nuestro conocimiento de la estructura de la sociedad actual que Burnham con su "teora del manager". Pero ni Weber ni la mayora de los que posteriormente han analizado la burocracia han perseguido en sus investigaciones el obje tivo de desarrollar a la luz de los nuevos hechos una teora que contribuya a la superacin de la teora marxista del conflicto de cla ses. Puntos de arranque para una teora de este tipo los encontramos, por vez primera, en Geiger, cuya investigacin habr de ser an objeto de examen, y en un plano menos ambicioso, en Fritz, Croner (106). Tambin ve Croner en la evolucin de la sociedad industrial du rante los ltimos decenios una "revolucin social". "En todas partes, la revolucin social de la que aqu tratamos ha cambiado fundamen talmente la faz de la sociedad... Su producto y su sostn es una nueva clase social: la de los empleados (pg. 9). El orden capitalista ha creado, en sus comienzos, el espacio social para una nueva clase, cuya existencia descansa en la accin econmica individual. Tambin la poca de la racionalizacin ha creado el espacio social para una nueva clase: la de los empleados... Este proceso constituye la verdadera causa de que la sociedad de nuestros das ofrezca un aspecto total mente diferente a la de hace cincuenta aos, p. ej. Este proceso social constituye el verdadero contenido de la revolucin social de nuestra poca" (pg. 246). Cuando Croner habla de una "verdadera causa" y de los "sujetos" de una revolucin social, apunta claramente hacia una explicacin teortica del cambio operado en las estructuras de las sociedades industriales desarrolladas. Con ello se considera, sin em bargo, a s mismo, refutador o superador de Marx. Para l, Marx no ofrece "una teora sistemtica de las clases" (pg. 169), y ello porque Croner ni se propone el conocimiento del anlisis del conflicto social, ni ve, y no digamos explica, el principio analtico de los antagonismos

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que se derivan de la distribucin de propiedad y poder. As, dice "clase" y piensa "sector" cuando habla de "situaciones econmicas semejantes", de "status social similar" y de "valoraciones sociales parecidas" como las causas determinantes de aqulla (pg. 185). En el sentido de la intencin expresa de esta revisin de las nuevas teoras sociolgicas del conflicto de clases, tendramos que eliminar la con tribucin de Croner por ajena a la cuestin. Sin embargo, con su "teora de la delegacin" (Delegations-theorie) y con la determinacin de las funciones de los empleados, ha proporcionado Croner (quiz sin proponrselo) un punto de partida que permite que pueda ser interpretada como aportacin al tema, y as ser considerada por nos otros. El "nuevo" hecho acaecido desde la poca de Marx y del que par te Croner, consiste en el crecimiento espectacular de la "nueva clase media" a partir de 1890. Este hecho lo explica Croner como una divi sin necesaria, dentro de la trayectoria de la lacionalizacin, tanto de las funciones empresariales en la industria como tambin de las funciones polticas rectoras. "La explicacin de la peculiar posicin social de los empleados se halla en el hecho de que sus cometidos de trabajo fueron un da cometidos empresariales" (pg. 36). "Lo que hemos dicho sobre la desintegracin del poder del empresario y la aparicin de ciertos servicios en la industria, con ello relacionados, puede aplicarse tambin a la aparicin de los servicios del funciona rio. Aqu no se trata, naturalmente, del empresario, sino del jefe supremo del Estado, del rey, p. ej., que cede determinados cometidos desempeados hasta entonces por l a sus hombres de confianza, que de este modo representan al rey dentro de sus esferas de accin (pgi na 37). Croner no habla, ciertamente, de la separacin de propiedad y control, pero su "teora de la delegacin" da por supuesto, hasta cierto punto, este proceso, y as lo implica en su arranque teortico. Lo mismo acontece con un aspecto del fenmeno de la movilidad so cial 8 cuando Croner dice: los empleados constituyen una clase con importantes diferencias de ingresos, de influencia y de apariencia... Cuando un empleado pasa a ocupar su primer puesto, puede tener una serie de superiores...; al final de su carrera puede tener cientos y hasta
8 Concretamente con el aspecto de la movilidad dentro de una generacin. Sin embargo, la formulacin de Croner tiene en cuenta, en cierto sentido, la posibilidad del distinto origen social de los miembros de una clase en funcin de la movilidad social dentro de una generacin.
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miles de subordinados..., pero toda esta carrera acontece dentro de una misma clase" (pg. 195). De estas formulaciones podra derivarse una teora y enunciarse como sigue: Con la separacin de propiedad y control y con la racio nalizacin de la administracin industrial y poltica ha surgido una nueva clase, la de los burcratas, cuyas funciones son, en cierta me dida, funciones parciales de direccin. La nueva clase es, por tanto, una "clase dominadora" o, mejor, la nica clase dominadora. Es en s misma mvil, esto es, existen en ella movimientos permanentes de ascenso, y desde un punto de vista de sectores, no es homognea. Por razn de asumir autoridad (delegada), se halla frente a los res tantes grupos de la sociedad. Insistamos una vez ms: Croner no formula una teora de este tipo. El concepto de "clase dominante" no desempea en sus inves tigaciones papel alguno. Sin embargo, el anlisis que realiza Croner de los empleados contiene atisbos de tal teora, que, por lo dems, tambin encontramos en Burnham, Weber y Michels, y que merecen nuestra atencin. Las tendencias empricas que hemos puesto de ma nifiesto, quiz impongan determinadas limitaciones a esta teora (as, los conceptos de "empleado" o de "burocracia"), pero no la contradi cen. Con todo, es perceptible que hablar de la burocracia como clase dominante implica un concepto de clase que apenas tiene nada de comn con el de Marx. La decisin de si esta teora generalizada del manager puede servir para explicar adecuadamente la estructura de clases en la sociedad industrial desarrollada, slo podr ser adoptada cuando hayamos convenido el propsito, mtodo y lmites del anlisis de las clases en la investigacin sociolgica.

SOCIEDAD DE CLASES SIN LUCHA DE CLASES (K. Rentier) Mucha mayor importancia que las obras de Burnham y Croner tienen, tanto por la profundidad de su pensamiento como por su con secuencia analtica, dos trabajos postumos del austraco Karl Renner (64), cuya obra sociolgicacuando no se ignora en absoluto ha sido subestimada con frecuencia. Renner se califica a s mismo de

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"marxista". Esto significa para l, que conserva, ciertamente, el "m todo" marxista en cuanto pretende emplear tal "mtodo" 9 , sin dogma tismos ni prejuicios para investigar la nueva realidad de la sociedad industrial desarrollada. Para Renner, est "claro como la luz del sol" que el substrete real, la infraestructura social se ha transformado ra dicalmente en cien aos (pg. 214). Inicia Renner su anlisis de la estructura de clases en los trabajos aludidos con una crtica del "mtodo" marxista aplicado a la teora de las clases. A la afirmacin de Marx de que la propiedad privada constituy la base para la constitucin de las clases, aade Renner: "Pero sin duda han existido tambin en la historia dominaciones y explotaciones de otro tipo, que, segn mi criterio, no han dejado de ser percibidas por la escuela marxista ni analizadas separadamente, pero no ha acometido una investigacin sistemtica ni una valoracin contrastada de todas las situaciones de dominacin conocidas y, en cualquier caso, posibles" (pg. 89). Esta frase quiere decir ms de lo que expresa su cauta formulacin. Indica que Rennerlo mismo que Schumpeter, Burnham y otrosaspira a desvincular el concepto de clase del nexo que le liga a la propiedad privada y que trata de asig narle un carcter ms general, utilizando como base todas las situa ciones de poder. Las siguientes consideraciones de Renner permiten deducir tal conclusin. Su relacin de posibles formas de dominio "estratocracia" (stratokratie), "capitalismo", "teocracia", "grafocracia", "burocracia", etc.constituye, simultneamente, una relacin de formas posibles del conflicto de clases. Con esta modificacin del supuesto marxista analiza Renner, si guiendo a Burnham, la separacin entre propiedad y control, sin ver en ella una eliminacin del antagonismo de clases. "Junto a los capi talistas que han quedado sin funcin, existen los funcionarios que se han quedado sin capital, aspecto social caracterstico de gran impor tancia futura" (pg. 182). En contraste con Burnham, considera Ren ner al manager "como un sector polticamente annimo, al menos por ahora, en el que no existe una ideologa comn ni una solidaridad de intereses" (pg. 215). Para Renner, es posible tal conclusin, porque
9 Renner no dice claramente en parte alguna lo que significa para l este mtodo. El empleo de los conceptos "substracto real" y "superestructura nor mativa" permiten deducir, sin embargo, que se inclina hacia un "materialismo histrico" fuertemente limitado, que quiz representa para l "el mtodo mar xista".

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l no ve, como Burnham en la revolucin del manager, ni como Croner en la del empleado, un fenmeno aislado que caracteriza por s mismo a la sociedad industrial desarrollada, sino que liga, conse cuentemente, ambas "revoluciones". La aparicin del sector constituido por el manager significa para Renner solamente parte de una evolu cin general, de cuyo desarrollo nace una nueva clase: la de los "titu lares de servicios" (Dienstklasse). Antes que Croner, ha desarrollado Renner una "teora de la dele gacin". "Las funciones de los capitalistas aparecenen la sociedad industrial desarrolladadistribuidas entre un nmero creciente de em pleados de rango supremo, alto o bajo... Estos nuevos auxiliares no son capitalistas ni obreros; no son propietarios de capital, no realizan un trabajo generador de riqueza, sino que slo disponen de la rique za creada" (pg. 119). Renner denomina a este sector la "clase de los servidores", que se ha ido desarrollando conforme al modelo del ser vicio pblico y transformado de casta en clase. No obstante serle atri buida autoridad, no ejerce ningn poder absoluto, sino que est some tida a las normas y leyes generales de la sociedad. An en otro punto va Renner ms all que Burnham y Croner. No se limita aqul a analizar las modificaciones que se han operado en la clase dominante, sino que indaga tambin las que se han producido en la situacin de la clase trabajadora. Segn l, merced a su activi dad poltica e industrial se ha transformado la clase obrera en un miembro constitutivo de la sociedad. "La clase trabajadora no es ya hoy, en modo alguno, aquella suma inconexa de individuos desampa rados y a merced de los vaivenes de las crisis econmicas o de los caprichos del amo; no es ya el proletariado de 1848, sino un miembro poderoso, consciente y bien organizado de la sociedad. Esta situacin como miembro es lo que le confiere poder, generalmente mucho ms poder y seguridad que propiedad privada" (pg. 211). Como efecto de la seguridad garantizada, el sistema del salario sobre la bas del ren dimiento ha sido, en esencia, eliminado y sustituido por un "sistema que garantiza su subsistencia" (Unterhaltssystem). Con ello se ha pro ducido una aproximacin entre la clase trabajadora y la de los "titu lares de servicios" (pg. 123). "El capital est dirigido por esta clase, que se va fusionando progresivamente con la clase obrera" (pg. 226). Dos clases caracterizan, pues, a juicio de Renner, la sociedad in dustrial despus de la desaparicin de los "capitalistas puros": la

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clase de los "titulares de servicios" y la clase obrera. Existen an los "capitalistas de las finanzas", los accionistas y banqueros, a los que Renner pronostica un prximo fin. Con ello se plantea de nuevo la cuestin fundamental del anlisis de las clases. "Qu o quin domina en realidad?" (pg. 102). Ya la inclusin del "qu" en la formulacin de esta pregunta descubre la poco ortodoxa contestacin de Renner: la clase trabajadora y la de los titulares de servicios se funden lenta mente. Ninguna de las dos es clase dominante. Dominante es un "algo", un algo "objetivo" que Renner incluye bajo el ttulo de "nor ma" o de "ley". "Lo mismo que en el Estado democrtico no obedece el ciudadano a la persona del monarca, sino que observa las leyes, aqul no se somete al funcionario, sino a la funcin, como realizacin de cometidos legales, del mismo modo que toda persona perteneciente a una empresa produce y acta segn un plan de trabajo preestableci do" (pg. 102). En el lugar de la "dominacin de una minora" ha apa recido "la voluntad colectiva de la sociedad". Esta voluntad colectiva impone el objetivo a la sociedad y con ello a la economa, pasando los funcionarios de servir a un seor al servicio de la colectividad. Esta voluntad colectiva es la ley... "El dominio exclusivo de la ley excluye cualquier carencia de libertad poltica. La ley crea el orden general. La ordenacin legal y el sometimiento a la ley no origina ninguna situacin de carencia de libertad". La ejecucin de las normas legales no crea ya tampoco ninguna clase dominante, ya que sta "es cuestin de instituciones, organizadas exclusivamente, desde pun tos de vista tcnicoeconmicos". "La democracia econmica surge al lado de la poltica" (pg. 227). No siempre deja ver Renner con claridad si habla del presente o de unas tendencias futuras que parten de la situacin actual. Mas est claro que su anlisis no trata de formular un pronstico a largo plazo ni un ideal proyectado hacia el futuro, a la manera de la socie dad sin clases de Marx. De las variaciones experimentadas por la so ciedad industrial desde Marx, de la separacin entre propiedad y con trol, de la ampliacin de la base sobre igualdad de derechos, de la institucionalizacin del antagonismo de clases y del nacimiento de la "nueva clase media", deduce Renner la constitucin de dos grandes clases, que "no son antagnicas, sino sucesivas, y que se funden una en otra. La teora de Renner sobre el conflicto de clases ofrece mu chos rasgos conciliables con la realidad modificada de la sociedad in-

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dustrial actual, lo que justifica que retengamos tal teora (vase ca ptulo VI). Esto no tiene aplicacin, sin embargo, a la parte final y punto culminante del anlisis de Renner: al postulado de una socie dad de clases sin oposicin entre stas. Que pueden existir clases, sin verse implicadas en una situacin aguda de conflicto, constituye, ciertamente, una tesis que no admite la teora marxista de las clases, pero que no por ello ha de ser forzo samente falsa. Es, incluso, concebible que, empricamente, responda a situaciones manifiestas. Por tanto, si el anlisis de Renner es impug nable, no es porque afirme la existencia de una sociedad de clases sin lucha de clases. Los motivos de objecin proceden de la trayec toria que sigue Renner para llegar a tal conclusin. Mientras que a lo largo de su obra separa rigurosamente "el substracto real", la "in fraestructura" y la "superestructura normativa" e investiga los ele mentos de la estructura social, dados conjuntamente o en situacin de dependencia en determinadas sociedades, descuida su tesis del do minio de las normas y leyes aquel dualismo de principio y se limita al anlisis de la "superestructura normativa". "Quin o qu domina en realidad?", se pregunta Renner, que responde al "qu", pero olvi da o elude la segunda mitad de su interrogante. En realidad, con ma yor precisin, hubiera podido formular la pregunta: "Qu y quines dominan realmente?" La estructura social de facto y la estructura social normativa califican dos planos del anlisis sociolgico. En am bos es posible investigar el fenmeno del dominio y el del conflicto de clases. Pero quien descuida uno de ellos en beneficio del otro, no llega al fondo del problema de las clases. Renner se ha hecho cul pable de exclusivismo por haber centrado solamente su atencin en el plano normativo de la estructura social cuando habla del "dominio exclusivo de la ley". Toda sociedad conocecomo subraya el propio Rennernormas y leyes, normas y leyes imperativas. La categora de la norma es una categora de carcter general que para el problema del conflicto de clases slo adquiere valor relevante desde el punto de vista de la de terminacin de qu normas determinadas dominan en una sociedad dada y qu grupos o asociaciones de personas defienden el dominio de estas normas y con ello al propio dominio, y quines estn exclui dos de ste por razn de dichas normas. El principio de que la domi nacin de los capitalistas ha sido sustituida por el imperio de "la ley"

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o de "la voluntad colectiva de la sociedad", no significa, en el fon do, ms que existe una dominacin que domina, por lo que, como tal principio, carece de sentido. Si pretendemos liberar a Renner de tan vacua formulacin, slo nos queda la tesis (no menos estril em pricamente) de que la sociedad poscapitalista no conocer la domina cin ni la distribucin de tal dominacin. Aunque Renner hubiese intentado afirmar esto, difcilmente hubiera encontrado realidades em pricas sobre las que asentar semejante tesis. Tan fecunda como es la exposicin analtica de Renner es decep cionante su conclusin. Mas sta no se deriva forzosamente, en modo alguno, de aqulla. La admisin de la existencia de una clase de "ti tulares de servicios" y de otra de obreros, tiene tambin significacin sin el postulado de su progresiva fusin bajo el dominio de "la ley". Aun cuando la admisin de estas dos clases, con las caractersticas que Renner les atribuye, figure tan slo al iniciarse el anlisis de las clases, y aun cuando, sobre todo, los problemas de la relacin entre economa y sociedad y de la movilidad social queden sin explicar, los elementos de un anlisis adecuado de la estructura de las clases en la sociedad industrial desarrollada se hallan presentes, en gran parte, en la exposicin de Renner. LA SOCIEDAD DE CLASES EN EL CRISOL (Th. Geiger) Todos los autores hasta ahora mencionados coinciden en la tesis de que tambin la sociedad industrial desarrollada permite ser inter pretada, todava, como una sociedad de clases en un sentido marxista modificado o riguroso. Geiger abandona esta tesis en el trabajo al que vamos a dedicar nuestra atencin (43). Para Geiger, la vieja so ciedad clasista se halla en los umbrales de una nueva forma de orde nacin, cuya estructura no puede ya interpretarse, adecuadamente, con la idea del conflicto de clases. Merece consignarse que no es el fe nmeno de "la nueva clase media", el de los "expertos" y "burcra tas", el que conduce a Geiger a sus conclusiones. Estas se hacen conceptualmente posibles para l mediante la diferenciacin que establece entre "sector social" como categora superior y "clase", como un "caso especial dentro del sector social", a saber, como una agrupacin

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"determinada por situaciones similares dentro de la produccin" (p gina 35). Esta determinacin, no puramente terminolgica, aparece como problemtica, mas por ahora vamos a relegar las disertaciones conceptuales ante la crtica emprica de la nueva teora. La renuncia a toda polmica conceptual es, en el caso de Geiger, tanto ms fcil, cuando que ste, en mltiples ocasiones (20, 43, 72), ha declarado su posicin con la mxima claridad y definido, sin falseamientos, pese a alguna inexactitud, la teora marxista de las clases, que convierte en punto de arranque de su propia teora. El "ensayo profundamente agudo" de Geiger (T. H. Marshall, 76, pgina 13), sobre "la sociedad de clases en el crisol", constituye, pese a su carcter de ensayo y a su limitacin en cuanto a documentacin y argumentacin, por su plan y exposicin, el intento ms logrado hasta ahora por un socilogo de abarcar analticamente la realidad transformada de la sociedad industrial partiendo de la tesis marxista. Inicia Geiger su estudio con una exposicin crtica, relativamente ex tensa, del concepto marxista de clase y de la "teora de la sociedad de clases". Acenta insistentemente la intencin dinmica del anlisis de las clases y subraya el modelo de las "dos clases dominantes" que de aqulla se deriva, refutando, por "infundadas", las objeciones que se han formulado a tal postura. Como objeciones justificadas a la apli cacin del modelo marxista de las dos clases a la sociedad industrial desarrollada, alega Geiger que no se ha producido el empobrecimiento de la clase obrera; que esta clase ni se ha homogeneizado ni ha cre cido en porcentaje; que la "antigua clase media" existe ahora como antes y que no se ha proletarizado; que los capitalistas estn en vas de desaparecer y que, finalmente, la conciencia de clase no se ha ro bustecido. Partiendo de estas bases, desarrolla Geiger su tesis princi pal: "El modelo marxista de la sociedad industrial de clases no fue inadecuado referido al perodo de culminacin del capitalismo" (p gina 156). Pero antes de que la estructura clasista pudiera "penetrar en la sociedad, en su totalidad, surgieron otras tendencias estructura les que desviaron la divisoria entre capital y trabajo asalariado y la borraron" (pg. 157). Hoy vivimos en un proceso de transicin de los "sectores" clasistas hacia otra forma de "sectores". "La transicin de la sociedad, de una estratificacin hacia otra, significa que se con vierte en dominante un sector existente hasta ahora como subordinado v que el sector hasta ahora dominante pasa a un segundo trmino"

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(pginas 153-54). En este sentido, el conflicto de clases en la sociedad industrial desarrollada, que tiene su base en las relaciones de pro duccin, retrocede frente a las "nuevas directrices". La comprobacin de la teora de Geiger radica, sin duda, en lo que l califica de "nuevas directrices" y, especialmente, en el mtodo que le conduce al descubrimiento de stas. Geiger procede de manera cautelosa y emprica. "La sociedad de clases de tinte marxista, est visiblemente en declive. Nadie puede decir con seguridad qu camino tomar la evolucin, pero hoy podemos ya sealar una serie de ten dencias concurrentes y formular con la debida cautela algunas supo siciones acerca del peso y de la fuerza con que contribuirn a la futura estructuracin de la sociedad" (pg. 58). Cinco de estas tendencias seala Geiger concretamente. Dejando a un lado su exposicin sobre la oposicin entre la ciudad y el campo (referida especialmente a Di namarca, donde Geiger public su libro por vez primera), nos quedan cuatro tendencias fundamentales: la tendencia de los sectores sociales medios ("nuevos y viejos") hacia una actuacin poltica independiente; la tendencia hacia una importancia creciente del status del consumi dor; la tendencia hacia una oposicin entre todos los participantes en la produccin por un lado y los "slo consumidores" por otro, y, finalmente, la tendencia hacia "la dominacin de los expertos". Geiger no se ocupa del fenmeno de la movilidad social. Por lo dems, desarrolla tan convincentemente la mayora de las motivaciones ini ciales para nuevos conflictos, implcitas en las actuales tendencias de desarrollo, que merece que se le perdone su conclusin, injustificada y superflua: "La teora de Carlos Marx no es, pues, otra cosa que la antiideologa correspondiente a la realidad de la sociedad liberal de su poca" (pg. 228). Consideremos brevemente cmo caracteriza Geiger las cuatro "nue vas directrices" esenciales. 1.a La posicin de los sectores medios en la sociedad industrial desarrollada implica una curiosa paradoja. El "antiguo sector medio" de los artesanos independientes se hallaba en lucha econmica con el gran capitalismo, pero, simultneamente, en lucha ideolgica con el proletariado. En esta posicin intermedia se halla robustecido por el "nuevo sector medio". A ambos repugna el modelo clasista que combaten en nombre de una ideologa corporativa que les condujo, p. ej., a apoyar al nacionalsocialismo. "Una clase niega, con indignacin, constituir una clase y lleva a cabo una lucha

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de clases encarnizada contra la realidad y la ideologa de la lucha de clases" (pg. 168). 2.a La nueva distribucin y nivelacin de los ingresos ha penetrado en los frentes clasistas. Junto al "status social", que se basa en la "situacin como consumidor", se borra "la situa cin en la produccin" marxista (pg. 175). "La mayora de los obre ros son, en atencin a su capacidad adquisitiva y hbitos de consumo, pequeos burgueses" (pg. 176). 3.a Merced a la "institucionalizacin del antagonismo de clases" han crecido juntos los dos elementos so ciales de la industria. Ambos se benefician conjuntamente del aumen to de la produccin, por lo que, en este sentido, puede hablarse "de una afinidad de intereses entre el capital y el trabajo asalariado dentro de las sociedades industriales urbanas... Los que soportan los males son aquellos sectores de la sociedad que pueden ser calificados de slo consumidores', esto es, los que no tienen una participacin direc ta en la elaboracin y transformacin de los bienes materiales... La miseria crece con el alejamiento de los beneficiarios de la produccin de bienes" (pg. 194). 4.a Cul es el nuevo "sector dominante"? Se gn Geiger, Burnham ha visto, acertadamente en cierto sentido, una tendencia de desarrollo. Mas su afirmacin sobre el dominio poltico del manager carece de sentido, es ms, "el burocratismo poltico absor be a la economa" (pg. 217). "No hay, pues, nada de eso del dominio del manager, elemento de la economa privada. En una sociedad eco nmica, dirigida desde el centro, el dominio corresponde a los fun cionarios de la administracin econmica, y si el nombre de burocra cia nos asusta, podemos sustituirlo por el de 'dominio de los expertos' (pgina 220). Contra el punto de partida emprico del anlisis de Geiger cabe objetar tan poco como contra la mayora de sus argu mentaciones parciales. Mas queda el planteamiento de la siguiente cuestin: Con qu posicin teortica ha superado Geiger la teora marxista de las clases? En qu sentido las "nuevas directrices" de Geiger, como anlisis de la sociedad industrial desarrollada, pueden equipararse al anlisis marxista de la sociedad capitalista de clases? En este punto la respuesta es decepcionante. Geiger no ha superado a Marx. Su posicin teortica se limita a la tesis, puramente formal en el fondo, de que no todas las sociedades conocen un "sector" dominante basado en las relaciones de produccin, sino que existen tambin otras formas 10. Su anlisis puede condensarse en el principio
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Aun cuando Geiger habla siempre de "sectores", trata, realmente, de

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de que la transicin de la sociedad industrial primitiva a la actual desarrollada determina que las trayectorias determinantes de la estra tificacin social hasta ahora subordinadas sustituyen al conflicto de clases hasta ahora dominante. Propper ha expuesto brillantemente teoras cientficas valindose de la imagen del "reflector". "Lo que el reflector hace visible depende de su posicin, de la manera como le dirigimos, de su intensidad, del color, etc., aunque tambin dependa, en gran medida, de los objetos que ilumine" (174-11, pg. 260). Mas el reflector slo ilumina, inde fectiblemente, un sector de la realidad; quiere ello decir que toda teora es, como tal, selectiva. Orienta el anlisis hacia una serie de realidades, importantes para una determinada relacin, mientras que elimina otras. Mas esto es precisamente lo que no ha logrado la "teo ra" de Geiger y lo que no poda realizar porque no es una verdadera teora. As acontece que las "nuevas trayectorias" de Geiger slo consisten en una serie de descripciones inconexas, que en parte aluden a elementos del conflicto social (slo consumidores contra partcipes en la industria), en parte a situaciones cambiantes de poder (dominio de los expertos) y en parte, finalmente, a realidades sociales de ca rcter general (status de consumidor). Todas estas trayectorias apare cen proyectadas sin conexin y sin que hayan podido convertirse en una teora por la accin selectiva del reflector, sino que han sido entresacadas entre un nmero infinito de "trayectorias" y tendencias de desarrollo segn un principio selectivo discrecional (si bien, lo que no puede sorprender en un socilogo de la formacin de Geiger, con cierto sentido de lo esencial). De los dos objetivos de su inves tigacin slo uno ha alcanzado Geiger. Ha demostrado que el modelo de una sociedad de clases basada en la relacin de produccin no basta ya para realizar el anlisis de la sociedad industrial desarrollada. Mas, en cambio, no ha sido Geiger capaz de decirnos lo que habr de sustituir a dicho modelo, y con ayuda de qu categoras puede aco meterse el anlisis de la nueva sociedad.

conflictos sociales. Por eso no puede eludir el reproche de haber borrado la diferenciacicm terminolgica entre "sector" y "clase", al no separar suficien temente los "propsitos de conocimiento" (tambin es ste un concepto de Geiger) diferenciales y subordinar errneamente el concepto de clase al con cepto de sector. ,

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IGUALDAD, NIVELACIN Y CLASES SOCIALES (T. H. Marshall, H. Schelsky) Una de las "nuevas trayectorias" se ha utilizado con frecuencia, especialmente en estos ltimos tiempos, como punto de partida del intento de explicar la estructura de la sociedad industrial desarrolla da, a saber: la nivelacin creciente del status social de los titulares de las diversas situaciones sociales y, especialmente, de las antiguas cla ses. T. H. Marshall, refirindose al status, y en analoga a la signifi cacin jurdica del trmino, "ha subrayado el hecho de que en los grupos sociales relevantes existen expectativas (de carcter normativo)" (75, pg. 13), poniendo de relieve esta tendencia con el ejemplo de la extensin del status de ciudadana (citizenship). Segn su teora, in dicada en pginas anteriores, los derechos fundamentales de que go zan todos los ciudadanos de una sociedad han afectado, en el curso de la evolucin social de los ltimos doscientos aos, cada vez a ms amplios sectores de la vida social. Primero perdi el status jurdico su fuerza diferenciadora, a ste sigui el poltico, y la evolucin social reciente se caracteriza por una tendencia a igualar la situacin social de todos los ciudadanos en lo que se refiere a los derechos de pre ferencia ligados a este status. Igualdad en la educacin y en las po sibilidades de elevacin, el derecho para todos a un ingreso mnimo, a una asistencia gratuita por enfermedad y vejez, etc., son las. mani festaciones de esta tendencia. "La igualdad fundamental de los miem bros se ha enriquecido con nueva sustancia y con un formidable cmulo de derechos. Aqulla se ha identificado, inequvocamente, con el status de ciudadana" (53, pg. 9). No se conforma Marshall, sin embargo, con semejante exposicin analtica de acontecimientos histrico-sociales, sino que va ms all y plantea la cuestin sociolgica siguiente: "Contina siendo cierto que la igualdad de principio, en riquecida sustancialmente y concretada, y los derechos formales de ciudadana son compatibles con las desigualdades inherentes a las clases sociales?" (53, pg. 9). El intento de Marshall de responder a tal cuestin hace que su anlisis constituya una aportacin esencial a nuestro tema. Iguales derechos de ciudadana y diferencias de clase son cosas

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incompatibles, al menos en apariencia. "La ciudadana constituye un status que se otorga a los miembros de una comunidad. Todos cuantos disfrutan de tal status son iguales en cuanto a los derechos y de beres que dicho status implica. Las clases sociales representan, por el contrario, un sistema de desigualdad. El que la influencia de la ciudadana sobre las clases sociales adquiera la forma de un conflicto entre principios opuestos constituye una esperanza plena de justificacin" (53, pgs. 28-9). Mas esta situacin slo se daba en la sociedad capitalista de clases cuando se entendan las clases como grupos cerrados (castas, estamentos) con derechos diferentes. Si se interpreta la clase con un criterio marxista, el principio de la igualdad de derechos es, por el contrario, "necesario para la conser vacin de esta forma tpica de desigualdad" (pg. 33). La igualdad jurdica constituy la base del contrato (de trabajo) que sirvi de fundamento para las diferencias de clase. La extensin de la igualdad de derechos a la esfera poltica no afect a las diferencias de clase. Slo cuando el principio de la igualdad de derechos se hizo extensivo a la esfera social se hace problemtica la existencia de las clases. Ciertamente que an subsisten desigualdades que, en cierto sentido, son incluso provocadas por la igualdad de derechos. En igualdad de posibilidades "actan los derechos de ciudadana, a travs de la edu cacin, en su relacin con la estructura profesional, como instrumento de estratificacin social" (53, pg. 75). Pero en una sociedad en la que estas diferencias no slo se han reducido al mnimo, sino en la que han perdido su carcter hereditario, los conflictos que en ella pudieran producirse carecen de toda fuerza impelente, "de aqu que sea posible que las desigualdades que la ciudadana, como conjunto de derechos, permite, e incluso crea, no representen ya diferencias de clase en el sentido en el que este concepto es usado para sociedades pretritas" (53, pg. 75). En la medida en que perduran las "diferencias de clase" y Marshall supone que se ha establecido un lmite a estas diferen cias socialesse hacen "socialmente aceptables", pierden su "funcin econmica" y con ello su carcter de creadoras de clase (53, pgs. 77-9). En un trabajo posterior complementa Marshall esta tesis con la afirmacin de que quiz no hayan desaparecido las clases, pero que, en cualquier caso, se ha transformado su carcter. No constituyen ya stas grupos unidos por intereses comunes, con conciencia propia,

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constituidos sobre la base de posiciones comunes en la produccin y con comportamiento e ideologa comunes, sino "asociaciones cons tituidas circunstancialmente, dentro de la esfera profesional, para la representacin de intereses comunes cuando stos surgen y con una capacidad de combinacin con otros grupos tan amplia como sea ne cesaria" (pg. 12). Estas asociaciones han dejado de tener un carcter de amplitud y permanencia. "Esto puede considerarse como una debi litacin de las clases en el sentido marxista, ya que estos grupos activos de intereses no estn ya determinados por las relaciones so ciales dentro del sistema de produccin, esto es, en primer trmino, por la propiedad" (pg. 13). Marshall hace referencia, en este punto, al trabajo de Geiger antes mencionado. Mas sus tesis, en contraste con las de Geiger, contienen principios que permiten el desarrollo de una teora con posibilidades de superar a la de Marx. Geiger slo ha demostrado que la teora analtica de Marx, sobre el conflicto de clases, es ya insuficiente, de facto, cuando se aplica a la sociedad industrial desarrollada, ya que no incluye determinadas nuevas trayectorias estructurales. Si son ciertos los supuestos de Marshall de que la extensin de la igualdad de los derechos fundamentales ha trascendido a la esfera social, que tales derechos conducen paulatinamente a la eliminacin de todas las desigualdades establecidas en razn de la funcin y, finalmente, que dichos derechos slo permitirn la subsistencia de "diferencias de clase que no tienen funcin econmica alguna ligada a ellos" (53, pg. 77), si todos estos supuestos son ciertos (lo que an habr de examinarse), entonces habr demostrado Marshall que en la sociedad industrial desarrollada no pueden producirse conflictos de clase en un sentido marxista, y ello porque la estructura de esta sociedad obedece a una ley distinta de desarrollo. Admitiendo la validez de los supuestos de Marshall, la teora de la institutionalization progresiva de un mismo status fundamental para todos los ciudadanos representa una autntica superacin de la teora marxista, ya que explica por qu existieron las clases en la sociedad capitalista y por qu no las conoce la socie dad industrial desarrollada. Antes de que examinemos el supuesto de esta teora debe complementarse su formulacin con una variante, independientemente desarrollada, que vara, en cierto modo, la im portancia de aqulla: la tesis de Helmut Schelsky sobre "la nivela cin" en la sociedad clasista. Schelsky, cuyo principio analtico slo

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es deducible hasta ahora de una serie de trabajos aislados, plantea inicialmente y de manera expresa nuestra pregunta, que l estima "ingenua, si bien con frecuencia reiterada" de "Es an hoy, la nues tra, una sociedad de clases?" (65, pg. 62). "La teora de las clases cuya versin marxista califica acertadamente Schelsky de indicacin de la ley decisiva de desarrollo y de la estructura dominante de la sociedad'constituy una interpretacin legtima de la realidad so cial. Lo es hoy todava?" (pg. 63). Schelsky contesta inicialmente con cautela. "A esta interrogante no puede responder la sociologa con un s ni con un no" (pg. 62). En cierto modo, esto es, en la medida "en que en la historia algo que fue jams desaparece del todo, a la pregunta de si an existen hoy estructuras de clase, hay que responder que s" (pg. 63). Mas si planteamos la pregunta de si esta estructura clasista constituye an hoy el factor dominante en la es tructura y en la ley de desarrollo de la sociedad industrial actual y de si tambin esta sociedad est an determinada por un antagonismo de intereses, superior a cualquier otra oposicin, y que origina "un gran abismo entre las distintas clases", entonces la respuesta ha de ser otra. "Como socilogo, tal pregunta tiene que ser contestada hoy con una clara negativa. En este sentido no constituimos ya hoy una so ciedad de clases. Por qu? Desde la poca que Marx tiene presente, se han producido diversos procesos sociales que han aminorado y allanado aquel gran abismo que provocaba la tensin entre las clases y, simultneamente, han surgido nuevas estructuras y leyes que ms que como restos de la oposicin entre las clases deben interpretarse como las estructuras dominantes y determinantes de la evolucin de la sociedad contempornea" (pg. 64). Para apoyar su tesis invoca Schelsky especialmente los efectos de tres procesos paralelos, que estudia por separado en varios de sus escritos: 1., el de la movilidad social; 2., el de la homogeneizacin del estilo de vida, y 3., el de la inadecuacin de ideologas anacrnicas para explicar la sociedad con tempornea. 1. Los amplios procesos sociales de ascenso y descenso que in fluyen profundamente en la estructura de la sociedad han inducido a Schelsky a estimar "la desaparicin de los antagonismos de clase y una nivelacin social en un amplio sector relativamente homogneo de la sociedad" (65, pg. 64). Schelsky interpreta estos procesos de movilidad como procesos colectivos, la "elevacin colectiva de la

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clase obrera industrial", la "elevacin de los empleados en la nueva clase media", el "descenso", especialmente, de "los sectores de la antigua burguesa propietaria e intelectual". En otro lugar alude tam bin Schelsky al crecimiento de la movilidad en las familiasesto es, a la movilidad en el verdadero sentido del concepto sociolgico, "que ha relajado el nexo y la solidaridad colectiva de los sectores y con vertido el egosmo familiar y de pequeos grupos en una de las fuer zas sociales ms importantes de nuestra constitucin social", de tal manera que "es imposible que se produzca en esta sociedad, extra ordinariamente mvil, una conciencia de status social y estable" (100, pgina 5). 2. Tanta importancia como el crecimiento de la movilidad co lectiva individual asigna Schelsky al proceso, subrayado tambin por Marshall, de la "nivelacin" de las diferencias sociales, y ello tanto en la esfera de los ingresos y del prestigio como tambin, y sobre todo, en la manera de comportarse y en el sentido de vida. Podra calificarse este nuevo y homogneo ' sector vital de 'pequeo-burgus de clase media', si estos conceptos, en razn de su matiz clasista, no indujeran a numerosos equvocos" (65, pg. 65). Como concepto ms acertado, propone Schelsky el de "sociedad de clase media nive lada". Esta "nivelacin relativa de comportamiento y de la vida fa miliar, de las aspiraciones profesionales y de la formacin de los hijos, de las funciones de habitar, consumir y distraerse, e incluso de los tipos de reaccin en materia cultural, poltica y econmica, otrora variables segn las distintas clases y sectores, constituye hoy, quiz, el proceso preeminente en la dinmica de nuestra sociedad moderna" (65, pg. 65). "Parece como si en lugar del status de clase, la posicin como consumidor se convirtiera en factor determinante de todas las formas de comportamiento, de modo que el proceso negativo de nive lacin de la sociedad de clases pudiera considerarse positivamente como la constitucin de la sociedad superindustrial de consumidores y del ocio" (Freizeit und Verbrauchergesellschaft) (pgs. 65-6). 3. La tendencia hacia la movilidad social, que presupone dife rencias de posicin, y la nivelacin del estilo de vida parecen trmi nos inicialmente contradictorios. Realmente, "lo paradjico de nuestra transformacin social consiste en que la tendencia a ascender en la escala social se ha convertido en fenmeno universal en un momento

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en que esta escala' se deshace o al menos experimenta una reduc cin considerable. Al alcanzar la movilidad social una intensidad tal que se convierta en estructura fluida de la sociedad, pugna con los motivos individuales que sobre ella pudieran actuar" (pg. 71). As surge una especie de falsa conciencia de s mismo, o como dice Schelsky, "una irrealidad constitucional de la conciencia social indi vidual" (79, pg. 4). Por razn de la inexistencia de otras repre sentaciones de la ordenacin, vive el hombre en la sociedad aferrado a una serie de categoras que ya no sirven. El ansia de autoseguridad conduce a un "aferramiento a representaciones anticuadas del status social, correspondientes a una sociedad dividida en clases o agrupada corporativamente" (65, pg. 71). Schelsky no afirma, sin embargo, que la sociedad industrial des arrollada desconozca las tensiones y conflictos. Es ms, se revuelve enrgicamente contra "una idea o esperanza de armonizacin social utpica y burguesa" (pg. 66). Las tensiones propias de la nueva so ciedad no son ya conflictos de clase. Son ms bien tensiones tpicas "entre las ordenaciones abstractas de la sociedad y los pequeos gru pos primarios" (191, pg. 350), pugnas "entre el individuo o el 'nos otros' inmediato frente al sistema annimo de todo gnero de buro cracia de la que se depende y por la que se siente uno dirigido e incluso explotado" (65, pg. 67). Subraya Schelsky, en coincidencia casi literal con Marshall, que "en lugar de la oposicin entre los gran des bloques difusos de las clases ha surgido la oposicin entre las representaciones organizadas de intereses" (pg. 68). Con ello hemos expuesto a grandes rasgos una nueva teora de la sociedad, cuya influencia no slo parece progresar dentro de la so ciologa, sino tambin entre la opinin pblica. Marshall la formul a la vista de un anlisis de la evolucin social inglesa; Schelsky, teniendo presente la constitucin social alemana (occidental). Como quiera que asimismo aparece tal teora en algunas apreciaciones rela tivas a los Estados Unidos, sobre las que se volver ms adelante (pginas 112 y sgs.), no parece descaminado pensar que tal teora pretende ser vlida para todas las sociedades industriales desarrolladas. Sus tesis fundamentales son las siguientes: > 1.a La dinmica de la sociedad industrial desarrollada no puede ya ser explicada adecuadamente por medio de la oposicin de clases
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marxistas. 2.a La igualdad de derechos fundamentales, de las condicio nes de vida y de las formas de comportamiento han suprimido la base para toda diferenciacin de clases. 3.a La extraordinaria intensi ficacin de la movilidad social hace imposible, por otra parte, la constitucin de grupos solidarios. 4.a La teora (marxista) de las clases ha perdido, por tanto, su valor como instrumento de conocimiento y tiene que ser sustituida, en principio, por una teora de otras tensiones sociales sobre la base de iguales situaciones y posiciones. Se hace preciso examinar si especialmente la segunda y la tercera de estas tesis, de las que se derivan las otras dos, resisten la crtica emprica. Que una cierta similitud de aspectos en las situaciones de los dis tintos grupos de la sociedad constituye una tendencia de la evolucin social de estos ltimos cien aos, es cuestin que puede comprobarse en la realidad, como se ha indicado en el captulo anterior. Marshall y Schelsky subrayan en este punto dos aspectos: la extensin del mbito de la igualdad de derechos fundamentales y la nivelacin de las diferencias de los distintos sectores. Si entre tanto aquella similitud ha progresado hasta convertirse en igualdad, es algo que hay que poner en duda. Ciertamente que la igualdad en lo referente a las mis mas posibilidades de educacin y ascenso constituyen una orientacin tpica valorativa de la sociedad industrial desarrollada. Mas consti tuye ya una realidad este principio? "Si bienobserva D. V. Glass refirindos-e a Inglaterra y basndose en una investigacin emprica se ha producido entre ambas guerras mundiales una extensin, no conocida hasta ahora, de las posibilidades para una educacin uni versitaria y superior, en modo alguno han desaparecido, en este pun to, las diferencias entre los individuos de origen distinto" (86, pg. 16). Esto mismo puede decirse referido a Alemania, Estados Unidos y a otras sociedades de similar grado de desarrollo. Incluso los derechos jurdicos y polticos fundamentales aparecen limitados para muchos por desventajas sociales. El derecho de demandar ante los Tribuna les aprovecha con frecuencia poco a quien no tiene dinero ni puede disponer de un abogado. Ms perceptibles son an las diferencias existentes* ahora como antes, derivadas no slo de los ingresos y del prestigio, sino tambin de la "posicin como consumidor". El "con fort de la civilizacin" aparece distribuido todava desigualmente. Cier to que en el ao 1955 nueve de diez hogares alemanes disponan de

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plancha elctrica, pero slo en uno de diez exista una mquina lava dora o un frigorfico, y slo en dos de diez, un vehculo con motor (188, pg. 27-28). Verdad es tambin que el cinematgrafo est abierto para todos como "inversin del tiempo libre", mas existen notables diferencias entre aquellos que pueden hacer con regularidad uso de esta posibilidad (en Alemania, en 1955, el 46 %), los que slo pueden utilizarla rara vez (el 30 %) y los que nunca pueden hacer uso de ella (24 %). Casi todo el mundo puede hoy escuchar la radio (en Alemania, en 1955, el 92 %), pero no todos escuchan lo mismo (188, pginas 62, 67 y sgs.). Ni Marshall ni Schelsky han afirmado, es cier to, que la "igualdad" o la "nivelacin" hayan tenido ya plena efec tividad. Ambos hablan de "tendencias del desarrollo social", pero por dems, la incompleta realizacin de estas tendencias limita clara mente la validez emprica de sus teoras. Adems, es necesario pre guntarse en qu medida la generalizacin antes indicada no implica para los sectores sociales, en todas las sociedades conocidasy quiz incluso imaginables, una limitacin estructural de aquella nivelacin de los smbolos correspondientes a dichos sectores. Es que la ten dencia hacia una nivelacin de los smbolos tradicionales del status no ofrece el reverso de una diferenciacin segn criterios nuevos y ms sutiles? (marca del coche, manera de invertir el tiempo libre, etc.). Cualquiera que sea la contestacin que se d a esta pregunta, la ob jecin que ella implica a las teoras de Marshall y Schelsky no debe considerarse por s sola como una refutacin de la misma. No sera sensato discutir la tendencia hacia una nivelacin. Las cuestiones de que aqu se trata son ms bien las siguientes: Qu esferas ha inva dido esta tendencia? Existen mbitos de la estructura social en los que no sea perceptible tal tendencia? Si proyectamos estas preguntas sobre las teoras de Marshall y Schelsky, se pone de manifiesto un hecho curioso. La tendencia sostenida por Schelsky de una nivelacin de sectores, de estilo de vida y formas de comportamiento significa, sobre todo, una aproximacin real entre los distintos sectores y sus smbolos. La idea de Marshall sobre igualdad de derechos fundamen tales significa, adems, una reduccin del mbito de las diferencias sociales posibles, y con ello de la posible materia de conflictos. Am bas tendencias determinan, indudablemente, ciertos efectos sobre el conflicto de clase y especialmente sobre los intereses que en el mismo

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pugnan, mas ambas dejan sin tocar una cuestin que para la teora marxista de las clases (como para cualquier otra teora sobre igual tema) es de importancia capital: la cuestin del poder y de su dis tribucin social. Hemos visto anteriormente que en lo que se refiere a la distribu cin de las posiciones investidas de autoridad no puede comprobarse empricamente, ni aun imaginarse, una "nivelacin". Las diferencias determinadas por la capacidad de autoridad constituyen una realidad fundamental de la estructura social, una realidad que tanto Marshall como Schelsky olvidan. Sus teoras no slo no contienen una respuesta a la cuestin de la posicin del manager o del burcrata y a su res pectiva importancia estructural, sino que ni siquiera plantean el pro blema. La teora de la nivelacin no supera la teora marxista de las clases, sino que solamente concentra la atencin del anlisis sobre otros problemas, sobre otros aspectos de la estructura social, dando por supuesto, de manera tcita o expresa, que estos aspectos son en la sociedad industrial desarrollada los de mayor importancia y pre dominio. Por qu la tienen y, sobre todo, por qu la cuestin de la distribucin de la autoridad carece de similar importancia, son cues tiones que Marshall y Schelsky dejan sin respuesta, porque desinte resarse del problema del poder constituye para ellos una resolucin temtica y no un resultado analtico o teortico. La teora de la nivelacin puede no ser falsa en s misma, pero para el problema de las clases es, en ltimo trmino, indiferente. Trata un tema distinto sobre todo el de los sectores sociales, y de aqu que sea impug nable si se acomete errneamente el intento de ofrecerla como una refutacin o superacin de Marx o simplemente como una explicacin completa de la sociedad industrial desarrollada u . En un punto me rece, sin embargo, esta objecin una breve rectificacin. Ni Marshall ni Schelsky niegan, como hemos visto, la existencia de antagonismos y tensiones en la sociedad industrial desarrollada. Schelsky habla espe cialmente "de la burocracia, de la que se depende y por la que se
11 El reproche de transponer injustificadamente una teon'a de los sectores sociales a la esfera del anlisis de las clases, puede formularse contra Marshall y Schelsky slo en la medida en que ambos eluden, implcitamente, situarse en el terreno que corresponde a un anlisis de las clases. En cambio, aqul les alcanza con todo su rigor al intentar demostrar, utilizando para ello dos sis temas conceptuales totalmente diferentes, que la sociedad "occidental" con tempornea carece de clases, mientras que la "oriental" es una sociedad cla sista cuasicapitalista.

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siente uno dirigido e incluso explotado". En otro lugar habla tambin del "poder del manager" (139) y renuncia al concepto de "una socie dad nivelada de clase media" a cambio del de una "sociedad burocrtica-industrial" (138, pgs. 275 y sgs). Aquellos conflictos y tensio nes no tienen, sin embargo, dentro del marco de sus teoras, un lugar sistemtico. Cuando se excluye del anlisis social la problemtica del poder, se corre el riesgo de atribuir los conflictos sociales a con diciones estructurales. En este caso se concretan esencialmente en fe nmenos casuales, soportados por agrupaciones igualmente casuales e imprevisibles y referidos a objetos por principio indeterminados. Pero precisamente esto es lo que logra la teora de Marx: demostrar la de terminacin estructural de los conflictos sociales. Una tesis que, con una formulacin especial que, por otra parte, el desarrollo social con tradice, suprime a esta teora su intencin y alcance formal, no la supera, sino que tan slo sustrae a la ciencia un sector del conoci miento para abandonarlo a la opinin caprichosa de la arbitrariedad. Por tanto, la teora antes reseada no es, en modo alguno, en su esencia, lo que pretende seruna superacin de la teora marxista de las clases, restando slo por considerar uno de sus elementos, que, por su importancia para el problema de las clases, debe ser sometido a breve recapitulacin. Tanto Marshall como, sobre todo, Schelsky asignan particular relieve al fenmeno de la movilidad social en el sentido del ascenso y descenso individuales en varias generaciones o dentro de una de stas. Schelsky afirma que la movilidad se ha conver tido en la "estructura fluida de la propia sociedad" y que se ha "relaja do considerablemente el nexo y la solidaridad de los distintos sectores". Esta afirmacin esconde la hiptesis de que en una sociedad en la que la pertenencia a todos los grupos no primarios tenga, en cierto modo, slo un carcter transitorio, pierden las clases la base de su existencia. Sobre este complicado problema hemos de volver reitera damente. Sin embargo, la hiptesis de la imposibilidad de la forma cin de clases cuando existe una elevada movilidad social contiene un error al que hay que salir al paso. Al analizar las estructuras sociales, ya se trate de sociedades com pletas o de algunas de sus instituciones, asociaciones o grupos, hay que distinguir rigurosamente entre posiciones sociales o cometidos y conjuntos de unas y otros, por un lado, y el personal, los titulares

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de estas posiciones, por otro. Inicialmente, movilidad social significa tan slo una forma de reclutamiento de personal para unos cometidos determinados. Las clases sociales son, por el contrario, fenmenos que existen, posiblemente al menos, con independencia de aquella forma de recluta y de los coeficientes de fluctuacin de sus miembros, de la misma manera que una empresa industrial no deja de existir por que el coeficiente de fluctuacin anual de sus trabajadores asciende al 100, al 200 % o a ms. En este sentido, el grado de movilidad so cial es irrelevante para el problema de la existencia de clases. "Cada clasedice Schumpeter utilizando una acertada metforase aseme ja durante la duracin de su vida colectiva a un hotel o a un auto bs, que siempre estn ocupados, pero siempre por gente distinta" (27, pg. 171). La hiptesis de la incompatibilidad de las clases socia les y de la movilidad social es, por tanto, falsa. En qu sentido la creciente institucionalizacin de los procesos sociales de ascenso y des censo, demanda, realmente, una modificacin de la teora de las cla ses, es cuestin que queda por ver. LA SOCIEDAD, CADENA SINFN (P. F. Drucker, E. Mayo) Quiz pueda parecer extrao que al finalizar esta revisin de las modernas teoras sociolgicas sobre el conflicto de clases, enfoque mos nuestra atencin hacia la obra de dos socilogos en cuyos an lisis no aparece siquiera el concepto de clase12. Sin embargo, no slo existe cierta lgica en cuanto al orden de prioridad de las teoras aqu tratadas, sino tambin en lo que a su desarrollo interno se re fiere. Hemos partido de una concepcin que, cuando menos, pretende operar rigurosamente con el modelo marxista de las clases (Nemchinov). Sobre la modificacin de este modelo por Schumpeter, Burnham, Croner y Renner y pasando por la tesis de Geiger de que aqulla ha perdido su carcter dominante, hemos llegado a las tesis de Marshall y Schelsky sobre la nivelacin de las desigualdades en la sociedad industrial desarrollada. Los anlisis de Drucker y Mayoque aun
12 En ambos autores se lee, ocasionalmente, la palabra "clase" en el sen tido de "sector"- Pero aun as aparece raramente y, sobre todo, carece de im portancia analtica para las teoras de Drucker y Mayo.

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en mayor medida que los anteriores deben interpretarse como ejem plos libremente elegidos de una concepcin ampliamente extendida aparecen construidos sobre categoras totalmente diferentes. El pro blema del conflicto de clases que en todos los autores hasta ahora citados encontr, cuando menos, cierta resonancia, no existe ya para estos autores. Habremos de examinar lo que Drucker y Mayo sugie ren en lugar de la teora marxista de las clases, si es que realmente adoptan una posicin en este aspecto de la estructura social. Las obras de mayor inters para nosotros de Drucker (119) y de Mayo (129) tienen algo comn. Tambin ven ellos en la evolucin social actual una "revolucin". "La revolucin mundial de nuestro tiempo es made in U.S.A. El autntico principio revolucionario es la idea de la produccin en masa" (Drucker, pg. XI). En el centro del nuevo orden est para ambos la empresa industrial como "su ins titucin decisiva representativa y conformadora" (Drucker, pg. 8). Para este "nuevo orden" utilizan ambos trminos semejantes: "orden industrial", "sociedad industrial" (Drucker); "civilizacin industrial", "sociedad industrial moderna" (Mayo). Estas categoras no constitu yen, sin embargo, para Mayo o Drucker categoras sociolgicas reales, sino que ms bien califican un modelo, incluso un ideal deseable. As, en ambos autores existe una tendencia valorativa y poltico-social comn que entrecruza mltiples veces sus anlisis de la realidad. Este fondo determina una direccin de la argumentacin prxima en mu chos puntos, y cuyo curso nos proponemos seguir. La argumentacin de Drucker y Mayoel concepto de "teora" no les es grato porque lo consideran sinnimo de inutilidad prctica, y de aqu que no lo empleen en sus exposicionespuede concretarse en tres puntos esenciales. 1. El punto de partida analtico para sus consideraciones es, como se ha dicho, el modelo de una "sociedad industrial". Principio supremo de esta sociedad es la cooperacin orga nizada de individuos y grupos. Constituye "un principio general orga nizar a los hombres para un trabajo en colaboracin" (Drucker, pgi na XIII), "una relacin equilibrada entre las diversas partes de la organizacin, de modo que la finalidad expresa, para la que la totali dad existe, pueda alcanzarse de manera constante y adecuada" (Mayo, pgina 45). En una sociedad semejante no existen, dentro de su es tructura, conflictos insolubles. Las "lealtades escindidas" (gespaltene

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Loyalitten) se transforman en ella en "lealtades gemelas" (Drucker, pginas 128 y sgs.); un inters comn "une a todos" (Mayo, pg. 127). Sin duda que existen an intereses diferenciadores e incluso ciertos antagonismosaspecto ste que Drucker subraya ms que Mayo, pero su solucin slo depende de una organizacin inteligente que tenga cuidadosamente en cuenta todos los grupos de intereses afec tados" (Mayo, pg. 128). "El estudio ms adecuado para el hombre es la organizacin" (Drucker, pg. 246). 2. Mas las sociedades industriales, al menos en su antiguo perodo, anterior a la "revolucin de la produccin en masa", estaba an bien lejos de este modelo. Mostraban todava aquellos elementos inconfun dibles de una sociedad "cerrada" (Mayo: stablished; Drucker: tradi tional) dominada por conflictos (de clase) institucionalizados, por una "lucha confusa entre grupos de fuerzas, entre pressure groups" (Mayo, pgina 71) y por muchas otras perturbaciones. Una serie de tendencias de desarrollo han logrado ya ampliamente la superacin de este esta do de cosas. Drucker menciona la separacin entre propiedad y control, el surgir de la clase media, la nivelacin de la sociedad, la extensin de la igualdad de los derechos polticos fundamentales y la institucionalizacin del antagonismo de clases. Para ambos, el modeloideal, pero realizableest an sin lograrse. Falta an un elemento, cuya ausencia explica todas las perturbaciones y conflictos de la sociedad industrial en su actual desarrollo. Este elemento es empero de na turaleza psicolgica. 3. La tesis esencial, que en Mayo impregna toda consideracin y que igualmente ocupa una posicin central en Drucker, puede re sumirse en la afirmacin de que los conflictos y tensiones (que trata de explicar el anlisis de las clases), slo representan una "desviacin* de un estado de normalidad en las ideas y actitudes humanas que, en consecuencia, puede ser eliminada de este mundo mediante la "edu cacin". "Marx odiaba a la burguesadice Mayopor razones que, como un da se demostrar probablemente, eran de tipo personal" (pgina 120). Lo mismo dice Mayo de los jefes obreros que conoci: "Estos hombres no tenan amigos..., carecan de la facultad de con versar..., consideraban el mundo como un lugar hostil. En todos los casos, su historia personal era una historia de exclusin social, una infancia sin un nexo feliz y normal, en el trabajo y en el juego con

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otros nios" (pg. 24). As, para estos autores el conflicto de clases slo representa una regresin hacia una situacin de barbarie, un ex ponente de la imperfeccin humana, que puede evitarse mediante el aprendizaje de "prcticas sociales" y la educacin en cooperacin y paz. "All donde sea posible la cooperacin entre el individuo y el grupo, entre el grupo y el sindicato y entre el sindicato y la direccin (management) quedarn superados el sentimiento de inseguridad per sonal y la insatisfaccin individual" (pg. 128). Drucker, que, a dife rencia de Mayo, no es profesor universitario, formula las cuestiones con alguna mayor reserva. Mas tambin emplea los conceptos de Mayo de "prcticas sociales" (pg. 5), y tambin para l el conflicto social y su eliminacin son cuestiones que dependen de la "actitud del ma nager" (pgs. 139 y sgs.) y del obrero, problema de "comunicacin y de mutua comprensin" (pgs. 173 y sgs.). El individuo debe obtener "en la empresa industrial status y funcin" (pg. 148) y aprender a considerar como suyos los objetivos y fines de aqulla, ser educado para ejercitar una "ciudadana activa" y asumir una "participacin responsable" si es que se desea que el "orden industrial" funcione (pgina 137). Lo que Drucker denomina "integracin" y Mayo "coope racin" descansa, para ambos, en "la comprensin y en la voluntad de colaborar y no en la coaccin" (Mayo, pg. 115). "Adecuada acti tud" de los individuos o "coaccin", no existe para Mayo nada inter medio, como, p. ej., una estructura social, como tampoco para Drucker. o al menos no cuando la legalidad de aquella pugna con los deseos poltico-sociales de este autor. No vamos, sin embargo, a acometer en este punto una amplia crtica de la concepcin de Drucker y Mayo, esbozada con los ejemplos expuestos13, sino limitarnos a exponer aquellos aspectos de esta concepcin, cuyo examen crtico puede ser necesario para el progreso de nuestra investigacin. Inicialmente pro cede preguntarse: Contiene esta "concepcin" una teora que en algn punto roce la cuestin del conflicto de clases en la sociedad industrial? La respuesta depende del rigor con que interpretemos el concepto de teora. La tesis de Drucker y Mayo, formulada brevemente, supone que el conflicto de clases en la primitiva sociedad industrial constituye
" En lo que a Mayo se refiere, esto ha sido realizado repetidas veces, constituyendo el testimonio ms reciente de elloy el mejorel trabajo de H. L. Sheppard (178).

