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Premio Nacional de Educacin Francisca Radke

Ideal de formacin de las mujeres


en la provincia de Bogot, 1848-1868

Magnolia Aristizbal
Rector
Oscar Armando Ibarra Russi

Vicerrector Acadmico
Alejandro Alvarez Gallego

Vicerrector Administrativo y Financiero


Ricardo Wilches Rojas

Vicerrector de Gestin Universitaria


Gerardo Andrs Perafn Echeverri

Director Ejecutivo de la Fundacin Francisca Radke


Francisco Rodrguez Orstegui

Universidad Pedaggica Nacional


Fundacin Francisca Radke
Magnolia Aristizbal
ISBN: 978-958-8316-26-0

Primera edicin, 2007

Preparacin Editorial
Universidad Pedaggica Nacional
Fondo Editorial
Luis Eduardo Vsquez Salamanca
Coordinador

Impreso en D'vinni
Bogot, Colombia, 2007

Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito


de la Universidad Pedaggica Nacional.
...Usted es tan joven, est tan antes de todo comienzo,
que yo querra rogarle lo mejor que sepa, mi querido
seor, que tenga paciencia con todo lo que no est
resuelto en su corazn y que intente amar
las preguntas mismas, como cuartos cerrados
y libros escritos en un idioma muy extrao.
No busque ahora las respuestas, que no se le
pueden dar, porque usted no podr vivirlas.
Y se trata de vivirlo todo. Viva usted ahora
las preguntas...
Rainer Maria Rilke
Cartas a un joven poeta

La cultura del terror/ 3


Sobre la nia ejemplar:
Una nia juega con dos muecas y las regaa
para que se queden quietas. Ella tambin parece
una mueca, por lo linda y buena que es y porque
a nadie molesta. (Del libro Adelante, de J. H. Figueira,
que fue texto de enseanza en las escuelas del
Uruguay hasta hace pocos aos).
Eduardo Galeano
El libro de los abrazos
Dedicatoria
Este libro es un homenaje a las mujeres
colombianas que realizan da a da una
labor civilizadora, muchas veces invisibilizada
por la ignorancia y la arrogancia del poder.
Agradecimientos

El proceso de investigacin adelantado para optar al ttulo de Doctora


en Filosofa y Ciencias de la Educacin de la Universidad Nacional de
Educacin a Distancia, UNED, de Madrid, Espaa, ha sido una inmejorable
oportunidad para vivenciar en la prctica la idea de que una investigacin
es un trabajo colectivo, en el cual se confrontan todas las relaciones
vitales tejidas a lo largo de los aos. El libro que ahora presento slo
fue posible gracias a la paciente y clida labor de acompaamiento de
muchas personas, quienes otorgaron sus mejores dones para cooperar
en la labor del da a da del proceso, as como su infinita paciencia para
asumirme como ser humano en toda mi complejidad y conflicto. Sobre
todo en los momentos ms crticos, esos que siempre estn presentes
en la bsqueda de las respuestas a los infinitos interrogantes que van
surgiendo en el camino. Saber habitar en las preguntas, sin premura,
con confianza y seguridad de la construccin de caminos para llegar
a las respuestas: ese fue el aporte de todos. Muchas gracias. A ustedes
ofrezco este grano de arena en la ruta trazada para generar posibilidades
de una nueva humanidad, en la cual mujeres y hombres seamos sujetos
de nuestro destino en toda su plenitud.
Igualmente, agradezco a Colciencias y a la Fundacin para la
Promocin de la Investigacin y la Tecnologa, del Banco de la Repblica.
Sus fondos, obtenidos a travs de la participacin en convocatoria
abierta de concurso, me permitieron trabajar en condiciones menos
difciles. Tambin, a la Biblioteca Luis ngel Arango, a la Biblioteca
Nacional, al Archivo General de la Nacin de Bogot y al Archivo
Pedaggico de la Universidad de Antioquia en Medelln, pues fueron
instituciones de puertas abiertas para las labores de archivo.

Magnolia Aristizbal
Presentacin
La Universidad Pedaggica Nacional y la Fundacin Francisca Radke para el desa-
rrollo de la Universidad Pedaggica Nacional se complacen en poner a disposicin
de la comunidad educativa y cientfica latinoamericana el presente trabajo, titulado
Madre y esposa: silencio y virtud. Ideal de formacin de las mujeres en la provincia
de Bogot,1848-1868.
Nuestra complacencia se centra en dos aspectos: primero, estamos aportndole
al sector un estudio de alto nivel que, sin duda, contribuir a nuestro objetivo final:
lograr una educacin de calidad e incluyente. Segundo, estamos reconociendo,
animando y promoviendo el trabajo intelectual de estudiantes colombianos de
pregrado y posgrado.
El trabajo result ganador en el VII Premio Nacional de Educacin Francisca
Radke, versin 2005-2006 que promueven y organizan nuestras dos entidades desde
hace siete aos. Adicionalmente, en esta ocasin el Premio cont con el valioso
apoyo del Ministerio de Educacin Nacional, la OEI, Colciencias, Canapro y la
Cooperativa Editorial del Magisterio.
Para la ganadora del Premio Nacional de Educacin Francisca Radke y autora
de este libro, doctora Magnolia Aristizbal nuestras sinceras y entusiastas felicita-
ciones y nuestros deseos para que contine haciendo aportes al desarrollo del pas
y la regin latinoamericana.

Osear Armando Ibarra Russi


Rector
Francisco Rodrguez Orstegui
Director Ejecutivo
Captulo 2
i Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la
familia: espacios significativos de educacin de
las mujeres "'

| La Iglesia: su preponderante papel en la provincia de Bogot


y su influencia en la formacin moral de las mujeres 68

i Matrimonio y familia: destino ineludible para las mujeres 89

Segunda parte
117
Captulo 3
Una formacin restringida: el " b e l l o sexo"
no necesita del privilegio de la ciudadana 119

La escuela pblica elemental como el espacio especfico


para la educacin de las mujeres 120

Consideraciones iniciales 1 20

Caracterizacin de la educacin que reciban las mujeres.


La segregacin explcita como expresin de discriminacin 1 26

La escuela pblica secundaria y superior:


lugar de privilegio para la educacin de los varones 145

El Colegio de La Merced: baluarte de la educacin


de las mujeres de la lite en la provincia de Bogot 156
La vida interna de la institucin: regida por reglamentos que
prefijan todo 1 59

Primera seal de la discriminacin: las materias de enseanza 1 63

Segunda seal de discriminacin: vicisitudes de un proyecto

de formacin para las mujeres de la provincia 174

Tercera seal de discriminacin: hablan las cifras 1 85

Hablan las protagonistas 187


La educacin privada elemental: espacio para la educacin
de las mujeres y su ampliacin durante el periodo de la
libertad de enseanza 190
Captulo 4
El curriculum y los manuales escolares:
medios y fuentes para estudiar la discriminacin 201
Las materias de enseanza en las disposiciones legales
de 1848 a 1868: otra expresin de la discriminacin? 203

"Modelos" de ser mujer propuestos en algunos manuales


escolares 218

No slo los manuales escolares educan:


otros textos que difunden "modelos" de ser mujer 241

Captulo 5
El oficio de maestra:
un espacio de d i s c r i m i n a c i n 257
La Escuela Normal como centro de formacin de los
varones 257

El ejercicio de la docencia por parte de las mujeres en el


periodo de la libertad de enseanza 267

Tercera parte
289
Captulo 6

Conclusiones 291

Colofn
301
Bibliografa

303
Fuentes primarias 303

Fuentes secundarias 324


Introduccin

Las palabras hombre, persona, nio, adulto i otras semejantes que en un sentido
general se aplican a individuos de la especie humana, sin distincin de sexo,
se entendern comprender ambos sexos en las disposiciones de las leyes, a
menos que por la naturaleza de la disposicin, o el contesto, se limiten mani-
fiestamente a uno solo.
Por el contrario, las palabras mujer, nia, viuda, i otras semejantes, que desig-
nan el sexo femenino, no se aplicarn al otro sexo, a menos que espresamente
las estienda la lei a l1.

E
l epgrafe que da comienzo a este estudio marca con claridad el espritu de
u n a poca en Colombia, el siglo xix, entre 1848 y 1868, en la cual existan
particulares modos de vivir y comprender las relaciones entre los gneros.
Esta investigacin trata de las condiciones en las cuales las mujeres accedieron a
la educacin, en dos sentidos: uno, en lo respectivo al ideario que se desarrollaba
en el conjunto de la sociedad y la cultura sobre la forma en que deban educarse
las mujeres, y otro, en el campo especfico de la escolarizacin.

1
"Cdigo Civil y de Comercio". En Los doce cdigos del estado de Cundinamarca, Bogot, Imprenta de
Echeverra Hermanos, 1859, tomo 2, ttulo preliminar, captulo 4, art. 22, p. 3. Se conserva en la cita 17

la ortografa de la poca. Todas las citas textuales se presentarn con la ortografa que aparece en el
documento original. Es bueno advertir que, en ocasiones, seguramente por problemas tipogrficos
de la poca, algunos textos aparecen al mismo tiempo sin uso y con uso de tildes. En todo caso se
procur ser fiel a la manera en que aparece el documento en el archivo.
Introduccin

Durante esta poca, las mujeres aparecamos incluidas en el universo de


lo masculino, tal como lo muestra la legislacin, y en particular el artculo
sealado. Para ellos no suceda lo contrario. Los varones no aparecan in-
cluidos en el universo de lo femenino. Por qu se produca esta particular
manera de entender las cosas? Cules eran las condiciones sociales, polticas,
culturales, econmicas que permitan esta situacin? Qu implicaciones
especficas producan estas condiciones en la educacin de las mujeres? De
qu mujeres en particular?
Mltiples preguntas orientaron el presente estudio, con el propsito de
adentrarnos en el pasado para desentraar un universo que pueda explicar
con mayor detalle y profundidad la educacin de las mujeres colombianas en
la actualidad. Queramos encontrar la trama de los hilos que tejieron durante
muchos aos las inequidades entre hombres y mujeres que hoy persisten de
manera distinta, quiz con menos intensidad, pero al fin y al cabo inequi-
dades. Las mismas impiden y han impedido hoy, en los comienzos del siglo
xxi, la existencia de una verdadera y completa democracia y el ejercicio de la
ciudadana de las mujeres con plenitud de derechos.
Este estudio se refiere a lo que fuera la provincia de Bogot durante el
perodo de desarrollo del principio de la libertad de enseanza. Esta medida
estuvo acompaada de otras, que configuraron lo que se conoce con el nom-
bre de "reformas de mitad de siglo", las cuales buscaron imponer el ideario
liberal en medio de la tradicin colonial que an perviva, no obstante haberse
independizado de Espaa en 1819.
La investigacin realiza un anlisis pormenorizado de la educacin de las
mujeres en la provincia de Bogot, utilizando para el mismo las categoras
analticas centrales de gnero e historia social. A travs de una mirada global
del contexto de la poca, presenta de una manera comparada el ideal de for-
macin que exista para los varones y las mujeres, particularizando el anlisis
en el papel de dos instituciones clave: la Iglesia y la familia. Se expone el
proceso de incorporacin de las mujeres a la instruccin pblica y a la edu-
cacin privada, los modelos de formacin que reciban las mujeres y cmo
18| respondan los manuales escolares a este ideal. En suma, se ha establecido
la relacin entre cultura, Iglesia y familia en el proceso de educacin de las
mujeres, a travs del estudio de la escolarizacin de aquellas que tuvieron la
oportunidad de acceder a la escuela.
Madre y esposa: silencio y virtud

Para que en el Cdigo Civil de la poca aparecieran textos como el del


epgrafe o el que presentamos a continuacin, tendran que existir unas par-
ticulares condiciones que condujeran a una cosmovision de lo masculino-
femenino en la cual las mujeres eran seres totalmente dependientes:
CAPITULO SEGUNDO. Escepciones relativas a la profesin u oficio
de la mujer.
Artculo 157. Si la mujer casada ejerce pblicamente una profesin
o industria cualquiera, como la de directora de colejio, maestra de
escuela, actriz, obstetriz, posadera, nodriza, se presume la autoriza-
cin jeneral del marido para todos los actos i contratos concernien-
tes a su profesin o industria, mientras no intervenga reclamacin
o protesta del mismo marido, notificada de antemano al pblico, o
especialmente al que contratare con la mujer2.

Esta dependencia se gest en la sociedad, la cultura, la escuela, espacios que


cumplieron la misin especfica de legitimarla en discursos y prcticas. La
presente investigacin procura mostrar estas condiciones.
Estanislao Zuleta3, reconocido filsofo colombiano, afirma que es posible
hacer preguntas significativas en un proceso de investigacin sobre aquello
que se conoce o se sabe suficientemente, pues en la medida en que se posee
un amplio conocimiento de la temtica que se va a abordar se logra descubrir
aquellos aspectos borrosos, dbilmente planteados por otros investigadores,
insuficientemente planteados o que no se han tenido en cuenta. De este modo,
dice el autor, pueden formularse preguntas de investigacin sobre aquello
que se sabe. En el caso de este estudio, mis inquietudes personales sobre la
temtica obedecen a tres campos de la vida que fueron integrndose en el
proceso de formulacin de las preguntas para la investigacin.
En primer lugar, mis estudios de Licenciatura en Ciencias Sociales, y
particularmente el acercamiento a la Historia, dieron lugar a la necesidad de
encontrar caminos que me permitieran conocer de manera ms precisa el in-
trincado mundo de sectores sociales excluidos, hecho que se complementaba
|19
2
Ibidem, p. 18.
3
E. Zuleta, Sobre la lectura. En Elogio de la dificultad y otros ensayos, Fundacin Estanislao Zuleta,
1994, Feriva, Cali, 1997, pp. 107-108.
Introduccin

con una discusin muy fructfera que se registr en Colombia, a raz de la


promulgacin de la llamada renovacin curricular4 para la educacin bsica y
media, la cual en el campo de la enseanza de las ciencias sociales se plante
trabajar con la concepcin de una "historia nueva" que se opusiera a la tra-
dicin de la llamada "historia monumental y heroica". Estos planteamientos
estn ricamente recogidos en las propuestas de la historia social, campo de
trabajo muy nuevo en nuestro pas.
En segundo lugar, mi participacin activa en el movimiento social de
mujeres en Colombia, desde la dcada de 1980, permiti la incorporacin
a mis saberes de toda la discusin que en ese entonces se gest en torno a
los estudios de gnero. En lo que a esto respecta, la mayora de las investi-
gaciones se han orientado en nuestro pas a analizar la coyuntura poltica
para responder a las urgencias del momento, pero son escasos los estudios
de carcter histrico que aborden distintos aspectos de la vida de varones y
mujeres desde la perspectiva de gnero.
Y en tercer lugar, gracias al proceso de investigacin realizado para obtener mi
ttulo de posgrado en la Pontificia Universidad Javeriana de Cali5, se afirm
mi inters por profundizar y ampliar el conocimiento sobre las condiciones
en las cuales las mujeres tuvieron acceso a la educacin en nuestro pas. En
suma, mi aspiracin y el resultado de mi trabajo fueron los de integrar saberes
y vivencias acumulados en varios aos de experiencia, tanto en la docencia
como en la investigacin, y en la vida misma tambin. Un estudio de doctorado
encuentra sentido justamente en esta posibilidad de integracin que se torna
en una riqueza incalculable, pues permite tejer en la tarea de investigacin

4
La renovacin curricular se produjo en Colombia a partir del ao 1984. Su planteamiento principal
en las ciencias sociales fue el de la integracin de las disciplinas alrededor de los conceptos
centrales de espacio, tiempo y estructura social. A partir de su promulgacin se produjeron nuevos
textos escolares en los cuales, para el caso de la historia, insistieron en planteamientos crticos a
la historia que se ocupaba slo de resaltar los hroes (no las heronas) de la Independencia y las
fechas importantes de los eventos polticos ms significativos del pas.
5
La investigacin realizada para optar al ttulo de Maestra en Educacin se denomin Gnero y
20 j
discriminacin en la escuela. Propuesta de estrategias para su reconocimiento y revisin, Pontificia
Universidad Javeriana, Cali, 1993. Se trat de un estudio de carcter etnogrfico mediante el
cual se diagnosticaron las actitudes de maestras y maestros respecto a las relaciones de gnero,
en cinco instituciones educativas de las ciudades de Cali, Buenaventura y Puerto Tejada.
Madre y esposa: silencio y virtud

todos los hilos que quiz se encontraran sueltos y construir una red explicativa
y comprensiva que ample significados y perspectivas.
El hecho de haber conocido los aportes de la tesis doctoral de Olga Luca
Zuluaga G.6, quien se ocup de estudiar la instruccin pblica en Colombia
en el siglo xix, as como de haber trabajado en el desarrollo del proyecto de
compilacin de las disposiciones legales sobre instruccin pblica de la pro-
vincia de Bogot7, me permitieron formular muchas preguntas, entre las cuales
la principal fue la de tratar de descubrir si durante los veinte aos estudiados,
de 1848 a 1868, se haban registrado cambios significativos en la educacin de
las mujeres. Esta primera inquietud fue amplindose a la necesidad de buscar
una mayor y mejor comprensin del ideario de la poca, y en particular qu
ideal de formacin existi para las mujeres y para los varones. En tanto este
ideario se encarnaba en instituciones, tena que acercarme a la familia y a 3a
Iglesia, en especial al sistema escolar, a travs de sus establecimientos, las
escuelas, y sobre todo a los planes de estudio y los manuales escolares. Para
allanar el camino propuesto fueron muy tiles los seminarios de doctorado8
que curs, pues me permitieron realizar bsquedas especficas en cada uno
de los temas mencionados, hecho que garantiz la construccin de la tesis
de una manera ms completa.
Para responder a las preguntas de la investigacin inici el proceso de
pesquisa orientada por una hiptesis de trabajo: si durante el perodo de las
reformas de la mitad de siglo venan registrndose cambios significativos
en la vida social, econmica, religiosa y poltica, podra evidenciarse una
sensible repercusin de stos en el sistema educativo, y muy particular-
mente en la educacin de las mujeres. Sin embargo, exista la posibilidad
6
O. L. Zuluaga. La instruccin pblica en Colombia, 1845-1868: entre el monopolio y la libertad
de enseanza. El caso de Bogot, tesis doctoral, Madrid, UNED, 1999,
7
O. L. Zuluaga, D. B. Osorio y M. Aristizbal. Disposiciones legales sobre instruccin pblica en
Bogot (1832-1858), Santaf de Bogot, IDEP, 1998.
8
Para el seminario de doctorado del curso Historia del Currculo Escolar realic el inventario de
manuales escolares en los aos 1840-1870. Para el de Historia de la Educacin Infantil elabor
21
un anlisis de los modelos de mujer y varn presentes en algunos de los manuales escolares.
Igualmente las cuestiones tericas fueron abordadas en los seminarios Gnero, Sexismo y
Educacin Escolar; Mtodos y Enfoques en la Historia del Curriculum y La Educacin como
Objeto de Investigacin en la Historia Social.
Introduccin

de que en un tiempo tan breve -veinte aos-, difcilmente pudieran mos-


trarse con claridad tales cambios, ms an si se tiene en cuenta que, en las
condiciones de un sistema patriarcal, que ha subsistido durante estructuras
sociales como el feudalismo y el capitalismo, las transformaciones son muy
lentas y, por lo tanto, ms claramente verificables si son perodos de larga
duracin los que se consideran. Ya en el desarrollo del proceso investigativo
fueron mostrndose las dificultades de encontrar variaciones significativas
en el ideal de formacin de las mujeres y varones, aunque s fue posible
encontrar algunos aspectos importantes, como el hecho de que hubiera una
ostensible preferencia por enviar las nias a escuelas privadas elementales,
situacin que se ve en las cifras aportadas al contar el nmero de estas ins-
tituciones abiertas durante el perodo de duracin de la Ley de Libertad de
Enseanza. Se puede entonces hablar de una tendencia generalizada en el
pas, con caractersticas claramente sealables, respecto a un modelo de for-
macin distinto para varones y mujeres, el cual seguramente puede presentar
variaciones de carcter regional. Esta circunstancia obligara a realizar estudios
comparados por regiones mediante investigaciones para el mismo perodo.
Este libro se encuentra organizado en tres partes. La primera, constituida
por los captulos 1 y 2. El captulo 1 aborda los problemas tericos generales.
Por un lado, se ocupa de la presentacin de la historia social de la educacin
como un campo de estudio muy reciente en Colombia y de la categora g-
nero como un aporte de la teora feminista a los estudios de historia social
en general. Es importante sealar cmo la perspectiva de gnero es muy til
porque nos obliga a abordar el problema de manera comparada, de manera
relacional. Las especificidades para uno y otro gnero (femenino y masculi-
no) son consideradas en cuanto tales, para luego detenernos en el colectivo
mujeres ms precisa y especficamente.
Por otro lado, se ocupa de las delimitaciones de la investigacin desde el
punto de vista espacial: la provincia de Bogot, y temporal: el perodo de la
libertad de enseanza, de 1848 a 1868. Primero se hace una descripcin de
las caractersticas de la provincia de Bogot como espacio geogrfico y ad-
22 | ministrativo, y luego se analizan las condiciones en las cuales se promulg
la Ley de Libertad de Enseanza en Colombia, as como sus implicaciones
prcticas para los efectos de la educacin en general. Adems, este captulo
sita la investigacin en el contexto colombiano de la poca. As, se detiene
Madre y esposa: silencio y virtud

en el anlisis de los aspectos econmicos, sociales y polticos de la vida co-


lombiana de 1830 a 1870, detenindose con mayor detalle en las reformas
adelantadas en la mitad del siglo xix, con el fin de conocer cules fueron sus
repercusiones en la Iglesia y en el sistema escolar.
El captulo 2 analiza de manera especfica las fuertes influencias que
ejercieron tanto la familia como la Iglesia en la formacin de las mujeres.
Tambin muestra la estrecha relacin existente entre los preceptos de la
Iglesia catlica y sus repercusiones en un modelo de familia que era de tipo
patriarcal, con el consiguiente destino natural otorgado y exigido a las mujeres
de ser madres portadoras per se de instinto maternal, abnegadas, sacrificadas,
virtuosas. Esta relacin es de vital importancia a la hora de comprender cul
era el ideal de formacin para las mujeres, y cmo la Iglesia desempe un
minucioso papel en el cumplimiento de su doctrina, hasta lograr la imposi-
cin del matrimonio catlico con un modelo de familia nuclear, extrao a las
condiciones culturales de los habitantes de Amrica Latina a la llegada de
los espaoles a este territorio. -~
La segunda parte, la ms extensa, est conformada por los captulos 3, 4
y 5. Estos se ocupan de desarrollar los planteamientos centrales de la inves-
tigacin en cuanto a presentar de forma pormenorizada las condiciones en
las cuales las mujeres de la provincia de Bogot accedieron a la educacin
formal, en el marco de una instruccin pblica precaria, la cual enfrentaba
dificultades de todo orden: financieras, de escasez de maestros y maestras,
irrisoria disponibilidad de tiles escolares, deficiencias locativas, etctera.
El captulo 3 analiza con detenimiento cmo la instruccin pblica ele-
mental fue el espacio de formacin para las nias de la provincia, eviden-
ciando como factor de discriminacin el hecho de que no tuvieran acceso a
la educacin secundaria y superior, al contrario de los varones, que s fueron
educados en las profesiones liberales: sacerdocio, medicina y derecho. Se
muestra en este apartado la ostensible discriminacin que existi para la
educacin de uno y otro gnero. El lugar de privilegio para la educacin de
las mujeres de la lite de la provincia de Bogot fue el Colegio de La Merced,
institucin pblica a la cual se dedica un anlisis detallado de su vida interna, 23
materias de enseanza, dificultades que afront durante los veinte aos que
abarca nuestro estudio y algunas voces de las mismas protagonistas. Asimis-
mo, se seala cmo la educacin privada elemental fue uno de los espacios
Introduccin

preferidos por padres y madres de familia para educar a las nias, basados
en argumentos de carcter moralista.
Las evidencias sealadas sobre la clara asimetra que existi entre la edu-
cacin de las mujeres y la de los varones se corrobora en el captulo 4, el cual
se ocupa de analizar, por un lado, la relacin entre los planes de estudio y los
contenidos de los manuales escolares usados en la poca, tanto para las insti-
tuciones escolares de nios como para las de las nias. En ellos se muestran
los modelos ideales de formacin propuestos para las mujeres y los varones.
Por otro lado, se logra documentar cmo otros textos de amplia difusin en la
prensa de la poca promovan tambin estos modelos, lo cual muy seguramente
no es una coincidencia, sobre todo si se tiene en cuenta que la casi totalidad
de estos textos fueron escritos por los varones de la poca.
Adems, estos modelos de "ser mujer" fueron encontrados en otro tipo
de documentos, los cuales fueron estudiados para hallar coincidencias que
nos permitieran afirmar todo lo expuesto en este captulo. As, se analizaron
los diferentes artculos de opinin aparecidos en los peridicos, en su gran
mayora escritos por hombres, en los que se reflejan concepciones especficas
del modelo de mujer que se tipific durante el siglo xix.
El captulo 5 presenta una caracterizacin del oficio de maestra. En este
apartado se revela cmo la docencia era un oficio an no "feminizado" de-
bido a varios factores: la escasez de escuelas para nias, la inexistencia de
una escuela normal para las mujeres en el perodo estudiado y, por ende, la
insuficiente preparacin de las maestras. Estos factores operaron en un crculo
vicioso que reproduca la discriminacin en el acceso a la educacin, as como
el carcter y la calidad de la formacin que se imparta a las mujeres.
La tercera parte est constituida por las conclusiones generales de la in-
vestigacin y la bibliografa. Esta aparece clasificada por fuentes primarias
y fuentes secundarias. Las fuentes primarias se encuentran organizadas por
tipos de documentos: peridicos, constituciones, cdigos, leyes, decretos,
ordenanzas, acuerdos y circulares, ordenados cronolgicamente. En el caso de
las memorias e informes de gobernadores, as como de los manuales escolares,
24 | se encuentran consignados alfabticamente por el apellido y nombre del autor.
Las fuentes secundarias se encuentran en estricto orden alfabtico.
Las fuentes de esta investigacin fueron consultadas en los archivos de la
Biblioteca Luis ngel Arango, la Biblioteca Nacional, el Archivo General de
Madre y esposa: silencio y virtud

la Nacin de Bogot y el Archivo Pedaggico de la Universidad de Antioquia


en Medelln. La primera cuenta con una sala de Libros Raros y Manuscritos,
as como con una Hemeroteca en la cual se encuentra la prensa colombiana
del siglo xix. La segunda posee la sala de Libros Raros y Curiosos y una He-
meroteca con prensa del siglo xix tambin. El Archivo General de la Nacin
posee una seccin de documentos del perodo de la Repblica, debidamente
catalogados en la divisin de instruccin pblica. El Archivo Pedaggico de
la Universidad de Antioquia tiene fuentes documentales catalogadas en el
campo de la educacin para el siglo xix.
Es necesario sealar aqu una de las mayores dificultades que hemos
afrontado en el trabajo documental, por cuanto no existen en Colombia inves-
tigaciones previas sobre los documentos del perodo estudiado que ofrezcan
una clasificacin temtica y, sobre todo, no existen fondos documentales
pensados desde la perspectiva de gnero. Uno de los resultados del trabajo
documental realizado es la identificacin de una serie de textos en educacin
-manuales escolares, artculos de peridicos y revistas- que son una fuente
rica para estudios posteriores. Sumada a esta dificultad se encuentra tambin
el hecho incontrovertible de la abrumadora ausencia de fuentes escritas por
las mismas mujeres. Esta circunstancia puede interpretarse en dos sentidos:
por un lado, como limitacin para la investigacin, situacin que nos llev a
realizar una inferencia permanente de lo dicho entre lneas en los discursos
elaborados por los varones (lase disposiciones, leyes, manuales, normas,
artculos de opinin, poemas, novelas, etc.), y por el otro, como expresin
evidente de la invisibilizacin que vivieron las mujeres de ese tiempo en los
lenguajes escritos9, pues fueron escasos los documentos escritos por las mu-
jeres en el perodo estudiado. De este modo, las posibles actitudes y prcticas
de resistencia de las mujeres ante la evidente exclusin de la vida pblica y
de los espacios sociales resultan casi imposibles de documentar convencio-

8
En Colombia an no existen compilaciones temticas de textos escritos en el siglo XIX en
los diferentes campos del saber, a la manera, por ejemplo, del interesante libro de las autoras
25
Catherine Jagoe, Alda Blanco y Cristina Enrquez de Salamanca titulado La mujer en los discursos
de gnero. Textos y contextos en el siglo XIX. Barcelona, Icaria-Antrazyt, 1998. En este libro se
recogen textos producidos por hombres y mujeres en el siglo XIX en Espaa, en campos como
la medicina, el derecho y la educacin.
Introduccin

nalmente siendo necesario realizar, repetimos, procesos de inferencia de las


fuentes localizadas.
En el marco de una construccin de proyecto de nacin muy dbil, con una
democracia precaria, evidenciada en factores flagrantes de desigualdad social
y poltica, se produjo la educacin de las mujeres -algunas mujeres- de la
provincia de Bogot de 1848 a 1868, bajo el modelo de formacin en el silencio
y la virtud. Esta muestra, probablemente representativa de lo que ocurra a lo
largo y ancho de Colombia, se convierte en una prueba fehaciente de la deuda
histrica que se tiene con las mujeres en lo relativo a principios de igualdad.
Estudios regionales adicionales podrn corroborar este hecho.
En todo caso, esta investigacin pretende ser un estudio, en lnea con otros,
que contribuya al anlisis de la historia social de la educacin en Colombia.
Queda entonces la puerta abierta para futuras investigaciones.

26 |
Primera parte
Captulo 1

Contexto terico y espaciotemporal.


Los estudios de gnero en el marco
de la historia social de la educacin

L
a presente investigacin ha estado iluminada en su desarrollo por dos
cuestiones tericas centrales, las cuales han servido como sustento de la
argumentacin y para acompaar todo el proceso de anlisis de los docu-
mentos, adems de haberse constituido inicialmente en faros orientadores de la
misma bsqueda de las fuentes probatorias del estudio. No es casual que ambos
campos tericos hayan tenido histricamente sus momentos ms productivos
hacia las dcadas de los aos sesenta y setenta del siglo xx. Por un lado, la llamada
historia social y, por el otro, los estudios de gnero. No quiere decir esto que ambos
campos hayan surgido "cogidos de la mano", pero s se dieron simultneamente
en condiciones polticas, sociales, econmicas y culturales que en cierto modo
fueron ua ruptura con paradigmas tradicionales de las ciencias sociales, en un
ejercicio de crtica fundamentada a los mismos, y en la produccin o construccin
de nuevas propuestas de abordaje de los estudios sociales y humanos.
En este sentido, la presente investigacin se ha apoyado en los aportes tericos
de la historia social de la educacin, para trabajar el perodo elegido intentan-
do salirse del paradigma de la llamada "historia monumental", para presentar
desarrollos de la poca escogida a travs del tejido social que se construa en el 129
momento y procurando tambin encontrar en diversidad de actores sociales las
rutas de elaboracin de ese tejido. Y al mismo tiempo, apoyndose en la catego-
ra de gnero, mostrar en las relaciones asimtricas, jerrquicas y desiguales, a
las mujeres y los varones como sujetos de su propia historia. Una historia que
Contexto terico y espaciotemporal

otrora apareca neutra, pero que hoy exige estudiarse encarnada en cuerpos
sexuados. Es ste el aporte del gnero.

La historia social de la educacin

El estudio se enmarca en la historia social de la educacin, un campo de in-


vestigacin de reciente actividad en Colombia. El mtodo de la historia social,
de carcter hermenutico, se centra en el anlisis de los movimientos y grupos
sociales, de sus mentalidades, de los sujetos que no haban tenido espacio para
ser estudiados por la historia tradicional. Estos grupos: mujeres, nios, nias, an-
cianos y grupos tnicos tienen ahora su propia voz en la disciplina histrica.
La historia de la educacin en su desarrollo como un campo de saber espe-
cfico no ha sido ajena a los avatares de la historiografa general. Y no podra
ser de otra manera, puesto que como lo plantea L. Febvre metafricamente,
"... se puede asir al hombre, por comodidad, de tal o cual miembro, por la
pierna o por el brazo, ms que por la cabeza. Es igual: siempre ser el hombre
entero lo que se arrastra desde el momento en que se tira de l. No se puede
descomponer a un hombre en trozos sin matarlo. Por eso el historiador no tiene
que hacer pedazos de cadveres"1. En tal sentido puede hablarse de una historia
de la educacin al "viejo estilo"2 y de una historia social de la educacin.
En el primer caso, la historia de la educacin se ha realizado desde una pers-
pectiva historicista-positivista en la cual se ha puesto nfasis en lo institucional
de la educacin, limitada a registrar y describir hechos relativos a aspectos
poltico-institucionales de la educacin. Este modo de trabajar es hijo de una
concepcin de la historia como erudicin, narracin al estilo rankeano, donde
era ms importante registrar las ideas de las personas, los acontecimientos y
las acciones de grupos en el poder. Es la llamada historia monumental.
Dentro de esta tradicin de realizar historia, se ha caracterizado este modo
de hacer historia de la educacin como historia de la enseanza y, ms es-
pecficamente, historia escolar, reducida al estudio de los establecimientos
1
Citado por A. Tiana en La investigacin histrco-educativa actual. Enfoques y mtodos. Madrid,
UNED, Facultad de Filosofa y Ciencias de la Educacin, 1988, p. 85.
2
Trmino prestado a M. de Vroede en Tendances Actualles en Histoire de L'ducation. En Full
infomatin de la coordinadora de les Jomades d'Historia de l'educai ais pasos catalans, n. 1.
Girona, maig de 1980.
Madre y esposa: silencio y virtud

escolares, biografas, monografas sobre ciertos movimientos, o asociaciones


que han influido en la enseanza, evolucin de ciertos tipos de escuela o
ciertos niveles de enseanza, monografas que dan una visin de la evolu-
cin de las instituciones escolares o de cierto sector de la enseanza en una
comuna o regin en perodos ms o menos largos, entre otros. Este modo de
hacer historia se sita cronolgicamente en el siglo xix y comienzos del xx y
no analiza las relaciones entre el sistema escolar y los factores configurativos
de las estructuras histrico-sociales.
Ahora bien, con el desarrollo de disciplinas como, la.sociologa, la economa,
la psicologa y la antropologa, se estableci un encuentro con la historia que
deriv en la necesidad de establecer los vnculos entre los fenmenos educa-
tivos y la sociedad, producindose una apertura que "podra llamarse el des-
cubrimiento de la educacin y de la enseanza como fenmenos sociales"3.
Esta idea tom fuerza en las dcadas de los aos sesenta y setenta. Afloraron
importantes estudios y publicaciones en Francia, Alemania, Gran Bretaa, Esta-
dos Unidos, que se ocuparon especficamente de las relaciones entre educacin
y sociedad. En palabras de A. Tiana, "el fenmeno educativo debe ser estudiado
en relacin con el resto de la sociedad"4. Se llega as a lo que ahora se llama
historia social de la educacin, que se propone "resituar el fenmeno educativo
dentro de la compleja dinmica social y econmica de las sociedades"5.
En consecuencia, el carcter de la historia social de la educacin se ubica
en dos grandes campos de investigacin. Por un lado, en las relaciones entre
enseanza y economa, y por el otro, en las relaciones entre escuela y sociedad.
Desde estos dos campos puede plantearse un inventario aproximado, abierto, de
temas que permitan ubicar a la historia de la educacin en la esfera de la historia
social, teniendo en cuenta la necesidad de un trabajo interdisciplinario6:
Desde la demografa histrica: til para conocer el grado de implementa-
cin de los sistemas escolares o los efectos culturales de la escolarizacin
formal, medidos a travs de las tasas de alfabetizacin; el tratamiento
cuantitativo de las poblaciones escolares. Aunque en el siglo xix en
3
De Vroede. Ibidem, p. 16.
4
A. Tiana, op. cit., p. 51.
5
E Sola. Citado por A. Tiana, op. cit., p. 51.
6
Es importante aclarar que el "inventario" sigue la propuesta hecha por A. Escolano, Historia de
la Escolarizacin e Historia Social. En Cinco lecturas de historia de la educacin, Universidad
Contexto terico y espaciotemporal

Colombia la informacin estadstica disponible es precaria, imprecisa y


dispersa, en el captulo 3 se presenta en forma detallada un breve anlisis
comparativo de la escolaridad de nios y nias, tanto en la instruccin
pblica como en la privada. Se mostrarn bsicamente las tendencias
de escolarizacin y, sobre la base de la categora de gnero, se pondr en
evidencia el acceso desigual e inequitativo de las nias al sistema escolar
del perodo estudiado.
Desde la historia econmica: los sistemas educativos se desarrollan a
impulso de las expectativas, demandas y coberturas de las revoluciones
industrial y burguesa. Desde este punto es posible asociar ritmos de la
implantacin escolar con determinadas coyunturas o ciclos de expansin o
recesin de la economa; establecer relaciones entre determinados modos
de produccin econmica y ciertos aspectos del proceso de escolariza-
cin; investigar sobre aspectos internos de la escuela como presupuestos
e inversiones en materia escolar, etc. En el caso del perodo estudiado,
se mostrarn las permanentes vicisitudes sufridas por los distritos pa-
rroquiales, los cabildos, los alcaldes en el tema presupuestal y cmo los
permanentes dficits afectaron de manera directa la instruccin pblica
y en particular la existencia de escuelas para nias.
Desde la historia social, en sentido estricto: conocer las caractersticas de
los grupos que ostentan el poder educativo o luchan por l, quines no
acceden al sistema educativo; extrapolacin de conceptos como movilidad
y cambio, estatus, lites y masas sociales; relaciones entre la pertenencia
a un grupo y el acceso a la educacin formal; extraccin social de los
docentes; actitudes ante la escuela; modos de educacin rural y urbana.
Esta caracterstica de la historia social es particularmente significativa
para mostrar cmo en Colombia, en el perodo estudiado, la instruccin
pblica fue un privilegio para determinados grupos sociales del siglo
xix, grupos de lite y mestizos, mestizas pobres, habitantes de las reas
urbanas, no de las rurales.

32 |

de Salamanca, 1984, sin desestimar que los abundantes interrogantes planteados por De Voedre
muestran y complementan la lista de temas aqu sealados, y puede convertirse en un rico
catlogo de opciones para la investigacin.
Madre y esposa: silencio y virtud

Desde la historia de las mentalidades: actitudes ante el mundo, la vida,


la familia, el sexo, las relaciones de gnero, la escuela y la infancia. Los
anlisis que se presentan en los captulos 2, 3 y 4 muestran en detalle
los efectos que produjeron instituciones como la Iglesia y la familia. Un
modelo muy especfico de formacin para las mujeres, que se diferenciaba
ostensiblemente del impartido a los varones.
Desde la historia poltica: explicacin de las interdependencias de los
hechos institucionales y administrativos con las actitudes, ideologas y
condicionamientos de los grupos de presin o poder.
En esta perspectiva, las reformas de mitad del siglo xix que se dieron en
Colombia, las cuales se describirn ampliamente en este captulo, promo-
vieron de manera intencional el desarrollo de la instruccin primaria en
la bsqueda de alfabetizar a la poblacin que pudiera luego presentarse a
las urnas y hacer uso del sufragio universal. Se mostrar cmo esta medida
afect directamente la educacin de los varones y de las mujeres, pues en
el caso de ellas no tuvieron derecho a la participacin en ningn proceso
electoral durante este perodo, circunstancia que influy de manera profun-
da en el modelo de formacin que imper para las mujeres durante todo el
siglo xix e inclusive la primera mitad del siglo xx. Es una discusin directa
con el hecho de que las mujeres no fueron ciudadanas plenas.
Desde una perspectiva ms interna:
- Una nueva historia del curriculum, de los mtodos y materiales de
instruccin.
- Su relacin con la historia de las ciencias.
- Construir una historia de los mtodos de enseanza con una historia
material de la enseanza, interrelacionada con la historia de las
tcnicas.
- Estudio de la organizacin interna de las instituciones; el microuni-
verso escolar.

De las tres perspectivas mencionadas, en esta investigacin se logra presentar


una relacin entre las materias de enseanza vigentes entre 1848 y 1868, y los 33
manuales escolares utilizados. En el captulo 4 se seleccionan algunos de
los manuales, para desentraar concepciones de formacin para varones y
mujeres, estableciendo de esta manera una relacin entre la historia social
y la categora de gnero.
Contexto terico y espaciotemporal
El aporte del trabajo histrico en el campo de la educacin a travs de la
historia social de la educacin es invaluable, puesto que, al lado de los amplios
progresos que ha realizado la sociologa de la educacin para desentraar las
relaciones escuela/sociedad, para explicar esta dinmica es absolutamente in-
dispensable incorporar la dimensin histrica. Los problemas, las concepciones
y las actitudes frente a la educacin no se producen en una realidad ahistrica.
Obedecen a cambios especficos producidos en el tiempo y en tal sentido la
historia social de la educacin puede dar cuenta de dichos cambios.
En la lnea de esta reflexin, las palabras de Agustn Escolano ayudan a
precisar el papel de la historia social de la educacin:
... No se puede hoy hacer una historia de la educacin rigurosa sin
analizar las estructuras y comportamientos sociales que operan sobre
los sistemas escolares... la historia social, en sus relaciones con las
investigaciones acerca de la escolarizacin, ayuda a conocer las carac-
tersticas de los grupos que ostentan el poder educativo o luchan por
l, as como de los colectivos escolarizados y de los que no acceden a
esta condicin, incluidos las minoras y otros sectores ignorados del
conglomerado social -las llamadas "gentes sin historia"7.