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un fenmeno de "desviacin" de una situacin normal de integra cin y cooperacin, a la que tiende la sociedad industrial desarrollada (aparte de una serie de intervenciones educativas necesarias). Induda blemente se oculta en esta tesis un juicio valorativo, por lo que no constituye una hiptesis cientfica, empricamente comprobable, sino quiz una afirmacin histrico-filosfica sobre un objetivo inmanente del desarrollo social o quiz tambin solamente una expresin poco sistemtica de objetivos y deseos polticos. En cualquier caso, resulta dudoso asignar a esta interpretacin el nombre de teora. Pero en Drucker y Mayo existe algo de mayor importancia, que justifica que nos ocupemos de ellos. En el fondo de la tesis de ambos se esconde una concepcin de la sociedad, que el propio Mayo con creta en el siguiente prrafo: "una sociedad es un sistema cooperati vo" (pg. 115). Otros dos ingredientes esenciales de aquella concepcin son los dos supuestos siguientes: 1., que los conflictos sociales no constituyen un elemento necesario de la sociedad, y 2., que las varia bles que determinan los conflictos (y, por tanto, tambin "orden" o "integracin") son de naturaleza esencialmente psicolgica. Esta po sicin teortica fundamental, de la que se derivan, necesariamente, una serie de consecuencias analticas, no es exclusiva, en modo alguno, de Drucker y Mayo, sino que predominasi bien con frecuencia, en forma ms compleja y hbilen gran parte de la sociologa ameri cana contempornea, incluido Talcott Parsons, su terico ms desta cado. Mas de aceptar tal posicin fundamental, suprimimos la base de sustentacin de cualquier teora sobre el conflicto de clases, de biendo entonces orientarnos hacia nuevos instrumentos de anlisis. Difcil resulta, sin embargo, examinar "posiciones fundamentales" desde el punto de vista de su posibilidad de utilizacin. El problema de si son empricamente ciertas o falsas no se plantea en este caso. El que una sociedad constituya un "sistema cooperativo" no puede refutarse ni confirmarse mediante principios empricos. Se trata de una resolucin meta-teortica 14 que seala la orientacin del anlisis terico en una disciplina sin que forme parte de ella. Su piedra de toque radica en sus posibilidades teorticas y analticas y no en cri terios empricos o lgicos. Hemos, pues, de preguntarnos si la inter14 Expresin que tomo de un trabajo an indito de U. Torgersen (Oslo) y que estimo adecuado para calificar representaciones rectoras de investigacio nes empricas, sin que, a su vez, sean susceptibles de comprobacin emprica.

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pretacin de la sociedad como un sistema de integracin que considera el conflicto que rompe su estructura solamente como una "desviacin" (deviance) de naturaleza psicolgica, de una situacin normal del or den, es capaz de confirmarse como adecuada al examinar sus conse cuencias analticas. Ya con anterioridad, al seguir la interpretacin de la teora marxista de las clases, establecimos la tesis de que aquello no era as. En este momento se trata de fundamentar con mayor detalle tal afirmacin, para lo cual opondremos algunas de sus consecuencias a las de la concepcin de la integracin y examinaremos la validez de unas y otras. Si es cierto que debemos considerar la sociedad como un "sistema de cooperacin" o que las desviaciones de esta integracin deben ex plicarse por motivaciones psicolgicas, tendremos, p. ej., que todos los socialistas que viven en una sociedad "capitalista" son, en algn sentido, psicolgicamente deficientes y, como consecuencia, "desvia dos". Mayo percibi con claridad estas consecuencias extremas, lo que le induce a explicar tanto a Marx como a los jefes obreros que trat, por sus "historias personales". Sin duda que algunas modernas inves tigaciones de la psicologa social han establecido determinada corre lacin entre ideologa poltica y personalidad 15, lo que ha contribuido a dar cierto crdito a la conclusin anterior. La hiptesis, por otra parte, no carece de sentido y hasta ahora, al menos, nadie ha demos trado que no exista correlacin entre un resultado electoral favorable a un partido progresista o conservador 16 y cierta disposicin neur tica. Ms an, cuando se demostrara la existencia de esta correlacin, habra que preguntarse si la diversa distribucin de las deficiencias psicolgicas obedece puramente a razones histrico-individuales o debe ser atribuida a condiciones de la estructura social. El problema que plantea una concepcin de la sociedad distinta a sta es el si guiente : las sociedades originan, por razn de su propia estructura, y con una certeza previsible, los supuestos de los antagonismos sociales.
15 Nos referimos, por ejemplo, a las modernas investigaciones sobre la cuestin de la "personalidad autoritaria", como asimismo sobre personalidades estereotipadas, nacionales, polticas y tnicas. Constituira un importante co metido cientfico examinar tales investigaciones desde el punto de vista de la idea aqu expuesta e indagar en qu medida excluye tal principio la admisin de conflictos sociales derivados de la propia estructura social. 16 En esta formulacin y para mayor sencillez se equiparan los conflictos sociales a los conflictos de partido, aceptndose ste como "pars pro toto". Sobre el fundamento de este criterio, vase el captulo V.

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Una sociedad no es, por tanto, un "sistema cooperativo" integrante, sino a lo sumo un sistema de integracin relativa de fuerzas estruc turales que pugnan entre s, o ms exactamente una estructura cons tantemente cambiante de factores de integracin y de desintegracin. Otra consecuencia extrema, a la que conduce la idea de la sociedad como integracin, es que, en principio, los "problemas sociales" slo pueden solucionarse mediante una actuacin sobre los individuos que aspire a su "perfeccionamiento" o "normalizacin". Elton Mayo ha llevado a cabo, terica y prcticamente, esta consecuencia en relacin con el "experimento Hawthorne", por l dirigido, en la Western Elec tric Company de Chicago. Creo que con razn su colega americano H. L. Sheppard, juntamente con algn otro, reprocha a Mayo menos preciar sistemticamente "factores econmicos y polticos determinan tes", as como el problema de "la distribucin de poder", y que reduce todos los antagonismos a "relaciones entre individuos" (178, pg. 327). En la medida en que es posible una refutacin en estas cuestiones, la referencia a todos los numerosos cambios institucionales en la evolu cin social del ltimo siglo en las esferas de la economa, de la edu cacin, etc., as como sus causas y consecuencias, parecen desmentir claramente la posicin de Mayo (que, volvemos a repetir, no es sola mente suya). A base de los conocimientos de que hoy disponemos, no es posi ble, desgraciadamente, llegar a una decisin terminante acerca de qu imagen de la sociedad es "mejor" o "ms exacta". Sin embargo, los ejemplos expuestos inducen a excluir el modelo de la "integracin", por estimarlo analticamente deficiente, y a tratar, utilizando un mo delo nuevo y distinto, los problemas relativos al conflicto social1T. Segn este nuevo modelo, tal conflicto constituye un elemento estruc tural esencial de toda sociedad. Surge de sta y slo mediante una modificacin de sta puede ser transitoriamente eliminado. Los suje tos del conflicto social son, sjn duda, los individuos, mas slo en la medida en que las condiciones estructurales dictan a aqullos, inte grados en grandes agrupaciones, la direccin de su actuacin. Los factores psicolgicos son tan slo caractersticas secundarias del con flicto y no su verdadera causa. La sociedad es proceso y su orden reside tan slo en la legalidad de su cambio.
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Vase el Captulo V.

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Tambin hubieran podido ponerse claramente de manifiesto las deficiencias de los trabajos de Drucker y Mayo en el terreno de ia crtica emprica, mas el verdadero fallo de estas investigaciones y de otras similares resalta ms al examinar su concepcin meta-teortica de la sociedad. Si Drucker y Mayo tuvieran razn no slo no existi ran clases, sino que no hubieran existido nunca (al menos segn el concepto marxista que, en el fondo, venimos siguiendo). El propio fenmeno de un conflicto estructural perdera entonces su realidad e incluso su posibilidad. Mas resultara sumamente difcil, a los parti darios de la integracin, sostener analticamente tal aserto. Su hip tesis actuara de freno del conocimiento, y de aqu que consideremos pertinente utilizar otro supuesto como fundamento de nuestras ulte riores investigaciones. Tomando como base una imagen dinmica de la sociedad, plantearemos de nuevo el problema del lugar y valor de una teora sociolgica de las clases.

COMETIDOS Y PROBLEMAS PENDIENTES DE SOLUCIN Ninguno de los supuestos tericos de la moderna sociologa que hemos examinado ofrece una solucin satisfactoria a nuestro proble ma. Aun cuando todos ellos tienen en cuenta, de una u otra forma, la realidad modificada de la sociedad industrial desarrollada, y en este sentido rebasan la teora marxista de las clases, no logran superar esta teora mediante una nueva formulacin de similar amplitud. Cuatro son las causas principales que explican este fracaso: 1.a Algunos so cilogos se limitan a probar que las predicciones de Marx no se han cumplido y que, por tanto, su teora no se ha confirmado. Cuando aqullos aluden, adems, como Th. Geiger, a determinadas "nuevas trayectorias", quedan stas sin una conexin sistemtica, y slo confir man la inadecuacin de la teora marxista, sin sustituirla por otra. 2.a Una segunda direccin de la teoretizacin sociolgica se basa en supuestos (meta-teorticos) que hacen imposible el anlisis del con flicto social como fenmeno estructural, por lo que tampoco puede aceptarse como satisfactoria. Para P. F. Drucker y E. Mayo, p. ej., una teora de las clases carece de sentido. Su idea de la sociedad niega la posibilidad de los conflictos sociales sistemticamente producidos.

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3.a Algunas teoras sociolgicas sobre la sociedad industrial desarrolla da desplazan la temtica del anlisis a aspectos de la estructura social distintos de los que sirven de base a la teora marxista de las clases. As, las aportaciones de T. H. Marshall y de H. Schelsky quedan al margen de nuestro problema y no pueden interpretarse como una superacin de la antigua teora. 4.a Finalmente, aquellos intentos te ricos que temticamente continan el punto de vista marxista, slo tienen en cuenta aspectos parciales de la realidad modificada. As, por ejemplo, el valor de la tesis de Burnhamcontra la pretensin de su formuladorse limita, en realidad, al mbito reducido de la produc cin industrial, sin tener suficientemente en cuenta los problemas de la estructura poltica, los cambios en las estructuras industriales por razn de las especializaciones, la institucionalizacin del antagonismo de clases y otros tantos factores ms. Tambin la tesis de Renner prescindiendo en ella de su conclusin, metodolgica y emprica mente insostenibleslo constituye un supuesto que requiere amplia cin y perfeccionamiento. Sin duda que cada una de las concepciones indicadas aporta algo, no slo para nuestro conocimiento de la sociedad contempornea en general, sino para la comprensin de los problemas particulares del conflicto social en la sociedad industrial desarrollada. En lo referente a Ja formulacin precisa de una teora de las clases o de sus equiva lentes, podemos aprender ms de las deficiencias y fallos de las concepciones antes resumidas que de su propio contenido. Por ello, de lo que ahora se trata es de lo siguiente: 1. De encontrar una for mulacin teortica que vaya ms all de la mera constatacin de he chos. 2. De que esta formulacin se construya a base de la hiptesis de una idea de la sociedad que permita explicar el conflicto social por las condiciones estructurales y no individuales. 3. De lograr de terminar, con todo rigor, el mbito de validez de la teora, tanto en un sentido positivo como negativo. 4. De formular la teora de ma nera que tenga en cuenta todos los cambios relevantes que se han operado en la sociedad industrial desde Marx. El problema que tratamos de resolver consiste en la superacin de la teora marxista de las clases. Superar una teora quiere decir ms que formular una nueva que se adapte a la realidad existente. No existe razn para rechazar, en este punto, la analoga con la f-

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sica. Durante mucho tiempo se crey que la teora corpuscular de la luz bastara para explicar satisfactoriamente todos los fenmenos re levantes 1S, pues aunque en realidad aqulla exiga la aceptacin cons tante de adiciones complementarias, cada vez ms complicadas, como, por ejemplo, el que cada color representa un propio tipo corpuscular, lo cierto es que dicha teora no fall totalmente en ningn punto. Posteriormente, los experimentos de Young y Fresnel demostraron que era posible una difraccin de la luz que la teora corpuscular no aceptaba. Con esto quedaba sta refutada y una nueva ocupaba su lugar: la teora de las ondas lumnicas. La piedra de toque de esta nueva teora consistiy sobre ello no vamos a detenernos en este momentono slo en que era capaz de explicar satisfactoriamente un "nuevo" fenmeno, sino en que tena en cuenta, simultneamente, todos los explicados con anterioridad por la teora corpuscular (e in cluso los explicaba en forma ms sencilla). Una teora es, pues, su perada mediante la formulacin de una teora ms amplia que abarque no slo el contenido emprico de las teoras anteriores, sino tambin los nuevos descubrimientos. Nuestra misin consistir, en consecuencia, en desarrollar una formulacin que tenga en cuenta, al mismo tiempo que los fenmenos que explica la teora marxista de las clases, las nuevas realidades de la sociedad industrial desarrollada. La teora de Marx sobre las clases ha sido refutada, aunque sea tan slo aduciendo el cambio que implica la separacin entre propiedad y control. La cuestin consiste ahora en saber con qu instrumentos de anlisis podemos explicar, del mismo modo, los conflictos de la sociedad anterior y los de la sociedad industrial desarrollada. Para contestar tal cuestin se hace preciso previamente realizar una expo sicin, quiz algo extensa, sobre conceptos e hiptesis, cuyos resul tados sern examinados sobre la base de su anlisis emprico.

Vase sobre el tema de la superacin de una teora lo que dice A. Eins tein y L. Infeld en su libro La evolucin de la Fsica (Hamburgo, 1956).

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4.

EL CONCEPTO DE CLASE Y LA TEORA DE LAS CLASES COMO INSTRUMENTOS DE ANLISIS SOCIOLGICO

LA SOCIOLOGA Y LA OBRA DE MARX "La actitud de las generaciones futuras frente al fenmeno de la sociedad clasistadice Th. Geigerest determinada hasta hoy por la teora marxista" (43, pg. 10). S. M. Lipset y R. Bendix repre sentan la posicin contraria. "El estudio de las clases sociales padeci en el pasado por el afn de los socilogos de reaccionar contra Carlos Marx" (51, pg. 151). Probablemente en ambas afirmaciones existe algo de verdad. El propsito de arrojar simplemente por la borda la "teora de Marx" o de aceptarla ntegramente ha dominado durante demasiado tiempo toda discusin en la ciencia social *. En todo esto se esconde, aunque no se exprese, la polmica permanente sobre el problema de "lo que Marx quiso realmente decir" (ttulo que da G. D. H. Cole a uno de sus libros). No es difcil ver la razn de por qu han llegado las cosas a este punto. No se basa ello solamente en la fuerza poltica de. atraccin (o de repulsin, segn las circunstancias
1 Ambas posiciones no slo representan posiciones contrarias en la so ciologa respecto de Marx, sino tambin son significativas para diferenciar las diversas ideologas representadas por los socilogos europeos y americanos. Hasta hoy la reaccin de los Estados Unidos contra Marxapenas ledoes equiparable a la aceptacin en Europa, sin una crtica previa, de las tesis y teoras marxistas.

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temporales y la orientacin), como tampoco en los augurios profticos de la doctrina marxista. Schumpeter tiene razn cuando habla de la "sntesis imponente" que la obra de Marx supone. "Nuestra poca se revuelve contra la necesidad insoslayable de la especializacin y clama por la sntesis, y ello en parte alguna con tal vehemencia como en la ciencias sociales, en las que el elemento diletante desempea un papel de tanta importancia". "Peroaade Schumpeter en este pun to con idntica raznel sistema de Marx constituye un buen ejem plo de que la sntesis, si bien puede aportar una nueva luz, puede implicar tambin nuevas trabas" (66, pg. 45). Schumpeter no duda en librarse de estas trabas y libertar de las mismas a su disciplina, la economa, a costa de la "sntesis imponente". Nosotros le seguire mos en lo que a la sociologa se refiere. Ignorar a Marx es cmodo, pero ingenuo y frivolo. Ningn fsico puede ignorar a Einstein por el hecho de que no participe de su ideo loga polnica o no comparta algn punto de sus teoras. Aceptar a Marx toto coelo puede testimoniar una adhesin reverencial, pero cientficamente es poco edificante y es peligroso. Ningn fsico dejar de impugnar las teoras de Einstein slo por el hecho de que se sienta atrado por su persona y su obra. Nosotros hemos partido de Marx para esta investigacin porque la formulacin de su teora de las clases es la primeray como se ha demostrado entre tanto, la nica hasta hoy. Desde entonces ha sido refutada, pero no superada. Ahora he- r mos de separarnos, sin embargo, de Marx, o dicho ms exactamente, hemos de separar el problema de la teora de las clases del de la^teora marxista de las clases. Nos interesa ahora la teora de las clases como instrumento sociolgico, para lo que, en principio, la teora marxista de las clases es indiferente y slo interesante como fondo histrico o como punto de vista contrario, susceptible de crtica. Con anterioridad hemos diferenciado la "filosofa" de Marx de su "sociologa". No quiere ello decir, sin embargo, que tengamos la in tencin de aceptar la "sociologa" en su totalidad. En una disciplina emprica, tal propsito sera funesto. Por ello, dentro de la "sociologa" marxista, trataremos de disociar lo verdadero de lo falso, lo que tiene validez de lo que no la tiene. No habrn de contar para ello razones de piedad. Lo que sea justo, vlido o adecuado lo decidirn tan slo los resultados del anlisis cientfico. Cuandocomo ya se verla vinculacin exclusiva del concepto de clases a situaciones econmicas
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o estructuras determinadas (relaciones de produccin) se manifieste como una "traba", como un principio teortico infructuoso, ser eli minado, sin tener en cuenta lo que Marx dijo, pens o dese. Cuando, a la inversa, ciertos elementos de la teora de Marx sobre la consti tucin de las clases sirvan de test de resultados empricos, sern con servados, si bien el hecho de que fuera Marx el que formulara tales elementos nos sea, en principio, totalmente indiferente. Contra seme jante proceder elevar su reproche el eclecticismo. El concepto se utiliza aqu con cierta razn, pero no habr lugar a reproche alguno. En la filosofa puede considerarse el eclecticismo como pecado, pero k cien cia es, por esencia, siempre eclctica. Es ms, el cientfico que como tal no es eclctico, no es cientfico o, a lo sumo, es un mal cientfico. La aceptacin sin limitacin alguna de una "teora", el dogmatismo, constituye el pecado capital de la ciencia. Quiz cansen al lector carente de prejuicios tantas palabras sobre una cuestin tan natural, pero desgraciadamente son an hoy necesa rias cuando se trata de Marx. Todava pasa inadvertido para mu chos que los conceptos "marxista" y "antimarxista" carecen en la ciencia de sentido y de lugar. No considerarlo as constituye una de las razones que explican el hecho de que la abundante literatura sobre el tema de las clases (o al menos sobre la palabra) haya realizado tatn pocos .progresos^ Parece como si en este problema se hubiera de tenido la sociologa desde Marx, en contraste sorprendente con su extraordinario desarrollo en otros aspectos. En cualquier caso sera falso afirmar que el intento de una nueva formulacin de la teora de las clases, que en este y en el siguiente captulo se emprende, se realizar sin concomitancia alguna con la moderna sociologa. Tales vnculos y estmulos se irn sealando, concretamente, en el curso de nuestra exposicin. Sin forzar la origi nalidad y postura personal de los distintos investigadores, podra lo grarse incluso una cierta convergencia sobre la formacin de los con ceptos y temas sociolgicos en esta ltima poca. Las obras de Schumpeter, de Renner, de Geiger, de Lipset, de Bendix e incluso de Par sons representan algunas de estas etapas en el camino hacia una nueva formulacin de la teora de las clases. De aqu que la presente inves tigacin carezca de la pretensin de originalidad (virtud peligrosa en la ciencia) y que slo aspire a anudar cabos sueltos para "aprehender" en la red as tejida un trozo de la realidad social.

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En el curso de las siguientes consideraciones se tratar, en primer trmino (en este captulo), de explicar los supuestos para una aplica cin adecuada del concepto de clase y de la teora de las clases en funcin del anlisis sociolgico. Aun cuando para esto partamos de la crtica o de la coincidencia con Marx, nuestras apreciaciones se irn distanciando progresivamente de las implcitas en la teora marxista de las clases. Una vez que hayamos precisado las condiciones y cate goras principales de la teora de las clases, acometeremos (en el ca ptulo siguiente) el intento de esbozar los rasgos fundamentales de dicha teora. Su fecundidad analtica ser despus sometida a una pri mera prueba (en el ltimo captulo), mediante su aplicacin a las es tructuras de la sociedad industrial desarrollada.

ESTRUCTURA SOCIAL Y TRANSFORMACIN SOCIAL. LO QUE MARX PERCIBI CERTERAMENTE Durante los ltimos decenios han sido realizados considerables progresos en el desarrollo del aparato teortico destinado al anlisis estructural tanto de sociedades completas como de aspectos parciales de las mismas. El mrito de la codificacin de los elementos de seme jante anlisis corresponde, muy especialmente, a los socilogos ame ricano? aun cuando su terico ms destacado, Talcott Parsons, aluda, con razn, a estmulos y diferencias procedentes de las obras del ingls Alfred Marshall, del francs Emile Durkheim, del italiano Vilfredo Pareto y sobre todo del alemn Max Weber. An no puede hablarse de una teora acabada, sino tan slo de un aparato teortico, del que disponemos hoy para acometer el anlisis de las estructuras. Los con ceptos de una teora "funcional", "estructural" e incluso "estructuralfuncional" son, en cierto modo, prematuros si no pretendemos asignar al concepto de teora un sentido ms amplio que el que rigurosamente tiene. Se trata especialmente en este punto de un enunciado de cate goras conexas, ligadas en parte por una aceptacin generalizada y cuya aplicacin al anlisis emprico permite determinar con carcter general las estructuras sociales y las circunstancias especiales por ra zn de lugar. Las sociedades y las unidades organizadas dentro de la sociedad

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(como grupos, asociaciones, instituciones, etc.) 2 tienen una estructura, esto es, son como tales, unidades dotadas de una estructura suscep tible de ser analizada. "Exponer la estructura de un objeto quiere decir mostrar sus partes integrantes y la manera de estar stas enla zadas entre s." Toda exposicin de estructuras se refiere a ciertas uni dades, que son tratadas previamente como si ellas mismas carecieran de estructura, pero no debe suponerse que estas unidades, en otra relacin, carecen de una estructura, que resulta importante conocer" (Russell, 177, pg. 267 y 269). La unidad bsica para el anlisis so cial de las estructuras en el sentido indicado es la constituida por los cometidos y status sociales o, ms sencillamente, la de los cometidos, es decir, un complejo de aspiraciones ligadas a una determinada situa cin social (a un status). El individuo, en el conjunto de sus exteriorizaciones vitales, slo interesa inicialmente, para el anlisis de las estructuras, como titular de semejantes situaciones, como "actor" de dichos cometidos. Las relaciones entre estos ltimos, esto es, sus con glomerados en relacin con determinados mbitos institucionales (como profesin, familia, poltica, educacin, etc.), quedan expresa dos mediante el concepto de funcin, es decir, en atencin a sus con secuencias, latentes o manifiestas, para el "funcionamiento" de la estructura en su totalidad. La estructura de una sociedad se manifies ta as, en su aspecto ms formal, como un sistema funcional, cuyas unidades las integran los cometidos y los complejos de cometidos 3. Las estructuras sociales, en contraste con otras formaciones y es pecialmente con las de los organismos, con las que frecuentemente se les compara, ofrecen una peculiaridad: no estn, como tales, previa mente dadas, no son analizables en principio desligadas de su relacin histrica, sino que estn sometidas a una transformacin permanente. Por transformacin no debemos entender el curso de un determinado proceso dentro de una forma estuctural, ya que aqul est incluido, en todo caso, dentro de la categora de la estructura. Los procesos
2 Ambas son calificadas con preferencia por los tericos americanos, como "sistemas sociales", pero ello es peligroso, pues por sistema puede entenderse fcilmente una unidad cerrada, excluida, por tanto, a todo cambio. Por ello, aconsejara evitar el concepto de sistema. " No pretendemos ni intentamos desarrollar, siquiera sea someramente, las categoras e hiptesis de la tendencia "estructural-funcional". Para ello, vanse las obras de Parsons, Mertou, Levy y otros, as como mi trabajo sobre Par sons (162). Aqu slo interesan ciertos aspectos formales de dicho punto de vista, de importancia para la teora de las clases.

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regulares dentro de una formacin estructuralcomo el proceso de ordenacin preferente de los cometidos o de "socializacin" de nuevos miembros de la sociedadconstituyen, en realidad, parte esencial de toda estructura. El anlisis estructural es, esencialmente, el anlisis de tales procesos. Mas en muchos aspectos puede variar la total cons titucin estructural de los tipos de sociedad. La funcin y la signifi cacin funcional del corazn o del hgado en un organismo son inva riables; la funcin y la significacin funcional de la religin o de la ciencia en una sociedad no slo pueden cambiar, sino que en toda sociedad conocida estn sometidas a un cambio permanente. Si exclui mos mentalmente las instituciones religiosas de la sociedad medieval europea, resulta ms que problemtico el funcionamiento de sta; si, por el contrario, excluimos dichas instituciones de la sociedad indus trial secularizada, los efectos seran, sin duda, mucho menores. En cambio, si de cualquier organismo humano eliminamos el corazn, las consecuencias son siempre las mismas, Radcliffe-Brown ha visto con mayor claridad esta particularidad de las estructuras sociales que muchos de los representantes posteriores del "funcionalismo-estructu ral", y as dice que "un organismo animal no vara a lo largo de su vida su tipo de estructura. Un puerco no se convierte en hipoptamo. Por el contrario, una sociedad puede transformar su tipo de estructura, y lo transforma en el curso de su historia" (175, pg. 181). Rusell manifiesta lo siguiente en su anlisis lgico del concepto de estructura: "Un anlisis estructural, por completo que sea, no le dice a uno todo lo que posiblemente desea saber sobre un objeto. Slo dice qu son las partes de este objeto y cmo se relacionan unas con otras; no nos dice nada sobre la relacin de este objeto con otros que no son sus partes integrantes o componentes" (177, pg. 268). En el caso de las estructuras orgnicas, este hecho representa una limitacin del anlisis estructural, pero no una objecin contra ste. La anatoma y la fisiologa tienen un valor para el conocimiento y una validez cientfica por s mismas, independientemente de una psicologa social de las relaciones entre los organismos. Las estructuras sociales llevan siempre en s la semilla de otras estructuras situadas ms all de sus lmites (ficticios). Abarcan, en cierto sentido, ms de lo que son en s mismas y siempre no son ya ms, o no son todava, lo que parecen ser en un momento dado. Proceso y transformacin constituyen su esencia y califican, en tal sentido, categoras supraordenadas del ana-

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lisis. Mientras que en biologa el anlisis de los procesos de la evolu cin pueden basarse en el anlisis de las estructuras, en sociologa hay que subordinar el anlisis estructural a las formas estructurales deter minadas por los procesos de transformacin. Siempre se reprocha a la teora "funcional-estructural" que no tiene en cuenta este hecho fundamental de la realidad social. Al menos en lo referente a la intencin que anima a la mayora de sus impug nadores, tal reproche aparece injustificado. No slo en la sociologa, pero muy particularmente en ella, el anlisis del cambio de las formas estructurales crea, inicialmente, problemas casi insolubles. "Nosotros razonamos sobre el movimientodice Bergson refirindose a la filo sofacomo si aqul estuviera integrado por elementos estticos, y cuando lo observamos, lo integramos con elementos estticos. El mo vimiento es para nosotros una posicin (una estructura, p. ej.), y luego una nueva posicin ad infinitum" (179, pg. 165). La afirmacin tiene justificacin; la queja, no. Parece como si los procesos de nues tro anlisis slo fueran posibles descompuestos en sus elementos es tticos, o dicho ms exactamente, como si intentramos su integracin partiendo de un elemento fundamental esttico (que se transforma) y de ciertas fuerzas (que provocan la transformacin). Este problema fue percibido por B. Talcott Parsons con toda agudeza. Para l, el concepto de estructura es solamente un recurso, a saber: el "elemen to fundamental esttico". "Estructura no califica una estabilidad ontolgica en los fenmenos, sino slo una estabilidad relativa" (172, p gina 48). Parsons y muchos otros tericos de la sociologa han visto igualmente que el paso siguiente en el anlisis tiene que consistir en la determinacin de los elementos dinmicos de las estructuras so ciales. Mas para esta determinacin incurren en aquel error capital del que antes se habl y que al invalidar una gran parte de sus cate goras para el anlisis de los cambios estructurales, justifica el reproche para los que caen en un "perjuicio esttico". "Una vez que se ha recurrido a la estructura de un sistema como una parte integrante positiva del anlisis dinmicodice Parsons en el pasaje citado, entonces es preciso hallar un camino para ligar en el sistema estas categoras estructurales estticas... con los elemen tos dinmicos variables. Este nexo proporciona el importantsimo concepto de funcin. Su cometido central consiste en determinar, den tro del sistema, los criterios de importancia de los factores dinmicos

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y de los procesos. Son stos importantes en la medida en que tienen valor funcional para el sistema"... El error, grave en consecuencia, de este paso en el anlisis reside ya en el propsito de encontrar "en el sistema" los elementos dinmicos variables. En realidad, la cate gora de funcin est subordinada a la de estructura. Las partes de una estructura tienen una funcin en relacin a esta estructura como un todo. Que Parsons y con l la mayor parte de los modernos tericos no hayan visto esta realidad, tiene quiz su causa en una identificacin, ms o menos consciente, entre las estructuras (o "sistemas") sociales y las orgnicas. En este punto estriba el problema ms difcil de cuantos plantea el anlisis del cambio de las estructuras sociales: los "elementos dinmicos variables" que actan sobre la composicin de las estructuras sociales no puedenen contraste con las estructuras orgnicasproceder de fuera del "sistema", sino que pueden tambin derivarse de la propia estructura. Dicho con otras palabras: en las estructuras sociales existen elementos o fuerzas que al mismo tiempo que son partes integrantes de ellas (en cuanto "funcionan" en ellas), influyen en su superacin y transformacin. Entre stos figuran, como hemos de ver, las clases sociales, p. ej. En este punto no creemos necesario ni posible ir revisando detalladamente todas las implicacio nes teorticas de esta crtica. Tambin hemos de conformarnos pro visionalmente con estas breves observaciones abstractas, cuya impor tancia emprica, en relacin con nuestra exposicin sobre los intereses de clase, habr de aclararse ms adelante. El anlisis "funcional-estructural" falla en su enunciado actual, ante el problema del cambio, y ello porque no tiene suficientemente en cuenta el carcter particular de las estructuras sociales, a diferencia de las estructuras orgnicas, y de aqu que descuide buscar las variables dinmicas, incluso dentro de las estructuras, como independientes, en principio, de su integra cin funcional. Cuando nosotros nos esforzamos en ltima instancia en describir y explicar cientficamente los cambios estructuralesy ello constituye un supuesto indudable de toda teora sociolgica hemos de hallar, al mismo tiempo que la importante construccin de las estructuras fundamentales integradas, aquellos elementos, indepen dientes en principio de aqullas, aunque no necesariamente externos a las mismas, cuyo efecto determina la estabilidad relativa, as como el tipo y grado de la transformacin de las construcciones estructura les. Al indagar la existencia de estos elementos, de lo que se trata es

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de beneficiar el anlisis sistemtico a travs de Ja tendencia funcionalestructural y no, naturalmente, de obtener caprichosamente unos fac tores ad hoc. Tambin el origen y actuacin de las fuerzas que mueven las estructuras aparecen sometidos a una ley que es preciso conocer. Incluso el ms atento lector de Marx es posible que se pregunte intilmente en qu medida, en estas divagaciones teorticas y abstrac tas, se esconde algo que "Marx viera certeramente" (tal y como se consigna en el ttulo que antecede). En realidad, la necesidad de aque lla exposicin slo se deriva de lo que ha progresado la sociologa desde Marx. En lugar de supuestos e hiptesis indiferenciados y con frecuencia implcitos, han sido elaboradas categoras y principios teo rticos. Aunque con frecuencia no explcitos y quiz slo confusa mente concebidos, puede probarse, a mi juicio, en la obra de Marx, la existencia de principios adecuados para un anlisis social dinmico. El convencimiento de la importancia de la investigacin de las trans formaciones estructurales impregna toda la obra de Marx. Tambin Marx hubo de construir para este fin un modelo de sociedad (el "ca pitalismo"). Mas como l estaba persuadido de la necesidad de un anlisis dinmico, busc los factores y fuerzas tendentes a la trans formacin de este modelo previamente construido. El que los hallara en las clases demuestra una considerable penetracin en la naturaleza especial de las estructuras sociales, productoras por s mismas de los elementos determinantes de sus propios cambios4. El que slo viera en las clases los elementos transformadores de las estructuras, impli ca, en cambio, un primer y grave error de su anlisis que es preciso corregir. TRANSFORMACIN! SOCIAL Y CONFLICTO DE CLASES: LO QUE MARX PERCIBI ERRNEAMENTE (I) El propsito de abarcar todos los problemas del anlisis sociol gico con categoras funcionales-estructurales ha conducido reciente mente a descuidar el estudio sistemtico de la transformacin de las estructuras sociales. La resolucin de iniciar aqu tal camino nos con* Incluso Parsons recoge en un ensayo sobre Marx, sorprendente en mu chos aspectos (62), este mrito de Marx, cuando indica que ste, en oposicin a los utilitaristas, vio el hecho y subray que los intereses (de clase) aparecan estruct'"-ados.

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duce a un terreno virgen. En disciplina alguna parece tan importante como en sta fijar con rigor el curso y los lmites del principio ana ltico. Inicialmente hemos intentado reducir el concepto impreciso de cambio social al de cambio estructural, mas con ello no ha quedado aquel concepto suficientemente determinado. El problema de cundo empieza a transformarse una estructura, esto es, hasta qu momento subsiste la anteriordifcil porque presupone en principio un concepto estructural estticohabr de ser objeto de examen. En cualquier caso, sin embargo, hemos indicado ya los dos elementos principales del proceso aproximado del anlisis necesario: la construccin de un mo delo de estructura funcionalmente integrado, por un lado, y por otro, la constatacin de factores o fuerzas que actan sobre este modelo estructural modificndolo. Para la determinacin precisa del primero de estos elementos tenemos a nuestra disposicin en la tendencia funcional-estructural un considerable material. En cambio, an no se ha iniciado siquiera la recopilacin de las fuerzas capaces de provocar transformaciones estructurales. En este punto, y cuando ello resulta necesario, se inventan arbitrariamente factores ad hoc, que con fre cuencia son incorrectamente generalizados. As surgen "teoras" sobre la primaca de la economa, de la raza, de los grupos selectos, de la difusin de la cultura... o de las clases. Mediante una delimitacin provisional por clasificaciones del mbito de los factores en cuestin no podemos confiar en subsanar definitivamente la carencia de un tratamiento sistemtico del objeto, mas s intentar paliar los ms gra ves errores de la formacin de teoras unilaterales. Con ello no evi taremoscomo dice T. H. Marshall en su investigacin, con evidente ironamanifestarnos como "autnticos socilogos", ya que empeza remos por descomponer nuestro objeto en sus distintas partes. Entre las fuerzas que actan sobre las estructuras sociales modifi cndolas, pueden distinguirse dos grandes grupos: los que tienen su origen fuera de una estructura previamente determinada y aquellos que son generados en esta misma. Para designar los primeros utilizaremos el trmino de cambio estructural exgeno o de factores exgenos; para los segundos, el de cambio estructural endgeno o el de factores en dgenos 5. En la irrupcin de los conquistadores europeos en territorio
3 Una diferenciacin similar, realizada con fines sistemticos, la he hallado en M. J. Levy (164, pg. 114). "Los factores determinantes del cambio (esto es, los factores necesarios y suficientes para provocar un cambio partiendo de

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africano para eliminar el sistema de las jefaturas de tribu, existe un cambio estructural exgeno. Endgeno es, en cambio, la separacin de propiedad y control o la institucionalizacin del antagonismo de clases en la sociedad industrial desarrollada, cualquiera que sea la ca lificacin que se aplique a cada uno de los factores determinantes de este cambio. Mas una diferenciacin de este tipo slo es rigurosamente realizable analticamente, pero no de manera emprica. Alguna vez, en determinados cambios estructuralespor ejemplo, en la revolucin industrialactan unidas fuerzas exgenas y endgenas. Su separa cin y la determinacin exacta de sus influencias respectivas consti tuye un cometido importante de un anlisis emprico detallado. Dentro del mbito de cada uno de estos factores se hacen precisas mltiples diferenciaciones clasificadoras. As, cambios estructurales exgenos pueden tener su base, por un lado, en actos violentos de conquista y en las repercusiones que de aqullos se deriven sobre una estructura social, mas tambin pueden retrotraerse a la extensin de formas culturales exentas de toda coaccin poltica o militar. Utili zando los conceptos de "difusin" primero y de la "culturizacin" o de la "transformacin cultural" despus, ha intentado la antropologa social inglesa de los ltimos decenios someter a un orden conexo las distintas formas del cambio exgeno e investigarlo empricamente me diante ejemplos. Pese al propsito de Malinowski de sistematizar ta les principios (168), no ha rebasado hasta hoy tal esfuerzo la mera catalogacin de una serie de factores posibles. La hoy casi inexistente sociologa de la guerra y de las coincidencias entre las sociedades desarrolladas podra contribuir a llenar esta laguna que la teora presenta. Por otra parte, no es mejor la situacin que ofrece la clasificacin de las fuerzas que determinan los cambios estructurales endgenos, pese a que, segn idea de muchos, es precisamente en este punto don de se halla el "verdadero" campo de la sociologa. Si bien aumenta constantemente el nmero de los factores que los distintos socilogos derivan de sus investigaciones (y a veces, desgraciadamente, tambin de sus ideologas filosficas o polticas), hasta ahora no se ha inten tado ofrecer una visin sistemtica de estos factores y de sus relaciouna situacin inicial dada), pueden ser factores internos, factores externos o una combinacin de ambos."

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nes recprocas. A esto hay que aadir que en el caso de los fenmenos centrales del cambio estructural, como es, p. ej., la diferenciacin entre cometidos y mbitos funcionales o procesos tecnolgicos, no conoce mos siquiera los factores que contribuyen a tales fenmenos. El pro psito de Marx de ligar el desarrollo de las fuerzas productivas con el de las clases, supone uno de los puntos ms dbiles de su "socio loga". Es preciso admitir como extraordinariamente improbable que la complicacin de la divisin social del trabajo o los procesos tecno lgicos, ofrezcan la posibilidad social de derivarlos de los conflictos sociales entre los grupos. Los cambios estructurales que se derivan de los conflictos sociales entre los grupos organizados o entre los repre sentantes de las masas no organizadas slo constituyen una modali dad, entre otras, de las transformaciones endgenas. Incluso dentro del mbito limitado de los conflictos sociales capa ces de provocar un cambio estructural no slo se puede, sino que se debe distinguir una pluralidad de formas diferentes. Borrara la pre cisin del anlisis intentar analizar con la misma categora, y segn la misma teora, los conflictos entre esclavos y libres en la antigua Roma, entre negros y blancos en los Estados Unidos, entre catlicos y protestantes en la Holanda actual y entre trabajadores asalariados y capital en la sociedad industrial primitiva, por citar tan slo algunos ejemplos. De todos estos conflictos pueden derivarse cambios, y en este sentido constituyen factores de un cambio endgeno. Muchos de estos tipos de conflicto pueden superponerse entre s y constituir un solo frente de conflicto. Analticamente es, sin embargo, necesario establecer aqu distinciones si se quiere abordar la realidad, multifactica, con los medios de la ciencia 6. Cambio endgeno significa, tan slo, una modalidad del cambio social estructural; conflicto social constituye solamente una de las causas determinantes del cambio en dgeno y conflicto de clases es, igualmente, slo una forma del con flicto social. Puede tener ste, en determinadas sociedades, extraordi naria significacin, lo que poda constituir materia justificativa de una investigacin emprica particular. Mas por principio una teora de las clases slo ilumina un reducido sector de la amplia zona que abarca el concepto, vago, de la transformacin estructural. No pode6 En un trabajo anterior expuse una diferenciacin entre tipos de conflic tos endgenos y conflictos de clase (40, pg- 175) sobre la que no procede aqu insistir.

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mos esperar ni dar por supuesto que una teora de las clases proyecte algn destello de su luz sobre otros aspectos del cambio de estructura. Partiendo de este punto puede apreciarse que, en cierto modo, ha incurrido Marx en el mismo error que nosotros reprochamos en otro momento a aquellos que tratan de superar la teora de las clases con una teora de los sectores sociales. Tambin Marx desplaz capricho samente una teora desde su mbito legtimo a otros mbitos distintos. La afirmacin de que la historia de todas las sociedades hasta ahora existentes es la historia de las luchas de clases (14, pg. 6) es absurda y falsa. Es absurda si con ello slo quiso decirse que en todas las sociedades existieron, junto a otros conflictos, conflictos de clase. Pero Marx no quiso decir esto. Crea l que los conflictos dominantes en toda sociedad eran conflictos de clase e incluso que todos los con flictos sociales y hasta todos los cambios de estructura podan atri buirse a conflictos de clase. Esto constituye, sin embargo, una gene ralizacin tan inadmisible como insostenible, y quien la acepte cae en la posibilidad de hurtar al conocimiento cientfico los cambios es tructurales en toda su amplitud, no fomentando sino frenando el progreso del anlisis. El lugar que hemos asignado a la teora de las clases quiz sea modesto. Hasta cierto punto, esta reduccin de la importancia del anlisis de las clases puede an rectificarse, en reali dad, empricamente, para las sociedades industriales. Mas es preciso afirmar que el anlisis de las clasescomo Gurvitch afirma con ra zn"no es, en modo alguno, una llave que abre todas las puertas que conducen a la solucin de los problemas de la transformacin social" (47, pg. 290). Slo mediante la limitacin a su aspecto pe culiar, dentro del cambio social de las estructuras, puede constituir la teora de las clases un instrumento utilizable para el anlisis so ciolgico.

CONFLICTO DE CLASES Y REVOLUCIN. LO QUE MARX PERCIBI ERRNEAMENTE (II) "El antagonismo entre proletariado y burguesaafirma Marx es una lucha de clase contra clase, una lucha que, llevada a su lti ma expresin, significa una revolucin total" (6, pgs. 188-89). En trminos generales, el carcter revolucionario de la transformacin

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social constitua para l un elemento central de la teora de las clases. En realidad, parece que pretende indicar Marx que all donde existen clases el cambio estructural de la sociedad ofrece siempre y "necesa riamente" un carcter revolucionario. "Slo en un orden de cosas en el que no existieran clases ni antagonismos de clase dejaran de ser las evoluciones sociales revoluciones polticas" (6, pg. 189). Que Marx interpretaba el concepto de revolucin en todo su extremismo, como la sbita transformacin de una estructura social (y no en un sentido ms flexible, como, p. ej., la "revolucin de los managers"), se des prende claramente de sus escritos, y as ha sido considerado por todos sus intrpretes. Esta concepcin de que los cambios sociales estruc turales se realizan por saltos y mediante explosiones visibles no es exclusiva de Marx y de sus seguidores. Incluso Brinkmann revela, cuando habla de una "atenuacin evolutiva de las formas y fuerzas revolucionarias" en la evolucin social moderna (180, pg. 12), un sntoma de su conocimiento del carcter revolucionario, en principio, de los cambios sociales, al menos en cuanto stos tienen su origen en los conflictos de clase. Tambin aqu existe, sin embargo, una de aquellas generalizaciones insostenibles que ms obstruyen que facili tan el camino al conocimiento de la realidad y que deben ser susti tuidas por hiptesis empricamente comprobadas o al menos racio nales. El error de que los cambios sociales en las estructuras tienen, en principio, carcter revolucionario, ofrece inters por dos razones especialmente que habremos de examinar. Por lo pronto, esta apre ciacin, en contradiccin con su carcter aparentemente dinmico, po dra darnos motivo para coincidir con la lamentacin de Bergson sobre la disolucin del cambio en "inmutabilidades". Implica la tesis que una estructura dada slo puede modificarse y pasar a otra mediante un acto radical y violento, lo que constituye, en el fondo, una hip tesis del carcter esttico, por principio, de las estructuras sociales. Cierto que tambin ha hablado Marx de una "ley de la evolucin", esto es, de la dinmica de la "sociedad capitalista", mas esta "ley del desarrollo" no era para l, sin embargo, otra cosa que la ley de la evolucin de un organismo, esto es, el desenvolvimiento paulatino de un "sistema" hacia su estructura determinada. La estructura, "el sis tema", es en s mismo constante; cuando cambia se destruye total-

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mente, se transforma de un solo golpe (o por un solo "golpe") en todas sus partes y se convierte en un "sistema" nuevo. Es ste un punto en el que Marx y Parsons coinciden curiosamente: ambos lle van a la sociedad, concibindola como un sistema, al agarrotamiento. Con ello, o no existe evolucin estructural (esta es la "solucin" Par sons, llevada a su ltimo extremo) o slo cambios revolucionarios (solucin de Marx). Ambas "soluciones" son igualmente deficientes e insostenibles y revelan la inadecuacin (si bien quiz inconsciente) del modelo-sistema de la sociedad basado en la analoga con los or ganismos. Si los cambios estructurales sociales tuvieran siempre carcter re volucionario no podran producirse cambios sin revoluciones. Aqu vemos cmo se nos ofrece este argumento engaoso: la sociedad in dustrial "occidental" no ha evolucionado desde Marx, ya que no ha conocido ninguna revolucin. Con esto comprobamos lo poco que tiene en cuenta aquella afirmacin los procesos de la realidad. He mos visto cuntas teoras sociolgicas modernas sobre conflicto de clases hablan de una "revolucin" en la transformacin de la sociedad en los ltimos decenios. El que se utilice aqu, donde evidentemente no se han producido cambios bruscos, el concepto de revolucin nos demuestra cuan estrechamente aparecen enlazados en la conciencia general "revolucin" y "transformacin". La caracterstica decisiva de la evolucin de la sociedad industrial desde Marx es, en oposicin a aquellas afirmaciones ligeras, que se han producido profundas trans formaciones estructurales sin convulsiones violentas perceptibles. En este sentido, la evolucin social de los ltimos decenios puede servir de testimonio emprico del carcter general y paulatino de las trans formaciones sociales y de la inconsistencia de la afirmacin de que todos los cambios tienen carcter revolucionario. Mas esta ltima afirmacin sobre el carcter revolucionario de todo cambio social ofrece en Marx un segundo aspecto, cuya consis tencia emprica no es menos problemtica. Ya Hegel, en su Fenomenologa del espritu, al analizar dialcti camente "riqueza" y "pobreza", haba identificado "la ms profunda indignidad", "la ms radical desigualdad" y "la ms absoluta inesenciabilidad de lo absolutamente esencial" con la ms "profunda rebel da" (183, pg. 368). Modificada slo en lo no esencial, volvemos a

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encontrar esta misma idea en Marx cuando dice que el proletariado, por su miseria absoluta, imposible de mitigar y de encubrirexpre sin prctica de la necesidadse ve obligado a rebelarse contra esta inhumanidad" (4, pg. 207). De esto slo media un paso a la afirma cin de Marx de que el antagonismo de clases se agudiza con el empeoramiento de la situacin del proletariado y de que en el mo mento en que esta situacin alcance su lmite extremo conducir a la revolucin. Incluso desde el punto de vista de una sociologa de la revolucin hay que dar esta hiptesis por descartada. Las revolucio nes y los levantamientos no se producen cuando la miseria o la opre sin alcanzan un punto extremo, sino ms bien cuando tal situacin ha pasado y con ella el letargo que sta lleva consigo 7. Mas dejando esto aparte, la tesis de Marx sobre la agudizacin del antagonismo de clases hasta el extremo de su estallido, de la revolucin, se revela como una herencia hegeliana que en nada contribuye al entendimiento de la realidad. Por muy aguda que pueda parecer a toda inteligencia normal la transposicin de la dialctica a la historia, lo cierto es que sus consecuencias esquematizadoras y simplificadoras no superan un examen emprico. De aqu que cuando hablemos de cambios de estructura no pen semos en revoluciones. Cuando hablamos de conflicto de clases no presuponemos la hiptesis de que ste constituye un proceso "inevi table" de agudizacin hasta desembocar en una explosin revolucio naria. Aun cuando un anlisis riguroso de la evolucin social presu ponga la construccin de un modelo de estructura, no debemos repre sentarnos ste como una formacin monoh'tica que solamente puede transformarse, en cualquier sentido vago, como "conjunto". La trans formacin estructural debe interpretarse, ms bien, como referida a aspectos constantes de la sociedad. As, puede iniciarse en ciertos m bitos de la estructuracomo, p. ej., en la industriay derivar hacia otros mbitoscomo el de la sociedad poltica, p. ej., mas tambin puede quedar circunscrito a un solo plano. Incluso cuando pudiera demostrarse, p. ej., que la separacin de propiedad y control en la industria no tiene consecuencias para la estructura poltica de la so7 Precisamente los levantamientos y revoluciones que registra la historia reciente de la Europa oriental (17 de junio, Posen, Hungra), confirman este aserto. En general, deber tener presente el lector estos acontecimientos como testimonios empricos de la teora que pretendemos desarrollar.

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ciedad, representara un cambio estructural. Slo cuando en este sen tido interpretemos un cambio estructural como un elemento consti tutivo omnipresente de la estructura social, nos libertaremos de la traba que implica la hiptesis del carcter revolucionario de las trans formaciones sociales y evitaremos simultneamente la tarea, apenas realizable, de determinar cundo y dnde "empiezan" y "acaban" los procesos de evolucin. Para el conflicto de clases se deriva de esta decisin teortica una hiptesis importante. Si aceptamos que el cambio social no se limita a explosiones revolucionarias extremas, sino que constituye un ele mento integrante de toda estructura como tal, cae por su peso la afir macin de que la evolucin de las clases y del conflicto de clases decurre linealmente y de manera forzosa hacia el punto de la revolu cin. Para Marx, las clases constituan tambin, en el fondo, "orga nismos" dentro de un sistema dado, con una trayectoria de desarrollo predeterminada hasta su plena realizacin. De ello se deduce, por ejemplo, que el efecto de las clases organizadas sobre la estructura en la que existen slo se produce en el momento de la revolucin, limitndose slo a este momento. Una vez ms este extremismo simplificador del concepto de clase adquiere un valor analtico para todos los procesos no revolucionarios, y una vez ms hemos de separarnos radicalmente de Marx. Si la "necesidad" de la agudizacin lineal del conflicto de clases constituye un postulado no sociolgico que es pre ciso abandonar, se afirmarn, en cambio, las relaciones mutuas entre las clases como un proceso constante de readaptacin. Los perodos de conflictos extremos pueden ser relevados por perodos de relativa armona y viceversa, sin que una ley de carcter general determine el curso de las pugnas entre las clases y, sobre todo, sin que se pos tule como objetivo "normal" del conflicto de clases una subversin revolucionaria. La hiptesis de que todo cambio social de la estructura tiene siem pre carcter revolucionario es analticamente estril y empricamente insostenible. De aqu que deba ser sustituido por otra hiptesis ms fecunda y racional. El cambio es un aspecto constante de las estruc turas sociales y su iniciacin y terminacin no son, por principio, determinables. Junto a otros factores, las pugnas entre las clases con tribuyen constantemente a este cambio. Las revoluciones constituyen

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la excepcin, no la regla, en los conflictos entre las clases y sus con diciones deben ser siempre examinadas a base de especiales compro baciones empricas. Si partimos de esta concepcin, cae asimismo por su base la hiptesis de la agudizacin lineal del conflicto de clases. Tambin en esta cuestin del proceso de los conflictos entre las clases se esconde un problema cuya solucin no puede darse como supuesta, sino que ha de obtenerse a la vista de las condiciones empricas de determinadas sociedades.