El gnero como categora de anlisis

... Le aseguro que no soy enemigo de las mujeres. Soy muy partidario a que
se empleen como labradoras o en cualquier otra condicin manual. Tengo
dudas, sin embargo, en cuanto a la probabilidad de que triunfen en los nego-
cios como capitalistas. Estoy seguro de que los nervios de la mayora de las
mujeres no resistiran la ansiedad, y que casi todas ellas estn absolutamente
desprovistas de la disciplinada reticencia necesaria para cualquier especie
de cooperacin. Tal vez dentro de dos mil aos haya cambiado todo, pero
las mujeres actuales slo pueden flirtear con los hombres y discutir entre s.
(Extracto de una carta de Walter Bagehot a Emily Davies, que le haba solicitado
su ayuda para fundar Girton).
Virginia Woolf
34 Tres guineas6

7
A. Escolano. Cinco lecturas de historia de la educacin, Universidad de Salamanca, 1984, p. 25.
8
V. Woolf. Tres guineas, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1979, traduccin de Romn J.
Jimnez, p. 65.
Madre y esposa: silencio y virtud

Ha pasado mucha agua debajo del puente, despus de que se hubiera publicado
por primera vez este vigoroso ensayo de Virginia Woolf (1938), justamente
cuando en Europa se gestaban las condiciones para el estallido de la Segunda
Guerra Mundial. A la pregunta cmo pueden las mujeres contribuir a im-
pedir la guerra? Virginia Woolf escribe tres cartas, tres ensayos, tres guineas
como ella las llama, en las cuales plantea que la manera de hacerlo no es uti-
lizando los mismos mtodos del mundo masculino, como las contribuciones
en dinero, las conferencias, los mtines, sino a travs de la educacin de las
mujeres, primera guinea; a travs de profesiones que les permitan indepen-
dencia, segunda guinea; y mediante la proteccin de la cultura y la libertad
intelectual, tercera guinea. Este trabajo, junto al libro de Simone de Beauvoir,
El segundo sexo, escrito en 1949, en el cual discute con los puntos de vista
de la biologa, del psicoanlisis y del materialismo histrico sobre la mujer,
para mostrar cmo se ha constituido la realidad femenina definida como
el Otro9, constituyen los aportes ms significativos de la primera mitad del
siglo xx para estudiar y comprender las condiciones de las mujeres. Desde la
literatura y la filosofa, podra decirse que esos dos documentos son los ante-
cedentes10 ms importantes para una reflexin que luego sera profundizada
y ampliada por el movimiento feminista a partir de la dcada de los sesenta.
El antecedente ms claro de la categora de gnero lo vislumbraba Simone de
Beauvoir cuando afirmaba que:
No se nace mujer: llega uno a serlo. Ningn destino biolgico, fsico
o econmico define la figura que reviste en el seno de la sociedad
la hembra humana; la civilizacin en conjunto es quien elabora ese
producto intermedio entre el macho y el castrado al que se califica
como femenino. Slo la mediacin de un ajeno puede constituir a
un individuo en un Otro".

q
S. de Beauvoir. El segundo sexo, Buenos Aires, Siglo Veinte Editores, 1987, tomo 1, traduccin
de Pablo Palant, p. 181. La autora afirma que "la historia nos muestra que los hombres han
tenido siempre todos los poderes concretos; desde los comienzos del patriarcado han juzgado
til mantener a la mujer en un estado de dependencia; sus cdigos han sido establecidos contra
ella, y de ese modo ha sido convertida concretamente en el Otro".
111
Sin desconocer los valiosos aportes hechos en el siglo XVIII por Mary Wollstonecraft con su obra
Vindicacin de los derechos de la mujer escrita en 1792 y por Olympe de Gouges en su manifiesto
Declaracin de los derechos de la mujer y de la ciudadana, 1791.
11
De Beauvoir. Op. cit., vol. 2, p. 13.
Contexto terico y espaciotemporal

En efecto, el concepto de gnero es una categora de anlisis aportada por las


feministas estudiosas de las ciencias sociales, en la dcada de 1970. Por lo tan-
to, su uso es muy reciente12. Como categora de anlisis, es una construccin
mental elaborada para comprender la vida de los seres humanos, adentrarse
en su mundo y poder as construir las respuestas a los mltiples interrogantes
sobre la condicin humana. Esta categora explica las relaciones entre mujeres
y hombres por un lado, y a su vez, explica las condiciones y caractersticas
sociales, culturales, econmicas, polticas de uno y otro gnero.
Las relaciones entre mujeres y hombres estn fundadas, segn Joan Scott13,
sobre relaciones primarias de podei;,jexp.resadas en diferencias significativas
de oportunidades sociales, culturales y polticas, las cuales se manifiestan de
forma distinta y desigual en el acceso y control de los recursos para la vida.
Tales diferencias son producto de un entrelazamiento entre lo biolgico (que
ubica el sexo) y lo cultural (que ubica el gnero), sin que existan lmites o
fronteras claramente delimitadas en esta diada sexo-gnero. Ya Simone de
Beauvoir, en su obra clsica, destinaba un captulo completo a analizar los
presupuestos de la biologa, los cuales mostraban las diferencias biolgicas
entre machos y hembras en el reino animal, as como las diferencias entre
hombres y mujeres como especie humana, pero "lo que existe concretamente
no es el cuerpo, objeto descrito por los sabios, sino el cuerpo vivido por el
sujeto"14. Aqu empieza a avizorarse lo que luego se definira como la diada
sexo-gnero, particularmente til para comprender la construccin cultural,
histrica y social que viven los sujetos, varones y mujeres.
En tanto no existe una taxativa separacin entre los dos conceptos, sexo y
gnero, puede afirmarse que la categora gnero permite asociar ambos para
definir la construccin cultural que se hace de cada ser humano a travs de la
socializacin. Como construccin cultural, realizada en el proceso de socializa-
12
Para una informacin ms amplia del uso del concepto gnero, vase el artculo de P di Cori.
Marco terico-metodolgico para la historia de las mujeres y las relaciones de gnero. En Bailarn
y T. Ortiz, La mujer en Andaluca. Primer Encuentro Interdsciplinar de Estudios de la Mujer,
tomo 1, Universidad de Granada, 1990, pp. 134-135.
36 j
13
J. W. Scott. El gnero: una categora til para el anlisis histrico, en J. Amelang y M. Nash.
Historia y gnero: las mujeres en la Europa moderna y contempornea, Valencia, Ediciones Alfons
el Magnnim, 1990, pp. 44-46.
14
S. de Beauvoir. Op. cit., vol. 1, p. 61.
Madre y esposa: silencio y virtud

cin, se aprende a "ser mujer" y a "ser varn" en determinada cultura. Por ello,
el ser mujer y el ser varn, como conceptos culturales, vara en los diferentes
contextos del mundo, y en tal sentido no puede hablarse de "la mujer" y "el
hombre" como categoras universales. Adems, como construccin cultural,
es a la vez histrica. Los conceptos de ser mujer y de ser varn son dinmicos
y diversos. Han sufrido profundas variaciones a lo largo del tiempo.
Todas las instancias que contribuyen al proceso de socializacin (primarias
y secundarias) estn inmersas en una cultura que va configurando determi-
nados y especficos comportamientos marcados por la pertenencia a un sexo,
femenino o masculino, y por papeles que ubican el ser mujer y el ser varn
dentro de unos modelos construidos y fijados culturalmente. A estos pape-
les, construidos socialmente, en tanto corresponden a uno u otro sexo, se les
denominan roles de gnero. Segn Berger y Luckman15, la socializacin es
el modo en que el individuo se inserta en la objetividad del mundo, de una
sociedad o de parte de ella. La realidad de esa sociedad va cambiando, se va
aprehendiendo e interiorizando por parte del sujeto. El mundo objetivo donde ""/
nace el nio o la nia les asigna diferentes roles que la sociedad histricamente /
ha construido y que se convierten en el capital simblico que permite a los
seres humanos, varones y mujeres, insertarse en el mundo, en la cultura. \
r" La categora gnero, por otro lado, ha sido clave para discutir con los plan-
teamientos de carcter determinista y esencialista que han pretendido ubicar
en la "naturaleza" de las mujeres su destino de subordinacin y opresin.
. .En este sentido, mucho antes ya las feministas haban trabajado el concepto
de patriarcado, como una nocin que se refiere a la relacin social y sexual,
constituido como sistema poltico, social, econmico, cultural, que expresa
las relaciones de asimetra entre mujeres y hombres, y en el cual el varn ha
mantenido un poder de dominacin, ha sido el "opresor" o "dominador".
En el captulo 2 se ver cmo las concepciones que portan tanto la Iglesia
como la familia, en tanto instituciones socializadoras de mucho poder en el
siglo xix, despliegan de manera profusa argumentos de carcter naturalista y
esencialista para justificar la necesidad del mantenimiento del matrimonio
monogmico, catlico, como el modelo a seguir por las mujeres; esta idea tuvo | 37
una divulgacin constante y se encuentra en la mayora de los documentos

15
P. Berger y T. Luckman. La construccin social de la realidad, Buenos Aires, Amorrortu, 1986.
Contexto terico y espaciotemporal

estudiados en el perodo. Asimismo, junto a esta idea, se difunde una concep-


cin de los "deberes naturales" de las mujeres entre los cuales el ser madre
y esposa, son los centrales. Igualmente, en los captulos 3 y 4 se presenta en
detalle cmo estas instituciones, familia e Iglesia, eran acompaadas por la
escuela, para completar el ciclo de formacin hacia este modelo propuesto
para las mujeres. Tales argumentos se sustentan en una concepcin patriarcal
de la sociedad.
El tema del patriarcado ha sido ampliamente estudiado por las tericas
feministas, quienes se han ocupado desde diversas disciplinas, como la antro-
pologa, la sociologa y la psicologa, de estudiar su gnesis, sus estructuras,
sus expresiones culturales, etc. De acuerdo con estos estudios, el patriarcado
es un sistema que ha sobrevivido en todos los estadios histricos conocidos,
de all que se hable de su "universalidad". Etimolgicamente significa "go-
bierno de los padres o patriarcas"16. En la definicin asptica que le da Mara
Moliner, en su segunda acepcin, lo presenta como el "sistema poltico en
que la autoridad es ejercida por un patriarca dentro de cada linaje"17. Esta
nocin ha mostrado su utilidad para desvelar el carcter asimtrico de las
relaciones personales y sociales y, aunque algunas autoras se han atrevido
a mencionar que en los inicios del siglo xxi nos encontramos en el fin del
patriarcado, otras mantienen una voz de alerta sobre su presencia inequvo-
ca en los intersticios de la sociedad, como bien lo documenta Susan Faludi,
escritora norteamericana, en su libro Reaccin. La guerra no declarada contra
la mujer moderna18.
El ncleo de la reflexin de estas dos categoras, patriarcado y gnero,
se encuentra en una abierta discusin sobre el problema de la democracia,
tema acerca del cual se desarroll una amplia literatura en la dcada de los
aos noventa por parte del movimiento feminista, y que se enraiza en una
consigna que fue fundamental para la dcada de 1970, cuando se plante que
"lo personal es poltico", proponiendo con esto la necesidad de reflexionar
y discutir sobre las fronteras entre los mbitos de lo privado y lo pblico y
sobre las concepciones de ciudadana para el desarrollo de una democracia
38 18
A. H. Puleo. Patriarcado. En C. Amors. 10 palabras clave sobre mujer, Pamplona, Verbo Divino,
1995, p. 24.
17
M. Moliner. Diccionario del uso del espaol, Madrid, Gredos, 1996, versin en CD-ROM.
18
S. Faludi. Reaccin, La guerra no declarada contra la mujer moderna, Barcelona, Anagrama, 1996.
Madre y esposa: silencio y virtud

radical19. En lneas generales, se han cuestionado las teoras de la democracia


que conciben de manera inclusiva a las mujeres dentro de la categora hombre,
ancladas en la concepcin de igualdad del liberalismo, el cual presenta a los
seres humanos bajo la idea de un sujeto universal, como modelo de sujeto,
que en ltimas representa a un varn, blanco, rico, europeo. En una discusin
sobre el problema de la igualdad, la autora Isabel Santa Cruz plantea que "la
igualdad reivindicada para las mujeres es una relacin no identificativa de
semejanza recproca, que comporta autonoma, equipotencia, equifona, equi-
valencia, interlocucin y responsabilidad de los individuos-sujetos actuantes
en todas las relaciones sociales, familiares y duales"20.
En la misma lnea de argumentacin, y con respecto al patriarcado como
relacin social que explica la estructura social entre los gneros, la autora
Mara-Milagros Rivera21 seala dos conceptos centrales: uno, el del contrato
sexual, a travs del matrimonio como vnculo social, cultural, poltico y sexual
entre varones y mujeres; y otro, el de la heterosexualidad obligatoria, presente
en el contrato sexual. Ambos conceptos estn estrechamente vinculados y han
producido implicaciones significativas en las relaciones sociales, y en el caso
de las mujeres han provocado una sujecin, una subordinacin evidente. En
palabras de Rivera:
El contrato sexual comporta, para las mujeres, una prdida muy
importante de soberana sobre s y sobre el mundo. Una soberana
que se refiere a las funciones que su cuerpo tiene capacidad de des-
empear en la sociedad y tambin a las codificaciones simblicas que
definen lo que el sexo femenino es en la cultura de que se trate22.

19
Vanse los artculos publicados por las revistas Debate Feminista, aos 90, e segora, en especial
los siguientes: M. G. Dietz. El contexto es lo que cuenta: feminismo y teoras de la ciudadana.
En Debate Feminista (marzo de 1990), pp. 114-140; N. Fraser. Repensar el mbito pblico: una
contribucin a la crtica de la democracia realmente existente. En Debate Feminista (marzo de
1993), pp. 23-58; Ch. Mouffe. Feminismo, ciudadana y poltica democrtica radical. En Debate
Feminista (marzo de 1993), pp. 3-22; I. Santa Cruz. Sobre el concepto de igualdad: algunas
observaciones. En segora, n. 6 (1992), pp. 145-152.
20 39
I. Santa Cruz. Ibidem, p. 148.
21
M. M. Rivera. Nombrar el mundo en femenino. Pensamiento de las mujeres y teora feminista.
Barcelona, Icaria, 1998.
22
Ibidem, p. 75.
Contexto terico y espaciotemporal

Sin embargo, lo paradjico de esta sujecin es que de todas maneras tal


condicin ha permitido que las mujeres hayan desarrollado con profusin
de detalles, prcticas individuales y sociales civilizadoras de cuidado de la
especie, de la cultura, de la naturaleza, de los bienes materiales para la vida,
de fortalecimiento de las relaciones entre los seres humanos, cuya valoracin
ha sido desigual y escasamente tenida en cuenta. En las condiciones materiales
de vida del siglo xix en Colombia, esta tarea adquiere una significacin ma-
yor, lo cual obliga a no perder de vista este hecho en los anlisis que puedan
hacerse bajo la ptica de este estudio.
Para terminar, con la irrupcin en los estudios sociales de las categoras
antes analizadas, se permiti la ampliacin del campo de trabajo de la historia
social; ms an, se permiti la concrecin de una "veta" en la investigacin
histrica. Siguiendo a Gisela Bock, el gnero como "categora" es una herra-
mienta analtica que nos ayuda a descubrir reas de la historia que han sido
olvidadas23.
No obstante, el uso de esta categora ha provocado en muchas ocasiones
discusiones sobre su pertinencia para explicar y comprender las relaciones
sociales y sexuales entre los seres humanos como relaciones asimtricas que
generan desigualdades y discriminaciones.
En este estudio la categora gnero tiene relevancia para brindar un marco
de anlisis a las relaciones sociales, tomando a las mujeres y a los varones como
grupos sociales no homogneos que pueden ser comparados para verificar
sus condiciones reales de existencia y derivar de ello las implicaciones que
han tenido esas condiciones para el desarrollo de la vida de ambos grupos.
Como bien dice Gisela Bock,
En realidad, ni la clase ni el gnero se refieren a grupos homogneos,
menos an a vnculos de solidaridad, pero ambos tienen un valor
relevante como categoras que, especficas y dependientes de un
contexto concreto, reflejan la realidad de las relaciones sociales, tanto
entre los distintos grupos como dentro de cada uno de ellos24.

40 J

23
G. Bock. La historia de las mujeres y la historia del gnero: aspectos de un debate internacional.
En Historia social (Valencia), n. 9 (1991), p. 61.
24
Ibidem, p. 74.
Madre y esposa: silencio y virtud

Desde este planteamiento, tiene razn Paola di Cori sobre la necesidad de


tener cuidado acerca del uso dado a las diferentes definiciones que se han
utilizado en los variados estudios que se ocupan de este campo. Ella seala
en su revisin por lo menos cinco definiciones diversas: historia de la mujer,
historia de las mujeres, historia de gnero, historia de las relaciones entre
los sexos, historias de mujeres25. Todas estas definiciones las clasifica en tres
mbitos para el desarrollo de la historia: el rol de la subjetividad en la historia,
el problema de la tradicin femenina en la historia como escritoras o autoras
de una historiografa en femenino, y la problemtica del gnero.
La pertinencia de esta reflexin se encuentra en la manera en que el ob-
jeto de estudio puede ser abordado, por las implicaciones que reviste para el
desarrollo de las pesquisas que marquen el rumbo del estudio. Por ello, este
estudio se enruta hacia la educacin de las mujeres (en plural, no en singu-
lar), como grupo social que en su interior presenta diversidades marcadas
por la condicin socioeconmica, la etnia, la edad. No puede hablarse de "la
mujer" como una categora homognea, menos an en el siglo xix, cuando
las desigualdades eran flagrantes. Igualmente, el concepto de gnero permite
establecer las relaciones de la educacin de las mujeres con la educacin
de los hombres, a modo de un trabajo comparado, puesto que las asimetras
han estado presentes, y realizar la investigacin de modo relacional permite
desvelar las inequidades: lo que le hace falta a un grupo social lo posee el
otro, o viceversa. Como lo afirma Pilar Bailarn: "... esta categora [se refiere
a la de gnero] nos invita a entender que el saber ms sobre las mujeres y su
educacin es saber ms sobre los hombres y la suya"26.
Las categoras patriarcado y gnero, en su orden, se constituyen en este
estudio en conceptos centrales para analizar las condiciones en que las mu-
jeres del siglo xix en Colombia, entre 1848 y 1868, accedieron a la educacin.
De esta manera puede mostrarse relacional y comparativa cules fueron las
condiciones de desventaja vividas por este colectivo, y cules fueron
las caractersticas de tal desventaja, en cuanto a la visualizacin de un ideal
de formacin para las mujeres en esta parte del continente americano.
41
25
Remito al lector al texto completo de Paola di Cori, citado antes, pues en l realiza una sntesis
interesante del uso de estas definiciones en las diferentes investigaciones.
26
P. Bailarn Domingo. La educacin contempornea de las mujeres. En J. L. Guerea et al. Historia de
la educacin en la Espaa contempornea. Diez aos de investigacin, Madrid, MEC, 1994, p. 183.
Contexto terico y espaciotemporal

La libertad de enseanza: 1848-1868.


Concepto y delimitacin temporal

Es necesario advertir que en tanto el sistema patriarcal se ha mantenido a


lo largo de muchos estadios sociopolticos, hecho que dificulta evidenciar
claramente los cambios acaecidos en el orden cultural y social en lo que se
refiere a las relaciones de gnero, de todas maneras en esta investigacin se
opt por estudiar los aos 1848-1868 de la historia de Colombia. Durante
este perodo se produjo en el mbito educativo la libertad de enseanza. Esta
se refiri a la facultad que recibieron los granadinos de "adquirir y recibir la
instruccin literaria y cientfica en establecimientos pblicos, privados o de
particulares, con el objeto de obtener grados acadmicos"27, de manera libre.
As, cualquier particular o corporacin poda establecer colegios o casas de
educacin en cualquier ramo de la enseanza "con tal que no se oponga a las
buenas costumbres o a las leyes"28. Esta determinacin fue corroborada dos
aos ms tarde con la Ley de mayo 15 de 1850 sobre instruccin pblica, en
cuyo artculo 1 manifestaba: "Es libre en la Repblica la enseanza de todos los
ramos de las ciencias, de las letras y de las artes"29. Estas disposiciones fueron
promulgadas junto a otra serie de reformas significativas como: separacin
entre la Iglesia y el Estado, libertad religiosa, libertad de imprenta, libertad
de prensa, desamortizacin de los bienes de manos muertas, abolicin de la
esclavitud, matrimonio civil y divorcio, expulsin de los jesutas, extincin
del monopolio del tabaco, entre otros.
Las reformas mencionadas, significativas para la vida nacional, se con-
sideraron en un sentido amplio como procesos de secularizacin que con-
tribuyeron al desarrollo del Estado-nacin colombiano. Esta secularizacin
signific un proceso gradual de disminucin de los poderes eclesisticos en
determinados campos de la vida social, entre los cuales se encontraba el edu-
27
Ley 8 de mayo de 1848 sobre libertad de enseanza y habilitacin de cursos. En Codificacin
Nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de
1912, tomo 13, Bogot, Imprenta Nacional, 1928, pp. 71-73., art. 1.
42 I
28
Ibidem, art. 1, p. 71.
29
Ley de mayo 15 de 1850 sobre instruccin pblica. En Codificacin nacional de todas las leyes de
Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de 1912, tomo 14, Bogot, Imprenta
Nacional de Colombia, 1928, pp. 363-365, art. 1.
Madre y esposa: silencio y virtud

cativo, de manera tal que al lado de la libertad de enseanza, entendida como


la libertad para ensear, libertad para aprender, convivencia de la instruccin
pblica con la instruccin privada, las opciones por la educacin religiosa
no fueron tomadas como norma obligatoria a cumplir por los ciudadanos,
sino como eleccin de acuerdo con la oferta del mercado. Esto tuvo especial
significacin en pases de amplia y profunda tradicin catlica. En el caso
de Colombia, los liberales de mitad del siglo xix eran en su inmensa mayora
catlicos, as que una ruptura total con la religin como concepcin ntima-
mente personal no fue posible.
El sentido de secularizacin es trabajado por otros autores como "separar
lo religioso y lo moral de lo racional"30, analizando la influencia del carte-
sianismo en el desarrollo de las ciencias y cmo stas introducen una nueva
concepcin de infancia, ya no como depositara del pecado, en un sentido
dogmtico y clerical, sino como depositara del error o de otro modo como la
"antpoda de la razn"31.
Esto significa, a nivel poltico, una expresin de los enfrentamientos entre
la Iglesia como institucin, y el Estado. ste ltimo, al ir asumiendo funcio-
nes sociales que antes hegemonizaba la Iglesia, la educacin entre otras, va
"secularizando", va disminuyendo tal hegemona. Ello se plasm en muchas
naciones, entre ellas Colombia, en proyectos de libertad de enseanza, que
tuvieron diversos significados.
Las funciones del Estado docente estn ligadas tambin al desarrollo de la
obligatoriedad y la gratuidad de la educacin. Aunque slo fuera como proclama-

"' J. Senz Obregnef al. Mirar a infancia: pedagoga moral y modernidad en Colombia, 1903-1946,
Medelln, Universidad de Antioquia, 1997, p. 53.

" J. Senz Obregn ef al. Ibidem, p. 53, lo dicen de esta manera: "El significado de la tarea de
Pestalozzi fue, entonces, trabajar en la direccin de hacer que la infancia no fuese el tiempo
del error: la infancia era el reino de las 'intuiciones confusas', pero explorando este principio
en su funcionamiento afectivo, la pedagoga hall el camino del desarrollo de las facultades
humanas, el amor materno", p. 54. En Colombia, de acuerdo con estos autores, as como con la
I 43
tesis doctoral de Olga Luca Zuluaga, a difusin de las propuestas pedaggicas de Pestalozzi
tuvo fuertes influencias en el perodo que se estudia en esta investigacin, en O. L. Zuluaga. La
instruccin pblica en Colombia, 1845-1868: entre el monopolio y la libertad de enseanza. El
caso de Bogot, tesis doctoral, Madrid, UNED, 1999.
Contexto terico y espaciotemporal

cin, los Estados que abanderaban la libertad de enseanza deberan asimismo


plantearse la exigencia de ofrecer a sus ciudadanos educacin gratuita y obliga-
toria, aun cuando esto no logr hacerse realidad durante muchsimos aos.
El proceso de definicin de la libertad de enseanza se inici en Colombia
propiamente a finales de la dcada de 1840. Como se ha dicho antes, hubo
dos disposiciones de carcter nacional que reglamentaron este tema. La pri-
mera de ellas, la Ley 8 de mayo sobre libertad de enseanza y habilitacin
de cursos, dispona en su artculo 1 que "la enseanza en todos sus ramos es
libre. En consecuencia, podrn los granadinos adquirir y recibir la instruccin
literaria y cientfica en establecimientos pblicos, privados o de particulares,
con el objeto de obtener grados acadmicos"32. Este primer artculo centraba la
norma en un problema fundamental: el otorgamiento de ttulos, que hasta ese
momento era de responsabilidad exclusiva del Estado, a travs de las institu-
ciones de carcter universitario que existan en el pas. Este hecho concentr
en cierto modo la discusin sobre la pertinencia o no de la ley de libertad de
enseanza en la educacin superior y secundaria, aunque en el artculo 2. de
esta misma ley se defina que:
cualquiera corporacin o particular puede establecer en la Repblica
colegios o casas de educacin para la enseanza de los ramos que a
bien tenga, con tal que no se oponga a las buenas costumbres o a las
leyes, y con el solo deber de dar el competente aviso a la respectiva
autoridad poltica del distrito parroquial; estos establecimientos
sern regidos por los reglamentos que adopten sus respectivos su-
periores o directores33.

El hecho de que la mayora del articulado de esta ley se centrara en definir el


tema de los grados acadmicos hizo que las polmicas sobre su aplicacin se die-
ran en torno a esta cuestin, dejando de lado alguna influencia especfica sobre
la educacin de las mujeres, quienes no tenan acceso a ninguna de las ofertas
que brindaban las universidades y colegios de secundaria. Por ello tambin se

44 J 32
Ley 8 de mayo de 1848 sobre libertad de enseanza y habilitacin de cursos. En Codificacin
Nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de
1912, tomo 13, Bogot, Imprenta Nacional, 1928, pp. 71-73.
33
Ibidem., art. 2, p. 72.
Madre y esposa: silencio y virtud

indicar cmo el uso de esta ley, para el caso de las instituciones de carcter
privado, permiti la proliferacin de colegios y casas de educacin para las nias,
aunque en ellas no se brindaron nunca grados acadmicos. Entonces, puede
afirmarse que el ideal liberal de un Estado docente que asumiera el carcter
pblico de la educacin, con sus principios de gratuidad y obligatoriedad, no
toc en lo esencial a las instituciones donde se educaban las mujeres.
De todas maneras, la concepcin de la libertad de enseanza estaba ligada
al ideario liberal y se vea como un elemento consustancial a ste. Pero siempre
prim la idea en los sectores liberales de que el Estado debera asumir parte de
la tarea de educar a travs del fomento de la instruccin primaria elemental.
En un artculo aparecido en El Neogranadino se manifestaba que:
...hoi abundan los colejios particulares mui capazes de dar esa ins-
truccin con mayor desvelo i mejores frutos que los producidos por
el monopolio de la enseanza universitaria.
As pues, de grado en grado i por la fuerza del tiempo se ha hecho
evidente la necesidad de secularizar i jeneralizar la enseanza, i se
va comprendiendo que dice mal a nuestro Gobierno el rejentarla,
tocndole tan solo el protejerla; con la nica escepcion de las es-
cuelas primarias, las cuales debe fomentar i pagar el Tesoro hasta
donde alcanzen sus recursos; porque hai una obligacin perfecta de
instruir elementalmente al pueblo pobre, i hai conveniencia social
i poltica en que as sea en las democracias34.

Se insista en esta discusin sobre la importancia de que el Estado asumiera


la educacin del pueblo en los aspectos bsicos de leer, escribir y contar y que
los grados acadmicos en medicina, jurisprudencia o teologa los otorgaran
las instituciones particulares, sin monopolio del Estado, porque:
los negocios de instruccin pblica se sujetan, igualmente que las
otras necesidades de la sociedad, a las reglas de la economa poltica.
Cuando se sienta la urjencia de formar mdicos i abogados, el inters
particular har que broten i hormigueen por todas partes planteles
para formarlos, quedando a la autoridad la facultad de inspeccionar [ 45
35
las empresas que para ello se levanten .

34
Educacin. En El Neogranadino (Bogot), n. 25 (20 de enero de 1849), p. 18. Cursiva del original.
35
J. Blanco. Educacin. En El Neogranadino (Bogot), n. 28 (10 de febrero de 1849), p. 47.
Contexto terico y espaciotemporal

La otra disposicin sobre este tema se promulg dos aos despus, previo un
largo debate en el Senado y la Cmara de Representantes, as como muchos
artculos de opinin aparecidos en los peridicos de la provincia. Esta nor-
ma, la ley de mayo 15 de 1850, se dedic exclusivamente a legislar sobre la
educacin superior, destacndose aspectos como la supresin del grado de
bachiller (artculo 4); la supresin del grado o ttulo cientfico de doctor para
ejercer las profesiones de medicina y jurisprudencia (artculo 2), con excep-
cin de la de farmaceuta; y la supresin de las universidades (artculo 16).
Qued reservado para los seminarios otorgar el grado de doctor en ciencias
eclesisticas (pargrafo del artculo 4)36.
Es necesario sealar nuevamente que la disposicin que se analiza no tuvo
efectos directos sobre la educacin de las mujeres en cuanto ellas no tuvieron
acceso a las profesiones de teologa, medicina y jurisprudencia, pero s hace
mucho ms evidente la exclusin de que fueron objeto durante el siglo xix.
Sin embargo, la disposicin mantena en su artculo 1 el criterio de que "es
libre en la Repblica la enseanza de todos los ramos de las ciencias, de las
letras y de las artes"37. En la prctica, al legislar sobre esta disposicin, lo que
los liberales buscaban era acabar con el monopolio de la educacin superior
por parte del Estado y los trminos del debate en el Senado y la Cmara se
concentraron con suficiencia en este aspecto38.
La pugna por conseguir mayores libertades en el pas se mostr en estos
debates en el Senado y la Cmara de Representantes, cuyos integrantes apro-
vecharon el marco de la discusin sobre la ley de libertad de enseanza para
referirse en un sentido ms amplio a los problemas de la instruccin pblica,
pero con un absoluto desconocimiento de la educacin para las mujeres. La
pregunta que se hacan los legisladores aluda adems a si la descentralizacin
municipal favorecera el desarrollo de amplias libertades. Sobre los problemas
36
Ley de mayo 15 de 1850 sobre instruccin pblica. En: Codificacin nacional de todas las leyes de
Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de 1912, Tomo 14, Bogot, Imprenta
Nacional, 1928, pp. 363-365.
37
Ibidem, art. 1, p. 363.
46
38
La discusin que precedi a la sancin de la ley fue publicada en el Diario de Debates (Bogot)
de fechas 4 de abril, 7 de abril, 28 de abril, 29 de abril, 30 de abril, 1 de mayo, 6 de mayo y 7
de mayo de 1850. Vase el detalle de este tema, con mayor profundidad, en la tesis doctoral de
Olga Luca Zuluaga Garcs, op. cit.
Madre y esposa: silencio y virtud

de la libertad de enseanza se refera el gobernador de la provincia de Bogot,


Patrocinio Cullar, as:
Resumiendo lo dicho, mi opinin sobre el primer punto de la
circular puede formularse as (se refera a la pregunta sobre si sera
mejor mantener lo dispuesto en la ley sobre libertad de enseanza
o hacerle algunas reformas):
Libertad absoluta para estudiar el tiempo que se quiera.
Libertad absoluta para estudiar en donde se quiera, en colejios
pblicos, o en sus casas.
Libertad absoluta para ejercer cualquiera profesin, sin necesidad
de ningn ttulo ni grado acadmico.
Conceder el mismo derecho para elejir i ser elejido para cualesquier
destino o empleo pblico, sin atender a que se tenga o no grado
cientfico.
Escrpulo i severidad en los exmenes, para conceder grados o
ttulos.
Exijir para la concesin de tales grados el estudio de todas las ma-
terias que se crean conducentes al buen ejercicio de la profesin
que pretenden ejercer.
Abolir los derechos de exmenes para grados.
Que la lei no tenga efecto retroactivo39.

Algunos de los efectos de la aplicacin de la ley de libertad de enseanza se


hicieron evidentes en la actitud de muchos estudiantes - h o m b r e s - de distin-
tos colegios, quienes vean mucha facilidad para acceder a una profesin sin
necesidad de portar el grado o ttulo que otorgaban otrora las universidades.
Se seala esta situacin como especial, pues en un rgano de difusin de un
colegio privado de la provincia se reseaba con alarma este hecho y se haca
una comparacin con la situacin de la educacin de las mujeres, quienes al
no tener posibilidades de acceder a alguna profesin, de todas maneras cum-
plan a cabalidad sus estudios. Algunos apartes de este documento plantean
esta circunstancia as: | 47

3S
P. Cullar. Instruccin pblica. En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot), n. 340 (13 de
diciembre de 1851), p. 214.
Contexto terico y espaciotemporal

Los actos literarios que han tenido lugar en el Colegio del Espritu
Santo, en el de la Concordia, en el de la Independencia i en el Instituto
de Cristo (colegios privados), los reputamos como actos de verdadera
prueba para los respectivos directores de estos tiles i bien organiza-
dos establecimientos. La absoluta inteligencia que los estudiantes se
figuran poder dar a la lei sobre libertad de enseanza, los ha inducido
no solo descuidar sus estudios, sino rebelarse contra la disciplina
menospreciando sus propios deberes. Los directores i preceptores han
tenido que luchar contra la desaplicacin sistematizada de algunos
alumnos, que pretenden ampararse con la libertad de enseanza; i
contra la insubordinacin que entraa esta misma libertad, cuando
por otra parte no existen los medios coercitivos para compeler a los
refractarios a llenar las condiciones que tambin requiere la libertad,
so pena de que se convierta en libertinage i licencia.
.. .Felizmente la semi-anarqua que ha habido en los Colegios de nios,
no ha asomado en los Colegios i casas de educacin consagradas a
la de las nias. La razn es clara: ellas, mejor dicho, sus padres,
no aspiran a ganar tiempo para obtener un grado acadmico que les
sirva de pasaporte su entrada en el gran mundo. Por consiguiente,
las nias permanecen en el Colegio el tiempo necesario para adquirir
los conocimientos que deben constituir una slida educacin. I es in-
dudable que en estos planteles la enseanza no ha dejado qu desear,
pues las nias as lo han acreditado en los actos literarios, fruto de
sus constantes estudios. En el Colegio provincial de la Merced las
alumnas dejaron satisfecha la solicitud de sus padres, no menos que
la constancia i celo de la Directora, Preceptoras i Catedrticos de aquel
establecimiento. En el Colegio fundado por la seora Sista de Santan-
der sabemos que los certmenes presentaron los mismos brillantes
resultados. Otro tanto decimos respecto de la Casa de educacin que
regenta la seora Mercedes Borda de Gonzlez, de cuya inteligencia
i maestria no poda esperarse otra cosa. Tambin ha llegado nuestra
48 |
noticia que la seora Josefa Castro de Carrillo ha regentado una Es-
cuela de nias, i como una prueba de su consagracin sus discpulas
sostuvieron dos certmenes privados, que, juicio de los inteligentes,
Madre y esposa: silencio y virtud

sirvieron de prueba suficiente, en abono del aprovechamiento que


han alcanzado. Tal ha sido el estreno de este nuevo plantel 40 .

El texto citado es suficientemente elocuente de los efectos de la aplicacin


de la libertad de enseanza en la educacin de varones y mujeres, lo cual se
detallar en el captulo 3 de este estudio.
Lo que llama la atencin en toda la discusin sobre el problema de la liber-
tad de enseanza es que no se hiciera una mencin explcita por ninguno de
los senadores y representantes sobre el papel de la enseanza religiosa en las
instituciones educativas, as como sobre la injerencia de la Iglesia y el clero en
este aspecto. Sin embargo, en los peridicos del ao 1853 aparecieron algunos
artculos traducidos del francs y publicados por entregas, que reproducan
el discurso de Mr. Victor Hugo que se referan a este tema41.
Con la mira puesta en los cambios registrados y cmo stos afectaron a
la educacin de las mujeres, el inters primordial de nuestra investigacin
se mantuvo en tratar de mostrar si la libertad de enseanza oper como un
factor favorable para el desarrollo de la educacin de las mujeres en varios
sentidos: ampliacin de la cobertura, transformaciones en los contenidos de
enseanza, transformacin en las concepciones de formacin, cualificacin
del oficio de maestra, entre otros. En consecuencia, la investigacin se orient
por una serie de interrogantes, a modo de hiptesis de trabajo:
Hasta dnde la libertad de enseanza tuvo un impacto sobre la educacin
de las mujeres, teniendo en cuenta que esta educacin era bsicamente
urbana y que el porcentaje del analfabetismo de la poca llegaba casi al
90%? El perodo de la libertad de enseanza en Colombia, oper como
un factor positivo para mejorar la escolaridad de las mujeres a travs de la
proliferacin de instituciones privadas? De qu mujeres en particular?
Cul fue la influencia de la Iglesia en la educacin de las mujeres durante
este perodo?
40
Instruccin Pblica. En La Crnica Mensual del Colegio del Espritu Santo (Bogot), n. 34 (31
de diciembre de 1851), pp. 229-230. Cursiva fuera del texto original.
41 49
Vase el artculo aparecido por entregas titulado Discurso de Mr. Vctor Hugo pronunciado en
la Asamblea Nacional sobre Libertad de Enseanza. En El Repertorio (Bogot), n.os 25, 26 y 27
(6, 13 y 20 de agosto de 1853). Los artculos traducidos directamente del francs no aclaran si
el autor de los mismos es el famoso escritor Vctor Hugo.
Contexto terico y espaciotemporal

Cul era el contenido del curriculum (entendido aqu como plan de es-
tudios) que se imparta a las mujeres? Existan diferencias sustanciales
con el que se imparta a los varones?
Qu mensajes planteaban a las mujeres y a los varones los manuales
escolares utilizados en este perodo?
Sobre la base de que la primera profesin que ejercieron las mujeres en
el pas fue la docencia, cul era el perfil que se les exiga para ejercer tal
profesin? En qu niveles de la educacin formal fueron aceptadas las
mujeres y en qu niveles los varones?
Existan diferencias entre la instruccin privada y la instruccin pblica
para la educacin de las mujeres y de los varones?
Las normas, legislaciones y discursos de los mandatarios, plantearon medi-
das explcitas dirigidas a las mujeres para su educacin? Lograron cumplirse
estas medidas y qu obstculos se enfrentaron para su desarrollo?
Qu conceptos de feminidad y masculinidad eran dominantes en el siglo
xix? Cmo eran divulgados estos conceptos en el sistema escolar, y qu
mecanismos y estrategias se utilizaban?
En qu momento el oficio de maestro se volvi una "labor feminizada",
siendo que existan mayores ventajas para ejercerlo por parte de los varones
en el siglo xix?

Delimitacin espacial. La provincia de Bogot: 1848-1868

Esta investigacin se circunscribe a la provincia de Bogot42, espacio geogrfico


que en el siglo xix era una extensa zona del pas, localizada en el centro del
territorio, en lo que hoy son los departamentos 43 de Cundinamarca, Tolima,

42
El nombre de Bogot fue adoptado, segn nos lo informa Jaime Jaramillo Uribe, en el siglo XVII para
diferenciar la capital Santaf (nombre dado por Gonzalo Jimnez de Quezada) respecto de Santaf
de Antioquia, ciudad de la provincia de Antioquia. Se ha sugerido que este nombre, Bogot, es
una derivacin de Bacat, acepcin del dialecto muisca, de los primitivos habitantes del altiplano
50] cundiboyacense. Asimismo, la palabra Cundinamarca tambin proviene de la lengua muisca. En
J. Jaramillo Uribe. Perfil histrico de Bogot, Ensayos de historia social, tomo 2, Bogot, Tercer
Mundo y Uniandes, 1994, pp. 11-34.
43
sta es la divisin administrativa que tiene en la actualidad el pas.
Madre y esposa: silencio y virtud

Huila y parte de Boyac. Geogrficamente estos departamentos reciben el


nombre de altiplano cundiboyacense, y es en el departamento de Cundina-
marca donde hoy se encuentra el distrito capital, Bogot.
En la poca que nos ocupa, la nacin colombiana evolucion en su forma
de gobierno de un marcado centralismo basado en la Constitucin de 1843, al
sistema federalista que se inici con la Constitucin de 1853, se acentu con la
Constitucin de 1858 y se volvi un federalismo radical con la Constitucin de
1863. Tales circunstancias provocaron permanentes cambios administrativos
y territoriales en todo el pas.
La provincia de Bogot tuvo durante los 20 aos de este estudio, de 1848 a
1868, diferentes cambios administrativos y polticos, producto de la inestabi-
lidad poltica del pas. Cambi varias veces de denominacin como estructura
administrativa al tiempo que cambiaron los lmites que definan su territorio:
Provincia de Bogot (1832), Estado de Cundinamarca (1856), Distrito Federal
de Bogot (1861) y Estado Soberano de Cundinamarca (1863). En el primer
caso, la provincia se divida en 13 cantones y 91 distritos parroquiales. En el
segundo caso, el estado se divida en siete departamentos y stos en ciudades,
villas o parroquias, de acuerdo con el nmero de habitantes. En el tercer caso,
el distrito federal se independiz totalmente del estado de Cundinamarca y
en el cuarto caso, el estado soberano de Cundinamarca se organiz en cuatro
departamentos44. Es necesario tener en cuenta las divisiones administrativas
sealadas para comprender cmo se realiz la bsqueda de los documentos
del perodo estudiado.

Una rpida m i r a d a a las reformas


de m i t a d del siglo XIX en C o l o m b i a

Al momento de producirse la independencia, el territorio colombiano era


mucho ms extenso en comparacin con el actual (1.138.338 km2); contaba
con el territorio de lo que hoy es Panam, y junto con Venezuela y Ecuador
formaba la Gran Colombia, organizacin administrativa y territorial que dur
hasta 1830 con la muerte de Simn Bolvar, momento en el cual se separaron 51

44
La informacin que se presenta aqu ha sido obtenida del trabajo de R. Velandia. Enciclopedia
histrica de Cundinamarca, Bogot, Biblioteca de Autores Cundinamarqueses, 1979.
Contexto terico y espaciotemporal

Colombia, Venezuela y Ecuador. Panam permaneci como parte del territorio


colombiano hasta 1903. De 1831 a 1886 nuestro pas adopt diversos nombres:
Nueva Granada, Confederacin Granadina, Estados Unidos de Colombia y
Repblica de Colombia, sancionados con las constituciones correspondientes,
las cuales sern sealadas en otro aparte de este captulo45.
Mirar este extenso territorio con los ojos del presente nos permite evocar
la inmensidad de los problemas que tendra que enfrentar una regin que con
el peso de largos aos de dependencia, se dispone a construir un proyecto de
nacin en medio de los atavismos de la tradicin y de la escasez de recursos,
no naturales, pues los haba de sobra, sino humanos. De por s, una tarea de
largo aliento y supremamente compleja.
La principal caracterstica orogrfica, y a la vez gran dificultad, era la frag-
mentacin geogrfica. En su centro, tres grandes cordilleras pertenecientes
al sistema de los Andes, y a su alrededor extensas llanuras: la amaznica,
los Llanos Orientales, la regin Pacfica y la llanura del Caribe. As que en el
siglo xix esta condicin geogrfica permita la existencia de grandes enclaves
escasamente comunicados entre s. Colombia era un pas con una red de
comunicaciones absolutamente pobre. Las regiones an se comunicaban a
lomo de mua y la red fluvial, cuyo eje era el ro Magdalena, era el principal
vehculo de conexin entre los diferentes lugares. Las provincias de Bogot,
Cauca Grande, Antioquia y Santander eran las de mayor actividad comercial,
agraria, social y poltica.
Los investigadores de la historia de Colombia en el siglo xix han lo-
grado realizar un estudio pormenorizado de las condiciones en que se
desarroll la vida. Por supuesto, entre ellos se evidencian diversos en-
foques en la interpretacin de los hechos, que son fuente de riqueza
para comprender el curso de los acontecimientos sobre los cuales esta
investigacin pretende dar cuenta: el de la educacin de las mujeres
en la provincia de Bogot entre 1848 y 1868. Sin embargo, aun con di-
ferencias, la mayora coincide en afirmar que fueron las reformas de la
mitad del siglo xix las que permitieron al pas luchar contra los atavismos de
52 | la Colonia y perfilar la tarea de construccin de un Estado-nacin.

45
A. Tirado Meja. El Estado y la poltica en el siglo XIX. En Nueva Historia de Colombia, Bogot,
Planeta, 1989, tomo 2, p. 155.
Madre y esposa: silencio y virtud

En el aspecto econmico, sobre la base del conocimiento que se tena de la


gran riqueza de materias primas y recursos naturales sin explotar, se pensaba
que era necesario abrirse a los mercados del mundo. "Para salir del atraso y
para entrar en la corriente de la civilizacin, era necesario exportar"48, para
lo cual se promulg una serie de medidas enmarcadas en la filosofa del libre
cambio y del laissez faire.
Las principales medidas se centraron en la eliminacin de la proteccin a
algunos monopolios, como el estanco del tabaco, la descentralizacin de las
rentas y la apertura de las aduanas. En muy poco tiempo se pas de una poltica
econmica proteccionista a una poltica abierta al librecambio. Sin embargo,
esta "transformacin" se produjo en unas condiciones que poco tuvieron en
cuenta las particularidades del desarrollo de las fuerzas productivas del pas,
as como de la estructura social y poltica que se levantaba sobre ellas. Exista
cierto consenso en que la manera de enfrentar las trabas coloniales, expresadas
en el sistema de impuestos y tributos, en el monopolio del tabaco, la sal47 y
el aguardiente, para desatar la acumulacin, era a travs del libre comercio.
Pero, segn Kalmanovitz, otra traba sobre la que no se actu era el sistema
de haciendas, que impeda la libre circulacin de tierras y de trabajadores, de
modo que se diera impulso a la iniciativa individual y se posibilitara tambin
su entrada en el mercado, de una manera libre48.
Por qu se consideran tan particularmente sensibles estas medidas para
el desarrollo de una poltica liberal, con miras a erigir un Estado laico? Exis-
ta la firme conviccin de que se borrara el pasado colonial transformando
el sistema de recaudo de rentas para el Estado. Hasta mediados de 1850, la
mayor fuente de ingresos del gobierno central eran en primer lugar las rentas
estancadas, y en segundo lugar, los derechos de importacin. Igualmente, el

46
J. Jaramillo Uribe, La controversia jurdica y filosfica librada en la Nueva Granada en torno a la
liberacin de los esclavos y la importancia econmica y social de la esclavitud en el siglo xix. En
Ensayos de historia social, tomo 1, La sociedad neogranadina, Bogot, Tercer Mundo, 1994, p. 47.

47
Este monopolio tiene particular importancia para la provincia de Bogot, pues el principal centro
de produccin de sal se encontraba en Zipaquir. Su consumo, indispensable para el engorde del J 53
ganado, por ejemplo, haca que tuviera implicaciones importantes en la produccin pecuaria,
de manera que su control era vital para el Estado.