LAS CLASES SOCIALES Y EL CONFLICTO DE CLASES. LO QUE MARX PERCIBI ERRNEAMENTE (III) Con la determinacin del proceso de los conflictos desaparece otro elemento de la teora marxista de las clases: la afirmacin de que las clases, como tales, representan siempre clases antagnicas, esto es, de que inevitablemente tienden a luchas extremas. Las hiptesis hasta ahora rechazadas relativas a la teora marxista de las clases tenan un carcter predominantemente perifrico, mas nuestra crtica nos aproxima a la medula de aqulla. Esto no debe impedirnos arrojar sin vacilaciones las hiptesis insostenibles, aunque debamos observar la mayor precaucin, a fin de no caer en el peligro de hacer dudosa, con los aspectos problemticos de su formulacin marxista, la posi bilidad de una teora de las clases, en general. "Los individuos aisla dosdice Marxslo constituyen una clase en la medida en que tie nen que emprender una lucha comn contra otra clase" (13, II, pg. 59). Esta frase contiene, interpretada en relacin con otras afirmaciones de Marx sobre la misma cuestin, un elemento teortico exacto y un elemento emprico falso. Ambos habrn de ser diferenciados cuando se formule una teora de las clases analticamente aprovechable. La teora de las clases intenta el anlisis sistemtico de una causa determinante del cambio estructural endgeno de las sociedades y tie ne su lugar dentro del anlisis de los cambios estructurales por razn de los conflictos sociales. De aqu que resulte evidente que las clases, de cualquier modo que se definan, tienen que ser ideadas: 1. Como agrupaciones superpuestas entre s, cuyas relaciones estn determina das. 2 Por un antagonismo de intereses igualmente determinado por la propia estructura social. Una sola clase aislada no puede, en este
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sentido, calificarse como clase. Es preciso admitir la existencia de dos clases como mnimo. Igualmente la tesis de Stalin de las "clases no antagnicas" constituye un concepto carente de sentido. Es necesario admitir, como permanente, un conflicto entre las clases. En la medida en que toda teora de las clases constituye una teora del cambio de las estructuras determinado por los conflictos sociales, la aceptacin de un antagonismo de clases constituye parte de la definicin del con cepto de clase. No existe, pues, en este punto una razn para rechazar la formulacin de Marx anteriormente indicada. Aparte de esto, da Marx por supuesto el conflicto violento ("la lucha de clases") como parte integrante de la definicin del concepto de clase. En este punto ni podemos ni debemos seguirle. Que la pugna entre las clases adquiere manifestaciones violentas e incluso, como Marx dice, formas de guerra civil, constituye un supuesto cuyo carc ter emprico no pudo eliminar Marx, anexionndolo a su definicin del concepto de clase. "La determinacin de la exacta gravedad del elemento del conflicto constituye un problema de investigacin emp rica" (Parsons, 62, pg. 324). Mas el material de que disponemos nos permite llegar a la conclusin negativa de que el conflicto de clases no adquiere siempre formas de guerra civil. El fenmeno de la institucionalizacin del antagonismo de clases nos muestra, por el con trario, que una clase "oprimida" puede tambin lograr cambios es tructurales por la va de la negociacin. Tambin en este punto una observacin rigurosa nos demuestra que no podemos llegar al cono cimiento de la realidad, sino que nos encerramos en la idea de la diver sidad del problema de las clases, si partimos del supuesto, ingenuo, de la existencia permanente de una guerra civil entre aqullas. Parsons ha introducido, para un anlisis de las relaciones entre las clases el concepto, utilizable, de "conflictos potenciales" o "conflic tos latentes" (62, pg. 329). Junto a los conflictos actuales o mani fiestos entre las clases, parece adecuada la diferenciacin de dos for mas, al menos, de conflictos latentes. Una de estas formas fue tam bin descrita por Marx: la de aquellos conflictos entre las clases, en cierta medida an no madurados, pero que inician su existencia y for macin. Mayor importancia reviste la segunda de las formas de los conflictos de clase latentes. Parece como si las clases, en pugna por los ms diversos motivos y durante perodos ms o menos prolongados,

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pudieran coexistir en una especie de "armisticio" sin llegar a conflictos extremos. La superacin provisional de los antagonismos de clase merced a intereses comunes (p. ej., intereses nacionales o situaciones generales de necesidad) y la derivacin de los conflictos hacia direc ciones relativamente pacficas entre representantes legales (p. ej., en el Parlamento o en negociaciones sobre salarios) constituyen pruebas fre cuentes, empricamente confirmadas, de la desaparicin de los con flictos manifiestos. As, tambin en este punto el centro de gravedad del anlisis debe desplazarse desde la formulacin estril de supuestos definitorios, a la constatacin de las condiciones empricas bajo las cuales se manifiestan los conflictos latentes o aparecen relegados a un segundo trmino los conflictos manifiestos. Los que hablan de clases sin admitir la existencia de un antago nismo entre ellas emplean inadecuadamente la categora de clase. Cons tituye el objetivo declarado de la teora de las clases explicar los con flictos constitutivos de los grupos en las estructuras sociales. De cual quier modo, resulta falsa la tesis emprica de que aquellos conflictos adoptan siempre la forma violenta de guerra civil, de "lucha de cla ses". Ms cierto parece que bajo determinadas condiciones, en este antagonismo entre las clases, aqullos pueden permanecer slo laten tes o salir de este estado por un proceso de activacin. Clase social y conflicto de clases constituyen categoras inseparablemente enlazadas. Por el contrario, el tipo y la intensidad del conflicto en el que se ven envueltas las clases en una estructura dada, slo pueden determinarse mediante el estudio de las condiciones empricas. PROPIEDAD Y DOMINACIN. LO QUE MARX PERCIBI ERRNEAMENTE (IV) La causa determinante de las clases sociales era para Marx la propiedad privada de los medios de produccin. Su teora de las cla ses basa todos sus elementos esenciales sobre esta definicin del con cepto de clase. Nosotros hemos visto que precisamente esta vinculacin del concepto de clase a la tenencia o carencia de propiedad privada movilizada, hace que esta teora de las clases sea slo aplicable a un perodo, relativamente corto, de la historia social europea. Una teora de las clases que tiene como base la divisin de la sociedad en pro-

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pietarios y no propietarios de medios de produccin pierde su valor analtico en cuanto se separan propiedad legal y control real. Toda autntica superacin de la teora marxista de las clases deber tener su arranque en este punto. Una de las tesis centrales del presente trabajo la constituye la posibilidad de tal superacin, al sustituirse la posesin o carencia de propiedad privada por la participacin o exclusin de puestos de dominacin como criterio determinante de la constitucin de las clases. Burnham, Schumpeter, Renner y otros establecieron ya puntos de partida para una exposicin semejante, mas aqu no se limita el concepto de autoridad o dominio al mero control de los me dios de produccin, sino que ha de interpretarse, independientemente de este control, como un aspecto especial de las relaciones sociales. Las estructuras de autoridad o dominacin tanto si se trata de socieda des completas como, dentro de stas, de determinados mbitos insti tucionales (p. ej., la industria), constituyen, dentro de la teora aqu representada, la causa determinante de la constitucin de las clases y de los conflictos de clase. La modalidad especfica de los cambios sociales de las estructuras provocados por las clases sociales, impelidas por los conflictos de clases, se basa en la distribucin diferencial de los puestos de autoridad en las sociedades y en sus mbitos institu cionales. El control de los medios de produccin constituye tan slo un caso particular de dominacin y su conexin con la propiedad pri vada legal, un fenmeno, en principio casual, de las sociedades indus trializadas europeas. Las clases no estn vinculadas a la propiedad privada, a la industria o a la economa, sino que, como elementos estructurales y factores causantes de los cambios de estructura, lo estn a su causa determinante: al dominio y a la distribucin de ste. Sobre la base de un concepto de clase, definido en funcin a las situaciones de dominio o autoridad, puede formularse una teora que abarque tanto los hechos descritos por Marx relativos a una realidad pretrita, como los relacionados con la realidad evolucionada de las sociedades industriales desarrolladas. La manera cmo trata Marx la relacin entre propiedad privada y clases sociales ha dado lugar, tanto emp rica como prcticamente, a mltiples objeciones que nuestra investi gacin recoge. Con motivo de la exposicin de la teora marxista primero, y posteriormente con ocasin de la descripcin del fenmeno de separacin entre propiedad y control y de las consideraciones for-

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muladas por Burnham sobre dicho fenmeno, hemos visto cmo Marx inserta su concepto de clase mediante una vinculacin de ste a la propiedad privada, en su sistema histrico-filosfico, pero cmo re sulta inadecuado para el anlisis de lo que incluso a su juicio es el conflicto social. Tambin Marx piensa en situaciones de poder, e in cluso habla de ello cuando describe los conflictos de clase que se derivan de la estructura de la empresa industrial, pero Marx crea que autoridad y poder eran factores que podan derivarse de la parti cipacin en la propiedad privada. La realidad es la contraria: poder y autoridad son factores irreductibles, de los cuales se derivan las situaciones sociales. Como Burnham y, sobre todo, Geiger han sub rayado con razn, la propiedad, en su aspecto sociolgico, es ante todo la facultad de excluir a alguien del control sobre una cosa, esto es, la posibilidad de encontrar en determinadas personas la obediencia a una orden, "en este caso a una prohibicin" (M. Weber, 33, pg. 28), o lo que es lo mismo, una forma de autoridad. Mas en modo alguno constituye la propiedad la nica forma de dominacin, sino solamente una de sus mltiples manifestaciones. Por tanto, quien intente definir la dominacin en funcin de la propiedad, determina lo general por lo especial, evidente error lgico. All donde existe propiedad existe siempre dominacin, pero no toda dominacin implica forzosamente propiedad. Dominacin es una relacin de mayor amplitud. No slo por esta razn formal se hace preciso sustituir la defini cin marxista de las clases basada en la propiedad privada, por otra que tenga su fundamento en la participacin en la autoridad o en la dominacin, sino que ello constituye tambin un imperativo deri vado de la aplicacin prctica de la teora de las clases. Necesario resulta, sin embargo, disociar radicalmente el concepto de dominacin de su interpretacin restringida de control de los medios econmicos de produccin. As como la propiedad representa formalmente un caso especial dentro de aquellas relaciones generales de dominio, que segn nuestra definicin constituyen el fondo del conflicto de clase, as el control de los medios de produccin constituye tambin emprica mente un caso particular. La exposicin detallada de la necesidad emprica de esta ampliacin del concepto de dominio se formular en aquella parte de este captulo que trata de la relacin entre las es tructuras industriales y las de dominacin, que con carcter absoluto

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se dan en la sociedad. Entre tanto, puede, sin embargo, afirmarse, sin entrar en mayores consideraciones, que una teora de las clases cuya categora central estuviera definida por la participacin en el control de los medios de produccin habra de restringir su mbito de validez a la esfera de la produccin industrial y en este sentido su importan cia, para el cambio de las estructuras sociales, sera en extremo limitada. La afirmacin de que las clases sociales descansan en la participa cin del poder legtimo no constituye una hiptesis emprica. Si esto fuera as, presupondra una definicin independiente del concepto de clase. Aquella afirmacin implica una definicin, que provisionalmente podra formularse del siguiente modo: las clases son agrupaciones sociales en conflicto, cuya causa determinante (y con ello su differen tia specified) se halla en la participacin y exclusin de dominio den tro de cualquier asociacin de dominacin. Las clases se diferencian en este punto de otras agrupaciones en pugna, basadas, p. ej., en diferencias tnicas o religiosas. Una definicin es, en principio, una resolucin caprichosa que cuando se formula limpiamente excluye su "refutacin" lgica o emprica. Y, sin embargo, la modificacin de la definicin del concepto de clase aqu propuesta es algo ms que una resolucin terminolgica carente de consecuencias empricas. Por el contrario, hemos de ver que solamente merced a esta resolucin se abren nuevas y considerables perspectivas al anlisis teortico del conflicto social8. El elemento decisivo de nuestra definicin de clase se basa en el concepto, complejo y plurivalente, de autoridad, que a su vez requiere una ms precisa determinacin. No obstante, la posicin central que esta categora debe ocupar en todo anlisis sociolgico, resulta sor prendente que tanto su rigurosa delimitacin como, sobre todo, la in vestigacin de sus formas empricas hayan sido descuidadas por nu merosos socilogos modernos. Ciertamente que M. Weber (33), Pareto (25) y Mosca (24), as como Bendix (103) y Lasswell (186), han some tido en sus obras a un anlisis ms o menos profundo algunas dimen siones de esta categora, mas hasta ahora no ha sido posible forjar los conceptos de poder y de autoridad como instrumentos inequvocos de
8 En el transcurso de la exposicin sobre el problema se ir precisando la definicin aqu introducida.

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investigacin. Hemos definido con esto algo desconocido por medio de algo ms desconocido an, algo oscuro mediante un algo ms oscuro todava? S y no. S, en la medida en que resultara excesivo atrevimiento intentar aqu determinar "la esencia y formas de la auto ridad" (M. Weber), aunque ciertamente una determinacin semejante, directa y completa, no resulte en modo alguno indispensable para nuestra investigacin. Aunque sin duda sera de desear que un pro greso en la formulacin de la teora de las clases incitara a nuevas investigaciones sobre el problema del poder y de la autoridad, po demos limitarnos aqu a examinar ciertos aspectos, ms bien perif ricos, de aqulla y de su distribucin en la sociedad. No es preciso decir que tambin en este punto las observaciones siguientes deben ser interpretadas como sugerencias iniciales. Con motivo de anteriores indicaciones tuvimos ya ocasin de pre cisar algunas caractersticas de las relaciones sociales de dominacin, y as enlazaremos ahora con lo dicho anteriormente. Identificndonos con la definicin de Max Weber, dijimos que el poder debe enten derse como "la posibilidad de imponer, dentro de una relacin social, la propia voluntad, incluso frente a la resistencia", mientras que do minio o autoridad constituyen "la posibilidad de que determinadas personas obedezcan una orden de determinado contenido" (33, pgi na 28). Por principio, el poder va ligado a personalidades individuales, y la autoridad o el dominio, a determinados puestos o situaciones. La diferencia especfica entre ambos estriba en la existencia o carencia de una base de legitimidad de control sobre otros. El poder, en este sentido, es un dominio ilegtimo, de facto; la autoridad, por el contra rio, sera un poder legtimo basado en normas sociales institucionali zadas. La consideracin del difcil problema de los posibles funda mentos de la legitimidad es un tema que, pese a su inters, hemos de dejar al margen de nuestro presente trabajo. Inicialmente, slo se trata de acentuar la conexin entre la autoridad legtima y ciertas posicio nes o funciones. Con independencia de la personalidad de los indivi duoscomo, p. ej., su "voluntad de poder"existen en la sociedad ciertas posiciones cuyo desempeo implica la expectativa u obligacin de ejercer autoridad. En este sentido, la autoridad o dominio van liga dos a la posicin de empresario, de secretario de Estado, etc., y no al titular circunstancial de la misma.

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Esta limitacin lleva implcita otra segunda. No todas las formas de control sobre los otros constituyen una relacin de dominacin, de importancia para la formacin de las clases. La autoridad "momen tnea" del demagogo sobre una asamblea de masas, como asimismo la que ejerce el padre o la madre sobre el hijo, la del amigo sobre el amigo o la del ilustrado sobre el indocto no descansan sobre posiciones institucionalizadas con expectativas funcionales relativamen te estables. Estas slo existen dentro de "asociaciones de dominacin", esto es, de mbitos de instituciones organizadas, al menos, con un carcter intencional en cierto modo estable. El prototipo de una aso ciacin de dominacin lo constituye la sociedad en su organizacin poltica, o como en este caso se dice: el Estado. Precisamente la esencia de la organizacin poltica consiste en la existencia de deter minadas posiciones que llevan consigo el derecho a ejercer dominio (e incluso el deber de ejercerlo). En el aspecto estructural, prevalece idntico principio dentro de las grandes asociaciones econmicas o re ligiosas, as como en toda organizacin permanente. Max Weber ha intentado clasificar en un trabajo, pleno de inters, las asociaciones de dominacin en funcin del tipo de las sanciones de que disponen para obligar a la obediencia. Las "asociaciones polticas" se caracteri zan, en consecuencia, por la "aplicacin y la amenaza de la coaccin fsica" y la asociacin poltica particular, que es el Estado, por el "mo nopolio de la coaccin fsica legtima" dentro de un territorio. Por el contrario, las "asociaciones hierocrticas", como las iglesias, garanti zan su orden mediante el "otorgamiento o denegacin de medios para la salvacin" (Heilsgter). Habremos an de ver hasta qu punto co rresponde a las "asociaciones econmicas", particularmente a las gran des empresas industriales, por razn de sus sanciones especiales, una determinada posicin dentro del marco de las asociaciones de domi nacin y con ello una participacin en la constitucin de las clases. Ya con anterioridad hicimos una alusin a la tesis de que el cri terio de la autoridad legtima dentro de toda asociacin de domina cin permite, por principio, una divisin de posiciones entre las que participan de autoridad y las que estn excluidas de ella. En con traste con otros aspectos de la desigualdad social, las relaciones de dominacin dan siempre origen a una dicotoma y no a una continui dad de posiciones. Debe complementarse esta afirmacin con la otra

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de que la carencia de mando en una asociacin de dominacin no implica necesariamente la misma situacin de carencia en todas las dems asociaciones del mismo tipo y que, por el contrario, la domi nacin o mando en una asociacin no quiere decii que se tenga en todas. Dentro de toda asociacin limitada puede hablarse de una do ble divisin de posiciones, segn participen o no de autoridad. En el Estado (democrtico) existen slo electores y titulares de funciones de autoridad poltica, como diputados, ministros, altos funcionarios, etctera. Mas ello no quiere decir que el que es solamente elector no pueda ser en otro mbito, como, p. ej., en una empresa industrial, titular de un puesto de autoridad, o contrariamente, que un ministro no puede ser "lego" en la Iglesia a la que pertenece, es decir, carecer en ella de toda autoridad. Si bien puede comprobarse empricamente una cierta correlacin entre las posiciones del individuo en las distin tas asociaciones de dominacin, no puede darse aqulla por supuesta. En principio, el problema del conflicto de clase ha de plantearse en toda asociacin de dominacin, si bien, por razones prcticas, suela limitarse el concepto de clase a unas cuantas grandes asociaciones de dicho tipo, como el Estado, la economa, quiz la Iglesia y otras asociaciones polticas ms reducidas. De la dicotoma de las posiciones de autoridad en todo mbito jerarquizado se deriva el modelo de las dos clases como fundamento tpico del conflicto de clases. Si las clases se definen, en primer tr mino, por la participacin o carencia de poder de sus miembros, y si esto constituye un criterio que conduce invariablemente a una dua lidad de posiciones, parece lgica la hiptesis de que los conflictos de clase se produzcan siempre entre dos de stas, y* slo por dos de stas, integradas por agrupaciones ms o menos numerosas. Esta afir macin analtica se complica, sin embargo, con una serie de hechos: 1. La descomposicin de las esferas de autoridad puede aproximar de tal modo la clase de los que detentan autoridad, en lo que a sus sectores inferiores se refiere, a la integrada por los que carecen de aqulla que se produzca entre ambas clases una zona imprecisa. 2. Asociaciones de autoridad, en competencia dentro del mismo m bito social funcional (tpico: entre agricultura e industria), pueden provocar el fenmeno de una competencia entre distintas "clases do minantes". 3. Asociaciones de autoridad, en competencia entre s

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dentro de distintos mbitos sociales funcionales (tpico: entre el Es tado y la industria), pueden provocar recprocas interferencias de auto ridad o de exclusin de sta. Mientras que analticamente toda aso ciacin de dominacin da motivo a una dualidad, empricamente, los conflictos de clase que dominan la escena poltica de una determina da sociedad pueden aparecer como una guerra de mltiples frentes en la que una serie de grupos luchan entre s. Precisamente hemos de tener presente esta posibilidad al proceder al anlisis de la socie dad industrial desarrollada. La definicin de las clases por su participacin o exclusin en funciones de mando dentro de las asociaciones de dominacin, distin gue claramente esta categora. El concepto de clase que aqu propug namos como punto de partida necesario para una autntica supera cin de la teora marxista de las clases, no se basa ni en la cuanta de los ingresos ni en la procedencia de stos. Dos afirmaciones sobre el concepto de clase han sido sostenidas hasta ahora por los socilo gos que han situado acertadamente esta categora dentro del anlisis de los conflictos sociales: 1., que las clases, en cierto sentido, son "agrupaciones econmicas", y 2., que sus estructuras discurren para lelamente a las de los estratos sociales. A mi entender, ni T. H. Mars hall, ni Geiger, ni Schumpeter, Lipset o Bendix, como asimismo los restantes investigadores, han renunciado a estas dos afirmaciones. "Para nosotrosafirman Lipset y Bendixel objetivo de la investi gacin en esta materia lo constituye el anlisis de la accin recproca constante entre los factores de la estratificacin que impulsan al cam bio y aquellos otros que lo detienen." Y agrega: "El anlisis de las clases sociales trata de la determinacin de las posibilidades, de que condiciones econmicas comunes conduzcan a una accin organiza da" (51, pgs. 244 y 248). Del mismo modo ve Geiger la clase como "un caso especial dentro de la estratificacin social", a saber, "como aquel estrato determinado por las relaciones de produccin" (43, pgi na 35). Marshall va un paso ms all al intentar liberar el concepto de clase de su limitacin econmica y llega al concepto de "clases sociales", pero tambin l se mantiene en la idea de que el fenmeno de la clase "califica una estratificacin social jerarquizada" (54, p gina 90). Ambas determinaciones del concepto de clase, la que enlaza con el estrato o sector y la que se basa en las relaciones econmicas.

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constituyen cadenas de las que pretendemos liberar a esta categora, si aspiramos a convertirla en instrumento til para el anlisis. Si definimos la clase en funcin de las relaciones de dominio o autoridad, tendremos, ipso jacto, que las "clases econmicas" son cla ses dentro de asociaciones econmicas de dominacin y que constitu yen, por tanto, un caso particular dentro del fenmeno general de las clases. Pero, adems, incluso dentro de la produccin industrial, no son los hechos econmicos los que originan la formacin de las clases, sino una determinada forma de las relaciones sociales que he mos intentado calificar mediante la categora de autoridad o dominio. Ni en primer trmino, ni en trminos generales, son las clases agru paciones econmicas. La relacin entre las clases como grupos de dominacin y el sis tema de la estratificacin social es difcil de precisar, mas el intento de su determinacin abre nuevas perspectivas sobre el nacimiento, constitucin y actuacin de las clases sociales. Es preciso tener pre sente, en primer trmino, que no existe una relacin directa entre las clases y el sistema jerrquico de los sectores sociales en el sentido, por ejemplo, de que las clases se basan en la colocacin de grupos dentro de este sistema. El anlisis de las clases y el de los sectores sociales son, por principio, esferas independientes de la investigacin sociolgica. Mas para nosotros existe entre ambos una relacin indi recta importante, basada en el hecho de que la autoridad o domina cin constituye la razn determinante de las clases sociales y, simul tneamente, una de las razones causantes de la estratificacin social. Se manifiesta una tendencia emprica, segn la cual la posesin de autoridad dentro de ciertos lmites (y salvo excepciones significativas) lleva consigo altos ingresos, un considerable prestigio, etc., mientras que la carencia de autoridad presupone, por el contrario, baja remu neracin, escaso prestigio, etc. En realidad, una de las caractersticas de la autoridad es que sta puede transformarse en instrumento para la satisfaccin de otras necesidades y deseos, en medio para la obten cin de "compensaciones" sociales directas. Existen, pues, en la ma yora de las sociedades una tendencia de correlacin entre distribucin de autoridad y el sistema de compensaciones sociales, base de la estra tificacin. En este sentido, mas slo en este sentido, el paralelismo de las lneas que dividen las clases y determinan los estratos o sectores

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sociales puede constituir una realidad emprica. Puede incluso irse ms lejos y aceptar como probable este paralelismo en la medida en que exista una cierta coincidencia entre la participacin en la autori dad y la participacin en las compensaciones sociales como imperativo funcional en las sociedades relativamente estables. Mas en modo algu no puede sostenerse la existencia de un paralelismo entre las estruc turas de clase y las de estratos o sectores. Las clases pueden coincidir con los estratos, unir dentro de ellas a varios de stos o interferirse dentro de la jerarqua de los sectores. Si aspiramos a llegar a una superacin de la teora marxista de las clases, tendremosy sta es la tesis del presente trabajoque sen tar previamente un concepto de clase que no aparezca determinado ni por aspectos de la estratificacin social ni por situaciones econmicas. Las clases son agrupaciones integradas por titulares de posiciones do tadas de un mismo grado de autoridad dentro de las asociaciones de dominacin. Ellas unen a quienes en semejantes asociaciones partici pan de poder legtimo frente a aquellos otros que, por razn de las posiciones que ocupan, estn desprovistos de toda autoridad. Lo mis mo que la distribucin de la autoridad, tambin la estructura de las clases ofrece, por principio, una imagen dicotmica. El paralelismo entre estructura de clases y jerarqua de estratos o sectores constituye, sin embargo, en cualquier caso una caracterstica emprica secundaria de las clases en la medida en que la autoridad lleva frecuentemente consigo un alto grado de compensaciones sociales. Mas esta relacin va tan poco implcita en el concepto de clase como la referente a las relaciones econmicas y, particularmente, a las de produccin. All donde existe dominacin existen, segn nuestra definicin, clases y conflictos de clases. INDUSTRIA Y SOCIEDAD. LO QUE MARX PERCIBI ERRNEAMENTE (V) La sustitucin de las relaciones de produccin por relaciones de dominacin como causa determinante de las clases aparece clara mente aceptada en varias de las teoras sobre el conflicto de clases expuestas en el captulo anterior. Este criterio es aplicable a la hip tesis de Schumpeter, Renner y Geiger y. sobre todo, a la "teora de

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los managers" de Burnham. Sin embargo, en aquella sustitucin Burnham se detiene a mitad del camino. Su doctrina contiene una curiosa variante que imprevisiblemente conduce a una conclusin errnea, plena de consecuencias, que al mismo tiempo que falsea empricamente su teora la hace analticamente inservible. Burnham intenta, como ya vimos, superar la teora de Marx sustituyendo el concepto restringido de propiedad jurdica por un concepto sociolgico ms amplio. Inicialmente, determina correctamente las relaciones de propiedad (lo particular) por relaciones de dominacin (lo general). Con la impre cisin teortica que le caracteriza, invierte luego, sin embargo, tal de terminacin y explica las relaciones de dominacin (lo general) por relaciones de propiedad (lo particular). Los managers tienen propiedad porque tienen control de jacto. En el mejor de los casos, aquella in versin conceptual conduce a la ampliacin disparatada del concepto de propiedad a todas las formas de dominio, con lo cual un jefe de Estado, p. ej., tendra la propiedad de "su" Estado. En el peor de los casos, por el contrarioy el caso de Burnham es el peor, la voltereta lgica implica un salto mortal emprico, cual es la afirma cin de que slo puede existir dominio donde existe propiedad o, como el propio Burnham dice, cuando afirma que "los medios de produccin constituyen el asiento de la dominacin sociolgica" (117, pgina 125). En la hiptesis definitoria de que el poder econmico es eo ipso, poder poltico porque el poder slo puede asentarse sobre la propiedad de los medios de produccin, coinciden Burnham y Marx. Mas ambos se equivocan y su error hace necesario formular de nuevo el problema de la relacin entre autoridad industrial y social. Procede acentuar, en primer trmino, con todo rigor, que las rela ciones entre industria y sociedad slo pueden explicarse por medio de investigaciones empricas. No existe identidad axiomtica alguna en tre los capitalistas o managers de la industria y los ministros o altos empleados del Estado, del mismo modo que la exclusin de los tra bajadores industriales de los altos puestos polticos no constituye una realidad estructural invariable de las sociedades industriales. Cuando los "capitanes de industria" monopolizan por s mismos o por medio de parientes prximos los puestos polticos rectores (lo que en cierta medida pudo acontecer en la sociedad inglesa del si glo XDC, investigada por Marx con preferencia), tal hecho no justifica,

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en modo alguno, la formulacin de una ley de validez general. Mas aunque semejante ley se formulara slo como hiptesis, la existencia del primer gobierno obrero en un pas industrial la echara por tierra. El Estado poh'tico y la produccin industrial constituyen dos asocia ciones de dominacin, independientes por principio, y cuyas relacio nes constituyen un objetivo de la investigacin cientfica. Como ya se ha dicho, se hace preciso, en este punto, si no corre gir s perfilar una diferenciacin, analticamente inequvoca, por medio de un examen emprico de la situacin. Ciertamente que, en realidad, puede formularse una serie de generalizaciones empricas sobre las relaciones especiales, particularmente estrechas en las sociedades in dustriales, entre las asociaciones de dominacin en la produccin eco nmica y en el Estado. Entre todas las asociaciones de dominacin dentro del Estado, ocupa la industria, por una serie de razones, una posicin relevante, que confiere a los conflictos de clase que en ella se producen una excepcional importancia social. A ello contribuyen, junto a otros, especialmente tres hechos, que distinguen a la industria de otras asociaciones de dominacin dentro de la sociedad indus trial: 1., su amplitud: 2., su importancia para la vida de quienes la sostienen, y 3., el carcter decisivo de las sanciones de que dispone para obligar a la obediencia. , 1. Cuando en esta exposicin se habla de industria, se alude, en primer trmino, a aquel sector de la economa de las sociedades des arrolladas, en el cual la produccin de artculos tiene lugar en las empresas (fbricas), esto es, aquel sector que conoce "los medios de produccin" en su sentido riguroso 9. Esta limitacin parece capricho sa, mas est justificada por el hecho de que la empresa de produccin lleva en s, con particular claridad, los rasgos de una asociacin de dominacin. Este limitado sector de la economa se destaca en las sociedades industriales por su amplitud, en cierto modo, fsica. En estas sociedades casi de cada dos ciudadanos uno tiene su empleo en empresas industriales de produccin. La situacin de stas en la economa nacional supera a la de los dems sectores. Por otra parte, las propias empresas de produccin industrial crecen hasta convertirse en "empresas mamut", que a veces ocupan a 100.000 e incluso a ms
Esto es, segn la terminologa de C. Clark (146) las "industrias secunda rias", sobre todo.

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trabajadores. El que Drucker subraye la posicin especial que ocupan las grandes empresas industriales, encuentra, sin duda, su justificacin en este hecho. El concepto de "una sociedad industrial" es directa mente asequible a la conciencia comn, porque la industria determina tan visiblemente la imagen de la sociedad. Slo por su significacin cuantitativa las asociaciones de dominacin de la produccin indus trial tienen importancia extraordinaria en la sociedad moderna. 2. Esta importancia aparece acentuada por el hecho de que los hombres que trabajan en la produccin industrial consumen gran par te de su vida dentro de las empresas de produccin y estn sometidos, durante un perodo an mayor, al rgimen de las relaciones sociales en ella imperantes. La importancia del "cometido profesional" en las sociedades industrialesconstantemente exaltada por los socilogos tiene tambin sus efectos sobre el conflicto de clases. Como quiera que las relaciones de dominacin dentro de la produccin industrial ocupan un espacio tan amplio en la vida de tantos hombres, tienden stos a menospreciar las relaciones de dominacin de todas las dems asociaciones. Ninguna segunda asociacin de dominacin, salvo la sociedad poltica, el Estadoe incluso tampoco ste cuando se dan en l determinadas circunstancias, puede compararse con la pro duccin industrial en cuanto al nmero de personas que sta absorbe y a la intensidad de esta absorcin. 3. La situacin especial de la produccin industrial se deriva tambin, finalmente, del tipo de las sanciones que pueden imponerse. Coincidiendo con Weber, hemos definido el Estado por su monopolio de coaccin fsica dentro de un territorio. La historia conoce ejemplos, correspondientes a pocas recientes, en los que los dirigentes de em presas industriales de produccin han roto incluso este monopolio y han intentado forzar a la obediencia a los trabajadores empleando organizaciones policiales propias 10. Prescindiendo de estos casos ex tremos, ya el despido o incluso el traslado a puestos peor retribuidos significa una intervencin tan profunda en la vida del hombre que bien puede hablarse, en este sentido, de sanciones cuasi fsicas. No en l timo trmino a causa de la dureza de las sanciones pueden ser domi10 Recurdense los casos descubiertos por el "Lafollette Committee on Ci vil Liberties" en el afio 30 en los Estados Unidos, de industriales cuyos arse nales de armas eran superiores a los de la polica de Chicago.

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nados los conflictos dentro de las asociaciones industriales de domi nacin, sin trascender ms all de los amplios lmites de sta. Son estas asociaciones industriales, como se ha dicho, generaliza ciones empricas, que si bien subrayan la importancia de la industria en las sociedades industriales, no permiten, sin embargo, derivar de ellas una ley de validez permanente sobre la relacin o reciprocidad entre los poderes poltico y econmico. An hemos de mostrar, por el contrario, que incluso la validez de estas generalizaciones puede que dar limitada por los cambios estructurales sociales y que, en efecto, lo est por la moderna evolucin social. Mas de las consideraciones expuestas puede deducirse, como norma para el anlisis emprico, que a las asociaciones de dominacin de la produccin industrial co rresponde en las sociedades modernas un papel preponderante. Mien tras que, en principio, habr que plantearse en cada caso el problema de la relacin de cualquier asociacin de dominacin con la estruc tura de autoridad del Estado poltico cuando pretendamos analizar los conflictos de clase en una sociedad, en las sociedades industriales el problema de la relacin entre industria y sociedad tiene, de facto, cierto carcter preferente. El Estado es una asociacin de domina cin y la produccin industrial es asimismo otra asociacin de igual carcter. El que la estructura de una de ellas coincida con la de la otra, el que los dirigentes en la industria sean directa o indirectamente dirigentes del Estado o el que los carentes de todo poder en la indus tria sean asimismo los carentes de poder poltico, son cuestiones que ocupan necesariamente un lugar central en todo anlisis de las clases de las sociedades industriales. As, hemos de rechazar como hiptesis insostenible, o al menos como una generalizacin empricamente refu tada, la afirmacin de Marx de que el poder poltico surge "necesa riamente" del poder industrial. Mas como es frecuente en Marx, en esta afirmacin existe un cierto sentido real, una especie de instinto para el conocimiento de las relaciones empricas. An hoy constituye un cometido central de la teora emprica de las clases interpretar, conforme al modelo analtico de Marx, los conflictos dentro de la industria y examinar los efectos de cada uno de estos conflictos sobre la sociedad poltica. De antemano puede suponerse como resultado de semejante investigacin que ella nos mostrar la existencia de rela ciones ms complejas, mltiples y menos unilaterales de lo que crea Burnham, como tambin Marx.

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LOS COMETIDOS SOCIALES Y SU PERSONAL. LO QUE NO PERCIBI MARX Uno de los problemas a los que constantemente se refieren los investigadores modernos (aun cuando hasta ahora no lo hayan formu lado claramente), relativo a la teora de las clases, aparece casi total mente relegado por Marx, pese a su importancia. Se trata del pro blema, plurifactico, de la relacin entre individuo y clase. "Para el individuodice Schumpeter, su pertenencia a una clase determinada constituye un hecho dado", l "ha nacido dentro de una determinada situacin de clase". Aceptado esto, no es slo vlido para el individuo como tal individuo: "la familia, no la persona fsica, constituye el verdadero individuo de la teora de las clases" (27, pg. 158). T. H. Marshall coincide con Schumpeter en esta afirmacin, pero la contrasta con otra tesis del mismo autor segn la cual "las clases, interpretadas como un conjunto de individuos socialmente idnticos, por razn de sus caractersticas y de su posicin relativa, no estn integradas nunca, durante mucho tiempo, por los individuos de las mismas familias, sino siempre por otros" (27, pg. 170). Frente a esto, exige Marshall "cierto grado de pertenencia en el grupo, de manera que la persona que pertenece a una clase determinada contina per teneciendo a ella si noempleando una expresin usual"pasa nada" (54, pg. 91). Nos encontramos con este mismo problema en Renner, quien va ms all de Marshall cuando afirma que "lo mismo que su origen, la pertenencia a una clase es, casi sin excepcin, permanente y abarca todo el perodo de la vida e incluso la sucesin de genera ciones... Cada clase genera en los que a ella pertenecen un tipo uni forme" (63, pg. 103). Parsons acenta menos este aspecto de la permanencia, mas como Schumpeter, define "la situacin clasista de un individuo" como "la situacin que comparte con los dems miem bros dentro de una unidad efectiva de afinidad", esto es, como una especie de situacin familiar (62, pg. 328). Todas estas citas han sido elegidas caprichosamente y podran sin dificultad alguna multiplicarse, mas su consignacin debe interpretarse solamente como indicacin de un tema ms amplio sobre el que hemos de ponernos de acuerdo si
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pretendemos convertir la categora de clase y la teora de las clases en autntico instrumento analtico de la sociologa emprica. En las distintas partes de este captulo slo se ha tratado de las clases en su relacin con las posiciones o funciones sociales. Las es tructuras de dominacin, as como las asociaciones en las que tales estructuras existen, pueden ser analizadas, en principio, con indepen dencia del pensar y actuar de los elementos humanos integrados en ellas. Se trata, por tanto, de realidades estructurales que, como un papel en una pieza teatral, puede ser objeto de anlisis prescindiendo del actor que la representa, como puede tambin serlo la estructura de una organizacin prescindiendo de los individuos que ocupan las distintas posiciones. El que para analizar el fenmeno de las clases como, por lo dems, la mayora de los fenmenos de la estructura socialtengamos que partir de estas realidades cuasi-objetivas de los cometidos y de las estructuras de cometidos, constituye uno de los ms importantes reconocimientos de la sociologa moderna. Tambin en este punto tuvo Marx una intuicin certera. "Se trata aqudice en el prlogo de El Capitalde las personas solamente en cuanto perso nifican categoras econmicas, en cuanto son titulares de determinadas situaciones de clase y de intereses" (12, pg. 8). Hoy sustituiramos tan slo el "solamente" por un "primero, solamente", ya que el se gundo e importante paso en el anlisis de las estructuras se pregunta por la relacin entre los cometidos sociales y su personal. Mas este paso no fue dado intencionadamente por Marx, que se limit a exa minar algunos casos aislados cuando le pareci necesario aceptar cier tos supuestos ad hoc relativos a esta relacin. En este punto, la teora tradicional de las clases requiere menos de la crtica o de la supera cin que de su complemento. El problema de la relacin entre las funciones sociales y su per sonal ofrece cuatro aspectos principales que recoge la literatura mo derna que se ocupa del tema de las clases sociales. De tres de ellos hemos de ocuparnos an detenidamente. Dichos problemas son los siguientes: 1., el problema de la causa determinante; 2., el proble ma del comportamiento; 3., el problema de la estabilidad, y 4., el problema de la incorporacin o recluta. El primero de estos proble mas se basa, como veremos, en una falsa formulacin del objeto del anlisis de las clases y constituye, por tanto, un problema slo

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aparente. La solucin de los problemas segundo y tercero constituye un cometido de la teora de las clases y, en consecuencia, queda re servada a los captulos siguientes. Sin embargo, la formulacin rigu rosa de los problemas planteados constituye una parte de las consi deraciones correspondientes al presente captulo. Finalmente, la solu cin del cuarto de los problemas enunciados se deduce de lo hasta ahora expuesto y puede ser aqu formulada. 1. Desde hace ms de treinta aos viene derivando la discusin sociolgica sobre el tema del anlisis de las clases, la diferenciacin, tan imprecisa como superflua, entre conceptos e incluso teoras de clase "subjetivos" o "subjetivistas" y "objetivos" u "objetivistas". No puede sorprender que en estos casos los conceptos "elsticos" de "objetivo" y "subjetivo" estuvieran sometidos, en cuanto a su signifi cado, a determinadas oscilaciones. Slo porque pudiera parecer que en esta diferenciacin se esconde un problema que tiene algo de co mn con el de la relacin entre ("subjetivos?") individuos y ("obje tivos?") clases sociales, hemos de revisar de nuevo la cuestin. Por teoras "subjetivas" de clases entienden la mayora de los clasificadores aquellas concepciones que en algn sentido tienen ca rcter "psicolgico-social" (Geiger), y conforme a las cuales "un hom bre pertenece a aquella clase de la que se siente partcipe" (Marshall, 54, pg. 93), son aquellos que ven "el fundamento de las clases socia les, exclusivamente, en el "interior" de los que a ellas pertenecen, en su espritu y en sus valoraciones" (Croner, 106, pg. 154). En contra posicin a esto, las teoras "objetivas" pretenden determinar el fun damento de la clase, exclusivamente, mediante datos "objetivos", esto es, por medio de aquellos datos del medio ambiente que determinan las condiciones de vida de cuantos integran las clases" (Croner, 106, pgina 148). Tales teoras "presentan a las clases como automtica mente determinadas por elementos fijos, principalmente por la riqueza y la profesin" (Marshall, 54, pg. 93). Se trata, pues, al parecer, de una divisin de las teoras de las clases en atencin a la distinta causa que las determina, causa que, segn se afirma, reside en cada uno de los individuos que a ellas pertenecen o en las diversas condiciones externas a stos. Tal divisin puede parecer plausible al lector super ficial, mas en realidad carece de sentido e induce a error. Examinemos primeramente las llamadas teoras "subjetivas". En

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stas las clases se basan en la "psique" del individuo. Croner cita en este punto a Centers, para quien la "clase constituye un fenmeno psicolgico en el pleno sentido de la palabra" (37, pg. 27). Cuando surge una clase significa, por tanto, que se han reunido una serie de seres de "psique" o "valoraciones" iguales o semejantes. Y por qu han de tener las mismas "valoraciones"? Por qu una "conciencia comn de clase"? Slo caben dos supuestos: o esta disposicin indi vidual constituye realmente un ltimo fundamento determinante, y en tal caso las clases son meros fenmenos sociolgicos casuales y no puede existir, por tanto, una teora de las clases, o la conciencia de clase, esto es, la "psicologa" constituye un fenmeno estructural b sico, y en este caso existe una teora de las clases, mas sta no es "subjetiva". Obsrvese, por razn de justicia, que para la mayora de los investigadores catalogados como "subjetivistas" los fenmenos ps quicos son, en realidad, secundarios, o lo que es lo mismo, estn socialmente estructurados. La causa determinante de las clases no es, en el fondo, el individuo, sino las relaciones sociales en las que l y los dems se hallan. Quiere esto decir que todas las teoras de las clases son "objeti vas"? Si por "objetivas" se entienden aquellas que utilizan factores como "riqueza" o "condiciones de vida", entonces, como hemos visto, sus representantes no teorizan sobre las clases, sino, a lo sumo, sobre los sectores. Mas cuando por "objetivo" slo se entiende que para el anlisis de las clases se parte de condiciones estructuralescomo re laciones de dominacin, entonces tal calificativo carece de sentido, y ello por dos razones. Primero, porque resulta difcil concebir lo que quiere decirse cuando se califica de "objetiva" una estructura social y, segundo, porque no ha existido ni puede existir una teora de las clases que no parta de relaciones estructurales extraindividuales y lle gue a los sujetos individuales de las mismas. En realidad muchos cla sificadores formulan, en tono de triunfo, lo que denominan un con cepto "objetivo-subjetivo" de clase (as Geiger, Marshall, Croner y otros). Su triunfo es, sin embargo, gratuito, puesto que slo representa la superacin de un cometido por ellos mismos fabricado. Bien hubie ran podido ahorrarsey ahorrarnossus muchas palabras con la sen cilla afirmacin de que, como socilogos, proyectaban exponer su ob jetivo tanto en su aspecto estructural como en el referente al personal

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de esta estructura. Ciertamente que esto hubiera constituido un lugar comn, mas tambin hubiera ocasionado menos perjuicio que esta dis cusin interminable en torno al problema, inexistente, de "subjetivis mo" u "objetivismo" u , 2. El problema alternativo de si las clases sociales derivan "pri mariamente" de la estructura de los cometidos sociales o de la psiquis de sus titulares, constituye, pues, una construccin sin sentido. Si las clases constituyen un objeto legtimo de anlisis se biolgico, su elemento determinante tiene que ser estructural. Sin duda que exis te un problema gentico, o si preferimos una expresin ms cautelosa, un problema de correlacin entre las clases sociales y la personalidad individual de sus miemb os. Conciencia de clase, valoraciones comu nes, representaciones, "o lluras" y formas de comportamiento son no menos importantes para la teora de las clases porque se acepten como socialmente estructuradas. Es preciso diferenciar, en este punto, entre la causa determinante de las clases sociales y su carcter emprico. Empricamente, las clases estn integradas, evidentemente, por huma nos. Mas aun cuando los individuos slo sean miembros de una clase como titulares de determinadas funciones o cometidos, esto es, en atencin a una sola porcin de su personalidad, surgen los problemas de sus representaciones mentales y de su comportamiento. Ninguna teora de las clases puede ignorar estos elementos. Toda teora de este tipo haba de formular supuestos de carcter general relativos a las siguientes cuestiones: ) qu directrices de motivacin se derivan, ya en cierta manera automticamente, de los titulares de aquellos cometi dos sociales, de importancia para el conflicto de clases (intereses de clase); b) bajo qu condiciones estas directrices estructurales se trans forman en motivos conscientemente aceptados por el individuo (con ciencia de clase); c) mediante qu elementos complementarios comu nes, de realidad psicolgica primaria, aparecen caracterizadas las clases sociales o algunas de sus formas (cultura de clase). Todas estas cues tiones aparecen estrechamente ligadas a la formulacin sistemtica de la teora de las clases, y de ellas habremos de ocuparnos reiterada mente y con extensin en el captulo siguiente.
11 Sobre la limitacin de esta formulacin es preciso indicar que, en rea lidad, diversos investigadores acentan, frecuentemente, diversos aspectos de la teora de las clases. As, es innegable que Marx subray menos que Centers los aspectos psicolgicos de las clases. Mas de esta diferente acentuacin nada puede derivarse que afecte a la propia naturaleza de la teora de las clases.

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3. Los temas sobre motivacin y comportamiento de las clases aparecen tambin ntimamente vinculados a otro problema planteado ya varias veces en el curso de este trabajo y ltimamente con motivo de las citas insertas al principio del presente captulo, cual es el pro blema de la permanencia de un individuo en una clase y de cuan duradera debe ser esta pertenencia para que la clase exista y acte como tal. En este punto discrepan considerablemente las opiniones de los socilogos. Mientras que para Renner la "situacin de clase es casi sin excepcin permanente y abarca todo el perodo de la vida y se prolonga a las generaciones siguientes", para Schumpeter las "cla ses no estn constituidas mucho tiempo por individuos pertenecientes a las mismas familias". Todo esto constitu; : un tema que se refiere al personal de las clases sociales, y cuya re puesta no se deriva, por s misma, del anlisis de la causa estructural determinante de aqu llas, sino que exige una formulacin teortica independiente. Afecta esta cuestin al problema de la movilidad social de los individuos den tro de una generacin y en distintas generaciones. Lo mismo que el problema de la psicologa de las clases sociales, el de su estabilidad y sol'daridad slo puede tratarse adecuadamente en una relacin siste mtica dentro de la teora de las clases. De aqu que lo hayamos de reconsiderar en el captulo siguiente. 4. El problema fundamental sobre el que se asientan todas las cuestiones derivadas de la relacin entre individuo y clase puede ser resuelto por nosotros a base de los materiales hasta ahora elaborados. Las clases se basan, de alguna manera, sobre un arreglo estructural de las funciones o cometidos sociales. Por otro lado, estn integradas por personas. En virtud de qu se unen stas entre s? Cmo se realiza la recluta de las clases sociales? Cmo se convierte el indi viduo en miembro de las mismas? Se nace dentro de una clase o se adquiere la condicin de miembro de la misma? Son stas cuestiones que surgen en todo anlisis estructural, sobre ordenacin o recluta miento del personal y de los cometidos sociales. La respuesta a todas estas preguntas se deduce de las conclusiones expuestas ya en este captulo. El conflicto de clases, segn ya se dijo, tiene su base, en ltima instancia, en la distribucin social de la autoridad o mando en las asociaciones de dominacin. Las clases tienen su fundamento en las diferencias de capacidad legtima de poder inherentes a deter-

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minados puestos o posiciones, en la estructura de los cometidos socia les, considerados desde el punto de vista de su contenido de autori dad. Quiere ello decir que, en principio, un individuo se convierte en miembro de una clase al asumir un cometido social relevante desde el punto de vista de la autoridad **. Como en este sentido todo cometido tiene importancia dentro de cualquier asociacin de dominacin, y como quiera que todo indi viduo pertenece, como mnimo, a una asociacin de este carcter, como es la sociedad poltica, en virtud de esta o estas pertenencias todo individuo es tambin miembro, al menos, de una clase. Es miem bro de una clase porque ocupa una posicin dentro de una asociacin de dominacin, lo que quiere decir que la pertenencia a una clase se deriva de la titularidad de funciones o cometidos sociales y que el reclutamiento para las clases sociales surge del reclutamiento para estos cometidos. En este sentido, el principio de ordenacin de indi viduos y clases est subordinado al de la ordenacin de individuos y funciones de autoridad. La pregunta de: cmo se convierte el indivi duo en miembro de la clase obrera?, se reduce a la de: cmo se con vierte en obrero? Cuando Schumpeter afirma, de manera general, que todo indivi duo "nace dentro de una determinada situacin de clase", afirma algo que as formulado resulta inexacto. El individuo nace en una situacin de clase slo en aquellas sociedades en las que nace, asimismo, dentro de una situacin provista o carente de autoridad. Cuando la partici pacin o exclusin en las funciones de gobierno son hereditarias, es hereditaria tambin la pertenencia a la clase. Mas si, por el contrario, la incorporacin a funciones de mando se basa en el esfuerzo o capa cidad individuales, la pertenencia a una clase se logra o adquiere. El trabajador que en aplicacin de una ley es elegido miembro de la direccin de una empresa industrial, modifica con ello su funcin de autoridad y al mismo tiempo su adscripcin a una clase. El principio de reclutamiento de las clases sociales es siempre idntico al de las estructuras sociales relevantes. Su determinacin es, pues, un cometido
12 Esta aseveracin se precisar con mayor detalle en el captulo siguiente al distinguir entre cuasi-grupos y grupos de intereses. Lo dicho se refiere slo a los cuasi-grupos, ya que los grupos de intereses suponen una serie de con diciones adicionales.

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emprico y no puede admitirse de manera general, sino tan slo para determinadas sociedades. Esta conclusin, con algunas limitaciones, es igualmente aplicable a la cuestin de si "la persona fsica, o mejor, la familia (esto es, la unidad efectiva por razn de parentesco), constituye el "verdadero in dividuo" de las clases sociales. Tampoco este problema puede resol verse de manera general, puesto que slo tiene sentido en relacin con determinados sistemas estructurales. En una sociedad en la que la mujer, los hijos y en determinadas condiciones otros parientes de un empresario, no slo "derivan" su posicin social de la de ste, sino que incluso pueden sustituirle, y en este sentido participar potencialmente de su cargo, es, en efecto, la familia el verdadero "individuo" de la clase. Mas cuando las posiciones sociales son fundamentalmente individuales, cuando la mujer y los hijos de un dirigente de empresa no pueden alegar derecho alguno a conservar su posicin si aqul es despedido, entonces el "individuo fsico" es tambin el individuo de la clase, pudiendo, incluso, suceder que miembros de una familia per tenezcan no slo a clases distintas (esto es, a asociaciones de domina cin diferentes), sino a clases antagnicas. La variedad emprica de las formas de clases sociales se ir haciendo ms patente a medida que avancemos en nuestro trabajo. Los principios del reclutamiento de* aqullas nos darn pie para ello.

CONCEPTO Y TEORA DE LAS CLASES


Varios socilogos alemanes de pocas pretritas se ocuparon ya, y no sin apasionamiento, de un problema que ofrece cierta semejanza con el de la teora "subjetivista" u "objetivista" de las clases y que Geiger identific con ste. Tambin este problema se refera al con cepto de clase y fue siempre formulado en forma de alternativa: Constituyen las clases sociales un "fenmeno real" o constituyen un "fenmeno de ordenacin"? Representan una realidad o son una construccin de la ciencia? "El trmino clasedice Geiger (72, pgi na 2)aparece unas veces como concepto referido a unos hombres de un tipo determinado, mas otras como concepto que califica una colectividad... En el primer caso, son clasificados los individuos en atencin a una caracterstica o serie de caractersticas (fenmeno de

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ordenacin). El concepto de clase, interpretada sta como colectivi dad, surge de otro modo. Clase es, en este caso, el concepto aplicable a un cuerpo social que como tal aspira a una intencionalidad, es un concepto que define un conjunto especfico (fenmeno real)." Ya con anterioridad a Geiger haba diferenciado Schumpeter, de manera pa recida a aqul, entre las clases como "una forma especial de vida social, que como tal acta, padece y aspira a ser interpretada" (fen meno real) y clase en el sentido de "ordenamientos de diversidades segn determinadas caractersticas". Concebida en este sentido, es la clase una creacin del investigador y debe su existencia a su mano ordenadora (fenmeno de ordenacin). Ambos autores se deciden, con nfasis, por la interpretacin de la clase como "fenmeno real" y relegan el fenmeno de ordenamiento a una escala inferior del an lisis. Mas para ambos pasa inadvertido que son vctimas de un problema aparente, lo mismo que los que distinguan entre "subjetivis mo" y "objetivismo". El concepto de clase, tal y como hemos intentado desarrollarlo hasta ahora, esto es, como instrumento de anlisis sociolgico, ofrece, sin embargo, dos aspectos lgicamente diferenciables. Por un lado hemos calificado las clases como fuerzas actuantes en los conflictos sociales, es decir, como los sujetos organizados de estos conflictos. Como tales fuerzas constituyen, indudablemente, "fenmenos reales", esto es, "organismos sociales" empricamente obtenibles y diferenciables. Por otro lado, hemos derivado las clases de las distintas situacio nes dentro de las asociaciones de dominacin y definido mediante la "caracterstica" de su participacin o exclusin de poder legtimo. En este sentido constituyen las clases, abieitamente, "fenmenos de orde nacin", una "creacin del investigador" y no entidades organizadas. Que entre estas dos interpretaciones existe diferencia es cuestin que, como ya se ha dicho, nadie puede poner en duda. Mas por esta razn, es necesario decidirse por una o por otra? Es que representan alternativas que se excluyen? Tal cuestin slo puede ser contestada afirmativamente por quien, desinteresndose de formular una teora de las clases, busca la formulacin precisa de una categora descrip tiva. Quien afirme aquel carcter excluyente, declara implcitamente que renuncia a desarrollar una teora de las clases. Como en el caso de la supuesta alternativa entre conceptos "sub-

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jetvos" y "objetivos", tambin aqu el carcter puramente aparente del problema tiene su base en el hecho de que, en cierto modo, un problema analtico o gentico es proyectado en principio de una ter cera a una segunda dimensin, falsendose con ello la alternativa lgica. Ciertamente que pueden situarse la crislida y la mariposa una al lado de la otra y declararse jubilosamente que son distintas. Mas no hay que asombrarse si semejante tratamiento "bidimensional" no admite ya la cuestin de si una nace de la otra. En el caso de las clases no se trata de un problema de gnesis en este sentido real, mas hallamos de nuevo, en el terreno del anlisis, la relacin corres pondiente. Sin duda que puede uno limitarse a considerar los conceptos de clase concebidos como "fenmenos reales" y como "fenmenos de ordenacin", como una "dualidad de las posibilidades lgico-formales" (Geiger, 72, pg. 2), mas entonces no es posible plantear ya el proble ma de si la explicacin o el anlisis estructural de uno de aquellos aspectos no exige quiz la aceptacin del otro. Naturalmente que los anlisis, las explicaciones y las teoras constituyen "creaciones del investigador" y que sus elementos tambin lo son. Mas implica esto una objecin? No constituye ms bien el sentido y contenido de toda la ciencia explicar los "fenmenos reales" por medio de los "fenme nos de ordenacin", desarticulando el contenido de unos, utilizando los instrumentos del otro y reconstruyendo despus en el terreno de la teora? Mal orientados estaban, pues, Schumpeter y Geiger cuando no slo crearon de manera forzada una alternativa, sino cuando optaron incondicionalmente por uno de sus aspectos. Su decisin, en Orden a la eleccin, puede discutirse, en todo caso, como principio metodo lgico, si bien no justificarse. Para la formulacin de teoras es acon sejable partir de procesos reales en lugar de deducir la realidad del mundo de la teora. Correcto es derivar lo general de lo particular, pero no empezar con lo general. Por mucho que sea el sentido psicolgico-cientfico de este proceso, constituye un error derivar de l un principio lgico-cientfico. Lgicamente al menos tiene siempre la teora prioridad sobre la hiptesis y la hiptesis sobre el enunciado particular. Empricamente es totalmente indiferente para la validez de una teora el hecho de que sta derive de uno, de diez o de cien "fenmenos reales" o de que se formule in abstracto con independencia

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de stos. Lo importante es cmo y en qu medida aclara una teora su mbito propio o si procesos empricos refutan hiptesis derivadas de la teora. Muchas de las consideraciones expuestas en este captulo se han referido al concepto de clase, a sus fundamentos y a las relaciones determinantes de su conocimiento. Se trat, en primer lugar, de acla rar las hiptesis ms importantes de la teora sociolgica de las cla ses. Pero el concepto de stas, como categora aislada, carece, incluso descriptivamente, de sentido. No lo tiene jams calificar simplemente de clase a una colectividad. La afirmacin, p. ej., de que los managers y los burcratas de la industria forman una clase (industrial), consti tuye poco ms que un vacuo quid pro quo, una mera calificacin cuan do la "clase" no slo representa un trmino definido, sino una cate gora incorporada a la teora. El concepto de clase y la teora de las clases van ligados inseparablemente. Por ello, las consideraciones in sertas en el presente captulo representan algo ms que una discusin o definicin del concepto de clase y nos conducen, partiendo de la clase como categora, al terreno de la teora de las clases. Mas antes de que abordemos la formulacin sistemtica de esta teora es nece sario, aunque sea a grandes rasgos, delimitar su campo especfico. Constituye el cometido de la teora de las clases mostrarnos, en todas sus conexiones, aquella forma especial del conflicto determinante de cambios estructurales, producido por los agregados o grupos que surgen de la estructura autoritaria de las asociaciones de dominacin. La teora general de las clases constituye un supuesto previo a todo anlisis emprico de las clases en determinadas sociedades o asociacio nes de dominacin, por cuanto que aqulla formula las relaciones fundamentales del conflicto de clases, de forma vlida, en principio, para todas las sociedades. La siguiente formulacin de la teora de las clasessometida siempre, repetimos, al test de la investigacin empricano tiene, sin embargo, la pretensin de alcanzar una validez universal, sino que se refiere tan slo a las clases existentes en las sociedades que hemos calificado de sociedades industriales. Puede exis tir la posibilidad de su extensin a otras sociedades, y a ello nos refe riremos ms tarde, mas una elucubracin sobre el particular rebasara los lmites trazados por la presente investigacin. La teora general de las clases sociales aparece integrada por dos

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elementos analticos, disociables hasta cierto grado: la teora de la formacin de las clases y la teora de la actividad o comportamiento de las clases. La distincin de Schumpeter entre los problemas de la "esencia del fenmeno", "relacin entre las clases", "constitucin de las clases" y "causas concretas y condiciones de una estructura cla sista, individualmente determinada e histricamente dada" (27, pgi na 151), no tiene en cuenta, suficientemente, aquella separacin. Bajo el ttulo de "problema del ser o de la esencia" parece examinar pre ferentemente dicho autor el problema de la definicin, provisional desde el punto de vista de la teora de las clases. El problema de "la relacin entre las clases" (cmo y por qu estn en relacin unas con otras), as como el de "la constitucin de las clases", estn unidos desde un punto de vista analtico y sern aqu estudiados bajo el concepto nico de la constitucin de las clases. El problema de las condiciones empricas concretas de determinadas estructuras clasistas existentes es, en cierto sentido, slo una detraccin de parte de la teora de las clases, toda vez que esta teora ha de sealar dnde precisan sus principios generales el complemento de las pruebas em pricas, o dnde son slo posibles generalizaciones empricas y no "leyes" o postulados. El problema ms importante de la normacin del conflicto de clases, el de las relaciones entre stas, lo deja Schum peter sin formular 13. La teora de la constitucin de las clases se relaciona con los pro blemas de la "gnesis" analtica de las clases. Habrn de establecerse relaciones que vinculen el "fenmeno real" particular que es la clase, sobre el "fenmeno de ordenacin" que son las clases, a las normas de las estructuras sociales, esto es, que deriven de las estructuras so ciales, las clases sociales. Es ste, claramente, un problema de la gnesis, mas es aconsejable emplear este trmino entre comillas. La reduccin analtica ("explicacin") de las clases sociales a condiciones estructurales no debe entenderse directamente, en modo alguno, como una generalizacin emprica sobre el curso efectivo del nacimiento y formacin de las clases. En el anlisis estructural del fenmeno de las clases no se formula ninguna afirmacin que indique que un tipo dado de estructura conduzca "necesariamente" a la total formacin
" La razn de esta omisin estriba, sin duda, en el hecho ya subrayado de que el concepto de clase de Schumpeter es, en el fondo, un coacepto de sector o estrato.