48
S. Kalmanovitz, op. cit., p. 103.
Contexto terico y espaciotemporal

Gobierno reciba importantes ingresos por el diezmo, el cual consista en la


extraccin del 10% de la produccin agropecuaria recaudada por el Estado
para el mantenimiento del culto y por el quinto de oro, extrado de la pro-
duccin de este metal. Al sistema se agregaba una serie de ingresos por el
uso de papel sellado, la amonedacin y otros49. Con el recaudo de todos estos
impuestos, el Estado central pagaba sus gastos de funcionamiento, atenda
al ejrcito y en una mnima parte cubra gastos de fomento, entre ellos los
de la instruccin pblica.
En la concepcin liberal del Estado, era necesario entonces promulgar dis-
posiciones que descentralizaran las rentas y gastos, como en efecto se produjo
en 1851, durante la administracin de Jos Hilario Lpez. Con ello se buscaba
ceder a las provincias las rentas de diezmos y quintos, as como los ingresos por
aguardientes, peajes, fundicin de oro y otros menores. Lo que se proyectaba
era entregar estos recursos a las provincias para que fueran ellas quienes asu-
mieran el pago de sus propios funcionarios, la instruccin pblica, el culto y
el desarrollo de las vas de comunicacin. En otras palabras, se preparaban las
condiciones para iniciar un proceso de federalizacin, hecho que a la postre se
fue consolidando a travs de la promulgacin de distintas constituciones que
proliferaron en el perodo de estudio y que se sintetizarn ms adelante.
Las anteriores medidas econmicas no operaron en el vaco. Respondan a
intereses sociales especficos, que a su vez estaban encarnados en seres humanos
de carne y hueso, quienes pretendan trabajar en funcin de sus intereses parti-
culares. Es importante entonces procurar realizar una radiografa de los grupos
sociales, qu intereses alentaban y cules eran sus condiciones de existencia.
Alvaro Tirado Meja, en su anlisis histrico-social de la mitad del siglo
xix, habla de la existencia de los siguientes sectores sociales: la burguesa, los
artesanos, los pequeos propietarios agrcolas y los esclavos, quienes formaron
una coalicin para enfrentar a la aristocracia terrateniente. Presenta los inte-
reses de cada uno de estos sectores en funcin de las reformas de corte liberal
planteadas para el momento. As, vea al sector de los comerciantes como un
grupo social interesado en la supresin de los resguardos indgenas, lo cual
54 provocara su emigracin a las ciudades o a las grandes haciendas, "proletari-

49
J. O. Mel. Las vicisitudes del modelo liberal (1850-1899). En J. A. Ocampo (compilador), Historia
econmica de Colombia, Bogot, Tercer Mundo-Fedesarrollo, 1987, p. 147.
Madre y esposa: silencio y virtud

zndose", de modo que al recibir un salario por su trabajo tendran medios de


consumo y por ende provocaran un desarrollo de la economa mercantil. En
esta misma lgica, consideraban necesaria la abolicin de la esclavitud. Frente
a medidas como la abolicin del estanco del tabaco se mostraban igualmente
interesados en funcin de la ampliacin que podra darse del mercado50.
En cuanto a los artesanos, coincidan con los comerciantes en su inters
por las medidas sealadas, pero no compartan la supresin de los aranceles
ni las disposiciones de carcter proteccionista, que les eran enteramente
favorables para su actividad artesanal. Por otro lado, los pequeos agriculto-
res vean con buenos ojos la supresin del estanco del tabaco y adems les
interesaba sobremanera la abolicin del impuesto del diezmo, el cual pesaba
de manera muy fuerte sobre sus ingresos. Obviamente, los esclavos estaban
interesados en su libertad.
El grupo social que menos interesado estaba en todas estas reformas era
la aristocracia terrateniente, que se vera afectada seriamente si se produca la
liberacin de los esclavos, adems, porque quera mantener intacta la estructura
de tenencia de la tierra en el pas51.
En el anlisis que realiza Tirado Meja, no precisa a qu se refiere cuando
habla de la existencia de una burguesa. A nuestro modo de ver, es una ligereza
hablar de burguesa en un mundo casi totalmente ruralizado, donde las reas
urbanas eran muy pequeas y las industrias eran de carcter incipiente. Estas
se reducan a la produccin de loza, tejidos, cristal y papel52. Por eso, la labor
de los artesanos era de una gran importancia en el pas, pues ellos producan
la mayor parte de los bienes de consumo de la poblacin.
En otro sentido, las repercusiones que las medidas de corte liberal pudie-
ron tener sobre la estructura social son analizadas por Salomn Kalmanovitz,
quien plantea que los efectos de estas medidas no lograron totalmente liberar
mano de obra y generalizar el rgimen de trabajo asalariado. Por el contrario,
con la liberacin de las importaciones y la ampliacin de las exportaciones se
produjeron dos efectos: por un lado, un cambio en los hbitos de consumo de
los sectores dominantes53, que los condujo a ejercer mayores presiones sobre
50
A. Tirado Meja. Introduccin a a historia econmica de Colombia, Bogot, El Ancora Editores,
1971, p. 119.
51
Ibidem, p. 120.
52
G. Colmenares, op. cit., p. 13.
Contexto terico y espaciotemporal

los arrendatarios para obtener ingresos lquidos de manera ms rpida, y por


el otro, un aumento del trabajo a los campesinos con el fin de obtener mayores
producciones para la exportacin, lo que llev a refinar las prcticas brbaras
de trabajo. La produccin artesanal se vio afectada por las importaciones de
textiles, calzado, vestido y muebles, lo cual implic tambin una reduccin
por parte de los artesanos del consumo de materias primas agrcolas, como
algodn y cuero.
Con base en una estructura econmica tan compleja, cada uno de los dis-
tintos sectores sociales mencionados pugnaba por obtener para s medidas y
espacio social que les permitieran "sobrevivir". De este modo, estos grupos
sociales tuvieron diversas formas de organizacin social, poltica y religiosa,
con el fin de ejercer presin sobre un rgimen poltico que les favoreciera con
disposiciones acordes con sus propios intereses.
La gran mayora de los historiadores colombianos de este perodo coincide en
afirmar que el nacimiento de los partidos Liberal y Conservador se produjo
en la mitad del siglo xix. En la base de esta incipiente formacin de partidos
se encontraban los distintos grupos sociales antes mencionados, que pug-
naban por hegemonizar sus propios intereses. El tipo de organizaciones que
alimentaban el ideario poltico era de un carcter diverso, como sociedades
democrticas, agrupaciones religiosas o pequeas tertulias, que se nuclea-
ban por lo regular alrededor de las opiniones vertidas en peridicos de corto
tiraje. En estos medios se presentaban las agudas polmicas que se atizaron
con mayor virulencia a partir del gobierno de Jos Hilario Lpez (1849-1853).
Segn Alvaro Tirado Meja, "como fechas de referencia estn, 1848 para el
programa liberal que esboza Ezequiel Rojas y 1849 para el programa conser-
vador redactado por Mariano Ospina Rodrguez y Jos Eusebio Caro"54.
El ideario de estos incipientes partidos se centraba en pensar cules de los
atavismos coloniales haba que cambiar y cules conservar. Esta pregunta se
encontraba fuertemente influenciada por las ideas del liberalismo econmico
y poltico que se ventilaban en Europa, las cuales llegaban a nuestro pas por
diversas vas: a travs de peridicos, de los viajes que realizaban comerciantes
y polticos sobre todo a Francia, y al intercambio comercial que se realizaba
56 I con Inglaterra y con Estados Unidos.
53
S. Kalmanovitz seala que se aument el consumo de "gneros, moda, moblaje y hasta en la
misma arquitectura", op. cit., p. 113.
54
A. Tirado Meja, op. cit., p. 159.
Madre y esposa: silencio y virtud

Por supuesto que transformaciones de esta naturaleza no siempre fueron


debatidas en medio de un ambiente de tolerancia y convivencia pacfica. En
muchas ocasiones, los conflictos de intereses buscaron solucin por la va de
las guerras civiles, ocho en total en el siglo xix, y de ellas tres registradas en el
perodo de este estudio: la de 1851; provocada por el rechazo a la medida de
la abolicin de la esclavitud; la de 1854, donde se enfrentaron dos fracciones
de los sectores liberales, "glgotas", partidarios de las medidas de libre cambio,
y "draconianos"55, artesanos interesados en mantener las medidas proteccio-
nistas, y la de 1859 a 1862, que trabaj por el federalismo del pas, sancionado
con la Constitucin de Rionegro de 1863, la cual puso fin a esta guerra56.
La inestabilidad del pas durante todo el siglo xix, en la bsqueda por cons-
tituirse en una nacin, se refleja en su rgimen poltico y en los vaivenes del
ordenamiento jurdico y territorial. Luego de la disolucin de la Gran Colombia
(1830), se promulgaron siete constituciones. En su mayora, se produjeron para
sellar procesos de enfrentamiento civil armado. Estas fueron: la Constitucin
de 1832, de carcter centro-federal, sancionada despus de la Guerra de los
Supremos; la de 1843, centralista; la de 1853, en la cual se inician los fermentos
del federalismo; la de 1855, que sanciona la existencia de Estados Soberanos;
la de 1858, que define el federalismo de manera que el pas adopta el nombre
de Confederacin Granadina; la de 1863, tambin denominada Constitucin de
Rionegro (poblacin del Estado Soberano de Antioquia), que radicaliz el
federalismo y, por ltimo, la de 1886, de corte netamente centralista, que se
promulg durante el perodo de la Regeneracin57.

55
De acuerdo con Germn Colmenares, los glgotas estaban vinculados al ascenso de la clase
comerciante y fundaron una sociedad denominada la Escuela Republicana. Tres de sus representantes
ms connotados fueron: Ezequiel Rojas, Florentino Gonzlez y Manuel Murillo. Los draconianos
eran en su mayor parte manufactureros, buscaban la proteccin aduanera y defendan los aspectos
ms tradicionales del liberalismo. Op. cit., p. 97.
56
Sobre las causas que suscitaron estas guerras, afirma Malcolm Deas: "La sangre penetr en el sistema,
intensificando los antagonismos y lealtades locales y de partido. Estos tienen orgenes muy variados
y a veces es posible remontarlos hasta los primeros das de la Colonia: las causas que inducen a una
familia o a una localidad a preferir un partido a otro son muy complejas, pero cuando termin la
57
ltima de las guerras citadas anteriormente, haba muy pocas personas o localidades que todava
abrigasen dudas sobre sus lealtades". Op. cit., p. 209.
57
f&ra una comprensin ms detallada de estas constituciones, vase la sntesis que de ellas presenta
Jaime Jaramillo Uribe, en su libro Ensayos de historia social, tomo 2, en el captulo Nacin y regin en
los orgenes del Estado nacional en Colombia. Bogot, Tercer Mundo-Uniandes, 1989, pp. 118-121.
Contexto terico y espaciotemporal

A estas alturas, la pregunta que surge es: dnde estaban las mujeres? La
respuesta sale de una manera veloz: en el anonimato. Dedicadas al cuidado
de la vida en toda la extensin de la palabra. Enajenadas en cuerpo y alma.
Por supuesto que en los distintos sectores sociales descritos con anterioridad
estaban tambin las mujeres, pero ellas estaban en la sombra, asumiendo
la "domesticidad", de manera que ello garantizara la supervivencia de la
especie humana.
En primer lugar, y de acuerdo con el estudio realizado por Suzy Bermdez
(1993), la mayora de la poblacin en los sectores urbanos se compona de
mujeres. Ella lo afirma del siguiente modo:
Alrededor del decenio de los cincuenta la Capital era una ciudad
en donde la mayora de los habitantes permanentes eran mujeres.
La razn principal que se aduce para explicar este hecho eran las
frecuentes guerras civiles que generaban una mayor mortalidad y
ausencia temporal masculina58.

En segundo lugar, las diferencias sociales se manifestaban de manera ms agu-


da entre las mujeres. Ellas, al contrario que los varones, no eran consideradas
ciudadanas. Mientras las distintas constituciones promulgadas despus de la
Independencia hasta 1843 definan la calidad de ciudadano sin especificar el
sexo, a partir de la Constitucin de 1843 se introdujo la frmula que se repeta en
todas las constituciones que se promulgaron durante el siglo xix: "son ciudada-
nos los granadinos varones...". En este sentido, las mujeres de las lites, esposas,
madres, tas, abuelas de terratenientes, comerciantes, aristcratas dependan
totalmente de los varones, y no tenan ninguna posibilidad de ser propietarias
en el sentido estricto del trmino. As, el Cdigo Civil de 1859 del estado de
Cundinamarca "en algunos apartes otorgaba derechos patrimoniales mnimos a
la mujer casada, como la administracin y uso libre de 'los de su exclusivo uso
personal, como son sus vestidos, ajuares, joyas e instrumentos de su profesin
u oficio' (art. 1804)"59. Por supuesto que los instrumentos de su oficio se podran
reducir a un piano, o los objetos de su costurero, o a las plumas que utilizaba
58 I
58
S. Bermdez. El bello sexo. La mujer y la familia durante el Olimpo Radical, Santaf de Bogot,
Ediciones Uniandes-Ecoe Ediciones, 1993, p. 6.
59
Citado por Magdala Velasquez Toro, Condicin jurdica y social de la mujer. En Nueva historia
de Colombia, Bogot, Planeta, 1989, tomo 4, p. 11.
Madre y esposa: silencio y virtud

para escribir 60 . En suma, las mujeres de las lites dedicaban todas las horas del
da a organizar la vida domstica, a cultivar la msica, algunas a escribir y en
algunas ocasiones a las labores de caridad. Estas labores, consagradas y per-
mitidas por el conjunto de la sociedad, podan constituirse en un medio eficaz
para salir de las cuatro paredes en las que se hallaban confinadas y encontrar
otro modo de discurrir por la vida. Segn Beatriz Castro Carvajal,
Mirado desde otro ngulo, las obras de caridad y beneficencia am-
plan paulatinamente la vida privada restringida de las mujeres. La
religin compensaba su rigidez, facilitndoles actividades fuera de
sus casas, como la rutina de ir a misa. Al salir podan tener encuen-
tros con la aprobacin de la comunidad y de la familia. Posterior-
mente, el trabajo en alguna obra benfica, les permita ampliar sus
labores en otros espacios diferentes a la casa. Adems, les ofreca la
posibilidad de realizar un tipo de socializacin diferente. Lograban
conversar con otras mujeres, relacionarse con los miembros de las
comunidades religiosas y servir a los necesitados. Era una forma
de ser til en el mbito pblico, ya que de lo contrario, su misin
estaba limitada al privado. Esta cotidianidad se acomodaba ms a
las mujeres pudientes, a las otras, el trabajo y sus obligaciones eran
lo que les daba la pauta diaria61.

Otra era la situacin de las mujeres mestizas, indgenas, negras, de las des-
posedas, de las mujeres pobres. Tanto en los centros urbanos como en los
rurales, las mujeres estaban dedicadas al trabajo, desde el domstico hasta el
de produccin de distinto tipo de bienes. Las que estaban concentradas en
las labores domsticas, como criadas 62 en las casas de la lite o como traba-

60
Entre las mujeres de la lite hubo algunas escritoras que lograron publicar sus textos. Entre ellas,
para el perodo de este estudio, se destacaron Silveria Espinosa de Rendn, Josefa Acevedo de
Gmez, quien escribi un Tratado de economa domstica, analizado ms adelante, y Soledad
Acosta de Samper, quien lleg a dirigir un peridico titulado La Mujer, ya a finales del siglo XIX.
61
B. Castro Carvajal. La vida pblica en las ciudades republicanas. En Historia de la vida cotidiana
59
en Colombia, Santaf de Bogot, Norma, 1996, p. 253.
62
La mayora de las trabajadoras domsticas eran jvenes campesinas de las zonas ms cercanas.
En ciudades como Barranqula y Cali procedan de la poblacin negra y en Bogot eran indias.
La trabajadora domstica a principios de siglo estaba sometida a una condicin servil. Encargada
Contexto terico y espaciotemporal

jadoras en las haciendas, deban, entre otras cosas, preparar cinco comidas
diarias para la familia que atendan, para los trabajadores contratados y para
su propia familia, atender al cuidado de los hijos de sus "patronas" as como de
los suyos, realizar diferente tipo de mandados, ir a las compras del mercado,
lavado y planchado de la ropa, etctera.
Si se piensa en las condiciones de los servicios pblicos de la poca, donde
no haba alumbrado pblico, ni el agua llegaba directamente a las casas, por
supuesto que todas las horas del da se ocupaban en atender esta diversidad
de oficios. Esta circunstancia hizo especializar algunos oficios como el de las
"aguateras", mujeres que se dedicaban a realizar la distribucin del agua casa a
casa despus de recogerla en los chorros o pilas comunes que haba en los cen-
tros urbanos. O el de las "lavanderas", quienes realizaban el oficio de lavado de
ropa en los ros cercanos a los pueblos. O las que se dedicaban al planchado
de ropas, utilizando planchas de carbn y almidn para remojar la ropa.
Igualmente hay que tener en cuenta que muchas de estas mujeres ela-
boraban en las casas una gran variedad de productos como: velas, harinas,
conservas, embutidos, chocolate, jabones, barnices, tinta, goma, alcoholes,
vinagres, cosmticos, medicamentos, chicha63; "moler y preparar chocolate
era uno de los oficios domsticos mejor remunerados"64.
Por otro lado, en el campo las mujeres participaban en labores menores
relacionadas con el ganado, en el corte del tabaco, la recoleccin y seleccin
de granos de caf, y algunas veces en la siembra, la poda y la escarda. Adems,
sacaban los productos al mercado para su comercializacin. Elaboraban nu-
merosos objetos en su labor artesanal, como canastos, ollas de barro, esteras
y dems utensilios para uso domstico.
generalmente por sus padres, la seora de la casa deba responder por su virtud. Su libertad personal
era casi nula, sus salidas eran escasas, en la prctica, a la iglesia y al mercado en compaa de la
seora. Su salario era ms simblico que real y los padres de estas muchachas generalmente se
contentaban con deshacerse de una boca ms para alimentar. La seora, al darle techo, alimentacin
y algo de ropa vieja, senta que estaba ms que compensando a esta trabajadora. Las empleadas
domsticas trabajaban desde el alba hasta que terminaban sus numerosos oficios, tarde en la noche".
60 Tomado de C. Reyes y L. Gonzlez. La vida domstica en las ciudades republicanas. En Historia
de la vida cotidiana en Colombia, Bogot, Norma, 1996, p. 223.
63
Bebida alcohlica que se preparaba con base en la fermentacin del maz, en alambiques caseros.
64
Ada Martnez Carreo. La vida material en los espacios domsticos. En Historia de la vida
cotidiana en Colombia, Norma, Bogot, 1996, pp. 354, 357.
Madre y esposa: silencio y virtud

Con respecto a la estructura familiar, en este perodo hay que tener en


cuenta que el proceso lento y prolongado de mestizaje registrado durante
los trescientos nueve aos de vida colonial hizo convivir distintas formas de
organizacin familiar que fueron imbricndose con la exigencia, por parte
de la Iglesia, de la constitucin de matrimonios monogmicos. Esta estructura
familiar era diversa y estaba atravesada tambin por las condiciones sociales
y econmicas, as como por las prcticas culturales aportadas por los grupos
indgenas y los grupos negros 65 .
En todo caso, ya en la vida republicana coexistan distintos tipos de familias
(de hecho, extensa, nuclear), soportados por la fuerza de la patriarcalidad, la
monogamia exclusiva de la mujer como obligacin explcita y el prestigio de
la poligamia para el varn. Y las mujeres eran el soporte material y moral
de estas organizaciones sociales. De modo que este papel de cohesionadora
era vital para el mantenimiento del statu quo:
Es importante sealar que aunque la familia era la gran portadora de
valores, era la mujer, en su rol de madre, esposa, hermana y maestra
de sus hijos, el elemento en torno al cual se cohesionaba aquella. El
mbito domstico era impensable sin la mujer. Como la mujer no
tena educacin y la vida claustral de nuestras ciudades no permi-
ta otro tipo de actividades gratificantes, para ella el matrimonio lo
era todo; asuma el rol domstico y controlaba por completo todo
lo interno de la casa: servidumbre, comidas, vestuario de los hijos
pequeos, y los ms mnimos detalles66.

65
En Colombia un estudio pionero de la familia lo realiz la antroploga Virginia Gutirrez de
Pineda, titulado La familia en Colombia. Trasfondo histrico, cuya primera edicin se produjo
en 1963, Medelln, Ministerio de Cultura-Universidad de Antioquia, 1997.
66
C. Reyes y L. M. Gonzlez, op. cit., p. 218. Era tan fuerte la concepcin de que sin las mujeres la
vida domstica no era posible que, aunque las guerras civiles fueron hechas por los varones, las
mujeres estaban all, sosteniendo la vida: "Los hombres, cuando no tenan mujer en la retaguardia,
andaban siempre buscando una, no slo por placer sino porque quien no tuviera mujer, estaba
condenado a contratar su manutencin y a cargar a cuestas todas sus pertenencias. Las mujeres
61
eran una parte esencial de las contiendas y en particular de las fuerzas en operacin, al punto
que en el siglo XIX es inconcebible un ejrcito en cuya retaguardia no aparezcan de manera
orgnica las mujeres", C. E. Jaramillo Castillo. Guerras civiles y vida cotidiana. En Historia y
vida cotidiana en Colombia, Bogot, Norma, 1996, p. 299.
Contexto terico y espaciotemporal

Efectos de las reformas de mitad de siglo sobre la Iglesia

Aunque durante los trescientos nueve aos de dominacin espaola en Co-


lombia, la Iglesia catlica como institucin y como credo religioso tuvo la
mayor preponderancia, sta no se vio opacada luego de la Independencia.
Por el contrario, mantuvo su poder y hegemona a lo largo del siglo xix. Tal
poder fue abiertamente controvertido en la mitad del siglo con la irrupcin
del ideario liberal, acompaado de medidas que afectaron directamente los
intereses econmicos de esta institucin.
Durante la poca de presencia de los espaoles en nuestro territorio, la Igle-
sia catlica estaba regulada por la institucin del Patronato, la cual consista
en los poderes que les otorgaba el Papa a los reyes de Espaa para nombrar
obispos y sacerdotes, fijar tributos y determinar las dicesis y parroquias en
los territorios de dominacin, bajo el compromiso de sostener el culto cat-
lico y permitir la permanente evangelizacin con miras a la ampliacin de la
influencia de la fe catlica en Amrica. El Patronato se mantuvo una vez que
se produjo la Independencia. En efecto, las autoridades de la Repblica con-
tinuaron emitiendo disposiciones para organizar parroquias, dicesis y crear
nuevos obispados. Entre las disposiciones relevantes, por ejemplo, el Congreso
de Ccuta de 1821 aboli la Inquisicin. Y el 28 de junio de 1824 se sancion
nuevamente la ley del Patronato. En suma, de 1819, ao de la Independencia, a
1850, las condiciones de poder de la Iglesia se mantuvieron; relacin estrecha
entre la Iglesia y el Estado, administracin de cuantiosos bienes -entre ellos
gran cantidad de tierras-, ingresos permanentes por fuentes fiscales -impuesto
del diezmo, por ejemplo- y control sobre el sistema de educacin67.
Sobre la base de este poder, la Iglesia catlica se abrogaba el derecho a
evangelizar y a desplegar sus postulados en la formacin de las personas, de
manera que su fuerte influencia sobre la educacin religiosa y moral de los
habitantes de la Repblica era notoria. Y ello tuvo un especial significado
para las mujeres. De ello puede dar fe la manera como las casas de lite de la
poca estaban construidas: todas ellas tenan un oratorio, "el cual, junto con el
62
costurero, era el espacio preferido por las mujeres, para quienes las prcticas
religiosas eran parte fundamental de su vida diaria"68. El papel de la Iglesia
Catlica sobre la cultura del pas se describe de este modo:
67
A. Tirado Meja, op. cit., p. 168.
68
C. Reyes y L. Gonzlez, op. cit., p. 211.
Madre y esposa: silencio y virtud

Aparentemente la Iglesia catlica ejerca un completo dominio cul-


tural sobre la mayor parte del territorio, como legado del proceso
relativamente rpido y completo de mestizaje y aculturacin ocu-
rrido durante la colonia. Una iglesia se eriga en la plaza principal
de la mayora de las poblaciones y ciudades en el campo, incluso
pequeos villorrios tenan su capilla; en algunos casos se trataba de
construcciones impresionantes y en otros eran apenas chozas gran-
des con piso de tierra, pero unas y otras, simbolizaban la capacidad
del poder eclesistico y la autoridad ejercida durante un siglo de
acalorados y, con frecuencia, violentos conflictos acerca del lugar
que ocupaba la religin en asuntos tanto pblicos como privados.
Los curas o prrocos con frecuencia jugaron un papel protagnico
en las vidas de las poblaciones rurales: ofrecan bendiciones y ora-
ciones durante todo el ciclo vital, es decir en los nacimientos, en los
matrimonios y en las muertes, servicios que con frecuencia deban
ser remunerados. En las misas dominicales y en el abarrotado calen-
dario de celebraciones religiosas, los clrigos predicaban la doctrina
y exhortaban la moral en sus feligreses transmitiendo la visin de
una deidad intimidante y vengadora. Dicha imagen era mitigada
por una intervencin piadosa, especialmente la de la Virgen Mara.
En tales ocasiones, tambin consolidaban su posicin de pilares
del orden social, al censurar abiertamente a los librepensadores,
a los criminales, a los que protestaban desde abajo y, con no poca
frecuencia, a los supuestos "descredos liberales"69.

Una presencia as, tan hegemnica, en la vida de los colombianos y las co-
lombianas del siglo xix, empez a ser cuestionada por los sectores sociales y
polticos que pugnaban por salir de los atavismos legados del perodo colonial.
Por supuesto que el centro de la discusin era el poder administrativo, eco-
nmico y poltico que tena la Iglesia como institucin, puesto que muchos
de los partidarios del ideario liberal conservaban el ejercicio de la fe catlica,
apostlica y romana. En cierto modo, la cuestin religiosa diferenciaba a los | 63

69
M. F. Jimnez. La vida rural cotidiana en la Repblica. En Historia de la vida cotidiana en Colombia,
Santaf de Bogot, Norma, 1996, p. 190.
Contexto terico y espaciotemporal

liberales y a los conservadores de u n a manera bastante clara en la vida pbli-


ca; porque en la vida privada tanto unos como otros mantenan intactas sus
creencias religiosas y su afiliacin al credo catlico.
Entre 1850 y 1861 se promulgaron alrededor de 14 disposiciones 70 , las
cuales estaban encaminadas a disminuir o terminar el poder de la Iglesia en
diferentes niveles: sociales, econmicos, administrativos, polticos. Este cau-
dal de medidas, emitidas de manera progresiva por los diferentes gobiernos
liberales, en un pas fuertemente influenciado por las ideas religiosas, produjo
u n a agria y prolongada discusin, de un fuerte matiz intolerante, a lo largo
y ancho del territorio. La Iglesia, para su discusin, dispona de los pulpitos y
adems de un peridico de mbito nacional, El Catolicismo, rgano de difu-
sin que se mantuvo durante toda la poca de la hegemona liberal. Por su
parte, los liberales, denominados "anticlericales y radicales" justamente por
su apoyo a las mencionadas medidas, hacan su parte en los peridicos de
los que disponan para tal fin.
El enfrentamiento entre quienes apoyaban las medidas y quienes las con-
denaban reflej claramente la discusin de fondo: el desarrollo del proyecto
de un Estado laico, mediante u n a progresiva secularizacin de la sociedad.
Ello puede encontrarse dicho en el programa liberal emitido por Ezequiel
Rojas desde 1848:
Quiere el partido liberal que no se adopte la religin como medio
para gobernar: las dos potencias deben girar independientemente,
cada una dentro de su rbita, puesto que cada una tiene su objeto y
fin distintos. Emplear la religin y sus ministros como medios para
hacer ejecutar las voluntades de los que gobiernan los negocios
temporales, es envilecerla, desvirtuarla y separarla del fin con que
la instituy su Divino fundador... El partido liberal ve en inminente
peligro las libertades pblicas, las prerrogativas de la soberana y
las garantas con la permanencia en el pas del Instituto conocido
con el nombre de 'Compaa de jess'... Permitir la continuacin del
Instituto en la Repblica y extender su semilla por las provincias, es
64 abdicar la soberana nacional en la Compaa de jess...71.

70
Para conocer en detalle estas medidas remito a A. Tirado Meja, op. cit., pp. 169-170.
71
Citado por A. Tirado Meja, op. cit., p. 169.
Madre y esposa: silencio y virtud

Tal secularizacin tambin puede encontrarse esbozada en las diferentes me-


didas que progresivamente fueron buscando la disminucin del monopolio
de la Iglesia en la educacin: por un lado, las decisiones en torno a introducir
ctedras de economa y filosofa bajo los postulados de Juan B. Say y Jeremas
Bentham, as como mucho ms tarde la promulgacin de la Ley de 15 de mayo
sobre libertad de enseanza, cuyos efectos sobre este monopolio analizaremos
en los siguientes captulos.
Por otro lado, esta discusin religiosa tuvo sus efectos sobre la vida de
las mujeres, sobre todo las de las lites, quienes sentan como propios los
"dolores" que estaban sintiendo las amadas instituciones eclesiales. Segn
Mariano Ospina Rodrguez, reconocido partidario de la religin catlica y del
mantenimiento del poder de la Iglesia Catlica, las mujeres eran las depo-
sitaras autnticas del clericalismo: "Slo las mujeres y la masa del pueblo,
...'que confunde en una idea compleja la religin, la justicia y la libertad, y
esta idea expresa el catolicismo', poseen ese elemento pasional que infunde
energa en la lucha contra el error"72.
Sobre este sentido del papel de la Iglesia y de la religin catlica en rela-
cin con la actuacin de las mujeres se refiere Suzy Bermdez, afirmando que
"...era difcil que en el perodo de los radicales se considerara a una mujer
como alguien respetable si ella no era seguidora del catolicismo. Es ms, ya se
ha sugerido en otro escrito que las mujeres constituyeron uno de los pilares
centrales del catolicismo"73. Por ello, es claro tambin que existieran fisuras
entre los grupos liberales, alentados por una discusin en las familias acerca
del papel de la religin en la formacin moral, lo cual en algunas ocasiones
condujo a que "algunas liberales acompaaban a sus maridos en sus ataques
en contra de los conservadores y representantes de la Iglesia, siempre y cuando
no se cuestionara la religin"74.

72
Citado por Germn Colmenares, op. cit., pp. 54-55.
73
S. Bermdez, op. cit., p. 102. Remito al texto completo que presenta la autora en las pginas 103-
105, en el cual hace una descripcin detallada de las beatas, mujeres que dedicaban la mayor parte
de las horas del da a los ritos religiosos catlicos, con una rutinariedad impresionante, que en I 65
algunas ocasiones produjo clamores de algunos liberales para que se moderaran estas prcticas.
74
S. Bermdez. Debates en torno a la mujer y la familia en Colombia, 1850-1886. En Texto y contexto
(Bogot), n. 10 (enero-abril de 1987), p. 124.
Captulo 2

Educar en el silencio y la virtud


La Iglesia y la familia:
Espacios significativos de educacin de las mujeres

La mujer prudente, aplicada y piadosa es el alma an de las mayores casas,


pone en orden la economa, arregla los espritus y fortifica la salud de la
familia...
Rufino Jos Cuervo

Y
a se mencion en lneas generales en el captulo 1 cmo se desarrollaban
las contradicciones entre la institucin Iglesia y los grupos sociales, ade-
ms de su fuerte influencia en la vida de la Repblica.
Durante el perodo de 20 aos de este estudio, 1848-1868, se produjeron las
condiciones y se gestaron las bases de lo que luego sera el perodo ms radical
del enfrentamiento entre los poderes obtenidos por la Iglesia y los grupos liberales
radicales que pretendan una secularizacin de la sociedad. Me refiero al perodo
i de 1870 a 1886, que en la historia de Colombia se conoce como el ms radical,
f donde hubo una de las guerras civiles ms cruentas, la de 18761.
1
Esta guerra se denomin la "guerra de las escuelas", que "va desde 1876 hasta 1877. En ella se enfrentan
el gobierno federal, presidido sucesivamente por Santiago Prez y Aquileo Parra, y los obispos catlicos.
j El primero lucha por establecer una educacin laica en las escuelas de la nueva Repblica, que culmina
con la ley de tuicin del 9 de mayo de 1877 en que se determin que los sacerdotes que no acataran la
Constitucin y las leyes de Colombia seran castigados con multa y destierro del pas. El clero y una
gran parte de los polticos conservadores se opusieron violentamente a esta medida, boicotearon las I 57
escuelas laicas, amenazaron con la excomunin a los padres que enviaran a sus hijos a estas escuelas y
llegaron a prohibir a sus fieles la lectura de la prensa liberal, convirtindolo en un problema espiritual y
religioso y negndose as la oportunidad de establecer un debate intelectual". P. Encinales de Sanjins.
La obra de Soledad Acosta de Samper: Un proyecto cultural? En L. Campuzano (comp.). Mujeres
latinoamericanas: historia y cultura siglos XVI al XIX, La Habana, Casa de las Amricas-U. Autnoma
Metropolitana Iztapalapa, 1997, tomo 2, p. 229.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

Por ello, es preciso analizar con mayor detalle las caractersticas de la


influencia de la Iglesia en la vida de las colombianas y los colombianos de
mediados de siglo y evaluar su presencia en la educacin y, sobre todo, en la
de las mujeres.

La Iglesia: su p r e p o n d e r a n t e papel en la p r o v i n c i a de Bogot


y su i n f l u e n c i a en la f o r m a c i n m o r a l de las mujeres

La Iglesia tena una presencia viva en la provincia de Bogot. Esta presencia


era tanto fsica como espiritual, a travs de los ritos, fiestas, as como de los
libros, actividades educativas y calendario anual, entre otros. Un dato signi-
ficativo evidencia esta afirmacin: "... en la primera mitad del siglo xix haba
en Bogot 31 iglesias... el norteamericano Holton escriba en 1853 que Bogot
era sobre todo una ciudad de iglesias, pues con una poblacin de 29.649 ha-
bitantes no tena menos de treinta iglesias mientras que Pars, con un milln,
tena cincuenta templos"2.
Si la vida republicana en la provincia de Bogot estaba signada profunda-
mente por las prcticas religiosas y el control de la Iglesia sobre cada uno de
los habitantes era tan fuerte, se entiende cmo las diversas disposiciones que
empezaron a producirse desde 1849 hacia una secularizacin del pas genera-
ron toda especie de oposiciones. Pero antes hay que detenerse un poco en las
caractersticas de la relacin entre el poder municipal y la Iglesia como insti-
tucin. Un instrumento para hacer este anlisis es el Decreto 5 de septiembre
de 1843, en ejecucin de la Ley de 14 de junio del corriente ao, sobre rentas
de fbricas de las iglesias3.
En efecto, este decreto reglamentaba de manera minuciosa cmo deban
ser administrados los bienes de la Iglesia. La sola extensin del documento es
un indicador de la importancia de este tema, tanto para el rgimen municipal
como para la Iglesia misma. Constaba de 10 captulos y 289 artculos. Las jun-
tas de fbrica eran organizaciones de los distritos parroquiales, constituidas
2
Dato tomado de Religin e Iglesia. Vida religiosa. En Historia de Bogot, tomo 2, siglo XIX, Bogot,
68
Villegas Editores, 1988, pp. 217-218.
3
Decreto 5 de septiembre de 1843, en ejecucin de la ley de 14 de junio del corriente ao, sobre
rentas de fbricas de las iglesias. En Codificacin nacional de todas las leyes de Colombia, Bogot,
Imprenta Nacional, 1928, pp. 377-433.
Madre y esposa: silencio y virtud

por padres de familia catlicos, vecinos del distrito y el cura de la parroquia.


En ellas intervenan el cabildo municipal y el alcalde. Es decir, tanto el po-
der ejecutivo como el legislativo intervenan activamente en las decisiones
de la Iglesia respecto de los bienes y las rentas de la misma. El artculo 114,
que dispona todo lo referente a las rentas de la Iglesia, muestra claramente
la dimensin del poder econmico que detentaba. As, las rentas provenan
de: el producto de los capitales impuestos a favor de la fbrica, de las fincas
y bienes races urbanos como rurales, de los semovientes y muebles, de las
fundaciones, capellanas o cofradas, de los hatos, rebaos, del noveno y medio
de diezmos, de las contribuciones denominadas limosnas y de la contribucin
directa para "gastos obligatorios del culto"4.
Habra que pensar entonces que esta situacin se produca en cada uno
de los distritos parroquiales de la provincia de Bogot, lo cual es un indicio
claro de la presencia de la Iglesia en la vida cotidiana de las colombianas y
los colombianos. As que cuando empezaron a promulgarse las medidas para
limitar este poder la reaccin no se hizo esperar. Una de las leyes que ms
oposiciones provoc fue la Ley 27 de mayo de 1851, adicional y reformatoria
de las de patronato, mediante la cual se otorgaba a los cabildos parroquiales
el nombramiento y la presentacin de los curas, y se impeda a los obispos y
sus secretarios cobrar derechos de visita y de ttulos5.
Las voces de indignacin que se presentaron se publicaron en peridicos
que, como La Religin y El Catolicismo, se intitulaban peridicos religiosos,
morales, histricos, filosficos y literarios, los cuales se convirtieron en los
voceros de quienes encontraban "abominables" las medidas que buscaban
la secularizacin.
As, en el prospecto de La Religin se deca:
La persecucin (sic) directa i sistemtica que se ha adoptado contra
las instituciones religiosas son, un deber, cuyo cumplimiento han
jurado llevar al cabo sus enemigos, para cuyo efecto allanan todos
los obstculos que se les oponen, por mas difciles que parezcan: el
dogma, la moral, la disciplina eclesistica i el sacerdocio son, los
j 69

Ibidem, art. 114, pp. 400-401.


Ley 27 de mayo de 1851, adicional y reformatoria de las de patronato. En Codificacin nacional
de todas las leyes de Colombia, Bogot, Imprenta Nacional, 1929.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

objetos que se han propuesto destruir, a pesar de sus convicciones...


Patente es ya a nuestros ojos, i no hai duda alguna; que las venganzas.
el odio, la aversion i rencor acia la Religion i sus ministros son, por
parte de los Socialistas, la base sobre que fundan una tan barbara i
desptica persecucin.
Persuadidos de esta verdad, que solo un hombre falto de juicio
puede negar, exhortamos encarecidamente al clero granadino, a
los verdaderos catlicos i a cuantos tengan fe i celo por la Religion,
que nos presten su cooperacin para mantener este peridico, que
ser el grito de alerta diriiido a los pueblos granadinos, con el fin
de que no se dejen seducir ni engaar de los feroces i hambrientos
lobos que con rapaz audacia corren apresurados a deborar el Pastor
i su rebao6.

En el nmero 8 de este peridico apareci un artculo titulado "Atentados


horribles", en el que se transcriben sendas comunicaciones, una dirigida por
el jefe poltico del cantn de Honda al cura de la ciudad, y la otra, la respuesta
del mismo. Este tipo de misivas, que debi repetirse por mucho tiempo, era
calificado por el peridico como "estado de persecucin", "los rojo-socialistas
disponen de las cosas santas", "brbaros hechos". Por su valor testimonial se
transcriben a continuacin en su totalidad:
Repblica de la Nueva Granada. No. 11. fefectura poltica del canton.
Honda 8 de julio de 1852.
Seor cura de esta ciudad.
El cabildo de este distrito, exije que U. elija las funciones que tenga
a bien desempear, bien las de cura, bien las de capelln de la
misa de doce, por que deceo nombrar uno u otro, i para verificarlo
se espera su contestacin; al efecto se servir U. hacerlo dentro de
dos horas; en la intelijencia que si U. no lo verifica, me ver en el
caso de imponerle la multa de ochenta reales con que desde ahora
lo apercibo.
Son las doce del da, hora en que dirijo a U. esta comunicacin.
De U. atento servidor. Toms Pereira.

6
IM Religin (Bogot), n." 1 (24 de agosto de 1852), p. 1. Subrayado fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

Repblica de la Nueva Granada. Vicara jeneral del cantn. Honda


10 de julio de 1852.
Seor Jefe poltico del cantn:
He recivido su oficio conminatorio como a las doce i media, el que
tengo el honor de contestar.
Dice su atenta nota: el cabildo de este distrito, exije que U. elija las
funciones que tenga a bien desempear, bien las de cura, bien las de
capelln de la misa de dose, porque decea nombrar uno u otro.
El empleo que obtengo i funciones que ejerso los he recivido de la
Iglesia nica que pudo drmelos, i nica que puede quitrmelos, por
lo cual no me encuentro en el caso de eximirme de ninguno de ellos;
pues si de tal manera obrase me hara altamente responsable para
con el prelado i para con Dios: seria desconocer la autoridad santa
de la Iglesia para atribursela a una corporacin incompetente: el
cabildo pues podr nombrar eclesistico para uno u otro beneficio;
pero sin prestarme yo a ello.
Soi de U. atento servidor. R Ignacio Fernandez. Es copia7.

En este mismo tono se escribieron muchos artculos que expresaban el des-


acuerdo airado de la Iglesia con las medidas que iba tomando cada gobierno.
As, cada cabildo parroquial fue legislando de acuerdo con las leyes que sobre
el particular se expedan. Por ejemplo, el acuerdo del cabildo parroquial del
Cocui se emiti el 28 de diciembre de 1852, con base en la "lei de 27 de mayo
de 1851 adicional i reformatoria de la de patronato" 8 . En l se reglamentaban
con detalle los derechos de estola en favor del cura prroco, al igual que la
asignacin que recibira el sacristn. Adems se supriman las primicias,
limosnas, estipendios y alferazgos (art. 3). Este acuerdo era comentado por el
peridico La Religin de la siguiente manera:
En otros nmeros de este peridico hemos publicado reglamentos
i acuerdos tan absurdos e impos como el que en este insertamos;
por ellos v el lector i conoce la lengua profana i sacrilega que
I 71
7
La Religin (Bogot), n. 8 (7 de diciembre de 1852), p. 36.

" Acuerdo del cabildo reglamentando lo perteneciente al culto, 28 de diciembre de 1852. En La


Religin (Bogot), n." 14 (24 de febtero de 1853), p. 60.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

los dicta. Ese cabildo corrompido, e irreligioso que existe en cada


parroquia, es el instrumento abominable de que se vale el jenio
del mal, el hijo de perdicin, para hollar y conculcar el santuario,
con las reglas i ritos formados con el negro i diablico tinte que el
padre de la mentira al heresiarca Lutero, cuando escribi el libro
de abolicin de la Misa.
... Los demcratas conjurados a manera de una horda de caribes han
metido la mano en el santuario para destruirlo i volver nugatorios
los santos ritos i las ceremonias sagradas de la Iglesia: nombran
ministros del culto para profanar con ellos el lugar santo, abatiendo
al prroco hasta lo sumo, dejndolo sin funciones, prescribindole
reglas desdorosas a su ministerio, i tratndolo como el mas abyecto
esclavo.
... La crcel, los irrespetos, los insultos, las calumnias, i el odio, son
los dones i presentes que ofrecen a los seores curas estas autoridades
liberales, que no contentos con ellos, por parecerles mdicas, aaden
la asignacin de sus rentas tan miserable, ratera i mezquina que no
les sufraga ni aun para el calzado. Esa pobre i miserable asignacin
deba llenarlos de rubor i vergenza, para con las naciones, aun
las mas barbaras, las cuales honran i respetan en gran manera, a
sus ministros, cuidando siempre de que sus rentas sean pinges i
capaces de sufragar los gastos necesarios, para mantener con decen-
cia el rango de su alto i sublime ministerio: mas en la Repblica de
la Nueva Granada sucede lo contrario, pues usurpadas las rentas
eclesisticas sealan al prroco un jornal profano que comparado
con el que ganan los jornaleros i el mas vil altozanero, es el de
estos mayor que el de aquel; diganlo sino, la fatal esperiencia los
lamentos continuos de los prrocos i los barbaros acuerdos de los
cabildos...Oh gobierno digno de la execracin, de la maldicin, i
anatema de todos los pueblos! Los Editores9.