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de las clases organizadas, o que cada paso en el anlisis pueda inter pretarse como un estadio real de evolucin en la historia de determi nadas clases existentes. En tanto la teora de la formacin de las clases sea una autntica teora cientfica, no puede dar por supues tas amplias generalizaciones cientficas, como tampoco implicarlas ni fundamentarlas. La teora de la actuacin de las clases se basa en la teora de su formulacin. Constituye su objeto los elementos analticos ms gene rales de las relaciones recprocas entre las clases, consideradas como fenmenos estructurales y, especialmente, la cuestin del conflicto de clases. Es evidente que esta parte de la teora de las clases est ms prxima a los lmites de las posibilidades del anlisis teortico. De hecho constituir nuestro cometido inmediato delimitar, desde el punto de vista de la teora de las clases, el mbito de las variantes, de las formas y tipos empricos (del conflicto, de los cambios pro ducidos por los conflictos de clase, etc.), elaborando, al mismo tiempo, los principios derivados de las generalizaciones empricas.

5.

ESTRUCTURA SOCIAL, INTERESES DE CLASE Y CONFLICTO SOCIAL

INTEGRACIN Y VALORES FRENTE A AUTORIDAD E INTERESES: LA DOBLE FAZ DE LA ESTRUCTURA SOCIAL En otro lugar adujimos el desarrollo de la teora fsica de la luz como ejemplo para la lgica de la superacin de una teora por otra. Sin embargo, la exposicin del ejemplo fue incompleta. Despus que pareci que la teora corpuscular de la luz haba sido superada por la de las ondas, se hallaron, de pronto, nuevas pruebas experimenta les que contradecan aquella ltima y que exigieron una revitalizacin de la teora corpuscular (como "teora de las cuanta"), conduciendo al curioso resultado que Einstein e Infeld describen as en su libro La evolucin de la fsica: "Existen fenmenos que pueden ser expli cados por medio de la teora de las cuanta y no, en cambio, a travs de la teora de las ondas... Por otro lado, conocemos tambin fen menos que pueden explicarse por medio de esta ltima teora y no con la teora de las cuanta. Finalmente, existen, incluso, fenmenos... con ciliables con ambas teoras". Constituye uno de los propsitos de este trabajo acometer el anlisis de las estructuras sociales adoptando una actitud lgica anloga.

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Las dos teoras que compiten entre s en orden a las estructuras sociales (y a las que hasta ahora slo se les dio una solucin alter nativa) sern denominadas por nosotros "teora de la integracin" y "teora de la dominacin" (Herrschaftstheorie). De ambas se habl ya anteriormente. Para la primera constituye una unidad estructural (esto es, una unidad que manifiesta una estructura social, y, en este sentido, todo "sistema social") todo "sistema" funcionalmente inte grado, mantenido en una situacin de "equilibrio" mediante la institucionalizacin de determinados procesos, y que en tal sentido re presenta una situacin de "orden". Para la segunda teora, en cam bio, una unidad estructural es una asociacin de dominacin que se mantiene unida por medio de la coaccin (constraint) y que lleva en s misma el germen de su superacin, por lo que en este sentido re presenta algo inestable, algo en mutacin permanente. Como en nues tro ejemplo anterior, tomado de la fsica, existen tambin en la acti vidad social fenmenos que slo pueden ser explicados apelando a la teora de la integracin, como son los procesos de ordenacin je rrquica de los cometidos o funciones, o de "socializacin". Por otra parte, existen otros fenmenos para cuya explicacin precisamos la teora de la autoridad, tales el conflicto de clases, existiendo, final mente, otros, conciliables con ambas teoras, como el de "la conducta desviada" (deviance), p. ej., la criminalidad. Actualmente, el representante ms destacado de la teora de la integracin (que hoy domina el campo de la teora sociolgica) es T. Parsons. Numerosos crticos se han enfrentado con su obra, mas entre stos slo uno se ha planteado con agudeza, al menos como problema, el principio antes indicado: D. Lockwood, quien sustenta en su trabajo sobre Parsons la tesis de que "el mundo conceptual de Parsons acusa un evidente predominio de supuestos y categoras relativos a la funcin de los elementos normativos en la actividad so cial y, particularmente, a los procesos que determinan su estructura cin normativa para asegurar la estabilidad social. Por otra parteen opinin de Lockwood, se inclina a descuidar aquello que pudiramos denominar el substrato de la actividad social, especialmente en la medida en que genere intereses que provocan el conflicto social y la inestabilidad, y es causa general determinante de la dinmica de los sistemas sociales" (165, pg. 136). Esta formulacin es falsa, como

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veremos cuando examinemos su anttesis. Contiene, sin embargo, si bien de manera accesoria, una indicacin al doble carcter, a la ca beza de Jano, de la estructura sociales decir, a su anlisis socio lgico, ya que los problemas de la realidad ontolgica estn en este lugar tan fuera de discusin como en la teora fsica de la luz. Lockwood confronta estabilidad e inestabilidad, equilibrio y conflic to, normas e intereses y, en otro punto, integracin y poder, llegando con ello al problema esencial del anlisis. La doble faz del anlisis estructural no puede, empero, deducirse de la oposicin entre "norma" y "substrato". Es cierto que cuando Parsons habla de la integracin de los sistemas sociales acenta espe cialmente una serie de valores, un "sistema comn de valores", como smbolo o, ms exactamente, como "superestructura" de esta integra cin. Es comprensible que frente a esto Lockwood, con su inters por el conflicto y el poder, desee acentuar marcadamente las "subestructuras", los elementos "fcticos", no normativos, de las unidades es tructurales. Con ello se interfieren las dos lneas de diferenciacin. Cualquiera que sea el aspecto desde el que se consideren las estruc turas sociales, no podr eludirse incluir en el anlisis tanto la esfera de la estructura tctica o institucional ("substrato") como asimismo la "ideolgica", o empleando una expresin menos equvoca, la es tructura de actuacin o comportamiento (de la que las "normas" son slo un aspecto). Se trata aqu de esferas del anlisis que, en prin cipio, se corresponden. El que Parsons acente ms una y Lockwood la otra es, teorticamente, casual y, a la postre, indiferente. Distinto es, por el contrario, que se acenten aspectos de la integracin o de poder, en ambos casos institucionales y referentes al comportamiento. Aqu aparece, por vez primera, la doble faz de la estructura social, como asimismo la unilateralidad del anlisis de Parsons. La diferen ciacin de ambos aspectos de la estructura social se produce en am bas esferas. Para condensarla en una frmula, diremos que lo mismo que el concepto de integracin en la esfera institucional se correspon de con el de poder o dominio, as el concepto de los valores en la esfera del comportamiento se corresponde con el concepto de inters. Orden tctico y valores constituyen categoras de la teora de la inte gracin, mando e inters de la autoridad de la estructura social. "In ters y valorobserva Radcliffe-Brown en cierta ocasinson con-

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ceptos que se corresponden y que califican los dos lados de una re lacin asimtrica" (176, pg. 199). Ambas designan direcciones de conducta o, si se quiere, motivaciones. En principio, los valores son slo intereses convertidos en norma. El propio Radcliffe-Brown ha divulgado algunos aspectos de estas relaciones recprocas y a ellos habremos de referirnos. Dominacin e integracin son, tambin, con ceptos que se corresponden y ambos califican, asimismo, dos lados de una "relacin asimtrica". La misma estructura social, que desde el punto de vista de la teora de la integracin aparece como un sistema funcional sin fricciones, es para la teora de la autoridad un conglo merado explosivo, mantenido coherentemente mediante la coaccin. Ninguna de ambas teoras es, en modo alguno, falsa, sino que a cada una corresponde una serie de fenmenos. De lo que se trata, por tan to, en el anlisis particular, es de averiguar cul de las dos teoras es aplicable en cada caso. La tesis de la doble faz de la estructura social para el anlisis so ciolgico puede comprobarse en todas las esferas de dicho anlisis. Para toda categora de la teora "funcional-estructural", o mejor, de integracin, puede presentarse una categora paralela en la teora de la autoridad. Este paralelismo ser demostrado con mayor precisin cuando se examine la unidad fundamental del anlisis estructural, esto es, los cometidos o funciones sociales. Como entonces se ver, las funciones sociales aparecen definidas, por una parte, por ciertas actitudes de conducta derivadas de los valores vigentes en un siste ma social y orientadas hacia su funcionamiento. As, desde este punto de vista, la obediencia frente al superior es una actitud que enlaza con el cometido del trabajador industrial. Por otro lado ofrecen, sin em bargo, los cometidos sociales un aspecto contrario a la integracin. Desde el punto de vista de una teora del conflicto social tiene ms sentido definir las funciones o puestos sociales por medio de deter minadas lneas de intereses que rebasan la integracin de una estruc tura existente y que pueden tener consecuencias perturbadoras (dis ruptive). Tambin aqu se hace patente la importancia para la teora de las clases sociales de la doble faz de la estructura social, de la vigencia paralela de las dos teoras sobre un "mismo" objeto. La teora de la integracin no puede admitir la produccin sistemtica de conflictos modificativos de las estructuras (desintegrantes). Mas taCLASES SOCIALES. 14

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les conflictos existen. De aqu que para explicarlos sea necesario re currir a la teora de la autorizacin de la estructura social. La teora de las clases parte del supuesto de que en toda sociedad, concebida como asociacin de dominacin, as como en cualquier otra unidad menor de la misma naturaleza, existen dos conjuntos, mayores o menores, de posiciones (funciones). Uno de ellos, no ne cesariamente el menor, se caracteriza por la posesin de poder leg timo, esto es, por la posibilidad, merced a la definicin social de las posiciones, de esperar de los otros una actitud de obediencia. Dentro de la estructura, en el sentido de la teora de la dominacin, consti tuyen estas posiciones el elemento de coaccin y control. En los pro cesos de cambio estructural es, en cierto modo, funcin de estas posiciones mantener la vigencia de lo existente, conservar el statu quo. Las aspiraciones que aparecen ligadas a los puestos de autori dad son, como valores, las normas vigentes que regulan en forma coactiva la vida social. La conformidad con las normas puede for zarse por medio de las sanciones, cuyo monopolio corresponde a los cargos de autoridad. Frente a los puestos de autoridad tenemos el conjunto de los puestos o posiciones desprovistos o excluidos de poder. Las defini ciones de sus mltiples cometidos, examinados desde el punto de vista de la teora de la dominacin, no dependen, en modo alguno, de las funciones o cometidos de los puestos de autoridad, salvo que exista una relacin de antagonismo u oposicin. Las funciones ex cluidas de autoridad deben aceptarse, en principio, como opuestas a las dotadas de aqulla. Por tanto, y por principio, las funciones des provistas de autoridad tienden a la superacin de un statu quo, cons tituyendo su cometido en el cambio estructural social, impugnar y eliminar la vigencia de lo existente. A estas funciones aparecen liga das, como perspectivas, ciertos intereses, que representan los posibles valores de una futura estructura social, pero que primeramente apa recen determinados por la oposicin a las normas vigentes. Las posi ciones carentes de autoridad son las forzadas y sometidas, y hemos de aceptar teorticamente que, como tales y en principio, propugnan la supresin de la coaccin y de la dominacin. Hasta ahora slo hemos hablado de posiciones y funciones, mas en tanto stas constituyan los verdaderos elementos de la estructura

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social, toda teora de las clases ha de ver en ella su punto de arranque. Cuando nos planteamos la cuestin de la naturaleza de los conflictos que determinan un cambio estructural partiendo de la forma de los conflictos de clase, en busca de una teora sistemtica, hemos de par tir del supuesto de una oposicin estructural entre posiciones, segn su participacin o exclusin de poder legtimo. Esta oposicin se ex terioriza como una oposicin entre valores e intereses, esto es, entre autoridad y sometimiento, y divide toda asociacin de dominacin en dos conjuntos de posiciones claramente diferenciados en principio. Mas estas posiciones tienen sus titulares humanos. Ya vimos an teriormente segn qu leyes se realiza el reclutamiento para estas posiciones, por lo que podemos, asimismo, afirmar que toda aso ciacin de dominacin se escinde en dos grupos opuestos de titu lares de posicionesno de hombres o individuos como talessino slo de individuos con aquella parte de su personalidad determinada por ser titulares de funciones positivas o negativas, calificadas en fun cin de la autoridad. Para designar a estos grupos emplearemos, en lo sucesivo el concepto, que an habr de ser aclarado, de "cuasigrupos". La orientacin opuesta, la diferencia de comportamientos de las dos posiciones, no constituyen algo "objetivo", sino que son acti tudes que asumen los titulares de una posicin implcitamente con sta. Las expectativas funcionales son expectativas que corresponden a quienes desempean funciones y en tal sentido forman parte de la personalidad de stas, pasando, en principio, con las propias funcio nes a determinar el comportamiento y las motivaciones de los titula res individuales de las distintas posiciones 1. Para estas orientaciones de conducta, que la propia posicin determina, emplearemos el con cepto de intereses latentes o funcionales, concepto que, asimismo, aclararemos ms adelante. Antes de que prosigamos el presente anlisis teortico con una ex posicin sobre los intereses de clase es preciso formular una obser vacin marginal de carcter emprico y generalizador, relacionada tanto con el concepto de clase como con el problema de la doble faz de la estructura social. En la mayora de las exposiciones sobre el
1 Tambin aqu, una vez ms, existe la posibilidad emprica de variantes: las expectativas que llevan en s las funciones o cometidos pueden ser aceptadas por los titulares de funciones de manera total, parcial o no ser aceptadas. El propio titular de una funcin de autoridad ha de situarse ante sta de algn modo.

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concepto de clase y la teora de las clases aparece el concepto de situacin de clase. Marx lo utiliza y M. Weber hace de l el fun damento de su definicin de clase, apareciendo, en una u otra forma, en todos los autores ya citados con anterioridad. Si examinamos con rigor dicho concepto, hemos de entender por situacin de clase posi cin de autoridad, esto es, participacin o exclusin de poder leg timo en una asociacin de dominacin. As concebido, el concepto de situacin de clase no representara sino una repeticin, resultan do, por tanto, superfluo. Mas la mayora de los autores entienden por situacin de clase algo ms que la causa determinante de la per tenencia a una clase, ya que interpretan aquella situacin algo as como el conjunto de las consecuencias econmicas y sociales que se derivan de una posicin, la situacin social del titular de un puesto. Ingresos, prestigio, seguridad, posibilidades y tantas otras cosas co rresponderan, en este sentido, al concepto de situacin de clase. Esta determinacin conceptual indica, sin embargo, una relacin que he mos de considerar brevemente. Por lo pronto, es preciso recordar que la situacin inicial del con flicto de clases queda no ya de manera suficiente, sino totalmente puntualizada analticamente, mediante el modelo estructural de la teora de la dominacin. Otros elementos complementarios pueden ser emprica, pero no analticamente necesarios. De una realidad emprica semejante, de carcter general, se trata, ciertamente, cuando se habla de la situacin de clase concebida como la situacin social total de los individuos. La cuestin de si determinadas compensaciones sociales van liga das empricamente, y con cierta regularidad, a la titularidad de de terminados puestos de autoridad, positivos o negativos, tiene impor tancia evidente. Mas una respuesta a tal cuestin slo es posible dentro de la teora de la integracin de la estructura social. Tambin dentro de su marco de relaciones tienen los cargos de autoridad una significacin. No cuenta aqu, sin embargo, su carcter polmico, creador de conflictos, sino su carcter como instrumento para la con secucin de otros bienes o compensaciones, o, formulado con mayor cautela: parece que corresponde a las condiciones de la estabilidad de los sistemas sociales (de los que ocupa la teora de la integracin) el que la distribucin de autoridad, ingresos, prestigio y otras com-

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pensaciones provoque una jerarqua relativamente uniforme de situa ciones sociales (Parsons, 77, pg. 105). Hasta un determinado grado se corresponden la posesin de autoridad con ingresos y prestigio ele vados y, al contrario, la carencia de autoridad con ingresos y prestigio escasos. Constituye esto una generalizacin emprica que slo tiene validez como descripcin vaga y muy general de la realidad. En todo caso, puede, no obstante, deducirse de ella que, por lo general, los titulares de funciones de autoridad estn mejor provistos de compen saciones sociales que los titulares de funciones carentes de autoridad. Si se desea emplear en este punto el concepto de situacin de clase, pudiera decirse que quienes dominan poseen una situacin de clase "superior" o "mejor" que los dominados. Esta conclusin no es, sin embargo, de importancia inmediata para la teora de las clases, ya que, en principio, es indiferente para la pro duccin estructural de los conflictos sociales el que los sujetos de stos sean de situacin social diferente. Empricamente, la existencia de una correlacin entre situaciones estructurales de clase y situaciones sociales de clase debe considerarse como una condicin intensificadora del conflicto. La diferencia de situacin social intensifica la oposicin de la orientacin que deter mina la posicin. Mas en ningn sentido depende esta oposicin de la posesin o carencia de prestigio, de los ingresos o de cualquier otra compensacin. Su generacin y desarrollo permiten un anlisis teor tico independiente dentro de la orientacin aqu indicada. INTERESES LATENTES Y MANIFIESTOS El punto de partida de la teora de las clases es, pues, un postu lado, el postulado de que a la titularidad o exclusin de puestos de autoridad van ligados ciertos intereses, opuestos en principio. En el caso de quienes asuman puestos de mando, tales intereses, que son igualmente de "mando", pueden calificarse tambin como valores, mas preferimos mantener la categora de inters como concepto su perior. Al dar por supuesto que ciertos intereses van vinculados a la po sicin, surge un problema que hemos de plantearnos. La palabra "inters" califica, en el lenguaje corriente, intenciones o directrices de

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actuacin que en modo alguno van ligadas a las posiciones o cargos, sino a los individuos. Los individuos y no las posiciones que ocupan "se interesan por algo", se "toman o tienen inters en algo" o "ha llan algo digno de inters". En apariencia, el concepto de inters no parece imaginable con independencia de un elemento humano, como si todo inters constituyera siempre y exclusivamente un fenmeno psicolgico. Y, sin embargo, el postulado de la existencia de ciertos intereses, determinados por la posicin, y adems antagnicos, nos lleva a la afirmacin, absurda en apariencia, de que pueden existir intereses que recaen sobre el individuo incluso sin su deseo. "Lo mismo que en la vida particular se distingue entre lo que un hombre piensa de s mismo y dice y lo que l es y realiza real mentedice Marx, as hay que distinguir, aun en mayor medida, en las luchas histricas, entre las fases e ideas de los partidos y sus verdaderos organismos e intereses, entre sus representaciones y su realidad" (8, pg. 38). Tambin en otro punto revela su ecua cin entre "situacin comn" e "intereses comunes", que Marxa semejanza de nuestro postuladobasa su teora en un concepto, en cierto modo "objetivo" y no psicolgico del inters. El crtico ms radical de este postulado fue sin duda Th. Geiger, quien considera "problemtico que pueda incluso hablarse de inters en un sentido objetivo". El "intersdicees en primer trmino algo subjetivo..." (43, pgs. 127-28). Ve Geiger en el postulado (marxista) de la exis tencia de un inters ajeno al sujeto humano una especie de juicio culto sobre la "verdadera felicidad de los dems", para lo cual se ra "necesario, indudablemente, estar en posesin de una escala de valores objetiva y de validez general" (pg. 129). "Ms como sta no existe", no fue la ciencia la que gui en este caso la pluma de Marx, sino la pura especulacin. Atribuye ste al proletariado "in tereses verdaderos" ajenos a los deseos y objetivos de quienes lo integran. Aqu finaliza, sin embargo, "el verdadero anlisis de la estructura de intereses de la sociedad de clases y toma exclusiva mente la palabra la locura religiosa" (pg. 133). Mas el postulado de los intereses de clase no individuales, en su formulacin marxista, exige, realmente, una crtica, que no impugna, sin embargo, la po sibilidad de un concepto de inters no psicolgico, ya que ste res ponde a una autntica necesidad del anlisis sociolgico. No sin ra-

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zn surge ste repetidas veces en la historia de la sociologa, por ejemplo, en Ratzenhofer, Small, Sumner y tantos otros. La diferen ciacin entre comunidad de intereses "subjetivos" y "objetivos" se convierte en L. Robbins (154, pg. 112) en punto cardinal de la cr tica de Marx sin que aqul ponga, sin embargo, en duda la utili dad prctica de la categora "comunidad de intereses objetivos". M. Ginsberg habla de "conglomerados... cuyos miembros tienen cier tos intereses y maneras de comportarse comunes", sin que aqullos constituyan "grupos determinados" (44, pg. 40). Tambin Parsons no slo utiliza en numerosos pasajes de su obra la categora in equvoca y "objetiva" de vested interests, sino que acenta expre samente la existencia de "ideologas" o "sistemas ideolgicos" comu nes, a los que aparecen sometidos aquellos que ocupan, dentro de una estructura social, posiciones iguales o semejantes. Para el anlisis sociolgico de las clases sociales y del conflicto social es preciso admitir determinadas orientaciones, estructuralmente establecidas en la conducta de los titulares de ciertas posiciones. En analoga con las direcciones conscientes (subjetivas) de la con ducta, parece adecuado emplear para estas orientaciones el trmino "inters". Mas es importante subrayar que el uso de este trmino no implica inicialmente ni la asignacin de un sentido material al contenido de tales intereses ni la determinacin del grado de consciencia de los mismos. La suposicin de intereses "objetivos" con dicionados por la posicin, constituye, inicialmente, una mera cons truccin teortica cuyo valor aparece fundamentado no en su exac titud, sino en su fecundidad analtica. Cuando decamos que el concepto marxista de inters de clase requera una crtica, queramos indicar que Marx olvidaba un as pecto del carcter de este postulado y que converta en emprico un postulado analtico. Esto se hace particularmente perceptible en el problema del contenido de los intereses dados como supuestos. En qu estn "interesados" los titulares de puestos negativos o positi vos de autoridad por razn de su titularidad? A que se refiere este inters "objetivo"? Geiger se revuelve, con razn, contra el intento de Marx de responder a esta cuestin mediante una representacin de valores materiales. El que "la realizacin de una sociedad socia lista est dentro del verdadero inters de la clase trabajadora" cons-

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tituye, en realidad, una afirmacin cuyas premisasempricas"es tn por probar" (43, pgs. 130-31). A efectos del postulado no pue de aceptarse aquella afirmacin. Los intereses "objetivos", dados como supuestos, slo pueden caracterizarse formalmente como intereses para la conservacin o superacin, esto es, modificacin de un statu quo. Desde el punto de vista del contenido de los intereses condicio nados por la posicin puede precisarse nuestro postulado en el sen tido de que todas las posiciones, dentro de toda asociacin de do minacin, pueden considerarse divididas en dos grupos, caracteriza do uno por la posesin de autoridad y por el inters de la conser vacin de la estructura que crea aqulla y el otro por la carencia de autoridad y por el inters de modificar la estructura que la esta blece. Ambos intereses se hallan en pugna. El problema del mantenimiento o modificacin de las estructu ras de autoridad existentes puede reducirse, conceptual y emprica mente, como demuestra M. Weber de manera convincente, al de la legitimidad de una relacin de dominacin. Del supuesto, aqu ne cesario, de la existencia de un conflicto de intereses, al menos la tente en toda asociacin de autoridad, se deduce la hiptesis de que la legitimacin de toda relacin de dominacin tiene que ser siem pre precaria. En este sentido el postulado de los intereses "objeti vos" en la modificacin de una estructura de dominacin dada, pue de tambin formularse como postulado de la ilegitimidad potencial de toda relacin de dominacin. Empricamente, el conflicto de cla ses se hace inicialmente ms asequible al anlisis si le interpreta mos como conflicto por la legitimidad de las relaciones de autori dad. Quiere ello decir que los intereses de las clases dominantes, como valores, personifican la ideologa de la legitimidad de su auto ridad y que los intereses de las clases dominadas representan, por el contrario, la duda de esta legitimidad. En los trabajos anteriores propuse, si bien indirectamente, la fundamentacin de los intereses "objetivos" en pugna dentro de las asociaciones de dominacin, refirindome a un principio psicolgico fundamental, a saber, al principio de la satisfaccin {Lustprinzip)Llevado a una frmula, supone tal fundamentacin la existencia de una tendencia general humana para mejorar la relacin satisfaccininsatisfaccin, que hoy induce a quienes dominan a defender, en cier-

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to modo, su dominio y a los dominados a impugnar esta domina cin. Personalmente, he llegado, sin embargo, al convencimiento de que este intento de fundamento no slo es superfluo, sino que entra a considerables peligros. El postulado de la existencia de intereses opuestos dentro de las asociaciones de dominacin no precisa, inicialmente, fundamentacin alguna si analticamente se revela utilizable. Pero, adems, el intento de una referencia al principio de sa tisfaccin como elemento oculto determinante de nuestro postulado podra ser errneamente interpretado. De argumentarse utilizando el principio de satisfaccin podra parecer que, en ltima instancia, los intereses "objetivos" en cuestin no slo constituiran un postu lado analtico, sino una hiptesis que calificara en algn sentido relaciones "reales", de lo que resultara, entre otras cosas, que los titulares de puestos a los que son inherentes intereses "objetivos" habran de hacer suyos estos intereses de manera necesaria y cons ciente. Tal supuesto ni es ni puede ser aqu aceptado en modo al guno3. La relacin de los intereses "objetivos" condicionados por las posiciones con los titulares de estas posiciones puede explicarse sin tener que apelar a leyes psicolgicas dudosas. Esta explicacin nos permite, adems, sustituir el inaceptable concepto de intereses "ob jetivos" por otra formulacin ms precisa. Las posiciones sociales con las que inicialmente tenemos que ver aqu tienen importancia, dentro del marco de la teora de la integracin de la estructura so cial, sobre todo, como cometidos sociales. Mas las funciones socia les estn determinadas por ciertas expectativas, implcitas en el co metido o funcin (Rollen-Erwartungeri), "normas de expectativa (Erwartungsnormer) que definen la conducta adecuada de las personas que desempean determinadas funciones" (Parsons, 172, pgs. 61-2). Adecuado, dentro del marco de esta teora, quiere decir, natural mente, adecuado para el funcionamiento del "sistema social" a cuya integracin contribuyen. Se aade aqu, pues, una orientacin de conducta como postulado de las posiciones o actividades socia les. El individuo, el "actor" de una funcin, puede hacer suyas o no
2 El problema (emprico) de si los dominados quieren realmente enfren tarse o no con los dominadores no queda prejuzgado, de ningn modo, con el postulado aqu aceptado, sino que queda abierto a una investigacin em prica adecuada a su solucin.

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estas "expectativas funcionales". Si las hace, es "adecuado" en el sentido de la teora de la integracin, si no es as, es un "desviado" (deviant). En cualquier caso, la aceptacin de ciertas expectativas de conducta "objetivas" resultan analticamente provechosas. En sen tido anlogo debe interpretarse nuestra categora de los intereses dentro del marco de la teora de la dominacin. Los intereses "ob jetivos" aludidos son intereses inherentes a la funcin, esto es, son orientaciones de comportamiento dentro de una asociacin de do minacin ligadas a funciones de autoridad. Tambin en este caso puede el individuo, como titular de una funcin, hacer suyas o no estas esperanzas. Mas l se comporta "en consonancia" con su fun cin cuando contribuye al conflicto con los intereses opuestos y no a la integracin de un sistema estructural. El individuo que ocupa una posicin dentro de una asociacin de dominacin halla ya dados estos intereses funcionales, as como las expectativas de igual ndo le desde el punto de vista del sistema social. En el anlisis sociol gico aparecen aspectos diferenciales dentro de las funciones socia les; tambin la funcin tiene una "doble faz". En nuestra exposi cin tiene inters, en primer trmino, como elemento de supuestos intereses en las asociaciones de dominacin3. Para determinados fines de la teora de la formacin de las cla ses, parece adecuado sustituir el concepto de los intereses que se de rivan de la funcin (Rolleninteresseri) por otro que exprese con ma yor claridad la relacin con el titular de los puestos de autoridad. Los intereses derivados de la funcin asignada son, desde el punto de vista del "actor" de una funcin, intereses latentes. Como tales y bajo ciertas condiciones que habrn an de explicarse, pueden trans formarse en objetivos conscientes, que pretendemos denominar in tereses manifiestos4. Los intereses manifiestos son, en contraste con los latentes, realidades psicolgicas. Calificanlo que Geiger exige
3 La utilidad de este anlisis, necesariamente abstracto en este momento, quedar expuesto en el captulo siguiente. En relacin con lo dicho, tiene especial importancia el anlisis de la codecisin tratado en el apartado "Demo cracia Industrial" del Captulo VI. 4 Estos dos conceptos, que a travs de la diferenciacin de Merton entre funciones "manifiestas" y "latentes" nos conducen a las categoras de Freud entre los contenidos de sueos, "latentes" y "manifiestos", los formul por vez primera en mi trabajo sobre La estructura de las clases y el conflicto de clases en la sociedad industrial desarrolladas (41, pg. 11 y sgs.) en el que realizo una exposicin conceptual ms detallada.

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de todo inters"el hecho de que el sentimiento, la voluntad y el deseo de una persona se orienten hacia una meta determinada" (43, pgina 128), suponiendo nosotros que en cualquier caso esta meta es de carcter material y no una meta formal "cualquiera". El con tenido especial de los intereses manifiestos slo puede determinarse en relacin con ciertas situaciones sociales existentes y siempre cons tituyen la formulacin de una pugna, estructuralmente producida, del tipo del conflicto de clases. En tal sentido, los intereses manifiestos constituyen el "programa" de grupos organizados cuyo carcter que da an por determinar. Las formaciones psicolgicas que aqu denominamos "intereses manifiestos'' se asemejan, evidentemente, al concepto sociolgico de "conciencia de clase". Mas en este punto se hace necesario dife renciar el contenido filosfico, esto es, especulativo que Marx y Lukacs (21) asignan a este concepto y que Geiger (43, pgs. 105 y siguientes) critica con razn, de los intereses conscientes, empri camente demostrables, de las clases organizadas. La conciencia de clase en el sentido de los intereses manifiestos constituye una "cate gora real". Su existencia y contenido pueden precisarse, en principio, por medio de consulta directa (Befragung). La idea de una "conciencia falsa" no puede tener sentido, en relacin con las categoras esti madas aqu bsicas, sino como calificacin de unos intereses mani fiestos no concordantes con otros latentes, quedando, incluso en este sentido, como categora sumamente problemtica5. Para una teora cientfica, que pretenda explicar hechos reales, no puede tener sen tido la afirmacin de que toda una clase piensa "equivocadamente". "Hay que ser un filsofo puramente dialctico para tomar en consi deracin semejante disparate" (Geiger 43, pg. 114). Mientras que los intereses latentes constituyen un postulado para fines analticos y en este sentido no "existen", los intereses manifiestos son simples realidades existentes en las mentes de los titulares de funciones, ne-

Problemtica es tal categora en tanto se vincula "falsamente" a la ten dencia de eliminar realidades de la argumentacin. Sin embargo, una "desviacin" de la conciencia individual del comporta miento esperado en funcin del cometido que se desempea es, naturalmente, posible y sus leyes podran constituir un interesante objetivo de investigacin.

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gativas o positivas, de autoridad. La teora de la formacin de las clases tiene la misin de establecer una relacin sistemtica entre ambas categoras centrales, de intereses latentes y manifiestos.

CUASI-GRUPOS Y GRUPOS DE INTERESES (I): LAS CON DICIONES TEORTICAS DE LA FORMACIN DE LAS CLASES Antes de iniciar el desarrollo de este tema es necesario formu lar una aclaracin. Hasta ahora ha quedado sin respuesta a qu tipo de agrupaciones pertenecen las clases sociales. Hemos expuesto las causas determinantes de las clases y algu nos aspectos de cmo actan, como tambin sealado las categoras que caracterizan a las clases sociales en un plano normativo o de actuacinen el de los intereses latentes y manifiestosms las clases no constituyen fenmenos normativos o de comportamiento, sino agrupaciones reales o supuestas, cuya determinacin precisa ha de realizarse en el plano real de la estructura social. Para esta deter minacin, ocupan lugar preferente las categoras de los cuasi-grupos o grupos de intereses. Al haber considerado como caracterstica de toda estructura fun cional en las asociaciones de dominacin la existencia de dos direc ciones opuestas de intereses latentes, suponemos una cierta coinci dencia entre los puestos de autoridad, provistos de las mismas pers pectivas de intereses, como tambiny ello es lo que ms nos inte resa en este puntoentre los titulares de estos puestos o posiciones. En cierto sentido, esencial analticamente para nuestro postulado, los titulares de iguales funciones revestidas o excluidas de autoridad ocupan una misma situacin. Todos ellos aparecen unidos por una misma caracterstica, permanente dentro de lo posible, constituyen do ms que una pluralidad un conjunto. Mas al mismo tiempo no constituyen un grupo, en sentido sociolgico. Del mismo modo que ni todos los mdicos, ni todos los habitantes de Berln constituyen por s un grupo, tampoco lo constituyen todos los titulares de pues tos vinculados a iguales intereses latentes. Para los grupos socia les, la conciencia de homogeneidad, no derivada del concepto de in-

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tereses latentes, tiene un valor tan constructivo como lo tiene un mnimo de organizacin. La agrupacin de los titulares de posicio nes ligadas a los mismos intereses derivados de la funcin slo cons tituye, en cualquier caso, un grupo en potencia. Coincidiendo con M. Ginsberg, utilizaremos para denominar esta forma especial de agrupaciones sociales, el trmino de causi-grupos. "No todos los agre gados o colectividades constituyen grupos. Grupos son pluralidades de hombres en contacto y comunicacin regular, con una estructura reconocible. Existen otros agregados o partes de la comunidad ca rentes de una estructura reconocible, pero cuyos componentes tie nen ciertos intereses comunes y una comn manera de comportarse, lo que puede conducirles en cualquier momento a organizarse en grupos determinados. A esta categora de cuasi-grupos pertenecen aquellos fenmenos, como las clases sociales, que sin ser grupos constituyen un campo de reclutamiento para la constitucin de s tos y cuyos miembros tienen en comn determinadas maneras ca ractersticas de comportarse" (44, pg. 40). Frente a la expresin "formas de comportamiento", que figura en la definicin de Gins berg de los cuasi-grupos, hemos de ponernos aqu en guardia. La caracterstica formal constitutiva de los cuasi-grupos, a los que aqu hemos de referirnos, consiste en la existencia de ciertos intereses latentes comunes. Mas como quiera que los intereses latentes no son sino un postulado, una construccin teortica, tiene tambin ello validez para los cuasi-grupos. Son stos "fenmenos de orde namiento", esto es, puntos de partida aceptados para explicar una forma de conflicto social entre los grupos, unidades ficticias, o como Ginsberg dice acertadamente, "campos de reclutamiento". Dentro del marco de la teora de las clases, parece adecuado re ducir los grupos que dentro de una asociacin de dominacin pugnan entre s a otras agrupaciones ms amplias, surgidas de la propia es tructura de dichas asociaciones, integradas por los titulares de fun ciones vinculadas a iguales perspectivas de intereses. De "miembros" de estas agrupaciones o cuasi-grupos slo puede hablarse impropia mente. Presuponer en aqullos una manera comn de comportarse es, sin embargo, algo que excede de las posibilidades racionales de se mejante construccin teortica. Una manera comn de comportarse slo caracteriza a los grupos

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organizados de intereses, reclutados de los cuasi-grupos, esto es, a los verdaderos sujetos del conflicto de clases. Grupos de intereses son grupos en el sentido ms riguroso del concepto sociolgico. Tienen stos una estructura, una forma dada de organizacin, un programa u objetivo y un "personal" integrado por sus componentes. Cuando Ginsberg exige para estos grupos "un contacto y comunicacin regu lares entre sus miembros" slo tiene ello significacin en un sentido indirecto. Los grupos de intereses son siempre "grupos secundarios"; sus componentes slo estn en contacto permanente a travs de su pertenencia comn, esto es, por medio de la va indirecta de los representantes, elegidos o designados por ellos mismos. Si queremos subrayar la diferencia entre grupos de intereses y agrupaciones pri marias, como son la familia o un grupo de amigos, debemos denomi nar stos, con Mac Iver, "asociaciones", o, con Malinowski, "institu ciones". Sin embargo, es preciso aclarar inequvocamente la categora de grupo de intereses si, al menos inicialmente, hemos de mantenernos al margen de terminologas procedentes de los partidos polticos mo dernos. Llegados a este punto, es preciso afirmar que las agrupaciones de las que se trata en la teora de las clases no aparecen completamente determinadas por los conceptos del cuasi-grupo o del grupo de inte reses. Particularmente en el caso de los grupos de intereses se hace necesaria esta afirmacin limitativa. La afirmacin de que las clases son grupos de intereses es, sin duda, cierta, pero insuficiente. La categora del grupo de intereses es una categora de carcter general. Todo grupo secundario puede interpretarse como un grupo de inte reses, lo mismo si se trata de un club de ajedrez, de una asociacin profesional, de un club de ftbol, de un partido poltico o de una clase social. La differentia specifica de los cuasi-grupos, y de los grupos de intereses de que aqu se trata est originariamente en las estructuras de autoridad de las asociaciones de dominacin, esto es, en la caracterstica formal de los intereses, latentes o manifiestos, que las originan, referidos a la legitimidad de las estructuras de domina cin. De aqu que cuando en lo sucesivo hablemos, sin mayor espe cificacin, de cuasi-grupos o de grupos de intereses, habremos de con siderar que estas categoras no representan otra cosa que denomina ciones abreviadas para designar aquellos cuasi-grupos y grupos de

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intereses basados en las estructuras de autoridad de las asociaciones de dominacin. El problema emprico de la gnesis de los grupos de intereses constituye el objeto de la parte inmediata del presente captulo. En un plano puramente formal se plantea ya aqu el problema de la relacin de los cuasi-grupos y grupos de intereses. En qu sentido ciertos grupos de intereses, como, p. ej., los partidos polticos, pueden concebirse como representativos de los cuasi-grupos en ellos implci tos? Puede un mismo cuasi-grupo servir de campo de reclutamiento para varios grupos de intereses? La posibilidad indicada en la ltima pregunta existe en principio. En un sentido, aqu relevante, los sin dicatos industriales, cristianos y socialistas proceden del mismo cuasigrupo. Los grupos de intereses son siempre (empricamente) ms re ducidos que su campo de reclutamiento, esto es, que los cuasi-grupos. La relacin de unos y otros puede equipararse a la que existe entre los miembros de un partido poltico y los que a su favor votan. Por lo dems, existe una serie de variables que en cada caso condicionan la relacin entre los grupos de intereses y los cuasi-grupos. Mientras que stos se definen, inequvocamente, como una pura construccin teortica, los grupos organizados de intereses, de intereses que des cansan en las estructuras de dominacin, pueden complementarse con una pluralidad de objetivos y orientaciones independientes de aqu llos. Esta realidad supone una prueba ms de que los grupos de inte reses constituyen "fenmenos reales" y que, como todos estos fen menos, no pueden ser definidos ntegramente por un solo elemento. La teora de las clases nada afirma, por tanto, sobre el contenido emprico de determinados grupos de intereses, sino que se refiere solamente a uno de sus aspectos: a su funcin en determinados con flictos sociales como unidades de intereses manifiestos que pueden ser explicados a travs del supuesto de los intereses latentes y de los cuasi-grupos que estos intereses originan 6. Quiz pudiera parecer que la categora de clase social que pre tendemos determinar no encuentra ya un lugar sistemtico dentro de
6 Para la teora de las clasespara ilustrar con un ejemplo esta idea, abstractamente formuladalos partidos socialistas no tienen inters como ins trumentos de capacitacin obrera o como asociaciones de tipo de club, sino slo como fuerzas en conflictos sociales. El mismo partido puede actuar, ade ms de como grupo de intereses, en cualquier otro sentido, mas aqu slo in teresa como grupo de intereses en sentido indicado.

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una teora a la que sirven de fundamento los conceptos de cuasigrupo y de grupo de intereses. Qu son, pues, las clases sociales? Son, como dice Ginsberg en su observacin antes citada, cuasi-grupos? Debemos, siguiendo a Marx, considerar slo como clase un grupo de intereses cuando aparece organizado "polticamente"? Se gn ios conceptos y definiciones conceptuales expuestos, debe estar claro que tal interrogante es puramente terminolgica, carente de toda significacin esencial real. En realidad, es posible formular una teo ra de las clases en la que el propio concepto de clase acte slo como referencia histrica y no como elemento real. La teora de las clases tiene que contar con los dos tipos de agrupaciones que aqu hemos denominado cuasi-grupos y grupos de intereses, pero que igualmente podran denominarse "clases en s" y "clases para s" o "clases" y "partidos" o "colectividades" y "clases". Por libre decisin termino lgica slo conservaremos el concepto de clase social como concepto superficial de un tipo del anlisis que pretende concebir determinados conflictos sociales mediante la diferenciacin de grupos de intereses y cuasi-grupos; de intereses manifiestos y latentes. En un sentido general y amplio, las clases se refieren tanto a los cuasi-grupos como a los grupos de intereses, aun cuando para cada anlisis especfico estas dos categoras sustituyan a la de clase. Ya por esta razn ha blaremos preferentemente de "conflicto de clases", de "anlisis de las clases" y de "teora de las clases" y no de las clases sociales como agrupaciones reales o supuestas. Como quiera que todos los concep tos de clase que figuran en la literatura sociolgica, cuando no con funden clase con sector, pueden retrotraerse a ios de cuasi-grupo o grupo de intereses, la decisin terminolgica aqu propuesta no pue de implicar, en modo alguno, una mayor complicacin, ampliacin o reduccin del mbito de la teora de las clases. De aqu que tampoco precise una ms detallada justificacin. LOS CUASI-GRUPOS Y LOS GRUPOS DE INTERESES (II). LAS CONDICIONES EMPRICAS DE LA CONSTITUCIN DE LAS CLASES "No es problema de escasa importanciaobserva Ginsberg al fina lizar su definicin del cuasi-grupoel punto en el que estas estructu-

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ras laxas cristalizan en asociaciones" (44, pg. 41). Las categoras del cuasi-grupo y del grupo de intereses sealan, ciertamente, los dos pun tos lmite del anlisis de las clases, mas no determinan todava la lnea de enlace entre ambos. Constituir, pues, nuestra misin investigar las condiciones que determinan que una "clase en s" se transforme en "clase para s". Al menos analticamente, parece igualmente impor tante el aspecto negativo del problema, la determinacin de las con diciones bajo las cuales la organizacin de los grupos de intereses, pese a la existencia de intereses latentes, no tienen lugar en una aso ciacin de dominacin. Se trata, por tanto, en este punto, de deter minar las posibles variantes que se producen y que pretendemos abarcar en el concepto unificado de condiciones estructurales de la organizacin. Como tema relativo al proceso emprico del desarrollo de las clases, ha tocado Marx el problema aqu planteado en nume rosos puntos de su obra. Entre stos hay uno que para nuestra actual exposicin parece particularmente interesante. Al final de su escrito sobre "el 18 brumario de Louis Bonaparte", se ocupa Marx de "la clase ms numerosa de la sociedad francesa, de los campesinos pro pietarios de parcelas" (Parzellenbauer) (8, pg. 104). Afirma inicialmente Marx que estos campesinos, a causa de su situacin, de sus condiciones de vida, de su forma de vivir y de sus intereses (latentes) constituyen una clase, es decir, un cuasi-grupo. Podra, por tanto, espe rarse que de su mbito surgiera una organizacin poltica, un grupo de intereses. Mas precisamente esto es lo que no ha sucedido. En tanto la homogeneidad de los intereses (latentes) de los campesinos propietarios de parcelas "no establezca entre ellos una unin nacional y d lugar a una organizacin poltica, no constituirn una clase" (pg. 105). Para explicar esta sorprendente situacin, remite Marx a las caractersticas de los diversos tipos de variantes que pueden pro ducirse: "Los campesinos propietarios de parcelas constituyen una enorme masa, cuyos componentes viven en una situacin pareja, pero sin aparecer unidos entre s por relaciones mltiples. La forma de producir aisla a unos de otros en lugar de inducirlos hacia una co municacin recproca. Este aislamiento se ve favorecido por los defi cientes medios franceses de comunicacin y por la propia pobreza de los campesinos... Cada familia campesina produce casi lo bastante para s misma... y as obtiene los medios para su subsistencia ms a
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travs de un intercambio con la naturaleza, que por medio de una relacin con la sociedad" (pg. 140). La brillante conclusin del an lisis marxistasegn la cual Luis Bonaparte pretenda cimentar su derecho al poder invocando los intereses (condenados a permanecer en estado latente) de este cuasi-grupo de campesinosnos interesa en este momento menos que el problema, tan vivamente puesto de manifiesto, que aquel anlisis plantea. Bajo ciertas condiciones, los cuasi-grupos pueden perdurar como tales sin dar lugar a grupos de intereses. Qu condiciones son stas y bajo qu condiciones apare cen los grupos de intereses? Intentemos, primero, explicar el status lgico de una respuesta generalizadora de tal cuestin. Con la aceptacin de los intereses latentes y de los cuasi-grupos hemos esbozado una idea sobre la formacin de las clases. Bajo condiciones ideales, esto es, cuando no surgen elementos variantes al margen de dicha idea, el proceso de la formacin de las clases se presenta, analticamente7 de la siguien te forma: en toda asociacin de dominacin pueden diferenciarse dos cuasi-grupos unidos por comunes intereses latentes de clase. La orien tacin de estos intereses aparece determinada, en cada caso, por la participacin o exclusin de poder. De los cuasi-grupos se reclutan los grupos de intereses, cuyos programas articulados defienden o im pugnan la legitimidad de la estructura de dominacin existente. Dos de estos grupos aparecen en conflicto en toda asociacin de domi nacin. Esta idea o modelo que entraa el armazn de una teora de las clases, es en s suficiente, y basta para todos los objetivos del anlisis teortico. En principio, nada hay que aadir a tal idea, aun cuando abiertamente no slo admita, sino requiera pulimento. Para fines de anlisis emprico, es tal modelocomo se deduce del ejem plo tomado del "18 brumario" de Marxutilizable a modo de proce dimiento conductor hacia los problemas de relieve aun cuando en s mismo sea an insuficiente. En cuanto pasemos del plano de la cons truccin teortica de modelos al de la explicacin de situaciones em pricas, desaparece el supuesto de las condiciones ideales. Nos enconT Hay que subrayar que no se trata aqu del proceso cronolgico de la formacin de las clases. Aqu incurre Marx en error de acomodamiento. Al considerar Marx la secuencia analtica como cronolgica, transforma de modo inadecuado el "fenmeno de ordenacin" que es el cuasi-grupo, en "fenmeno real"-

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tramos con las variantes intermedias, cuya determinacin hemos de acometer. La determinacin de las condiciones estructurales de la organi zacin de las clases exige, sin duda, la formulacin de generalizacio nes empricas. La seguridad de las construcciones y postulados teor ticos cede aqu ante el intento de poner de manifiesto situaciones ge nerales de la vida social y de clasificarlas y formularlas en forma de hiptesis. Podra objetarse que este paso va ms all de los lmites de una teora y que, por tanto, nada obliga a darlo. En realidad, slo rebasa los lmites de una construccin modelo de carcter teortico. Asimismo debe darse, si no queremos que dicho modelo quede inva lidado analticamente. El intento de clasificar mediante generaliza ciones las variantes intermedias, es tanto ms importante cuanto que sin l se abren de par en par las puertas a las siempre problemticas hiptesis y enunciados ad hoc 8. Para la utilizacin emprica del mo delo aqu propuesto de una teora de las clases, se hace preciso dar de manera general las condiciones estructurales de la organizacin de las clases con una perfeccin a la que se aspira, aunque no se garan tice. Malinowski, en su intento de precisar y clasificar las caracte rsticas de lo que l denomina "instituciones" (y que igualmente po dra denominarse "asociaciones" o grupos organizados) se ha esfor zado, segn declara, en hacer "ms utilizable este concepto a fines de investigacin" (167, pgs. 52 y sgs.). Seis condiciones precisa Ma linowski en este punto, de importancia tambin para los grupos de intereses a los que aqu nos referimos. Estos grupos requieren un es tatuto fundacional (charter), un personal, ciertas normas y un instru mental de carcter material, determinadas actividades regulares y, finalmente, una funcin (objetiva). Si prescindimos de esta ltima caracterstica, supuesta teorticamente en nuestro caso, las restantes que Malinowski establece abarcan un importante sector de aquellas condiciones empricas de la organizacin de los grupos que nosotros intentamos formular. A estas condiciones las denominaremos condi ciones tcnicas de la organizacin. Sin un estatuto o carta fundacional, sin ciertas normas, sin un personal y sin la existencia de determinados
8 En este sentido, la explicacin de Marx en su "18 brumario" constituye un enunciado ad hoc, si bien brillante. Cuanto en este captulo se dice apa rece, por lo dems, en un plano de complementacin del modelo teortico mediante generalizaciones empricas.

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supuestos de carcter material no pueden surgir grupos de intereses, aun cuando aparezca justificado admitir la existencia de cuasi-grupos. Por muy naturales que parezcan estas condiciones, todas son sin duda de importancia y muy especialmente dos de ellas, el "estatuto consti tucional" y "el personal", como veremos cuando las analicemos ms detenidamente. El que los grupos no pueden existir sin miembros que los inte gren, sin personal en este sentido, constituye un lugar comn. Como quiera que hemos supuesto adems la existencia de este personal en los cuasi-grupos, de los que surgen los grupos de intereses, podra parecer que no se trata, en este caso, de una variante intermedia. En realidad, no se trata aqu de la totalidad de los miembros de un grupo de intereses, sino slo de aquel sector de miembros que preten demos calificar de grupo rector. Para que un grupo de intereses orga nizado surja de un cuasi-grupo se precisa la presencia de determinadas personas que consideren tal organizacin como cosa suya, que la es tablezcan prcticamente y que la dirijan. Todo partido necesita unos fundadores. La existencia de unos fundadores de partido en este sen tido no est supuesta en nuestro modelo, ni poda estarlo, puesto que constituye una condicin emprica adicional de la organizacin de las clases. La exigencia de un grupo rector, como condicin de la orga nizacin de grupos de intereses, no debe interpretarse en el sentido de que las clases se basan en la voluntad y en la accin de unos cuan tos "dirigentes". La existencia previa de posibles organizadores, fun dadores o dirigentes constituye ms bien un supuesto esencialmente tcnico que debe realizarse antes de que los cuasi-grupos, no organi zados, se transformen en grupos organizados de intereses. Estos orga nizadores constituyen uno de los fermentos, no el punto de partida o el origen de la organizacin. El que, no obstante, no sea posible prescindir de ellos, lo demostr Marx de manera convincente no slo en el pasaje antes citado de su "18 brumario", sino, sobre todo, en el Manifiesto comunista. Marx percibi asimismo que la creacin de una "carta constitu cional" no se produce automticamente. Malinowski define la "carta constitucional" de una organizacin como "un sistema de valores para cuya consecucin se organizan los hombres" (167, pg. 52). En el caso particular de la organizacin de las clases, estos "valores"

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estn dados en lo que nosotros hemos denominado "intereses mani fiestos". Mientras que los intereses latentes slo implican directrices hipotticas de actuacin, slo formalmente determinables, por tanto, constituyen siempre los intereses manifiestos programas articulados escritos o, al menos, susceptibles de serlo. Contienen stos exigencias concretas, referidas a determinadas estructuras (de dominacin) dadas. El articulado y codificacin de estos intereses constituye, a su vez, un paso que presupone la existencia de determinadas realidades. As, es necesario que exista una persona o un crculo de personas que asuman el cometido de articular o codificar, es precisa una "ideolo ga", "un sistema de ideas" aprehensible, que en determinados casos pueda servir de programa o de "carta constitucional" del grupo. Como prueba de la primera alternativa basta recordar el papel desempeado por el idelogo poltico Marx en el nacimiento del movimiento socia lista, y de la segunda, la interpretacin que al calvinismo dieron los primitivos capitalistas ingleses. Tambin la ideologa como articula cin y codificacin de intereses manifiestos constituye solamente una condicin tcnica de la organizacin. Las ideologas no originan las clases, mas las ayudan a nacer, y en este sentido resultan imprescin dibles como factores variantes que se interfieren. Incluso aun cuando a los cuasi-grupos no slo puedan atribuirse intereses latentes comunes, sino tambin un grupo rector y una ideo loga, a fin de que se den las condiciones tcnicas de la organizacin, no aparece con ello justificada la conclusin de que hayan de pro ducirse grupos de intereses. Una segunda categora de supuestos que deben realizarse para que una organizacin sea posible sern desig nados por nosotros en lo sucesivo con el trmino de "condiciones polticas de la organizacin". El ejemplo ms significativo de un tipo de sociedad en el que no se dan estas condiciones y en el que, pese a la existencia de cuasigrupos, no pueden existir grupos de intereses, al menos con una ten dencia oposicionista, lo constituye el Estado totalitario 9. Donde no
Con el ejemplo de las condiciones polticas de la organizacin queda aclarado el sentido de la limitacin de este trabajo, circunscrito a las socie dades industriales. Precisamente la condicin de la autorizacin poltica de grupos de intereses dificulta considerablemente el conflicto de clases y, con ello, el anlisis de las clases en las sociedades prendustriales. En qu forma encuentra su expresin el conflicto de clase en estas sociedades es cuestin que habra que examinar separadamente.