72 I Esta discusin fue un claro enfrentamiento entre los dos poderes: el de las
autoridades eclesisticas y el de las civiles. Pero la progresiva secularizacin

9
Ibidem, p. 60.
Madre y esposa: silencio y virtud

de la sociedad no penetr profundamente en las mentalidades de los habitan-


tes de la provincia de Bogot. La fuerza ideolgica de la religin catlica se
mantuvo en la educacin, en las festividades, en las costumbres, en los ritos,
que permanecieron casi intactos durante el perodo estudiado.
Esta afirmacin es particularmente significativa en lo que se refiere a la
educacin de las mujeres. En un sentido amplio, la Iglesia como institucin,
la religiosidad y la espiritualidad por ella promulgada mantuvieron su he-
gemona en las concepciones que sobre la formacin de la moral y de las
costumbres era necesario mantener para las mujeres. En los veinte aos estu-
diados, no se encontraron evidencias de que las cosas hubieran cambiado de
manera significativa. Por el contrario, como se mostrar en el apartado sobre
el matrimonio, las actitudes y creencias de los habitantes de la provincia de
Bogot se conservaron.
Las mujeres eran un grupo social fuertemente influenciado por las con-
cepciones religiosas catlicas. Era muy difcil imaginar la vida de la provincia
de Bogot sin las prcticas religiosas permanentes, de las cuales las mujeres
eran sus principales depositaras. Hubo durante el perodo de este estudio
claras manifestaciones de protesta de grupos de mujeres con respecto a las
medidas que afectaban en forma directa a la institucin religiosa, as como a
las costumbres que se tenan como virtualmente defensoras de la fe catlica y
de la moral a toda prueba. Las que se refieren, por ejemplo, al matrimonio
y la familia, se detallarn en otro apartado de este mismo captulo.
En efecto, con ocasin de la promulgacin del decreto ejecutivo de mayo
18 de 1850 sobre expulsin de la Compaa de Jess del territorio colombiano,
las mujeres de la lite de la provincia de Bogot dirigieron una extensa comu-
nicacin a los representantes del Congreso presentando sus opiniones sobre
el hecho y solicitando derogar todas las medidas legislativas y ejecutivas de
"proscripcin e intolerancia que se han ejecutado en el pas como contrarias a
aquellos principios [los de la razn y de la justicia]"10. En su misiva argumenta-

"' El Da (Bogot), n. 809 (15 de abril de 1851). La carta iba firmada por ms de cien mujeres
de la provincia de Bogot, la mayora de ellas pertenecientes a la lite criolla, esposas e hijas de
73
generales de la repblica que haban participado en las guerras de independencia y de "mrtires"
de las mismas. Al lado de la firma apareca este dato: "Gabriela Barriga de Villavicencio (viuda del
protomrtir de la independencia de la Repblica, Antonio Villavicencio, que muri en un patbulo
el da 6 de julio de 1816)". Y as sucesivamente se especificaba cada una de las firmas.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

ban su protesta "impelidas por el sentimiento puro de patriotismo, con el decoro


propio de nuestro sexo i educacin, con la conciencia de la justicia" 11 . Ntese
que es posible conocer este tipo de manifestaciones en el grupo de las mujeres
de la provincia que haban tenido la posibilidad de acceder a la instruccin
pblica o privada y que, por lo tanto, contaban con el capital cultural necesario
para expresar sus opiniones de forma escrita. Algunas de las mujeres firmantes
eran directoras de escuelas pblicas (Matilde Baos), o dirigan casas de edu-
cacin y escuelas privadas (Mara Francisca Domnguez de Madrid, Dolores
Lozano de Junguito, Margarita Nario, Rosa Rubio, Dolores Borda, Mercedes
Borda, Concepcin Borda, Mara Josefa Castro, Virjinia Arenas) 12 . Poco se sabe
de las propias reacciones del resto de las mujeres: mestizas pobres, mulatas,
indgenas y negras. Este hecho es en realidad u n a verdadera limitacin en el
presente estudio, pues no podra afirmarse que hubiera indiferencia sobre
el tema, ni inters por manifestarse de alguna manera acerca de las decisiones
de la poltica que afectaban sus vidas. Acaso en los lugares de frecuente re-
unin de este tipo de mujeres (las pilas donde se recoga el agua, los lavaderos
pblicos, las chicheras, las pulperas, las tiendas, los mercados), tuvieron lugar
comentarios y conversaciones sobre diversos temas, y en particular, sobre los
enfrentamientos entre la Iglesia y el Estado? En un artculo de autor annimo
aparecido en 1868, el cual describa cmo discurra la vida de hombres y mu-
jeres en la Bogot de entonces, se encuentra esta interesante nota:
... La poltica es la ocupacin preferente, casi nica de Bogot: de
poltica se ocupan los corrillos que en las esquinas de la calle real
hai a todas horas; de poltica tratan en todas las tiendas de comercio,
ya que nada negocian; de poltica se ocupan en los talleres faltos
de obra de los artesanos; i cosa espantosa, la poltica es tambin
la ocupacin de muchas mujeres a quienes faltan paseos, bailes i
teatro para no sentir las horas de la vida13.

En un sentido restringido, la Iglesia mantuvo su hegemona en el sistema de


instruccin pblica, as se hubiera limitado su presencia en l. Lo hizo a travs
74 |
11
Ibidem. La carta estaba fechada el 31 de marzo de 1851.
12
Estos nombres pueden verse en la lista de escuelas y colegios privados para nias que aparecen
en el captulo 3.
13
Revista de Bogot. En Revista de Colombia (Bogot), n.os 1-2 (25 de marzo de 1868), p. 27.
Madre y esposa: silencio y virtud

de la aprobacin de determinados manuales 14 , se mantuvo en las concepciones


sobre tica y moral que se divulgaban a travs de stos, y en algunas ocasiones,
apoyndose justamente en la ley de libertad de enseanza, la Iglesia se dio
a la tarea de atender escuelas en los distritos parroquiales, con el apoyo y la
aprobacin de los vecinos. Esto es una muestra de que no puede absolutizarse
la "polarizacin" que se dio entre los anticlericales y los clericales.
Se han documentado inclusive hechos que muestran la incoherencia de
muchos dirigentes liberales, quienes en lo pblico hacan gala de su anticle-
ricalismo, pero en lo privado exigan de su familia una profesin de fe sin
tacha. As los describen en el trabajo sobre la Historia de Bogot realizado por
la Fundacin Misin Colombia:
Desde luego, mal podramos dejar de anotar las debilidades e in-
coherencias de numerosos radicales en su posicin "anti-catlica".
Se sabe de algunos de los que aprobaron el matrimonio civil y el
divorcio en el Congreso de 1853, que defendan ardorosamente estas
reformas en pblico para llegar en seguida al recinto del hogar a
prohibir severamente a sus hijas hacer caso de pretendientes "a la
nueva moda" que aspiraban a uniones distintas de la catlica. Por
otra parte, bien vale evocar el escndalo farisaico que, aos despus,
muchos de los jerarcas radicales armaron en torno al matrimonio
civil del doctor Rafael Nez con Doa Soledad Romn. Por todos
los medios posibles, sin excluir los pasquines esquineros, los "des-
credos", "agnsticos" y "librepensadores" radicales motejaron al
presidente Nez de "bigamo" y a Doa Soledad de "barragana".
Igualmente es bien sabido que no fueron pocos los caudillos radicales

14
As, en la contraportada del Catecismo de Relijin para el uso de la juventud, estractado de a
clebre obra del seor cannigo de Arras, M. Ayme, Bogot, Imprenta de El Mosaico, 1860, aparece
una nota que dice: "Santaf de Bogot, a 28 de febrero de 1859. Visto el informe que el seor
cannigo doctor Andrs Mara Gallo nos da del examen que ha hecho de un cuaderno estractado
por el seor Lino Garca, de la clebre obra del seor cannigo de Arras, M. Aym, i que contiene
un compendio de la relijin para el uso de la juventud granadina, i manifestndose su utilidad, i
75
que nada tiene contrario a la santa fe i a la sana moral del Evanjelio, podr imprimirse con dicho
informe i esta resolucin. Antonio, Arzobispo-Fonseca, Secretario". Muchos otros manuales de
materias de enseanza como la gramtica o la aritmtica aparecan con este tipo de inscripcin, o
en ocasiones con la frase "con las debidas autorizaciones".
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

que al percibir la proximidad del guadaazo inexorable, solicitaron


con afn la presencia del confesor que los pondra en paz con el
Altsimo y les franqueara el ingreso a la bienaventuranza. "Para
godos los liberales de Rionegro", empez a decirse jocosamente
desde entonces15.

Con respecto al tema de los manuales, se produjeron discusiones entre el


poder ejecutivo de la provincia y los prelados de la Iglesia. Las discusiones
se ventilaron en torno al uso de textos para la enseanza de la doctrina cat-
lica en las escuelas. Ya para 1851 las autoridades civiles empezaban a tomar
determinaciones sobre el asunto. Un ejemplo de ello fue la disposicin expe-
dida por el gobernador de la provincia de Mariquita. Mediante el decreto de
4 de marzo de 1851, el seor Francisco Useche determinaba que "mientras
se obtienen catecismos elementales propios para instruir a la juventud en las
mximas i doctrinas del cristianismo, los preceptores de escuelas podrn usar
de los que hasta ahora han servido de testo para aquella enseanza, o de otros
que en su concepto sean mejores". De este artculo se infiere que exista la
intencin de promover en las escuelas el uso de manuales no necesariamente
aprobados por la Iglesia catlica, lo cual tambin puede deducirse del artculo
2 del mismo decreto: "como en algunos catecismos se encuentran doctrinas
relijiosas mezcladas con los principios polticos de las naciones, debe procu-
rarse inculcar a cada paso la independencia nacional i la soberana"16.
Las reacciones a esta medida no se hicieron esperar. A los pocos das, el
seor arzobispo de la provincia de Bogot, Manuel Jos, diriga una extensa
comunicacin al gobernador de Mariquita realizando un anlisis del decreto
y formulando algunas peticiones. En su anlisis, el arzobispo interpretaba la
norma con tres considerandos as: "I o . se atribuye la gobernacin el derecho
de poner otros catecismos; 2o. deja al arbitrio de los preceptores que puedan
usar del catecismo diocesano; i 3 o . constituye a los mismos preceptores en

15
Fundacin Misin Colombia, op. cit., p. 234. Godos era el apelativo que se les daba a los
conservadores ms recalcitrantes, y se refieren a Rionegro porque fue en esta poblacin donde se
76
sanciono la Constitucin de 1863, calificada como la ms radical. Barragana es un trmino espaol
que alude al concubinato, a partir de la constitucin de una relacin de pareja de hecho, en la cual
la mujer era de una condicin social inferior a la del varn.
16
Decreto de 4 de marzo de 1851. En El Da (Bogot), n. 815 (6 de mayo de 1851), pp. 2-3.
Madre y esposa: silencio y virtud

superiores del Obispo para usar de otros catecismos, que en concepto de ellos,
sean mejores, que el aprobado cannicamente" 1 7 . Los principales argumentos
para rechazar el contenido del decreto se centraban en: proclamar la indepen-
dencia i soberana de la Iglesia en cuanto a las doctrinas de la fe, sealar que
los "gobiernos temporales" no h a n recibido de Dios la misin para ensear la
religin, precisar que un catecismo es el compendio del cuerpo de la doctrina
o smbolo de la Iglesia y recordar que para "formar semejantes compendios
se requiere profunda ciencia teoljica" 18 . Por lo tanto, el arzobispo solicitaba
a la Gobernacin que:
I o . en materia de testos para la enseanza de la relijion se limiten
los decretos de instruccin pblica a disponer que se use de los
catecismos aprobados cannicamente en la Arquidicesis; 2 o . que
se deroguen las dems disposiciones que analic en mi oficio de 8
de los corrientes nmero 45. Solo con esto podr darse a los fieles
de la provincia de Mariquita la garanta que con derecho perfecto
se debe a su relijion19.

Volviendo al tema de la educacin, de todas maneras la Iglesia, as como sus


fieles seguidores, no cejaban en su empeo de expresar sus voces de desacuer-
do frente a todos aquellos hechos que en su opinin atentaban contra la fe y
la libertad religiosa. En El Catolicismo apareci un extenso artculo en el ao
de 1853 titulado "La Relijion en la Nueva Granada durante la administracin
llamada del 7 de marzo", con el subttulo "Indiferencia en la educacin reli-
jiosa". En este artculo se hace u n a prolongada disertacin sobre "la incuria
i abandono con que se ha mirado en este siglo la educacin relijiosa". Entre
sus argumentos estn que los padres de familia h a n preferido enviar a sus
hijos a estudiar jurisprudencia o medicina en vez de teologa, "esta es la ra-
zn porque la Nueva Granada est hoi llena de doctores, sin que por esto sea
ms rica ni ms moral...". Adems, con ocasin de la libertad de imprenta

17
Inserciones. Carta del arzobispo de la Provincia de Bogot, Manuel Jos, al seor Francisco Useche,
gobernador de Mariquita. En El Da (Bogot), n. 815 (6 de mayo de 1851), p. 3. Cursiva del texto i 77
original, subrayado fuera del original.
18
Ibidem, p. 3.
19
Ibidem, p. 3.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

"i la libre introduccin de toda clase de obras", la juventud se dedic a leer


todo aquello que le lleg a sus manos, por esto "los jvenes se empaparon
en las malas doctrinas, sucediendo en sus cabezas con la aglomeracin de
principios, lo que en el estmago con la abundancia i variedad de alimentos,
que, descomponindose mal, enferman el cuerpo...". Y finaliza sealando de
manera explcita el nefasto papel cumplido con las lecturas de "la hereja"
de autores como Voltaire, Volney, Rousseau, Diderot, Rochefoucault, Holbach,
Rollin, Blanc, Saint-Simon, Owen, Fourier20.
Con respecto al sistema de instruccin pblica, en tanto haba libertad de
enseanza, de ella se sirvieron tambin los prelados de la Iglesia. Arguyendo
su papel de ser los primeros educadores de la juventud, abrieron escuelas
gratuitas argumentando que:
Cuando los enemigos de la Iglesia verdadera no economizan medios
de traer a la Nueva Granada el protestantismo, desprestijiando el
catolicismo, toca con preferencia a los Prrocos oponer eficazmente
sus esfuerzos, instruyendo a los nios i arraigndoles en su corazn
inocente, la doctrina catlica sembrada terica i prcticamente, esto
es, con la palabra i con el ejemplo, con la instruccin i el ejercicio
diario de las obras buenas i cristianas, provechosas al espritu i al
corazn21.

Este peridico informa cmo el cura de Tasco en la provincia de Tundama,


Indalecio Barreto, abri la escuela primaria de nios de esa parroquia "para
tener libertad en la enseanza, i no depender de ninguna autoridad poltica
ni civil", con 60 nios, en un local facilitado por los vecinos, iniciando clases
el 3 de febrero de 1856. Se imparta clases de lectura, escritura, doctrina cris-
tiana, historia sagrada por Fleury, fundamentos de la fe por Aim, urbanidad,
moral cristiana y aritmtica. Realizaban diariamente las prcticas religiosas
que consistan en misa, un ejercicio religioso en la maana, al medioda y
por la tarde, canto diario de alabanzas y asistencia todos los domingos al
templo acompaados del sacerdote. Segn el peridico, sus padres estaban
78 "mui contentos i satisfechos bendiciendo la mano benfica del sacerdote i

El Catolicismo (Bogot), n. 91 (junio de 1853), pp. 100-101.


El cura en la escuela. En El Catolicismo (Bogot), n. 215 (17 de junio de 1856), p. 165.
Madre y esposa: silencio y virtud

del ciudadano que as llena tan ejemplarmente la doble misin que le est
encomendada"22.
Vale la pena detenerse aqu para mostrar algunos otros hechos que demues-
tran cmo el monopolio de la Iglesia en el campo educativo para impartir su
doctrina, sus preceptos, sus concepciones morales, nunca se perdi. Por una
parte, en la instruccin pblica ninguna de las disposiciones producidas en
el perodo estudiado determin la salida de los sacerdotes de las escuelas,
hecho que s se produjo despus de 1870. Por la otra, hay evidencias de la
labor que desempeaban los capellanes en las escuelas y colegios de ambos
sexos, y en especial en el Colegio de La Merced. Veamos.
En las cinco principales disposiciones sobre instruccin pblica que se pro-
dujeron en los veinte aos estudiados (Decreto 2 de noviembre de 1844 sobre
establecimiento y arreglo de escuelas, Ordenanza 210 de 31 de diciembre de
1853 sobre instruccin pblica, Ordenanza 15 de enero 3 de 1856, Ordenanza
de 18 de diciembre de 1863 y Cdigo de Instruccin Pblica), se determinaba,
por un lado, la presencia de un capelln en las instituciones educativas, con
funciones precisas entre las cuales estaban las de sacerdote como tal (oficiar
misas, confesar y dar la comunin) y las de preceptor de doctrina, moral y al-
gunas veces urbanidad; y por el otro, se especificaban las actividades religiosas
que deban cumplir alumnos y alumnas en las escuelas y colegios durante los
das ordinarios, as como en los festivos y los domingos. Adems, los sacerdo-
tes, como capellanes de estas instituciones, asistan siempre a los certmenes
privados y pblicos que se organizaban al finalizar las actividades escolares,
y participaban de los exmenes de opositores a la hora de elegir a los futuros
preceptores y futuras preceptoras. Es decir, su presencia era activa y adems
estaba investida de una fuerte autoridad en la comunidad.
Un detalle significativo, que aparece en tres de las disposiciones mencio-
nadas, es que se inclua siempre un artculo que haca la salvedad sobre la no
obligatoriedad de cumplir las actividades religiosas a aquellos alumnos que
no pertenecieran a la Iglesia catlica romana (Decreto 2 de noviembre de 1844,
art. 110 y Ordenanza 15 de 3 de enero de 1856, art. 3), o se les excluira de las
actividades religiosas por expresa solicitud de los padres (Decreto 2 de noviem- 79
bre de 1844, art. 30 y Ordenanza 210 del 31 de diciembre de 1853, art. 5).

Ibidem, p. 165.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

Otro detalle importante en el caso de la norma de 1844, entre otras cosas


porque fue firmada por el entonces Secretario de lo Interior, Mariano Ospina,
declarado defensor de las ideas conservadoras, es el pargrafo nico del artculo
103: "La bandera de la escuela ser de los colores del pabelln nacional, i
tendr escritas estas palabras: Respeto a la relijin, obediencia a la lei, amor
a la virtud i a la libertad" (cursiva del texto original).
Sin embargo, es necesario decir que a medida que iban producindose las
disposiciones sobre separacin entre el poder civil y el eclesistico, la manera
en que aparecan redactadas las normas mostraba con claridad la intencin
de ir disminuyendo la presencia de la Iglesia en las escuelas y colegios. As,
el artculo 6 de la Ordenanza 15 del 3 de enero de 1856 sobre instruccin
primaria prescriba que "el prroco tendr derecho de dar instruccin relijiosa
en el local de la escuela, a los jvenes que haya en ella, siempre que esto no
perjudique el rjimen i orden de la escuela, a juicio del Director".
Adems de las mencionadas actividades que desempeaban los prrocos,
cumplan otras labores, como apertura de escuelas, direccin de las mismas e
inspeccin y vigilancia de las mismas en los diferentes distritos parroquiales.
Algunas evidencias se sealan a continuacin.
En 1847, el jefe poltico del cantn de Guatavita, seor Rafael Garca,
diriga u n a comunicacin al gobernador de la provincia informndole de la
apertura de:
una escuela de primeras letras con cuarenta i dos alumnos, la cual
es dirijida por el venerable prroco de este Distrito Dr. Jos Isai
Rueda, quien no perdiendo de vista un solo momento el exacto
cumplimiento de su ministerio, i fomento de esta poblacin, se ha
consagrado gustoso i sin el menor inters pecuniario, a difundir i
propagar con sus luces la ilustracin de la juventud23.

En 1848, apareca un aviso mediante el cual se informaba que el prroco del


distrito de Nario "ha promovido con patritico i laudable celo el estable-
cimiento de una escuela pblica de primeras letras, la cual dirijir l perso-
80 nalmente en un pequeo local que se cuenta para el efecto". El jefe poltico
de Tocaima, jurisdiccin del mencionado distrito, expresaba en el aviso la
satisfaccin que en la Gobernacin produca este hecho y se determinaba el
23
Escuela gratuita. En El Constitucional (Bogot), n. 209 (21 de mayo de 1847), p. 2.
Madre y esposa: silencio y virtud

envo de "los tiles que ecsisten en esta oficina para distribuir las escuelas
primarias"24. En el mismo ao y en el mismo sentido, apareca otro anuncio
mediante el cual el presbtero de Quetame, Guillermo Marino, estableca en "su
casa una escuela de primeras letras que l dirije personalmente, i en la cual da
lecciones gratuitamente a 16 alumnos". Y el aviso conclua diciendo: "es tanto
mas digno de alabanza el celo recomendable de este prroco, cuanto el distrito
de Quetame, en el cantn de Cqueza, es uno de los mas pobres i escasos de
poblacin de la provincia" y "que se tribute por medio de la prensa un justo
elojio al prroco de Quetame por este acto de patriotismo"25. Pero, para el ao
de 1853 este prroco hubo de renunciar a esta labor pues "sus ocupaciones
no le permitieron continuar, seguramente, i tal vez hace dos aos, o mas, que
la juventud de aquel se halla privada de recibir una mediana instruccin"26,
informacin que suministraba el jefe poltico del cantn, Toms Hernndez,
al Gobernador de la Provincia.
Para 1856 se informaba de la apertura de la escuela del distrito parroquial
de Squima con "la asistencia de 12 alumnos i bajo la direccin del joven
Jos Espritu Gonzlez i de la inspeccin i vijilancia del seor Cura de esta
parroquia, presbtero Jos Joaqun Forero, quien ha ofrecido cooperar en
cuanto le sea posible, al adelantamiento i progreso de la juventud"27.
En el mismo ao apareci publicada una carta dirigida por el Alcalde del Dis-
trito de Macheta al seor Secretario de Fomento informando la apertura de una
escuela. Por lo significativo del contenido se transcribe buena parte de ella:
... El I o . de julio se abri por fin la escuela de este distrito, despus
de que el Sr. Gobernador acept el ofrecimiento tan patritico como
laudable que el Sr. Cura actual, Dr. Ramn Rueda Martnez, hizo de
desempear un destino tan ingrato como este, echndose encima un
trabajo tan mprobo, que sobrelleva gustoso, no obstante las delicadas
funciones de Cura de almas. Para ser bien cumplido como Cura, en
un pueblo que, como este, tiene cerca de ocho mil almas, i a la vez
desempear con puntualidad las funciones de Director, se necesita

24
Nueva escuela. En El Constitucional (Bogot), n. 233 (20 de febrero de 1848), p. 2.
I 81
25
Nueva escuela. En El Constitucional (Bogot), n. 236 (30 de marzo de 1848), pp. 1-2.
26
Instruccin Pblica. En El Repertorio (Bogot), n. 21 (9 de julio de 1853), p. 85.
27
Apertura de una escuela. En El Repertorio (Bogot), n. 44 (27 de noviembre de 1853), p. 179.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

algo mas que actividad, trabajo i constancia: se necesita ser como


el Dr. Rueda Martnez, que al mismo tiempo que por medio de la
palabra nos recomienda el trabajo, nos da un ejemplo brillante de
cunto se puede hacer cuando se aprovecha el tiempo. Inmensas
ventajas reportar este pueblo de un tal Cura: apenas hace seis meses
que est aqu i ya se nota una gran reforma en las costumbres, por
su constancia en inculcar al pueblo, por medio de la predicacin
i el ejemplo, los sanos principios de la relijion i de la moral. Este
pueblo, que se hallaba tan contento con su Cura por su comporta-
miento ajeno de la poltica, por su esactitud en el cumplimiento de
sus obligaciones, i por su deseinteres, no halla hoi trminos para
espresarle su agradecimiento al saber que ha llevado su solicitud
paternal hasta hacerse cargo de la importante cuanto delicada tarea
de educar sus hijos; i sea dicho en honor de los padres de familia,
casi todos han ocurrido a matricular a sus hijos, i hoi se cuentan ya
cincuenta nios en la escuela; pero no poda ser de otro modo, por-
que habiendo estado por tanto tiempo cerrado este establecimiento,
es natural que todos se apresuren a ponerlos para hacerlos partcipes
de la abundante cosecha de virtudes i sanos principios que se les
prepara bajo un Director que ofrece tantas garantas i que no dejar
de inculcar en sus tiernos corazones el amor al trabajo, fuente de
la felizidad social, i las virtudes que, engrandecindolos, los hacen
tiles a su familia i a su patria... Jos M. Forero28.

No cabe duda de que u n a carta tan elogiosa, cargada de eptetos favorables a


la labor del sacerdote, evidencia con m u c h a claridad cmo era apreciada la
tarea de la Iglesia en la divulgacin de su doctrina y en garantizar las sanas
costumbres en una comunidad. En este sentido, es posible que dicha accin
educadora tuviera connotaciones ms arraigadas entre las mujeres, si se tiene
en cuenta que la presencia de la Iglesia era sinnimo de moralidad, buenas
costumbres y sobre todo, virtud, preceptos que con m u c h a insistencia se pre-
82 | gonaban en boca de dirigentes, sectores de la lite y de las propias mujeres,
como se ha sealado antes.

28
Instruccin Pblica. En El Repertorio (Bogot), n. 167 (23 de agosto de 1856), pp. 3-4.
Madre y esposa: silencio y virtud

De manera que es valioso acercarse con esta mirada a la presencia que


tuvo la Iglesia en el Colegio de La Merced, establecimiento de carcter pbli-
co, lugar en el cual se educaban unas pocas mujeres de la lite criolla de la
provincia. En funcin de las disposiciones legales que existan en instruccin
pblica, los reglamentos producidos para el funcionamiento de este colegio
son la mejor fuente de informacin al respecto, as como algunos decretos
que se produjeron sobre el particular.
La minuciosidad de los reglamentos, en cuanto a las prcticas religiosas
que deban cumplirse en esta institucin, as como su estrecha relacin con
el carcter disciplinario de la vida normativa que rega a las alumnas, evi-
dencia al menos dos cosas. Por un lado, el xito que tena la Iglesia, a travs
de su autoridad en el Colegio, el capelln, en la implantacin de su ideario;
y, por el otro, la fuerza de las costumbres de una sociedad que contaba con
prcticas religiosas constantes en la vida cotidiana, las cuales operaran de
manera persistente en la conciencia de las personas, ms an si se trataba
de alumnas en proceso de formacin.
El Colegio de La Merced, por ley, siempre cont con un capelln, el cual en
un principio era un servicio gratuito que prestaban los devotos provinciales de
las rdenes religiosas de la provincia de Bogot, quienes se turnaban por meses
para asistir a la institucin en las labores de la capellana. Posteriormente era
un cargo que se otorgaba por nombramiento de la Gobernacin, y reciba por
su labor un sueldo de forma regular. Sus funciones eran: decir misa los das
que correspondiera realizarla, confesar y dar la comunin a las alumnas, dar
lecciones de historia sagrada, moral, religin y, adems, nociones generales de
higiene "que son indispensables para conservar la salud i prestar una asisten-
cia racional i metdica a los enfermos"29, asistir a los certmenes privados y
pblicos en los cuales eran examinadas las alumnas. En la normativa siempre
apareca la funcin de instruir a las nias acerca de sus deberes religiosos y
morales, "hacindoles al efecto las correspondientes exhortaciones".
En efecto, los deberes religiosos que deban cumplir las alumnas fueron
sealados en detalle en los reglamentos y con seguridad que deba existir en
el interior de la institucin un gran celo por hacerlos obedecer. Haba obli- j 83
gacin de asistir a misa todas las maanas antes de iniciar las clases o, en
29
Ordenanza 117 del 24 de octubre de 1850, dando nueva planta al Colejio de La Merced. En O. L.
Zuluaga y otros, Disposiciones legales sobre instruccin pblica en Bogot (1832-1858), Bogot,
IDEP, 1998, p. 159. Cursiva fuera del texto original.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

su defecto, rezar las oraciones. En la tarde, despus de las clases haba rezo
del rosario. Los domingos siempre haba misa en la maana y por la tarde de
nuevo se rezaba el rosario.
A estas prcticas religiosas cotidianas se sumaba una serie de normas sobre los
uniformes, la manera de llevarlos, la actitud que deban observar las nias y
los preceptores en las clases, detalles todos que completaban una frrea moral
de carcter punitivo y controlador. Las referencias al pudor, la compostura, el
recato, la modestia y la virtud eran permanentes en estos aspectos. Y si no eran
obedecidos, los castigos estaban organizados de manera gradual: reprensin en
clase, reprensin en la comunidad, privacin de los recreos, encierros durante
los descansos y recreos, prohibicin de salir los das de fiesta o de paseo, aviso
de las faltas al Inspector, reprensin en comunidad por el Inspector, aviso de
las faltas a la Gobernacin y expulsin del colegio.
En relacin con la temtica que viene tratndose, el reglamento para el
Colegio de La Merced sancionado por el presidente del Estado Soberano de
Cundinamarca, Rafael Mendoza, el 21 de noviembre de 1865, es particular-
mente meticuloso y prdigo en preceptos, referidos al control del cuerpo y
de las manifestaciones de la sexualidad de alumnas, personal de servicios
y preceptores de la institucin. La mencin a este hecho se realiza por cuanto
la Iglesia catlica mantena el mismo rigor en estos aspectos. Para las alumnas,
"la mayor modestia i honestidad en el traje"; para la Directora, ser mayor de
25 aos con una "conducta ejemplar, moral i relijiosa", orientar a las alumnas
inspirndoles "constantemente mximas de virtud i de honradez; habituarlas a
finos modales i a porte modesto i recatado... afearles las murmuraciones i chis-
mografa que tan perjudiciales son en todo establecimiento... acostumbrarlas a
la compostura..."; para la vicedirectora, "vijilar en que las educandas no usen
de juegos ni tengan conversaciones que desdigan del recato i la decencia, que
debe ser el ornamento de las nias"; para las celadoras, "cuidar que las horas
de descanso [de las nias] las empleen en recreaciones honestas, propias de
su sexo i edad... celar en que las nias no se rocen ni tengan trato ntimo con
las sirvientes del establecimiento..."; para la portera, "... una seora mayor de
84 | treinta aos, que inspire la mayor confianza por su conocida honradez...", que
cumpla la funcin de "... la prohibicin de entrar persona estraa, principal-
mente hombres, al interior del Colejio sea de dia o de noche..."30.
30
Decreto reglamentario del Colejio de nias de La Merced de esta capital. En El Cundinamarqus
(Bogot), n.us 192 y 193 (22 de noviembre y 8 de diciembre de 1865), captulos 2 y 3.
Madre y esposa: silencio y virtud

Volviendo al asunto del papel de los capellanes en la institucin, es necesario


sealar que en algunos perodos, despus de promulgadas las disposiciones que
separaban el poder civil del eclesistico, hubo preceptores civiles de moral y
religin, lo cual podra interpretarse como el afn de la institucin de contem-
porizar con los vientos de las reformas de carcter liberal. As, en el ao de 1853
el seor Pedro Vezga aceptaba impartir gratis lecciones de moral y religin en
el Colegio de La Merced, hecho que la Gobernacin alababa con estas palabras:
"... la Gobernacin debe manifestar que nunca temi que un ciudadano que tan
brillantes pruebas ha exhibido en repetidas i solemnes ocasiones, de civismo,
de firme lealtad a los principios liberales i de cordial amor a su patria, rehusase
ocurrir decidido i pronto al llamamiento que hoi se le hace"31. Otra evidencia
en este mismo sentido se lee en el programa de los certmenes pblicos del
Colegio, en el ao de 1860, en el cual convoca a los exmenes de religin, moral
e historia sagrada el preceptor Nicols Escobar (civil, algunas veces congresista
de la Repblica)32. En 1869, se anunciaba la apertura del colegio con el listado de
las ctedras y los preceptores. En la ctedra de religin, historia sagrada, moral
e higiene, el profesor sera el doctor Jess Mara Uribe33.
As como en el Colegio de La Merced sus autoridades procuraban cumplir
con sumo cuidado los preceptos ordenados por la Iglesia, en las escuelas p-
blicas ocurra otro tanto. Una evidencia de ello lo constituye una interesante
carta dirigida por la directora de la escuela de nias de San Victorino, seora
Elena Junguito, al Gobernador del Estado Soberano de Cundinamarca, en la
cual informaba con detalle el cumplimiento de lo ordenado por el Cdigo de
Instruccin Pblica de 1858 en lo que concerna a la instruccin religiosa. El
texto completo deca as:
Direccin de la escuela de nias de San Victorino. Bogot, 15 de
abril de 1869.
Seor Gobernador del Estado Soberano de Cundinamarca.
Como la maledicencia i las malas pasiones se han permitido difundir
la villana calumnia, de que en las escuelas pblicas que sostiene
el Gobierno, se ensean doctrinas protestantes, tengo el gusto de
31
I 85
Colejio de La Merced. En El Repertorio (Bogot), n. 15 (14 de mayo de 1853), pp. 58-59.
32
Programas para los exmenes pblicos del Colejio de La Merced en el ao del 860, Bogot, Imprenta
de Nicols Gmez, 1860, pp. 3-4.
33
Colejio de la Merced. En: El Cundinamarqus (Bogot), n. 16 (19 de enero de 1869), p. 121.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

poner en su conocimiento (por si cree conveniente desmentir la


imputacin) que el dia de hoi han hecho su comunin, para cum-
plir con la iglesia, 63 nias a quienes juzgu capaces de un acto
tan solemne i delicado, de entre las 108 alumnas de que consta el
personal de esta escuela.
El Gobierno pues ha cumplido con dar a las nias la instruccin
relijiosa que ordena el Cdigo de Instruccin Pblica, i que tan
encarecidamente se me ha encargado por los Majistrados. Este
hecho piadosamente plausible, ha tenido lugar en la iglesia de San
Victorino i despus de algunos dias de devoto retiro, en los que
con edificante recojimiento, se prepararon las nias: la confesin
se hizo bajo los auspicios del venerable i digno seor Provisor del
arzobispado, quien gustoso se apresur a sealar para confesores
sacerdotes virtuosos e ilustrados.
Doi este aviso al Gobierno, que anhela porque la moral cristiana se
inculque a las hijas del pueblo, a quienes imparte su proteccin.
Seor Gobernador.
Elena Junguito3*.

La carta es suficientemente explcita. Y corrobora el hecho de que, a pesar


de todas las disposiciones existentes sobre la separacin de los poderes civil
y eclesistico, en el terreno de la educacin en general, y de las mujeres en
particular, nunca la Iglesia perdi su influencia de manera definitiva.
Si esto era lo que aconteca en la instruccin pblica, puede presumirse que en
la educacin privada, la cual fue vivamente alentada por sectores de la lite con
el argumento de la garanta que daba para la formacin moral de las mujeres, la
presencia de los preceptos de la Iglesia era muy fuerte. Los avisos de apertura de
colegios y casas de educacin privada para nias con frecuencia hacan mencin
a este tipo de formacin. Uno de los ejemplos ms significativos lo constituy
el Colegio del Corazn de Jess para nias, fundado por la seora Sixta Pontn
de Santander (viuda del General Francisco de Paula Santander, militar y polti-
86 co importante en el proceso de independencia de la Nueva Granada). El aviso
presentado por la seora Pontn comenzaba con la siguiente nota:

34
Nota de la directora de la escuela de nias del barrio de San Victorino. En El Cundinamarqus
(Bogot), n." 43 (23 de abril de 1869), p. 337. Cursiva del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

Un colejio, bajo los auspicios y ttulo del Corazn de Jess, destina-


do a la educacin cristiana y civil de las nias, me atrevo por fin a
presentar en la patria de mi esposo y ma, para honrar la respetable
memoria del padre de mis hijas y sus constantes votos por la ilustra-
cin de la juventud fundada en 7a pureza de la moral evanjlica.

Segn se anota en el aviso, la idea de la fundacin de este colegio haba sido lar-
gamente pensada luego de conocer y tener presentes "como modelos aquellas
casas relijiosas en donde se educa lo selecto de las jvenes de Europa" 35 .
Y la concepcin fundamental de la enseanza en la institucin traa
impreso este carcter:
El objeto de todas las enseanzas ser compuesto: la prctica cordial
de la virtud cristiana acompaada de los medios y recursos nece-
sarios y tiles a las jvenes en cualquier estado y circunstancias a
que lleguen en la sociedad, y cortejada de todos los adornos posibles
que en ellas las hacen apreciables, y todos estos recursos y adornos
subordinados y regulados por las virtudes relijiosas y sociales36.

En suma, puede decirse que es sintomtico verificar cmo tanto los discursos
morales como las prcticas religiosas se cruzaran tan claramente y, asimismo,
tuvieran como corolario las diferentes normas que regan la vida de las insti-
tuciones educativas de la provincia.
El tema de la libertad de enseanza, por otro lado, fue discutido por la
Iglesia catlica cuando sta no era proclive a sus intereses, y era utilizada
como un argumento para mantener su influencia en instituciones en las cua-
les su presencia era hegemnica o definitiva. Con ocasin de un proyecto de
ley que cursaba en la Cmara de Representantes para el ao de 1851, basado
en la Ley de Libertad de Enseanza, que pretenda incorporar el Seminario
Conciliar de la Arquidicesis al colegio nacional de San Bartolom, la Iglesia
se pronunci rechazando esta idea. Para ello el arzobispo de Bogot de ese
entonces, Manuel Jos, se apoy en los mismos artculos de la Ley de Libertad
de Enseanza: 87

35
Colejio del Corazn de Jess para nias. En El Nacional (Bogot), n. 36 (3 de febrero de 1849).
Cursiva fuera del texto original.
16
Ibidem.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

La amplia libertad de enseanza consignada en nuestras leyes, no solo


es contradicha por el proyecto en el Seminario de la Arquidicesis,
sino que presenta una monstruosa contradicion. Es libre la enseanza
para todos i en todo: no hai diferencia de provincias, de lugares, de
profesiones, qu digo? no la hai de sectas. Desde el catlico hasta
el cukaro tienen por la lei de 1850 libertad de enseanza; i solo la
Iglesia Arquidiocesana de Bogot, Metropolitana de la Repblica, i su
prelado, son encadenados, i con cadenas tanto ms pesadas cuanto
que no oprimen las manos i los pies sino la conciencia37.

Es importante sealar tambin cmo otras dos leyes promulgadas en 1861,


durante el gobierno de Toms Cipriano de Mosquera, provocaron rebeliones
de distinto orden. Ellas fueron el decreto de 9 de septiembre de 1861 sobre
desamortizacin de bienes de manos muertas, con la cual todos los bienes
de la Iglesia pasaron a manos de la Nacin, y el decreto de 5 de noviembre de
1861 sobre extincin de comunidades religiosas. Ante la negativa de stas
de extinguirse, m u c h a s fueron literalmente asaltadas por los soldados, con
el fin de dar cumplimiento a la norma. En La Religin se document u n o de
estos hechos en agosto de 1865, en un artculo titulado "Las monjas", en el
cual se afirmaba:
La historia de la esclaustracin de las relijiosas granadinas es el
baldn i el inri de sus verdugos, porque bien claro manifiesta la
cobarda de estos, su inmoralidad, su brbara crueldad, i mas que
todo, el inters que tenan los viles ejecutores de tan tamao crimen,
en apropiarse las fincas que llevadas all por las relijiosas, eran su
nico patrimonio i su sustento. Pero al paso que este doloroso re-
cuerdo cubre de lodo la frente de los verdugos, enaltece i honra en
alto grado a las heroicas vctimas; vctimas que despus de deponer
en manos de sus enemigos su escasa renta, i de salir al golpe de los
fusiles i ltigos de los sayones, han sufrido con admirable resig-
nacin, unas la pobreza mas estremada i otras los rigores i fatigas
88 de un penoso viaje, para ir a buscar en pases estraos el asilo i el
pan, que no diremos, no les quiso conceder sino que les arrebat

37
Ciudadanos senadores y representantes. En El Da (Bogot), n. 802 (22 de marzo de 1851).
Madre y esposa: silencio y virtud

el gobierno de su patria; el mismo gobierno que tolera los garitos,


los lupanares i todas las casas de prostitucin.
... Desde el momento en que las relijiosas fueron arrancadas de los
silenciosos claustros de sus conventos, la caridad i el sentimiento de
jenerosidad de nuestros compatriotas tom cuerpo, i de ello hemos
visto las mas consoladoras pruebas, entre los vecinos, i habitantes de
Bogot, Villeta, Guaduas, Honda i todos los dems sitios recorridos
por las virtuosas monjas espatriadas; por todas partes no pisaban sino
un alfombrado de flores que los nios, los ancianos i las jenerosas
i nobles seoritas se apresuraban a regar; i puede mui bien decirse
que desde su partida de Bogot hasta su llegada a la hospitalaria
Habana, no vieron sino herosmo i caridad38.

Matrimonio y familia:
destino ineludible para las mujeres

En la documentacin revisada correspondiente a los aos de esta investigacin,


un tema tratado ampliamente fue el del matrimonio y la familia. Esto resulta
muy sintomtico si se piensa en funcin de las mujeres. En tanto su papel
era prepararse para la unin conyugal, para atender las responsabilidades del
cuidado del marido, en primer lugar, del hogar, en segundo lugar, y de los hijos
que resultaran de dicha unin, se entiende entonces que fueran abundantes
las diatribas y peroratas que sobre este tema se hacan.
Lo que sorprende es verificar que, a pesar de que la Iglesia catlica tuvo
una influencia tan marcada durante los aos de vida colonial en Colombia,
es slo en la segunda mitad del siglo xix cuando viene a consolidarse la inten-
cin de la Iglesia de consagrar el rito del matrimonio religioso como la unin
por excelencia, la cual permitira organizar u n a familia para el progreso de
la sociedad. De acuerdo con el historiador Pablo Rodrguez, "el matrimonio
catlico de la Colonia fue ms una ambicin que una realidad. Ante las rgidas
condiciones sociales que deban cumplirse para efectuarlo, muchas mujeres
y hombres iniciaban informalmente relaciones que terminaban en autnticas 89
uniones consensales" 3 9 . El autor no precisa de qu sectores sociales hacan

38
Las Monjas. En La Relijin (Bogot), n. 2 (1 de agosto de 1865), p. 57.
39
P. Rodrguez. Historiografa e historia de las mujeres, s. f. Material mimeografiado, p. 29.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

parte estos hombres y mujeres, pero podra suponerse que lo fueran de las
clases ms pobres, que no tenan que justificarse ante ninguna convencin
social para discurrir en su vida cotidiana.
Este mismo historiador, quien se ha dedicado a investigar sobre las estruc-
turas familiares durante la Colonia, plantea que la consolidacin de la familia
nuclear, modelo catlico por excelencia, se produjo en la segunda mitad del
siglo xix. En sus palabras:
En el caso colombiano la laicizacin de la sociedad no busc, en
manera alguna, cuestionar o limitar la intervencin de la Iglesia en
la vida familiar o conyugal. La aceptacin del divorcio de 1853 fue
un breve episodio poltico que slo dur tres aos. Por el contrario,
fue durante la segunda mitad del siglo cuando la Iglesia goz de las
mayores prerrogativas para incidir sobre el orden familiar... La Iglesia
logr durante este perodo la catolizacin que no haba cumplido
durante el virreinato40.

El discurso dominante en la segundad mitad del siglo xix era el de la necesi-


dad de promover y defender la constitucin de familias nucleares que bajo el
sagrado tutelaje de la Iglesia garantizaran la existencia de sanas costumbres,
lo cual redundara en beneficio de u n a sociedad y u n a nacin progresista.
Este discurso se apoyaba bsicamente en la atribucin que se le adjudicaba
a la maternidad como un hecho eminentemente natural que necesitaba ser
consagrado por el rito del matrimonio.
En torno al matrimonio catlico, la Iglesia portaba u n a concepcin sa-
cramental. Como sacramento, el matrimonio era la ejecucin de la voluntad
de Dios en la tierra y por ello se afirmaba que "lo que Dios ha unido, no lo
puede el hombre separar". Y en desarrollo de este sacramento, el matrimonio
era el garante de la existencia de familias, pues su fin era la procreacin de
la especie humana. As apareca expresado en un peridico de la poca el
concepto del matrimonio:
El matrimonio entre catlicos supone la doctrina que dejamos
90 sentada; i por eso las leyes que arreglan el matrimonio tienen por
norma otra lei superior, dada por un lejislador que no es hombre:

Ibidem, p. 35. Cursiva fuera del texto original.


Madre y esposa: silencio y virtud

el motivo de los deberes del matrimonio, como el premio de su


cumplimiento, son tambin de un orden superior, independiente
del inters de las pasiones 4 1 .
... San Agustn observa, en el libro que escribi del bien del matrimo-
nio, que Jesucristo no elev este contrato a la dignidad de sacramento
solo con el designio de procurar la santificacin de los particulares,
sino igualmente para el bien jeneral, i para la perfeccin del cuer-
po de la Iglesia. De aqui dimana que el matrimonio tenga ciertas
funciones espirituales, como la educacin de los hijos, mantener la
sociedad i la paz entre los consortes, empearles a que se tributen
mutuamente todas las obligaciones que exige esta sociedad, a hacerle
guardar la f conyugal, ligarlos tan estrechamente que no p u e d a n
separarse para contraer otros vnculos 4 2 .

Y sobre la misma definicin del matrimonio como sacramento, esta otra cita:
MATRIMONIO. Desde que la Iglesia ha declarado que el matrimonio
entre catlicos es un verdadero sacramento de la lei de gracia, es una
consecuencia indudable i segura, que el contrato del matrimonio no es
materia cuyo arreglo corresponda a la autoridad civil. Porque qu es
este sacramento, sino el matrimonnio! i qu es el contrato matrimo-
nial, sino el matrimonio mismo!? Por manera que el sacramento es el
contrato i el contrato es el sacramento i el que arreglare el contrato arre-
glar el sacramento. La nulidad del contrato anulara el sacramento,
porque no puede haber sacramento sin contrato; i la nulidad sacra-
mento anulara el contrato, porque no puede haber contrato sin sa-
cramento. Se v por esto, que es imposible hacer una distincin real
entre el contrato i el sacramento, porque sera distinguir el matrimonio
del matrimonio; esto es, distinguir una cosa de s misma 43 .

11
Cuatro palabras sobre la indisolubilidad del matrimonio. En El Catolicismo (Bogot), n. 34 (15
de marzo de 1851), p. 284. I 91
42
Matrimonio civil. En La Religin (Bogot), n. 19 (24 de abril de 1853), pp. 79-80.
43
Matrimonio. En El Catolicismo, (Bogot), n. 100 (13 de agosto de 1853), p. 81. Llama mucho la
atencin en esta cita la manera circular de argumentar.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

La concepcin del matrimonio catlico, planteada por la Iglesia con tanta insis-
tencia durante la segunda mitad del siglo xix, buscaba consolidar la constitucin
de una familia nuclear, lo cual significaba contribuir al proyecto de nacin por
la va de garantizar una estabilidad social y econmica a los miembros de la
familia, y posibilitar la legitimidad de los herederos de los bienes de las lites.
Al parecer, la Iglesia tena claro conocimiento de que en los sectores ms pobres
de la poblacin las familias se constituan de hecho. Algunas cifras estadsticas
nos permiten afirmar esto. As, el nmero de casamientos registrados en la
ciudad de Bogot en 1848 fue de 17; en 1850, de 6; en mayo de 1851 de 7; en
julio de 1851 de 10; en diciembre de 1851, de 8; en mayo de 1852, de 19 44 . Si
se tiene en cuenta que la poblacin total de la provincia de Bogot era en estos
aos de 320.000 habitantes aproximadamente [vase cuadro de poblacin en
el captulo 3), la proporcin de matrimonios era supremamente baja.
As que la pugna por la legislacin, en cierto modo, buscaba proponer me-
didas legales para los sectores sociales donde se movan bienes y patrimonios
importantes. Era, en definitiva, el control sobre la propiedad y sus herederos.
Es sta u n a de las causas de la breve existencia del matrimonio civil, como
resultado de la pugna entre los sectores ms liberales, los liberales radicales, y
los sectores conservadores de las lites. Pero antes de analizar cmo se desen-
volvieron los hechos que originaron la promulgacin de la ley de matrimonio
civil, es necesario detenerse sobre el papel que desempe la Iglesia Catlica
en el proceso de "imponer" un modelo de matrimonio y familia trado de
Europa, el cual era ajeno a las poblaciones aborgenes de Amrica.
Un estudio pionero en Colombia sobre esta temtica es el de la
antroploga Virginia Gutirrez de Pineda, quien ha realizado una
exhaustiva investigacin de la transformacin de las estructuras
familiares en el pas desde el perodo colonial hasta nuestros das.
El trabajo de esta autora parte de describir y analizar con detalle
las estructuras familiares que tenan los aborgenes colombianos a
la llegada de los espaoles, para luego mostrar paso a paso, en un
proceso de mestizaje lento y complejo de ms de trescientos aos,
92 |
44
Datos tomados de los Cuadros de movimiento de poblacin. En El Constitucional (Bogot),
n.os 230, 293, 311, 320, 346 y 367 (20 de enero de 1848; 15 de febrero, 14 de junio y 24 de agosto
de 1851; 24 de enero y 19 de junio de 1852).
Madre y esposa: silencio y virtud

cmo fueron producindose los cambios, cmo fueron imponindose


paulatinamente modelos europeos de vida y cmo, especialmente
la Iglesia catlica, cumpli el papel de misionera para implantar su
doctrina y sus concepciones de familia y matrimonio en el pas. Su
estudio tena el propsito de analizar la estructura de estas institu-
ciones [se refiere a la cultura matrimonial peninsular y a la indgena]
con el fin de encontrar los sistemas de deculturacin que emplearon,
y en especial, el trabajo misionero cristiano que busc imponer a los
remanentes indios y mestizos la concepcin de la familia sacramental
indisoluble y un rgimen de dominacin patriarcal, en contrava con
las herencias nativas45.

Es necesario tener en cuenta cmo el largo y complejo proceso de mestizaje,


que involucr la cultura, las relaciones sociales y familiares, las tradiciones
y costumbres, se produjo por imposicin de la etnia dominante, la blanca
europea, masculina, que portaba particulares concepciones de la vida, cosmo-
visiones, tradiciones y costumbres harto distintas de las existentes en Amrica.
Por un lado, los grupos aborgenes colombianos en sus sistemas de organiza-
cin social, de relaciones intergrupales y de estructuras matrimoniales, eran
polignicos, "pero en un grado de intensidad variable. En algunos grupos esta
forma matrimonial era casi privativa de las cabezas de poder, de la nobleza
y de la medicina, mientras en otras, ella descenda hasta estratos ms bajos
llegando en algunos casos a abarcar el conjunto"46. Por el otro, con la llegada
de los conquistadores espaoles, quienes portaban en su universo simblico
un tipo de matrimonio y familia monogmico, patriarcal, puede entenderse
entonces el choque de estas dos concepciones, de modo que se iniciara de
manera deliberada, por parte de quienes posean el monopolio de la fuerza,
conquistadores y colonizadores, un trabajo de imposicin de su propio mode-
lo. ste se gest en ms de trescientos aos, atraves por muchas vicisitudes
y, finalmente, se impuso no siempre con un xito total, pues los aborgenes
primero, y luego los mestizos, buscaron diversas formas de resistencia a esta
imposicin, una de las cuales fue la de las uniones de hecho. 93

45
V. Gutirrez de Pineda. La familia en Colombia. Trasfondo histrico. Medelln, Ministerio de Cultura-
Editorial Universidad de Antioquia, 1997, p. xiv.
46
Ibidem, p. 84.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

El amplio estudio que realiza la autora sobre el encuentro de estas dos cos-
movisiones pasa por analizar, de u n o y otro lado, aspectos como los sistemas
y normas de parentesco, los sistemas de filiacin, las normas de residencia,
las reglas de sucesin, las normas de herencia, la regulacin matrimonial,
para concluir que:
El sistema espaol -religioso y legal-, cuya autoridad y fuente eco-
nmica estaba en el padre, implcitamente destrua el sistema de
estructuracin familiar indio. En l la mujer era una fuerza eficaz
de trabajo, ya fuera porque ella labraba en la tierra de sus parientes,
o porque sus actividades favorecan al marido. El nuevo concepto
anulaba a la mujer como factor de produccin y le restaba adems
los valores sociales anexos que esta actividad conllevaba.
Por otra parte, el hecho de que el hombre debiera ser la cabeza eco-
nmica de la familia, rompa el sistema de divisin del trabajo por
sexos de la comunidad nativa. Segn este principio, la guerra, la roza,
la pesca y la caza dejaban de ser las nicas actividades masculinas
de la mayora de las culturas, para que, por el rgimen extranjero,
pasaran a ser sustituidas y complementadas por la agricultura, la
ganadera, el transporte, la construccin, la minera y las formas
artesanales, etc. Sin embargo, la resistencia debi ser fuerte y las
recomendaciones religiosas tales como las del Snodo de Fray Juan
de los Barrios "Mndeles que no estn ociosos, y hagan sus semen-
teras para sustentar a sus mugeres y hijos" no tuvieron resonancia
prctica, porque an en las zonas donde existieron fuertes ncleos
aborgenes, hoy en da la mujer contina cumpliendo tareas tales
como el cultivo del suelo, dentro del mbito de Boyac, altiplano
de Cundinamarca, porciones de los Santanderes, Nario y Cauca,
amn de otros retazos nacionales de tradicin india47.

Es necesario tener en cuenta lo descrito por la autora a la hora de entender


qu modelos de familia y de matrimonio eran los dominantes en el siglo xix
94 en Colombia, y sobre todo en el perodo de este estudio, segunda mitad del
mismo siglo. En todo caso, como se seala un poco ms adelante, ya para
este perodo el discurso visible y dominante del modelo de matrimonio era

47
Ibidem, p. 228.
Madre y esposa: silencio y virtud

el sealado por la Iglesia Catlica, el cual se encontraba bastante asimilado


por los sectores de lite de la repblica, ms que por otros sectores. Por eso
Virginia Gutirrez de Pineda afirma en su libro lo siguiente:
Pese a los esfuerzos de transformacin de las instituciones espaolas,
no podemos decir que el patrn hispnico de la familia se hubiera
logrado implantar en Colombia en los comienzos del siglo XIX. Era
apenas una realidad limitada dentro de ciertas clases sociales, mien-
tras que en otras apenas se insinuaba un comienzo de aculturacin
a las pautas espaolas. En algunos estratos convivan las herencias
aborgenes con los patrones castizos, o los dos cumplan procesos
de sincretismo en las normas de institucin familiar. No faltaban
grupos que se resistan eficazmente a la interferencia fornea48.

En definitiva, para la segunda mitad del siglo xix, todo parece indicar, por el
contrario, que el modelo dominante haba ido imponindose y los aspectos
inherentes al modelo, como la patria potestad ms severa con la mujer, el pa-
rentesco bilateral, los conceptos de hijos legtimos y naturales, la unidad del
domicilio de la institucin primaria, entre otros, eran ya de corriente uso.
En las condiciones sociales y culturales descritas tan brevemente, la sancin
de la Ley de matrimonio civil se produjo en el perodo de los gobiernos liberales
que desde 1851 venan realizando una serie de medidas favorecedoras del desa-
rrollo de un m u n d o ms abierto, ms "liberal". Este tipo de medidas buscaban
en el fondo oponerse a los atavismos del sistema colonial, que an despus
de 30 aos de vida independiente estaban presentes en la vida cotidiana de
la nacin. Y como se ha insistido, la relacin entre la Iglesia como institucin
y la religiosidad como espritu de la poca estaban imbricadas y ejercan por
tanto una fuerte influencia sobre las decisiones en las esferas del Estado. En tal
sentido, Suzy Bermdez caracteriza este momento de la siguiente manera:
Existan dos posiciones encontradas durante el perodo de los go-
biernos liberales frente a la importancia que deba tener la religin
en la educacin de las mujeres. Por un lado, los liberales aducan
que era conveniente separar a las mujeres del control que la Iglesia 95
ejerca sobre ellas, para as lograr que permanecieran ms tiempo en

Ibidem, p. 311. Cursiva fuera del texto original.


Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

el hogar que en la iglesia y para debilitar la influencia de la institu-


cin en la sociedad, ya que ellas tenan mucho poder al transmitir
cierto tipo de valores en el espacio domstico. Por el contrario, los
conservadores y la mayora de la poblacin femenina se oponan
a tal propuesta porque consideraban que la nica forma de lograr
un pueblo civilizado era a travs de la religin y adems, en el caso
particular de las mujeres, la ayuda religiosa era fundamental porque
se crea que ellas eran ms dbiles frente al pecado49.

Aunque la autora no logra documentar suficientemente esta afirmacin, en la


pesquisa realizada por este estudio se encontraron algunos documentos que
evidencian las diferentes posiciones que se debatieron en torno al papel de la
formacin moral y religiosa para las mujeres, y tambin al papel unificador
que representaba la Iglesia en la vida de la nacin. As, en las memorias es-
critas entre 1864 y 1882 por un liberal de la poca, Salvador Camacho Roldan
mencionaba lo siguiente:
La revolucin de 1810 haba roto los lazos que unan estas colonias
a la metrpoli espaola, pero no los que los pueblos reconocan a
la autoridad del Supremo Pontfice. Hubo tendencias visibles hacia
la emancipacin de esta ltima dependencia, en la ley de patronato
de 1824, en la de 1852 sobre nombramientos de curas, en la separa-
cin de la Iglesia y el Estado en 1853, en la del establecimiento del
matrimonio civil y en la de 1855 sobre...; pero estas tentativas no
haban desarraigado la reverencia que nuestro sexo femenino y
gran parte de nuestra poblacin masculina profesan a la unidad
del catolicismo50.

Por su parte, el liberal Lorenzo Mara Lleras, dueo y director del Colegio del
Espritu Santo, uno de los colegios privados para varones ms importantes de la
provincia de Bogot, sobre el mismo tema haca las siguientes reflexiones:
Acaso la fe y las prcticas del catolicismo sern buenas solamente
96 j para las mujeres, pensaba yo, pero a ios hombres, que tenemos ms

49
S. Bermdez. El bello sexo. La mujer y la familia durante el Olimpo Radical, Santaf de Bogot,
Ediciones Uniandes-Ecoe Ediciones, 1993, p. 115.
50
S. Camacho Roldan. Memorias, Medelln, Bedout, s. f., pp. 279-280.
Madre y esposa: silencio y virtud

entereza de voluntad y amplitud de espritu, lo que conviene es un


desmo que nos mantenga en la plenitud de la independencia moral?...
Pero esta reflexin no resista al criterio ms elemental. Ni era cierta
la inferioridad intelectual de las mujeres, -pues toda la diferencia con-
siste en el grado de fuerza o de finura, de perspicacia o de extensin,
de tendencias polticas o de tendencias morales y afectivas con que
se distinguen, segn su esfera de accin, las inteligencias femeninas
de las masculinas-; ni era racional admitir que dos sexos insepara-
bles, sin cuya unin no existe el hombre, -que componen al hombre
mismo, maravillosamente uno en su diversidad de formas-, pudieran
estar sujetos a distintas leyes de esttica, de moral, de psicologa ni
de filosofa religiosa. Lo que poda ser la verdad para las hijas y la
madre, tena que serlo tambin para el padre, puesto que la verdad
es indivisible y no puede ser contraria a s misma.
Ello es que yo me senta fuera de quicio y de nivel como padre
de familia. Mi esposa posea mi alma, y yo era dueo de la suya,
y nuestras almas armonizaban en el culto por la belleza, en su
patriotismo y en sus esfuerzos por adquirir luz en todos sentidos;
y sin embargo, faltaba entre los dos la comunidad en la cosa ms
elemental de la vida: en las relaciones de nuestras almas con la Di-
vinidad. Yo idolatraba a mis hijitas, que eran mi mayor encanto y mi
ms poderoso estmulo para todo esfuerzo; y sin embargo, llegara
un tiempo en que ellas, al crecer y tener conciencia religiosa, no
estaran en comunidad de creencias y culto conmigo, faltndonos
as uno de los ms poderosos vnculos de confianza, de intimidad
y destino. Yo adoraba a mi madre, de quien haba recibido como
herencia una fe, y sin embargo, haba entre los dos un abismo de
sentimiento y de esperanzas...51.

As mismo, los liberales que accedieron a los cargos del poder ejecutivo fueron
prolficos en argumentar sobre la importancia de la educacin de las mujeres
en un sentido moral y religioso que permitiera a su vez la formacin de hijos j 97
tiles a la repblica.

51
L. M. Lleras. Historia de un alma, Medelln, Bedout, 1971, p. 581. Esta obra la escribi el autor
entre 1848 y 1894.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

No obstante, haba otras voces que, aunque reconocan el importante papel


de las prcticas religiosas en la formacin de las mujeres, abogaban por darles
un cierto lmite, de manera que no afectaran la vida del hogar, espacio por
excelencia de las mujeres. As lo expresaba Josefa Acevedo de Gmez, en su
Tratado de economa domstica:
Hai otro modo de perder el tiempo, proporcionndose males fsicos
i morales que es necesario evitar. Este consiste en el estremado
abuso de las prcticas religiosas; i para evitar ultrajantes i malignas
interpretaciones, repito que solamente hablo del abuso, i que mis
indicaciones se derijen a las madres de familia, i a las personas
que, teniendo casa que gobernar, deben su tiempo i sus cuidados
obligaciones mui superiores i urjentes. La muger que, estando
en este caso, deja sus atenciones de madre para oir tres misas en
La Candelaria; que de all sale visitar Nuestro Amo, quien se
hace una velacin en San Juan de Dios; que por la tarde va salve
San Diego, i por la noche cuarenta horas al Carmen; la que asiste
la novena del Patriarca, que no falta al mes de Mara, que est
frecuentemente en retiro espiritual en Madre Antigua; la muger,
en fin, que puede siempre entrar a ejercicios, ya de penitente, ya
de lectora, ya de sirviente; i que comulga todos los diez i nueves,
fuera de los das de la Virgen, los Evangelistas, los Apstoles, el
Corpus, la Semana Santa i el da de las animas; esta muger, digo,
sea cual fuere la hermosa i respetable calificacin que crea merecer,
no es buena para esposa, para madre de familia, para preceptora,
para gefe de un establecimiento cualquiera, escepto un beatero; i
por buena que sea la devocin, llevada a este estremo, perjudica a
personas que, teniendo deberes sagrados que cumplir, deben estos
su tiempo preferentemente52.

La autora no peda que las mujeres abandonaran las prcticas religiosas, sino
que cumplieran sus deberes con moderacin. As concluye:
98

52
J. Acevedo de Gmez. Tratado sobre economa domstica para el uso de las madres de familia i de
las amas de casa, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 1848, pp. 12-13. Cursiva del texto original.
En el captulo 4 aparece un anlisis detallado de esta obra.
Madre y esposa: silencio y virtud

Las mugeres para quienes escribo, tienen el deber de or la misa en


el templo ms inmediato, de ensear los suyos la relijin del Evan-
gelio, de presidir las oraciones diarias con que una familia cristiana
debe comenzar i concluir el da, de confesarse i comulgar cuando lo
manda la Iglesia, i de consagrarse de resto al exacto cumplimiento
de los deberes de su estado, siguiendo los admirables consejos de
San Pablo i San Francisco de Sales. La persona que, con perjuicio de
sus obligaciones, da su tiempo la devocin consistente en prcticas
esteriores, i en paseos de Iglesia Iglesia, hace una cosa nociva, im-
pertinente, ridicula, i que no le produce ni el corto placer de engaar
momentneamente al pblico; porque cada cual sabe lo que ha de
atenerse, i Jesucristo pint con tal maestra los Fariseos, que con
dificultad dejan de conocerse los que l llam tan enrgicamente
sepulcros blanqueados53.

Por el lado de la opinin conservadora, el ideario de la Iglesia sobre la formacin


moral de las mujeres se mezclaba claramente con el papel que le daban a la
educacin de las mismas, en cuanto stas aseguraban un porvenir ms sano para
la Repblica y para la patria. En este sentido se pronunciaba Rufino Cuervo,
dirigente de ideas conservadoras, promotor de la fundacin del Colegio de La
Merced, quien present los siguientes argumentos en u n a carta al Gobernador
de la Provincia en 1832 para solicitar la creacin de esta institucin:
...Un sexo hermoso adornado de brillantes cualidades fsicas e inte-
lectuales, tiene ttulos incuestionables a que se le fomente y eduque
a nivel de las luces del siglo. En nada se grava el exhausto erario del
Estado, y solamente pide esta Gobernacin que se decrete el esta-
blecimiento de dicha casa de educacin y se expida el reglamento
sobre su rgimen interior y econmico. No sea intil, exponer a
usted la necesidad de que sean educadas las mujeres: ellas tienen la
principal parte en las buenas o malas costumbres de la Repblica,
porque encargadas de la crianza de los hombres, les inspiran las
primeras ideas que marcada influencia tienen en el porvenir de la | 99
vida. La mujer prudente, aplicada y piadosa es el alma an de las

53
Ibidem, p. 13. Cursiva del texto original.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

mayores casas, pone en orden la economa, arregla los espritus y


fortifica la salud de la familia... 54 .

Con ocasin de la apertura del Colegio del Corazn de Jess para nias, di-
rigido por la seora Sixta Pontn de Santander, hubo polmica pblica, la
cual gir en torno a cmo se entenda la educacin religiosa de las mujeres y
a la influencia que pudiera ejercer la Iglesia en su formacin moral. As, un
artculo de autor annimo aparecido en el peridico 7 Siglo vea la funda-
cin de este colegio como "perjudicial a los intereses de nuestra patria, como
que vemos all ms bien que una casa de educacin un femenino plantel de
jesuitismo"55.
El documento en mencin era una fuerte y aguda crtica a la concepcin
religiosa que orientaba la institucin, la cual no era, segn el autor, "de edu-
cacin social sino de educacin monjil". La educacin para las mujeres la
entenda el autor como de preferencia a la del hombre, "cuidando de cultivar
con esmero su mente espiritual y fina al mismo tiempo que su corazn noble
y dndole una conveniente direccin sus bellos instintos y a sus delicados
sentimientos, para que ella su vez forme la mente y el corazn del hombre,
ya que su poder lo tiene sometido Dios". Y por lo tanto, vea con mucha
preocupacin que una seora [se refera a doa Sixta Pontn de Santander],
separada del mundo por ms de diez aos,
...aislada completamente, sepultada en vida, - s i n oir el ruido de la
sociedad, sin observar la marcha de la civilizacin, sin escuchar
otra voz que la de los Jesutas ni otro acento que el relijioso-, ser,
si se quiere, u n a mujer que est bien preparada para emprender su
marcha la otra vida, pero de ninguna manera puede ser la llamada
educar mujeres para este mundo 5 6 .

Y se anticipaba entonces a predecir qu tipo de mujeres saldran de la men-


cionada institucin, de esta manera:

54
100 Citado por J. Acua de Moreno. Albores de la educacin femenina en la Nueva Granada. Colegio
Departamental de La Merced, Bogot, Editorial Mineducacin, 1989, pp. 6-7.
55
Colejio del Corazn de Jess. En El Siglo (Bogot), n. 9 (27 de mayo de 1849). Cursiva fuera del
texto original.
56
Ibidem.
Madre y esposa: silencio y virtud

... crear mujeres rezanderas, mujeres beatas, mujeres hipcritas,


pero no crear buenas esposas, no crear buenas madres, porque
si bien es cierto que la mujer lo mismo que al hombre se la debe
dar educacin relijiosa, no por eso se debe desatender la educacin
que demanda la sociedad ni debe llevarse la idea hasta el estremo
absurdo de separrsela totalmente de este mundo 57 .

Muy por el contrario, haba defensores acrrimos de la existencia de insti-


tuciones del tipo que haba fundado la seora Sixta Pontn de Santander.
En un artculo titulado "El individuo y la sociedad", se elogia el papel que
desempea este colegio, resaltando la manera digna en que ha orientado la
educacin de las alumnas:
Por las pocas ideas que dejamos apuntadas [se refiere a que las mu-
jeres deben ser educadas en tanto tienen una fuerte influencia sobre
la educacin del corazn de los hombres y por ende de la sociedad,
en tanto madres y esposas], se ve bien lo estenso de la misin que la
mujer puede ejercer en la sociedad si su educacin es bien dirijida.
Cunta es, pues, la importancia de un establecimiento en que se
puedan educar las jvenes bajo tales principios que las pongan en
actitud de perfeccionar la vida privada en cualquier estado en que
se encuentren! Cmo podr espresarse debidamente la importancia
del servicio que presta la sociedad el que ponga los cimientos de
la importante obra de educar las mujeres de una manera digna del
influjo que estas ejercen en la sociedad! Pues bien, toda la gratitud
que es acreedora tal persona, la merece, en nuestra opinion, la
estimable seora Sista Pontn de Santander58.

Finalmente, desde el lado de la opinin conservadora, su ms fiel representan-


te fue don Mariano Ospina Rodrguez, dirigente de notable influencia en las
decisiones de la vida de la nacin colombiana y quien fue artfice de distintas
medidas en el campo educativo, amn de haber ocupado los cargos de goberna-
dor, secretario de Estado y presidente de la Repblica. Sus concepciones sobre 101

57
Ibidem.
58
El individuo y la sociedad. En El Nacional (Bogot), n. 36 (3 de febrero de 1849), pp. 2-4.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

la educacin de las mujeres estaban estrechamente ligadas a la necesidad de


imprimirles un frreo sello moral, y las mismas estaban a su vez directamente
conectadas con la idea que el destino de las mujeres deba ser la construccin
de un hogar que garantizara la estabilidad de la sociedad. Sus palabras:
La educacin maternal y domstica, que es la primera y la ms im-
portante, y con frecuencia, la nica, depende enteramente de la que
hayan recibido los padres, especialmente la madre, que la que ms
propiamente educa. En esta educacin la accin del Sacerdote y del
Magistrado es indirecta, pero puede tener una influencia absoluta59.

... Los partidarios del matrimonio civil han sido y son de la escuela
anticatlica y disociadora que profesa las ideas del amor libre y de
la comunidad de la mujer, sea del mas desenfrenado libertinaje
erigido en sistema, en institucin pblica, hacia el cual el matrimo-
nio civil no es mas que el primer paso...
... Nadie puede desconocer el gran papel que juega la mujer en la
vida y en la suerte futura de las sociedades, que casi puede decirse de
ella, al menos en una gran parte, y esto lo ensea el sentido ntimo,
esto se siente y se palpa. All donde la mujer es buena y virtuosa, la
sociedad es buena necesariamente; y al contrario, donde la mujer
es mala, no hay sociedad buena posible...
... En efecto; quitarle al matrimonio, que es el acto ms solemne y
ms trascendental de la vida, el carcter de sacramento instituido
por Dios para hacer de dos uno, uno en dos indisolublemente,
como lo ensea la doctrina catlica; y reducirlo a un simple pacto
civil, efmero y precario, disputable y por consiguiente rescindible
y disoluble, es hacer a la mujer una vil mercanca entregada a la
rapacidad y al desenfreno de los bandoleros, es como hacer de ella
un mueble un semoviente litigioso, y del matrimonio un asunto
de covachuela y de chicana...60.

102
59
FAES (Fundacin Antioquea para los Estudios Sociales) y D. Wise de Gouzy. Antologa del
pensamiento de Mariano Ospina Rodrguez, Bogot, Banco de la Repblica, 1990, v. 1, p. 424.
60
Ibidem, pp. 467-468.
Madre y esposa: silencio y virtud

La insistencia en establecer la relacin mujeres-matrimonio-Iglesia-religiosi-


dad es muy importante para comprender la contienda que se produjo cuando
el gobierno liberal de Jos Mara Obando sancion la Ley de Matrimonio,
mediante la Ley de 20 de junio de 1853, que constaba de ocho ttulos y 55
artculos. Contemplaba las condiciones mediante las cuales podan realizarse
matrimonios: deban celebrarse ante jueces parroquiales de cada distrito en
presencia de dos testigos hbiles; determinaba los deberes y derechos de los
cnyuges; trataba sobre las demandas de nulidad del matrimonio y, lo que fue
motivo de mayor polmica, defina la disolucin del vnculo mediante divor-
cio, bien por delito de uno de los cnyuges o por mutuo consentimiento61.
El hecho de que esta ley fuera, en cierto sentido, de carcter muy progresista
para la poca, no quiere decir que las concepciones sobre las cuales se funda-
ment lo fueran tambin. Algunos detalles de la ley muestran con claridad que
se mantena una idea de dependencia de las mujeres respecto de los varones y
de sus familias. As, en el artculo 35 de la ley se defina que "durante el juicio
de divorcio, la administracin provisoria de los bienes comunes a los cnyuges
corresponde al marido, quien pasar los alimentos a la mujer e hijos, regulados a
juicio del juez". Y en el artculo 36 se determinaba que "la mujer ser depositada,
durante el juicio, en la casa de sus padres o parientes ms inmediatos, y por
falta o excusa de stos, en la que determine el juez". Adems, en el artculo 39
se planteaba que dejara de haber consentimiento mutuo para el divorcio "si la
mujer tiene cuarenta aos cumplidos" y "cuando los padres de los cnyuges no
convienen en que el divorcio se efecte". En este ltimo caso puede fcilmente
presumirse que si los padres consideraban que el destino de toda mujer era el
matrimonio, difcilmente consentiran en que el vnculo se deshiciera62.
La Ley de Matrimonio se produjo das despus de que se hubiera promul-
gado la ley de 15 de junio de 1853, sancionada tambin por el presidente
de la Repblica, Jos Mara Obando, declarando que cesaba la intervencin

81
Ley 20 de junio de 1853 sobre matrimonio. En Codificacin Nacional de todas las leyes de Colombia
desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de 1912, Bogot, Imprenta Nacional, 1929, tomo
| 103
15, pp. 598-607. Llama la atencin que esta ley fue sancionada por Jos Mara Obando a un mes
escaso de haber sido promulgada la Constitucin de 1853, la cual en su artculo 5, numeral 5,
defina la libertad de cultos.
62
Ibidem, arts. 35, 36, 39 (numerales 4 y 5), pp. 604-605. Cursiva fuera del texto original.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

de la autoridad civil en los negocios relativos al culto. En otros trminos, esta


ley defini la separacin entre la Iglesia y el Estado63.
En general, los sectores liberales ms radicales consideraban que "entre las
reformas que en beneficio del pueblo se han consumado desde el advenimiento
del principio liberal al Gobierno de la Repblica, ninguna ms importante,
ninguna ms radical que la que establece i reglamenta el contrato del matri-
monio"64. Segn ellos, la importancia radicaba en que esta disposicin tenda
a mejorar la suerte de la familia, los individuos no tendran que esclavizar su
porvenir, pues ya no habra lugar a matrimonios desavenidos, se mejorara el
rgimen social, "asunto esclusivo del hombre cuyo porvenir no se vincula en la
forma de gobierno, sino en la suerte de la familia". Y quiz lo ms importante
radicaba en que la ley era la viva expresin de que "el gobierno no tiene que
ver con la relijion mas que la garanta de la inviolabilidad de la conciencia,
la libertad del rito, la tolerancia para todas las comuniones"65.
De acuerdo con los trminos del debate que se inaugur con la promul-
gacin de la Ley de Matrimonio, logra vislumbrarse que era muy difcil para
la poblacin catlica asumir con todo rigor el ejercicio de esta ley. Pesaban
mucho los argumentos de carcter moral, lo cual dio pie para que se busca-
ran soluciones intermedias que no afectaran la vida de los feligreses. As, en
un artculo aparecido en el peridico El Repertorio, de tendencia liberal, se
haca referencia al tema apoyndose en una nota de un ciudadano escrita en
El Panameo, de esta manera:
Tenemos en consecuencia, que el cristiano, apostlico, romano, al
querer unirse en matrimonio est en el deber, para gozar de los dere-
chos civiles que las leyes otorgan a los casados, ocurrir ante el juez
parroquial a practicar las dilijencias provenidas en la lei de 20 de
junio ltimo, i luego acercarse a las puertas de su templo a santificar
aquella union elevndola a sacramento. Una i otra cosa tenemos que
hacer, dando la preferencia a la que se quiera; de lo contrario, ni hai
contrato, ni hai sacramento de matrimonio, faltando alguna de las
dos ritualidades...
104 J
63
Lei declarando que cesa la intervencin de la autoridad civil en los negocios relativos al culto.
En El Catolicismo (Bogot), n. 91 (junio de 1853), pp. 98-99.
84
La lei de matrimonio. En El Constitucional (Bogot), n. 14 (7 de octubre de 1853), p. 2.
65
Ibidem, p. 2.
Madre y esposa: silencio y virtud

Deducimos de todo lo dicho, que el sacerdote catlico no tiene razn


para oponerse a la lei civil, ni llenarla de apodos, por cuanto ella no
contrara ni puede privar la esencia del matrimonio catlico, sino
que estiende tan solo su poder a lo civil o mundano puramente; i que
aquel debe ceirse, en el ejercicio de su ministerio, a inculcar en cada
cristiano la manera de proceder segn el rito que profesa. Esto mismo
deber hacer cualquier otro ministro de cualquiera otra relijion o secta,
por la cual el matrimonio deba celebrarse de tal o cual manera; pero
que, jeneralmente hablando, todo granadino sea catlico, protestante,
metodista, anabatista o judo, &, &, tiene el deber de cumplir con la
lei, es un hecho que no deber ponerse en duda, i se espondr a sufrir
sus consecuencias todo aquel que trate de infrinjirla66.

La discusin sobre el matrimonio civil y el divorcio dio para que se produjeran


tambin algunas situaciones curiosas, las cuales reflejan no slo el carcter del
debate, sino tambin hacia qu sector de la poblacin iba dirigido el mismo. Por
ejemplo, en El Neogranadino apareci un aviso en los siguientes trminos: "LEI
DE MATRIMONIO. Se ha hecho una bella edicin en cuadernito, destinada
esclusivamente al bello sexo; i se vende en esta Imprenta i ajencias de El Neo-
granadino, a real el ejemplar"67. A los dos das de esta publicacin, el peridico
El Catolicismo public una nota rechazando con trminos muy fuertes este tipo
de invitacin. La nota deca lo siguiente:
Este cartel ultraja publicamente la virtud de las granadinas de cuya
moralidad han formado la mas triste idea los empresarios de la
edicin que se anuncia. Toca a los padres i a las hijas de familia re-
chazar con su sancin unnime, la audacia especuladora e inmoral
que estimula para el concubinato a la modestia i a la honestidad.
La bella edicin de esa lei, tiene su Mecenas natural que la decencia
no permite escribir68.

Como se ha dicho ya, las notas anteriores corroboran el hecho de que el tema
del matrimonio era especialmente tratado como un discurso para las mujeres, | 105

69
Matrimonio civil. En El Repertorio (Bogot), n. 47 (10 de diciembre de 1853), p. 191.
67
Avisos. En El Neogranadino (Bogot), n. 268 (25 de agosto de 1853), p. 310.
68
Lei de matrimonio. En El Catolicismo (Bogot), n. 102 (27 de agosto de 1853), p. 98.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

y el tono de la respuesta dada por El Catolicismo muestra cmo la Iglesia vea


una verdadera amenaza para la seguridad de la familia en el matrimonio civil
y el divorcio. Para buscar la derogatoria de la ley, la Iglesia trabaj incansable-
mente divulgando sus opiniones de manera constante en su medio de divul-
gacin, el peridico El Catolicismo. Pero tambin lo hizo en otros peridicos
de carcter religioso, como La Esperanza, El Hogar y El Da.
Los argumentos de la Iglesia para oponerse al matrimonio civil y el divorcio
estaban centrados en su propia concepcin acerca de l unin de un hombre y
una mujer, unin que slo poda realizarse por va del sacramento del matrimo-
nio consagrado en su ideario. Una lista de estos argumentos es la siguiente69:
Al proponente del proyecto de ley de matrimonio civil, Francisco Javier
Zalda, se le calific de "desviado de las cristianas sendas", seguidor de
la "tortuosa va de la impiedad".
Aceptar el matrimonio civil significaba corromperse e inmoralizarse, usur-
par la divina autoridad y destruir el dogma revelado por Dios y definido
por la Iglesia.
El matrimonio en las sociedades civilizadas y cristianas es una sociedad
indisoluble.
El matrimonio civil es en la prctica un concubinato, una relacin de hecho
no consagrada por el sacramento.
Un matrimonio entre cristianos desnudo de sancin religiosa es una apos-
tasa de las creencias de la fe de nuestros abuelos.
Slo el sacerdote es el dispensador de los misterios de Dios y no es dado
a los hombres destruir lo que Jesucristo ha establecido, como tampoco
disolver lo que ha hecho indisoluble.
El matrimonio civil conduce al paganismo.
El matrimonio y la familia son anteriores a la sociedad poltica.

Ya se ha mencionado que la mayora de los argumentos esgrimidos por la


Iglesia para oponerse al matrimonio civil estaban dirigidos a las mujeres. Un
ejemplo de ello lo constituye el siguiente apartado, extrado de un extenso
106 artculo sobre el tema:
69
Esta lista de argumentos se obtuvo de la lectura de los artculos aparecidos en los peridicos El
Catolicismo, La Esperanza y El Da, en los meses previos a la sancin de la ley y luego en los
posteriores, realizando una sntesis de los mismos.
Madre y esposa: silencio y virtud

Cuando se dio esa lei se min por su base la sociedad, se trastorn el


orden i armona de las familias, se rompi el velo del pudor que cubre
a la mujer, se oscureci ese reflejo celestial que aumenta el encanto de
la que es hermosa, templando la fealdad de la que no lo es, se quit
a este ser encantador el mjico i misterioso poder que le da tanta
importancia en la sociedad i que hace de ese ente anjelical, aunque
dbil en la apariencia, una palanca mas robusta que la de Arquimedes
para mover la tierra. Se dio un golpe funesto a la moral i un brusco
ataque a la Relijion de los granadinos, salvando para hacer tanto dao
sus autores, por encima del honor nacional i de su propia reputacin,
hollando los principios cardinales de la Repblica, e infrinjiendo a un
tiempo todas las leyes que gobiernan el mundo civilizado70.

Sobre el tema del matrimonio se pronunciaron tambin los gobernadores de la


provincia de Bogot o los secretarios de Estado. As, ya desde 1848, el secre-
tario de Estado en el despacho de Gobierno, Alejandro Osorio, introduca los
primeros elementos en su informe acerca de la necesidad de legislar sobre el
matrimonio invocando el espritu de libertad y tolerancia que se respiraba en
el momento 7 1 . Lo interesante de esta reflexin radicaba en que el seor Osorio
se apoyaba en los vientos de cambio que se respiraban en la Repblica, y los
comparaba con el pasado cuando hubiera sido m u y difcil hacer propuestas
de este tipo: "Materia fu esta [se refiere a la de proponer reformas] ardua i
azarosa all en los tiempos de la intolerancia de nuestros mayores, cuando
la caridad, el m u n d o i los hombres se redujeran en u n a estrechez que en los
das que alcanzamos apenas se concibe por los vivos ejemplos que aun nos
restan" 72 . Pero sus propuestas iniciales sobre las reformas que debera tener
el contrato del matrimonio estaban en funcin de atender las necesidades de
los extranjeros, as como los matrimonios que se realizasen en el exterior, o
entre distintas religiones.

70
Matrimonio civil. En La Esperanza (Bogot), n. 12 (22 de marzo de 1855), p. 45.
71
107
A. Osorio. Informe que el Secretario de Estado en el Despacho de Gobierno, presenta al Congreso
de la Nueva Granada en sus sesiones ordinarias de 1848, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2 de
marzo de 1848, p. 35.
72
Ibidem, p. 35.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

Unos meses despus de promulgada la Ley de Matrimonio, en el ao de


1854, Antonio del Real73, como secretario de Estado en el despacho de Gobier-
no, realizaba un balance de los efectos de esta ley y propona urgentemente
reglamentar sobre sus efectos civiles, apoyndose en algunos defectos que
acusaba el articulado de la ley y que previamente haban sido advertidos por
el mismo presidente de la Repblica Jos Mara Obando, quien no logr de-
volver la ley al Congreso por encontrarse en receso. Con relacin a este ltimo
aspecto circul una nota en la Gaceta Oficial, que evidencia las dudas que
se atisbaban entre los funcionarios acerca de las consecuencias de aplicar la
ley y que refleja adems que se avizoraba un espinoso debate sobre el tema
en el seno de la sociedad. Por su importancia, a continuacin se transcribe
la nota en su totalidad:
En este mismo nmero de la Gaceta aparece publicada la lei sobre
matrimonio, i deseando el Ciudadano Presidente que sus opiniones
respecto de ella, sean conocidas de la Nacin, nos ha autorizado
para consignar aqu las esplicaciones siguientes.
El Ciudadano Presidente vacil mucho antes de poner el Ejectese
a la espresada lei, no porque no estuviese perfectamente de acuerdo
con su parte fundamental, a saber: la organizacin civil del matri-
monio; sino porque en ella se consagra el principio de la disolucin
del lazo conyugal por el mutuo consentimiento de los esposos; i
en concepto del Ciudadano Presidente, la aceptacin de semejante
doctrina, aunque tomada del Cdigo Civil francs, puede ocasionar
perjuicios de notable consideracin en un pas de las tradiciones i
de las creencias de la Nueva Granada.
La lei es, ademas, deficiente en una materia tan cardinal, cual lo son los
derechos i las obligaciones que se derivan de la sociedad conyugal.
Pero como la lei "sobre no intervencin de la autoridad civil en los
negocios relativos al Culto", derog todas las disposiciones referentes
al matrimonio que haban rejido hasta ahora; i como, por otra parte,
cuando se present, en proyecto, al Poder Ejecutivo la de matrimo-
108 | nio, el Congreso habia cerrado ya sus sesiones estraordinarias, el

73
A. del Real. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de la Nueva Granada al Congreso
Constitucional de 1854, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1 de febrero de 1854, pp. 24-25.
Madre y esposa: silencio y virtud

Ciudadano Presidente tuvo que optar entre la sancin de disposi-


ciones que no se conformaban del todo con su manera de pensar, i
los graves peligros a que quedan espuestos la moral pblica, i todos
los intereses sociales conexionados con el matrimonio, desde el I o .
de setiembre venidero, en que debe principiar a surtir sus efectos
la derogatoria antes mencionada.
Reflexionando el Ciudadano Presidente en que el trmino que falta
para la futura instalacin del Cuerpo Legislativo, es menos de un ao,
i que, por consiguiente, no es posible que, conforme a la misma lei,
haya de dictarse en ese espacio de tiempo, ningn fallo de divorcio
por el mutuo consentimiento de los respectivos cnyuges; i detenin-
dose, principalmente en los males inmensos a que quedara sujeta la
sociedad, durante todo ese lapso en que habra de carecer la Rep-
blica de disposiciones legales relativas a un asunto tan importante
como el matrimonio; adopt el partido de sancionar el proyecto,
esperando que la Legislatura venidera, a quien trasmitir sus ideas,
no vacilar en acojerlas, a la vista de las poderosas i mui graves
razones que presentar a su consideracin en apoyo de ellas.
Esto no obstante, el Ciudadano Presidente velar, como es de su
deber, en que la lei sea relijiosamente cumplida en toda la estension
de la Repblica74.

En el ao de 1855, Pastor Ospina, en su calidad de Secretario de Estado del


Despacho de Gobierno de la Nueva Granada, se refera a las dificultades que se
registraban en la aplicacin de las normas referidas a la relacin entre la Iglesia
y el Estado, e iniciaba sus opiniones sobre los asuntos religiosos introduciendo
uno de los puntos del programa de la administracin del gobierno del que
haca parte y que deca: "La Administracin sostendr la prescindencia de la
autoridad pblica en todo asunto relijioso, la perfecta libertad de conciencia i
la absoluta tolerancia de cultos, sin otra limitacin que la exijida por la moral
entre las naciones civilizadas". De este modo, afirmaba que
...no os hablar tampoco de las disposiciones de la lei sobre matri- | 109
monio civil, que violentan las conciencias de los catlicos, porque os

74
Lei de matrimonio. En Gaceta Oficial (Bogot), n. 1584 (17 de agosto de 1853), p. 672. Cursiva
fuera del texto original.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

son conocidos sus inconvenientes. Pero si os encarezco, que pongis


esta lei, i la de que antes he hablado [se refiere a la ley de 15 de junio
de 1853 por la cual cesaba la intervencin de la autoridad civil en
los negocios relativos al culto], en consonancia con el artculo que
encabeza este prrafo [artculo I o .] 75 . As lo exijen los principios de
libertad i seguridad que garantizan nuestras instituciones, as lo
exijen los principios de la sana filosofa, i as lo exije la dignidad de
la Repblica76.

En el informe, Pastor Ospina manifestaba su preocupacin por las contradic-


ciones que podran presentarse en la interpretacin de la ley e insista en la
necesidad de que se legislara con coherencia respecto del principio filosfi-
co de libertad y de tolerancia. En el fondo, el seor Ospina no apoyaba u n a
separacin radical entre Iglesia y Estado y consideraba que, por ejemplo,
los artculos 4 y 5 de la mencionada ley "ofenden los derechos perfectos de
la Iglesia". Estos artculos legislaban sobre los bienes y rentas de la Iglesia
en cada parroquia, los cuales eran entregados a "los vecinos catlicos de la
respectiva parroquia" (art. 4), y "ninguna corporacin relijiosa tiene carcter
pblico en la Nueva Granada" [art. 5) 77 .
Si desde el comienzo de la promulgacin de la ley ya se encontraban sus
objeciones, para el ao de 1856 aparecieron claramente propuestas para su

75
El artculo en mencin deca: "Desde el I o . de setiembre prximo cesa toda intervencin de
las autoridades civiles nacionales i municipales en la eleccin i presentacin de cualesquiera
personas para la provision de beneficios eclesisticos, i en todos i cualesquiera arreglos i negocios
relativos al ejercicio del culto catlico, de cualquiera otro que se profese por los habitantes de
la Nueva Granada en uso de la libertad que se les garantiza por el inciso 5 o . del artculo 5 o . de la
Constitucin", Ley de 15 de junio de 1853 declarando que cesa la intervencin de la autoridad
civil en los negocios relativos al culto. Op. cit., p. 98. El inciso 5 del artculo 5 de la Constitucin
de 1853 se refera a "La Repblica garantiza a todos los granadinos la profesin libre, pblica
privada de la relijin que bien tengan, con tal que no turben la paz pblica, no ofendan la
sana moral, ni impidan los otros el ejercicio de su culto".
110] 76
P. Ospina. Esposicin del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de la Nueva Granada
al Congreso Constitucional de 1855, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1 de febrero de 1855,
pp. 37, 39. Cursiva fuera del texto original.
77
Ley de 15 de junio de 1853. Op. cit., p. 98.
Madre y esposa: silencio y virtud

reforma. As se expresaba en su informe al Congreso el secretario de Estado


del despacho de Gobierno de la Nueva Granada, Cerbelen Pinzn:
La lei de 20 de junio de 1853, sobre matrimonio civil, necesita, en
concepto del Poder Ejecutivo, una reforma que la ponga en armona
con la opinion i las creencias nacionales en esta parte. La esperiencia
ha manifestado que dicha lei, en los trminos en que est concebida,
no es bien aceptada por los granadinos i parece que se desea jene-
ralmente su reforma. Desde el ao antepasado cursa en las Cmaras
lejislativas un proyecto sobre el particular, i aun entiendo que fueron
presentados varios otros procurando dar una solucin satisfactoria a
tan grave como delicada cuestin. En concepto del Poder Ejecutivo,
debe en esta parte buscarse una combinacin feliz de disposiciones
que deje satisfecha la conciencia individual i que al mismo tiempo
mantenga ilesos los derechos del poder pblico. Reconocer los matri-
monios celebrados conforme a los ritos de la relijion de los contrayen-
tes, obligando a estos a comprobar conforme a la lei la celebracin del
matrimonio i hacerlo anotar en los rejistros de la autoridad civil, podra
ofrecer el medio de llenar los dos objetos espresados; agregando a esto,
desde luego, el desconocimiento de aquellas estipulaciones que no
estuviesen en armona con la decencia pblica, o con las costumbres
consagradas en este punto por la civilizacin i por la moral78.