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se autoriza la existencia de una pluralidad de partidos opuestos y cuya aparicin se reprime por medio de la accin policaca, no pue den las clases organizarse por s mismas, aun cuando existan los res tantes fundamentos para su organizacin, esto es, aun cuando exista una situacin de cuasj-grupo, una ideologa y una jefatura. Un cometido de extraordinaria importancia sociolgica consiste, precisamente, en la investigacin de las posibilidades y formas efecti vas de la lucha de clases cuando falta, por estar prohibida, la orga nizacin de uno de sus elementos. En tales casos se produce un punto de arranque no slo para el anlisis de los "movimientos subterrneos" y su derivacin hacia las revoluciones, sino tambin para el de la estructura y dinmica de los Estados totalitarios. Sin embargo, este posible objeto de investigacin slo puede ser apuntado en este lugar, ya que de lo que fundamentalmente se trata es de la formulacin, con carcter general, de las ms importantes condiciones estructurales de la organizacin. Debemos, no obstante, retener que tambin la auto rizacin poltica de la organizacin constituye un supuesto emprico adicional de la constitucin de las clases. Junto a las condiciones tcnicas y polticas de la organizacin existen tambin algunas de carcter social, de importancia como su puestos para la constitucin de los grupos de intereses. A stas perte nece la que Marx subraya en el caso de los campesinos franceses: la de la comunicacin entre los miembros de los cuasi-grupos. Aun cuando dentro de una asociacin de dominacin exista un conglome rado que justifique ser calificado como comunidad de intereses laten tes y se den en l las posibilidades tcnicas y polticas para su orga nizacin, su constitucin como grupo organizado de intereses ser empricamente imposible si aparece topolgica y ecolgicamente dis perso y slo difcilmente puede establecerse una comunicacin regular entre los miembros del mismo. Aun cuando este supuesto tenga evidente importancia para la or ganizacin, se hace preciso afirmar que, en trminos generales, tal importancia va decreciendo progresivamente en las sociedades indus triales con sistemas de comunicacin altamente desarrollados. De aqu que en las sociedades industriales avanzadas haya de considerarse aquella condicin como existente y estimada como una constante cuando se procede al anlisis de la formacin de las clases. Mas no

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es esto de aplicacin a otra condicin social de la organizacin, de cuyas ulteriores implicaciones hemos de ocupamos an en el presente captulo. La constitucin de los grupos de intereses organizados slo es posible, empricamente, cuando el reclutamiento procedente de los cuasi-grupos no es casual, sino que obedece a una ley estructural. Merced a esta condicin, el grupo, p. ej., que Marx calificaba de "proletariado andrajoso" (Lumpenproletariat), queda excluido de la constitucin de clase 10. Las personas que ocupan puestos de inters para el anlisis de las clases, a los que han llegado no por el proceso normal de ordenacin de las posiciones sociales dentro de una estruc tura social, sino por circunstancias personales casuales, no parecen empricamente, y en trminos generales, adecuadas para la organiza cin de las clases. As, el estrato ms bajo en las sociedades indus triales se recluta frecuentemente de una manera heterognea, si bien estructuralmente irrelevante, como, p. ej., entre la criminalidad, entre los que carecen de un mnimo de dotes intelectuales, entre los des graciados personalmente, o entre los psquicamente inestables. En es tos casos no se da la condicin de un reclutamiento estructural y no puede esperarse, por tanto, empricamente, la formacin de clase. De las condiciones empricas apuntadas, precisas para la organi zacin de las clases, pueden deducirse, formuladas tambin en forma de generalizacin, ciertas situaciones en las cuales tanto la formacin de las clases como los conflictos de clase, si no imposibles, s se hacen difciles. Tampoco podemos aqu sino esbozar esta investigacin po sible dentro del anlisis de las clases. Una situacin contraria a la formacin de las clases se deriva directamente de las condiciones formuladas: la del Estado totalitario. Otra situacin similar puede estar determinada por la combinacin de varios de los factores mencionados. Cuando las propias asociacio nes de dominacin estn an en perodo de formacin y son sometidas a un cambio radical, es poco probable que los cuasi-grupos que de su estructura se derivan adquieran formas organizadas. Como ejem plos de ello pueden aducirse, por un lado, la industria en su perodo inicial, y por otro, las sociedades, inmediatamente despus de una
10 En mi trabajo sobre los trabajadores no cualificados en Inglaterra Unkilled Labour in British Industry. Ph. D. Thesis, London, 1956) intent demostrar cmo tal condicin poda excluir a un grupo numeroso de hombres de toda actividad poltica.

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revolucin social (p. ej la Rusia sovitica del ao 20). En ambos casos existen, sin duda, estructuras de dominacin, intereses latentes y cuasi-grupos, mas en ambos casos est justificado admitir que la carencia de dirigentes y de ideologas claras, lo mismo que la inexis tencia de un reclutamiento regulado y normalizado para ocupar las posiciones de relieve, obstaculizan la formacin de las clases. En este sentido aparece justificado el intento de formular de nuevo el proble ma planteado por Marx, de la formacin paulatina de las clases en el decurso de la industrializacin. Las condiciones empricas de la organizacin han sido aqu formu ladas como supuestos para la formacin de las clases, mas su accin va ms all del proceso de su constitucin. Tambin para los grupos organizados de intereses estas condiciones constituyen factores de importancia. Una carencia relativa de las condiciones tcnicas, pol ticas y sociales para la organizacin pueden influir en la actuacin de los grupos organizados de intereses e incluso, en ciertas circuns tanciaslo que se hace patente en el caso de las condiciones pol ticas, determinar su disolucin. Las ideologas pueden perder su valor programtico, su vigencia, cuando con posterioridad a su for mulacin se producen cambios estructurales de importancia; los par tidos pueden superar un perodo sin jefatura, y la forma de recluta miento en los cuasi-grupos puede variar. Algunos de los problemas que todas estas cuestiones plantean sern examinados en el captulo siguiente, al proceder al anlisis emprico de las sociedades indus triales desarrolladas. Mas primeramente hemos de distinguir dos grupos de factores que en cierto modo actan tambin como condi ciones empricas de la organizacin de las clases, pero que,, sobre todo, influyen en su existencia una vez que los grupos de intereses aparecen organizados: la movilidad social y la "psicologa" de los miembros de las clases. Tampoco la exposicin de estos factores cons tituye un problema de ndole teortica, sino de generalizacin emp rica, por lo que tiene mayor importancia formular categoras generales e indicar orientaciones de investigacin emprica que desarrollar ex posiciones exhaustivas.

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EL PROBLEMA DE LA MOVILIDAD SOCIAL Desde Marx, la idea de una "sociedad sin clases" no ha desapa recido de la literatura sociolgica. Por parte de los llamados cient ficos "marxistas" se aplica tal idea como categora de validez des criptiva a una serie de sociedades existentes. Pero tambin entre los socilogos "no marxistas" halla el concepto de la sociedad sin clases aplicacin a ciertas situaciones empricas sociales. As, p. ej., intenta demostrar S. Landshut la ausencia de clases en las sociedades indus triales "occidentales" del presente (49). En un sentido ms concreto, varios socilogos aplican la categora de la sociedad sin clases para describir la sociedad del joven Estado de Israel. I. Ben-David habla de un estadio "colectivista" y "sin clases" en la evolucin social de Israel (102). Nosotros, por nuestra parte, hemos elaborado los mate riales para examinar de manera general la categora de la sociedad sin clases en su sentido sociolgico. Al hacerlo, se nos plantea de nuevo el problema, repetidas veces aludido, de la movilidad social en su accin sobre la estructura y los conflictos de clase. Si tomamos como base las determinaciones teorticas de las cla ses sociales antes expuestas, el concepto de sociedad sin clases puede significar dos cosas. En primer lugar puede implicar tal concepto el que en una sociedad no existan ya estructuras de dominacin que pudieran actuar como punto de partida para la formacin de las clases. En este sentido, la categora de la sociedad sin clases carece de toda significacin sociolgica. Puede, sin duda, discutirse si es o no imaginable una sociedad en la que todas las diferencias, por razn de ingresos y prestigio, han sido eliminadas, es decir, si puede con cebirse una sociedad sin "sectores". Mas en modo alguno es ima ginable como realidad, ni empricamente demostrable a lo largo de toda la historia conocida, la existencia de una sociedad en la que no se produzca una diferenciacin de funciones, consideradas stas des de el punto de vista del poder o autoridad legtima. En consecuencia, el anarquismo no es sino una utopa social. No incurrimos en teme ridad al afirmar que no slo toda sociedad, sino toda organizacin social exige una diferenciacin de posiciones, correspondiendo a unas cometidos de direccin y mando y estando otras excluidas de dichas

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prerrogativas. El poder o mando puede estar centralizado o descen tralizado y ser absoluto o limitado, y como tal constituye un impe rativo funcional de toda organizacin social. En la medida en que las clases son reducibles a la causa determinante de la distinta distri bucin de la autoridad, la hiptesis de una sociedad sin clases carece, al faltarle dicha diferenciacin, de todo contenido sociolgico. Mas la categora de la sociedad sin clases puede interpretarse en un segundo sentido. Resulta imaginable una sociedad en la que exis ten posiciones provistas de distinto grado de autoridad, posiciones que no son ocupadas, regularmente, por determinados grupos de per sonas. Lo mismo podra aceptarse para otras asociaciones de domina cin, como, p. ej., la industria. Las asociaciones de dominacin pue den estar regidas segn un principio de jefatura alterna. El cambio, para el desempeo de estas funciones positivas de autoridad puede estar o no reglado. Un ejemplo de organizacin semejante de asocia cin de dominacin lo constituyen, en la realidad, las colonizaciones colectivas agrcolas de Israel (kibbutz), en las que las funciones de direccin se confan a cada uno de los miembros de la colectividad durante un breve perodo y segn un turno establecido n . La argu mentacin de -que all donde ningn grupo asume con carcter per manente, ni monopoliza las posiciones de mando, no pueden pro ducirse clases y de que semejante sociedad o asociacin carece de ellas, parece incontrovertible. Mas son stas, naturalmente, otro tipo de clases de aquellas a las que se refiere el anarquismo utpico, aun que no se pueda negar la realidad de que tambin en aquel caso pue da hablarse de ausencia de "clases". Reducido a una frmula de ca rcter general, una sociedad caracterizada por el constante "cambio de jefatura", resultara una sociedad sin clases merced a la movilidad social. La posibilidad emprica de semejante sociedad merece ser exa minada mediante una exposicin general de la relacin entre las cla ses y la movilidad social. Al exponer con anterioridad la importancia de la movilidad social en las sociedades industriales (cap. II), vimos que la categora de la movilidad social es excesivamente amplia para tener sentido por s misma. Pueden distinguirse diversas formas de movilidad. Para nues11 El mismo principio lo encontramos, igualmente, eii otras organizaciones, como, por ejemplo, en las Universidades alemanas, as como, ocasionalmente, en las empresas industriales en las que anualmente cambia el "primus inter pares".

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tra exposicin procede distinguir especialmente la movilidad que se produce en varias generaciones (Inter-Generation), y la que tiene lu gar dentro de una sola generacin (Intra-Generation). Se produce la primera cuando la situacin social del individuo permanece inaltera ble a lo largo de su vida y ocupan sus hijos posiciones superiores o inferiores y la segunda cuando se producen fluctuaciones dentro de la vida del individuo. Una sociedad que slo conociera la primera de las formas indicadas de movilidad asignara a cada uno de sus miem bros, en determinado momento (p. ej., al finalizar su educacin b sica) y conforme a su capacidad personal, un puesto en el que habra de permanecer a lo largo de toda su vida. Por el contrario, la segunda de las formas indicadas de movilidad dara lugar a una sociedad en la que cada uno de sus miembros podra, en cualquier momento, cambiar de posicin. Ambas formas de movilidad se refieren, natu ralmente, a sociedades en las que la pertenencia a una clase no cons tituye un destino ineludible, heredado y heredable. La importancia y significacin de ambas formas de movilidad para la formacin de las clases y para los conflictos de clase son diferentes y deben ser exami nadas por separado. En lo que atae a la movilidad que se produce en el curso de ms de una generacin, puede defenderse la tesis de que es conciliable con la formacin y el conflicto de clases. Cuando la posicin que ocupa un individuo dentro de la estructura de autoridad de una asociacin de dominacin permanece inalterable durante todo el tiempo que pertenezca a dicha asociacin, no slo es posible su pertenencia a un cuasi-grupo, sino a un grupo de intereses que del mismo surja, aun que su hijo o su padre pertenezcan a una clase social distinta. En otro momento aludimos a la comparacin de Schumpeter, segn el cual las clases son comparables a "un hotel o a un mnibus que siem pre estn ocupados, pero siempre por gentes distintas" (27, pg. 171). En la medida en que el cambio de las personas de una clase se pro duce, por generaciones, existe un cierto grado de estabilidad que per mite la formacin de opuestos grupos de intereses. La conclusin de Janowitz de que la movilidad que se produce en el curso de ms de una generacin no rompe el hermetismo de los grupos secunda rios, debe interpretarse como una confirmacin emprica de esta tesis. Mayores dificultades ofrecen las sociedades en las que se da un

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alto grado de movilidad dentro de una misma generacin. Mas tam bin aqu es preciso formular, con rigor, ciertas diferencias. No todas las formas de movilidad dentro de una generacin tienen importancia para el problema de la formacin de las clases. Las clases son, cuan do menos, grandes agrupaciones que desde el punto de vista de la estratificacin social pueden ser perfectamente diferenciadas. La mo vilidad dentro de una misma clase resulta indiferente, en principio, para nuestro estudio. Los movimientos de ascenso y de descenso en tre las categoras de obreros cualificados y no cualificados no alteran la estabilidad de la clase de los obreros industriales. Aunque no indi ferentes, mas sin importancia perturbadora para la clase, son los mo vimientos ascensionales que se producen dentro de la vida del indi viduo. Por el contrario, el principio antes citado de la jefatura alterna da lugar a una situacin de cuasi inexistencia de clases. Cuando el individuo puede variar de clase a su antojo o incluso se ve obligado a cambiar peridicamente, cuando, p. ej., el trabajador puede erigirse en patrono si lo desea y ser una vez alcalde de todos los miembros de una comunidad, se produce una forma de movilidad dentro de una misma generacin que hace imposible la formacin de clases, ya que la pertenencia a ellas se convierte en un fenmeno casual y, en principio, transitorio. Aun cuando exista una estructura de cuasigrupo de las funciones de autoridad, el cambio constante de sus titu lares invalida a la organizacin de los grupos de intereses para la defensa o impugnacin de la legitimidad de las estructuras de domi nacin existentes. No existe conflicto de clases y, en este sentido, tampoco clases. La sociedad sin clases constituye, como sociedad mvil (por ra zn de la movilidad dentro de una generacin), una categora socio lgica de importancia real. No obstante, es preciso, a este respecto, formular una limitacin. La "ley de la inercia" de Mosca, como ge neralizacin emprica, debe ser tenida en cuenta: "todas las fuerzas polticas tienen la propiedad conocida en fsica por inercia, esto es, la tendencia de permanecer en una situacin dada" (24, pg. 61). Ms concretamente formula Ben-David este principio de la inercia con el ejemplo de Israel. La inexistencia de clases, en el sentido antes indi cado, no supone para l formas perdurables de la sociedad, sino ms bien "perodos revolucionarios" dentro de la evolucin de aqulla

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fl02, pg. 303). Estos duran, por lo general, slo unos aos. Entonces se implanta aquella "articulacin de la estructura de poder y de la diferenciacin funcional" que Ben-David demuestra aduciendo el ejemplo en Israel de los universitarios (pg. 309). Aun cuando algunos Estados totalitarios, aduciendo la "Ideologa de la situacin nacional permanente de necesidad" que Bendix elaborara (115, pg. 443) en for ma sugestiva, para el mbito de la industria, recurren a la conocida teora de la "revolucin permanente", parece impricamente aceptable la teora de que la situacin antes aludida, de la cuasi inexistencia de clases, constituye tan slo un fenmeno anejo de procesos transitorios de cambios revolucionarios, los que despus de un perodo relativa mente breve dan lugar a un mnimo de estabilidad en la que nueva mente son posibles las clases. La inexistencia de clases, por razn de la movilidad social (en una misma general), representa, en cierto modo, un valor lmite del anlisis sociolgico, algo que constante mente tiende a su desaparicin y que, por lo tanto, puede ser des atendido. El cambio constante de las personas que ocupan las posi ciones de mando, como principio estructural de las sociedades en funcionamiento, no puede ser admitido como tal principio l2 . Aunque eliminemos la movilidad social como obstculo para la constitucin de las clases, no por ello es menor la intensidad de su influencia en el conflicto entre aqullas. Desde el punto de vista de la movilidad, hemos de distinguir dos formas fundamentales de cla ses. Mosca denomina a una la clase "aristocrtica", que se "esfuerza por conservar el poder para los sucesores de quienes en cada mo mento lo ejercen", y a la otra, la clase "democrtica", caracterizada por la "tendencia a la renovacin de la clase dominante mediante la ascensin de personas procedentes de la clase dominada" (24, pgi na 322). G. D. H. Cole limita el trmino "clase" a la segunda de aquellas formas y aplica a la primera el concepto equvoco de "li te" (38). En analoga con los conceptos utilizados por Max Weber, al aludir a la movilidad social, estimo adecuado hablar en esta oca sin de clases "cerradas" y "abiertas". Cuando la ocupacin de po siciones de autoridad se basa en criterios de adscripcin a la persona
13 Probablemente existe una relacin entre la importancia de las asocia ciones y la posibilidad de mantener el principio de las "jefaturas alternas". Cuanto mayor es una asociacin de dominacin, tanto menor es la probabi lidad de dejar plenamente abiertas, durante tiempo, las posiciones de autoridad.

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y es, por tanto, hereditaria, nos hallamos ante una clase cerrada. Las clases abiertas en cada generacin son, como los mnibus u hoteles de Schumpeter, formas dadas con un contenido cambiante. Las clases abiertas pueden ser escalonadas segn el grado de movilidad. Puede ser formulada la hiptesis, y aqu la aceptamos como bsica, de que la intensidad del conflicto de clases se va reduciendo a medida que aumenta el grado de "apertura" de una clase. Cuanta mayor impor tancia revistan en una sociedad los movimientos de elevacin y des censo, tanto menor ser, por principio y en extensin, el conflicto entre las clases 13. Slo en este punto parece existir una relacin em prica entre movilidad social y clases. Es aquella relacin que tanto subray Marx, con fines de agitacin, cuando opona a "la concurren cia entre los individuos" la "solidaridad de los grupos". Una hiptesis como la formulada implica una previa aceptacin psicolgica. Si el individuoy as expresaremos psicolgicamente tal hiptesisve para su hijo o incluso para s mismo la posibilidad de ascender hasta la clase dominante, estar menos propicio a declararse plenamente solidario con la clase a la que pertenece. La movilidad social constituye un fenmeno estructural que desva las motivaciones individuales del conflicto entre los grupos y que impulsa aqullas ha cia la elevacin individual o, cuando menos, familiar. Si bien los problemas de las clases sociales y del conflicto de clases deben ser aqu examinados preferentemente como problemas sociolgicos, es decir, estructurales, resulta ineludible revisar este y otros aspectos psicolgicos del anlisis de las clases desde un punto de vista emp rico y de generalizacin. SOBRE LA PSICOLOGA DE LAS CLASES SOCIALES Ciertamente que tambin constituyen las clases un fenmeno psi colgico. Hemos definido los grupos organizados de intereses por la presencia de intereses manifiestos, esto es, por un distintivo de reali dad psicolgica demostrable. Pero es probable que la formacin de los grupos de intereses precise adems de determinadas condiciones
13 Aqu se hace nuevamente imaginable el caso lmite de la cuasi inexis tencia de clases. Mas no hay que olvidar que, pese a que el conflicto de clases se suaviza y modifica por la accin de la movilidad social, perdura, a pesar de todo.

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tcnicas, polticas y sociales, otras de naturaleza psicolgica, como, por ejemplo, la identificacin con las perspectivas que van ligadas a las funciones de autoridad, citada ya por nosotros como condicin para la constitucin de las clases. Mas habremos de considerar ahora si procede o no que profundicemos en este u otros problemas de la psicologa de las clases sociales si hemos de abordar la cuestin con Centers (37), Warner (68, 81) y otros socilogos o psiclogos, predo minantemente norteamericanos, de si la integracin de los hombres en las clases sociales se debe a ellos mismos o a los dems. Desde el punto de vista de una teora de las clases, semejante planteamiento carece de sentido, ya que trata de construir empricamente el propio concepto de clase, esto es, de deducirlo de las opiniones de un con junto de hombres a los que asigna valor representativo. Aun cuando ofrezcan inters para el socilogo las investigaciones en las que se examina en qu clase se consideran integrados los individuos, tales investigaciones carecen de inters para nuestra exposicin. Cierto que esto supone la sustitucin del esfuerzo que significa llegar a una serie de deducciones teorticas de problemas de importancia, por una in vestigacin emprica lograda a travs de la confeccin de cuestiona rios y la valoracin de sus resultados. De aqu que si intentamos ex poner con la mayor precisin posible algunos de los problemas psico lgicos que surgen en la aplicacin analtica de la teora de las cla ses, la abundante literatura sobre psicologa social que trata el tema no nos proporcione demasiados puntos de coincidencia. Por lo pronto, hemos de recordar que el modelo teortico del anlisis de las clases, incluso en la forma en que aqu ha sido formu lado, ni implica ni presupone la aceptacin de alguna hiptesis de carcter psicolgico. El comportamiento humano figura en este mo delo, en cierto modo, como una constante estructural. Slo la apli cacin de este modelo a especiales situaciones empricas determina, junto a una serie de condiciones sociolgicas variables, algunos pro blemas psicolgicos. Aunque intentemos formular, en trminos gene rales, los tres grupos ms importantes de problemas que en este punto surgen, tal generalizacin no nos releva de la necesidad de ir com probando su validez al analizar cada caso particular. 1. Al proceder a la investigacin del nacimiento de los grupos de intereses, como derivacin de los cuasi-grupos, nos hallamos ante

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un problema equivalente, desde un punto de vista lgico, al que plantea "la conducta desviada" a la teora de la integracin de la estructura social. Nuestro modelo teortico establece los cuasi-grupos y los grupos de intereses sobre la base de la situacin que determinan las funciones sociales dentro de las asociaciones de dominacin. La "situacin de clase" del individuo le viene dada, hasta cierto punto, por la posicin que ocupa. Mas en la esfera de los grupos de inte reses, la participacin consciente y deseada del individuo constituye un supuesto definitorio. Los intereses manifiestos son realidades psi colgicas. Su existencia ni puede suponerse ni deducirse de las con diciones tcnicas, polticas y sociales de la organizacin. Es ms, aqullos plantean la cuestin de bajo qu condiciones psicolgicoindividuales pueden orientar los individuos sus posiciones personales en contradiccin o divergencia con las perspectivas de intereses co lectivos, teorticamente exigidas. El obrero que se comportara como si no estuviera excluido de la jefatura, lo mismo que el empresario que actuara como si careciera de toda autoridad, resultan, dentro de la asociacin de dominacin de la industria, unos "desviados" y su conducta exige una explicacin psicolgica. No vamos aqu a exponer una serie de presunciones vagas sobre las posibles razones de tal comportamiento: la solucin de esta cuestin pertenece a la investi gacin psicolgico-social emprica 14. Mas es preciso aadir que el posible descubrimiento de ciertas regularidades en la desviacin de la norma postulada en este mbito del comportamiento social, "impl cita" y simultneamente representar la condicin psicolgica de la organizacin, que habremos de agregar, como cuarta variable, a las tcnicas, polticas y sociales. 2. Un segundo cometido de la psicologa de las clases sociales es ms bien de naturaleza fenomenolgica y se refiere a las carac tersticas y causas determinantes, de naturaleza fsica, de los intereses manifiestos y a la solidaridad entre los grupos de intereses que aqu llas originan. El carcter sociolgico de los intereses manifiestos apa rece formalmente determinado por la teora de las clases. Esta teora permite, adems, descubrir el contenido material de los intereses roa14 Con ciertas reservas, es estimable la teora de Merton sobre las rela ciones entre los grupos, por cuanto que permite apreciar cmo valora el inindividuo las funciones que condicionan la pertenencia a una clase frente a las dems funciones-

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nifiestos en determinadas situaciones sociales. Sin embargo, queda como misin de la investigacin psicolgica examinar, en ciertos casos aislados, la correlacin que existe entre ciertos tipos caractersticos y determinados intereses manifiestos y hasta qu grado stos penetran y configuran la personalidad de quienes los hacen suyos. A este fin sera deseable una definicin de los intereses manifiestos, que, a modo de generalizacin, nos sirviera de ndice y de mtodo medicional para estimar tanto la existencia como, sobre todo, la intensidad de los in tereses manifiestos. 3. Se plantea la hiptesis de que el peso, es decir, la intensidad de los intereses manifiestos de clase se reducen en el individuo cuan do se trata de clases abiertas. Cuanto ms fcil resulta al individuo abandonar su clase tanto menos compromete su personalidad en un conflicto de clases y tanto ms marginal es para l su situacin en la misma. No hay que pensar, sin embargo, que el grado de "apertura" de las clases constituye el nico factor determinante del grado de intensidad de identificacin con aqullas. Segn nuestra teora, un individuo puede pertenecer simultnea mente a varias clases siempre que compagine el desempeo de funcio nes en distintas asociaciones de dominacincomo, p. ej., en la in dustria y en la sociedad. Parece como si el peso emprico de la participacin del individuo en estas diversas asociaciones de autoridad, en relacin con su personalidad social, influenciara la intensidad de su solidaridad con cada una de las clases a que pertenece. El problema, en parte psicolgico, que apuntan estas indicacioneshipotticas, constituye el que la literatura aborda con el nombre de "cultura de clase". Una peculiaridad esencial del fenmeno de las clases estriba en que los miembros que las integran se comportan entre s de manera distinta a como se comportan con los miembros de las otras clases; en que existe entre ellos una relacin ms estre cha ; en que se comprenden mejor; en que actan entre s con mayor facilidad; en que se unen entre s y frente al exterior y en que miran el mundo con los mismos ojos, desde los mismos puntos de vista y en igual direccin" (Schumpeter, 27, pg. 152). Subjetivamente consi derado, las diferencias de clase descansan en el desarrollo de senti mientos o en grupos de disposiciones emocionales. Estas son de tres tipos: Existe, en primer lugar, un sentimiento de igualdad con relaCLASEE SOCIALIS. 16

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cin a los miembros de la misma clase, un sentimiento como de estar con stos en el propio hogar, una conciencia de que la propia manera de comportarse armoniza con el comportamiento de los dems. Pero existe, en segundo lugar, un sentimiento de inferioridad respecto de aquellos que ocupan un lugar superior en la jerarqua social y, por ltimo, un sentido de superioridad frente a los socialmente "inferio res" (Ginsberg, 44, pg. 160-1). "La clase social no es sino un deri vado de la total personalidad social del individuo y no un mero as pecto de aqulla, como, p. ej., de determinados medios tcnicos y de los intereses que de stos se derivan. La clase social es un conglome rado humano no sometido a una posible desintegracin por razn de la individualidad de sus componentes, cosa que fue analizada por Simmel con especial sutileza. Cada individuo refleja en el microcosmos de su personalidad la imagen polifactica de su clase" (Marshall, 54, pgina 100). Estas afirmaciones o hiptesisdefendidas por numerosos auto resson consignadas por nosotros con cierta extensin, por estimar que pudieran limitar innecesaria e inadecuadamente la aplicacin de la teora de las clases. La posicin aqu sustentada discrepa radical mente de la representada por Schumpeter, Ginsberg, Marshall y otros. Dentro del sentido de nuestra teora de las clases, las clases so ciales son, ante todo, agrupaciones constituidas a base de posiciones ocupadas dentro de las asociaciones de dominacin. Mas como desde el punto de vista del individuo su posicin dentro de una asociacin de dominio slo representa un sector, posiblemente muy limitado, de su personalidad social, esto es, una faceta que compagina con muchas otras, resulta que su pertenencia a una clase est determinada sola mente por un aspecto limitado de su personalidad. La clase slo pre suponeutilizando un ejemploque el empresario es titular de una funcin positiva de autoridad dentro de la empresa, mas deja sin con siderar, en principio, su actuacin como padre, esposo, feligrs, miem bro de un club e incluso elector. De existir una relacin entre el com portamiento de un individuo dentro de una clase y su actuacin so cial conjunta, tal relacin no puede ser postulada, en modo alguno, de manera general, del mismo modo que no podra serlo la que exis tiere entre su comportamiento en la industria y el que observara en la sociedad. La relacin entre el comportamiento en funcin de la

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clase y el comportamiento social es algo empricamente variable que puede constituir objeto, en cada caso, de una investigacin particu lar. Del mismo modo que rechazamos el postulado de la identidad de las estructuras de dominacin en la industria y en la sociedad, propugnadas por Marx y Burnham, por considerarlo como un dogma especulativo, tenemos que repudiar tambin radicalmente la conexin que establecen Schumpeter, Ginsberg y Marshall entre la pertenencia a una clase y la personalidad social, por considerarlo como la gene ralizacin de un posible caso particular emprico1S. Si diramos tal paso, reduciramos el problema de la cultura de clase, esto es, la re lacin entre pertenencia a una clase y el comportamiento social en su integridad, a un problema psicolgico-emprico. Una vez ms es posible construir un "continuo" que partiendo de la identidad absolu ta (mejor, de la correlacin de 1.0) entre comportamiento clasista, en un sentido estricto, y comportamiento social integral, llegue hasta la absoluta nulidad (correlacin 0) entre dichos comportamientos. An habremos de ver cuan importante es este paso para el anlisis de las clases de las sociedades industriales desarrolladas. Las funciones de autoridad del individuo y las muestras de comportamiento que de aqullas se deducen tericamente, constituyen una variable indepen diente, cuya relacin con otros aspectos del comportamiento social aparece teorticamente indeterminada, no pudindose establecer sino por va emprica. El que el individuo aparezca conformado en su per sonalidad total por la pertenencia a una clase o el que acte como miembro de una clase solamente durante perodos limitados de tiem pop. ej., durante su jornada de trabajoy en relaciones sociales limitadasp. ej., como miembro de un sindicato, y que, en cambio, en otros momentos y relaciones oriente su actuacin segn normas totalmente distintas, constituye un problema cuya contestacin la de cide la forma de las clases y la intensidad del conflicto que se dan en una sociedad dada, esto es, en una determinada asociacin de do minacin, pero no el que existan o dejen de existir clases. La con testacin a esta cuestin constituye, al menos en parte, un cometido de la investigacin psicolgica.
15 Probablemente, los tres autores se refieren a sectores sociales en los cuales puede tener aplicacin tal qjiterio. Mas es preciso mantener la diferen ciacin entre sector y clase si pretendemos plantear una tesis seria sobre las clases.

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La crtica a la psicologa social de las clases hasta ahora existente, y de la que partimos en esta parte de nuestro trabajo, no debe enten derse como una crtica general de su arranque metodolgico. El anlisis emprico del conflicto de clases en determinadas aso ciaciones de dominacin precisa de una investigacin psicolgicosocial, realizada a base de cuestionarios, tests y experimentos. Mas es necesario plantear tales investigaciones de modo que sus consultas procedan directamente de la estructura teortica del anlisis. El que numerosos psiclogos sociales hayan descuidado esto, revela tanto un fallo como la incapacidad o carencia de voluntad de muchos so cilogos para formular sus problemas con el rigor que exige una investigacin seria. "ELITE" Y CLASES DOMINANTES En el desarrollo de nuestra teora sobre las clases y sus comple mentos empricos, hemos llegado a un punto en el que parece reco mendable unir los varios hilos seguidos hasta ahora. Esta conjuncin no debe significar una reiteracin de lo dicho, sino que deber cen trarse en un problema que aunque surgido no ha sido an formula do de manera explcita: el problema de las caractersticas de las dos clases, diferenciables a base de la propia teora de las clases y que, conforme a nuestro principio, se hallan entre s en conflicto en toda asociacin de dominacin. A tal objeto, parece procedente adoptar una posicin sobre el problema, analizando con criterio crtico la obra, hasta ahora slo ocasionalmente mencionada, de tres socilogos que se ocupan de la cuestin y cuyas hiptesis se asemejan a la que aqu se sustenta en ms de un punto. Me refiero a Pareto (25), Mos ca (24) y Aron (34). De las tres obras, ser la de Mosca, que es la que mayor extensin dedica a nuestro tema, la que ms ocupe nues tra atencin. El supuesto principal de la teora de las clases consiste, como ya vimos, en la reduccin del conflicto de los grupos de intereses a los cuasi-grupos, y cuya causa determinante en las estructuras de domi nacin nos corresponde hallar. En el arranque de las estructuras de dominacin coincidimos con los tres autores mencionados, que pue den ser considerados como iniciadores de una teora de las clases en

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el sentido que aqu se indica . Porque parten de las estructuras de dominacin, operan tambin Pareto, Mosca y Aron con un modelo de dualidad de clases, fijando preferentemente su atencinen oposi cin a Marx, aunque tambin a M. Weber y a muchos otrosen aquella que en cada momento asume el poder y cuyos miembros ocupan y desempean consecuentemente puestos y funciones de auto ridad. Lo que para el anlisis de las clases dominadas y, con ello, para una teora general de las clases implica esta acentuacin del valor de las clases dominantes, ser ms adelante objeto de nuestra atencin. Para la calificacin de la clase dominante utilizan los auto res mencionados, preferentemente, dos conceptos. Mosca habla casi exclusivamente de la "clase poltica", que slo en la traduccin ale mana e inglesa de sus Elementi di Scienza poltica se convierte en clase dominante (herrschenden Klasse-ruling class). Pareto introduce la categora, desde entonces tan debatida, de "lite", distinguiendo l, sin embargo, rgidamente (25, pg. 222) entre "lites" gobernantes y "no gobernantes", dedicando a esta ltima tanta atencin como a la primera. Aron restringe el concepto de "lite", utilizando el de "la mi nora" que "ejerce el poder" (34, pg. 567), aun cuando tambin ha ble de las "clases dominadoras". Sin intervenir en polmicas termino lgicas, pretendemos examinar cules son las caractersticas generales que los tres autores asignan a la clase que a su modo definen y com probar si tales caractersticas son o no aceptables. Al menos en el planteamiento de la cuestin, las hiptesis de Pa reto, Mosca y Aron ofrecen, en varios puntos, referencias a una teora sociolgica de las clases como nosotros la concebimos. La tesis de una tendencia, en las clases dominantes, de mantenerse en el poder, es tratada por los tres autores. Lo mismo puede decirse sobre el pro blema de la legitimidad del poder en relacin con la perduracin de las estructuras de dominacin. La importancia de la movilidad social es acentuada por Mosca y Pareto, y de ello hablaremos ms tarde con particular detenimiento. Acerca de la psicologa de las clases so ciales, ofrecen tambin las obras mencionadas algunas sugerencias. Ampliamente desarrollan los referidos autores los temas de la forma cin y disolucin de las "aristocracias" y sobre las formas del cam" Junto a stos podra citarse, sobre todo, a Weber. Sin embargocomo ya se dijo anteriormente, Weber no ha ligado expresamente su teora del po der y del conflicto poltico al fenmeno de las clases.

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bio estructural en su aspecto social, basndose las tres obras en cues tin en una slida documentacin histrica. Si en nuestra exposicin crtica nos limitamos a examinar cinco aspectos de las teoras de Pareto, Mosca y Aron es porque tenemos la intencin de precisar, al mismo tiempo que las diferencias entre estas teoras, a base de una seleccin de los problemas que ellas plantean, las caractersticas de las clases dominantes segn la teora por nosotros elaborada. 1. Aron, en su definicin antes citada de clase dominante, habla de sta como de una "minora". Mosca no duda en convertir en tesis general la indicacin anterior al afirmar que la clase dominadora es "siempre la menos numerosa". El concepo de "lite" lleva automti camente consigo la representacin de una "seleccin escogida", de un restringido sector dirigente. En este sentido habla tambin Marx del proletariado como "de un movimiento independiente de la inmensa mayora en beneficio de la inmensa mayora" (14, pg. 20-1), y Geiger asigna como cosa natural, en su representacin grfica de la estructura de las clases (43, pg. 43), a la clase dominante, un sector mucho ms reducido que a la dominada. El que la clase dominante, en comparacin con la dominada, represente un grupo tan reducido que a veces desaparece, constituye un supuesto de toda la literatura social, irrebatido hasta el presente. Mas no todos los autores hacen tan claramente perceptible cuan reducido es este grupo, como lo haca Maquiavelo cuando afirmaba: "En toda ciudad, cualquiera que sea el modo en que aparezca ordenada polticamente, no son ms que 40 50 los hombres que llegan a alcanzar verdadero poder y de mando" (24, pg. 271). Mosca, especialmente, complementa su clase poltica con "otro sector, mucho ms numeroso, que abarca a todos aquellos que son aptos para asumir puestos de direccin" (pg. 329), con lo que adems de oscurecer su anlisis no modifica el carcter minorita rio de la "lite". Mas la hiptesis de que en toda asociacin de domi nacin el nmero de los excluidos de funciones de autoridad es supe rior al de aquellos que la ejercen, puede ser admitida como una rea lidad susceptible de generalizacin. Una asociacin de poder, en la cual el nmero de los "dominadores" fuera superior al de los "do minados", resulta difcilmente imaginable. En todo Estado el nmero de los ministros es menor que el de los ciudadanos, como en toda empresa existen menos dirigentes que empleados. Esta afirmacin, en

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apariencia de carcter general, tiene, sin embargo, en las sociedades industriales, al menos en sus grados ms altos de desarrollo, una limi tacin de importancia. El que, con frecuencia, en las empresas indus triales modernas una tercera parte de todos los empleados desempe en, de una u otra forma, funciones de jefatura, constituye una rea lidad que apenas puede sorprender. La delegacin de autoridad en la industria, el Estado y otras asociaciones de dominacin hace posible en las sociedades industriales clases dominantes que en modo alguno constituyen ya minoras restringidas, y que, cuantitativamente, apenas son superadas por las dominadas. Algunos de los problemas deriva dos de la delegacin de autoridad fueron ya expuestos con anterio ridad. De una manera general podemos arriesgar la afirmacin de que una de las caractersticas de las sociedades industriales parece con sistir en que el nmero de aqullos, que en las asociaciones de domi nacin aparecen excluidos de oda autoridad, no slo no constituyen ya "la inmensa mayora", sino que se va reduciendo progresivamente en el curso de la evolucin de dichas sociedades. La tesis de Pareto, Mosca y Aron sobre la reducida minora dominante, requiere ser rectificada. Si bien graduando considerablemente el mbito de la autoridad puede hoy asignarse poder legtimo a un gran nmero de posiciones 17. 2. Tanto Pareto como, sobre todo, Mosca caracterizan a las cla ses dominantes por medio de una serie de peculiaridades propias que, al parecer, deben darse para que una clase asuma el poder y perma nezca en l. Habla Pareto de "capacidad de accin" y de "superiori dad" (25, pg. 230), de "instinto de combinacin", de "concentracin sobre lo inmediato" y de otras "peculiaridades" similares (pgs. 242 y sgs.). Mosca va an ms all, ya que para l "las minoras domi nantes estn integradas, generalmente, por individuos que superan a la masa de los dominados en el aspecto material, intelectual e incluso moral, o que al menos son descendientes de individuos dotados de estos privilegios. Dicho de otro modo: los miembros de la minora dominante poseen, por lo general, dotes reales o aparentes altamente estimadas y que confieren dentro de la sociedad en que viven in fluencia a quienes las poseen" (24, pg. 55). Con esta tesis revela Mosca el carcter presociolgico de su anlisis, la regresin especu17

Vase sobre esto, el anlisis de la burocracia expuesto en el Captulo VI.

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lativa de estructuras y funciones sociales a individuos y a sus "carac tersticas", lo que ms restringe que ampla nuestra idea sobre las conexiones sociales. Sin hacer suyas todas las consecuencias de la argumentacin aristotlica, se aproxima, sin embargo, Mosca a la con cepcin de que ciertos hombres son "por naturaleza" (^ost) domi nadores o dominados, seores o esclavos. Mas tal concepcin, incluso en su variante de Mosca, exige ser eliminada, definitiva y radical mente, de la teora sociolgica de las clases. El que las clases dominantes, aparte de la comunidad de intere ses manifiestos, estn caracterizadas por otras peculiaridades relativas a su comportamiento, constituye una cuestin que slo puede ser contestada empricamente y limitada a determinadas situaciones so ciales. Es sta la cuestin a la que antes aludimos con la expresin de cultura de clase. Ciertamente que pueden existir sociedades en las que la clase dominante est caracterizada por constantes de actuacin capaces de cristalizar, hipotticamente, en "peculiaridades", mas la consistencia de las clases dominantes puede tambin estar limitaday esto es lo que aqu interesapor la representacin de intereses comu nes, sin que estos mbitos intervengan para matizar sustancialmente a los miembros de dichas clases dominantes. Para la teora de las clases, las "peculiaridades" de los miembros de las mismas permane cen, en principio, indeterminadas, o, lo que es lo mismo, variables. 3. De los dos postulados, insostenibles como tales, sobre el ca rcter minoritario de las clases dominantes, y sobre su cultura comn, deriva Mosca la tesis de que las clases que dominan estn siempre mejor organizadas que las dominadas. "La minora est organizada, sencillamente, porque es minora" (pg. 55). Lo mismo que su fun damento, tampoco esta tesis puede darse como supuesta, sino que constituye una generalizacin emprica falsa, como puede demos trarse. Dentro de la asociacin de dominacin de la industria, por ejemplo, parece como si todos los titulares de puestos de autoridad que integran un grupo de intereses hallaran mayores obstculos para su instruccin (a causa de la diferenciacin interna de estos cuasigrupos?) que los trabajadores que realizan meras funciones ejecuti vas. Al menos no existe un punto de vista, defendible como evidente, que permita llegar a la conclusin de que el paso de los cuasi-grupos

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a los. grupos de intereses se produzca con mayor facilidad entre las clases dominantes que entre las dominadas 18. 4. Mosca y, hasta cierto grado, tambin Pareto consideran como clase dominante solamente a los titulares de puestos de autoridad dentro de la sociedad poltica. Pareto acepta la existencia de "lites" en todos los mbitos y asociaciones de la sociedad, mas para l son siempre "lites gobernantes", elites' que gobiernan polticamente. Con su concepto de "clase poltica" limita Mosca la esfera de su anlisis. Slo en Aron se da una ampliacin del punto de partida del an lisis, cuando subraya la diferencia entre el poder poltico de las cla ses, basado en la posicin de sus representantes en el Estado y su poder econmico, determinado por su puesto en el proceso de pro duccin (34, pg. 572). Mas tambin aqu se supone la unidad de una clase dominante en todos los mbitos del poder. En tanto este supuesto implique una restriccin para el anlisis de las clases en la esfera del Estado poltico, es superflua e incluso improcedente por cuanto lleva en s implcita la afirmacin de que la "clase poltica" es, eo ipso, la clase que domina en todos los restantes mbitos de la sociedad, lo que una vez ms constituye una generalizacin emprica insostenible. El fallo de que adolece la hiptesis de Mosca, de Pareto y asimismo de Aron estriba en que los tres autores retrotraen, cier tamente, las clases a relaciones de poder y olvidan referirlas a la categora decisiva de la asociacin de dominacin. Las clases domi nantes son, en primer trmino, solamente clases dominantes dentro de determinadas asociaciones de dominacin. Teorticamente pueden darse en una sociedad tantas clases dominantes en competencia, opo sicin o armona como asociaciones de dominacin existan. El que en determinadas sociedades ciertas asociaciones de dominacincomo la industria y la sociedad poltica, p. ej.se hallen ligadas entre s, lo mismo que la forma de su vinculacin, constituye un tema propio del anlisis emprico, de importancia, sin duda, para la aplicacin de la teora de las clases. Mas estimamos que no slo es necesario desde un punto de vista analtico, sino empricamente procedente, aceptar
18 La aclaracin de este problema exige examinar particularmente cada una de las condiciones de la organizacin. Quiz entonces fuera posible una generalizacin emprica segn la cual en las sociedades preindustriales las cla ses dominantessobre todo a causa de una comunicacin ms sencillaen contraban condiciones ms favorables que las dominadas. En las sociedades industriales, tal regla ha dejado de tener vigencia.

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la posibilidad de una competencia o de una oposicin entre clases dominantes correspondientes a distintas asociaciones de dominacin. En este sentido resulta equvoco el trmino de "clase dominante", expresado en singular. 5. De los tres autores citados ha sido, sobre todo, Mosca vc tima de una sobreestimacin del anlisis marxista de las clases. Cuan do dice Pareto que la historia es "un cementerio de aristocracias" (25, pg. 229), debe interpretarse tal frase como una expresin aguda sin pretensiones teorticas. Mosca va ms all: "Toda la historia de la humanidad civilizada podra explicarse a travs de la lucha entre la aspiracin de los dominadores a monopolizar y heredar el poder poltico y la aspiracin de las nuevas fuerzas a cambiar las situacio nes de poder" (24, pgs. 64-5). Esta frase apenas constituye una va riante de la tesis marxista segn la cual "la historia de todas las sociedades hasta ahora conocidas en la historia de las luchas de cla ses" (14, pg. 6). Tambin Marx cae bajo la misma crtica. Las clases dominantes, en el sentido de la teora de las clases aqu representada, no deciden, en modo alguno, el total "estado cultural de un pueblo" (Mosca, 24, pg. 54). Lo mismo que la teora del poder slo refleja un aspecto de la estructura social, as la diferenciacin entre clases dominantes y dominadas slo constituye un elemento de la sociedad. Sera errneo identificar, sin ms, el estrato superior de una socie dad con la clase dominante. Ni personalmente tienen que ser idnti cos ni aunque lo fueran califican estas dos categoras los mismos as pectos de la actuacin social. En cualquier caso, las clases dominantes no deciden tanto el "estado cultural" como la dinmica de la aso ciacin de dominacin de la que surgen. \ MASAS Y CLASES OPRIMIDAS Un rasgo caracterstico que puede inducir a error de la teora de las clases de Pareto y Mosca consiste en que ambos se interesan me nos por explicar el cambio que la estabilidad social, o, como expre samente dice Pareto en distintas ocasiones, "el equilibrio". Al con centrar ambos su atencin en las "lites", esto es, en "la clase domi nante", se reduce para ellos todo cambio a una modificacin en la composicin de la clase dominante, esto es, a un aspecto de la movi-

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lidad social19. La "circulacin de las lites" de Pareto y la afirmacin de Mosca sobre "la capacidad" de un pueblo para sacar de su seno nuevas fuerzas adecuadas para el mando" (24, pg. 227) apuntan al mismo fenmeno: a la renovacin de un sector dirigente, dado por supuesto, por medio de la movilidad individual. Mas con ello, las teoras de Pareto y Mosca toman un sesgo curioso, ignorado por sus autores. Si bien ambos hablan inicialmente de dos clases (Pareto, p gina 226; Mosca, pg. 52) queda reducido su punto de partida a un modelo de "una sola clase", en el que slo acta, como clase, la clase dominante. De manera caracterstica habla Pareto cuando introduce el concepto de "ciclo de las lites", de "dos grupos": del de las "lites y del integrado por el resto de la poblacin" (pg. 226). Tambin Mos ca diferencia, sbitamente, las "masas dominantes" de la "clase po ltica" (pg. 53). Mas en ambos, tanto "el resto de la poblacin" como la "masa" constituyen categoras residuales definidas por exclu sin y apenas tenidas en cuenta como fuerzas actuantes independien tes. El que con ello cae por su base la teora de las clases es algo que apenas merece consignarse. En este punto se hace particular mente perceptible la profunda diferencia que existe entre una "teora de las lites" y una teora de las clases en el sentido del presente trabajo. El paso, apenas perceptible en Pareto y Mosca, entre una teora de las clases y una teora de las "lites" ofrece un aspecto esencial para nuestra exposicin, que quedar particularmente claro cuando con frontemos la desviacin de aqullos con el punto de arranque de Marx (que incurre en el error opuesto, al considerar slo como clase al proletariado). Podra impugnarse la tesis de que en la historia de Europa la clase obrera industrial del siglo xrx representa, en realidad, la primera clase oprimida que se constituy independientemente como tal, esto es, que surgi de la situacin de cuasi-grupo y se organiz como grupo de intereses. As, las clases oprimidas anteriores pueden ser consideradas como "masas", como "el resto de la poblacin", esto es, como cuasi-grupos, a semejanza de los campesinos franceses a los que se refiere Marx en su "18 brumario", y que slo constituyen una base de legitimidad, un "apoyo" para los grupos que compiten en "la
19 En consecuencia, la revoluciones no constituyen sino acontecimientos anormales que denotan una debilitacin de la "lite", cual es su rigidez.