En efecto, en la Gaceta Oficial n. 1712 de 1854 se publicaron los textos


completos de dos de los proyectos de ley presentados, el uno a la Cmara de
Representantes por el diputado Antonino Olano, titulado "proyecto de lei que
arregla el matrimonio para los efectos civiles", y el otro presentado a la Cmara
por el senador Benigno Barreto, titulado "proyecto de lei que determina los ma-
trimonios vlidos en la Nueva Granada". Ambos proyectos de ley aparecen con
fecha de marzo 17 de 1854. En el primero de los proyectos dos cosas llaman la
atencin: desaparece la palabra divorcio y en su remplazo se plantea el trmino
"separacin"; y se elimina como u n a de las causales de separacin el mutuo
consentimiento de los cnyuges. En el segundo proyecto, lo ms significativo | 111
est planteado en el artculo 1, el cual dice que "reconcense como vlidos en

78
C. Pinzn. Esposicion del secretario de Estado del despacho de Gobierno de la Nueva Granada, al
Congreso Constitucional de 1856, Bogot, Imprenta del Estado, 1 de febrero de 1856, pp. 22-23.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

la Nueva Granada, los matrimonios celebrados conforme a los ritos relijiosos de


los contrayentes", y expresa explcitamente la validez tanto de los matrimonios
celebrados por lo civil como de los celebrados por cualquier religin79.
Los debates sobre la reforma de la Ley de Matrimonio se prolongaron por
dos aos y, finalmente, se produjo su derogatoria mediante la ley de 8 de abril
de 185680. El texto de la ley en su parte sustancial consagraba en igualdad de
condiciones tanto el matrimonio celebrado ante un juez como el celebrado
por el rito religioso; reconoca los efectos civiles del matrimonio catlico
siempre y cuando se registrara ante notario una vez celebrado; y, quiz lo
ms importante, se legislaba sobre la separacin de los cnyuges pero sin
desaparecer el vnculo matrimonial, lo que en la prctica era semejante a la
tradicin del matrimonio catlico. El artculo 4 defina que el matrimonio
slo poda disolverse por la muerte de alguno de los contrayentes. Es decir,
la figura del divorcio vincular desapareci.
Todo parece indicar que, en la prctica, los habitantes de la provincia de
Bogot no hicieron uso de la ley de matrimonio civil y del divorcio para es-
tablecer sus uniones, pese a los deseos de sus partidarios81. Dos argumentos
acompaan esta afirmacin. Uno, el hecho de que en los tres aos de existencia
de la citada ley no aparecen en los registros de los negocios eclesisticos de
los archivos, demandas sobre el tema82. Otro, el de los testimonios mismos
de los gobernantes, quienes se referan a "la repugnancia que muchas perso-

79
Proyecto de lei que arregla el matrimonio para los efectos civiles y Proyecto de lei que determina
los matrimonios vlidos en la Nueva Granada. En Gaceta Oficial (Bogot), n. 1712 (25 de marzo
de 1854), pp. 277-278.
8,1
Ley 8 de abril de 1856 sobre matrimonio. En Codificacin nacional de todas as leyes de Colombia
desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de 1912, tomo 16, Bogot, Imprenta Nacional,
1930, pp. 24-32.
81
En 1864 apareca un aviso con el siguiente texto: "Instrucciones sobre el matrimonio civil i sobre
las desgracias de varios matrimonios catlicos. Con este ttulo se ha publicado un opsculo, i se
encuentra de venta en la tienda del sr. Francisco Ramrez Castro, al mdico precio de un real cada
112 ejemplar", en: La Caridad (Bogot), n. 15 (29 de diciembre de 1864), p. 240.
82
La bsqueda fue realizada en el Archivo General de la Nacin, en la Seccin Repblica, en el
apartado sobre los Negocios Eclesisticos, as como en Negocios judiciales, demandas y asuntos
criminales (divorcios).
Madre y esposa: silencio y virtud

as han mostrado a solemnizar, segn ella [se refiere a la ley vigente sobre
matrimonio civil], sus contratos matrimoniales"83, o el sealado ms arriba,
de Cerbelen Pinzn [vase nota de pie de pgina n. 78).
Para corroborar la anterior afirmacin es interesante detenerse en una nota
publicada en El Catolicismo, que relata con detalle un episodio de "persecucin"
a los matrimonios catlicos por el fiscal de la poblacin de Amalfi y presenta el
fallo del juez del Tribunal superior del Distrito sobre el mismo. De acuerdo con
los trminos de la ley del 20 de junio de 1853 sobre matrimonio civil, el fiscal
de la citada poblacin "empez a perseguir a los casados cannicamente, i al
efecto present al juez una larga lista, con una denuncia, para se les castigase
conforme al Cdigo penal"84. El juez y el tribunal que atendieron la demanda
dictaminaron que el matrimonio catlico no era amancebamiento escandaloso
y el peridico seal esta decisin como feliz, pues "el juez de Circuito i el
Tribunal, no estn imbuidos en esas ideas progresistas". Y a rengln seguido
publican en su totalidad el fallo proferido por el doctor Ramn Martnez Be-
ntez, ministro del Tribunal, en que "vindic el santo matrimonio instituido
por Dios, de la mancha que se pretendiera arrojar sobre l, confundindolo
con el torpe concubinato"85.
Los trminos del fallo son abundantes en afirmaciones que muestran con
claridad las concepciones que en torno a uno y otro tipo de matrimonio tenan
los habitantes del Distrito. Segn la primera parte del fallo, en la cual se hace
una descripcin minuciosa de los hechos, se deca:
El encargado del ministerio pblico denunci al Sr. Juez del Circuito
del Nordeste como amancebadas a varias personas de uno i otro sexo,
casadas conforme a los ritos de la santa Iglesia Catlica, Apostlica,
Romana. Su principal fundamento para considerarlas criminales
consiste en que en la Nueva Granada no hai otro modo de contraer
matrimonio lejtimo, que el establecido en la lei de 20 de junio de 1853,
i que por lo mismo, todo el que no est casado conforme a ella, debe
ser castigado como reo de amancebamiento pblico i escandaloso86.
83
A. del Real. Op. cit., p. 25.
1113
84
"El matrimonio catlico perseguido como amancebamiento escandaloso!!!". En 7 Catolicismo
(Bogot), n. 161 (10 de julio de 1855), pp. 149-150.
85
Ibidem, p. 149.
86
Ibidem, p. 149.
Educar en el silencio y la virtud. La Iglesia y la familia

El doctor Ramn Martnez Bentez replica informando que en efecto esas personas
haban contrado matrimonio por el rito catlico y "que ni uno slo de los testigos
se atrevi a aseverar que esas uniones produjesen escndalo en el pueblo, antes
bien casi todos dijeron que en su concepto no lo causaban". Y confirmaba su fallo
de no castigar a los casados por la Iglesia como "amancebados escandalosos" por-
que "un matrimonio que est de acuerdo con la moral evanjlica, que es la nica
moral que reconocen los pueblos civilizados, no puede considerarse nunca como
un concubinato escandaloso, ni castigarse conforme al Cdigo penal patrio
como delito contra la moral pblica"87. La nota del peridico que publicaba el
fallo del Tribunal terminaba con un comentario en estos trminos: ".'. Honor al
Tribunal que as ha llenado su deber sin infrinjir la lei i calificndola como ella
merece. I habr todava lejisladores que no quieran derogarla! I habr quien
no quiera trabajar porque se elijan buenos lejisladores!"88.
De todo lo anterior se desprende que muy posiblemente en la prctica si-
guieron registrndose matrimonios por el rito catlico, a pesar de la existencia
de normas que autorizaban el matrimonio civil. En realidad, la vida de la ley
de matrimonio civil fue muy fugaz si se compara con otras medidas que bus-
caron reducir el poder de la Iglesia. Esto es un indicador de que la fuerza de la
tradicin y de la formacin moral que imparta esta institucin haba calado
muy profundo en las conciencias de los colombianos y las colombianas. Fue
un intento fallido de secularizacin de la vida cotidiana. Por el contrario, a
partir de este hecho se dio un amplio espacio de afirmacin de las concepcio-
nes moralistas prodigadas por la Iglesia, que muchos aos despus, en 1886,
tuvo una cristalizacin bajo el ideario de "regeneracin o catstrofe". Un ao
despus, con la promulgacin de la ley 57 del 15 de abril de 1887, se acab
definitivamente con el matrimonio civil y el divorcio, y se le otorg efectos
civiles y polticos a los matrimonios celebrados por el rito catlico89. El ideal
de familia nuclear sigui prosperando, y con ello se confirm la necesidad de
que las mujeres llegaran "bien educadas" al matrimonio, para garantizar la

87
Ibidem, p. 149.
114 | 88
Ibidem, p. 150.
89
Ley 57 de 1887 (15 de abril) sobre adopcin de cdigos y unificacin de la legislacin nacional. En
Leyes de la Repblica de Colombia expedidas por el Consejo Nacional Legislativo en sus sesiones
de 1887, Bogot, Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1888, p. 90.
Madre y esposa: silencio y virtud

existencia de familias honorables y dignas que entregaran hijos e hijas sanas a


la repblica. Transformar la cultura es un proceso de largo aliento y, tal como
se ha descrito, en el mbito familiar h u b o m u y pocas cristalizaciones de las
propuestas liberales. En palabras de Ana Mara Bidegan:
A pesar de las ideas liberales y las separaciones jurdicas intentadas,
la secularizacin de la sociedad colombiana no fue posible, entre
otras cosas, porque la secularizacin es un difcil proceso cultural
que implica el desarrollo autnomo de la individualidad, como fruto
del proceso de modernizacin capitalista y de democratizacin que
el pas oligrquico no se ha decidido llevar adelante90.

|115

90
A. M. Bidegan. Presentacin. En S. Bermdez. Op. cit., p. xiv.
Madre y esposa: silencio y virtud

pH
Segunda parte


Captulo 3

Una formacin restringida: el " b e l l o sexo"


no necesita del privilegio de la ciudadana

... la enseanza no har de las granadinas sabias ridiculas y pedantes...


Rufino Jos Cuervo

L
a instruccin pblica as como la privada, en el perodo que nos ocupa,
estuvo marcada por muchas vicisitudes, fruto precisamente de los vaivenes
del proyecto de construccin de un sistema educativo que estuviera acorde
con las necesidades sociales y polticas del momento. Este captulo analizar
primero las lneas generales de las condiciones de la educacin en la provincia
de Bogot, establecer las diferencias entre la escuela pblica elemental y la
secundaria para establecer la comparacin entre la formacin dada a los varo-
nes y a las mujeres, detallar el desarrollo de uno de los colegios pblicos ms
importantes de la provincia para la educacin de las mujeres, el Colegio de La
Merced, y presentar lneas generales de la educacin privada elemental. Este
ltimo aspecto mostrar cmo, por efectos de la Ley de Libertad de Enseanza,
se produjo una ampliacin de la "cobertura"1, hecho ste que tuvo un registro
ms significativo en la educacin de las mujeres. Tambin se presentarn las
razones para que fuera de esta manera.
|119
1
Empleo el trmino entre comillas con el fin de mantener la alerta sobre el uso de acepciones del
presente para estudiar el pasado. En efecto, para el perodo de estudio que nos ocupa, en ningn
documento aparece el concepto de cobertura, pero resulta adecuado en este momento para sealar
los cambios de carcter cuantitativo que se registraron en ese momento por efectos de la libertad de
enseanza, hecho que se demostrar con datos empricos en el lugar correspondiente.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Ms que describir, se buscar analizar de manera crtica cmo, por diversas


vas, la educacin de las mujeres fue concebida y desarrollada bajo el influjo
del ideario ms tradicional, en el marco de dos fuertes instituciones: la familia
y la Iglesia, tal como se ha presentado en el captulo anterior. En este sentido,
la escuela como institucin entr a completar ese marco, para que reforzara
las concepciones impartidas por aquellos espacios de socializacin.

La escuela p b l i c a e l e m e n t a l c o m o el espacio especfico


para la educacin de las mujeres

Consideraciones iniciales

Las numerosas parroquias que constituan administrativamente la provincia


de Bogot deban disponer, de acuerdo con la legislacin, de escuelas para
nios y de escuelas para nias, al menos una para cada sexo, con el fin de
atender las necesidades de educacin de nios y nias. Pero hay que tener
cuidado al nombrar la palabra "escuela" y pensar en ella como un espacio
amplio, confortable, con muchas aulas, muchos maestros y maestras, muchos
materiales, etc. No. Al decir escuelas en este perodo hay que referirse a otra
cosa. Veamos2:
Los locales escolares se componan, en la mayora de las ocasiones, de
un aula, dos o tres, pequeas, construidas de bahareque o adobe (ladrillo
hecho de barro y paja). Tenan escasa iluminacin, eran estrechas. Muchas
veces no contaban con bao. En su mayora eran cuartos alquilados para
cumplir las funciones de escuela. Durante la lluvia los locales se vean
afectados por las goteras. No contaban con jardines, ni patios para el recreo

2
Los datos e informaciones que se presentan en este apartado se han tomado de los informes
peridicos entregados por los alcaldes de las diferentes parroquias de la provincia, los informes
de los jefes polticos de los cantones, los informes presentados por los cabildos a los gobernadores
de la provincia, los informes realizados por inspectores nombrados para el efecto de supervisin
del estado de las escuelas. Todos estos informes aparecan regularmente en los peridicos oficiales
120
editados en la provincia. As mismo se obtuvieron datos significativos de los informes anuales
o semestrales dados por los gobernadores a la Cmara Provincial; en stos casi siempre haba
un apartado para la instruccin pblica. En funcin de la necesidad, irn citndose las fuentes
para respaldar el hecho citado.
Madre y esposa: silencio y virtud.

de los estudiantes. En algunos de los locales, adems de los salones, se


utilizaban los corredores para impartir las clases. Todas estas condiciones
slo posibilitaban albergar un nmero muy reducido de alumnos; esta cifra
oscilaba entre 30 y 100 estudiantes, aunque hubo algunas excepciones en
las que se alcanzaron cifras de hasta 150 alumnos.
El mobiliario utilizado en las aulas se compona de algunas mesas, las cua-
les la mayora de las veces escaseaban. Se dispona de algunos tableros. El
material para la enseanza de la escritura y la lectura consista en cuadros
que se colgaban a la vista de todos los estudiantes. Estos trabajaban con
gizes (pequeas tablas donde escriban con arena o con tiza).
Los mtodos empleados para la enseanza de la escritura y la lectura,
durante todo el perodo de esta investigacin, estaban enmarcados dentro
del modelo de enseanza mutua, el cual consista en organizar el nmero
de alumnos por clases, bajo la orientacin de un monitor seleccionado
por el preceptor de quienes fueran ms aventajados. De esta manera una
escuela slo contaba con un maestro, quien controlaba los grupos a travs
de la labor del monitor.

A manera de ilustracin del tipo de informes que se registraban sobre el esta-


do de las escuelas y para acompaar las afirmaciones hechas en los prrafos
anteriores, a continuacin se presentan registros textuales de tales informes.
Se han seleccionado los ms significativos, ao por ao. De acuerdo con los
mismos, puede asegurarse que durante los veinte aos estudiados, el estado
de la instruccin pblica en cuanto a condiciones materiales fue bastante
deplorable, no obstante las constantes "buenas intenciones" que sobre la
instruccin primaria se manifestaban con bastante retrica en los informes
de los gobernadores de la provincia.
En el ao de 1846, el seor Jos Mara Triana, como director de la Escuela
Normal de la Provincia, cumpli con lujo de detalles su funcin de visitador
de las escuelas, razn por la cual se encontr de febrero a octubre de ese ao
un total de 25 informes de visitas hechas a las parroquias de Soacha, Bosa,
Bojac, Facatativ, Tenjo, Tabo, Cha, Cota, Cipaquir, Macheta, Sesquil, 121
Guatavita, Guasca, Funza, La Mesa, Tocaima, Anolaima, San Juan y Guaduas.
En la circular n. 25 del 25 de junio de 1846, el gobernador Pastor Ospina
dispona esta tarea as:
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Gobierno de la provincia. Bogot, 25 de junio de 1846.


Al sr. Jefe poltico del cantn de...
Circular nm. 25.
Debiendo quedar provistas en el corriente mes todas las escuelas que
han podido establecerse en la provincia, he dispuesto que el Sr. Jos
Mara Triana, director de la escuela normal, salga a practicar una visita
en ellas con el objeto de correjir los defectos que encuentre, disponer
todo lo conveniente para la mejora de dichos establecimientos, con
arreglo a las instrucciones que le comunicar, e informarme detallada-
mente, respecto de ellos, todo lo que sea conducente para perfeccionar
cuanto sea posible la educacin y la instruccin primarias, que es uno
de los objetos preferentes de mi atencin.
Lo participo a U. para su intelijencia y dems fines.
Dios guarde a Ud.
Pastor Ospina3

Ahora se presentan algunos de los textos seleccionados de las visitas realizadas


por el seor Jos Mara Triana. En ellos se muestra de una manera muy detalla-
da la situacin de las escuelas. La seleccin se realiz teniendo en cuenta los
aspectos mencionados antes para que pueda ser u n a muestra representativa
que evidencie con claridad las condiciones fsicas de estas instituciones.
VISITA DE LAS ESCUELAS.
Bosa. El local de la escuela de este distrito es estrecho, oscuro y
sin blanquimento. El mobiliario se reduce a ocho mesas con sus
bancas; los cuadros de lectura estn en un legajo por falta de tablas
para fijarlos.
Los libros que debe llevar el profesor (Sr. Mariano Galviz) estn
arreglados y de ellos se deduce que estn matriculados cuarenta y
cuatro nios de los que solo se hallaron presentes quince, i que las
faltas son continuas.
La instruccin, si se atiende al tiempo que hace est en ejercicio la
122[ escuela, no es nada satisfactorio; pero si se vala por lo que resulta del
rejistro, donde se ve que casi todos entraron sin ninguna instruccin;

P. Ospina. Circular n. 25. En El Constitucional (Bogot), n. 172 (1846).


Madre y esposa: silencio y virtud.

i por las reiteradas faltas, no es tan desconsoladora. Una gran parte de


los discpulos leen por slabas; dos estn en la segunda clase y solo
tres en la primera. Escriben la mayor parte slabas de dos y tres letras
en la pizarra; y en jeneral estn aprendiendo la numeracin. Saben las
oraciones del Catecismo, pero ignoran todava la esplicacion.
Los mtodos no se han puesto en prctica, lo que me obliga a prevenir
al maestro su relijiosa observancia, dando por ahora las lecciones
simultneamente, puesto que es corto el nmero de nios y que casi
Yoos estn a\mmve\, para Yo cua\\e\ie dado regias prcticas.
Y en cuanto al mal estado del local y mobiliario ofici al alcalde del
distrito para que en virtud de las facultades que le dan las disposi-
ciones que hai sobre la materia use de toda su autoridad para obligar
a los vecinos a que manden sus hijos a la escuela y para que libre
los fondos necesarios para proveerla, de tablas, perchas, un estante
y para blanquear la sala.

Facatativ. El local destinado para la escuela en este distrito es


absolutamente malo, pues adems de carecer de un corredor para
recibir los nios, est lleno de goteras, es oscuro y desaseado. El
mobiliario est reducido a las mesas porque no hai mas que unos
pocos cuadros de lectura sumamente sucios y casi borrados. Los
que recibi el profesor estn amontonados por no haber medio de
hacer uso de ellos...4.

Cipaquir. Director Sr. Jos Mara Rivera. Da 20 y 21. En el pueblo


ms importante de la provincia de Bogot no se encuentra un local
para escuela que est en proporcin con su poblacin, con las espe-
ranzas que ofrece su juventud y con el estado de su civilizacin. Una
sala oscura por falta de blanquimento, espuesta a todos los vientos y
sin abrigo, sin mas muebles que las mesas, bancas y algunos cuadros
de lectura que estn sin orden por falta de perchas para colgarlos,
es el lugar donde se han de imprimir a ciento veintisis nios los
sentimientos de aseo y orden a la par de las dems virtudes 5 .
| 123

4
J. M. Triana. Visita de las escuelas. En El Constitucional (Bogot), n. 180 (1846), pp. 304-305.
5
J. M. Triana. Visitas de las escuelas. En El Constitucional (Bogot), n. 181 (1846), p. 307.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

En el ao de 1847 continuaba en sus funciones de director de la Escuela


Normal el seor Jos Mara Triana. En este perodo realiz 25 visitas, de las
cuales es importante destacar la siguiente:
Cipaquir. Escuela de nios. Preceptor J. Mara Rivera.
En esta escuela como en algunas otras de este canton, no se han he-
cho las reformas ordenadas en la visita anterior. Existen las defectuo-
sas mesas i la oscuridad de la sala i no hai el competente nmero de
cuadros ni de perchas. Examinados uno por uno los procedimientos
mandados practicar por el Gobierno, cuya ventaja ha sancionado la
esperiencia, no se observan todos ellos en todo su rigor sino que estn
sustituidos por otros que mezclados con algunas de las prcticas que
deben usarse, no puedo menos que desaprobar.
Por esta razn aunque se dan lecciones en todas las materias i aun-
que no falta la eficacia i consagracin del preceptor, los progresos
no han sido con la estension que se esperaban.
Uno de los abusos introducidos es que los nios salgan a la calle
a las dilijencias corporales, prctica que conduce a innumerables
males. Por estas razones se hicieron al preceptor las prevenciones
correspondientes. Cipaquir agosto 23 de 18476.

En los aos siguientes hasta 1854, los informes de las escuelas fueron esca-
seando. Un b u e n nmero de ellas permanecan cerradas por falta absoluta de
fondos de sostenimiento, algunas veces porque las guerras civiles convertan
los locales de las escuelas en pequeos cuarteles. En otras ocasiones, los dine-
ros destinados para el pago de los preceptores se destinaban a otras actividades
de las alcaldas. Un ejemplo de ello es el siguiente informe:
Repblica de la Nueva Granada. Alcalda del distrito. Nmero 24.
Funza, 16 de febrero de 1854.
Sr. Gobernador de la provincia:
En cumplimiento de lo dispuesto por U. en la circular de 4 de enero
del ao que cursa, dir a U., que existe en este distrito un local para
124 escuela de nias, de tapia i teja, tiene una pieza, i puede contener hasta
ochenta nias. Dicha escuela no est en ejercicio, porque la seora que

6
J. M. Triana. Visitas de las escuelas. En El Constitucional (Bogot), n. 226 (1847), p. 4. Cursiva
fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud.

la desempeaba, renunci el dia ltimo de octubre del ao pasado, i


el Cabildo en virtud de un acuerdo, dispuso entonces, que se cerrara
por un ao contado desde esa fecha, i apropi su sueldo que es el de
trescientos pesos de a ocho dcimos, para ayudar a la construccin de
la obra de la crcel i casa consistorial de este distrito.
Lo que participo a U. para los fines convenientes.
Soi de U. atento servidor, Laureano Lee7.

A esta nota respondi el gobernador de la provincia, seor Pedro Gutirrez


Lee, de la siguiente manera:
Gobernacin de la provincia. Bogot, 21 de febrero de 1854.
El Cabildo de Funza o habr de derogar el acuerdo por el cual des-
tin el sueldo de la directora de la escuela a la obra de la crcel, o
tendr que arbitrar otros medios de mantener en ejercicio la escuela
de nias, porque la Gobernacin no conviene en que se posponga
la instruccin primaria por atender a otros objetos, que, si bien
son de mucha importancia, nunca pueden compararse con la de la
educacin de la juventud.
El Cabildo de Funza, pues, cumplir con lo dispuesto en el decreto
gubernativo del 18 del corriente.
P. Gutirrez Lee.
Currea8.

As mismo, con bastante frecuencia las escuelas se encontraban cerradas


por ausencia de los preceptores, los cuales no eran nombrados con la debida
oportunidad. Las informaciones sobre estas vacantes aparecan regularmente
en el peridico oficial, en el cual se convocaba para exmenes de oposicin,
mencionando el sueldo que se ofreca y las materias en las que seran exami-
nados los candidatos. He aqu un ejemplo:
ESCUELAS VACANTES.
De nios. Las de Acosta, Bojac, Cota, Facatativ, Funza, Squima,
Sobachoque, Tenjo, Usaqun i Villeta. | 125

7
P. Gutirrez Lee. Escuelas. En El Repertorio (Bogot), n. 71 (1854), pp. 71-72. Cursiva fuera del
texto original.
8
Ibidem.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

De nias. Las de Acosta, Cqueza, Cha, Chipaque, Choach, Funza,


Oriente, San Juan de Rioseco, Sobachoque, Tenjo, Ubaque, Vega i
Villeta.
Se invita a todas las personas que quieran encargarse de la direccin
en propiedad de dichas escuelas, a que dirijan a la Gobernacin el
memorial respectivo, solicitando ser examinadas para sealarles dia
i hora con este objeto.
Los exmenes de todos los opositores tendrn lugar ante el Goberna-
dor de la provincia i la Junta de Inspeccin de los Establecimientos
pblicos, precisamente en uno de los dias de el 16 al 28 de abril
del corriente ao.
Los exmenes de los varones versarn, sobre: moral i relijin, lectura,
escritura, gramtica castellana i aritmtica. Los de las Seoras, sobre
las mismas materias, i ademas sobre costura i bordado.
El sueldo de las escuelas mencionadas puede ser mayor, pero en
ningn caso menor de la suma de 160 pesos fuertes o sean de a
diez reales9.

Las evidencias mencionadas rean claramente con las intenciones expresas


de los gobernadores y alcaldes, quienes en sus informes regulares a la C-
mara Provincial hacan gala de su vivo inters por fomentar y desarrollar la
instruccin pblica elemental. Sus argumentos eran de todo tipo, pero en el
que con mayor hincapi se insista era en el de considerar la educacin un
verdadero "motor del progreso y de la civilizacin".

Caracterizacin de la educacin que reciban las mujeres.


La segregacin explcita como expresin de discriminacin

En las anteriores condiciones materiales se desarroll la educacin primaria


elemental para varones y mujeres en la provincia de Bogot. Sin embargo, tales
condiciones no operaban de la misma manera para uno y otro sexo. En particular
126 |
para las mujeres, la situacin era m u y distinta, y sobre todo de desventaja.

9
Escuelas vacantes. En El Repertorio (Bogot), n. 92 (1855), p. 44.
Madre y esposa: silencio y virtud.

En primer lugar hay que decir que en teora no existan dudas sobre la
importancia de la educacin de las mujeres en la provincia de Bogot. Los
informes de los gobernadores abundaron en estas afirmaciones, con diversos
argumentos. Por un lado, exista un reconocimiento del abandono en el cual
se encontraba sumida la instruccin pblica para las nias. Las palabras de
Vicente Lombana eran elocuentes en este sentido: "La inmoralidad, las preo-
cupaciones i la ignorancia hasta del idioma propio, nacen del lamentable i
criminal descuido en que hasta ahora ha estado la educacin de la mujer que
es la primera maestra del hombre sobre la tierra 10 . En este mismo sentido se
expresaba al ao siguiente el secretario de Gobierno de la Nueva Granada:
Colejios de nias. Nunca haremos lo bastante en favor de la educacin
de esta hermosa mitad del jnero humano, en cuyo seno recibimos la
vida, cuya vivificante ternura nos modela el corazn acia el bien, i que
tanto influjo ejerce sobre la suerte de las naciones. Mui pocos Colejios
existen de nias, i si el Lejislador no se penetra de la necesidad de
acometer una reforma importante, tendremos el dolor de ver pasar otra
jeneracion del sexo delicado sin recibir los beneficios de la educacin
industrial e intelectual. Asi como la lei ha dirijido sus esfuerzos al es-
tablecimiento de escuelas normales en cada capital de provincia i ha
prevenido que de las rentas municipales se atienda de preferencia a su
sostenimiento, con la misma razn debera imponer a las Cmaras el
debe de escojitar los medios mas al propsito para plantear i sostener
una escuela o colejio de nias en las mismas capitales".

Hay en estas afirmaciones u n a de las concepciones ms fuertes desarrolladas


por los dirigentes de la repblica a mitad de siglo: era necesario educar a las
mujeres en cuanto madres, que a su vez educan a las generaciones. Se erige
en argumento fundamental la funcin de la maternidad como la funcin
principal de las mujeres y por ello la educacin que recibiran deba realizarse
cumpliendo con rigor este cometido. Las palabras del gobernador Jos Mara
Mantilla son m u y reveladoras:
1127
'" V. Lombana. Informe del Gobernador de Bogot a la Cmara de Provincia en su reunin ordinaria
de 1849, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1849, p. 4.
11
F. J. Zalda. Informe del Secretario de Gobierno de a Nueva Granada al Congreso Constitucional
de 1850, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1850, pp. 17-18.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

... Las escuelas de nias que se han establecido, prometen un resultado


mui ventajoso para la descuidada educacin de la mujer, que es la que
forma las inclinaciones de los hombres, i estoi decidido a protejer el
establecimiento de ellas donde quiera que haya rentas para subvenir
a los gastos que demandan su establecimiento i direccin. Es preciso
empezar por ensear a las preceptoras a poner en prctica los mto-
dos conocidos como mejores para la enseanza primaria, i que no es
posible que ellas conozcan bien, porque hasta hoi la enseanza en
la mujer no ha sido profesional, ni lo ser, hasta que no se presente
un aliciente de utilidad, que exite el inters en ellas, para buscar la
enseanza de las nias, un medio seguro i decente de subsistencia.
Me propongo cercenar hasta donde pueda ser posible i justo, los
sueldos de los preceptores de escuelas, con el objeto de establecer
las de nias, en todos los distritos donde las rentas del ramo puedan
soportar este gasto. Cuando esas nias lleguen a ser madres, podrn
dirijirla educacin de sus hijos, desde los primeros aos de su infancia,
i estar aqu la mejor i mas abundante fuente de ilustracin para las
masas populares12.

No cabe duda de que la retrica sobre la educacin de las mujeres era abun-
dante. De modo que es significativo insistir en los argumentos empleados y
cmo stos perdan todo su valor ante la cruda realidad.
No existe actualmente una sola escuela de nias, pues aun cuando
el ao pasado hubo una en este distrito, el Cabildo no ha querido
continuarla en este. No comprendo por qu se ha descuidado siempre
tanto la educacin de la mujer, cuando de ella, como madre, dependen
casi esclusivamente las primeras ideas i los primeros sentimientos que,
gravados en el tierno corazn del nio con la fuerza omnipotente de
la ternura maternal, jamas se borran i deciden despus de la suerte
del hombre. Educad, pues a la mujer i ella os dar hijos que sern
buenos ciudadanos, porque de nada sirven, o mas bien es perjudicial
128

12
J. M. Mantilla. Informe que el Gobernador de la Provincia de Bogot, dirije a la Cmara de ella,
en sus sesiones ordinarias de 1850, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1850, pp. 7-8. Cursiva
fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud.

la instruccin, si el corazn est pervertido, si no existen en l senti-


mientos de honradez i de virtud13.

Por supuesto que, adems de insistir en la maternidad como el principal papel


que deba desempear la mujer, se acompaaban otros argumentos en torno
a este papel, como la vida domstica, por ejemplo. Por tanto, tambin se afir-
maba que "... en algunas poblaciones hai escuelas de nias, planteles que el
Poder Ejecutivo ha deseado se fomenten con particular esmero, como que la
educacin de la mujer es la primera condicin de la felicidad domstica i del
progreso de la sociedad"". Y se argumentaba tambin en este sentido:
Apenas hay doce escuelas de mujeres en todo el Estado, que son, las
cuatro de los barrios de Bogot; y una en cada una de los distritos de
Fmeque, Funza, Fusagasug, Chocont, Facatativ, Ubat, Zipaquir
y La Mesa. En otros distritos se han cerrado por falta de tiles y de
fondos, tales como en los de Guaduas y Villeta.
Estas escuelas son pocas si se atiende a la poblacin del Estado, y a
la importancia de algunos distritos, que de ningn modo debieran
omitir el sostenimiento de una escuela de varones y otra de mujeres,
consagrando especialmente su atencin a la ltima; porque la educa-
cin de la mujer, es sin disputa tan interesante, y acaso mas que la del
hombre; en efecto, ella es la que est destinada en el hogar domstico,
a formar como madre el corazn de sus hijos, ensendoles con esa
persuasin irresistible que tiene la madre, las nociones de la moral
y de la religion; y como esposa, a domar con sus encantos y con la
dulzura de su carcter la fiereza del hombre15.

Como se ha dicho, era abundante la retrica, pues en la prctica la educacin de


las mujeres en la provincia estuvo relegada a un segundo plano; as existieran
buenas intenciones, los hechos eran muchsimo ms tozudos. De acuerdo con
11
J. Triana. Esposicin que el gobernador de la Provincia de Tequendama dirije a la Asamblea
Constituyente de Bogot, La Mesa, Imprenta del Neogranadino, 1855, p. 91. Cursiva fuera del
129
texto original.
14
P. Pereira Gamba. Informe del Secretario de Gobierno del Estado Soberano de Cundinamarca a
la Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias de 1865, Bogot, Imprenta del Estado, 1866,
p. 6. Cursiva fuera del texto original.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

la legislacin producida durante los veinte aos de este estudio, existan claras
disposiciones que obligaban a cada distrito a la apertura de escuelas para nios
y para nias. Las disposiciones ms importantes fueron: 1) el decreto de 2 de
noviembre de 1844 sobre establecimiento y arreglo de las escuelas, expedido
bajo el gobierno del presidente de la Repblica de la Nueva Granada, Pedro
Alcntara Herrn. Era una norma de carcter nacional. En ese momento el pas
era una repblica unitaria y centralista. La vigencia de este decreto se prolong
hasta el ao de 1853, fecha en que se inici el proceso de descentralizacin
de la instruccin elemental; 2) la ordenanza 210 de diciembre 31 de 1853,
sobre instruccin pblica, promulgada por la Legislatura de la Provincia de
Bogot. En la fecha, el pas se preparaba para ensayar un sistema federalista,
iniciado con la Constitucin Poltica de 1853; por lo tanto, esta norma, como
las siguientes que se describirn, era de carcter provincial; 3) la ordenanza
15 de enero de 1856 sobre instruccin primaria promulgada por la Legislatura
Provincial de Bogot; 4) el decreto de 10 de mayo, sobre arreglo de las escue-
las, emitido por el gobernador de la Provincia de Bogot, Pedro Gutirrez Lee;
5) el Cdigo de Instruccin Pblica, sancionado el 23 de noviembre de 1858
por el Estado Soberano de Cundinamarca, y 6) la ordenanza de diciembre 18
de 1863, orgnica de la instruccin primaria, emitida por la Municipalidad de
Bogot; esta ltima estuvo vigente hasta 1870.
El hecho de revisar primero estas disposiciones se centra en la concepcin
de que "la costumbre hace ley". As que resulta muy sintomtico que se legisle
sobre determinado tema, pues es muy probable que justamente se reglamente
sobre ello por ausencia, o porque estn registrndose problemas en la realidad
misma que obligan a las autoridades a, por lo menos, tomar algunas medidas
que solucionen tales problemas. De las disposiciones que se revisarn, el de-
creto de 2 de noviembre de 1844 sobre establecimiento y arreglo de escuelas
es el documento que en forma ms detallada reglamentaba el sistema escolar.
Podra decirse incluso que abusa de la normatividad, pues lo prev todo.
Y result ser una norma tan exhaustiva, que en la medida que se analiza,
verificando su cumplimiento, puede concluirse que mucho de su articulado
qued en letra muerta. Este decreto dispona taxativamente que debera haber
130
escuelas de nios y escuelas de nias, pero sancionaba de manera explcita la
discriminacin en su captulo 28, artculo 244, as:

15
I. Ospina. Informe del Secretario de Gobierno al gobernador del Estado Soberano de Cundinamarca,
Bogot, Imprenta del Estado, 1868, p. 11. Cursiva fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud.

CAPITULO 28. Escuelas primarias para nias.


Art. 244. En los distritos parroquiales en que el producto de las rentas
i contribuciones destinadas para la instruccin primaria, despus de
cubiertos los gastos de la escuela elemental para nios, bastaren para
sostener una escuela primaria para nias, se establecer esta.
Art. 246. La escuela de nias ser dirijida precisamente por una mujer.
No se admitir en ella como alumna a ninguna nia mayor de doce
aos o menor de seis. Tampoco se admitirn alumnos del otro sexo.
Art. 253. En las escuelas de nias no habr diferencia de alumnos
obligadas i voluntarias, todas debern considerarse de esta ltima
clase, i por lo mismo no podrn ser compelidas a continuar en a
escuela contra la voluntad de sus padres.

En lneas generales, este decreto era un documento extenso, compuesto de


439 artculos, y contempl todos los aspectos de la instruccin elemental,
tanto pblica como privada. Por medio de l se rigi la instruccin pblica y
tal como se encontraba redactado apareca como un sistema regulativo de la
educacin en la Nueva Granada, pues el mbito de su aplicacin era nacional.
Dispona todo lo concerniente a la organizacin de las escuelas, nombramiento
de maestros y maestras, admisin de alumnos y alumnas, materias de ense-
anza, funciones de los diferentes encargados de la educacin a nivel distrital
y de las gobernaciones de las provincias, escuelas normales, rentas y gastos de
las escuelas, sanciones, entre otros aspectos.
Mediante el proceso de descentralizacin que se inici con la Constitucin
de 1853, las provincias empezaron a promulgar sus respectivas disposiciones.
En ese sentido, la Legislatura de la Provincia de Bogot emiti la ordenanza 210
de 31 de diciembre de 1853, sobre instruccin pblica. Esta norma era breve.
Constaba de 21 artculos y podramos decir que en su ejecucin convivi con el
decreto de 2 de noviembre de 1844, antes mencionado. En lo que concierne al
tema que nos ocupa, la ordenanza contena tres artculos que claramente fueron
utilizados para mantener las condiciones de discriminacin de la educacin
de las mujeres. Estos artculos fueron los nmeros 7, 8 y 17, los cuales fueron
| 131
16
Decreto sobre establecimiento i arreglo de escuelas. En Rejistro Oficial (Bogot), s. n. (1844),
p. 28. El resaltado en negrilla es mo. Este decreto tuvo su vigencia hasta el ao de 1853, e incluso
muchas de sus disposiciones fueron utilizadas durante los aos siguientes. Llam la atencin
sobre el problema de la obligatoriedad, pues en el caso de los nios s se buscaba que fueran
obligados a asistir por lo menos dos aos a la escuela.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

constantemente invocados por los alcaldes de los distritos para justificar la


inexistencia de escuelas de nias. El texto de los artculos es el siguiente:
Art. 7. En todo distrito parroquial habr una escuela primaria ele-
mental de nios, costeada por el distrito.
Art. 8. En los distritos parroquiales en que la poblacin pase de
3.000 habitantes, habr adems una escuela primaria elemental de
nias, costeada por el distrito.
Art. 17. El padre que tenga uno o ms hijos no ser obligado a enviarles
a las escuelas: lo. en el caso de vivir a ms de media legua de distancia
de la parroquia; 2o. cuando a juicio de la Comisin de Instruccin sea
notablemente pobre i el trabajo de su hijo o hijos constituye en gran
parte, para proporcionarle la subsistencia; y 3o. el padre establecer
turno semanal entre sus hijos para concurrir a las escuelas cuando
estos puedan ayudarle y le ayuden en su trabajo o industria17.

Es importante llamar la atencin sobre dos cosas: por un lado, es muy posible
que, bajo la fuerza de la tradicin, las hijas no fueran enviadas a la escuela,
pues ante la pobreza de las familias, stas se apoyaban en el trabajo domstico
de las nias para destinar a los varones a las actividades agrcolas o manu-
factureras. Si se considera que el tiempo del trabajo domstico era continuo,
da a da, sobre todo bajo las difciles condiciones materiales de los hogares,
puede entonces imaginarse que eran muy pocas las posibilidades para que
las mujeres fueran enviadas a las escuelas. Por otro lado, esta ordenanza le
dio poder a los cabildos para legislar sobre instruccin primaria18, lo cual en
muchas ocasiones se convirti en un verdadero obstculo para el desarrollo
de la instruccin pblica en los diferentes distritos. Los cabildos se orientaban
por intereses electorales y se dedicaban a atender actividades del distrito,
entre las cuales ciertamente la prioritaria no era la educacin.

17
Ordenanza 210 de 31 de diciembre de 1853. En Ordenanzas espedidas por la Lejislatura Constituyente
de Bogot, en sus sesiones de 1853, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1854, pp. 56 y 58.
18
Fruto de esta disposicin, en la pesquisa documental se encontraron 23 acuerdos de los cabildos
132 |
de los correspondientes distritos parroquiales, entre las fechas de mayo a septiembre de 1855, bajo
las administraciones de los gobernadores Emigdio Briceo y Pedro Gutirrez Lee. Su redaccin
es muy semejante, y al parecer se promulgaron como parte de la formalidad expresada en la
ordenanza, porque como ms adelante se mostrar, fueron muy pocas las escuelas reales que
existieron.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Justamente para enfrentar este ltimo problema mencionado, durante


la administracin de la provincia del gobernador Pedro Gutirrez Lee, ste
consigui que la Asamblea Constituyente promulgara la ordenanza 15 de 3
de enero de 1856 sobre instruccin primaria, la cual buscaba precisar mejor
las responsabilidades de los cabildos, compulsndolos a cumplir a cabalidad las
obligaciones determinadas en la anterior ordenanza. De este modo, las dispo-
siciones para constitucin de escuelas quedaron de la siguiente manera:
Art. 8o. En todo distrito parroquial habr una escuela primaria de
nios costeada por el distrito.
Art. 9o. En las ciudades i villas, i en los distritos cuyas rentas sean
o escedan de dos mil pesos anuales, los Cabildos tendrn el deber
de sostener, por lo menos, una escuela de nias.
Art. 16. El distrito que no cumpliere con establecer i mantener las
escuelas que le corresponden conforme a los artculos 8o. i 9o., ser
suprimido i administrado como aldea, por declaratoria de la Legis-
latura, previo informe del Gobernador de la provincia19.

Y a rengln seguido, con base en la ordenanza No. 15 mencionada, el gobernador


Pedro Gutirrez Lee promulg el decreto sobre arreglo de escuelas con fecha 10
de mayo de 185620. Su contenido es ms detallado en cuanto a sueldos de los
preceptores y preceptoras, tipos de escuelas, materias de enseanza, exmenes,
rentas de las escuelas, etc. Lo que llama la atencin es la acuciosidad y minu-
ciosidad para reglamentar la ordenanza. Podra inferirse que este gobernador
necesitaba cuanto antes redireccionar el papel de los cabildos y precisar las
responsabilidades de cada distrito, justamente porque existan problemas serios
en el cumplimiento de sus tareas en materia de instruccin pblica.
Despus de la promulgacin de las normas anteriores, el documento ms
elaborado sobre instruccin pblica, fuera del mencionado decreto 2 de no-
viembre de 1844, fue el Cdigo de Instruccin Pblica, sancionado el 23 de
noviembre de 1858, junto a otros 11 cdigos del Estado de Cundinamarca. Su
redaccin guardaba mucha similitud con el decreto de 1844 y constaba de 372
artculos. Con respecto a las normas anteriores, este cdigo sancion algunos
J 133
19
Ordenanza 15 de 3 de enero de 1856 sobre instruccin primaria. En Ordenanzas espedidas por la
Lejislatura Constituyente de Bogot, en sus sesiones de 1856, Bogot, Imprenta del Neogranadino,
1857, p. 49.
20
Decreto sobre arreglo de escuelas. En El Repertorio (Bogot), n. 153 (1856), pp. 11-13.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

aspectos nuevos: por ejemplo, dedic un captulo completo a reglamentar el


funcionamiento de colegios de nias y algunos artculos que diferenciaban
claramente lo concerniente a la obligatoriedad de la educacin para las nias,
as como sobre las caractersticas de los exmenes de cada semestre. Veamos
dos de sus artculos:
Artculo 146. En los exmenes de cada semestre en las escuelas de
nias, no se har la calificacin ordenada para los exmenes de las
escuelas de varones, i solo tendr lugar la de premios.
Artculo 147. Los padres no podrn ser compelidos con apremios
a enviar sus hijas a las escuelas, ni obligados a consentir en que
permanezcan en ellas21.

Pero a pesar de todo lo dispuesto, la decisin de abrir escuelas para nias es-
taba sujeta al vaivn de los alcaldes, en unos casos, de los cabildos, en otros,
o en fin, de la "buena voluntad" de los habitantes de cada distrito. Si existan
algunos fondos para abrir u n a escuela, la prioridad era para la de nios. Y si
quedaba algn recurso se pensaba en la de nias. En situaciones extremas, los
servicios eran prestados por los particulares de manera voluntaria y como un
favor que le brindaban al distrito parroquial. Vase el siguiente ejemplo:
Repblica de la Nueva Granada, jefatura poltica del canton. Funza,
8 de febrero de 1851. Nmero 17.
Seor Gobernador de la Provincia:
EJ Director de la escuela primaria de Serrezuela, seor Fernando
Romero, con fecha 21 de enero ltimo, me dice que, habiendo acor-
dado el Cabildo parroquial de aquel distrito, que en las tardes diera l
lecciones en la escuela de nias, por no haber rentas para pagar una
Preceptora; i que palpando l los inconvenientes que este acuerdo
presentaba, haba resuelto que su esposa, la Seora Narcisa Torres,
abra formalmente una escuela pblica de nias sin exijir por sus ser-
vicios remuneracin alguna. Este pensamiento filantrpico es digno
de recomendacin i por tanto lo pongo en conocimiento de U.
Nepomuceno Currea22.
134)

'" Cdigo de Instruccin Pblica. En Los doce cdigos del estado de Cundinamarca, Bogot, Imprenta
de Echeverra Hermanos, 1859, p. 313.
22
N. Currea. Nota al Gobernador de la Provincia. En El Constitucional (Bogot), n. 293, p. 27.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Hacia 1854, ao en el cual el gobernador de la provincia de Bogot, Pedro Guti-


rrez Lee, realiz una gestin muy detallada para recoger informacin completa
sobre el estado del cumplimiento de la ordenanza 210 sobre instruccin pblica,
se sucedieron numerosos informes de los diferentes distritos, en los cuales se
daba cuenta pormenorizada de: existencia de local para escuela, estado del mis-
mo, nmero de salones que lo componan, nmero de alumnos o alumnas que
albergaba, nombre del preceptor o preceptora, sueldo asignado, recaudo de rentas
para el sostenimiento de las escuelas, mtodos empleados en la enseanza.
La casi totalidad de estos informes daba cuenta de la existencia de escuelas
de nios, pero no de escuelas de nias. De 38 informes revisados, slo 11
correspondan a escuelas de nias. Y de stas, el informe de tres es que perma-
necan cerradas por ausencia de fondos. Aunque se presentar ms adelante, en
este mismo captulo, un cuadro estadstico que muestra el nmero de nios y
nias matriculados en las escuelas de los distritos, con el fin revelar la abismal
diferencia numrica entre unos y otras, se citarn textualmente algunos de
estos informes, as como las respuestas dadas por el Gobernador:
Repblica de la Nueva Granada. Nmero 3o. Alcalda del Distrito.
Vega, 28 de enero de 1854.
Seor Gobernador de la provincia.
En cumplimiento a la circular nmero 5o. publicada en el "Reper-
torio" nmero 55, pidiendo datos sobre la escuela, digo a U.
lo. En este distrito, hai un edificio destinado para local de escuela,
cuya construccin es de tapia pisada i paja, con tres piezas, i puede
contener cien alumnos.
2o. La escuela est en ejercicio; su Director es el Seor Ezequiel Daz,
quien la desempea interinamente, con el sueldo anual de doscien-
tos pesos de a ocho dcimos; i asisten diariamente a la escuela el
nmero de 19 a 20 alumnos
3o. En este Distrito no hai terreno de propiedad de la escuela: solo
un capital de mil pesos, de a ocho dcimos el que tiene el Seor Dr.
Pantaleon Gaitan, i produce anualmente la cantidad de ciento ochen-
ta pesos sencillos, cuya cantidad recauda el Tesorero parroquial i se
135
invierte en el pago del Director, completndose el respectivo sueldo
de las rentas comunales del Distrito.
Es lo que puedo informar a U. sobre el particular.
Por el seor Alcalde Primo Te.
Joaqun Daz.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Gobernacin de la provincia. Bogot, 31 de enero de 1854.


Es mui estrao que siendo la poblacin de la Vega de 3.521 habitan-
tes, solo haya en la escuela de 19 a 20 alumnos de asistencia diaria; i
prueba esto, que en aquel distrito el Cabildo i la Alcalda, han mirado
con culpable indiferencia el ramo de instruccin pblica.
Se dispone en consecuencia, que el Alcalde proceda con la eficacia
que la importancia del asunto demanda, a dictar las providencias de
su resorte para aumentar el nmero de alumnos de la escuela.
El mismo Alcalde remitir cuanto antes el informe relativo a la
escuela de nias, pues, conforme a las disposiciones vijentes, el
Distrito de la Vega es uno de los que deben tenerla.
Tambin remitir el inventario, que se ha exijido de los tiles de la
escuela de varones.
Antese en el rejistro i publiquese.
P. GUTIRREZ LEE
Currea23.

Informes como el anterior fueron m u y frecuentes durante el ao mencionado.


Todos ellos indican con claridad cmo la educacin de las mujeres no era
realmente una prioridad. Se planteaba siempre despus que eran resueltas
las condiciones para que hubiera educacin para los varones. Dos ejemplos
ms, en este sentido, pueden ilustrar esta afirmacin:
ESCUELAS.
De Fmeque.
Repblica de la Nueva Granada. Alcalda del Distrito. Nmero 4o.
Fmeque, 4 de febrero de 1854.
Sr. Gobernador de la Provincia.
Cumpliendo con lo dispuesto en la circular de 4 de enero ltimo nmero
5o. inserta en "El Repertorio" nmero 55, informo lo siguiente:
lo. En el distrito hai un local para escuela, construido de bareque i paja,
reducido a una sola pieza que puede contener sesenta alumnos.
136 2o. La escuela est en ejercicio...
3o. Existe un terreno que sostiene la escuela...

23
J. Daz. Nota al Gobernador de la Provincia. En El Repertorio (Bogot), n. 64 (1854), p. 44.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Es cuanto puedo informar a la Gobernacin en cumplimiento de la


circular citada.
Soi del seor Gobernador atento servidor.
Florentino Rei.

Gobernacin de la provincia. Bogot, 17 de febrero de 1854.


El seor Alcalde de Fmeque procurar aumentar el nmero de
alumnos de la escuela, dictando las providencias convenientes con
arreglo a la ordenanza 210; remitir el inventario de los utiles de la
escuela; i escitar al Cabildo para que arbitre los medios de esta-
blecer la escuela de nias que debe sostener el distrito.
Antese i publquese.
P. GUTIRREZ LEE.

Currea.

Repblica de la Nueva Granada. Alcalda del distrito. Nmero 5o.


Fmeque, 4 de febrero de 1854.
Seor Gobernador de la provincia.
Con motivo de la ltima parte de la circular de 4 de enero ltimo,
inserta en "El Repertorio" nmero 55, i que est marcada con el
nmero 5o. informo lo siguiente:
En este distrito no hai local para escuela de nias; ni se han arbitrado
rentas con este objeto, ni con el de sealar sueldo a la Directora. No
obstante, con esta fecha, he escitado al Cabildo, afin de que acuerde
lo conveniente para la pronta organizacin de aquel establecimiento
tan util a la juventud; i de su resultado dar oportunamente cuenta
a la Gobernacin.
Soi del seor Gobernador su atento servidor.
Florentino Rei.

Gobernacin de la provincia. Bogot, 17 de febrero de 1854.


Estse a lo resuelto en esta fecha, en vista del informe relativo a la |137
escuela de nios. Publquese.
P. GUTIRREZ LEE.

Currea.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Y otro ejemplo ms:


SAN JUAN DE RIOSECO.
Repblica de la Nueva Granada. Alcalda del distrito parroquial.
Nmero 55. San Juan de Rioseco, febrero 10 de 1854.
Seor Gobernador de la Provincia.
En este distrito existe una escuela de nios, costeada de las rentas
parroquiales, cuyo local es de bareque i paja i demasiado estrecho
para contener un buen mobiliario; tiene un calabozo i una letrina
anexos i se halla desprovista de tiles. En la fecha asisten cuarenta
alumnos a recibir lecciones.
No hai en este distrito otra renta para escuela que lo que contri-
buyen los vecinos para los gastos municipales, por medio de una
contribucin directa.
El sueldo que disfruta el preceptor es el de doscientos cuarenta
pesos, o sean dos mil cuatrocientos dcimos. Dicho preceptor es el
seor Plcido Santos, joven de estimables prendas morales, i que ha
cursado el mtodo de enseanza en varias escuelas normales.
Respecto a la escuela de nias, no la hai, el distrito est en im-
posibilidad de establecerla, porque sera necesario duplicar la
contribucin que pesa hoi sobre los vecinos, la cual asciende a mas
de quinientos pesos de a ocho dcimos.
Termino aqu este informe con lo cual creo que satisfago a los deseos
de esa Gobernacin, cumpliendo con su circular nmero 5.
Soi de U. atento servidor.
Pedro Millan.

Gobernador de la provincia. Bogot, 20 de febrero de 1854.


Contstese que se est a lo resuelto en el decreto gubernativo de 18
del corriente, i publquese.
P. GUTIRREZ LEE

Currea2*.

138
Y as sucesivamente. Los informes durante todo el perodo estudiado eran
por el mismo estilo. En primer lugar, los recursos que se destinaban iban

F. Rei y P. Milln. Escuelas. En El Repertorio (Bogot), n. 70 (1854), p. 68.


Madre y esposa: silencio y virtud.

para las escuelas de nios y si quedaba alguna cosa, pues se decida abrir la
escuela de nias.
Esta condicin hubo de producir unos efectos supremamente negativos so-
bre la educacin de las mujeres. Sobre todo si se entiende que la mayora de la
poblacin de la provincia era muy pobre y contaba con muy pocos recursos y
fuentes para obtener su sustento. En medio de tales condiciones, incluso podra
decirse que era algo muy extico encontrar mujeres educndose en la instruc-
cin pblica, o por decir lo menos, aprendiendo a medio leer y escribir. Puesto
que, como se ver en el siguiente captulo con mayor detalle, las materias de
enseanza impartidas en las escuelas estaban destinadas slo a cumplir con esta
funcin. Las situaciones que se presentan en muchos distritos inclusive podran
provocar asombro, pues el tipo de justificaciones que se daban era realmente
poco sostenible. El siguiente caso confirma esto:
DE CAQUEZA.
Repblica de la Nueva Granada. Alcalda parroquial. Nmero 15.
Cqueza, 27 de febrero de 1854.
Seor Gobernador de la provincia.
El Cabildo de este distrito, teniendo en consideracin la necesi-
dad que hai de instruir a la mujer, i por otra parte investido de la
facultad que le confiere el artculo 8o. de la ordenanza provincial
210, ha creado una escuela primaria de nias, i la ha dotado con
un sueldo anual de doscientos cuarenta pesos fuertes. No est aun
en ejercicio porque se carece de local, tiles i dems material para
la enseanza. Empero, el respetable Cabildo est arbitrando fondos
para proporcionar aquellos tiles lo mas pronto posible.
Lo pongo en su noticia como consecuencia de su resolucin de 30
de enero ltimo.
Soi de U. atento servidor,
Ramon Sanabra.

Gobernacin de la provincia. Bogot, 3 de marzo de 1854.


La Gobernacin se complace de que el Cabildo i Alcalda de Cqueza,
139
penetrndose de la importancia de la educacin de la mujer, haya
empezado ya a fomentar el establecimiento de una escuela de nias;
pero no quedar satisfecha, sino es despues que se le participe ha-
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

liarse montada i en ejercicio ya dicha escuela, para lo cual los escita


a que no desmayen en la noble tarea que han emprendido.
Contstese i publquese.
P. GUTIRREZ LEE

Currea25.

Exista la obligacin de que cada distrito, de acuerdo con el nmero de habi-


tantes, crease u n a escuela de nios y otra de nias. Sin embargo, eran muchas
las justificaciones que las autoridades de cada distrito presentaban a la hora de
responder por esta disposicin. Estas justificaciones aparecan a los ojos de los
gobernantes como suficientes, pero en el fondo eran solo eso: justificaciones que
no resisten un mnimo anlisis. Era "natural" 26 que si existan fondos para la
educacin, se atendieran en primer lugar las escuelas de nios, y era "natural"
que, si quedaba algn recurso, pues se abrieran escuelas de nias. O, por otro
lado, que efectivamente se argumentara que no corresponda a determinado
distrito proporcionar educacin a las mujeres. El siguiente documento muestra
con claridad esta situacin. Presentar los apartes significativos, procurando
mantener el orden de la argumentacin:
INSTRUCCIN PBLICA.
Repblica de la Nueva Granada. Alcalda parroquial del distrito.
Nmero 2. Cha. 2 de mayo de 1856.
Seor Secretario de Fomento.
Habindole trascrito al Cabildo de este distrito la nota de U. de fecha 8
del mes anterior, bajo el numero 182, en que pide informe sobre si habr
posibilidad de establecer escuela de nias en el distrito, el Cabildo, en
respuesta, me dice lo siguiente:
"El Cabildo que presido, habiendo tomado en consideracin la nota que
U. le pas, trascribiendo la de la Secretara de Fomento, en que pide
informe sobre si habr posibilidad de establecer escuela de nias en
el distrito, ha acordado decir a U. en respuesta, para que la trasmita al

25
140 | R. Sanabria. De Cqueza. En El Repertorio (Bogot), n. 72 (1854), p. 76. Cursiva fuera del
texto original,
26
La reiteracin de la palabra natural se hace con toda intencin, para establecer una clara relacin
entre lo que suceda y cmo a los ojos de los legisladores y habitantes se converta en un hecho
normal, fruto precisamente de las concepciones de la poca sobre la educacin de las mujeres.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Sr. Secretario de Fomento, que aunque esta corporacin est altamente


interesada en que la instruccin primaria se haga estensiva a las nias
del distrito, por ahora no hai facilidad para llevar a efecto sus deseos
i los de la Gobernacin, por las razones que se espresarn. No existe
local en donde pueda establecerse escuela de nias, ni recursos para
emprender su construccin; las rentas existentes, cuyo total llega a lo
mas a 800 pesos, son apenas suficientes para los gastos indispensables
para la marcha de la administracin parroquial i para el sostenimiento
de la escuela de nios. Acaba de derogarse el acuerdo que estableca un
impuesto sobre los ganados que transitan por el distrito, como contrario
a la Constitucin municipal...
Pero aun suponiendo que las rentas alcanzaran para sostener escuelas
de nias, cree el Cabildo que debiera examinarse previamente si pu-
dieran emplearse los sobrantes de las rentas en otros objetos ms tiles
a la jeneralidad de los habitantes del distrito, pues aun cuando no hai
duda de que la instruccin primaria de las nias es de la primera im-
portancia en este distrito, sera mui reducido el numero dlas que a ella
concurrieran, por cuanto es reducido el nmero de los vecinos que viven
dentro de la poblacin, que seran los nicos que recibiran el beneficio
a costa de los dems contribuyentes, que forman una crecida mayora i
que no pueden enviar sus hijos a la escuela a maana y tarde, por vivir
a grandes distancias, i a quienes tampoco es fcil costear la subsistencia
de sus respectivas hijas en la parroquia, porque todos son pobres.
En resumen, el Cabildo cree que la utilidad que reportara el distrito
con el establecimiento de escuela de nias no compensara el sacrificio
que tendra que hacer la jeneralidad de sus habitantes para fundarla
i sostenerla en provecho de unos pocos, pues puede asegurarse que
a la escuela solo asistiran a lo sumo 20 o 25 nias, cuyo nmero es
insignificante en una poblacin de 4.000 almas. Es de presumirse que
estas, o razones semejantes, fueron las que decidieron a la Lejislatura
provincial a limitar el deber de tener escuelas de nias a las ciudades i
villas i a los distritos, cuyas rentas sean o escedan de $ 2.000 (artculo J 141
9, ordenanza 15, sobre instruccin primaria), en cuyo caso no se halla
este, pues como antes se ha dicho, sus rentas solo alcanzan a $ 800...
Soi de U. atento servidor.
/. M. Ospina.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Gobernacin de la Provincia. Bogot, mayo 21 de 1856


La Gobernacin estima fundadas las razones en que se apoya el Ca-
bildo de Cha para opinar por la no creacin de una escuela de nias
en el distrito, i declara que, no obstante lo dispuesto en el decreto
gubernativo del 10 del corriente, sobre arreglo de las escuelas, publi-
cado en el No. 153 de El Repertorio, decreto dictado antes de recibirse
el presente informe, dicho Cabildo no se encuentra en el deber de
sostener una escuela de nias; pero contando con el patriotismo de
los seores Rejidores que lo componen, espera que se vencern las
dificultades i se establecer la escuela de nias...
Contstese i publquese.
GUTIRREZ LEE27.

El contraste presentado entre la norma y la realidad ha sido ms que suficiente.


En lo que sigue, se presentar la informacin estadstica obtenida y su an-
lisis detallado. Se busca con este anlisis mostrar la situacin de desventaja
abrumadora que soportaron las mujeres en la educacin.
Con respecto a la informacin estadstica es necesario hacer algunas sal-
vedades. La primera de ellas se refiere a la escasez de datos desagregados por
sexo en los aos estudiados, ms an si se considera que los censos realiza-
dos brindan una informacin muy incompleta. En este sentido se expresa el
trabajo realizado por el historiador colombiano Jorge Orlando Mel, quien
en un estudio sobre la evolucin de la economa colombiana advierte estas
deficiencias de la siguiente manera: "Desafortunadamente, la informacin
estadstica existente sobre el siglo xix es de muy pobre calidad y resulta poco
confiable"28. La segunda, es la dispersin de la informacin estadstica que
exista. Por ello, los datos que se darn a continuacin son el producto de una
reconstruccin a partir de distintas fuentes, a la manera de "armar un rom-
pecabezas". Esta informacin se considera relevante para mostrar con mayor
claridad la situacin de la instruccin pblica en este perodo.

142 I

" J. M. Ospina. Instruccin Pblica. En El Repertorio (Bogot), n. 156 (1856), p. 4. Cursiva fuera
del texto original.
28
J. O. Mel. Op. cit., p. 65.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Poblacin de la provincia de Bogot

Fuente: Cuadro construido a partir de dos documentos: DANE, Estadsticas histricas, Bogot, 1975,
pp. 44-130, y M. Anubla y M. Urrutia. Compendio de estadsticas histricas de Colombia, Bogot,
Universidad Nacional, 1970, pp. 9-29.

Cuadro comparativo de la distribucin de escuelas y alumnos(as) entre


instruccin pblica e instruccin privada en la provincia de Bogot

Fuente: Cuadro construido a partir de los informes reportados por los gobernadores en las Memorias
que dirigan a las Asambleas Provinciales en agosto de cada ao o de los Secretarios de lo
Interior al Congreso de la Repblica: M. Ospina. Esposicin que el Secretario de Estado en el
Despacho de lo Interior de la Nueva Granada presenta al Congreso Constitucional de 1845, Bogot,
Imprenta de Jos A. Cualla, 2 de marzo de 1845; M. Ospina. Informe a la Cmara de Provincia.
En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot) n. 221 (21 de septiembre de 1847); M. Ospina.
Esposicin a la Cmara de Provincia. En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot), n. 242
(16 de setiembre de 1848); E. Restrepo. Informe del Secretario de Gobierno de Cundinamarca al
Gobernador del Estado, Bogot, Imprenta del Estado, 28 de junio de 1869.

De acuerdo con los escasos datos obtenidos pueden elaborarse algunas


observaciones:
Si se compara la poblacin de la provincia de Bogot, puede verse en 143
los datos censales de los tres aos presentados que siempre fue mayor el
nmero de mujeres que de varones, situacin que no se reflej nunca en
favor de la escolarizacin de las mujeres.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

En el caso de la instruccin pblica y la privada, en trminos absolutos


siempre fue mayor el nmero de nios en las escuelas, aunque es intere-
sante ver cmo las escuelas privadas de nias comparadas con las privadas
de nios fueron siempre ms.
En cuanto a proporciones, si se toman los datos del ao 1848, puede
decirse que la relacin es de 9 a 1. Por cada nueve nios asistentes a las
escuelas oficiales slo hay u n a nia. Esta proporcin cambia a favor de
las nias en las escuelas privadas. La relacin es de 6 nias en escuelas
privadas por 4 nios.
Infortunadamente, los datos de escuelas privadas dejan de aparecer desde
el ao 1850, razn por la cual no aparece en el cuadro informacin de 1869.
Sin embargo, de acuerdo con los avisos de colegios y casas de educacin
que se reportan al final de este captulo, puede corroborarse la existencia
de estas instituciones.

Vale la pena en este momento presentar un testimonio de un autor de la poca,


quien refiere las dificultades que haba para precisar informacin cuantitativa
que pudiera dar cuenta de la situacin de la educacin de la provincia.
INSTRUCCIN I BENEFICENCIA PUBLICAS
Nos ha sido imposible obtener datos seguros acerca del verdadero
nmero de escuelas pblicas i privadas de enseanza primaria, que
hai en los distritos de la Repblica: los informes municipales son
jeneralmente deficientes. Pero s podemos afirmar con datos bastan-
tes, la esactitud de los hechos siguientes: I o . Hai por lo menos 700
distritos parroquiales que tienen escuela primaria de varones; 2.
Hai muchos distritos, a lo menos 150, que tienen tambin escuela de
nias, 3 o . Hai multitud de distritos en donde, ademas de la escuela
pblica, existen varias de particulares; 4 o . El ESTADO DE ANTIO-
QUIA es el nico que tiene montada escuela primaria en cada una
de las cabezeras de todos sus distritos i aldeas; 5 o . La enseanza
primaria est mui adelantada, o bastante servida, en lo jeneral, en
144 los Estados de CUNDINAMARCA I SANTANDER, i jeneralmente
mal servida en los de BOLIVAR, BOYACA I MAGDALENA.
Por lo que respecta a Colejios de enseanza secundaria, Imprentas,
Litografa, Teatros, Hospicios i Hospitales, la situacin por Estados
es la siguiente:
Madre y esposa: silencio y virtud.

CUNDINAMARCA.- Colejios pblicos en Ibagu i Neiva,


en Bogot dos pblicos de varones i uno de nias, i ocho
de empresa particular, para uno i otro sexo. Bogot tiene
un hospital de caridad, i un hospicio. El Estado tiene ocho
imprentas i dos litografas en Bogot, i una imprenta en
cada una de las ciudades de Ibagu i Neiva. La ciudad de
Bogot tiene un teatro permanente, una Academia nacional
i un Liceo literario 29 .

La escuela p b l i c a secundaria y s u p e r i o r :
lugar de privilegio para la educacin de los varones

En este apartado se realizar un breve anlisis de cules eran las condiciones


de la educacin pblica secundaria y superior para los varones. Aunque aqu
se mencionan dos niveles de educacin para los varones, durante el siglo xix en
Colombia no es muy clara la divisin entre la educacin superior y la escuela
secundaria, tal como sucede en el siglo xx, donde este nivel se entiende como
una preparacin para acceder a aquel. De todas maneras es importante hacer
mencin a ambos niveles, pues podra decirse que fueron configurndose a
finales del siglo xix. Adems, por efectos de la libertad de enseanza, como
se seal en el captulo 1, la opcin que tuvieron las instituciones de otorgar
ttulos produjo una mezcla de cursos que propici esta especie de imbricacin
entre los niveles de educacin secundaria y superior. Precisamente por esta
razn, en algunas ocasiones aparecen estos trminos usados indistintamen-
te, incluso en los documentos de la poca. Uno de los gobernantes que ms
interesado estaba en promover la educacin secundaria como un nivel de
formacin profesionalizante fue el conservador Mariano Ospina Rodrguez.
l mismo la defina as:
La enseanza secundaria, es la mas estensa i la mas variada, pues
que no est destinada dar todos los mismos conocimientos, sino
formar hombres para todos los oficios, para todas las profesiones;
agricultores, comerciantes, artesanos, mineros, literatos etc.; esta 145
enseanza est aun por crear en la Repblica. Los colejios provin-
29
J. M. Samper. Ensayo aproximado sobre la feografa Poltica i Estadstica de os ocho estados que
compondrn el 15 de setiembre de 1857, a FEDERACIN NEO-GRANADINA, Bogot, Imprenta
del Neogranadino, 1857, pp. 33-34.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

cales, nicos establecimientos que, segn la mente de la lei, deben


consagrarse tal objeto, estn mui distantes de llenarlo aun respecto
de los pocos ramos que parecen actualmente destinados. La ense-
anza industrial no ha recibido aun la primera pincelada, no se ha
pensado siquiera en la forma que debiera drsele30.

En cuanto a la dbil caracterizacin del nivel de secundaria, este dirigente se


refera al mismo tema al ao siguiente, de esta manera:
... Habase notado que la falta de una clasificacin precisa de los
diferentes jneros de instruccin que en la Nueva Granada pueden
darse, i recibirse, daba lugar equivocaciones i errores de parte de
algunos funcionarios i de muchos habitantes de la Repblica...
Hse declarado que la instruccin secundaria, que abraza todos los
ramos del saber en artes, letras i ciencias, es libre, i puede darse en
toda especie de establecimientos de instruccin, pblicos privados,
siguindose para ello el mtodo i reglas que juzguen preferibles las
corporaciones, funcionarios individuos particulares de quienes
los establecimientos dependan 31 .

Lo primero que hay que sealar es el hecho de que para la poca de la Re-
pblica ya existan en la provincia de Bogot instituciones de educacin
secundaria para varones, con carcter de estudios superiores, que contaban
con una larga tradicin, fruto de 227 aos de existencia. En efecto, el Colegio
Mayor de San Bartolom haba sido fundado por la Compaa de Jess en el
ao de 1605. En 1623 se haba fundado igualmente la Universidad Javeriana.
Con la expulsin de los jesutas, en 1767, se cre entonces la Universidad del
Primer Distrito, y con la segunda expulsin, en 1861, el Colegio qued como
una institucin de carcter oficial. En 1865 fue entregado al departamento de
Cundinamarca y en 1866 pas a ser propiedad de la nacin/ Adems, exista

30
M. Ospina Rodrguez. Esposicin que el Secretario de Estado en el Bespacho de lo Interior del
gobierno de la Nueva Granada dirije al Congreso Constitucional/le 1844, Bogot, Imprenta de
146
J. A. Cualla, marzo 2 de 1844, pp. 38-39. /
31
M. Ospina Rodrguez. Esposicin que el Secretario de-Estado en el Despacho de lo Interior de la
Nueva Granada presenta al Congreso Constitucional de 1845, Bogot, Imprenta de J. A. Cualla,
marzo 2 de 1845, pp. 48-49.
Madre y esposa: silencio y virtud.

tambin el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, el cual haba sido
fundado en 1654 12 .
Estas instituciones, gracias a su trayectoria educativa, formaron a los pro-
fesionales de la naciente repblica, todos varones. Las profesiones iniciales
fueron medicina, sacerdocio y jurisprudencia. Este abanico luego se ampli.
De ah precisamente el que se mencione antes la particular fusin entre edu-
cacin secundaria y superior.
Tanto los presidentes de la repblica como los gobernadores de la pro-
vincia dedicaban suficiente atencin al desarrollo de la educacin en estos
establecimientos y brindaban informes regulares de su desempeo, tanto al
Congreso como a las Asambleas Legislativas. Proporcionaban con detalle el
tipo de ctedras que se impartan y el nmero de alumnos que cursaban las
mismas. As, en el informe que el seor Lino de Pombo entregaba al Congreso
Constitucional en 1837, como Secretario de Estado en el despacho del Interior
y Relaciones Exteriores, mencionaba que en la provincia de Bogot existan
tres colegios y una universidad, en los cuales se impartan las ctedras de: idio-
mas, con 187 alumnos; filosofa, con 240 alumnos; qumica, con 25 alumnos;
botnica, con 41 alumnos; medicina, con 160 alumnos; jurisprudencia, con
263 alumnos; teologa, con 57 alumnos; liturgia, con 10 alumnos; literatura,
con 156 alumnos; msica, con 14 alumnos; dibujo, con 74 alumnos 3 3 .
El tipo de informes que entregaban los gobernadores es un claro indicador
de que en materia de educacin para los varones no exista ninguna duda
acerca de su importancia, as como de la necesidad de ejercer todas las me-
didas necesarias para el eficiente desempeo de estos establecimientos. El
siguiente informe habla por s solo:
En el colejio de San Bartolom anecso a esta Universidad (se refiere
a la universidad del primer distrito), en que han estado las escuelas
de jurisprudencia i de medicina, no se ha logrado que haya alumnos
internos, porque los cursantes prefieren la libertad de vivir en casas
particulares, i los padres de familia parece que no han comprendido

12
Archivo Histrico del Colegio Mayor de San Bartolom, Bogot, 1605-1988, Vol. 1. Archivo
1 147
General de la Nacin (AGN).
33
L. de Pombo. Esposicion del Secretario de Estado, en el despacho del Interior y Relaciones Esteriores
del gobierno de la Nueva Granada, al Congreso Constitucional del ao de 1837, sobre el curso i
estado de los negocios de su departamento, Bogot, Imprenta de Nicomedes Lora, 1837.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

an las muchas ventajas que resultan a los jvenes de estudiar como


alumnos internos. El colejio de N.S. del Rosario, en que est la es-
cuela jeneral de literatura i filosofa de la misma Universidad tiene
un numero considerable de internos, i es el mejor establecimiento
de este jnero que existe hoi en la Repblica. Se ha procurado es-
tablecer en l, hasta donde ha sido posible, el arreglo i servicio de
los buenos colejios de Europa, i el superior trabaja con celo en su
mejora i perfeccin34.

Fuera de las materias de enseanza ya mencionadas, las cuales estaban destina-


das a preparar para las tres profesiones ms tradicionales (mdico, sacerdote y
abogado), paulatinamente fueron incorporndose nuevas profesiones en el ramo
de las ingenieras y de las artes y oficios. No obstante, la tendencia durante toda
la poca estuvo marcada por la importancia dada a las profesiones tradicionales,
las cuales eran denominadas como "profesiones liberales".
Con el fin de verificar la importancia que este plantel tena en la provincia
de Bogot, se har un breve anlisis de la ordenanza 43 de octubre de 1856
orgnica del Colegio San Bartolom. La presentacin exhaustiva de estos datos
entrega elementos para la posterior comparacin con las materias de enseanza
impartidas en el Colegio de La Merced.
Esta disposicin nos informa con bastante detalle acerca de qu acciones
se llevaron a cabo luego de la guerra civil de 1854, la cual haba dejado las
instalaciones del colegio en un lamentable estado. Sobre este particular, y a
propsito, el seor Venancio Restrepo, nombrado rector para el ao de 1856,
presentaba en su informe el siguiente comentario:
Comparando los inventarios anteriores de los muebles, mquinas i
dems tiles del Colejio que yo mismo haba visto hace poco tiempo,
con lo que existe, me he quedado admirado al ver la barbarie con
que se han saqueado i destruido tantos objetos, muchos de ellos de
difcil i costosa adquisicin.

148 | 34
M. Ospina. Esposicin que el Secretario de Estado en el Despacho de lo Interior de la Nueva
Granada presenta al Congreso Constitucional de 1845, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2 de
marzo de 1845, p. 55. Ntese que el problema del internado era una decisin de los alumnos,
mientras que, como se ver ms adelante, en el caso de las nias que se educaban en el Colegio
de La Merced, esta decisin estaba exclusivamente en manos de los gobernadores.
Madre y esposa: silencio y virtud.

... En cuanto al mobiliario i tiles para la enseanza, el estado del


Colejio es lamentable: lo que no ha sido robado, fue destruido.
Exista en este Colejio un magnfico gabinete de fsica, provisto de las
mquinas i tiles necesarios para ensear provechosamente esta cien-
cia. Estaba colocado en el mejor orden, en una estantera de madera
con cristales que haba costado como seiscientos pesos. Pues bien: no
solamente no qued un solo aparato, un solo instrumento, sino que
todos los cristales i una parte de los estantes fueron brbaramente des-
trozados: los pocos buenos libros de la biblioteca desaparecieron...
Respecto a las rentas del Colejio, las que tiene estn bien aseguradas:
aunque no son cuantiosas, ellas bastaran sinembargo para su marcha
regular, si no estuvieran gravadas hoi con una deuda de mas de tres
mil pesos, legado que le viene de sueldos i servicios no pagados en
los aos de 52 a 54...35.

En virtud de este informe tan negativo, la Legislatura Provincial de Bogot


promulg la ordenanza mencionada con el fin de darle un nuevo impulso a la
institucin. En su artculo 1 se parta del hecho de que el Colegio haba sido
declarado provincial con arreglo a la ley de 17 de abril de 1855. Se determi-
naban las funciones del rector y las del Consejo de Administracin.
El artculo 12 determinaba que en el colegio se impartiran seis profesiones:
ingenieros gegrafos, a quienes se les dictaran los cursos de aritmtica combi-
nada con el lgebra y geometra terica, elementos de geometra descriptiva,
geometra prctica, trigonometra rectilnea y topografa, complementos de
geometra descriptiva, lgebra superior y geometra analtica, trigonometra
esfrica, clculo diferencial e integral, geodesia y elementos de astronoma;
ingenieros mecnicos, con las mismas asignaturas anteriores ms mecnica,
maquinaria, construccin de caminos, puentes y canales, y explotacin de
minas; arquitectos, con las asignaturas mencionadas inicialmente menos tri-
gonometra esfrica, clculo diferencial e integral, geodesia y elementos de
astronoma, y agregndole arquitectura civil en todos sus ramos y construc-
ciones; qumicos, con las asignaturas de aritmtica combinada con el lgebra
| 149
y geometra terica, elementos de geometra descriptiva, geometra prctica,
trigonometra rectilnea y topografa, fsica general y experimental, qumica
35
V. Restrepo. Colejio de San Bartolom. Informe del Rector. En El Repertorio (Bogot), n. 164
(2 de agosto de 1856). Cursiva fuera del texto original.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

en todas sus partes; mineralogistas, con las asignaturas anteriores, menos


qumica, agregndole geologa y mineraloga; y por ltimo, botnicos, con
las asignaturas de aritmtica combinada con lgebra y geometra terica, ele-
mentos de geometra descriptiva, geometra prctica, trigonometra rectilnea
y topografa, fsica general y experimental, botnica y zoologa.
Adems de estas profesiones, el establecimiento imparta seis cursos de
ciencias polticas y judiciales: legislacin, ciencia constitucional, derecho
internacional y economa poltica, derecho penal y procedimiento criminal,
derecho civil y procedimiento civil. Tanto para las profesiones como para estos
cursos, se dictaba gramticas castellana y latina, ingls y francs, geografa
y datos estadsticos, dibujo lineal y topogrfico, proyecciones, construccin y
rdenes arquitectnicas. Igualmente se impartan clases de aritmtica ele-
mental y tenedura de libros, urbanidad, moral y religin 36 .
Meses despus de promulgada la ordenanza 43, el Consejo Administrativo
del colegio emiti el reglamento para el rgimen econmico de la institucin.
De este reglamento se desprende que existan alumnos internos y externos. Los
alumnos internos deban guardar rgimen de clausura, y las salidas autorizadas
las realizaban por cuenta propia, sin necesidad de que acudieran sus padres
por ellos. La norma detallaba con profusin los horarios y el uso del tiempo.
La edad de los alumnos para permanecer en el colegio era entre los siete y los
diecisis aos. Un dato curioso, el cual evidencia cmo se pensaba que deban
ser tratados los varones, se lee en el sistema correccional de la institucin. En
los artculos 49 y 50 detallaban el tipo de castigos que deba emplearse:
Art. 49. La dulzura i persuasion sern los medios que de preferencia
se deben emplear para hacer que los nios cumplan con sus deberes
i observen una conducta moral i digna.
Art. 50. Mas si esto no bastare, se emplearn las penas siguientes,
segn la gravedad de la falta: amonestacin privada; amonestacin en
pblico; aislamiento; aislamiento de rodillas; encierro simple; encierro
con cepo; encierro con cepo i privacin de cama; pena de dolor.
Art. 51. Si estos medios no bastaren para correjir a algn alumno, se
le espulsar inmediatamente entregndolo a su padre o a la persona
150
de quien dependa37.

3B
Ordenanza 43 de octubre 22 de 1856, orgnica del Colejio de San Bartolom. En El Repertorio
(Bogot), n." 172 (25 de octubre 25 1856).
37
Reglamento para el rejimen econmico del Colejio. En El Repertorio (Bogot), n. 178 (10 de
diciembre de 1856), p. 4.
Madre y esposa: silencio y virtud.

El Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario tambin era u n a institucin de


importancia para la formacin de los futuros dirigentes de la repblica. En los
diarios oficiales de la provincia se publicaban regularmente notas sobre el desa-
rrollo de las actividades de la institucin: nombramiento de catedrticos, fecha
de iniciacin de las labores, materias de enseanza que se ofrecan, reglamentos,
listas de inasistencia a clases de los alumnos externos, entre otros. Tambin
contaba con alumnos internos y externos. Estos ltimos siempre eran un n-
mero mayor. Un tipo de nota aparecida en el peridico es como sigue:
COLEJIO DE N. S. DEL ROSARIO.
Numero 1. El Rector. Bogot, 7 de febrero de 1865.
Al seor Secretario de Gobierno del Estado.
Tengo el honor de poner en conocimiento de usted, para que lo haga
trascendental al seor Presidente del Estado, que el colejio empez
sus tareas el da 3 del presente. Hasta la fecha hai 58 alumnos in-
ternos, i hai matriculados como estemos 143.
Por separado acompao a usted un cuadro que manifiesta las ense-
anzas que se dan, los profesores i el nmero de alumnos internos
i estemos.
Soi su atento servidor,
JUAN A. URICOECHEA38.

A rengln seguido aparecan las materias de enseanza con sus respectivos


catedrticos: gramtica espaola, gramtica latina, francs e ingls, conta-
bilidad, aritmtica y lgebra, geografa, ciencias intelectuales, geometra y
trigonometra, religin, caligrafa, legislacin terica, derecho civil, pruebas
judiciales, procedimientos judiciales, economa poltica, derecho de gentes,
qumica, anatoma, ciruga, patologa 39 .
En los informes presentados por los gobernadores de la provincia sobre el
desenvolvimiento de estas dos instituciones, llama muchsimo la atencin
el hecho singular de que no apareca ninguna mencin sobre la importancia de
educar a los varones, ni se sealaban tampoco frases retricas sobre el tipo
de educacin que deban recibir. Segn esto, no era necesario. Era "natural",
151
absolutamente "normal", que se educara a los varones en las profesiones

M
J. A. Uricoechea. Colejio de N. S. del Rosario. En El Cundinamarqus (Bogla), n." 150 (11 de
febrero de 1865), p. 16.
39
Ibidem, p. 16.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

liberales ya mencionadas. Para ello no era necesario justificar presupuestos,


ni explicar medidas de ninguna ndole.
El carcter de la educacin secundaria para los varones se fue perfilando
poco a poco con la idea m u y ligada a u n a concepcin de preparacin para
la educacin superior y, por lo tanto, para la formacin de los profesionales
que dirigiran los destinos de la repblica, de manera que este nivel pudiera
poseer u n a entidad propia y en cierto sentido rompiera con la tradicin del
sistema colonial. Este tema fue ampliamente discutido por los gobernantes,
sobre todo en los perodos preliminares a la promulgacin de la Ley de Li-
bertad de Enseanza. Adems, siempre vieron con preocupacin el hecho de
que slo se estuviera formando para tres profesiones. Las palabras de Lino
de Pombo, en el siguiente informe, muestran con bastante claridad cul era
el pensamiento que se tena sobre el particular:
Indiqu con especialidad los inconvenientes del sistema predominante
en el pas, i patrocinado por las leyes de dedicar la juventud a los es-
tudios de dos o tres carreras esclusivas, mirando con absoluto menos-
precio tantos ramos del saber humano, cuya propagacin i aplicacin
constituyen el elemento principal de la prosperidad de otras naciones:
i cuan importante seria hacer tomar un jiro diferente a las ideas, faci-
litando a la jeneralidad de los ciudadanos la adquisicin de aquellos
conocimientos tiles para el bien estar individual, para el progreso de
la industria i del comercio, sin los cuales la educacin por brillante
que parezca es incompleta i defectiva. Propuse consiguientemente
la separacin de la enseanza secundaria, propia de los colejios, de la
superior clsica que corresponde las universidades, como el modo
de formar mayor nmero de hombres medianamente instruidos, que
es lo que interesa, aunque el de los mdicos, jurisconsultos i telogos
fuese algo diminuto.
Cada da se adhiere mas el Ejecutivo estas opiniones: el ansia misma
con que la jeneracion que crece bajo los auspicios de la libertad, busca
las fuentes de la sabidura, le confirma en ellas. Qu no debera pro-
152 I meterse la patria de tantos precoces talentos, i de la sed de instruccin
que devora la juventud granadina, si pudieran desenvolverse aquellos
libremente, en vez de sujetarse un solo jnero de cultivo!40

L. De Pombo. Op. cit., pp. 38-39.


Madre y esposa: silencio y virtud.

He aqu que la libertad era el ideal supremo que iluminaba los ideales de
la educacin para los varones. Puesto que de tal educacin deba nacer "la
civilizacin, el bienestar, la riqueza, el poder, el porvenir del pas" 41 . Debe
ser una educacin que forme a los ciudadanos para que rijan los destinos
de la repblica. "La educacin que el joven recibe en los Colejios, i la que
brinda despus la sociedad, deben ser uniformes, inspiradas por los mismos
principios tendentes a formar de cada granadino un ciudadano celoso por
la conservacin de las libertades pblicas" 42 ; as lo deca un secretario de
Estado en su informe sobre el desarrollo de las actividades de los tres cole-
gios nacionales. O en palabras de Rafael Mendoza, presidente del estado de
Cundinamarca en 1865, quien al realizar un balance de la educacin que
brindaba el Colegio San Bartolom a los jvenes de la provincia se regocijaba
del aprovechamiento de los jvenes, quienes haban comprendido su misin
como hombres del porvenir, "llamados a reemplazar en esos puestos de honor
a sus doctos i honorables". Y conclua diciendo:
Luces, profundos conocimientos, laboriosidad, inters por el ensan-
che i vuelo de la educacin cientfica, todo abunda en el Colejio de
San Bartolom de Bogot. I como l est bajo vuestros auspicios,
debe corresponder a lo que antes fu: el establecimiento de donde
salieron los hombres mas eminentes tanto en los ltimos dias de la
colonia, como en la gloriosa poca de la repblica43.

Como se ver ms adelante, por ningn lado se escuchaban estos adjetivos


para la educacin de las mujeres. Por el contrario, las mujeres que reciban
alguna educacin ms all de la primaria elemental eran tratadas con el tr-
mino peyorativo de "bachilleras". No era bien visto que una mujer se atreviera
a opinar sobre determinados temas o supiera un poco ms de lo que le haba

11
A. Osorio. Informe que el Secretario de Estado en el Despacho de Gobierno, presenta al Congreso
de la Nueva Granada en sus sesiones ordinarias de 1848, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2
de marzo de 1848, p. 19.
42
M. D. Camacho. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de la Nueva Granada al
1153

Congreso Constitucional de 1851, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 2 de marzo de 1851, p. 8.


4J
Rafael Mendoza. Mensaje del presidente del Estado a la Asamblea Lejislativa en sus sesiones ordinarias
de 1865. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 93 (8 de diciembre de 1865), pp. 181-182.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

impuesto u otorgado la sociedad. Concepcin que cal m u y profundo en las


mujeres mismas. Las palabras de u n a de ellas en un certamen pblico de la
Escuela del Corazn de Mara son expresin de esta realidad:
... Cierto es que las mujeres no estamos llamadas a gobernar la socie-
dad; no estamos llamadas al poder pblico, aunque haya visionarios
que lo crean as. Tampoco estamos llamadas al campo de la ciencia,
i las mujeres bachilleras son como seres excntricos en la sociedad
que a todos chocan; nuestro crculo es mas reducido que el del hom-
bre, porque Dios as ha dispuesto las cosas en el orden comn de la
naturaleza humana; pero esto no quiere decir que no se haya de dar
a la mujer en la infancia una nocin de los principales conocimien-
tos, para que despus tenga ideas justas sobre las cosas i no sea una
mquina de piano o de baile, o una ama de llaves en la casa...44.