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clase poltica". No precisamos nosotros decidir aqu tal cuestin, pero el que pueda plantearse constituye una razn para que limite mos inicialmente el mbito de vigencia de nuestra teora de las clases, en oposicin tanto a Pareto y a Mosca, como a Marx, a las socie dades industriales. Quiz pudiera arriesgarse la afirmacin, formulada en trminos generales, de que en las sociedades industriales las clases dominantes y dominadas tienen ahora las mismas posibilidades para organizarse, ya que en aqullas desaparece el obstculo caracterstico en las antiguas sociedades que se opona a la organizacin de las clases oprimidas: la imposibilidad de comunicacin. Aun cuando no dude que la teora de las clases aqu formulada permitira su exten sin a las sociedades preindustriales, debe limitarse inicialmente su aplicacin a aquellas sociedades en las que es empricamente posible un conflicto manifiesto de las clases en.tre grupos organizados de intereses. Las clases oprimidas no deben ser consideradas, en principio, como masas desorganizadas sin posibilidad de actuacin. Anlogamente a. las caractersticas sealadas para determinar las clases dominantes, pueden sealarse para aqullas las siguientes: 1. No comprenden, ne cesariamente, a la mayora de los miembros de una asociacin de do minacin. 2. Sus miembros no estn forzosamente unidos por una "cul tura" y 3. Su existencia est referida, en cada caso, a determinadas asociaciones de dominacin, lo que quiere decir que en una sociedad pueden darse varias clases oprimidas. Mas por encima de todo esto es preciso subrayar, en trminos generales, una caracterstica de las clases dominadas. La expresin tomada de Marx, y en cierto modo desafortunada, de "clases oprimi das" podra sugerir la impresin de que cada una de estas clases apa rece caracterizada por los atributos que Marx asignaba o vea en el proletariado de su poca. Mas no es ste el caso. "Pauperismo", "esclavitud", exclusin absoluta de riqueza y de libertad dentro de la sociedad, constituyen caractersticas posibles, pero en modo alguno indispensables, de los titulares de posiciones carentes de autoridad. Aqu nos hallamos, una vez ms, frente a una relacin variable, in determinada, que slo puede ser establecida, de manera emprica, para cada asociacin de dominacin. No es slo imaginable que los miembros de una clase oprimida en una asociacin de dominacin,

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pertenezcan a la clase dominante en otra, sino que es posible, sobre todo, que las clases oprimidas, pese a su exclusin de poder legtimo, puedan hacer suyo un cmulo de indemnizaciones sociales, sin que este hecho modifique su organizacin como clase o su participacin en el conflicto entre stas. Tambin un "proletariado aburguesado" puede actuar como clase oprimida, ya que las clases sociales y los conflictos de clase tienen su primer fundamento en un criterio de par ticipacin o exclusin de autoridad en determinadas asociaciones de dominacin. Aun cuando resulte difcil separar de la conciencia crea da por Marx sobre la categora de clase oprimida las representacio nes de pobreza, carencia de libertad y miseria, una teora de las clases, formulada con rigor, exige la radical separacin de estos as pectos. CONFLICTO DE CLASES Y CAMBIO DE LA ESTRUCTURA SOCIAL No habr escapado al lector atento el hecho de que las considera ciones contenidas en el presente captulo han girado, predominante mente, en torno a la teora de la formacin de las clases y a sus com plementos empricos, habiendo tocado solamente de pasada la re ferente a la actuacin de aqullas. No obstante esto, ya se indic que este ltimo mbito nos acerca ms rpidamente a los lmites del anlisis teortico y que el objetivo de la teora se limita aqu, esen cialmente, a la exposicin de los problemas relevantes propios del anlisis emprico. A base de la teora de la formacin de las clases intentaremos en este punto una hiptesis que nos d la solucin a tales objetivos. Mas para ello habremos de tener presente, en todo su rigor, la fundamentacin de la teora de la formacin de las clases. Para la formulacin de los aspectos ms generales de la actua cin de las clases, lo mismo que para el anlisis emprico particular y la generalizacin de las cuestiones reservadas a esta esfera habremos de dar por supuesta la constitucin de grupos organizados de intereses, con intereses manifiestos articulados, en las asociaciones de dominacin. Nuestro problema consiste ahora en ver cmo actan estos grupos de intereses. Algunas de las condiciones esenciales para ello fueron ya examinadas en el captulo anterior, de modo que nos hallamos ya

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en situacin de descomponer el problema general en dos problemas parciales: 1. Cmo debemos representarnos el conflicto entre las clases?, y 2. En qu forma contribuye el conflicto entre las clases a la modificacin de las estructuras sociales? 1. Para nuestra exposicin sobre la teora de las clases hemos partido de su relacin con el estudio del conflicto social. Se ha acep tado, con todo rigor, que los grupos de intereses, en su forma de clases, se hallan siempre en conflicto entre s, postulado teortico este, esto es, elemento irreducible de la propia teora de las clases y que como tal ni exige ni permite su comprobacin emprica inme diata. Nosotros damos por hecho que los dos grupos de intereses, de rivados de la distribucin de la autoridad en las asociaciones de do minacin, se hallan entre s en conflicto. T. H. Marshall ha estable cido, con razn, una diferenciacin entre "competencia" basada en intereses esencialmente coincidentes y "conflicto" que tiene su ori gen en intereses diferenciados (55, pg. 99). Menos clara est su otra diferenciacin entre el "conflicto", que tiene su origen en la diferen ciacin del trabajo, esto es, entre un "conflicto sobre las condiciones del trabajo en colaboracin, como, por ejemplo, una desavenencia en materia de salarios entre el patrono y el trabajador" y un "con flicto sobre el propio sistema, en el que tienen su base la ordena cin de funciones y la distribucin de indemnizaciones". Resulta significativo que Marshall utilice en este lugar el concepto de "sis tema". Ya antes vimos que la diferenciacin entre cambios "dentro del sistema" y cambio "del propio sistema" nos cerraba el paso ha cia el conocimiento de todo cambio social actual. Lo mismo puede aplicarse al conflicto social. Cuando aqu hablamos, como postula do, de un conflicto entre grupos de intereses, debe entenderse en su instancia ltima y formal un choque entre grupos de intereses, uno de los cuales defiende el statu quo, mientras que el otro exige su modificacin. Mas en modo alguno hemos de entender por statu quo cualquier situacin ficticia y problemtica, sino cada uno de los elementos de lo existente, o una combinacin de estos elementos. Tanto un conflicto sobre salarios, como tambin el denominado con flicto "sobre el propio sistema", constituyen ejemplos para el con flicto de clases. Los objetos del conflicto entre grupos de intereses surgen de situaciones determinadas, sin embargo, su caracterstica

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formal, en el caso del conflicto de clases, es siempre el intento de mantener o de modificar una estructura de dominacin y su base de legitimidad. Lo mismo que en la teora de la formacin de las clases, tam bin aqu consisten los verdaderos problemas en la consignacin de las condiciones y formas variables. Un postulado teortico se for mula con facilidad, lo difcil es hacerlo servible para el anlisis em prico. El que el conflicto de clases sea agudo o moderado, "mani fiesto" o "latente", slo puede precisarse a base del examen de las condiciones especiales de determinadas situaciones. En la medida en que estas condiciones se relacionan con la formacin incompleta de grupos organizados de intereses, fueron ya examinadas con anterio ridad. Las condiciones tcnicas, polticas, sociales y psicolgicas de la organizacin constituyen, como tales y automticamente, condi ciones del conflicto de clases, de sus formas y de su intensidad. Su repeticin aqu parece innecesaria y resultara inadecuada en razn de lugar, ya que damos por terminada y supuesta la formacin de las clases. Solo un grupo de, condiciones del conflicto de clases fue ya formulado con anterioridad de tal manera que an tiene vigen cia, pese a dar por cerrado el captulo sobre la constitucin de las clases. Hemos admitido que existe una correlacin negativa entre el grado de "apertura" de las clases y el grado de intensidad del con flicto entre las mismas. Aparte de esto, reclama nuestra atencin un segundo complejo de variantes, surgido al acometer la exposicin de los cambios sufridos por la sociedad industrial desde Marx: la me dida de la regulacin del conflicto por medio de instituciones socia les de contencin (Auffangsinstitutioneri) (institucionalizacin de la pugna de clases). Formulada inicialmente de forma vaga, se ofrece la hiptesis de que la intensidad del conflicto de clases en una for macin de clases separadas est en relacin directa a la amplitud y efectividad de la regulacin social de sus formas de manifestacin. En una sociedad (esto es, en una asociacin de dominacin) que no intente regular las pugnas entre los grupos de intereses por medio de unas medidas rgidas establecidas, adoptan estas pugnas formas de guerra civil. Por el contrario, cuanto mayor sea el mbito de los intereses en pugna, para cuyo conflicto haya previsto la sociedad medidas rgidas y cuanto ms eficaces sean stas, es decir, cuanta

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mayor fuerza coactiva tengan, tanto mas suaves sern las formas en que se manifieste el conflicto entre las clases. Hemos de reservar al captulo siguiente el cometido de precisar esta hiptesis operativa, an vaga en su enunciado y aparentemente trivial, tomando como base un caso particular. 2. Mayor inters reviste para nosotros la segunda cuestin, re lativa a cmo puede concebirse el conflicto entre grupos organizados de intereses, del tipo de las clases, como factor de cambio de las estructuras sociales. El modelo de la teora de las clases exige que las clases y el conflicto entre stas constituya un factor del cambio endgeno de las estructuras sociales. Cmo se produce este cambio, mediante qu procesos se transforman las clases en agentes de este cambio, son cuestiones que slo pueden ser generalizadas por un pro cedimiento emprico y representadas en forma de relacin de todas las formas posibles. Lo mismo que la estabilidad, tambin el cambio de las estructu ras sociales puede (y debe) examinarse sobre un doble plano anal tico: el normativo o de actuacin y el tctico o institucional. Los intereses pueden ser valores y pueden ser realidades. El inters ma terial por la igualdad, entendida, por ejemplo, en el sentido que lo hace T. Marshall, esto es, igualdad de derechos de ciudadana en la esfera social, puede, por un lado, transformarse, en mayor o menor grado, en una direccin de valores de una sociedad, de modo que rija, en cierto modo, como meta o principio, el comportamiento del individuo. Mas, por otra parte, tal igualdad puede alcanzar su reali zacin institucional o de hecho mediante la socializacin de la or ganizacin sanitaria, por medio de la supresin del pago de los de rechos escolares y universitarios, etc., etc. Ambos procesos son pro cesos de cambio. Pretender establecer entre ellos una dependencia constituira un principio metafsicamente informado del que no te nemos por qu ocuparnos en este lugar. Ms importante es que todo cambio estructural haya de buscarse en ambas esferas. Para las dos tienen validez las tres formas de influenciacin de los con flictos de clases en las estructuras sociales, cuya diferenciacin pare ce oportuno realizar a la luz de las condiciones empricas de las sociedades industriales: ) los conflictos de clases pueden conducir a los cambios de estructura por medio de una renovacin total del

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personal que ocupa posiciones positivas de autoridad; b) el cambio estructural puede producirse como consecuencia de una modificacin parcial del personal que ocupa las posiciones positivas de autoridad, determinable de un conflicto de clases; c) una extrema regulacin del conflicto de clases puede llevar a ste, incluso sin modificar el personal que ocupa las posiciones de autoridad y merced a las inci dencias del proceso democrtico, a provocar cambios en las estructu ras sociales. Sobre las tres posibilidades habremos de insistir breve mente, mas hasta tanto lo hagamos, anotemos una observacin v lida para todas ellas. En tanto aceptemos la distribucin de la autoridad en las asocia ciones de dominacin como punto de partida y objeto formal del conflicto de clases, el cambio que ste provoca es siempre, formal mente, un cambio de las estructuras de dominacin, es decir, de su personal. El dominio y la autoridad deben interpretarse, dentro del marco de un anlisis sociolgico20, como valores instrumentales, esto es, su posicin acta en la teora de las clases no como contenido por ella formulado, sino como posibilidad para la realizacin de intereses materiales en cada caso distintos. Analticamente, puede re trotraerse la justificacin de esta concepcin del poder a la catego ra central de la legitimidad y de su necesidad, que distingue entre dominio y poder. De ello se deduoe que el cambio del personal que ocupa las posiciones de dominio no debe interpretarse solamente como el rejuvenecimiento de una "clase dominante" o "lite", en s mismas constantes, sino como el aspecto de un proceso que material mente se nos ofrece como un cambio estructural. En este sentido, los cambios de personal no constituyen ya en s mismos el contenido del cambio estructural, sino solamente la condicin necesaria para que "nuevos" intereses, desde el punto de vista del statu quo, se conviertan en valores, esto es, en realidades. Los problemas de la co bertura con personal de un sector superior slo se plantean dentro del marco de la teora de la integracin. Para la teora de la domi nacin, el cambio del personal que desempea funciones de autori dad slo constituye el aspecto formal o instrumental de la modifi cacin de las estructuras sociales sobre un plano normativo y real.
20 Con ello queremos decir, sobre todo, que el aspecto psicolgico de la satisfaccin inmediata por la posesin de poder ("voluntad de poder") queda aqu intencionadamente relegado por no considerarlo esencial.
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Considerados estos supuestos, la posibilidad citada en primer lugar, esto es, la del cambio total del personal que asume posiciones de do minio, slo significa una formulacin distinta de lo que se califica comnmente con el concepto de revolucin (triunfante). Esta forma de cambio estructural debe considerarse como forma lmite, cuyos su puestos especiales han sido hasta ahora, por desgracia, escasamente determinados por la sociologa de la revolucin. Algunos aspectos de esta posibilidad en una asociacin altamente burocratizada sern examinados en el captulo siguiente. Como mucho ms frecuente, empricamente, debe considerarse la segunda posibilidad: la de la remocin parcial del personal que desempea funciones de autoridad. Representa sta el cambio pro gresivo de las estructuras sociales mediante la modificacin de sus valores, esto es, de sus realidades. En cierto modo, podra compa rarse la situacin que esta posibilidad crea con la de una minora en una coalicin gubernamental. La imposicin de la clase dominan te, con algunos representantes de la dominada, se ofrece aqu como medio para la modificacin de la estructura normativa y real de las asociaciones sociales. En realidad, la remocin parcial del personal que ocupa puestos de autoridad constituye con frecuencia un fenmeno anejo y con secuente del "proceso democrtico", es decir, que aparece all donde el conflicto de clases est regulado por procedimientos de singular amplitud y eficacia. Una vez ms, como caso lmite, es, sin embargo, imaginable la posibilidad de que el conflicto de clases aparezca re gulado por ciertas medidas, no tenga lugar una imposicin de tipo personal y se produzcan, no obstante, ciertas modificaciones en la imagen estructural social. Esto es posible cuando se da el caso de la tercera de las posibilidades antes previstas. Si queremos recurrir a un ejemplo de carcter poltico, podramos comparar tal situacin con la que establece la radical oposicin entre un partido guberna mental permanente y un partido de oposicin, asimismo permanente, y en la cual si bien el partido gubernamental no da a ningn miembro del partido de oposicin la posibilidad de asumir funciones de gobier no, tiene, sin embargo, en cuenta en su legislacin ciertos intereses de este ltimo partido, que en todo proceso democrtico se ponen de manifiesto. Hay que suponer que en este caso el cambio estructural

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se produce con extraordinaria lentitud. Quiz pudieran considerarse las tres posibilidades indicadas de cambio estructural por la accin del conflicto de clases como puntos extremos e intermedio de una escala en la que pudiera determinarse el carcter ms o menos radical del cambio estructural. Si existe o no una correlacin entre la amplitud del cambio de personas y el radicalismo del cambio estructural, es algo que habr de ser examinado por un procedimiento emprico. Como observacin y complemento del cuadro esquemticamente expuesto, habremos de formular an una indicacin. Debe estar cla ro que las mencionadas posibilidades de cambio estructural no ago tan, en modo alguno, todas las formas conocidas del cambio, ni aun del cambio endgeno de las sociedades. El importante proceso de la diferenciacin institucional, de la nueva creacin de puestos de autoridad y de asociaciones de dominacin queda, especialmente, sin exponer. Ello no implica, sin embargo, una laguna en nuestra exposicin. La relacin o escala de posibilidades indicada implica la afirmacin de que slo estas formas de modificacin estructural pueden retrotraerse tericamente al conflicto entre grupos organizados de intereses en su forma de clases. Antes de proceder al resumen fi nal de las consideraciones expuestas en los dos ltimos captulos pa rece procedente insistir, una vez ms, en que la teora de las clases no constituye una clave de valor universal que, como dice Gurvitch, "abre todas las puertas para resolver los problemas del cambio so cial". El lugar que hemos asignado a esta teora es ms limitado y quiz por ello, ms importante.

LA TEORA DE LAS CLASES SOCIALES Y DEL CONFLICTO DE CLASES Sera deseable pulir las conclusiones teorticas desarrolladas en los dos ltimos captulos, en parte de manera crtica y en parte sistemtica, de manera que resulte posible una formulacin matem tica de nuestro modelo de la teora de las clases. Si ello no lo es inicialmente, se debe, en primer trmino, a la deficiencia de las defi niciones de las variantes en cuestin, lo mismo que a la insuficien te investigacin de su nmero y de sus relaciones recprocas. En este sentido, la precisin a que se aspira en el intento que acometemos de

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resumir sistemticamente las conclusiones logradas, slo tiene carcter aparente, esto es, provisional. La necesidad de complementar y pulir se hace ostensible en cualquier punto, y ello no lo vamos a negar. Mas pese a esta deficiencia, no precisa el esfuerzo justificacin algu na, ya que de lo que se trata es de formular lo hasta ahora logrado con la mxima precisin posible, ganando con ello puntos de partida para ulteriores consideraciones, as como para el empleo de la teora de las clases en el anlisis emprico. El propsito de conocimiento de la teora de las clases se centra en la explicacin de la forma del cambio social de las estructuras, que puede retrotraerse a determinados conflictos, sistemticamente producidos entre los grupos, dentro de las estructuras sociales. Para la consecucin de este objetivo, necesita la teora de las clases: 1., una serie de categoras que han de ser definidas; 2., la conexin de estas categoras en un modelo de postulados; 3., la determinacin de mbitos empricos y la formulacin de hiptesis empricas ("leyes") que transformen el modelo en teora. 1. Han de ser definidas las categoras de cambio estructural, conflicto social, intereses latentes y cuasi-grupos, intereses manifies tos y grupos de intereses, de dominacin y de asociaciones de do minacin. ' a) Cambio estructural (C. E.). Debe entenderse por tal toda al teracin de los valores (estructura normativa) o de las instituciones (estructura tctica) de una unidad social estructural producida en un momento dado (m + n), posterior a otro tomado como punto de partida (m). b) Conflicto social (C. S.). Debe entenderse por tal toda rela cin de oposicin entre grupos sociales producida, segn comproba cin posible, de manera sistemtica (esto es, que no se produzca de manera caprichosa, como las motivadas, por ejemplo, por razo nes psicolgico-individuales). c) Intereses latentes (I. L.). Deben entenderse por tales todas las directrices de conducta condicionadas por la posicin que se ocupa y que dan lugar a una relacin de oposicin entre dos conjuntos de posiciones, sin que los titulares de stas tengan que tener necesa riamente conciencia de aqulla. d) Cuasi-grupo (C. G.). Debe entenderse por tal toda agrupa-

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cin o agregado, no organizado, integrado por los titulares de posi ciones con iguales intereses latentes. e) Intereses manifiestos (I. M.). Debe entenderse por tales las di rectrices conscientes de conducta que dan lugar a una relacin de oposicin entre dos grupos de personas. f) Grupos de intereses (G. I.). Debe entenderse por tal toda agru pacin o agregado organizado de personas con iguales intereses mani fiestos. g) Dominio. Debe entenderse por tal la posibilidad de que una orden de determinado contenido sea obedecida por determinadas personas (M. Weber 33, pg. 28). h) Asociacin de dominacin. Debe entenderse por tal la asocia cin en la que sus miembros, como tales, estn sometidos, en razn de un orden vigente, a relaciones de dominio (M. Weber 33, pg. 29). 2. Con ayuda de estas categoras hemos intentado esbozar un modelo que sirva de base a la teora de las clases y que abarque los siguientes postulados: a) En toda asociacin de dominacin pueden distinguirse dos grupos de posiciones: las funciones atribuidas a uno de ellos llevan consigo perspectivas de dominacin; las atribuidas al otro, excluyen esta posibilidad. b) Aquellos grupos se distinguen por tener intereses latentes co munes. Son cuasi-grupos. Les denominamos intereses latentes, esto es, cuasi-grupos en el sentido de la teora de las clases (I. L. t e , esto es: C. G. te). c) De los intereses latentes (I. L. te), esto es, de los cuasi-grupos (C. G. te), nacen los intereses manifiestos, esto es, los grupos de inte reses en el sentido de la teora de las clases (I. M. t e , esto es, G. I. te), cuando no se interfieren determinadas condiciones variantes (C. V.). d) Los grupos de intereses (G. I. te) se hallan en conflicto so cial, en el sentido de la teora de las clases o del conflicto de clases (C. S. t e , o C. C. te), en una relacin de oposicin, cuya forma espe cial e intensidad se hallan condicionadas por determinadas condicio nes variantes (C. V. te). e) Los conflictos de clase determinan cambios estructurales en el sentido de la teora de las clases (C. E. te), cuya forma especial se halla condicionada por determinadas condiciones variantes (C. V. te).

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3. Contra una exposicin como la que aqu hemos elegido se formula con facilidad el reproche de exceso de formalismo, con lo que se pretende indicar, en la mayora de los casos, que las hiptesis generales o los modelos de carcter teortico no se prestan al anli sis emprico de determinadas situaciones, que es, realmente, lo que interesa. El reproche es perdonable, puesto que lo motiva la impa ciencia de explicar determinadas situaciones reales, mas revela cierta miopa. El que un modelo como el que hemos formulado puede ser, pese a sus deficiencias, analticamente fecundo, es cuestin que in tentaremos demostrar en el captulo siguiente. Mas por encima de esto procede indicarse que la utilidad de semejantes modelos no consiste, en ltimo trmino, en plantear, forzosamente, problemas propios del anlisis emprico y en incluir directamente sus soluciones en una re lacin teortica. El modelo de la teora de las clases precisa de com plementos empricos, especialmente en tres puntos, ya antes indicados: a) Es necesario investigar las condiciones de la organizacin de los grupos de intereses y formularlas en forma de generalizacin e hiptesis. Un punto de partida para ello dimos ya con la diferencia cin de las condiciones tcnicas, polticas y sociales, mas la precisin y graduacin de dichas condiciones constituye un cometido propio de la investigacin cuantitativa. b) Lo mismo puede decirse de las condiciones del conflicto de clases, que, como ya vimos, puede adoptar formas, diferentes. Aqu no slo entran en juego las referidas condiciones de la organizacin, sino que es preciso pulir y examinar especialmente las hiptesis for muladas hasta ahora slo parcialmente sobre una correlacin nega tiva entre el grado de "apertura" de los grupos de intereses y la inten sidad del conflicto de clases y la referente a una correlacin positiva entre el grado de regulacin del conflicto de clases y su intensidad. c) Menos especfica ha sido hasta ahora nuestra determinacin de las condiciones del cambio estructural por el conflicto de clases. Hemos aceptado, ciertamente, un "continuo" de las formas posibles de tal cambio estructural, mas indicando slo muy ligeramente los factores en cada caso decisivos, al hablar de "cambios revolucionarios" y de "proceso democrtico". Tambin en este punto se hacen precisas generalizaciones empricas complementarias. En varios momentos se ha aludido a la posible intensificacin de

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la utilidad de la teora de las clases por medio de adiciones com plementarias empricas, formuladas en forma de generalizaciones. In sistamos aqu en ello. La teora de las clases es siempre una teora de las clases y del conflicto entre las clases en las asociaciones de dominacin. Con ello, los problemas referentes a la estructura de las clases de una sociedad, a las relaciones entre diversas asociaciones de dominacin, a las clases dominantes y dominadas o a los intereses de una y otra, se convierten en problemas empricos. Tambin se aludi ya a la posibilidad de una competencia entre clases dominantes de distintas asociaciones de do minacin, como tambin a los diferentes mbitos funcionales de la estructura social. De la mano de la tesis de una disociacin entre las clases dominantes de la industria y de la sociedad poltica en las sociedades industriales desarrolladas, se nos ofrecer en el captulo siguiente la oportunidad de examinar con mayor detalle esta posibi lidad, que tiene su fundamento en la teora de las clases. Repetidas veces hemos afirmado cuan provisional e insuficiente es la versin que ofrecemos de una teora de las clases, mas consi deremos que pese a esto constituye un instrumento de anlisis de considerable utilidad, ya que orienta la atencin del investigador ha cia determinados mbitos empricos e ilumina en tal sentido un sector de la realidad. Nos capacita asimismo para conocer y descri bir el conflicto de clases como tal, para localizarlo y referirlo, expli cndolo, a situaciones estructurales. Mas explicar y reducir lo hallado a ciertas categoras de carcter general y a relaciones teorticas cons tituye tan slo uno de los cometidos de cualquier teora cientfica. El otro cometido consiste en llevarnos a la posibilidad de construir lo presente y sobre todo lo futuro sobre normas rigurosamente pres critas. Comprobar si la teora de las clases y del conflicto de clases es adecuada para realizar tal cometido, y en qu medida lo es cons tituye el objetivo inmediato de nuestro examen.

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LA PRIMITIVA SOCIEDAD INDUSTRIAL EUROPEA, A LA LUZ DE LA TEORA DE LAS CLASES Superar una teora cientfica significa crear una nueva teora que tenga en cuenta tanto los hechos que la antigua , explicaba como aquellos otros para los que sta resultaba insuficiente. Que la teora de las clases que Marx formul basada en hipte sis y principios no basta ya para explicar la realidad actual de las sociedades industriales desarrolladas, es cuestin desde hace tiempo percibida y demostrada por numerosos socilogos. El examen pano rmico de la historia de la sociologa de los ltimos cien aos, que realizamos en el captulo II, resume, al exponer algunas tendencias de desarrollo, una serie de realidades que han hecho saltar la hip tesis inicial marxista. Modernos socilogos se han limitado, sin em bargo, con frecuencia excesiva, a subrayar la inadecuacin de la teo ra de Marx, sin sustituirla por otra nueva, equiparable en orden al grado de generalizacin. Cuando se tom cierto impulso, quedse a mitad de camino, si no se equivoc ste. La pretensin de la teora esbozada en los dos ltimos captulos, en la que han sido tenidas en cuenta las hiptesis ms fecundas de la moderna sociologa, consiste

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en hacer posible una autntica superacin de la tesis marxista. Tal pretensin nos obliga a un doble cometido: a explicar los hechos de la sociedad de la que Marx se ocup, ms aquellos otros privati vos de la sociedad industrial desarrollada, utilizando a tal efecto la teora de las clases. Sin perdernos en detalles abordaremos el prime ro de los cometidos mediante la exposicin de un breve esquema. A tal objeto abreviaremos nuestra tarea, no examinando si los hechos que sirven de base a Marx son o no exactos, sino intentando expli carlos con un enfoque distinto. Ciertamente que Jal proceder puede ser, sin duda, impugnado, y difcilmente se justifica con el propsito que se persigue, que no es otro que llegar, sin rodeos excesivos, al anlisis de la sociedad industrial desarrollada. Prescindiendo de que en la documentacin de la obra de Marx se hallen ms o menos erro res, me confo a la tolerancia del lector. El punto de partida del anlisis marxista est en lo que Marx denominaba la "esfera de la produccin", o ms exactamente, la empresa industrial. En lugar de caracterizar sta, como hace Marx, por relaciones de propiedad, podemos describir la empresa industrial como una asociacin de dominacin, en la que el dominio, en las empresas de las antiguas sociedades industriales, adquiere tpicamente la forma de un dominio proveniente de la propiedad privada de los medios de produccin, como la ausencia de dominio tiene su origen en la carencia de propiedad. La propiedad privada otorga la base de legitimidad de dominacin en la empresa industrial capitalista. Como asociacin de dominacin, slo conoce la empresa industrial dos cuasi-grupos en el sentido de la teora de las clases x que, siguien do a Marx, denominaremos el de los capitalistas o del capital, y el de los asalariados o del trabajo a salario. Capital y trabajo a salario aparecen ligados, circunstancialmente, por ciertos intereses latentes que se exteriorizan en una relacin de oposicin. Estos intereses latentes podran caracterizarse toscamente por medio del conflicto entre la orientacin hacia el beneficio, propia de las funciones capitalistas, y la orientacin hacia una mejora de las condiciones materiales de vida, caracterstica de las funciones de los trabajadores asalariados, con lo cual el contenido de estos intereses puede retrotraerse a un fenmeno
1 Aqu, como en lo sucesivo, se hablar de los cuasi-grupos, de los grupos de intereses, de los intereses latentes y manifiestos, siempre en "el sentido de la teora de las clases".

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particular, inherente a las estructuras de dominacin de las empresas en la antigua sociedad industrial, a la estrecha correlacin con el cri terio de la estratificacin social y, muy especialmente, con los ingre sos. La correlacin entre puestos positivos de dominacin y altos ingresos y entre puestos exentos de autoridad e ingresos extremada mente bajos, acta como condicin intensificadora del conflicto de intereses. Pese a este punto de partida, numerosos obstculos se oponen a la organizacin de los dos cuasi-grupos en la primera etapa del des arrollo industrial. Hallamos aqu aquella constelacin de factores, ya mencionada, que, cuando menos, dificulta la constitucin de los gru pos de intereses. La ausencia de jefes e ideologas (condiciones tc nicas), la forma, en extremo heterognea, del reclutamiento de los titulares de puestos de autoridad (condiciones sociales), como asimis mo, en el caso de los trabajadores asalariados, la frecuente y expresa prohibicin de asociarse (condiciones polticas) mantienen inicialmente el conflicto en un estado de latencia en aquellos intentos ocasionales y localizados de organizacin. Slo cuando se produce una situacin de estabilizacin progresiva de las asociaciones industriales de domi nacin desaparece esta situacin, y tanto los trabajadores asalariados como los capitalistas constituyen organizaciones industriales (sindica dos, asociaciones profesionales) para la defensa de intereses manifies tos expresos, cuyo contenido, aunque lo determina, en ltimo trmino, la base de legitimidad de la dominacin capitalistala propiedad privada, abarca ya una serie de puntos programticos. El con flicto de clases en la industria aparece ya en una fase manifiesta, en la que la huelga y el lock-out constituyen formas habituales de ex teriorization. Mas toda esta evolucin est an limitada a las asociaciones indus triales de dominacin. Slo cuando en las primitivas sociedades in dustriales de dominacin de Europa 2 se inserta un nuevo factor signifi cativo, trasciende aquella evolucin a esferas distintas: los titulares de los puestos de dominacin en la industria son, simultneamente, los titu2 Es ste un punto en el que un anlisis realizado por exigencias histricas habra de corregir probablemente muchas de las afirmaciones de Marx. Mien tras que puede ser cierta la afirmacin de que el dominio industrial invadi la sociedad inglesa del siglo xrx, no es ste el caso de Alemania, donde ya, desde mucho antes, el domino industrial apareca separado del poltico (y ste, por su parte, del militar?).

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lares de los puestos de dominacin en la poltica (la expresin "simul tneamente" no debe entenderse, de manera necesaria, como una unin personal, sino que debe serlo con criterio ms amplio y refe rida a los miembros de familias capitalistas). Contrariamente, los trabajadores asalariados son como tales excluidos de los puestos po lticos de autoridad del Estado. La industria constituye el ordena miento dominante institucional de la sociedad y sus estructuras de dominacin y sus conflictos de clases se extienden a todos los de la sociedad. La misma extensin, desde la esfera industrial a la poltica, puede observarse tambin en los cuasi-grupos. El cuasi-grupo indus trial del capital se convierte, como burguesapor emplear una vez ms un trmino marxista, en titular de las posiciones polticas de dominacin. Correspondientemente, el trabajo asalariado, como pro letariado, queda excluido de toda participacin de la autoridad en la asociacin de dominacin del Estado. En lo esencial, los mismos frentes de lucha dominan la industria y la sociedad bajo las condi ciones sociales peculiares de la primitiva sociedad industrial europea. Tambin en el mbito poltico se revela inicialmente difcil la organizacin de los cuasi-grupos. En tanto los cuasi-grupos polticos se identifican con los industriales, se oponen a la articulacin de sus intereses y a la formacin de los grupos de intereses los mismos obstculos que ya indicamos para las asociaciones industriales de dominacin. Mas por encima de stos, restricciones polticas hacen imposible durante mucho tiempo, especialmente al proletariado, la constitucin de grupos de intereses, de modo que en cierto sentido el conflicto de clases pende sobre la superficie de la sociedad hasta que aquellas restricciones desaparecen y ambas clases se enfrentan en la arena poltica. Por una serie de causas, el conflicto de clases llega despus a ex teriorizarse de manera en extremo aguda. Como condicin determi nante de esta violencia acta, junto al paralelismo entre estructura de dominacin y sector social, la identidad entre conflicto industrial y poltico de clases, lo que motiva la participacin en dicho conflic to de un nmero creciente de personas con mltiples funciones sociales. Tambin la funcin industrial adquiere en la vida del tra bajador una amplitud temporal que hace que ste participe en el conflicto de clases con un aspecto considerable de su personalidad

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social. Aparte de esto, ambos grupos representan clases relativamente cerradas en las que la movilidad no slo dentro de una generacin, sino en varias generaciones, resulta un caso excepcional. La burguesa y el proletariado aparecen rigurosamente diferenciados entre s en el orden personal y el reclutamiento se realiza, casi exclusivamente, en el propio grupo. Este endurecimiento de los frentes clasistas y la con siguiente agudizacin del conflicto, aparecen subrayados por la ausen cia de un proceso democrtico, tanto en la empresa industrial como en el Estado. No existen instituciones de contencin que regulen las relaciones entre las clases. La clase dominada se convierte, cada vez ms, en oprimida, que como un bloque cerrado, pero importante, se enfrenta con las organizaciones constituidas por los titulares de los puestos de mando en las asociaciones industriales y polticas y que, cada vez con mayor apremio, exige la reforma absoluta de todo el sistema social. lnicialmente, el conflicto de clases, agudizado por las causas apun tadas, no puede determinar cambios estructurales. La carencia de un proceso democrtico y el hermetismo de la clase dominante no slo impiden la incorporacin a la misma de personas procedentes de la clase dominada, sino el cambio de los valores fc instituciones vigentes en forma de concesiones de la clase dominante en favor de la domi nada. Ello parece justificar el pronstico de que el conflicto de clases en la primitiva sociedad industrial tenda a un cambio radical de la estructura de sta, a una revolucin, cuyo sujeto sera el proletariado y cuyo objeto, cambiar el personal que desempeaba los puestos de dominacin, tanto en la industria como en la sociedad. Hasta este punto llev Marx su anlisis, aqu nuevamente esbo zado a la luz de una teora ms depurada de las clases. Si bien Marx profundiz ms en el examen de lo particular, todo su anlisis va encaminado a pronosticar la revolucin del proletariado. Ya vimos con anterioridad cmo Marx es, en este punto, un prisionero de ideas filosfico-histricas y polticas preconcebidas. Cierto que tampoco a l se le poda escapar el que durante cierto tiempo la evolucin social siguiera la trayectoria indicada de un endurecimiento de los frentes y de una agudizacin del conflicto, mas tampoco que con la organi zacin de los grupos de intereses del proletariado derivaba aqulla ha cia un primer cambio estructural. Especialmente en el mbito de las

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asociaciones industriales de dominacin aparecieron sntomas de actuacin de un proceso democrtico, al convertirse en realidad algu nos intereses de los sindicatos. Sabido es que entonces intent Marx desvalorizar, y hasta combatir, estos "xitos parciales" e incluso la actuacin sindical en su conjunto (esto es, el conflicto de clases en la industria), a fin de favorecer la agudizacin de la "lucha de clases", del conflicto de clases en la esfera poltica, que condujera a la revo lucin. En esto hemos de disentir radicalmente de Marx, no slo en un aspecto formal, sino por razn de contenido, ya que aqu no es el cientfico, sino el Carlos Marx profeta y poltico, el que habla un mal lenguaje sociolgico. Si examinamos en esquema, a la luz de la teora de las clases, cul ha sido la evolucin social posterior al punto terminal del an lisis marxista, veremos que, especialmente, dos hechos requieren nues tra atencin. Consiste el primero en el paulatino relajamiento del frente clasista merced a la accin de los cambios estructurales a los que contribuy el conflicto de clases. Se inician dichos cambios en la industria. Cronolgicamente preceden, en la mayora de los pases industriales de Europa, no slo a la fundacin de los partidos socia listas por los sindicatos, sino a los primeros xitos sindicales (esto es, a los primeros cambios estructurales en la industria) obtenidos en el mbito poltico. En ambas asociaciones de dominacin (la industria y la poltica) hallamos primeramente cambios estructurales determi nados por un proceso democrtico, as como por la remocin parcial del personal titular de los puestos de autoridad. La flexibilizacin de los frentes clasistas que estos hechos producen y la consiguiente mo deracin del conflicto de clases aparecen slo muy lentamente, mas van eliminando, en forma creciente, la probabilidad de un cambio estructural total, esto es, de una revolucin. La extensin de la igual dad de derecho y de facto, la "insttucionalizacin de la oposicin entre las clases" y la apertura creciente de las clases, determinada en primer lugar por la movilidad que se produce en el curso de varias generaciones, pueden considerarse como modificaciones estructurales basadas en el conflicto de clases en los planos industrial y poltico entre el capital y el trabajo asalariado, esto es, entre la burguesa y el proletariado. Junto a stos aparece una serie de cambios estruc turales que no tienen relacin perceptible con el conflicto de clases

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y que requieren ser explicados por otras causas determinantes, aun cuando acten eficazmente sobre los frentes del conflicto de clases en la primitiva sociedad industrial. A stos corresponde, ante todo, el proceso de desdoblamiento de los puestos de dominacin originado por la racionalizacin en la industria. La separacin entre propiedad y control y, sobre todo, la burocratizacin de la industria y algo ms tarde la de la administracin poltica, constituyen tendencias decisivas. Los resultados del conflicto de clases modificativos de la estructura cin y la diferenciacin de las posiciones sociales van levantando poco a poco el escenario caracterstico de las sociedades industriales des arrolladas, cuya estructura de clases examinaremos con mayor pre cisin en los ttulos siguientes del presente captulo. Difcil sera defender la pretensin de que el esbozo de la estruc tura de la primitiva sociedad industrial europea, realizado a la luz de la teora de las clases, representa ya por s mismo una confir macin de su utilidad emprica. Tal pretensin no entra en nuestros propsitos. Nuestra aspiracin se limita a indicar en qu medida la teora de las clases, en la versin dada por nosotros, es capaz de aclarar los hechos de los que parti Marx, no slo de manera similar, sino en forma quiz ms precisa. Creo que sera posible, con la ayuda de la teora de las clases, examinar con mayor rigor la evolucin analizada por Marx y, sobre todo, ir ms all del. punto en el que aqul interrumpi su anlisis. Si el esquema que aqu esbozamos permite tal posibilidad, consideraremos su misin cumplida. Nuestro inters no es ya en este captulo un inters histrico, puesto que en el mismo examinaremos el problema de si en la sociedad industrial desarrollada existen an clases, y de existir, cul es su forma, o dicho de otro modo, si la teora de las clases es capaz de contribuir, o en qu medida, a la comprensin de la sociedad en que vivimos. El fracaso o xito de tal cometido decidir sobre el valor o ineficacia de la teora de las clases y del conflicto de clases.

INTERROGANTES, PROBLEMAS Y PUNTOS DE PARTIDA En cierto sentido tiene Schelsky sin duda razn cuando califica de "ingenua" la pregunta, tantas veces formulada, de "si tenemos, toda va hoy, una sociedad clasista" (65, pg. 62). La pregunta no es tan

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ingenua por exigir demasiado de una vez, como porque puede ser contestada sin que en la respuesta se diga nada esencial sobre la sociedad industrial desarrollada. Existen an clases? He aqu nues tra pregunta inicial de este captulo. Ms exactamente podramos pre guntarnos : Existen an grupos de intereses? Existen todava cuasigrupos, en el sentido que les asigna la teora de las clases? La pri mera de estas preguntas puede contestarse con un s rotundo. Exis ten an, p. ej., sindicatos, asociaciones patronales, partidos polticos progresistas y conservadores. El que todas estas organizaciones cons tituyen grupos de intereses, en el sentido de la teora de las clases, es cuestin fcilmente demostrable. Como hemos visto, hay que acep tar la existencia de cuasi-grupos en donde existe dominacin y aso ciaciones de dominacin. Es necesario probar que en la sociedad industrial desarrollada existen asociaciones de dominacin? El Esta do, la empresa industrial o la Iglesiapor citar slo unas cuantas son asociaciones de dominacin, existentes en todas las sociedades modernas, y su existencia determina que haya an de admitirse la actuacin en ellas de intereses latentes y de cuasi-grupos. Mas si en la sociedad industrial desarrollada existen tantos grupos de intereses como cuasi-grupos, hay que admitir tambin la presencia de clases. Como la primitiva, tambin la sociedad industrial desarrollada es una sociedad de clases. Los conceptos de clase y la teora de las clases son an hoy utilizables. Con este punto de partida nos diferenciamos de una serie de mo dernas teoras sobre el conflicto social. Mas tal diferencia, en la forma hasta ahora indicada, constituye algo ms que una diferencia formal terminolgica? Hemos de aceptar el reproche de que damos por supuesta la existencia de clases en lugar de probarla? Podemos eludir tan fcilmente la cuestin de la existencia de clases? En realidad, la afirmacin de que existen clases porque existen cuasi-grupos y grupos de intereses es, en realidad, menos que una definicin. Sobre la base de la teora de las clases es una mera tau tologa. Por otra parte, sin embargo, afirmar que existen clases por que existen asociaciones de dominacin, significa algo ms que una definicin, ya que supone, teorticamente, la conexin entre clase y relaciones de dominacin y afirma adems la existencia emprica de relaciones de dominacin. Clases sociales y conflictos de clases

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existen en todas partes dentro de aquellas asociaciones en las que se distribuye desigualmente la autoridad segn las posiciones sociales. Decir que semejantes asociaciones de dominacin existen en la so ciedad industrial desarrollada puede constituir una afirmacin trivial, mas no es menos cierto que sirve de fundamento a la aplicacin de una teora de las clases y, con ello, a la radical discrepancia con todos, los intentos de describir la sociedad moderna como una socie dad sin clases. Sin embargo, la conclusin de que an hoy vivimos en una so ciedad clasista es, como tal conclusin, tan deficiente como poco sa tisfactoria. El anlisis de la sociedad industrial desarrollada se inicia con esta afirmacin. El concepto de sociedad de clases provoca con frecuencia, en la conciencia general, tan concretas asociaciones que podra parecer que ya la afirmacin de que esta o aquella sociedad es una sociedad de clases supone una admisin grave por razn de su contenido. Mas no debemos dejarnos engaar por tal apariencia. No consiste nuestro objetivo en afirmar la utilidad de la teora de las clases, sino en utilizarla. Si se demuestra que la existencia de asocia ciones de dominacin es una condicin funcional de las estructuras sociales, se postula simultneamente la existencia universal de cla ses. De manera general, y por razones empricas, puede asegurarse, cuando menos, que en numerosas sociedades existen asociaciones de dominacin y con ellas clases. La diferencia entre unas sociedades y otras no estriba, por tanto, en que en unas existan clases y en otras no. Lo mismo que cuando se estudia sociolgicamente la familia no se plantea el problema de su existencia, sino el de su estructura y funciones dentro de determinadas sociedades, tampoco se trata aqu de si existen o no clases, sino de su forma y actuacin. La confron tacin de la sociedad industrial desarrollada con la sociedad primitiva tiene como finalidad comprobar de qu manera han evolucionado la forma y las condiciones de constitucin de las clases y el conflicto entre stas. El verdadero problema de un anlisis de las clases de la sociedad industrial desarrollada se deduce del ttulo de este captulo tan slo de una manera indirecta. Histricamente, puede concebirse como interrogante sobre el destino del "viejo" conflicto entre trabajo asalariado y capital, entre proletariado y burguesa. Excluido el matiz histrico y proyectado en la dimensin de la sociedad industrial des-

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arrollada como unidad estructural existente, tal problema se trans forma en la misin de aplicar el instrumento de la teora de las clases a ciertos mbitos crticos de dicha unidad estructural, abordndose de este modo el intento de contribuir a la mejor comprensin de la sociedad en la que vivimos. Esta misin ha sido aqu formulada en trminos de gran genera lizacin. Hablamos de sociedades industriales desarrolladas sin limi tar este concepto impreciso a una determinada sociedad ni a un de terminado momento del desarrollo histrico. Los elementos utilizados se refieren esencialmente a la sociedad alemana, inglesa y norte americana de mediados del siglo xx. El que las conclusiones deduci das con ayuda de dichos elementos puedan ser tambin referidas a las sociedades francesa, italiana, sovitica o japonesa es una cuestin que dejamos pendiente por ahora, como la de si las diferencias entre las indicadas sociedades son tan grandes que impiden su equiparacin, aun hablando en trminos de "gran generalizacin". Con razn ha subrayado Jantke (151 la sensacin de desagrado que se experimenta y a la que es difcil sustraerse cuando se analiza con algn deteni miento el concepto, tan repetido, de sociedad industrial. Se trata de un concepto de recurso, que si intilmente se ha pretendido eliminar con la alusin a las variantes culturales, tampoco ha podido consoli darse aduciendo caractersticas estructurales invariables. Ciertamente que Inkeles y Rossi, limitndose a la esfera del prestigio profesio nal (92), y Lipset y Zetterberg, a la de la movilidad social (95), han pretendido demostrar que la competencia entre las concepciones "es tructurales" y "culturales" no es necesariamente irreducible, sino que ambas se complementan, mas las pruebas de tal aserto son escasas y en modo alguno justifican la afirmacin de que el concepto gene ral de sociedad industrial est perfectamente definido, aceptando su puestos comprobados, basados en ciertas categoras. Y lo que se dice sobre el concepto de "sociedad industrial" tiene an mayor vigencia para los de "sociedad primitiva" o "sociedad industrial desarrollada". Mas si pese a todo nos aferramos a estos conceptos generales im precisos, incurriramos en algo ms grave que en una indisculpable ligereza metodolgica. Sin dar por supuestos elementos comunes es tructurales entre sociedades con un grado de desarrollo comparable, intentaremos prescindir, tambin en el siguiente anlisis, de las pecuCLASES SOC1AI.ES. 18

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liaridades culturales de determinadas sociedades. Nos referiremos, inicialmente, con imprecisin intencionada, a las sociedades alemana, inglesa y norteamericana actuales, y nos ocuparemos de algunos as pectos de su estructura en la medida en que nos parezcan comparables, confiando que los resultados obtenidos de este modo arrojen tambin alguna luz sobre las situaciones en otras sociedades "semejantes". No es preciso consignar que ninguna de las sociedades antes indicadas pueda ser analizada exhaustivamente por este procedimiento, como tampoco subrayar que el ensayo de acometer un anlisis general sobre una base imprecisa se presta fcilmente a la crtica y a ser puesto en tela de juicio. Lo que media entre una investigacin realizada sobre una base de generalizacin y un departir sobre generalidades es escaso. Slo me diante una rigurosa delimitacin del mbito temtico puede evitarse que la primera degenere en lo segundo. La empresa industrial y los conflictos que de ella se derivan ocuparn el punto central del an lisis. Partiendo de este punto inicial tradicional del anlisis de las clases se llega a la necesidad de plantear de nuevo el problema de la relacin entre las clases industriales y polticas. De la mano de los problemas concretos de la importancia para las clases de las funcio nes burocrticas y los grupos rectores polticos podr sondearse, con toda precaucin, el terreno del anlisis de las clases en algunos pun tos nuevos. Este ensayopuesto que de tal se tratadefraudar a los que de l esperen una respuesta a todas las cuestiones referentes al conflicto social en las sociedades industriales desarrolladas. Para ello sera preciso realizar una amplia investigacin emprica orientada a examinar, en toda su extensin y profundidad, los problemas que aqu se plantean. LA ESTRUCTURA AUTORITARIA DE LA EMPRESA INDUSTRIAL Una institucin social a la que Marx dedic su atencin preferente existe an en las sociedades industriales desarrolladas: la empresa industrial. Por muy trivial que parezca esta afirmacin, no existe, sin embargo, razn alguna para eludirla. Sin duda que en los cien aos que median entre 1850 y 1950 ha sido mucho lo que ha cambiado,

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no slo fuera, sino tambin dentro de la empresa industrial. En or den a la capacidad de produccin y de empleo, al perfeccionamiento tcnico, a la ampliacin puramente espacial, a la complejidad de la organizacin y a las condiciones de trabajo, cualquier comparacin entre la pequea fbrica de un empresario capitalista de 1850 y una gran empresa de 1950 carecera de sentido. Aun cuando las conse cuencias de estas modificaciones no sean en modo alguno indiferen tes para el anlisis de las clases, ha de partir ste de una situacin fundamental, insensible hasta ahora a estos cambios 3. Lo mismo en la primitiva sociedad que en la sociedad industrial desarrollada, en la Unin Sovitica o en los Estados Unidos de Norteamrica, la em presa industrial es una asociacin de dominacin. En todas partes satisfacen las condiciones de la unidad estructural, de la que se deri van conflictos sociales en el sentido que les asigna la teora de las clases. Donde existen empresas industriales se producen situaciones de dominacin y con ellas intereses latentes, cuasi-grupos y clases (industriales). En la organizacin formal de la empresa industrial suele distin guirse entre el aspecto "funcional" de la divisin del trabajo y el "gradual" de autoridad y subordinacin. Ambos son necesarios y constituyen aspectos complementarios de la organizacin industrial. Uno de los secretos del aumento de la produccin por la mecaniza cin de las fbricas reside, precisamente, en la desintegracin del pro ceso conjunto de la produccin en numerosos procesos parciales en lazados entre s. Para la realizacin del proceso total es igualmente indispensable cada uno de estos procesos parciales. Desde un punto de vista estrictamente funcional, los obreros auxiliares, el maestro de taller y el director estn en un mismo plano. Si queda sin cubrir uno de estos puestos no puede funcionar la empresa. Mas la organiza cin, coordinacin y direccin de estos procesos parciales exige otro principio que el de la divisin de cometidos de igual rango funcional. Slo un sistema de jefatura y subordinacin asegura la ejecucin sin
3 Intencionadamente se prescinde en el siguiente anlisis de las tendencias. con frecuencia sobreestimadas, de la automatizacin. Cierto que resulta ima ginable que un da tales tendencias lleguen a transformar la total estructura social y autoritaria de la empresa, e incluso, eliminar la clase obrera indus trial como tal, mas esta idea constituye hoy una utopa tan remota que ni debe ser tenida seriamente en cuenta ni considerada si no queremos que el anlisis sociolgico naufrague en las regiones de la fantasa-

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fricciones del proceso total de produccin, sistema este basado en relaciones de autoridad entre los distintos puestos. A los titulares de ciertos puestos corresponde la facultad de decidir sobre quin, cundo y cmo debe actuarse, mientras que los que desempean otros cargos deben atenerse a estas rdenes. Las rdenes que se dictan y obedecen en la empresa industrial no se limitan a la realizacin tcnica del trabajo. Colaboracin y despido, fijacin de salarios y dems condi ciones contractuales, introduccin y vigilancia de disposiciones dis ciplinarias, son cometidos que corresponden igualmente a los titulares de puestos de autoridad y que fundamentan la estructura autoritaria jerarquizada de la empresa industrial. El contrato de trabajo implica para el obrero industrial la aceptacin de un cometido, a cuya defini cin corresponde, entre otras cosas, obedecer las rdenes que reciba de determinadas personas. Verdad es que la autoridad en la industria, como la autoridad en general, no supone el sometimiento de una persona, en su integridad, a cualquier otra persona, sino que se limita a las personas como titulares de determinadas funciones limitadas, lo que no quiere decir que no exista autoridad o dominacin, ni la "po sibilidad de que una orden de determinado contenido sea obedecida por determinadas personas". As, aunque el maestro de taller no pue da ordenar legtimamente al trabajador que se dedique a la filatelia 'durante sus horas de descanso, existen, dentro de una esfera definble, en la empresa industrial relaciones de dominacin en el sentido riguroso de la teora de las clases. Algunos socilogos de la industria discuten si es o no aplicable la categora de "dominio" a las empresas industriales, limitndola otros a casos determinados. As, Neuloh opone a la "constitucin uni lateral de la empresa" con carcter de dominacin el concepto, socio lgicamente contradictorio, de una "constitucin bilateral de la em presa", el cual admite "para la conformacin de la voluntad empre sarial, la participacin de elementos dirigentes y ejecutivos o repre sentantes de unos y otros con iguales derechos" (135, pg. 54), lo que quiere decir que los "ejecutivos" se convierten en "rectores" y, por tanto, desaparecen. An ms all va Mueller, quien categricamente afirma que "la relacin de subordinacin en la empresa" no es, esen cialmente, una "relacin de dominacin" (133, pg. 171). La tesis de que la empresa constituye una "esfera de dominacin" debe ser re-

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chazada, afirma Mueller, si bien manifiesta poco ms adelante que "dentro de la empresa el orden jerrquico es esencial a la misma" (pgina 173). Esta ltima observacin nos indica que lo que a Mueller interesa no es la cuestin en s misma, sino el concepto de domina cin. Lo mismo pudiramos objetar a Neuloh, quien al final de su obra manifiesta, con extremada precaucin, que "debe admitirse, como opinin general, que en cualquier empresa, y sobre todo en la em presa industrial, es imposible la coordinacin absoluta" (=la total ausencia de subordinacin), ya que ello supondra la "desaparicin del orden jerrquico en la empresa y de toda disciplina y autoridad" (135, pg. 249). Esto no es, en realidad, una "opinin general", sino una condicin indispensable de la estructura empresarial. Una "opi nin general" es, en cambio, que el "orden jerrquico" de Mueller y la "disciplina y autoridad" de Neuloh significan, en sentido estricto, relaciones de dominacin y que no existe razn alguna para no de nominar a stas por su nombre. Con razn subraya Schelsky el "par ticular fundamento de dominacin" de la empresa industrial, diferen cindolo de sus estructuras orientadas segn exigencias tcnicas (139, pgina 87). "All donde se fundan empresas, habr siempre algunos que manden y muchos que obedezcan", afirma Bendix como algo natural en el segundo prrafo de su obra sobre la autoridad empre sarial (115, pg. 1), precisando ms tarde que "en todas las em presas econmicas existe una relacin social fundamental entre los empresarios que ejercen el dominio y los trabajadores que obedecen" (pgina 13). Por mucho que se arremeta contra el nombre de domi nacin es indudable que las empresas industriales, en todas las pocas y lugares, constituyen asociaciones de dominacin. En este sentido, y sin querer, tiene Mueller razn cuando, remitindonos a Marx, ob serva: "Incluso Carlos Marx no puede menos de conceder que todo trabajo inmediato, realizado en comunidad y en gran escala, necesita ms o menos una direccin. Un solista de violin se dirige a s mismo, pero una orquesta necesita un director" (133, pg. 170). Como quiera que en la empresa industrial existe una estructura autoritaria y constituye, por tanto, una asociacin de dominacin, pa rece justificado admitir que los diversos titulares de puestos positivos y negativos de autoridad que en ella existen aparezcan unidos en cuasi-grupos por intereses latentes comunes. Esta consecuencia va

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implcita en el punto de arranque de la teora de las clases. Si sta confirma su adecuacin, habr que asignar a dicha conclusin la misma universalidad que a la empresa industrial el carcter de aso ciacin de dominacin. All donde existan empresas industriales hay que admitir la presencia de un cuasi-grupo, integrado por los titulares de funciones positivas de autoridad, cuyos intereses latentes aparecen en conflicto con aquellos propios del cuasi-grupo que integran los titulares de puestos carentes de autoridad. Cuando W. E. Moore dice "que los intereses de los empresarios y de los trabajadores son, en el fondo, los mismos y que, sin embargo, las relaciones entre ambos grupos pueden ser todo menos armnicas" (132, pg. 400), o cuando afirma en trminos an ms generales que "de no existir en absoluto intereses comunes no podra haber conflicto, ya que no existira nada por qu luchar" (pg. 399), slo expresa un estado de cosas ya analizado anteriormente con mayor rigor. Como todas las unidades estructurales, tambin la empresa industrial puede ser investigada por medio de la teora de la integracin. En este caso, la estabilidad de aqulla se basa, entre otras cosas, en "un sistema comn de valores" o en "intereses comunes". Sin embargo, para determinados objetivos del anlisis, este supuesto resulta insuficiente. Necesitamos la hipte sis paralela de la teora de la dominacin. Para sta, la oposicin entre los intereses de los titulares de los diversos puestos de autoridad ocupa lugar preferente. Las tantas veces modificadas y siempre adu cidas frases de Taylor de que "los verdaderos intereses de ambos (de los empresarios y de los trabajadores) son unos y los mismos y de que el patrono y el obrero no son enemigos, sino compaeros", no significa una objecin al punto de partida del anlisis de las clases. En oposicin a Taylor, no postulamos nosotros ningn "inters ver dadero". Slo afirmamos que la acentuacin por Taylor de la comu nidad de intereses de todos cuantos participan en la empresa indus trial resulta insuficiente para la comprensin de ciertos fenmenos p. ej., la huelga, y que es preciso aceptar, al proceder a un an lisis de las clases, la existencia de un conflicto entre intereses laten tes, basado en la diversa distribucin de la autoridad. Cuando Taylor y otros hablan de "intereses comunes", deberan expresar el contenido de estos intereses. "Cuando las cosas marchan normalmente, resulta igualmente beneficioso para el empresario como

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para el obrero que una empresa industrial subsista" (Moore, pgs. 132, 400). Nosotros nos planteamos una pregunta similar sobre el contenido de los intereses latentes en pugna dentro de la empresa. Tal pregun ta podra parecer innecesariamente abstracta en una poca en la que el conflicto de intereses entre empresarios y trabajadores viene ma nifestndose, desde decenios, como un conflicto en torno al salario. No obstante, es cuando menos problemtico que el inters material por percibir salarios superiores u obtener beneficios ms elevados determine suficientemente el verdadero contenido de los intereses la tentes de las clases industriales. En unas consideraciones agudas ha intentado Drucker llevar el conflicto de salarios a su "verdadera esencia". "El nivel de los salarios representa el smbolo tradicional del verdadero conflicto y no su autntico objeto. El problema fun damental es un conflicto entre el concepto empresarial del salario, como costo, y el del empleado, que lo considera como ingreso. El ver dadero objeto no es econmico en un sentido riguroso, sino que se deriva.de la naturaleza y funcin del salario: Deben ser las nece sidades de la empresa o las del empleado las que constituyan la base para la determinacin de la funcin del salario?" (119, pg. 58). Druc ker se aproxima a nuestro problema, ms no lo suficiente. En la re duccin de los intereses manifiestos conocidos, a intereses latentes fundamentales, hemos de prescindir de algunos contenidos materiales ligados a determinadas relaciones sociales. "Est claro que un con flicto va siempre ligado a una distribucin de poder. El ejercicio del poder es necesario para participar en el establecimiento de relaciones futuras, como asimismo para la adquisicin o mantenimiento de otras indemnizaciones que pudieran ser "motivo" inmediato de conflicto. Quiere esto decir que el objetivo inmediato y necesario de todo con flicto es siempre la victoria total o parcial" (Moore, 132, pg. 400). Si nosotros formulamoscomo tenemos que hacerlolos intereses latentes de los cuasi-grupos industriales sobre un plano tan formal y general como "el inters general" de la continuidad de la empresa, aparece siempre, como su contenido, la conservacin o modificacin del statu quo mediante la conservacin o modificacin de las rela ciones de dominacin existentes. En las luchas entre sindicatos y empresarios surge frecuentemente por parte de stos un argumento que ha encontrado acogida en la

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literatura. Suelen afirmar los empresarios que ellos representan los intereses de la comunidad empresarial, mientras que los sindicatos slo representan intereses parciales. Parece a veces que este argu mento no tiene rplica adecuada. A la luz de la teora de las clases se descubre, sin embargo, de dnde procede la fuerza de este argu mento y por qu es, ideolgicamente, esto es, a efectos de su com probacin, falso, lo que tiene importancia para el anlisis de las clases. Ya vimos con anterioridad que los intereses de las clases do minantes, como intereses dominantes, toman la forma de valores vigentes dentro de una unidad estructural. Constituyen el reflejo de la verdadera estructura, de lo que existe, si bien lo que existe est slo garantizado por la dominacin de una clase. De aqu que puedan parecer como si abarcaran todos los elementos de una unidad estruc tural. Slo a la luz de la teora de las clases se hace perceptible que, en cierto sentido, lo existente es "parcial", por cuanto que existe a base de la dominacin de una parte, de una clase. "Conservacin" y "modificacin" de un statu quo son para la teora de las clases in tereses "parciales" del mismo rango, cuyo conflicto puede conside rarse como causa determinante de la dinmica de las estructuras so ciales. Contra la existencia de intereses latentes opuestos en la empresa industrial, en todos los tiempos y lugares, se formulan modernamente y con frecuencia dos objeciones, cuya exposicin contribuir a aclarar, sin duda, nuestro cometido. La primera de estas objeciones va im plcita en la tesis de lo que se viene denominando "aburguesamiento del proletariado", lo que quiere decir que el mejoramiento progresivo de la situacin econmica del trabajador hace absurdo admitir la existencia de un conflicto perdurable. Si los trabajadoresste es el argumentono son ya proletarios y no viven en la opresin y en la miseria, no tienen ya razn alguna para ser hostiles al empresario. El que de vez en cuando la opinin pblica de las actuales sociedades industriales desarrolladas se vea sorprendida por la aparicin de huel gas, al suponer que los conflictos industriales han perdido ya su fun damento, dado el alto nivel de vida, dice mucho en favor de su con secuencia, mas no de su agudeza. La teora de las clases no postula, en modo alguno, una relacin entre situacin econmica y conflicto de clases. Para la aparicin de los conflictos sociales, el nivel de vida

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de quienes lo provocan es, en principio, indiferente, ya que dichos conflictos tienen su base, en ltima instancia solamente, en relaciones de dominacin, en la tenencia o carencia de autoridad. Incluso aun cuando todo obrero tuviera su coche, su casa y gozara del mximo confort no slo no desaparecera, sino que apenas resultara afectada la raz del conflicto industrial. Las exigencias econmicas, que pueden constituir el contenido de intereses manifiestos, no deben inducirnos a suponer que la satisfaccin de dichas exigencias elimina todas las causas determinantes de conflicto. Conflicto social, en el sentido de la teora de las clases, es un concepto tan general como el de las aso ciaciones o el de las relaciones de dominacin. Los intereses latentes y los cuasi-grupos surgen siempre donde existen relaciones de domi nacin y asociaciones del mismo carcter. Una segunda objecin que se formula contra la suposicin de la existencia invariable del conflicto entre intereses latentes reside en la tesis de que la sustitucin de los capitalistas por los managers ha suprimido la base del conflicto de clases en la industria. Tampoco esta tesis, examinada con detenimiento, es sostenible. Como hemos visto, los intereses latentes deben ser interpretados como perspectivas cuasiobjetivas, derivadas de la funcin. No las personas, sino los puestos son, en primer trmino, sus sujetos, o ms exactamente, solamente las personas en la medida en que asumen determinados puestos. Mas cuando una persona asume en una empresa industrial un puesto de autoridad, es indiferente, en principio 4, si ello se debe a razones de propiedad, a su eleccin por el Consejo de la empresa o a su desig nacin por una autoridad estatal competente. Para los intereses la tentes el titular de los puestos de autoridad slo tiene importancia por razn de la titularidad de tales puestos. El que el modo de re clutamiento y la base de legitimidad constituyan el fundamento de importantes diferencias entre el capitalista y el manager no altera el hecho de que las funciones de autoridad de ambos en la empresa sean de la misma naturaleza e idntica su situacin en el conflicto de intereses latentes. Estas consideraciones no deben, sin embargo, ser interpretadas errneamente. Como variantes de las formas e intensi* Cuando aqu, y en varias otras ocasiones, hablamos de la "indiferencia" de determinadas modificaciones sociales, queremos siempre significar que stas, en ltima instanciateorticamentecarecen de importancia para el problema de las clases, pero no que no la tengan, consideradas como variantes de po sible interferencia.

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dad del conflicto de clases, no dejan de tener importancia tanto las condiciones de vida del trabajador como la forma de reclutamiento de los empresarios. Mas para la fundamentacin del conflicto de cla ses slo son decisivas las relaciones fcticas de dominacin. En esto coincidimos con la tesis de Burnham, as como con el anlisis que Marx y Renner realizan de la sociedad por acciones, al ver en el relevo de los propietarios o capitalistas, por los funcionarios o mana gers carentes de propiedad, no una eliminacin del conflicto de clases, sino una modificacin de sus formas. Independientemente de quien asuma las posiciones de dominacin, las empresas industriales conti nan siendo empresas de dominacin, cuyas estructuras generan cuasigrupos e intereses latentes en pugna. Mayor importancia que las objeciones que puedan formularse a la tesis del llamado "aburguesamiento del proletariado" y a la susti tucin de los capitalistas por los managers tiene un problema que se plantea cuando intentamos delimitar la extensin de los dos cuasigrupos de la empresa industrial. Bendix observa que en cada empresa hay "algunos" que mandan y "muchos" que obedecen. Probablemente, al hacer esta afirmacin piensa en la empresa industrial capitalista. Sin embargo, tal aseveracin puede someterse a la misma crtica de que fueron objeto las ideas de Pareto y Mosca sobre la "minora" dominante. En las empresas industriales de las sociedades industriales desarrolladas la autoridad no est ya, tpicamente, en manos de un individuo o de unos cuantos individuos. Un sistema complejo de delegaciones de competencia dificulta hasta hacerla casi imposible la determinacin rigurosa de los lmites entre los puestos de autoridad y los que carecen de ella. Aun pres cindiendo de la importancia que tienen las representaciones de los tra bajadores, de la que se hablar ms adelante, dos grupos de puestos o posiciones dificultan especialmente esta divisin. Integra uno de los grupos lo que se llama la "plana mayor" (Stab) de la empresa, com puesto por ingenieros, qumicos, fsicos, juristas, psiclogos y otros especialistas cuyos servicios en la empresa industrial moderna son in dispensables para la produccin. A veces, estos especialistas estn incorporados directamente a la organizacin del mando en la empresa, y asumen puestos de autoridad, de lo que resulta frecuente que cualificaciones especiales se tomen como expectativas funcionales en la

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definicin de posiciones propias de managers5. Ms frecuente es, sin embargo, que esta "plana mayor" est vinculada a la lnea de autori dad a travs de un sistema complejo de relaciones, careciendo sus miembros de capacidad directa de mando. En este caso, la situacin de clase de los especialistas queda relativamente indeterminada, ya que ni son elementos ejecutivos ni de mando, estando sus puestos al margen de la estructura jerrquica de la empresa. Slo en la me dida en que son elementos auxiliares de la direccin tienen una auto ridad indirecta, a veces relevante, por lo que pueden ser considerados como integrando un sector marginal de la clase dominante de la em presa industrial. El nmero de los que integran en la empresa industrial la "plana mayor" es, generalmente, limitado. Mucho ms numeroso es aquel otro grupo de puestos desempeados por empleados de todo gnero, por jefes de seccin, secretarias, contables, maestros de taller, etc. Po cas, entre estas profesiones, pueden ser consideradas como posiciones carentes de autoridad. Mas pueden ser calificados estos puestos como de autoridad? Es que los empleados tienen "dominacin"? Perte necen a la clase dominante en la empresa industrial? La situacin clasista de las funciones burocrticas en su ms amplio sentido, ser an examinada ms adelante con particular detenimiento. Sin adelan tar el resultado de este examen cabe, no obstante, observar que en un sentido ciertamente limitado hay que admitir la conclusin de que las posiciones de los empleados en las empresas industriales son po siciones de autoridad. La que Croner calific de "teora de la delega cin", formulada ya por otros con anterioridad, se ofrece como el nico intento de explicacin de la posicin de autoridad, no de la situacin econmica de los empleados. La mayora de las funciones que realizan los empleados en la empresa industrial pueden interpre tarse como funciones diferenciadas de direccin. El proceso total del ejercicio de la autoridad en las empresas de las sociedades indus triales desarrolladas aparece dividido entre una pluralidad de pues tos. Ello tiene como consecuencia que sea tan difcil percibir el matiz de autoridad que existe en cada funcin desempeada por el em pleado como deducir de la actividad de produccin, distribuida entre
As sucede, por ejemplo, que el director tcnico tenga que ser un inge niero diplomado; el director comercial, un comerciante diplomado, y el di rector general, un jurista.
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todos los trabajadores, el proceso total de fabricacin de un artculo. Del mismo modo que el trabajador aislado, colocado ante la correa sinfn o ante la mquina contribuye al proceso total de fabricacin, as tambin participa el empleado en el proceso total del ejercicio de la autoridad desde su despacho o ante su mquina de escribir. Los empleados de la industria, o para utilizar un concepto de Renner, la "clase" integrada por quienes desempean "servicios" (Dienstklasse) est, en su conjunto, a este lado del lmite que separa a los titulares de la autoridad empresarial de los trabajadores carentes de mando. En este sentido, y por razn de la posicin que ocupan, los empleados son "miembros" del cuasi-grupo dominante y partcipes de sus inte reses latentes. Ms tarde se ver cmo la teora de las clases tiene en cuenta la diferencia que no puede ser ignorada entre los puestos de autoridad, como los de directores de empresa y los que desempe an los empleados en las oficinas. Ante la realidad de que los grupos organizados de intereses que representan los sindicatos y las asociaciones patronales constituyen parte integrante de las sociedades industriales desarrolladas, pudiera parecer superfluo extendernos sobre el punto de partida estructural del conflicto de clases en la industria. Y, sin embargo, no hacerlo se'ra un error. Slo cuando fijemos con la mxima precisin las causas determinantes del conflicto estaremos en situacin de precisar, con igual exactitud, el lugar que ocupan, dentro del sistema de las socie dades industriales desarrolladas, los grupos organizados de intereses. La estructura autoritaria de la empresa industrial genera en todas las sociedades y en todos los tiempos, independientemente de la situa cin econmica de los trabajadores y del modo de reclutamiento de los empresarios como tales intereses latentes y cuasi-grupos en el sen tido de la teora de las clases, cuyo conflicto debe aceptarse como ltima causa determinante de la pugna clasista en la industria. Con la admisin de este principio nada se dice, sin embargo, acer ca de si el conflicto de clases permanece latente o se agudiza, se regula o adopta la forma de guerra civil, se limita a la industria o se ex tiende a la sociedad. La respuesta a estas cuestiones, empricamente importantes, no puede deducirse de la estructura autoritaria de la empresa industrial, sino que habremos de derivarla a base de un

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anlisis de las condiciones empricas del conflicto de clases en la industria de las sociedades industriales desarrolladas. DEMOCRACIA INDUSTRIAL Slo mediante unas breves indicaciones se aludi con anterioridad a la paulatina suavizacin del conflicto de clases en la industria, ex tremado e inflexible en sus orgenes, merced al desarrollo de la "de mocracia industrial" o de la "institucionalizacin de la pugna de clases". Sin seguir los distintos grados del desarrollo histrico de la "democracia industrial" en los diversos pases, es preciso admitir la tesis de que una serie de distintas interferencias han ido suavizando el conflicto de clases en las sociedades industriales desarrolladas. Con el cambio de sus formas, el conflicto de clases en la industria ha ido perdiendo violencia e intensidad. Ha entrado en vas socialmente re glamentadas y ha sido reconocido como causa determinante de cam bios estructurales constantes. Histricamente, representa ya esta regu lacin, as como la creacin de instituciones y puestos de contencin, un cambio estructural sobre la base del conflicto de clases. En el modelo estructural generalizado de las sociedades industriales des arrolladas del presente se trata, sin embargo, de elementos estruc turales cuya significacin e importancia para el conflicto de clases habr de ser precisada. Con este propsito limitado, deberemos fijar la atencin, muy especialmente, en los siguientes cinco elementos es tructurales, propios de la industria desarrollada: 1., en la organiza cin de los propios grupos de intereses en pugna; 2., en las corpo raciones de negociacin, cuasi-parlamentarias, en las que aqullos se enfrentan; 3., en las instituciones de arbitraje, a las que corresponde decidir en ltima instancia; 4., en las representaciones del personal en la empresa, y 5., en las tendencias a la consolidacin institucional de una "codecisin" de los trabajadores. Si el examen de alguno de estos fenmenos no va mucho ms all de su mera indicacin, ha de atribuirse ello a que a dicho examen asignamos ms un carcter sugeridor que definitivo. 1. En el mbito de la industria, nos encontramos hoy a las cla ses en conflicto, en la plenitud de su desarrollo. En cierto sentidc podran calificarse las relaciones en la industria de las sociedades

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industriales desarrolladas como la representacin emprica del modelo de la teora de las clases. Ambos cuasi-grupos, el de los empresarios y el de los trabajadores, con sus intereses latentes, tienen su base en la estructura autoritaria de la empresa industrial. De estos grupos se recluan los grupos de intereses de las asociaciones de empresarios o patronales y de los sindicatos, con sus intereses manifiestos ligados a las respectivas situaciones. Desde hace muchos decenios las luchas entre los sindicatos y las asociaciones patronales vienen ofreciendo la conocida imagen del conflicto en la industria. En Ja organizacin de ambas agrupaciones de intereses se producen una/serie de problemas que si no vamos a examinar con detenimiento deben ser, sin embargo, formulados: a) sera interesante investigar el problema de por qu procuran, tpicamente, los sindicatos que todos los miembros de los cuasi-grupos, excluidos de autoridad en la empresa se recluten de sus organizaciones (closed shop) y se actualicen permanentemente sus in tereses como una fuerza organizada, mientras que las asociaciones pa tronales constituyen, con gran frecuencia, organizaciones poco rgidas, integradas por escasos representantes del correspondiente cuasi-grupo. Habra que preguntarse si ello no constituye una ley estructural del conflicto de clases organizado, o si no responde ello a la posibilidad, ya indicada, de que la clase dominada se deje "representar" por un reducido grupo de intereses, b) Problemas de importancia plantea la relacin entre las asociaciones patronales y los empleados, sobre todo a travs de sus representaciones sindicales, si aceptamos el supuesto de que la "clase de los servidores" constituye parte de la clase domi nante, c) Interesante sera, asimismo, el estudio concreto de la rela cin entre distintos grupos de intereses que recluan a sus miembros en el mismo cuasi-grupo, como, p. ej., entre los sindicatos cristianos y socialistas, d) Finalmente, slo podemos tocar de pasada el pro blema, extraordinariamente importante, de en qu medida la orga nizacin de los sindicatos no constituye por s misma una asociacin de dominacin, en la que son posibles conflictos entre titulares de puestos de autoridad y slo miembros, conflictos considerados por nosotros como caractersticas de todas las asociaciones de dominacin. A estas cuestiones podran aadirse muchas otras, pues de lo que aqu se trata es del problema, a la vez general y limitado, de saber en qu medida contribuye la organizacin de las clases industriales a

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mitigar el conflicto entre ellas existente. Vale la pena de examinar el actual estado de cosas y comprobar cmo ya cada organizacin cons tituye por s un fenmeno de institucionalizacin. La organizacin de un grupo de intereses crea una formacin estructural concebida como permanente, con una "constitucin", determinadas normas, un apa rato material y un personal, esto es, lo que, segn definicin de Malinowski, constituye una "institucin". Esta realidad exige, sin em bargo, algunas condiciones previas, del mismo modo que da lugar a ciertas consecuencias. As, la organizacin de los sindicatos presupo ne, junto a la presencia de un cuasi-grupo con intereses latentes, aque llas condiciones tcnicas, polticas y sociales de las que ya se habl y cuya existencia implica, al menos en cierta medida, el reconocimien to de la legitimidad de los sindicatos. La organizacin de los sindi catos constituye, en este sentido, el primer cambio estructural de la sociedad industrial sobre la base del conflicto de clases en la indus tria. Mediante su logro, pierde aqul parte de su posible intensidad. Esta conclusin es subrayada por las consecuencias que se deri van de la organizacin de los grupos de intereses. Los grupos organi zados se hallan en conflicto abierto, y por ello, controlable por prin cipio. Mientras la organizacin de las clases oprimidas no desaparezca y se eliminen las condiciones polticas que lo permiten, no es ya imaginable una absoluta opresin de estas clases. No slo los grupos de intereses organizados y las clases dominadas disponen hoy de medios para imponer sus intereses, sino que, en principio, tienen a su alcance los elementos precisos para regular sus diferencias mediante negociaciones vinculantes. Con "rebeldes" desorganizados, unidos exclusivamente por razones locales, no puede negociarse. Slo una organizacin amplia, basada en un cuasi-grupo, crea el supuesto para ello. De este modo es lcita la conclusin de que la organizacin de las clases industriales frena la tendencia al extremismo del conflicto, en el sentido de cambios es tructurales revolucionarios, y favorece Ja "democratizacin" de las pugnas entre las clases. 2. De hecho, la formacin de los grupos de intereses en la indus tria ha tenido como consecuencia, en todos los pases industriales desarrollados, la creacin de corporaciones, en cuyo marco se renen los representantes de los intereses para exponer sus divergencias ma-

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nifiestas. En algunos pases, estas corporaciones, creadas inicialmente ad hoc, se han consolidado como instituciones estables. Existe un mecanismo para la "deliberacin colectiva" sobre aspiraciones (collec tive bargaining) y para "negociaciones conjuntas" (joint negotiation). El concepto de "deliberacin colectiva" se refiere a aquellos orde namientos en los cuales los salarios y condiciones de trabajo se de terminan mediante un acuerdo entre los empresarios o las organiza ciones empresariales y las organizaciones de los trabajadores". Los tipos de estas corporaciones de negociacin son muy diferentes, segn los pases. "Por ejemplo, en Norteamrica las materias regulables me diante el contrato colectivo son ms numerosas y varias que en Ale mania. En este ltimo pas muchas de las relaciones entre patrono y obrero se regulan sobre la base de una inteligencia recproca, sin que consten por escrito en parte alguna. "Otras cuestiones estn regla mentadas por la ley y muy pocas consignadas en los contratos colec tivos" (W. H. McPerson, 130, pg. 69). Prescindiendo de estas lti mas limitaciones, puede afirmarse que la importancia de las negocia ciones colectivas para el conflicto de clases en la industria es general en todas las sociedades industriales. Las corporaciones de negociacin, eventuales o estatutarias, de asociaciones patronales y de sindicatos, realizan, a efectos del con'flicto de clases en la industria, una funcin cuasi-parlamentaria. En ellas se enfrentan los representantes de los intereses en pugna para, segn ciertas "reglas de juego" previamente aceptadas, exponer sus diferencias y llegar, en lo posible, a un acuerdo, T. H. Marshall ha demostrado claramente cuan divergente es este principio estructural de la concepcin jus-privatista del contrato de trabajo. Para nosotros resulta esencial subrayar que mediante las negociaciones colectivas desaparecen los frentes rgidos del conflicto de clases en la industria. Si los representantes de los empresarios y de los obreros se renen regularmente para negociar, las modificaciones graduales de la estruc tura social industrial irn ganando terreno en detrimento de la ten dencia hacia la explosin revolucionaria nacida de conflictos extre mados. 3. Sin embargo, esta ltima posibilidad no queda totalmente eli minada por la negociacin colectiva. Las "reglas de juego" de la de mocracia poltica slo pueden aplicarse parcialmente al conflicto de

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intereses en la industria. "Todo este sistema colectivo descansa en el principio de la conformidad mutua y en el valor de la coincidencia y el mecanismo para la regulacin de los conflictos depende de la aceptacin leal de las decisiones logradas por los miembros de ambas partes" (131, pg. 16). No slo el acatamiento de los acuerdos logra dos, sino, en mayor medida, las dificultades que surgen hasta lograr tales acuerdos, hacen peligrar la efectividad de las negociaciones co lectivas. Los acuerdos por mayora no caben en las corporaciones de negociacin, patronales y sindicales. Para que aquellos tengan validez han de producirse por unanimidad. El no conseguir tal unanimidad supone una amenaza para el procedimiento democrtico. En estos ca sos el conflicto agudohuelga y cierrequeda siempre latente y con frecuencia constituye su resultado. Para evitar esta posibilidad, esto es, la irrupcin del conflicto en su manifestacin extrema, existe en las sociedades industriales des arrolladas una segunda lnea de instituciones de contencin: los or ganismos de arbitraje. Cometido de estos organismos es, en el caso de ruptura o fracaso de las negociaciones colectivas, buscar, en ltima instancia, una avenencia entre los intereses en pugna. "El arbitraje puede ser voluntario y obligatorio y ello referido tanto a su inter vencin como a la validez de los fallos dictados por el arbitro. Esto nos da cuatro formas lgicas:
INTERVENCIN voluntaria voluntaria obligatoria obligatoria VALIDEZ voluntaria obligatoria voluntaria obligatoria"

La primera de estas formas no es, como observa acertadamente Moore, de verdadero arbitraje, sino solamente una negociacin sin fuerza de obligar. Las otras tres "representan claramente un grado progresivo en la actuacin y fuerza de obligar de la intervencin p blica" (pgs. 446-47). En realidad, la cuarta de las "formas lgicas" de arbitraje representa, cuando menos, la posibilidad de una inter vencin violenta y extrema en el conflicto de clases y puede contri buir a su agudizacin y no a su apaciguamiento. Este y tantos otros problemas del arbitraje han sido expuestos brillantemente por LockCLASES SOCIALES. 19

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wood en su obra mencionada (128), de modo que a nosotros slo nos corresponde calificar los organismos de arbitraje como una variante cuya accin tiende a regular y mitigar los conflictos de clases en la industria. 4. Otro punto inicial para la institucionalizacin del conflicto de clases en la industria est en la modificacin de la estructura de auto ridad de la empresa. La amplitud de las modificaciones que puede sufrir la estructura autoritaria de la empresa, "organizada en funcin de la produccin" es, a nuestro entender, relativamente limitada. Mas cabe la posibilidad de complementar esta estructura de autoridad me diante una "jerarqua aneja institucionalizada en representacin del personal" (Schelsky, 139, pg. 187), tal y como existe en las socie dades industriales desarrolladas en su forma de Betriebsrate, shop stewards, comits d'entreprise, o, en los pases comunistas, como re presentaciones del partido. De este cambio estructural importante de duce Schelsky, con cierta razn, que "a la constitucin fundamental de la empresa moderna jerarquizada va unida una doble estructura de autoridad" (139, pg. 185). Las consecuencias capitales que de tal hecho se derivan para la forma e intensidad del conflicto indus trial, merecen ser examinadas con particular atencin. Cualesquiera que sean las formas que adopten dichas representa' dones, la misin de los representantes de los intereses obreros en la empresa es, en todas las sociedades industriales desarrolladas, esen cialmente el mismo. Este cometido lo expresa claramente el artcu los 1. de la ley alemana sobre Consejos de Empresa del ao 1920, cuando dice que los Consejos de empresa se organizan para "la salva guardia de los intereses econmicos comunes de los trabajadores... frente al patrono y en ayuda de ste para la realizacin de los fines de la empresa". La posicin e intervencin exactas de las representa ciones de los trabajadores en la empresa, que actualmente y con fre cuencia, aunque no siempre, han dado origen a puestos y funciones "cuasi-oficiales", no son fciles de concretar desde un punto de vista sociolgico. Slo en la medida en que la definicin de estas funciones se limite a precisar la actuacin de la representacin de los intereses de los trabajadores frente al manager, puede contribuir a aclarar la relacin su analoga con la oposicin parlamentaria, a la que alude Schelsky siguiendo a Drucker. Mas consideradas bajo este aspecto, las

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representaciones obreras no dan lugar a estructuras de autoridad. Los jefes de la oposicin carecen de poder legtimo dentro del Estado po ltico. Y, sin embargo, las funciones de los Consejos de empresa son funciones tpicas de autoridad y sus titulares deben ser obedecidos por los patronos cuando se trate de rdenes de determinada ndole. En este sentido, el Consejo de empresa es ms una jefatura aneja que una oposicin. Esto es cierto, en mayor medida, aplicado a los Con sejos de empresa alemanes que a los ingleses o a los stewards norte americanos 6, y en cualquier caso origina una escisin de funciones, con consecuencias anlogas a las que desde Roethlisberger se vienen asignando a las propias de los maestros de taller. La consecuencia verdaderamente sigificativa de todo ello es que la institucin de la representacin de los trabajadores en la empresa slo puede constituir un factor de mitigacin de los conflictos de clases en la industria en la medida en que permanezca separada de la estructura de autoridad "oficial" de la empresa, y sirva "para la salvaguardia de los intereses econmicos comunes de los trabajadores frente al patrono". Si el Consejo de empresa sirve tambin para "ayudar al patrono en la rea lizacin de los fines de la empresa", entonces ya es posible que se incorpore al cuasi-grupo dominante, provocando un cambio estructu ral, pero allanando el camino para nuevos conflictos de clases en la industria. Esta ambivalencia la aclara el examen del problema de la relacin entre la representacin obrera de la empresa y el grupo de intereses representados por los sindicatos. En Inglaterra y Norteamrica los shop stewards son designados por los sindicatos correspondientes y estn sometidos a su control (131, pg. 66). En tal sentido constitu yen, dentro de la empresa, delegados del amplio grupo de intereses que integran los trabajadores y con ello expresin e instrumento de la institucionalizacin de la oposicin entre las clases y para la mo deracin de sus manifestaciones. La independencia existente, en prin cipio, entre los Consejos alemanes de empresa y los sindicatos hace, sin embargo, posible una dualidad de las representaciones obreras y
* Vase lo que sobre esto dice, entre otros, McPherson en su trabajo ya citado (130). En lo que a Francia se refiere, subraya A. Philip en su extenso anlisis de los "Comits d'entreprise" (136, Cap. II) la "funcin rectora" del Comit de empresa, mas tal funcin se refiere ms al campo sindical que al autnticamente empresarial

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el paso del Consejo de empresa a posiciones de autoridad, aun cuando en realidad tambin en Alemania resulte decisiva la influencia de los sindicatos en la eleccin y actuacin de los citados Consejos. Una vez ms hemos de deducir la consecuencia de que mientras mayor sea la vinculacin, dentro de la empresa, entre la representacin de los trabajadores y el grupo de intereses que stos constituyen, mayor ser la eficacia de la funcin de dicha representacin para aminorar el con flicto de clases a travs de su institucionalizacin y para regular las manifestaciones del mismo. Constituye una consecuencia de la teora de las clases el que el Consejo de empresa, como titular de autoridad, forme parte de la direccin del personal (management) y se vea co locado frente al sindicato, del mismo modo que ste, o mejor, sus jefes, como titulares de autoridad, pueden constituir causa determi nante de nuevos conflictos con aquellos que quedan excluidos de todo mando. 5. Desde este punto de vista parece necesario precisar, en fun cin del conflicto de clases, aquel cambio estructural reciente, slo realizado hasta ahora en la industria minera alemana, que se conoce con el nombre de "codecisin". No podemos ni aludir aqu siquiera a los mltiples aspectos sociolgicos que recoge la abundante litera tura sobre el tema de la codecisin. Ms que en cualquier otro mo mento se impone en este captulo la restriccin. De aqu que nica mente intentemos examinar las consecuencias que para el conflicto de clases en la industria tiene uno de los dos puntos decisivos de la "ley sobre la codecisin de los trabajadores en los Consejos de ad ministracin y de direccin de las empresas mineras e industrias sidero-metalrgicas, de fecha 21 de mayo de 1951". Se trata de "la codecisin" en el Consejo de direccin ofrecida a travs del "direc tor de trabajo". En el artculo 13 de la tercera parte de la citada ley sobre codecisin, que trata del Consejo de direccin de la empresa, se dice lo siguiente: 1. Como miembro, con iguales derechos, del organismo al que corresponde la representacin legal, se designar un director de trabajo. El director de trabajo no podr ser nombrado con tra el voto de la mayora de los miembros del Consejo de direccin, elegidos de conformidad con el artculo 6. (se refiere a los represen tantes de los obreros en el Consejo de direccin). 2. Como los restan tes miembros del organismo que asume la representacin legal, el

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director de trabajo deber desempear su cometido en estrecho acuer do con dicho organismo." Qu consecuencias estructurales se derivan de esta disposicin para el conflicto de clases en la industria? Dos conclusiones pueden deducirse directamente de la formula cin de la ley. La primera es que dicha ley crea una nueva posicin. La funcin, las perspectivas de actuacin de esta nueva posicin, no quedan definidas concretamente. Sin embargo, ya del ttulo de "di rector de trabajo" se deduce que se trata, en primer trmino, de una competencia relativa a cuestiones de personal. Lo que s consta es que se trata de una funcin positiva de autoridad, de una funcin rectora o de direccin. La posicin del director de trabajo est definida como perteneciente a aquellas que dentro de la empresa estn provistas de facultad de mando. En segundo lugar determina la ley en cuestin un procedimiento de reclutamiento de aquellas personas capaces de asu mir estos cargos. Mas tambin en este punto queda el texto de la ley en pura formalidad. As, no se establece, p. ej., que el director de trabajo deba ser, antes de su eleccin, trabajador o miembro de un sindicato, aun cuando tal idea haya sido tenida en cuenta. Slo se dice que debe contar con la confianza de la mayora de los repre sentantes de los trabajadores que figuren en el Consejo de adminis tracin y que no puede ser designado sin sus votos. Cul es, he mos de preguntarnos, la situacin de clase del director de trabajo? Si examinamos primeramente la posicin y funciones del director de trabajo, con independencia de su titular, nuestra respuesta es in equvoca. Como puesto de autoridad positiva pertenece al sector que participa de dominacin en la industria. Dentro de la asociacin de dominacin de una empresa industrial, el suyo es un puesto de di reccin. "Como los restantes miembros del rgano que asume la re presentacin legal", pertenece el director de trabajo, merced a su posicin, al cuasi-grupo dominante, integrado por aquellos cuyos intereses latentes "objetivos", susceptibles de ser representados como perspectivas funcionales, tienden al mantenimiento de lo existente. "La institucin del director de trabajo no significa otra cosacomo afirma acertadamente Th. Pirkerque la continuacin del proceso de racionalizacin de la gran empresa industrial y de la especializacin y centralizacin de la institucin del manager a ella ligada" (137, pg. 417). La posicin del director de trabajo, lo mismo que la

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de director de personal (personnel manager), mucho ms antigua en el mbito ingls y norteamericano, es una posicin patronal. Estas realidades son tan claras que resulta sorprendente que no siempre se enjuicien como deben, si bien es cierto que la ley en cuestin com plica las cosas al prescribir una forma de reclutamiento. Para ver con claridad las consecuencias de este precepto, aceptemos, hipottica mente, un caso extremo, el de un trabajador, soldador mecnico, miembro activo de un sindicato y al que designa el Consejo de direc cin director de trabajo. Desde el punto de vista de la teora de las clases significa esto, en primer trmino, que un hombre que pertenece al cuasi-grupo de los dominados se hace "mvil", se eleva y ocupa un puesto merced al cual pasa automticamente al cuasi-grupo con trario al que ocupaba, al de los dominadores. Sus intereses latentes pasan a ser los opuestos. Esta constatacin, en apariencia absurda, se hace inteligible si recordamos que los intereses latentes van ligados a los puestos y posiciones y no a las personas, por lo que, por prin cipio, cambian con aqullas. El individuo puede variar de clase como de situacin profesional. As, nuestro soldador mecnico ha pasado a ser patrono por un acuerdo del Consejo de direccin. Ya no es el sindicato el que representa sus intereses, sino la asociacin patronal. .Una vez ms hemos de dar la razn a Pjrker cuando afirma: "El forzamiento a una lealtad al sindicato sera irreconciliable con las funciones (mejor con el cometido) del director de trabajo, puesto que aqullos tienden y deben tender a la mejor estructuracin social de la empresa dentro del marco de la ordenacin econmica y social existente" (137, pg. 420). En un sentido, sin embargo, podra nuestro anlisis sobre este punto ser objeto de censura, atribuyndole falta de realismo. Cmo se acomodarpodra preguntrsenosel soldador mecnico a su nueva funcin? Puede olvidar como director de trabajo que fue antes soldador? Es ste un problema psicolgico. Sin embargo, creo que pueden formularse una serie de alternativas de comportamiento, abiertas a un reciente director de trabajo y que contribuyen a pun tualizar nuestro ejemplo hipottico: ) Puede intentar seguir compor tndose como un miembro de la clase dominada de la que procede. Ello significara que no se adapta a su nuevo cometido, que no reali za su misin conforme a la definicin de sta y que, por tanto,

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puede ser un buen miembro de sindicato, pero un mal director de tra bajo, b) Puede tambin adaptarse con xito tan rpidamente a su nuevo cometido y olvidar tan en absoluto su anterior situacin que apa rezca en mxima proporcin como elemento dominante, esto es, sim blicamente, como "director", c) Tambin puede ocurrir, por ltimo y este ser el caso ms frecuente, que el soldador mecnico se vaya acomodando paulatinamente a su cometido como director de tra bajo y atraviese una situacin dolorosa de conflicto entre su antigua y nueva situacin, intentando superar aqulla por medio de una la bor beneficiosa para sus antiguos colegas (lo que, por otra parte, est dentro de su misin como director de trabajo). Se convierte en empresario, en miembro de la clase dominante en la industria, mas se trata de un empresario preocupado por el bienestar de los traba jadores. Intencionadamente he procurado determinar la significacin de la codecisin a la luz de la teora de las clases, sin hacer referen cia a las interminables discusiones en torno al valor o ineficacia de esta modificacin estructural. De este modo podemos confiar en lo grar una imagen no alterada por deseos o programa. El tan discutido problema del "conflicto de lealtad" queda reducido al conflicto psi colgicobien poco frecuente en la realidaddel hombre que de la noche a la maana pasa, en cierto modo, de obrero a empresario T. La "dualidad total" de la "formacin de la voluntad" en la empresa, afirmada por Neuloh, se nos aparece como una descripcin, en extre mo imprecisa, de la situacin real. Pero tambin el gran nmero de trabajadores quesegn una consulta formulada por el Instituto para la Investigacin Social de Frankfurtven en la codecisin la facultad de "decidir en igualdad de derechos" o incluso un "derecho
7 No disponemos de cifras exactas sobre el origen de los directores do trabajo que nos permitan comprobar cuan excepcional es este caso. Sin em bargo, existen tales cifras referidas a los Consejos de direccin de las empre sas mineras (142, pg. 1). Segn las mismas y referidas al ao 1955, de los representantes obreros en los Consejos de direccin, el 22 por 100 eran em pleados sindicales; el 24,8 por 100, empleados con funciones de direccin, di rectores, ministros, diputados, funcionarios, etc. (esto es, personas que ya antes desempeaban funciones de direccin); el 7,1 por 100, expertos (profesores, juristas, etc.); el 14 por 100, empleados; el 31,5 por 100, trabajadores espe cializados y capataces, y el 0,6 por 100, trabajadores cualificados. De esto re sulta que nuestro caso no sera un caso tpico, pero tampoco una excepcinCreemos, sin embargo, que las proporciones, en lo que a los directores de trabajo se refiere, son seguramente distintas.

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de control y veto del trabajador" (123, pg. 212), expresan ms un deseo que unas perspectivas justificadas desde un punto de vista estructural. La codecisin en la industria minera alemana es, en cierto sen tido, el menos importante de los factores, examinados en este cap tulo, de institucionalizacin de la oposicin entre las clases. Esto tie ne aplicacin, cuando menos, a la creacin del puesto de director de trabajo. El robustecimiento de los Consejos de empresa, previsto por la Ley Constitutiva de la Empresa, de 1952, lo mismo que la participacin de los representantes de los trabajadores en el Consejo de direccin, por precepto de la Ley de Codecisin, pueden conside rarse como una aportacin para suavizar el conflicto de clases, por cuanto que se trata de la creacin de nuevas y slidas corporacio nes de negociacin. Son stas y no los nuevos puestos de autoridad en la empresa los que fundamentan la cuasi-democracia industrial. La causa determinante del conflicto de clases est dada en la es tructura autoritaria de la empresa industrial y de aqu que su efica cia permanezca invariable en las sociedades industriales desarrolla das. Lo que s ha variado en estos ltimos cien aos es el aspecto y la forma del conflicto de clases en la industria. Mediante la organizacin de los partidos en pugna, la creacin de comisiones de negociacin e instituciones de arbitraje, as como por medio de las nuevas posiciones que dentro de la empresa ocu pan las representaciones de los intereses en pugna, las divergencias extremas, que impelan hacia la revolucin, ceden ante un procedi miento de negociacin permanente. La "guerra civil" puede ser de tenida e incluso evitada, con la aplicacin de una serie de medidas. Sobre todo, ha perdido aqulla su finalidad, ya que la despotencia cin del conflicto de clases va unida a la aceptacin de un cambio estructural constante y paulatino en la esfera industrial. En sta se hace claramente perceptible de qu modo el conflicto entre los di versos grupos organizados de intereses puede conducir constantemen te a nuevas modificaciones, sin que por ello desaparezca o pierda aqul en importancia, pero sin que, por otra parte, derive a una lu cha absoluta en la que se decida todo o nada.

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EL AISLAMIENTO INSTITUCIONAL DE LA INDUSTRIA Y DEL CONFLICTO DE CLASES EN LA MISMA "Creodice Parsons en un determinado pasajeque el conflicto de clases es endmico en nuestra forma de sociedad moderna industrial" (62, pg. 333). El desarrollo de nuestras investigaciones nos conduce a igual apreciacin, que formulamos no slo como manifestacin de un mero convencimiento, sino como resultado del anlisis realizado con el instrumental de la teora de las clases. Mas hasta ahora slo hemos andado la mitad del camino, ya que todo lo dicho se refiere, exclusivamente, a la limitada asociacin de dominacin que es la empresa industrial o, ms generalmente, a la esfera de la produccin industrial, dentro de la cual, el conflicto de clases que se produce en la estructura autoritaria de la empresa industrial, exterioriza directa mente sus efectos. Dentro de la industria existen an clases y conflic tos de clases, provocados inclusocomo hemos vistoms o menos, por las "viejas" clases de los trabajadores asalariados y de los ca pitalistas, de los trabajadores y de los managers, de los titulares de la autoridad en la industria y de quienes carecen de aqulla. Dentro de las sociedades industriales desarrolladas, los conflictos entre una y otra clase se solventan por procedimientos regla mentados, habiendo perdido aqullos en agudeza, mas dominando an el mbito industrial, determinando algunos de los rasgos ms caractersticos del mismo y provocando sus cambios estructurales. Con toda intencin hemos hablado siempre, en nuestra exposicin, de "clases en la industria" y de "conflicto de clases en la industria". Aun cuando industria y sociedad, en la sociedad que siguiendo a nu merosos socilogos calificamos de industrial, aparecen ligadas entre s por mltiples nexos, siendo slo plenamente comprendibles sus es tructuras cuando se las relaciona analtica, si bien no empricamente, la industria y la sociedad constituyen dos unidades cuyas relaciones recprocas no estn dadas a priori. Es ms, constituye la tesis central de este anlisis demostrar que las situaciones sociales en la indus tria y sobre todo, el conflicto de clases industrial en las sociedades in dustriales desarrolladas, no dominan ya la sociedad en su conjunto, sino que su vigencia, forma y contenido quedan limitados a la esfera industrial. La industria y el conflicto de clases en la misma estn

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institucionalmente aislados en las sociedades industriales desarrolla das, esto es, aparecen enmarcados dentro de los lmites de su mbito institucional y carecen de influencia ms all de estos lmites. De esta tesis se deriva una serie de consecuencias esenciales para el an lisis de las clases, consecuencias que examinaremos en los apartados siguientes. Mas previamente parece necesario examinar con mayor detalle la propia teora del aislamiento institucional de la industria en las sociedades industriales desarrolladas. Con motivo de la crtica sobre la vinculacin, formulada por Marx (y tambin por Burnham), entre industria y sociedad se ha hecho alusin especialmente a tres esferas de realidades que pudie ran justificar tal vinculacin. Se habl primero de la extensin, pu ramente fsica, de la industria y de las grandes empresas industriales, as como de la importancia manifiesta de la produccin industrial en las sociedades modernas. Si alguna modificacin se ha producido en este sentido durante los ltimos decenios es el incremento de la ex tensin e importancia de la industria. En empresas, cada da mayores, un nmero cada vez mayor de trabajadores produce una cifra siem pre superior de bienes. Mas este hecho no est, en modo alguno, en contradiccin con la teora del aislamiento institucional, lo que se ve claramente si examinamos el desarrollo de los otros dos factores mencionados. En primer trmino, la importancia de la funcin pro fesional en la vida de los que participan en la produccin industrial y en especial del trabajador, se ha ido reduciendo en un aspecto decisivo. El tiempo que el trabajador invierte en su lugar de traba jo se ha reducido sensiblemente en los ltimos decenios y segn to das las perspectivas, se ir reduciendo ms. Aun cuando la actividad profesional ocupe todava mucho espacio en la vida diaria del traba jador, existen sntomas para suponer que junto a la profesin, otras funciones van absorbiendo parte de su tiempo y ganando en impor tancia dentro de su vida, de tal modo, que irn limitando su profe sin de manera similar a como la industria est limitada dentro de la sociedad. Ms tarde habremos de examinar otra vez esta rela cin. Tambin en lo que se refiere a las sanciones que pueden apli car los empresarios industriales, esto es, la clase dominante en la in dustria, para imponer a la aceptacin de sus valores, el proceso de desarrollo es anlogo. La inspeccin de polica cuasi-estatal y el

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poder de mando de los antiguos capitalistas aparecen considerable mente limitados en las sociedades industriales desarrolladas. La cla se dominante de la industria domina ya tan slo sobre una parte limitada de la vida del trabajador. Sus sanciones se circunscriben a sanciones dentro de la empresa y aun stas estn reglamentadas por disposiciones legales. Hoy es tan difcilmente imaginable que un pa trono, con polica propia, pueda hacer fuego contra sus obreros, como que apalee o encierre a stos o incluso que los despida sin razn, o reduzca su salario. Con la supresin de esta facultad judicial cuasiestatal, cuyas resoluciones podan afectar profundamente a la vida del individuo, ha desaparecido parte de la importancia omnmoda de la industria. Tambin en este aspecto es posible demostrar la limitacin a un mbito especfico y restringido. El que tanto la industria como el conflicto de clases en la misma estn institucionalmente aislados significa que, en cierto modo, se han asentado en la sociedad, que han hallado en la misma un lugar firme y preciso. Existe aqu un paralelismo con otros mbitos institucio nales. Podra afirmarse, por ejemplo, que en las sociedades seculari zadas del presente, la Iglesia, omnipresente en otras pocas, se ha ido reduciendo y limitando a una esfera propia y definida dentro de la sociedad y que, por ello, aparece institucionalmente aislada. La relacin entre la Iglesia y el Estado es, en los pases directa o indi rectamente influidos por la Revolucin francesa, una relacin de de limitacin de esferas de competencia entre dos ordenaciones institu cionalmente separadas, esto es, entre dos asociaciones de domina cin. La tesis que aqu propugnamos sostiene que en las sociedades industriales desarrolladas somos testigos de una evolucin similar en lo que a la industria y muy especialmente a la empresa de produc cin industrial se refiere. Tambin aqu nos hallamos ante un pro ceso de limitacin y con l de delimitacin de esferas de competen cia separadas por principio. Aduciendo una comparacin algo atre vida quiz, pero ilustrativa, tomada de la medicina moderna, podra decirse que la industria en las sociedades industriales desarrolladas es como un estmago al que por una accin quirrgica se aislara del vago y del simptico y se le privara de este modo de su influenciacin sobre todo el organismo, quedndole tan solo funciones de

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autorregulacin. As la industria ha perdido tambin su significacin social absoluta y reducido su influencia en la sociedad. No vamos a intentar seguir, en todos sus pormenores, la gnesis histrica de dicha tendencia, indicada en las anteriores explicaciones y metforas. Mas s es preciso examinar una serie de fenmenos que han contribuido a tal tendencia. T. H. Marshall ve una de las con secuencias del movimiento sindical en la creacin de "un sistema secundario de ciudadana industrial, paralelo y complementario del sistema de ciudadana poltica" (53, pg. 44). Si parece adecuado ha blar de una "ciudadana econmica" junto a la "ciudadana poltica" (lo que hoy es habitual entre el personal sindical), es preciso ver en tal diferenciacin un principio de separacin entre ambas esferas. La industria aparece entonces como una sociedad dentro de la sociedad, como una unidad estructural sui gneris, en cierto modo completa en s misma y que como tal no invade otras unidades estructurales y asociaciones de dominacin. Tambin con fines ilustrativos aludi remos al hecho, objeto de tantas discusiones, de que el porcentaje de la poblacin que en las sociedades industriales desarrolladas apa rece ocupado en la produccin industrial no slo no ha aumentado en los ltimos decenios, sino que ha disminuido. La extensin de Jas "industrias terciarias" juega en esto un papel preponderante. In cluso en este aspecto no es ya la industria la esfera institucional dinmica que atraa hacia s a nuevos grupos. Tambin aqu pode mos comprobar cierta estabilizacin y delimitacin. La misma ten dencia acusarade ser ciertos los datos y conclusiones de Stern bergel volumen de la produccin industrial de poder hablarse, en cierto modo, de un "alto en la expansin capitalista" desde finales de la primera guerra mundial en Europa y desde la crisis econmi ca en los Estados Unidos (vase 158, pgs. 177 y siguientes). De limitarnos a formular de manera tan general como hasta aho ra hemos hecho, la teora del aislamiento institucional de la indus tria, ofreceramos a la crtica numerosos puntos de ataque. He aqu algunos: 1. Cada vez en mayor medida, la vida del individuo que vive en sociedades industriales desarrolladas, se racionaliza, mecani za y, por tanto, se "industrializa". Los productos de la industria do minan el consumo de todos los sectores de la poblacin, e imprimen su sello en su nivel y estilo de vida. 2. Los problemas industriales y

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polticos aparecen ahora ms ligados que en cualquier otra poca. Si se paraliza la produccin industrialpor huelga, por ejemploto dos los miembros de la sociedad padecen sus consecuencias. En tal sentido, la industria no est aislada en modo alguno. 3. Es ms, pue de observarse que la influencia del Estado sobre la industria ms aumenta que se reduce. Tambin desde este punto de vista la socie dad y la industria aparecen ms ligadas que en pocas anteriores. 4. No existen pruebas suficientes que demuestren la falta de identi dad entre la clase dominante en la industria y en la sociedad. As, por ejemplo, la composicin del ltimo Gobierno de Eisenhower en los Estados Unidos constituye una prueba de la tesis, recientemen te sustentada de nuevo por C. W. Mills, segn la cual en la "lite del poder", en las sociedades industriales desarrolladas predominan los poderosos de la industria. Tanto estas como otras objeciones posibles no deben ser subes timadas. Por lo menos confirman que la teora del aislamiento insti tucional de la industria no expresa una evolucin cerrada, sino tan slo una tendencia. Mas como tal tendencia su validez prevalece pese a todas las objeciones. En nuestro intento de probar tal aserto, esti mamos procedente limitarnos ahora a la tesis del aislamiento insti tucional del conflicto de clases en la industria, dejando para una investigacin distinta cuanto atae a la teora en toda su amplitud, referida a la estructura social de la industria en su conjunto. La tesis de que la industria y el conflicto de clases que en la mis ma se produce en las sociedades industriales desarrolladas estn ais lados institucionalmente, puede descomponerse en una serie de tesis parciales: 1. Afirmamos, en primer lugar, que un puesto de autori dad en la industria no se corresponde, necesariamente, con un pues to de autoridad en la poltica. 2. De ello se deduce que ni los inte reses latentes o manifiestos de clase en el conflicto de clases en la in dustria pueden identificarse con los intereses latentes y manifiestos de sus titulares en el mbito poltico. Los intereses de clase en la industria se refieren tan solo a la esfera de la industria y tienden, sobre todo, al mantenimiento o modificacin del statu quo industrial y no al social en su conjunto. 3. Asimismo se deduce que las clases dominantes y dominadas de la industria no tienen que constituir, for zosamente, parte de las correspondientes clases en el mbito poltico.

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La teora de las clases permite la conclusin de que en una socie dad pueden existir tantas clases dominantes y dominadas como aso ciaciones de dominacin existan. Aqu slo afirmamos que en las sociedades industriales desarrolladas existe la tendencia de que las clases dominante y dominada de la industria y de la sociedad cons tituyen unidades que no se corresponden. 4. Esto supone que en la asociacin de dominacin de la industria y en la sociedad poltica actan causas determinantes y mecanismos de ordenacin indepen dientes. Antes de que intentemos examinar algunas de las consecuencias empricas de estas tesis parciales procede formular una observacin de carcter general. Una de las ms sorprendentes y enojosas caracte rsticas de las nuevas teoras sociolgicas sobre el conflicto de clases consiste en que, frecuentemente, llegan a conclusiones diametralmente opuestas. Mientras que Burnham, por ejemplo, habla de la perdu racin e incluso agudizacin del conflicto de clases entre empresa rios (como managers) y trabajadores, estima Schelsky que en el pre sente hay que "negar decididamente" Ja existencia de tal problema, enfocado segn la significacin de preferencia de las "antiguas" cla ses. Estas conclusiones irreconciliables no pueden eliminarse con una actitud de menospreciosiempre frivolahacia uno u otro investi gador. Es ms, en la discrepancia de las teoras existe siempre una incitacin a los socilogos para que desarrollen una nueva y supe rior. Precisamente es esto lo que sugiere la teora del aislamiento ins titucional del conflicto de clases en la industria. Da sta la razn, en cierta medida, a Burnhamcon las indicadas limitaciones, basadas en la institucionalizacin de la oposicin entre las clasesen lo que se refiere a la esfera de la industria, y confirma la idea de Schelsky en cuanto niega la generalizacin del conflicto de clases en la industria a toda la sociedad. De esto se deduce que aqulla niega validez ge neral a ambas teoras. El "antiguo" conflicto de clases existe an, mas su accin ha quedado restringida a la esfera institucional de la industria. Fuera de la industria, en la sociedad, la "burguesa" y el "proletariado" en el sentido marxista slo constituyen una mera pro longacin de las clases industriales, "capital" y "trabajo a salario", y no los sujetos del conflicto social en el sentido de la teora de las clases.

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CONSECUENCIAS EMPRICAS EN LA TEORA DEL AISLA MIENTO INSTITUCIONAL DEL CONFLICTO DE CLASES EN LA INDUSTRIA La teora del aislamiento institucional del conflicto de clases en la industria es, en la forma en que hasta ahora ha sido formulada, ms una orientacin general, una direccin visual, que una teora cientfica. De aqu que no resista an una prueba emprica. Podr ar gumentarse en pro o en contra de la misma, mas los argumentos que se aleguen ni podrn confirmar definitivamente su validez ni elimi nar sta en absoluto. Una teora prevalece cuando se deducen de ella, necesariamente, hiptesis susceptibles de ser probadas empricamen te, y se confrontan con realidades ya conocidas o que puedan serlo. Algunas de las hiptesis que pueden deducirse de este modo de la teora del aislamiento institucional del conflicto de clases en la in dustria y que resultan de importancia para nuestro anlisis, sern seguidamente formuladas, explicadas y, en la medida de lo posible, ilustradas con datos empricos. 1. Si se acepta como cierto que el conflicto de clases en la in dustria y la propia industria estn institucionalmente aislados en las sociedades industriales desarrolladas, hay que admitir la consecuen cia de que la funcin profesional ha perdido, para la personalidad social del trabajador industrial, toda su amplia fuerza calificadora, y que slo constituye un sector limitado de su actuacin social. Aun hoy se considera generalmente que el ejercicio de la profesin consti tuye el cometido social decisivo, al menos del hombre, en la socie dad industrial. "La profesin de un hombreque absorbe aproxima damente un tercio de su vida cotidianaes ms que un medio para subsistir o una vlvula para su energa creadora, sino que constitu ye una influencia determinante sobre su existencia, incluso fuera de la jornada de trabajo. Su posicin social, su bienestar econmico y hasta sus costumbres cotidianas aparecen determinadas por la pro fesin que desempea" (99, pg. 411). Mientras que no puede du darse que los ingresos y el prestigio son en todas las sociedades in dustriales y en proporcin considerable, consecuencias de la profesin y que asimismo muchos hbitos diarios, como, por ejemplo, las horas

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de levantarse y acostarse, constituyen exigencias profesionales, defen demos la tesis de que en el caso particular del trabajador indus trial s se ampla, cada vez ms, el mbito de su actuacin social no determinado directamente por la profesin. En las sociedades indus triales desarrolladas, al transponer el trabajador la puerta de la fbri ca y abandonar la mquina y las prendas de trabajo, deja tambin tras s su actividad profesional, para realizar, al margen de su traba jo, otras actividades determinadas por factores distintos del profesio nal. Cada vez en menor medida domina la profesin y las perspec tivas a sta ligadas, la vida del trabajador industrial, y cada da en mayor medida, otras perspectivas van matizando su personalidad so cial, esto es, el conjunto de sus cometidos sociales. La profesin se ha convertido, exactamente, en aquello que en la cita anterior se ne gaba: en un medio para vivir y que como tal ocupa tan solo un lu gar concreto y limitado en la actividad social del trabajador. Tiene aqu su lugar la "convergencia de las ciencias sociales en los pases altamente industrializados", subrayada por Schelsky, en lo que se refiere al anlisis de las clases, y que tiende a establecer "en el punto central de la interpretacin de nuestras sociedades las es tructuras de consumo y de inversin del tiempo libre" (65, pg. 65). Puede (y debe) discutirse si el factor consumo, en lugar del "status de .clasecomo opina Schelsky (65, pgs. 65-66)debe convertirse en el determinante central de todas las formas de actuacin". La tenden cia indiscutible a asignar en la vida del trabajador industrial cada vez mayor importancia a su posicin como consumidor, se realiza a costa de su posicin profesional y prueba la separacin y el aisla miento de las formas de actuacin condicionadas por la profesin, a una relacin especfica, temporal y espacialmente limitada. Si es posible demostrar, mediante investigaciones empricas, que el status de consumo ha adquirido en la conciencia y actuacin real del tra bajador mayor importancia que el status profesional, hemos de admi tir la confirmacin de la tesis formulada. 2. Un caso particular dentro de la situacin antes planteada y una consecuencia ms, derivada de la teora del aislamiento institu cional del conflicto de clases en la industria, la recoge la hiptesis,
8 Probablemente puede aplicarse tambin esta tesis a otros grupos pro fesionales. Sin embargo, en este punto queda limitada a los trabajadores in dustriales.

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de quienes estn ligados a la industria, al dejar la fbrica y suspen der su actividad profesional, olvidan sus intereses de clase en aqulla, lo que hace suponer que los contenidos manifiestos de los intereses de clase en la industria no se identifican ya con los polticos. En una poca, en la que el primer y nico inters manifiesto de quienes fi guraban en la industria excluidos de todo mando, consista en ase gurarse unas condiciones mnimas vitalesprimero, slo fsicas y ms tarde socialmente definidastal inters acompaaba al trabajador en todos los mbitos de su actividad social. La importancia que la ten dencia antes indicada hacia una igualdad, haca una nivelacin de las diferencias existentes entre los diversos sectores, tiene para el conflic to de clases, estriba en que mediante esta igualacin progresiva de las condiciones de vida, conseguida sobre todo por la institucionalizacin del derecho a unos ingresos mnimos, se establecieron las bases para la desvinculacin entre los contenidos manifiestos del con flicto de clases en la industria y los propios del conflicto de clases en la esfera poltica. Dos aspectos de esta tendencia son hoy clara mente perceptibles: a) Los objetivos del conflicto de clases en la in dustria, en las sociedades industriales desarrolladas, no tienden ya, tpicamente, a escindir toda la sociedad "en dos grandes campos ene migos". Solo escinden a quienes participan en la industria en dos campos enemigos y se limitan, en atencin a la participacin en aqulla, a la profesin, o a los cometidos de autoridad en aqulla, a exigencias de "intereses". Esto no slo se refiere a demandas relativas a sala rios, justificadas, por ejemplo, en un aumento de la produccin, sino tambin a peticiones sobre ampliacin de permisos, reduccin de la jornada de trabajo, extensin del derecho a intervenir en las juntas con voz y voto o a la codecisin, abstraccin hecha de otras preten siones de carcter eminentemente tcnico, relativas, por ejemplo, a la valoracin profesional, a estudios sobre el rgimen de trabajo o a los sistemas de salarios, etc., y que, fuera de la industria, apenas si pueden ser consideradas como exponentes de intereses. Por su ob jeto, el conflicto de clases en la industria se reduce, cada vez ms, a ser esto: un conflicto de clases en la industria sin relacin con otros problemas sociales de mayor amplitud. b) Esta reduccin del objeto de los conflictos industriales signiCLASES S O C I A L E S . - 2 0

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fica, sin embargo, que el trabajador participa ms en los mismos por razn de su cometido como tal trabajador. Otras cosas le mueven en otros cometidos, por ejemplo, como consumidor o ciudadano del Es tado. Si en gracia a la claridad se nos permite un ejemplo, quiz algo exagerado, podramos decir que lo mismo que unos compaeros de club pueden excitarse en el local del mismo discutiendo cuestiones que no afectan a su comportamiento, una vez que abandonan aqul, as los objetivos del conflicto de clases en la industria dejan indife rentes, y ello cada da en mayor medida, a quienes participan en los mismos, en cuanto se desligan del mbito industrial9. 3. Una de las consecuencias de este estado de cosas, formulado aqu en forma de hiptesis y deducido, por tanto, de la teora del ais lamiento institucional, consiste en que las huelgas en la industria no afectan ya, directamente, en las sociedades industriales desarrolladas, al pblico en general y que incluso las huelgas en un sector indus trial apenas afectan a otro sector. Si la industria y la sociedad cons tituyen, como se indic, sistemas de relaciones inconexas entre s, los conflictos que en uno se producen no provocan, necesariamente, con flictos en el otro, quiere ello decir que el "pblico" se identifica con los elementos en huelga no por razn de una posible situacin comn de clase, sino por otros motivos distintos (perjuicios para la econo ma, para la propia situacin personal, etc.). La "nueva lnea" de Geiger, sobre un conflicto entre los que participan directamente en la produccin y los "slo consumidores" (43, pg. 194) vuelve a plan tearse en este punto. Lo que ocurra dentro de la esfera de la indus tria, institucionalmente aislada, puede ser interpretado por el pblico ajeno a sta, por razn precisamente de tal aislamiento, como una amenaza, mas en modo alguno puede identificarse tal actitud con un conflicto de clases en el mbito poltico. El hecho de que en la con sulta a que fue sometida la opinin pblica alemana en el ao 1954 cerca de la mitad de los consultados se manifestaran contrarios a la huelga, por estimar que "con las huelgas buscan los trabajadores con seguir ventajas slo para s, sin pensar, en absoluto, en los intereses
9 Los supuestos sobre tendencias precisan ser limitados. As ste, ya que es evidente que las cuestiones referentes a conflictos de salario afectan a la situacin econmica y sta, a su vez, a las posibilidades de consumo y con ello a toda la vida social. Sin embargo, no puede desconocerse la separacin de ambas esferas, la de actividad industrial y la de actividad social general con tendencias de desarrollo separadas.

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de la colectividad", resulta en extremo expresivo como confirmacin de lo dicho. 4. De la teora del aislamiento institucional del conflicto de cla ses en la industria se deduce, dentro de la esfera de la organizacin poltica, que ya no es posible identificar sindicatos y partidos socia listas y que incluso la idea de un partido obrero industrial ha perdido su sentido poltico. Si es cierto que el conflicto de clases en las so ciedades industriales desarrolladas ha quedado constreido a una es fera especfica y que por ello la distribucin de los cometidos y objetivos del conflicto de clases en la industria han perdido su signi ficacin social general, hay que admitir que los grupos de intereses en la industria y en la sociedad constituyen organizaciones indepen dientes a las que quiz pueda unir an el lazo de lo tradicional, pero no una aspiracin y un campo de reclutamiento comunes. Que esta tesis se corresponde con la realidad, se ve claro en el ejemplo norte americano y algo menos en el ingls. En todos los pases industrialmente desarrollados las dos tendencias son perceptibles. Por un lado, tenemos a los sindicatos (como grupos de intereses en el conflicto de clases en la industria), a los que no slo habremos de considerar apolticos, sino, en realidad, excluirlos de las luchas polticas, y por otro, a los partidos socialistas o progresistas (como grupos de inte reses en el conflicto de clases en la esfera poltica), que trascendiendo del mbito de la representacin de intereses de una clase industrial, se amplan hasta convertirse en "partidos populares" o "partidos de masas". Muchos se asombran todava cuando se pone de manifiesto que elementos sindicales activos son, simultneamente, electores o incluso funcionarios de partidos conservadores, sin ver que ello es tan slo una consecuencia de aquella tendencia de desarrollo que queremos recoger en la teora del aislamiento institucional. 5. Si se estima que esta teora constituye un intento acertado de explicacin, habr que deducir de la mismay con ello formula mos nuestra ltima deduccinla hiptesis de que en las sociedades industriales desarrolladas no se identifican, o al menos no es necesa rio que se identifiquen, las clases dominantes y dominadas de la industria con las correspondientes clases de la sociedad poltica y que, en principio, existen dos clases dominantes y dos dominadas, inde pendientes entre s. El manager puede ser, fuera de la empresa, sim-

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pie ciudadano, y el trabajador, diputado. Su situacin de clase en la empresa no determina su posicin de autoridad en la sociedad poltica. Aceptado esto, no es cierto que "la relacin con los medios de produccin decida qu clase social domina y dispone del poder y de los privilegios" (Burnham, 117, pg. 97), y s lo es que la auto ridad poltica aparece ordenada con independencia de los puestos de dominacin en la industria. Esto se acusa tanto ms, cuanto ms avanza, en el dominio de la industria, la separacin entre propiedad y control, esto es, cuanto en mayor medida sustituyen los managers a los capitalistas. La admisin de una separacin entre autoridad industrial y auto ridad poltica parece contradecir la tendencia de un nexo entre do minio en la industria e influencia poltica, lo que en todos los pases industrialmente desarrollados se discute hoy pblicamente como "do minacin de las asociaciones" (lobbies, pressure groups). Mas lo que ocurre es que, con frecuencia, el anlisis al que esta relacin se somete peca de superficialidad. En funcin de la teora de las clases, las llamadas "asociaciones" que aspiran a ejercer influencia poltica por conducto extraparlamentario y entre las cuales las asociaciones indus triales (como tambin los sindicatos) ocupan rango especial, aparecen como grupos de intereses de la clase social dominada. Se reclutan en tbrno a determinados intereses especiales manifiestos del gran cuasigrupo constituido por aquellos que por razn de su posicin carecen de toda autoridad poltica. Como representantes de tales sectores de la clase dominada, aspiran las asociacionesindependientemente de que se trate de organizaciones de empresarios, de trabajadores indus triales, de consumidores, de agricultores o de amigos de los anima lesa lograr cambios estructurales, por lo general, de extensin re ducida, esto es, a presionar sobre el statu quo. Mas su propia cons titucin en forma de asociaciones demuestra que, como tales, no cons tituyen parte integrante de la clase poltica dominante. Lejos, por tanto, de refutar la tesis del aislamiento institucional, la actuacin poltica de las asociaciones patronales constituye, en realidad, una confirmacin de la validez de la misma. El propsito de este anlisis era llevar la teora del aislamiento institucional del conflicto de clases en la industria solamente hasta la formulacin de algunas hiptesis posibles. Como ni aun el mayor

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cmulo de datos empricos es capaz de "confirmar" definitivamente dichas hiptesis, parece razonable someterlas a una crtica ordenada y preservarlas de cualquier falsificacin mediante una investigacin emprica. En tanto no sea posible su refutacin, hemos de ratificarnos en que en las sociedades industriales desarrolladas las asociaciones de dominacin de la industria y de la sociedad deben interpretarse como mundos separados en lo que al conflicto de clases se refiere. "Trabajo asalariado" y "capital", las clases industriales de la antigua sociedad industrial continan determinando ahora como clases traba jadoras y dirigentes, o como sindicatos y asociaciones patronales, los conflictos sociales en la industria, aun cuando la forma de estos con flictos haya experimentado cambios sensibles en los ltimos cien aos. Los frentes de los conflictos que afectan a toda la sociedad no pue den ya establecerse mediante la mera prolongacin de las lneas de la oposicin clasista en la industria y ms all de los lmites de sta. El "capital" transformado en "burguesa" no constituye en la esfera poltica en las sociedades industriales desarrolladas la clase dominante, del mismo modo que tampoco constituye la dominada el "proletaria do" como extensin del "trabajo asalariado". De este modo se nos plantea el problema de qu grupos o cuasi-grupos ocupan hoy en la sociedad poltica los lugares de la burguesa y del proletariado.

COMETIDOS BUROCRTICOS Y DOMINIO POLITICO La asociacin de dominacin de la sociedad poltica, o la "aso ciacin poltica" (M. Weber) no es comparable a la industrial, al menos en un aspecto. Mientras que la industria slo abarca una parte de la poblacin de un territorio geogrfico, todos los hombres que viven en este territorio 10 figuran en la asociacin de dominacin que es el Estado. La asociacin poltica es un aspecto de la sociedad en su conjunto, mas constituira un error suponer que la sociedad, como asociacin poltica, determina y absorbe los rdenes de todas las dems asociaciones menores. Rigurosamente examinado, no pertene10 O ms exactamente, cuantos estn en posesin de sus derechos cvicos fundamentales; por tanto, quedan excluidos los nios, los criminales, etc. En las sociedades no industriales, estos lmites pueden determinarse con criterio de mucha mayor restriccin.

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cen los hombres que viven en un territorio determinado a la asocia cin poltica, sino estos hombres en cuanto son titulares de especiales cometidos o funciones, como son, p. ej., las de ciudadano del Estado. Desde un punto de vista estructural, constituye tambin la asociacin de dominacin de la sociedad poltica una organizacin de cometidos sociales. En la actuacin social del individuo pueden diferenciarse sus cometidos como ciudadano del Estado y como homo oeconomicus, tan distintamente como sucede en el anlisis sociolgico de la estruc tura de las funciones de dominacin en la poltica y en la industria. La reduccin a la categora de funcin o cometido es una condicin previa analtica de todo anlisis sociolgico y, por tanto, del anlisis de las clases. Con esta limitacin podemos aceptar la definicin de M. Weber, segn el cual "Asociacin poltica debe denominarse una asociacin de dominacin cuando su existencia y la vigencia de sus ordenaciones, dentro de un mbito geogrfico dado, aparecen garan tizados, de manera continua, mediante la aplicacin y amenaza de la coaccin fsica por parte de su cuadro administrativo (33, pg. 29). Ya en su definicin de la sociedad poltica cita Weber al "cuadro administrativo" (Verwaltungsstab), como titular o instrumento de do minacin poltica. El ms evidente de los problemas que plantea el anlisis de las clases de las sociedades industriales desarrolladas es el de la posicin de la burocracia. Se trata, sobre todo, de la buro cracia del Estado, aun cuando sus caractersticas sociolgicas pudieran tambin extenderse, mutatis mutandis, a la burocracia industrial. Cul es la situacin ante el conflicto de clases en la esfera poltica y en las sociedades industriales desarrolladas, de los funcionarios p blicos, cuya importancia cuantitativa tanto y tan rpidamente ha aumentado durante los ltimos decenios? Constituyen, en su condi cin de administradores de los medios de dominacin del Estado, parte o incluso el todo de la clase dominante? O, por el contrario, como perceptores de un sueldo y, con frecuencia, subordinados, for man parte de la clase dominada? Quiz ningn otro tema haya sido tratado con ms frecuencia y profundidad por la sociedad moderna como el de la burocracia. Ciertamente que en la mayora de las in vestigaciones y anlisis falta una referencia explcita al problema de las clases, mas no por eso son menos utilizables para nuestra expo sicin. Ms que en cualquier otro punto de nuestro trabajo parece

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aqu aconsejable formular, en una exposicin sumaria, algunas de las cuestiones principales que parecen empricamente comprobadas y re ferirnos a trabajos de otros autores u . Las organizaciones burocrticas se diferencian de las industriales en un punto esencial. Mientras que la estructura autoritaria de las organizaciones industriales establece, al mismo tiempo, los lmites que separan, fundamentalmente, a los titulares de puestos de autori dad de aquellos otros que carecen de sta, mientras que las organi zaciones industriales son, por tanto, "dicotmicas", en las organiza ciones burocrticas existe una graduacin tpica de competencias o de mbitos de autoridad, siendo, en tal sentido, "jerarquizadas". Den tro de las organizaciones dicotmicas es posible un conflicto de clases; dentro de las organizaciones jerarquizadas, no. Esta diferencia tiene una consecuencia importante para la definicin de los cometidos bu rocrticos. En la medida en que los cometidos burocrticos se corres ponden con una jerarqua profesional no originan una oposicin de intereses en el sentido de la teora de las clases, frente a otros come tidos burocrticos. Las tensiones, dentro de la estructura de los co metidos burocrticos, tienen su origen caracterstico en el fallo de las posibilidades de ascenso previstas en la "movilidad bloqueada" (A. Tropp, 109, pg. 322), y como tales tensiones pueden conducir a conflictos sociales que afecten a grupos enteros. Caracterstico de las estructuras de cometidos burocrticos es el principio de la concurren cia individual con las subsiguientes tensiones psicolgicas que del mismo se derivan (Merton, 113). Los conflictos estructurales, a base de la oposicin de intereses latentes, en el sentido de la teora de las clases, no son posibles dentro de las organizaciones burocrticas por razn del carcter jerrquico de stas. Quiere esto decir que todos los titulares de funciones burocrticas figuran, en la asociacin de dominacin de la sociedad poltica, del mismo lado de la divisoria que separa a los titulares de autoridad de aquellos que carecen de ella. Si dentro de una estructura burocrtica no es posible demostrar la existencia de conflictos de clase habr que admitir que los titulares de las funciones burocrticas figuran, en su conjunto, al lado de los
11 Sin citar constantemente a sus autores, hemos utilizado preferente mente para nuestra exposicin los trabajos de M. Weber (33), Bendix (103 y 115), Merton (113), Gouldner (108) y Croner (106), as como una serie de artculos recogidos en el volumen editado por Merton y otros.

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dominadores o al de los dominados, cualquiera que sea la amplitud y grado de la diferenciacin de dichas funciones por razn de su ca lificacin, status o mbito de autoridad. Sera absurdo negar que las funciones de la burocracia poltica estn excluidas, en su conjunto, de dominio poltico. Cuando menos los ms altos funcionarios son, inequvocamente, titulares de autoridad poltica, mas lo que tiene validez para los altos funcionarios puede hacerse extensivo, segn el supuesto antes admitido, a todos los de ms funcionarios de la Administracin del Estado. Las funciones bu rocrticas son funciones de dominacin poltica. A su definicin co rresponden ciertos intereses latentes que tienden al mantenimiento de las estructuras existentes y de los valores vigentes. Los titulares de funciones burocrticas son miembros de un mismo cuasi-grupo domi nante. En este punto se pone de manifiesto el valor analtico de una "teora de la delegacin" rigurosamente concebida. Aquella evolucin que ya M. Weber calific de "societizacin" (Vergesellschaftung) de las relaciones de dominacin" (33, pg. 669), ha ido descomponiendo el proceso del ejercicio de la autoridad del Estado, segn "divisin del trabajo", esto es, en una pluralidad de procesos parciales con fre cuencia muy restringidos. Lo que ya antes se dijo en relacin con los empleados de la industria, puede aplicarse a los empleados del Es tado : la multiplicidad de los mbitos de autoridad en las sociedades industriales desarrolladas ha aumentado de tal modo que en muchas funciones burocrticas apenas es perceptible su carcter de autoridad. Mas semejante efecto ptico no debe impedirnos conocer la situacin real. Todas las funciones burocrticas aparecen definidas en funcin del proceso total del ejercicio de la autoridad al queen mayor o menor medidacontribuyen. La delimitacin de los mbitos de auto ridad permite mltiples diferenciaciones graduales de sta, mas en ningn caso su negacin. La curiosa imagen estructural que por esta razn reflejan las sociedades industriales desarrolladas, la expresa M. Weber como "nivelacin de los grupos dominados frente a los grupos dominantes, burocrticamente articulados" (33, pg. 667). Mien tras que los meros ciudadanos del Estado, excluidos de toda autori dad poltica, constituyen en este sentido un (cuasi) grupo homogneo, nos ofrece la clase dominante una imagen de amplia diferenciacin jerarquizada.

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Segn idea de Weber, desarrollada modernamente por Bendix so bre todo, no slo participa la burocracia de la autoridad poltica, sino que ejerce el monopolio de la autoridad. Ambos socilogos aducen muy especialmente, para fundamentar su tesis, el monopolio por la burocracia de los conocimientos tcnicos especializados, lo que hace tan imposible su sustitucin (por una revolucin, p. ej.) como el que otros la dirijan, quienes se encontraran frente a "los empleados es pecializados al servicio de la Administracin, en la misma situacin que se halla el dilettante frente al especialista" (Weber, 33, pg. 671). Esta situacin monopolizadora se ve afirmada por los atributos ca ractersticos de la condicin de empleado, cuales son su carcter vi talicio, su derecho al percibo de pensin y otros beneficios similares. Mas sera improcedente hablar de la burocracia, por razn de este monopolio de poder, como de una casta dominante, ya que el carcter de casta slo lo adquiere una clase cuando la incorporacin a la mis ma queda asegurada por muchas generaciones, a los hijos de sus miembros, con exclusin de todos los dems. Mas en las sociedades industriales desarrolladas, en las que existe un alto grado de movili dad, no es ste el caso. Cierto es, sin embargo, que el monopolio de autoridad, basado en los conocimientos especiales, confiere a los titu lares de funciones burocrticas, al menos dentro de las generaciones, un grado de exclusividad que subraya su homogeneidad como miem bros del mismo cuasi-grupo y que puede considerarse como condicin de una solidaridad consciente. Constituyen por ello los burcratas, los titulares de funciones burocrticas en la Administracin del Estado, la clase dominante en las sociedades industriales desarrolladas? El intento de contestar tal pregunta plantea aquella curiosa paradoja sobre la situacin de clase de la burocracia, que aclara tantas formas de actuacin del funcio nario oficial, sin aqulla incomprensible. "El hecho de que la organi zacin burocrtica constituya el instrumento de poder tcnicamente ms desarrollado en manos de quienes de l disponen, nada dice so bre la vigencia que la burocracia como tal pueda imprimir a sus con cepciones dentro de la correspondiente estructura social" (Weber, 33, pgina 671). Con mayor contundencia dice Bendix que "la burocra cia es todopoderosa y al mismo tiempo incapaz de determinar cmo debe ser empleado su poder" (103, pg. 129). El monopolio de auto-

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ridad de la burocracia es, dicho con otras palabras, un mero poten cial, una mera posibilidad de dominio "sin un objetivo estructuralmente preestablecido". Weber y Bendix han intentado explicar esta situacin. La imposibilidad de prescindir de la burocraciaargumen tan ambospara la Administracin del Estado moderno, esto es, el propio factor que sirve de base a su dominacin, conduce al desarrollo de un ethos profesional cuyos valores son la conciencia del deber, el concepto de servicio y la lealtad, esto es, los valores de la subordina cin y no de la autoridad autnoma. Bendix acenta, adems, la im portancia de la efectividad formal de la Administracin para la defi nicin de las funciones burocrticas. La burocracia est orientada hacia el funcionamiento sin obstculos de la mquina administrativa, sin tomar en cuenta segn qu intereses y principios materiales se administra. Lo existente es para la burocracia, lo existente en cada momento. El "funcionario apoltico" constituye la expresin de este comportamiento. Sus consecuencias son mltiples y esenciales para el anlisis de las clases: 1. Por su monopolio de mando y su carencia de intereses mate riales propios, representa la burocracia estatal, en cierto modo, la estructura de lo que se ha convertido en ley de la inercia de la evo lucin social. En todos los cambios de alto personal poltico queda subsistente como fuerza inconmovible. Bendixdespus de Weber ha subrayado muy especialmente la imposibilidad de revoluciones en los Estados regidos burocrticamente, lo que tiene en esto su causa. 2. En el formalismo de su orientacin al cmo y no al qu, per sonifica la burocracia aquella tendencia hacia un "racionalismo opor tunista" caracterstico tambin de los valores que prevalecen en am plias esferas de la sociedad industrial desarrollada. 3. Incluso en los casos de cambio sbito del gobierno poltico funciona el Estado burocrticamente administrado casi sin restriccio nes, ya que la necesidad absoluta de la burocracia convierte a sta en titular autnomo del mando. En funcin de la teora de las clases hay que asignar a la buro cracia una situacin especial. Aun cuando pertenezca siempre a la clase dominante y sus funciones sean siempre funciones positivas de autoridad, no es nunca la burocracia la clase dominante. Sus inte reses latentes tienden a la conservacin de lo existente, mas lo que en

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cada momento constituye lo existente no lo decide la burocracia, sino que se le seala previamente. En dos aspectos.y es importante dife renciarlosdependen los titulares de funciones burocrticas de fuer zas externas a ellos: 1. Su autoridad es prestada, esto es, se trata de una autoridad delegada, que en ltima instancia se remite a ciertas funciones extraburocrticas a las que corresponde la ms amplia fa cultad de ordenar. Aun cuando estas rdenes sean transferidas espe cficamente e incluso adaptadas y modificadas por la burocracia, tie nen su origen fuera de la misma. 2. Los intereses que constituyen el contenido material de la autoridad burocrtica le estn dados, asimis mo a sta, que administra, en virtud de su autoridad delegada, siguien do orientaciones de carcter general concebidas y formuladas fuera de ella. Por razn de esta doble dependencia, constituye la burocra cia, simultneamente, un ejrcito poltico de reserva, un ejrcito de reserva de la autoridad. No es posible dominacin sin burocracia, pero tampoco dominacin ejercitada slo por la burocracia. Figura sta siempre como medio e instrumento de dominacin a disposicin de quien est llamada a ejercerla. Como constante en el conflicto de clases, acompaa y apoya al grupo en cada momento dominante, al administrar sus intereses y seguir lealmente sus directrices en cumpli miento de su deber. Es la burocracia, como dice acertadamente Renner, una "clase de servidores", quien la define as por su relacin de servicio con el mando. Esta situacin, esquemticamente bosquejada, se enfrenta con cier tas limitaciones empricas. Sera interesante examinar con algn de tenimiento lo siguiente: 1., las condiciones empricas de una negativa de la burocracia a realizar su servicio, y 2., las consecuencias estruc turales del conservadurismo inmanente de los titulares de funciones burocrticas (esto es, las condiciones empricas del cambio estruc tural social en las sociedades industriales desarrolladas). Para ambas cuestiones nos da Bendix, desde el punto de vista de las condiciones y lmites de la autonoma burocrtica, sendos puntos de partida (103, pginas 131 y sgs.). Independientemente de la solucin de estos pro blemas, hemos de subrayar aqu solamente uno de los aspectos de la situacin clasista de la burocracia. Como titular de funciones posi tivas de autoridad pertenecen siempre los miembros de la burocracia oficial al cuasi-grupo poltico dominante. Como ejrcito de reserva de

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la autoridad, no son, sin embargo, los elementos burocrticos de aquel cuasi-grupo miembros potenciales del grupo de intereses dominante. Los empleados del Estado, por razn de su posicin, estn siempre unidos en torno a determinados intereses (latentes). Sus intereses ma nifiestos (materiales) aparecen derivados, tambin por razn de aque lla posicin, de los del grupo que personifica lo existente y que trans mite a la burocracia sus directrices. De aqu que sean, por principio, mutables y que cambien cuando cambia el grupo dominante. Tambin en este sentido es slo la burocracia una fuerza potencial. Paradji camente expresado, es una clase que nunca puede llegar a serlo, un cuasi-grupo al que se cierra el camino de su organizacin por la defi nicin social de la funcin de sus miembros. Naturalmente que esto no quiere decir que el funcionario no pueda tener sus convicciones polticas y ser miembro de partidos polticos. Lo que s se afirma es que como funcionario, esto es, como titular de funciones positivas de autoridad, no puede representar, con carcter permanente, un deter minado principio de intereses manifiestos. El ejrcito reservista bu rocrtico de la autoridad es un ejrcito mercenario del conflicto de clases, que, si bien siempre est en la lucha, se ve obligado a poner su fuerza al servicio de seores y objetivos cambiantes.

CUAL ES LA CLASE DOMINANTE? Aun cuando nuestro anlisis de las funciones burocrticas, reali zado a la luz de la teora de las clases y en el que se exteriorizan tantos puntos de contacto con Weber, Bendix y otros autores, resulta ra hasta aqu exacto, siempre quedara por contestar la pregunta cla ve del conflicto de clases en el mbito poltico de las sociedades in dustriales desarrolladas: quines o qu grupos son los titulares reales de la dominacin poltica. Antes de contestar parece preciso analizar la pregunta con especial detenimiento. Tres afirmaciones pueden ya formularse sobre la clase dominante en la sociedad poltica, como consecuencia del anlisis de las funcio nes burocrticas. 1., la burocracia constituye siempre parte de esta clase dominante; 2., su elemento determinante tiene que ser, forzo samente, un grupo que por razn de la posicin y funciones de sus miembros est en situacin de dar directrices materiales a la bur-

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cracia; 3., este grupo debe representar un sistema de intereses ma nifiestos, articulados dentro del marco de un grupo de intereses. Mas cul es este grupo y cules sus intereses? Cuando tal cuestin ha sido planteada "explicite" por la moderna literatura sociolgica, los intentos de solucin fueron siempre particu larmente deficientes o insatisfactorios. Tanto la teora de Burnham sobre el manager, como la de C. W. Mills acerca de las "lites" que acaparan el poder emonmico, carecen de precisin al pretender de limitar la clase dominante. La deficiencia de estos intentos se hace ostensible al comprobar sus contradicciones internas. As, en el caso de Burnham, cuando inesperadamente ampla el concepto de mana ger, definido inicialmente de manera inequvoca, incluyendo en el mismo a los burcratas, parlamentarios, dictadores y a otros grupos dominantes, y Mills, por su parte, aadiendo a la "lite" capitalista de "las 60 familias", sin una fundamentacin seria, a los "nuevos hom bres del poder", a los funcionarios sindicales. Igualmente parciales e insatisfactorios son los intentos de discu tir, basndose en la existencia de una clase dominante, la aplicabilidad de la teora sociolgica de las clases en las sociedades industriales desarrolladas. Quiz pueda reprocharse imprecisin a nuestras siguien tes respuestas, contestacin de propias preguntas, mas en cualquier caso quiz valga la pena de contribuir al esclarecimiento de dos in tentos que de antemano calificamos de incompletos. Uno de stos es el de Renner, al que ya nos referimos con extensin en otro momento, siendo el otro el formulado por Riesman. Como ya vimos, Renner, al final de su anlisis de la "clase de los servidores" y de la "clase trabajadora", plantea la pregunta de qu o quin domina en realidad? (64, pg. 102), que ya, en su formula cin, anticipa una respuesta poco ortodoxa. "Todos los sistemas so ciales hasta ahora conocidos se basan en la dominacin de la masa por una minora o, incluso, por un "dominador individual". La de mocracia poltica organiza la masa amorfa de individuos partiendo del individuo, hasta la colectividad, en servicio de la formacin de una voluntad colectiva. Esta voluntad colectiva plantea a la sociedad, y con ella a la economa, el objetivo, y todos los funcionarios pasan del servicio al "seor" al servicio de la "colectividad". Tal voluntad colectiva constituye la ley. Habla luego Renner del "imperio exclu-

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sivo de la ley", cuya ejecucin corresponde a las instituciones orga nizadas, exclusivamente, desde un punto de vista tcnico-econmico" (64, pg. 227). En qu medida es insatisfactorio el anlisis de Renner qued en otro momento consignado. "La ley" no cae del cielo; alguien tiene que crearla, interpretarla y transformarla en determinadas direc tivas. Mas no vamos a repetir crticas ya expuestas, lo importante es recordar, en relacin con nuestra presente exposicin, la afirmacin implcita de Renner de quetendencialmenteen las sociedades in dustriales desarrolladas slo existe ya una clase dominante del tipo de la burocracia. La dominacin, por tanto, y por principio, se ha convertido en heternoma y depende de una "voluntad colectiva" que la precede. No domina ya "alguien", sino "algo" y este algo es administrado por una clase, que como tal es slo una "clase de ser vidores" y no, realmente, una clase dominante. Las consideraciones de Riesman dan por supuestas, hasta cierto punto, las de Renner. Tambin Riesman contesta la pregunta de existe an una clase dominante?, con un no a medias (189, pgs. 248 y sgs.). Subraya la "amorfa divisin del poder" en el presente (norte americano), lo que hay que admitir como una realidad, aun cuando ciertos intelectuales se esfuercen afanosamente por crear una clase inequvocamente dominante. Sin embargo, en un punto va Riesman ms all que Renner, ya que no se contenta con la problemtica aceptacin de una "ley" o de una "voluntad colectiva" como causa determinante de lo que en realidad acontece. Aqu ve Riesman, pre dominantemente, la actuacin de las "asociaciones" o, como l las denomina, de los "grupos vetantes" (Veto-Gruppen). El amplio siste ma de intereses que caracteriza a las clases dominantes se descompone en un gran nmero de intereses parciales (issues) cada uno de los cua les est representado por un grupo vetante, inters que se realiza cuando aqul triunfa. No desconoce Riesman que las asociaciones son, por s mismas, organizaciones de la clase dominada de la so ciedad poltica: "por razn de su propia esencia, existen los grupos vetantes como grupos de defensa y no como grupos de direccin" (p gina 245). Mas a causa de su influencia real existen como "zona in termedia entre los antiguos extremos, cada vez ms prximos entre s, representados por los que un da fueran dominadores y domina dos" (pg. 248). Existen grupos vetantes ms y menos poderosos,

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mas ninguno de ellos domina ya a los dems. El porvenir est en manos de una pluralidad de grupos, de los que Riesman enumera varios para aadir finalmente: "el lector puede completar la rela cin" (pg. 255). El anlisis de Riesman, seductor en ms de un aspecto, conduce a un obstculo ante el que se detiene un momento, pero que despus elude: "De manera paradjicay ya la palabra es bastante signifi cativaparece como si en el momento en el que los grupos vetantes de la zona media sustituyen en los Estados Unidos a las ms altas cimas clasistas, el dominio se hubiera an concentrado ms en otro aspecto, al desaparecer las antiguas divisiones de dominacin, sea por razones constitucionales psicolgico-sociales" (pg. 252). La extra ordinaria ampliacin del mbito de dominacin poltica y la simul tnea concentracin del ejercicio de la autoridad, fenmenos ambos que encuentran su expresin en la burocracia estatal, constituye una caracterstica muy sealada de las sociedades industriales desarrolla das. La posibilidad de aplicar aqu como palanca la teora de las cla ses, nos permite aproximarnos ms a la solucin de nuestro problema que lo hicieran en su da Renner y Riesman. Pese a su monopolio de dominacin, es la burocracia, como he mos visto y en un doble sentido, heternoma. La ltima autoridad y los intereses materiales le estn previamente asignados. A qu po sicioneshemos de preguntarnoscorresponde en las sociedades in dustriales desarrolladas la ltima facultad de dominacin? De qu posiciones parten las directivas que la burocracia administra? La res puesta a tales preguntas no slo no es difcil, sino que resulta casi trivial. Las verdaderas posiciones de dominacin en la esfera poltica, corresponden, en las sociedades modernas, junto al aparato burocr tico estatal, a los puestos de ministro (en la medida en que se trate de ministros del poder ejecutivo) y a los parlamentarios, o ms exac tamente, a los elementos integrantes de las fracciones parlamentarias gubernamentales. Por razn de sus posiciones, constituyen los titula res de estos tres grupos de cometidos, esto es, los diputados de los partidos gubernamentales, los ministros y las jefaturas burocrticas, la clase dominante en las sociedades industriales desarrolladas. En estas posiciones parten las rdenes para las que, en el mbito poltico de la sociedad, debe esperarse obediencia. Los titulares de estas posicio-

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nes constituyen el cuasi-grupo y tambin, con exclusin de la burocra cia, el grupo de intereses dominante, esto es, en el pleno sentido de la teora de las clases, la clase dominante. Es seguro que semejante respuesta a la pregunta de cul es la clase dominante ser objeto de reproches, atribuyndosele no slo trivialidad, sino ingenuidad, mas es preciso afirmar que en este mis mo sentido puede resultar ingenuo y trivial el propio modelo de la teora de las clases. Por muy vacuos que ambos puedan parecer, re sultan imprescindibles como punto de partida estructural del anlisis. La discusin en torno al imperio de "la ley" o de los "grupos vetan tes" (o del "capital" o de "las 60 familias") queda abstracta e impre cisa si no parte de la estructura real de las posiciones provistas de po der legtimo. Slo cuando as se procede puede formularse con rigor el problema de la clase dominante en las sociedades industriales des arrolladas, el cual, desde el punto de vista de las clases, constituye un problema de las condiciones empricas de la constitucin de las clases, del conflicto de clases y del cambio estructural social. La pre gunta que hemos de formularnos no es si "la ley", los "grupos vetantes" o "el capital" constituyen el poder o la clase dominante. Integran sta los titulares, perfectamente determinable, de los puestos de autoridad poltica. Nuestra pregunta se centra en torno a cules son las condicio nes empricas que confieren a los objetivos y formas del conflicto entre la clase dominante y quienes carecen de toda autoridad poltica, en las sociedades industriales desarrolladas, su especial configuracin e impri men, con ello, su orientacin a los cambios estructurales de estas so ciedades. Cules son los intereses manifiestos de la clase dominante? Es sta una clase abierta o cerrada? En qu ideologa busca aqulla la base de legitimidad de su dominio? Qu formas especiales ofrece el cambio estructural social en las sociedades industriales desarrolla das? Si bien no puede ser nuestro propsito examinar exhaustivamen te tales preguntas, s parece procedente formular de nuevo, generali zar y complementar los puntos de partida de Renner y Riesman como condiciones empricas especiales (y variables) del conflicto de clases. Al realizarlo, se pondr de manifiesto que dichos autores se limitan a describir posibles alternativas de estructuras empricamente variables, pero no leyes estructurales de carcter general de la sociedad indus trial, y que la realizacin de nuestro propio cometido, esto es, la

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formulacin general de la regulacin, por va legal, del conflicto de clases en las sociedades industriales slo puede solucionarse mediante la consignacin de alternativas empricas. 1. El anlisis de Riesman seala una imagen estructural en la que la intensidad del conflicto de clases se reduce al mnimo y el cambio estructural aparece como compaero inseparable del proceso social. Se trata de la forma ms externa de institucionalizacin de lo que con anterioridad hemos denominado el "proceso democrtico". El grupo dominante, el de los ministros, senadores y diputados (en los Estados Unidos, a los que Riesman se refiere), aparece ciertamente unido en torno al inters latente de la conservacin del statu qo de la divi sin de la autoridad, mas sus intereses manifiestos fijos se reducen a un mnimo. Por lo dems, la clase dominante toma sus principios de actuacin de la clase dominada, repartida en numerosos subgrupos, de los "grupos vetantes". Un eclecticismo pragmtico ha venido a ocupar el lugar de una amplia ideologa. Ciertamente que la clase dominada est excluida de toda dominacin, mas sus intereses llegan a la poltica gubernamental por la va indirecta de los "grupos ve tantes", convirtindose en valores y realidades. Para completar el cua dro habra que aadir a las consignaciones de Riesman, la condicin de abierta a la clase dominante. En una sociedad de este tipo, las pugnas entre las clases no son, regularmente, sino pugnas motivadas por cuestiones especficas, que suelen encontrar su solucin con rela tiva rapidez, bien por la incorporacin de nuevos intereses a los inte reses manifiestos de la clase dominante o mediante un cambio par cial del personal que ocupa los puestos de mando. Slo ciertos ma tices diferencian a los distintos partidos polticos como grupos de in tereses de las clases, matices que a veces se afirman a causa de la exclusin sistemtica de determinados intereses, agudizan pasajera mente el conflicto de clases y pueden provocar, incluso, dentro del proceso democrtico, el cambio radical del personal que ocupa los puestos de autoridad. El conflicto de clases queda as "latente", esto es, aparece institucionalizado y como principio de cambio estructural de la sociedad, es reconocido y regulado. 2. Esta imagen del conflicto de clases, institucionalizado por me dio deL proceso democrtico, no la hallamos slo en Riesman, sino que sirve de base a los anlisis, ya citados, de T. H. Marshall y de
r s &SK S O C I A L E S . 2 1

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H. Schelsky. No debe, sin embargo, pasarse por alto que slo se refiere a una posibilidad del conflicto de clases poltico en las sociedades industriales desarrolladas. Una segunda se deriva de las consideracio nes de Renner, si bien es conveniente dejar al margen de nuestras consideraciones las acentuaciones de valores, tan perceptibles en este autor. El grado de "apertura" de aquella parte de la clase dominante que ocupa los verdaderos puestos de autoridad, puede aumentar de tal modo en las sociedades industriales desarrolladas que haga que ningn grupo pueda asumir el dominio durante un perodo de tiempo tan prolongado que le permita transformar en realidad sus intereses manifiestos. Un cambio extremadamente rpido de los gobiernos po dra tener tal situacin como consecuencia. Si slo en el sentido de la teora de las clasesy disintiendo de la posicin de Rennerse excluye como posibilidad la armona preestablecida de una "voluntad colectiva" homognea de la sociedad, obtendremos algunas consecuen cias para el conflicto de clases, dignas de meditacin. En el caso de que la clase dominante careciera prcticamente de "cabeza", la buro cracia del Estado se convertira en titular nico del dominio poltico, ya que los verdaderos puestos de mando quedaran prcticamente sin ocupar al no asumirlos con regularidad suficiente ningn grupo de intereses, capaz de transformar stos en realidad mediante directrices 'dadas a la burocracia, quedando sta, en consecuencia, como nica clase dominante. Mas como quiera que sta es, en el sentido indicado, heternoma, quiere ello decir que slo acta como mero mecanismo de dominacin encargada de administrar "la ley", esto es, las direc trices ltimas que se le .transmitan. Sin modificacin, contina subsis tiendo el statu quo estructural. Riesman ve esta posibilidad cuando afirma, no sin asombro, que "mientras que es necesaria una jefatura para poner las cosas en marcha o para detenerlas, es menos necesaria una vez que stas andan" (189, pg. 252). No percibe Riesman, sin embargo, que cuando "las cosas" continan marchando, igual que cuando se las puso en marcha, maduran las condiciones para una agu dizacin del conflicto de clases. Pese a la sustitucin, rpida en apa riencia, del personal que ocupa los ms altos puestosen realidad a causa de esta rpida sustitucin, la estructura social se afirma en un punto. Los intereses de la clase dominada se acumulan, los frentes clasistas se consolidan y, pese a todo deseo, estalla un conflicto con-

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tra la clase dominante incapaz de dominar, contra la maldita buro cracia 12. 3. Posiblemente, tal estado de cosas califica una situacin en la que se manifiesta una tercera alternativa del mando en las socieda des industriales desarrolladas que en oposicin a la democracia y a la burocracia podramos denominar oligocracia o, para emplear un trmino ms frecuente, totalitarismo. En la indicacin de Riesman a la concentracin del mando en las sociedades industriales desarro lladas, se alude ya a esta alternativa. Tambin Renner se da cuenta de que "esta situacin, la de la norma despersonalizada, es en la for ma ms suave, la ms innocua en apariencia y, por ello, la ms difcil de combatir" (64, pg. 102). Si por razones que han de ser determinadas fuera del mbito del presente anlisis, lograra un grupo de intereses, procedente de la clase dominada, ocupar y conservar los puestos de dominacin en la sociedad poltica, sin observar las reglas de juego democrticas del conflicto de clases institucionalizado, se ha ra posible la ms extrema agudizacin de ste. Mas para ello habran de realizarse dos condiciones empricas: la nueva clase dominante tendra: a) que cerrarse en lo que al personal se refiere, y b) cerrar el camino a la realizacin de todos los intereses de la clase dominada. Si este caso se produce, surge la dominacin totalitaria de una mino ra, y con ella las condiciones estructurales para un conflicto pol tico de clases agudizado al extremo, que conduce a cambios estruc turales revolucionarios, salvo que falten, efectivamente, las condicio nes (polticas) de la organizacin de los cuasi-grupos dominados 13 . La indicacin de estas alternativas conduce a los lmites de un anlisis generalizado de las sociedades industriales desarrolladas. Per maneciendo en el grado de generalizacin propuesto, podemos afirmar que la clase dominante en la asociacin poltica est constituida por los titulares de cometidos burocrticos y de aquellos puestos a los
12 Aqu se pone de manifiesto que en las sociedades industriales burocratizadas, la segunda de las posibilidades imaginables, antes sealadas, la de una "sociedad sin clases merced a la movilidad" no es ya posible en la realidad, por lo que la idea de una sociedad sin clases pierde decididamente su sentido. 13 Nuevamente surge aqu el interesante problema de las formas del con flicto de clases en los Estados totalitarios y especialmente el papel que desem pear^ las organizaciones secretas (subterrneas) como grupos de intereses. El problema queda pendiente, aun cuando estimamos posible, utilizando la teora de las clases, aclarar algunos aspectos de la estructura y dinmica de los Es tados totalitarios.

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que, en ltima instancia, corresponde la autoridad. Refirindonos a los que ocupan estas ltimas posiciones, slo hemos de afirmar que no son ya los mismos titulares de los puestos de dominacin en la industria, ni los capitalistas, ni los managers. Mas, independientemen te de esto, se plantean una serie de posibilidades, cuyo anlisis queda pendiente para ulteriores investigaciones: 1. Constituyen las alternativas aqu indicadas puntos finales o puntos medios de una escala que abarca desde un mnimo a un m ximo de intensidad del conflicto de clases? Se trata de posibilida des, independientes entre s, a las que podran aadirse otras a dis crecin? 2. Cules son las condiciones exactas que determinan la alter nativa que corresponde a la figura del conflicto de clases en las so ciedades industriales desarrolladas? Cules son los supuestos estruc turales especiales de la dominacin totalitaria? 3. Cmo influye cada una de las distintas formas posibles de dominacin sobre la dinmica de las sociedades industriales? Qu variantes complementarias determinan el radio de las formas posibles? No si existe an una clase dominante, ni tampoco donde ha de bus carse sta, constituyen las preguntas que han de abrirnos paso hacia el examen de los conflictos y transformaciones de nuestra sociedad. Es la teora de las clases la que nos ofrece la posibilidad de superar la esterilidad de unas contestaciones providenciales, al encauzar la investigacin de las condiciones empricas de la formacin de las cla ses, del conflicto de clases y de los cambios estructurales sociales, e indicarnos, simultneamente, el camino hacia mbitos estructurales en los que poder hallar dichas condiciones.

LAS CLASES SOCIALES Y EL CONFLICTO DE CLASES EN LAS SOCIEDADES INDUSTRIALES DESARROLLADAS. ESTRUCTURAS Y TENDENCIAS "En todas las formas de sociedadafirma Marxhay una deter minada produccin que da a todas las restantes y, por tanto, a la situacin de todas las restantes, rango e influencia. Es como una ilu minacin general en la que se sumergen todos los dems colores, cuyas peculiaridades modifica" (7, pg. 264). Pero aqutambin

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aquyerra Marx. Las asociaciones de dominacin de la produccin industrial originan, tanto en las primitivas sociedades industriales como en las desarrolladas, conflictos sociales en su forma de con flictos de clase. Con la separacin de propiedad y control los grupos en pugna han variado su personal; con la realizacin de la idea de igualdad mediante la extensin de los derechos cvicos y aceptada como principio estructural, ha variado, asimismo, el objeto de los conflictos y con la institucionalizacin de la pugna entre las clases y de la movilidad social, ha cambiado, igualmente, la intensidad de aqu llos. El conflicto entre grupos organizados de intereses ha evolucio nado desde la lucha de clases hasta convertirse en una polmica cuasi-democrtica. Mas no por ello deja de ser conflicto de clases. El conflicto de clases en la industria, si bien ha dejado de ser "una ilu minacin general en la que se sumergen todos los dems colores", subsiste, y ninguna situacin, en otra asociacin de dominacin, le ha relevado hasta ahora. En el mercado de los intereses polticos, los grupos de intereses de la industria ocupan solamente un stand o mejor dos, ciertamente que con una situacin llena de perspectivas y con amplias posibilidades de venta, pero en competencia siempre con otros grupos de intereses de la clase exenta de participacin en la domina cin poltica. En las sociedades industriales desarrolladas esta clase dominada de la asociacin poltica puede adoptar mltiples formas. Cuando se cierra a sus miembros e intereses todo acceso al poder, puede trans formarse en un cuasi-grupo amplio, relativamente homogneo, del que surja un grupo de intereses vigoroso y revolucionario, siempre que lo permitan las condiciones que determinan la constitucin de las clases. Mas existe la apariencia de que la mayora de las sociedades industriales desarrolladas tienden hacia una estructura distinta. El he cho de que se haya impuesto el principio de rendimiento y con l la institucionalizacin de la movilidad social, han hecho posible el intercambio regular del personal que integra las clases. Adems, el proceso democrtico del ejercicio de la dominacin polticacuyos supuestos estructurales habrn de ser an objeto de investigacin allana el camino a las clases dominadas hacia su creciente influencia en el desarrollo de los cambios estructurales de ndole social. A tra vs de un partido poltico, como asimismo por medio de una plu-

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ralidad de grupos de intereses ms especficos, encuentra aqulla la posibilidad de remover al personal de la clase dominante e incluso, sin necesidad de tal remocin, y por encima de la clase dominante, transformar sus intereses en realidades. La permanencia del cambio estructural que tiene en esto su fundamento, contribuye a la mitiga cin y regulacin del conflicto de clases y hace innecesaria una for macin ms uniforme, e ideolgicamente ms compacta, de amplios grupos de intereses. All donde funciona el proceso democrtico, la clase dominada, integrada por los meros ciudadanos del Estado, se manifiesta como una diversidad de grupos de intereses (asociaciones, "grupos-vetantes"), que, o bien compiten entre s o actan conjunta mente. Mas este funcionamiento del proceso democrtico es siempre precario y slo constituye una forma posible entre otras muchas. La clase dominante de las sociedades industriales desarrolladas se diferencia de la de otras sociedades, por razn de un elemento cons tante, cuantitativamente elevado, en forma de burocracia. El proceso total del ejercicio de la autoridad aparece en el mbito polticoy no slo en el polticodescompuesto en una pluralidad de procesos parciales, con frecuencia subordinados. La mayora de las posiciones a las que esto da lugar, no obstante tratarse de posiciones de domina cin, carece de autonoma en un doble aspecto: por razn de la de finicin de sus funciones, carecen de facultad y capacidad, tanto para adoptar decisiones independientes como para desarrollar intereses ma teriales propios. Como ejrcito reservista y mercenario de la autori dad, depende la burocracia de los intereses y directrices de los titu lares de determinados puestos de dominacin, como son los ministros, los miembros del Parlamento o los funcionarios de los partidos. Es ste el grupo que imprime su sello a la clase, en cada momento do minante, y slo l personifica el grupo de intereses de esta clase. Cmo est compuesta esta clase, qu intereses manifiestos representa, si se cierra o permanece abierta frente a la clase dominada, si apa rece ante la misma en oposicin moderada o violenta, constituyen cuestiones que, una vez ms, slo pueden ser contestadas a la vista de las condiciones empricas particulares correspondientes a cada so ciedad determinada. Con la especificacin de estas condiciones, la formulacin positiva y detallada de la ley estructural del conflicto de clases en el mbito

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poltico de las sociedades industriales desarrolladas cae fuera del marco de una investigacin que ha hecho propsito suyo limitarse al examen de los rasgos generales, comunes a todas las sociedades de este tipo. Existe, sin embargo, la presuncin justificada de que tales investigaciones no podran ir, en varios puntos, ms all de la mera indicacin de alternativas. Hay que considerar como poco probable que pueda responderse, de una vez para siempre, la pregunta de si el conflicto de clases en el mbito poltico, referido a las sociedades industriales, va a adoptar formas ms violentas o moderadas. El pro blema central que aqu se nos plantea es el de las posibilidades del totalitarismo o de la democracia dentro de las leyes estructurales de carcter general, en las sociedades industriales desarrolladas. Slo cuando se demuestre que el proceso democrtico constituye una con dicin funcional de estas sociedades, adquirir sentido la presuncin, formulada frecuentemente con ligereza, de que el conflicto de clases ir perdiendo intensidad 14. Si como parece probable no es posible demos trar tal aserto, tendr que limitarse el socilogo a condicionar sus vati cinios, esto es, a limitar stos a determinadas sociedades. Mayor que en cualquier otro caso es aqu la tentacin de convertir el deseo en padre del pensamiento, y grande, por tanto, el peligro de confundir ciencia y juicio de valoracin, con dao de ambos. Lo que para el proceso democrtico del ejercicio de la domina cin parece difcil, si no imposible, puede ser factible referido a otra condicin moderadora del conflicto de clases: a la comprobacin de que las sociedades industriales desarrolladas precisan funcionalmente un alto grado de movilidad vertical intergeneracional (Inter-Generations-Mobilitat). Posiblemente podr demostrarse que la importancia estructural de la accin individual es tan acusada en estas sociedades que no pueden permitirse un criterio distinto para la ordenacin de las posiciones. Ciertamente que tal prueba no ha sido todava apor tada, por lo que hay que dejar pendiente la interrogante de si las sociedades industriales desarrolladas llevan en s el germen de nuevas formas de "hermetismo"y con ello de una nueva intensificacin del conflicto de claseso de si sus condiciones estructurales requieren un
14 Incluso en este caso, tal conclusin no sera sino "parcialmente" cierta, pues la alusin a una "condicin previa funcional" explica, ciertamente, las condiciones de la estabilidad de las sociedades; pero el que las sociedades sean establ.:.s sigue constituyendo un problema emprico-

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mnimo o un mximo de "apertura" social, lo que traera consigo una moderacin relativa de los conflictos de clases. En el presente ensayo hemos eludido deliberadamente toda inter vencin en la discusin en torno a las opiniones ideolgicas y actitu des de los hombres en las sociedades industriales desarrolladas. Las investigaciones realizadas hasta ahora en este aspecto, en relacin con el tema del conflicto de clases, como aqu lo concebimos, no slo resultan sorprendentemente inexpresivas, sino que estn siempre refe ridas a situaciones determinadas, lo que hace imposible su generali zacin y difcil su utilizacin, dado nuestro propsito. No obstante esto y sin que pretendamos buscar una confirmacin que sera proble mtica de nuestro anlisis en opiniones individuales, hemos de hacer mencin de una investigacin psicolgico-social, como indicacin del tipo de investigaciones, deseables como complemento en este aspecto del anlisis de las clases. H. Popitz, H. P. Bahrdt y algunos otros colegas han intentado obtener, en lo que a las empresas industriales alemanas se refiere y utilizando cuestionarios, lo que ellos denominan "la imagen social del trabajador" 13. Revel tal encuesta que los tra bajadores consultados consideraban la sociedad como "dicotmica" "Los elementos jerrquicos de la sociedad eran ignorados o fundidos en la polaridad de lo superior y de lo inferior" (125, pg. 243). Schelsky, interpretando los resultados de esta investigacin, dice que "los contenidos de esta interpretacin social dualista empiezan a desplazarse ostensiblemente. Mientras que el 'nosotros' significa cada da con mayor claridad los que realizan aqu, conmigo, el mismo trabajo', en el polo opuesto van ocupando, cada vez en ma yor medida, el lugar de los capitalistas o de la burguesa, las fuerzas annimas de todo tipo, procedentes de la gran organizacin burocr tica, as como sus funcionarios" (65, pg. 67-8). Resultara excesiva mente arriesgado dar un paso ms en esta interpretacin y considerar la existencia de ese dualismo, de "superior" o "inferior", como testi monio del presente inalterado de un conflicto de clases y el despla zamiento de los contenidos de lo "superior" e "inferior" como expo nente de la modificacin de sus formas y temas? Ciertamente que una
15 Esta investigacin est an sin publicar, mas Kluth (125) y Schelsky (65) hacen algunas referencias que permiten suponer que el trabajo de Popitz y otros ser sumamente apropiado para ampliar las consideraciones de la pre sente investigacin y para completarla empricamente.

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sola investigacin no permite deducir conclusiones sobre la dimensin psicolgico-social del conflicto de clases, en la industria y en la pol tica, en las sociedades industriales desarrolladas, mas hay que aceptar que amplias investigaciones psicolgico-sociales, bien planeadas, del tipo del estudio de Popitz y otros, nos pueden permitir alcanzar una visin ms profunda tanto de la realidad, como tambin, posiblemente, de ciertas condiciones y formas del conflicto de clases. Las investigaciones psicolgico-sociales son, lo mismo que las que tienen por objeto las condiciones estructurales de la movilidad social y el proceso democrtico, solamente necesarias como adicin y com plemento del anlisis emprico de las clases, mientras en nada afec tan a la teora de las mismas. Si es cierto que el intento que se realiza en el presente captulo, de proporcionar, con la ayuda de la teora de las clases, un primer punto de partida al anlisis de las sociedades industriales desarrolladas, plantea ms cuestiones que contesta, tal hecho debe estimarse como un xito, ya que el valor de la teora de las clases lo determinan sus posibilidades y, en especial, la de delimi tar, con su ayuda, un mbito de la realidad e indicar los caminos de ulteriores investigaciones. Demasiado tiempo ha invertido ya la socio loga en refutar las teoras y profecas marxistas o, cuando se cans de stas, en eludir aquella esfera acotada por Marx por vez primera, y excesivo tiempo ha pasado ya tambin sin que los importantes problemas de las leyes del cambio estructural social salgan de su estril aislamiento de las conexiones teorticas. Constituye la tesis de este trabajo el que una nueva y ms precisa formulacin de la teo ra de las clases nos capacite para poner fin a esta situacin insatisfactoria. Si en el intento emprendido hemos logrado imprimir a ciertos puntos de partida para un anlisis emprico de las clases del presente suficiente fuerza de persuasin para subrayar nuestra tesis, tal intento habr logrado su propsito. Creo y confo en que las deficiencias en el desarrollo de este propsito, como asimismo en la del punto de partida que le sirve de fundamento, podrn ser subsanadas por la cr tica cientfica y rectificadas por el progreso de la investigacin.

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NDICE

Pgs.
PRESENTACIN PRLOGO 1. E L MODELO DE LA SOCIEDAD DE CLASES EN "CARLOS M A R X " 9 11 17

Classis-clsico-clase Las consecuencias de la industrializacin La teora marxista de las clases "Las clases". El captulo 52, no escrito, del tercer volumen de El Capital, de Marx Elementos sociolgicos de la teora marxista de las clases ... Elementos filosficos de la teora marxista de las clases La idea marxista de la sociedad capitalista de clases y de su evolucin
2. CAMBIOS QUE SE HAN OPERADO EN LA ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL A PARTIR DE MARX

17 19 22 24 35 46 52

56

Capitalismo y sociedad industrial Los puntos capitales normativos del desarrollo social Propiedad y control , Las especializaciones industriales y la estratificacin social de la clase trabajadora La "nueva clase media" Movilidad social
CLASES SOCIALES. 22

56 61 64 70 81

338

NDICE Pgs. La nueva funcin de las instituciones docentes La igualdad como derecho de los ciudadanos y como rea lidad La institucionalizacin del antagonismo de clases Elementos estructurales invariables de la sociedad industrial ... 92 96 100 104
110

3.

"MODERNAS TEORAS SOCIOLGICAS SOBRE EL CONFLICTO DE CLASES . . .

Refutacin sin superacin La desnaturalizacin del concepto de clases Un anlisis ruso ... Capitalismo, socialismo y clases sociales Las revoluciones de los managers y de los empleados Sociedad de clases sin lucha de clases La sociedad de clases en el crisol Igualdad, nivelacin y clases sociales La sociedad, cadena sinfn Cometidos y problemas pendientes de solucin
4. E L CONCEPTO DE CLASES Y LA TEORA DE LAS CLASES COMO INSTRU MENTOS DE ANLISIS SOCIOLGICO

110 113 115 120 124 130 135 140 150 157

160

La sociologa y la obra de Marx Estructura social y transformacin social. Lo que Marx perci bi certeramente Transformacin social y conflicto de clases. Lo que Marx per cibi errneamente (I) Conflicto de clases y revolucin. Lo que Marx percibi err neamente (II) Las clases sociales y el conflicto de clases. Lo que Marx per cibi errneamente (III) Propiedad y dominacin. Lo que Marx percibi errneamen te (IV) Industria y sociedad. Lo que Marx percibi errneamente. ... Los cometidos sociales y su personal. Lo que no percibi Marx. Concepto y teora de las clases
5. ESTRUCTURA SOCIAL, INTERESES DE CLASE Y CONFLICTO SOCIAL

160 163 168 172 177 179 188 193 200


206

Integracin y valores frente a autoridad e intereses: la doble faz de la estructura social Intereses latentes y manifiestos Cuasi-grupos y grupos de intereses (I): Las condiciones teor ticas de la formacin de las clases Los cuasi-grupos y los grupos de intereses (II): Las condiciones empricas de la constitucin de las clases El problema de la movilidad social

206 213 220 224 233

NDICE

339 Pgs.

Sobre la psicologa de las clases sociales "Elite" y clases dominantes Masas y clases oprimidas Conflicto de clases y cambio de la estructura social La teora de las clases sociales y del conflicto de clases
6. EXISTEN AN CLASES?

238 244 250 253 259


264

La primitiva sociedad industrial europea, a la luz de la teora de las clases Interrogantes. Problemas y puntos de partida La estructura autoritaria de la empresa industrial Democracia industrial El aislamiento institucional de la industria y del conflicto de clases en la misma Consecuencias empricas en la teora del aislamiento insti tucional del conflicto de clases en la industria Cometidos burocrticos y dominio poltico Cul es la clase dominante? Las clases sociales y el conflicto de clases en las sociedades industriales desarrolladas. Estructuras y tendencias
NDICE BIBLIOGRFICO

264 270 274 285 297 303 309 316 324


331

ESTE LIBRO SE TERMINO DE IMPRIMIR EN "SELECCIONES MADRID, GRFICAS"

EL DA 24 DE DE 1962.

SEPTIEMBRE