O esta expresin de un artculo, comentando la educacin que se imparta en el


Colegio Santa Ana, hecha por un redactor del peridico Biblioteca de Seoritas:
"Tomar una esposa educada e instruida para hacer mi felicidad i la de mis hijos,
pero Dios me libre de una bachillera i... no digo ms por moderacin" 45 .
Continuando con el tema que nos ocupa, la Ley de Libertad de Enseanza,
en la prctica, estuvo diseada para favorecer ampliamente la educacin se-
cundaria en ciernes y la educacin superior, y puesto que sta era un espacio
privilegiado para la formacin de los varones, stos tuvieron acceso al estudio
de diversas asignaturas, para optar a ttulos de manera libre. Sin embargo,
la aplicacin de esta disposicin tuvo tambin sus oposiciones a la hora de
realizar un balance del estado de la instruccin secundaria. As se refera al
tema Patrocinio Cullar:
La lei de 15 de mayo de 1850, que es la nica vijente sobre ins-
truccin pblica, ha establecido el sistema que menos consulta la
libertad de instruccin con el estmulo que regularmente obliga a
los jvenes a consagrarse al estudio. Dejando libertad para dedicarse
al de las materias que ella ha sealado para el examen, sin exijir
154 |
44
Certmenes de la escuela del Sagrado Corazn de Mara, dirijida por las seoras Domnguez i
Salazar. En El Catolicismo (Bogot), n. 296 (15 de diciembre de 1857), p. 405.
45
Colejio de Santa Ana. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 58 (10 de julio de 1858), p. 14.
Madre y esposa: silencio y virtud.

conocimiento alguno en las mas importantes, presenta como trmino


de la carrera literaria un grado acadmico que puede obtenerse sin
haber hecho estudio alguno en los ramos mas interesantes del saber
humano. Un joven pasa repentinamente de la escuela de primeras
letras a las clases de Jurisprudencia o Medicina, i a poco tiempo est
ya condecorado con un ttulo que, en la primera edad, es el nico
objeto de sus aspiraciones. Esto es lo que, con pocas escepciones,
sucede hoi en la mayor parte de los Colejios de la Repblica, i tal
orden de cosas continuar, sin duda, mientras que no sea reformada
la lei de 1850. Se pretende que un joven tenga la reflexion del hombre
de experiencia, i que juzgando como este sobre lo intil que es un
ttulo cientfico, estudie para aprender i no para graduarse; pero si tal
pretension tuviera algn fundamento, no s yo qu razones pudieran
justificar las leyes que reconocen la necesidad de dar un director, que
guie al hombre cuando la falta de esperiencia no le permite dirijirse
por s solo. En el ramo de instruccin pblica, la lei debe consultar
la conveniencia nacional i los deseos de los padres de familia, i ni
aquella, ni estos, estn conformes con el sistema actual46.

Para continuar con las evidencias que muestran la ventaja ostensible que tena la
educacin secundaria para los varones, el Cdigo de Instruccin Pblica de 1858
es un buen ejemplo de ello. El libro tercero de este documento estaba destinado
a legislar sobre la instruccin secundaria. Contena diez captulos, de los cuales
nueve se referan a la educacin de los varones y slo uno a la de las mujeres.
Detallaba pormenorizadamente en su artculo 251 que habra cuatro escuelas,
a saber: de filologa, de ciencias matemticas, fsicas y naturales, de medicina y
de jurisprudencia. Enseguida precisaba con profusin los diferentes cursos de
estas escuelas, legislaba sobre los alumnos, los directores, los vicedirectores, los
empleados de los colegios y dedicaba un buen nmero de artculos para organizar
lo referente a la opcin por el ttulo de profesor o catedrtico 47 .

46
Patrocinio Cullar. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de la Nueva 155
Granada al Congreso Constitucional de 1853, Imprenta de Echeverra Hermanos, Bogot, 1 de
marzo de 1853, p. 38.
47
Cdigo de Instruccin Pblica. Op. cit., pp. 325-339.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Adems, tal como suceda en la instruccin primaria en cuanto a que la


primera decisin de abrir una escuela era para la de los nios, en el caso de
la instruccin secundaria ocurra lo mismo. Si se planteaba la tarea de tener cole-
gios de varones y de nias, como la principal dificultad era de recursos, se optaba
siempre por los primeros. En el informe dado por el Secretario de Hacienda del
Estado de Cundinamarca, Jos A. Currea, a propsito de este tema se deca:
Los seores Prefecto de Neiva, Visitador fiscal i Sndico de los colejios
de aquella ciudad, informaron manifestando que, en su concepto,
a mas de conveniencia habia necesidad de establecer un colejio de
varones, i que con tal motivo estaban por la adopcin de la medida de
contratar la enseanza; pero que para plantear el colejio de varones
era preciso dedicarle las rentas todas de los dos que antes habia
establecidos, i poner a su servicio el edificio que corresponda al de
nias, sin lo cual no podra realizarse el pensamiento.
El Poder Ejecutivo pens al principio abstenerse de resolver este
negocio i dar cuenta a la Lejislatura en su prxima reunion; pero
mas tarde determin contratar la enseanza en el Colejio de San
Simon de Ibagu (de varones), i en tal virtud se public la invitacin
respectiva en el peridico oficial, sealando el da lo. del entrante
setiembre para la celebracin del contrato48.

El Colegio de La M e r c e d : baluarte de la educacin


de las mujeres de la lite en la p r o v i n c i a de Bogot 4 9

Con frecuencia se ha utilizado la existencia de esta institucin para la educa-


cin de las nias de la provincia de Bogot, fundada en 1832, como el princi-

48
J. A. Currea. Informe del Secretario de Hacienda del Estado de Cundinamarca, Bogot, 30 de
agosto de 1859, p. 27.
49
Sobre esta institucin se encontr un estudio muy completo de carcter descriptivo-narrativo, el cual
se utiliz como fuente secundaria. Se trata del libro Albores de la educacin femenina en la Nueva
Granada. Colegio Departamental de La Merced, escrito por Julia Isabel Acua de Moreno y editado
156 por la Editorial Mineducacin en Bogot, en 1989. La autora fue alumna, profesora y presidenta de
la asociacin de ex alumnas de la institucin. Para el anlisis y los detalles que este estudio presenta,
se utilizaron adems fuentes primarias, como los informes de los gobernadores, quienes se referan
regularmente a la situacin de este Colegio, as como los decretos, leyes, ordenanzas, acuerdos de
los cabildos, informes de los sndicos y otros documentos que afectaran la vida de la institucin.
Madre y esposa: silencio y virtud.

pal argumento para demostrar que s existi y exista un notable inters por
instruir a las mujeres. Sin embargo, es necesario precisar que en la ciudad de
Bogot ya exista el Colegio de la Enseanza, fundado por la seora Clemencia
de Caycedo y Vlez Ladrn de Guevara, a travs de la Real Cdula fechada
en El Pardo el 8 de febrero de 1770, el cual abri sus puertas el 23 de abril
de 1778 a "25 jvenes de la sociedad y unas 200 nias del pueblo; las cuales
aprenden la religin por sobre todo, las cuestiones domsticas, a leer y escribir
y algo de aritmtica"50. Era una institucin de carcter privado atendida por
la comunidad religiosa Orden de la Compaa de Mara Nuestra Seora.
En esta institucin se educaron las esposas de los connotados lderes de
la guerra de independencia neogranadina, Antonio Nario y Camilo Torres51,
Magdalena Ortega y Francisca Prieto y Ricaurte, respectivamente, as como
sus hijas Mercedes e Isabel Nario Ortega, y Juliana, Eusebia y Martina Torres
Prieto52. Justamente Mercedes Nario luego sera directora, por un tiempo,
del Colegio de La Merced.
En este apartado se mostrar cmo, aunque en efecto el Colegio de La
Merced fue una institucin de mucha importancia para la provincia y para
las mujeres, por supuesto, fue en la prctica un espacio de formacin para un
reducido nmero de mujeres de la lite del rea urbana de la provincia, ade-
ms de ser un lugar para acentuar las discriminaciones de carcter poltico,
tnico, social y de gnero.
De acuerdo con Julia Acua de Moreno, el colegio fue fundado durante
la administracin de Jos Ignacio de Mrquez, quien era vicepresidente de la
repblica de la Nueva Granada y remplazaba al presidente Francisco de Paula

5
" G. Pelez Echeverri. La condicin social de la mujer en Colombia, Bogot, Editorial Cromos, 1944, p. 6.
51
Antonio Nario tradujo del francs la Declaracin de los Derechos del Hombre promulgada por
la Revolucin Francesa y la divulg en la Nueva Granada. Tambin dirigi uno de los primeros
peridicos en la Nueva Granada para agitar la ideas de la independencia, titulado La Bagatela.
Camilo Torres fue conocido como el "Verbo de la Revolucin", particip de la Expedicin Botnica
y redact un documento muy importante que resuma las peticiones de los neogranadinos a la
Corona espaola, conocido como el Memorial de agravios.
52
A. Olivos Lombana. Primer colegio femenino en Colombia. En El Educador trente al Cambio |157

(Bogot), n. 31 (agosto de 1997), p. 41. Para ampliar la informacin acerca de las primeras 25
alumnas de esta institucin, puede consultarse el texto de Daniel Ortega Ricaurte, Cosas de
Santaf de Bogot, Academia Colombiana de Historia. Biblioteca Eduardo Santos, vol. 17, Bogot,
Editorial ABC, 1959, pp. 182-183.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Santander. Era el ao de 1832. Como gobernador de la provincia de Bogot


ejerca el seor Rufino Cuervo, quien expidi el decreto de mayo 30 de 1832,
cuyo artculo 1 deca: "se funda en esta ciudad un colegio para la educacin de
las nias con el nombre de Colegio La Merced". Entre los considerandos que
manifestaba el decreto se encontraba uno reconociendo la ausencia de colegios
para mujeres: "Tercero: que habiendo en esta ciudad dos colegios para hombres,
suficientemente dotados, es ms conveniente fundar un colegio de nias, de
cuyo establecimiento desgraciadamente se ha carecido hasta ahora 53 .
Desde un comienzo, la institucin fue concebida para atender determinados
y especficos intereses: atender "a la educacin de las hijas de los proceres de
la independencia y de los benemritos de la patria" 54 . Este aspecto se defini
en el artculo 5 del decreto, hecho que marc entonces la manera en que se
constituy en u n a institucin de privilegio, a la cual no iba sino un grupo
muy selecto de hijas de la provincia de Bogot. Obviamente, no fueron las
mujeres ms pobres y necesitadas quienes participaron de este privilegio. El
artculo 5 deca lo siguiente:
Habr en este Colegio cinco becas fundadas, a saber: cuatro para
las llamadas en la Fundacin de Don Pedro Ugarte y doa Josefa
Franqui, las cuales sern provistas por el Gobernador a propuesta
del patrono, y otra para una nia pobre de esta ciudad, o del cantn
de Guaduas, prefirindose a las hijas de aquellos ciudadanos que
hayan muerto a causa del servicio de la Patria. Esta beca se proveer
por el Gobernador, procurando que alternen entre aquellas y stas
y a propuesta del respectivo Concejo Municipal55.

Fruto del espritu de la poca, el principal argumento esgrimido por el seor


Rufino Cuervo para la fundacin del colegio era el de la necesidad de educar
a las mujeres, pues eran ellas quienes, como "encargadas de la crianza de los

53
Decreto de 30 de mayo de 1832. En J. I. Acua de Moreno. Albores de la educacin femenina en
la Nueva Granada. Colegio Departamental de La Merced, Bogot, Editorial Mineducacin, 1989,
158 p. 12.
54
C. Restrepo Canal. El Colegio de La Merced al cumplir los ciento treinta aos de su fundacin.
EnBoletn Cultural y Bibliogrfico (Bogot), vol. 5, n. 6 (1962), p. 761.
55
Decreto de 30 de mayo de 1832. Op. cit., p. 13.
Madre y esposa: silencio y virtud.

hombres", tenan la responsabilidad en las buenas o malas costumbres de la


repblica. Segn Cuervo, "la mujer prudente, aplicada y piadosa es el alma
an de las mayores casas, pone en orden la economa, arregla los espritus y
fortifica la salud de su familia"56. A propsito de esta concepcin, ms ade-
lante se presentar un anlisis de la obra escrita por el seor Cuervo para la
instruccin de las alumnas del colegio. Esta obra la titul Breves nociones de
urbanidad estractadas de varios autores i dispuestas en forma de CATECISMO
para la enseanza de las seoritas de la Nueva Granada, que en un principio
fue llamado brevemente Catecismo de Urbanidad57.
A partir de su fundacin, el Colegio de La Merced fue objeto de especiales
atenciones por parte de los gobernadores de la provincia, hecho que demuestra
cmo se convirti en un baluarte para la educacin de las mujeres de la lite
bogotana. Su rgimen interno se dispona a travs de ordenanzas expedidas
por la Cmara Provincial, por decretos y en algunas ocasiones leyes. En los
20 aos de este estudio, el Colegio de La Merced fue administrado por tres
directoras: Paula Silva, Domitila Gonzlez y Carlota Contreras. sta ltima
estuvo en la direccin del plantel desde 1852 hasta 1869, con interrupciones
en algunos aos en los cuales estuvo cerrado.
Pero... cules fueron las condiciones que permiten afirmar que esta insti-
tucin, a pesar de ser tan importante en la provincia, fuera una clara expresin
de la discriminacin hacia la educacin de las mujeres?

La vida interna de la institucin:


regida por reglamentos que prefijan todo

El Colegio La Merced inici sus actividades bajo las orientaciones del regla-
mento expedido el 1 de junio de 1832 por el vicepresidente Jos Ignacio de
Mrquez, el cual cumpla con "ordenar la distribucin del tiempo, fijndose
las atribuciones y deberes de la directora y maestros, y las obligaciones de las
56
Citado por Julia Isabel Acua de Moreno, del informe dirigido por Rufino Jos Cuervo como
gobernador de la provincia de Bogot al Secretario de Estado en el Departamento del Interior, el
159
22 de mayo de 1832. Op. cit., p. 6.
57
R. J. Cuervo. Breves nociones de urbanidad estractadas de varios autores i dispuestas en forma
de CATECISMO para la enseanza de as seoritas de la Nueva Granada, Bogot, Imprenta de
Nicols Gmez, 1866.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

nias"58. El reglamento estaba constituido por ocho ttulos y 37 artculos. En


el ttulo 1 se determinaban las funciones de la directora del colegio, quien era
nombrada por el poder ejecutivo de la provincia de Bogot por un trmino de
tres aos y poda ser reelegida. De ah que, como se ha dicho antes, la seora
Carlota Contreras fuera quien permaneciera durante ms de diez aos en la
direccin del plantel. En este apartado no se consideraban las condiciones
que deba cumplir la candidata a ser directora de la institucin.
El ttulo 2 se refera al tema de la distribucin del tiempo. Como era un
internado, en l se determinaban las horas en las cuales las nias deban
levantarse y los detalles sobre alimentos, horas de clase, horas de descanso,
tanto en los das corrientes como en los domingos y festivos. Del texto del
reglamento puede inferirse que al prefijarse con tal detalle la distribucin
del tiempo, el rgimen de disciplina interior para conseguir un acatamiento
total a la norma deba ser muy estricto. Y llama la atencin el hecho de que
en el artculo 14 se seale claramente que las nias "tambin podrn salir los
domingos por la tarde a pasear acompaadas de la Directora o a la casa de sus
padres con alguno de ellos, de un hermano, u otra persona de confianza", lo
cual evidencia, leyendo en letra fina, el grado de dependencia que posean las
alumnas, as como la desconfianza que las rondaba. Podra leerse esta norma
como "vigilar y controlar" los pasos de cada una de ellas. Estaba dispuesto
as mismo el perodo de vacaciones en todo el mes de diciembre, poca en la
cual podan "salir a la casa de sus padres, tutores o deudos"59.
Al tema de los maestros se refera el ttulo 3. De acuerdo con ste, los pre-
ceptores eran nombrados tambin por el poder ejecutivo de la provincia, se
les pagaba trimestralmente y permanecan en el cargo "por el tiempo de su
buena conducta". En el artculo 17 se prescriba su actividad fundamental:
"procurarn que las nias estn siempre con la mayor honestidad y compostura
y tomarn el ms grande inters por el adelantamiento de todas y cada una de
las discpulas". Al contrario de las escuelas primarias, en esta institucin la
mayora de los preceptores eran varones y ellos se reservaban las ctedras de
"mayor dificultad"60. Pinsese que, como se ver en el captulo 5, esta simple
160 frase connota una expresin clara de la valoracin inferior que se otorgaba a

58
Decreto de 1 de junio de 1832. En I. I. Acua de Moreno. Op. cit., p. 42.
59
Ibidem, arts. 14 y 15, pp. 44-45.
60
Ibidem, arts. 19 y 17, p. 45.
Madre y esposa: silencio y virtud.

la capacidad de las maestras, quienes deban asumir "ctedras propias de su


sexo" y que implicaran pocos conocimientos.
Sobre los ttulos 4, de los exmenes pblicos, y 6, del mtodo y libros por
los cuales debe ensearse, se realizar un anlisis por separado, en el momento
de presentar los aspectos sobre las materias de enseanza y los mtodos que
deban emplear los maestros para desarrollar su actividad educativa. En todo
caso, sta tena un fuerte componente moral, o ms bien moralista, en el cual
se insista con mucha frecuencia. As, en el ttulo V, de las obligaciones de
las nias, se sealaba que "las nias estarn siempre con la mayor decencia y
compostura, obedecern a la Directora y asistirn con exactitud al estudio, a
las clases y a los dems ejercicios expresados en este reglamento. Guardarn
entre s la mayor armona, y en todos los actos darn pruebas de recato, de
modestia y de virtud"61. Llama la atencin esta prescripcin, redactada preci-
samente por una autoridad del poder ejecutivo de la provincia.
Las rentas del colegio eran administradas por un sndico, nombrado igual-
mente por el poder ejecutivo, el cual fue siempre un varn. Su salario estaba
fijado por el tres por ciento de las rentas obtenidas por la institucin, tena la
obligacin de presentar un presupuesto anual de gastos al gobernador de la
provincia, pagaba a la directora y a los maestros y deba llevar los controles
contables correspondientes. Todo esto se encontraba estipulado en el ttulo 7.
Y en el ttulo 8 se determinaban las labores del capelln de la institucin. "Por
ahora, y mientras hay rentas para pagar un capelln se excitar a los devotos
provinciales de las rdenes religiosas de esta ciudad para que por meses se
turnen en el servicio de la capellana de este colegio"62.
Con el fin de garantizar su funcionamiento, el colegio recibi mediante decreto
ejecutivo del 30 de mayo de 1832, en su artculo 6, los siguientes bienes:
I o . los bienes del convento suprimido de Las Aguas; 2. los del con-
vento suprimido de San Francisco de Guaduas, a escepcin del edificio
de dicho convento que aplicar para la escuela de aquella villa; 3o.
las propiedades races, los principales de la fundacin de Don Pedro
Ugarte i Doa Josefa Franqui igualmente que sus rditos vencidos que
no han tenido la aplicacin prevenida por los fundadores63. 161

61
Ibidem, art. 23, pp. 46-47. Cursiva fuera del texto.
62
Ibidem, art. 36, p. 49.
63
Decreto de 30 de mayo de 1832. Op. cit., pp. 13-14.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

En el perodo objeto de esta investigacin hubo otros dos reglamentos. Uno


de ellos, el decreto de 9 de diciembre de 1846, expedido por el gobernador
Pastor Ospina, daba cumplimiento a la ordenanza de la Cmara Provincial
del 30 de septiembre de 1846. Este reglamento, aunque mantiene la misma
lgica del primero, ampla de manera muy detallada las materias de ense-
anza, los mtodos y los tiempos destinados a ellas. Adems, se dedica con
acuciosidad a formular estmulos y castigos para las nias, pensados estos
siempre en funcin de la condicin de ser mujeres. As rezaba, por ejemplo,
el artculo 25 de este decreto:
Art. 25. Los superiores y preceptores del Colejio deben tratar siem-
pre de que los estmulos del honor y de la delicadeza sean los que
sostengan la aplicacin y el buen porte de las nias, y que la poca
frecuencia de las reprensiones y dems castigos que puedan usarse
haga que estos sean ms temidos y eficaces64.

En el artculo de los castigos se contemplaban nueve tipos de sanciones. Llama


mucho la atencin, como se evidencia en el listado de castigos, la injerencia
directa que tena el poder ejecutivo sobre la vida interna de la institucin, pues se
consideraba como el penltimo castigo el "aviso de las faltas a la Gobernacin",
antes de la expulsin del colegio, que era determinada por el gobernador.
Entre este reglamento y el expedido en noviembre 21 de 1865, sucedi una
serie de decretos y ordenanzas que iban determinando modificaciones a tales
reglamentos y atendan a las diferentes circunstancias que iban presentndose
en el desarrollo de la institucin. Haciendo inferencias del contenido de estas
disposiciones, puede suponerse que las mismas estaban destinadas a enfren-
tar distintos tipos de problemas que se presentaban en la institucin. As, la
ordenanza 117 de octubre 24 de 1850 remarcaba algunas cosas de inters: una
de las funciones del inspector del colegio era fijar los textos de enseanza que
deberan usar las alumnas; la directora y la subdirectora seran nombradas en
adelante por la Cmara Provincial y los preceptores, preceptoras y celadoras,
por el gobernador. Se determin que slo se admitiran alumnas internas y se
162 prescribi con abundancia de detalles cmo las alumnas podan gozar de sus
horas de descanso, sus salidas del Colegio o sus visitas. Incluso el artculo 30
planteaba que "en los das festivos que no salgan a paseo las educandas en
64
Decreto de 9 de diciembre de 1846. En El Constitucional (Bogot), n. 195 (1846), p. 145.
Madre y esposa: silencio y virtud.

comunidad, se les proporcionar dentro del Colejio una recreacin honesta"65.


Qu querran decir con esta expresin? Adems, se fijaba que los exmenes
de las alumnas seran privados.
Finalmente, el reglamento del 21 de noviembre de 1865, sancionado por
el presidente del Estado Soberano de Cundinamarca, seor Rafael Mendoza,
era una recopilacin completa de las diferentes disposiciones que se haban
producido desde la fundacin de la institucin, organizadas de manera que
recogieran la experiencia acumulada, y adems para dar cumplimiento a lo
estipulado en el Cdigo de Instruccin Pblica de 1858 en sus artculos 356 y
372. El reglamento estaba constituido por 8 captulos, en los cuales se legislaba
sobre las becas gratuitas, las educandas, las empleadas internas del colegio en sus
funciones y obligaciones, los empleados externos, la enseanza, el sistema co-
rreccional y, por ltimo, sobre los contratos. Hay que llamar la atencin sobre el
artculo 90, el cual planteaba que "el Presidente en persona, sus Secretarios,
el Inspector i el Sindico, visitarn el Colejio para cerciorarse de la marcha del
establecimiento, advertir las faltas si las hubiere, i providenciar lo conveniente,
a fin de que los resultados, respecto de la educacin de las nias, correspondan
a las miras del lejislador i del Poder Ejecutivo"66. Este artculo evidencia clara-
mente cmo exista un intencionado control sobre la institucin, el cual podra
entenderse an ms si se tiene en cuenta que las alumnas del mismo eran, como
se ha mencionado, las hijas de sectores de lite de la provincia de Bogot.

Primera seal de la discriminacin: las materias de enseanza

En medio de las condiciones sealadas anteriormente, la educacin para las


pocas mujeres en el Colegio de La Merced se desarrollaba en un ambiente
de moralismo y rigidez, muy semejante al de una institucin conventual. Lo
nico que la diferenciaba de un establecimiento de este tipo, era el hecho de
que se consideraba una entidad de carcter pblico, regida por las disposi-
ciones de los poderes legislativo y ejecutivo de la provincia. Por lo mismo,
se converta en un espacio para ejercer influencia sobre el rumbo que deba
65
163
Ordenanza 117 dando nueva planta al Colejio La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 283
(1850), pp. 2-4.
Be
Decreto reglamentario del Colejio de nias de la Merced de esta capital. En El Cundinamarqus
(Bogot) n.os 192 (22 de noviembre de 1865) y 193 (8 de diciembre de 1865), p. 187.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

tener la educacin de las mujeres y un espacio para satisfacer a la "clientela"


entre los dirigentes de la repblica. Para ello estaban claramente estipuladas
las becas que se adjudicaban a las "nias pobres" de la provincia.
Por cuanto es lugar para el desarrollo del saber, del conocimiento, una ins-
titucin educativa puede mostrar cmo est orientada a travs de las materias
de enseanza que se imparten en ella. As, el Colegio de La Merced, aunque
era catalogado como un "colegio"67, el nico de esta clase, para la educacin
de las mujeres de la provincia, estaba muy lejos de serlo, si lo comparamos,
por ejemplo, con colegios como el San Bartolom, que estaba dedicado a la
formacin de los varones de la provincia y haba sido fundado en 1605 por
la Compaa de Jess.
Un anlisis comparativo de las materias de enseanza que se impartan
en estos dos colegios puede dar luces sobre la desproporcin existente entre
las oportunidades entregadas a varones y mujeres. Los hechos son tozudos,
pues la diferencia es absolutamente descomunal. El Colegio San Bartolom
formaba para seis profesiones: ingenieros gegrafos, ingenieros mecnicos,
arquitectos, qumicos, mineralogistas y botnicos; adems de una escuela de
artesanos constructores. Para el desarrollo de estas profesiones, los estudiantes
pasaban por numerosas clases en los ramos de las matemticas, las ciencias
naturales, la fsica, la qumica, la arquitectura y la astronoma68.

67
Durante el siglo XIX, y ms especficamente en el perodo de este estudio, el trmino escuela era
utilizado para el lugar donde se impartan los conocimientos primarios, los ms elementales. Las
escuelas a su vez se clasificaban en elementales, superiores, normales, dominicales. Los colegios
impartan la educacin secundaria y algunos de ellos otorgaban ttulos de bachillerato y de algunas
profesiones. Las casas de educacin eran establecimientos regentados por particulares. Tambin
haba escuelas particulares. Esta diferenciacin es importante para comprender cmo al hablarse
de colegios de nias se pensaba en algo muy diferente de los colegios de varones. Una revisin
de este hecho, por ejemplo, en el Cdigo de Instruccin Pblica de 1858, evidencia claramente
esta diferenciacin que era en s misma una discriminacin. En efecto, los colegios de secundaria
para nias eran a lo sumo colegios donde se imparta educacin primaria elemental con algunas
materias de la educacin primaria superior. Podra decirse entonces que eran de segunda categora
164 en el sentido estricto. Bastaba slo ver las materias que se impartan en tales colegios.
08
Ordenanza 13 de 2 de enero de 1856 Orgnica del Colegio de San Bartolom. En El Repertorio
(Bogot), n. 134 (1856), p. 1. Es necesario precisar que la comparacin podra resultar impertinente
si se tiene en cuenta lo dicho anteriormente, en cuanto a que la educacin ofrecida a los varones iba
ms en funcin de una enseanza de tipo profesional, denominada a veces errticamente educacin
Madre y esposa: silencio y virtud.

Por su parte, el Colegio de La Merced abri sus puertas impartiendo cin-


co ctedras: "una para ensear a leer, escribir y contar; otra para ensear
las gramticas espaola y francesa; otra para el dibujo y la labor propia del
sexo; otra en que se enseen los principios de moral, religin, urbanidad y
la economa domstica; y la otra para ensear los elementos de msica vocal
e instrumental". Y a rengln seguido, como para ocultar la ausencia de una
oferta ms consistente para las mujeres, se deca: "El gobierno podr reunir
dos o ms ctedras segn lo tenga por conveniente, y en segunda, segn los
adelantamientos que vayan haciendo las jvenes y el aumento que puedan ir
teniendo los fondos, podrn establecerse ctedras de geografa, historia y otras
en que se ensean ramos igualmente tiles e importantes"69.
Adems de la formacin moral y religiosa, la economa domstica era una
materia de mucha importancia, tanto que, adems de las clases tericas, las
alumnas realizaban clases prcticas cumpliendo funciones domsticas en el in-
terior de la institucin, en apoyo de las funciones de la directora. Es de suponer
que esta disposicin se cumplira con lujo de detalles, por la conveniencia que
su aplicacin revesta para ejercer autoridad la directora y por la comodidad
que ello implicara para ella. El siguiente artculo habla por s solo:
Art. 18. Economa domstica. La Directora dar lecciones tericas
de economa domstica todas las nias; i para que aprendan
conocer prcticamente todo lo que conviene en este ramo, podr
tomar diariamente una dos nias para que le ayuden en la direc-
cin i ejecucin de las operaciones econmicas del Colejio. Pero
nunca podra tomar una nia mas de un da en la misma semana,
ni ocupar ninguna en el tiempo en que est dando sus lecciones
el primer preceptor70.

El establecimiento de nuevas ctedras se produjo poco a poco, pero con lmi-


tes fijados por la concepcin que se tena de cmo y hasta dnde deban ser

secundaria. Sin embargo, precisamente por ausencia de un tipo de formacin de este mismo carcter
para las mujeres, lo cual hace ms profunda la diferencia, nos permitimos hacer el paralelo. 165
69
Decreto de 30 de mayo de 1832. Op. cit., art. 3., pp. 12-13. Cursivas fuera del texto original.
70
Decreto de la Gobernacin de 9 de diciembre de 1846 en ejecucin de la ordenanza 2a. de la
Cmara Provincial reglamentando el Colejio de La Merced. Art. 18. Exista para la enseanza de
esta materia un manual, el cual se analizar en el captulo 6.
Una formacin restringida: el "beilo sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

educadas las mujeres. Por ejemplo, se entenda la enseanza de la aritmtica


como una asignatura para atender bien la economa del hogar: "para que se
ejerciten las nias en estas operaciones (sumar, restar, multiplicar y dividir)
se les pondrn ejemplos prcticos de los casos que con ms frecuencia se
ofrecen y se har que formen cuentas, bajo los mtodos ms sencillos, sobre
los negocios que tengan despus que ocuparse para el buen arreglo de las
rentas y gastos de sus casas". O en la enseanza de la geografa astronmica
"se darn nociones generales de la cosmografa y del uso de los globos, sin
entrar en resolucin de problemas complicados"71.
El otro lmite para la educacin de las mujeres que asistan a esta institucin
era el nmero de aos que deba permanecer una alumna en el colegio y la
edad que sta tuviera. As, el plan de estudios estaba diseado para que las
alumnas permanecieran en el colegio slo cuatro aos, y la edad de admisin
se encontraba entre los 5 y 14 aos en el primer reglamento de 1832, y entre
los 6 y los 15 aos en el segundo reglamento, de 1846.
En el ao de 1865 las cosas haban cambiado, pero para empeorar. En el
reglamento de esta fecha se defina en su artculo 8 el lmite de edad entre los
siete y los doce aos. Este hecho permite afirmar con mayores argumentos que
el tipo de educacin dada a las mujeres no era en ningn momento educacin
secundaria, como algunas disposiciones lo planteaban. Incluso el aspecto de
la edad fue algunas veces polmico. As, en el ao de 1852, el inspector del
colegio de ese entonces, Luis M. Silvestre, se diriga al gobernador manifes-
tndole la inconveniencia de que an permanecieran en la institucin nias
mayores de 15 aos con el argumento de que "la disciplina interna sufre mucho
i las nias de menos edad no pueden adquirir con perfeccin los hbitos de
obediencia, que son tan necesarios en la mujer, cuya situacin en la vida
es de perpetua dependencia". Seguramente un mecanismo de resistencia de
las alumnas a los rgidos sistemas de disciplina internos era la desobediencia,
acompaada del posible poder que daba tener ms de 15 aos, hecho que el
legislador no estaba dispuesto a permitir. Entre otras cosas, el seor Silvestre
argumentaba tambin que:
166

71
Decreto de 9 de diciembre de 1846, arts. 7 y 10. En El Constitucional (Bogot), n. 195 (1846),
p. 143.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Los padres que han tenido el buen sentido de colocar sus hijas
desde una edad oportuna, no deben sufrir los inconvenientes que
son inevitables cuando se educan nias de edades tan distantes: las
materias que se ensean son adecuadas para aprenderse de los 11
a los 15 aos; i la edad de las pasiones ya no es la poca oportuna
para inculcar principios, a excepcin de los raros casos de una
ndole dulce.

A esta nota respondi el gobernador afirmando que hara aplicar sin vaci-
laciones el reglamento, de acuerdo con lo estipulado en el artculo 21 en
la ordenanza n. 117, el cual determinaba que no podan permanecer en la
institucin nias mayores de 15 aos 72 .
Pero es importante volver sobre la evolucin que tuvieron las diferentes
materias de enseanza que se brindaban. A travs de los informes que apa-
recan en los peridicos sobre los certmenes pblicos en los cuales seran
examinadas las alumnas, puede verificarse si lo que apareca estipulado en las
disposiciones sobre la materia en efecto se llevaba a cabo. Infortunadamente
la evolucin no fue nada significativa. Para mostrar este proceso se escogieron
distintos momentos, as:
1837. A las materias definidas en el momento de la fundacin, slo se haba
agregado geografa. El documento en el cual se convocaba a los certmenes
definiendo las materias objeto de examen muestra un aspecto curioso: cada
materia apareca con los temas que se iban a examinar. Y precisamente la
materia que apareca con mayor nmero de temas era la de moral cristia-
na. A los aspectos generales de la moral se agregaba un apartado titulado
Conocimientos que debe tener una mujer verdaderamente instruida. Slo
para presentar una idea de su contenido se sealarn los subttulos:
Destino jeneral de la mujer.
Destino particular de la mujer.
Suerte desventajosa de la mujer en la sociedad.
Medios con que la mujer puede mejorar su condicin en la sociedad,
i cumplir con su destino. 167
Falso mrito de la mujer.

11
Inspeccin del Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 398 (15 de enero de 1853),
p. 217.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Agrados esteriores.
Verdadero mrito de la mujer.
Cualidades del entendimiento.
Gobierno de la casa.
Cultivo de las facultades intelectuales de la mujer.
Observaciones jenerales y particulares sobre el carcter de los hom-
bres, i mtodo de conducta para vivir con ellos.
Reglas deducidas de las anteriores observaciones.
Reglas de conducta respecto a los entrometidos73.

1846. Nada nuevo en cuanto a materias de enseanza. Lo ms importante


fue el detalle con el cual la norma prescriba el contenido de cada una de
las asignaturas, fijando incluso los mtodos a emplearse y los textos corres-
pondientes. Igualmente, la advertencia que apareca en cuanto al tiempo
que deba destinarse a las materias, aspecto sobre el cual se insista mucho
refirindose en particular a que "la mitad del tiempo destinado la enseanza
i estudio de las educandas se consagrar al aprendizaje de los ramos que
les proporcionen en adelante positiva utilidad". Y estos ramos se referan
precisamente a "la costura en blanco, cortar vestidos, zurzir, remendar, labrar,
bordar, economa domstica, arte de cocina i asistencia de los enfermos"74.
1848. En este ao se agreg el estudio de nociones muy generales de fsica
y una breve historia del descubrimiento del Nuevo Reino de Granada75.
1850. De acuerdo con el artculo 32 de la ordenanza 117 de octubre 24 de
1850, se adicionaba una nueva materia: principios generales de geometra.
El artculo 32 defina las materias de enseanza as:

73
El Colegio de nias de La Merced de esta capital cumpliendo con sus respectivos estatutos,
presentar un certamen pblico. En hoja suelta, AGN (Archivo General de la Nacin), Archivo
Histrico Restrepo, Fondo 3, Instruccin Pblica, 1837, pp. 177-178.
74
Ordenanza 2a. de 30 de septiembre de 1846 reglamentando el Colejio de nias de La Merced de
la capital, Art. 27, p. 92, y Decreto de la Gobernacin de 9 de septiembre de 1846 en ejecucin
168 |
de la ordenanza 2a. de la Cmara Provincial reglamentando el Colejio de La Merced, arts. 5 a 22,
pp. 98-101. En O. L. Zuluaga, B. Osorio y M. Aristizbal. Disposiciones legales sobre instruccin
pblica en Bogot (1832-1858), Santaf de Bogot, IDEP, 1998.
75
Programa de las materias sobre que pueden ser examinadas las seoritas educandas del Colegio
de La Merced, Bogot, Imprenta de " nczar, 1848.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Art. 32. La enseanza en el Colejio se contraer por punto jeneral


a los ramos siguientes:
Escritura, costura, labor en blanco i bordado; principios jenerales de
jeometra, dibujo linear i de flores i paisajes; elementos de aritmtica
aplicados a los usos mas comunes de la vida; gramtica castellana i
francesa; jeografa i elementos de los ramos de ciencias fsicas i natu-
rales que se consideren mas necesarios; historia, moral cristiana, ur-
banidad i economa domstica; nociones jenerales de hijiene i msica
instrumental i vocal. La distribucin de estas enseanzas se har por
el Gobernador entre los preceptores de que habla el artculo 3o 7B.

Adems, en esta disposicin se fijaban lmites claros al tipo de enseanza que


deba prodigarse a las alumnas. El artculo 37 deca lo siguiente:
Art. 37. La Gobernacin queda autorizada para determinar la esten-
sion que haya de darse a las materias que con arreglo a este decreto
se enseen para establecer los mtodos que hayan de seguirse, bajo
las siguientes bases:
I o . La mitad del tiempo destinado a la enseanza i estudio de las educan-
das, se consagrar al aprendizaje de los ramos que les proporcionen en
adelante positiva utilidad tales como costura en blanco, cortar vestidos,
zurcir, remendar, labrar, bordar, economa domstica, arte de cocina i
asistencia de los enfermos.
2 o . Debiendo preferirse el estudio del idioma patrio, se dar ms
estension a la enseanza de la gramtica castellana que a la francesa;
7a enseanza de la aritmtica se limitar a aquellos conocimientos
que mas necesarios puedan ser a las mujeres en nuestra sociedad,
escluyendose por consiguiente los clculos que pertenecen a la parte
superior de la aritmtica, estraccion de races, etc.
3. Para la enseanza de las diversas materias se adoptarn los
mtodos modernos mas espeditivos, procurando que lo que se en-
see lo comprendan bien las nias, i que no sea solo su memoria
la que se cultive. 169

76
Ordenanza n. 117 de octubre 24 de 1850. En O. L. Zuluaga, D. B. Osorio y M. Aristizbal. Op.
cit., pp. 160-161.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

4 o . En la clase de historia, se les ensear la Sagrada, para que


comprendan el orijen Divino i progresos de la Relijin que profesan
desterrndose la enseanza de la mitoloja7''.

1853. Se incluyeron las ctedras de higiene domstica y farmacia. Con


ocasin de la inclusin de estas ctedras surgi la necesidad de utilizar
un manual que permitiera el desarrollo de las mismas. Para el efecto, el
profesor de la asignatura, Jos Flix Merizalde, se propuso elaborarlo. Sobre
el particular se cruzaron las siguientes comunicaciones entre el inspector
del colegio y el gobernador:
OFRECIMIENTO PATRITICO.
Repblica de la Nueva Granada. Inspeccin del Colejio provincial
de La Merced. Bogot, 23 de febrero de 1853.
Sr. Gobernador de la Provincia de Bogot.
El patriota i siempre filntropo Dr. Jos Flix Merizalde acaba de
hacerme la mas bondadosa oferta en beneficio del Colejio La Mer-
ced: sabedor este sujeto que la Cmara de provincia dispuso que
se enseara a las nias hijiene domstica supo que me encontraba
embarazado para fijar un testo adecuado para ensear materia tan
delicada, que pudiera con una sola leccin indiscreta, ofender el
pudor de las alumnas; yo haba recomendao al profesor Sr. Dr. Jos
Mariano Melendro la redaccin de una pequea obrita apropiada
para la instruccin de las nias; i l haba comenzado ya alguna cosa
i aun me haba presentado el ndice que iba a formar la estructura
de su obra; pero a este tiempo el fue destinado por el Gobierno fuera
de la capital, i esta circunstancia paraliz trabajo tan importante.
Mas el constante i siempre bien manifestado patriotismo del Sr. Dr.
Merizalde remueve todas las dificultades que yo tocaba; i la larga
esperiencia, los profundos conocimientos de este profesor, su edad

77
Ordenanza n. 117 de octubre 24 de 1850, art. 37. El resaltado en cursiva es mo y habla por s
solo respecto de los lmites que se establecan a la formacin de las mujeres. En este sentido
170
apareca un comentario escrito por una persona que se firmaba E.O., en el cual se alegraba de
la forma en que responda el colegio a la formacin de las nias de manera que la provincia "va
a recibir de sus servicios, un gran nmero de esposas i madres, intelijentes, cultas, moderadas i
virtuosas". Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 339 (1851), p. 211.
Madre y esposa: silencio y virtud.

venerable, y mas que todo, su decidido amor por la provincia de


su nacimiento, prometen los mejores resultados en esta enseanza
tan indispensable al estado de la mujer. El Dr. Merizalde me ofrece
tambin darles un pequeo curso de farmacia domstica, i nada me
parece til, si consideramos que la mujer por el lugar que ocupa en
la sociedad, por mas ventajosa que sea su fortuna, siempre tiene
que desempear en el seno de la familia las funciones de enfermera.
He dado las mas sinceras gracias al Sr. Dr. Merizalde, i aceptado por
mi parte su benvola oferta, esperando que U. se sirva aprobarla para
sealarle hora para la enseanza, i dar principio.
El la da gratis i nada cuesta al Colejio: llevar cada leccin escrita
para que las alumnas la copien, i yo tendr el cuidado de hacer sacar
un ejemplar para que se imprima.
Espero, pues, a la mayor brevedad la resolucin de U. para que no
se pierda tiempo.
Soi de U. atento servidor.
Luis M. Silvestre.

Gobernacin de la provincia. Bogot, 25 de febrero de 1853


Contstese diciendo:... La Gobernacin acepta gustosa dichos ofre-
cimientos, que son de tanta utilidad para la juventud que se educa
en ese establecimiento...
Carlos Martin78

1858. Se introdujo la ctedra de historia profana 79 .


1860. Se incorporaron las materias de cronologa y de piano 80 .
1865. En este ao se expidi un nuevo reglamento, en el cual se presentaron
algunas modificaciones significativas a algunas materias. En el caso de la
aritmtica se determin que "tambin se ensear a las alumnas clculo

78
Ofrecimiento patritico. En El Repertorio (Bogot), n. 4 (26 de febrero de 1853), p. 16.
79
J. A. Currea. Informe del Secretario de Hacienda al Gobernador del Estado de Cundinamarca, H71

Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos, 30 de agosto de 1858, p. 61.

so Programas para los exmenes pblicos del Colejio de La Merced en el ao de 1860, Bogot,
Imprenta de Nicols Gmez, 1860, AGN, Archivo Histrico Restrepo, Fondo 3.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

de memoria, i luego que concluyan la aritmtica, su aplicacin a la con-


tabilidad por partida doble, ambos ramos con la estension que demande
el sexo". Y en la enseanza del dibujo se determin que "es prohibido,
absolutamente, el dibujo humano i de mitoloja"81.
1869. Se anuncia la enseanza de tenedura de libros82.

As las cosas, la formacin que reciban las nias en el Colegio de La Merced


podra entonces catalogarse como una educacin de muy segunda categora. Se
cumplan de esta manera los fines propuestos por su fundador, Rufino Cuervo,
cuando afirmaba: "la enseanza no har de las granadinas sabias ridiculas y
pedantes"83. Era suficiente, pues, educarlas en las labores "propias de su sexo".
Y bsicamente como madres que tendran que educar a las generaciones para
una nueva civilizacin. El gobernador Jos Mara Mantilla, en su informe de
1850 a la Cmara Provincial, insista en este aspecto as:
Tengamos m u i presente que las ideas de fanatismo i de supersticin
entre nosotros, tienen su fuente en la mujer, que de ella se reciben
las imborrables primeras impresiones en la vida; que los consejos i
observaciones de u n a madre, q u e d a n gravados en el corazn huma-
no, con caracteres indelebles, i que la mala direccin de las incli-
naciones del nio, es la que trae fanticos i bandidos a la sociedad.
La propagacin de la ilustracin, debe empezar en la mujer, que es
la que, por decirlo as, presta al hombre la forma con que se somete
al dominio de la sociedad 84 .

Por otro lado, aunque este proyecto de formacin haba sido propuesto por
las autoridades civiles de la provincia, su funcionamiento y los contenidos
de las enseanzas impartidas no se distanciaban en nada de las que podran
brindarse en una congregacin religiosa. De este modo, durante los veinte
aos objeto de este estudio, no se encontr que los aires renovadores de las
distintas reformas que proponan los liberales radicales tuvieran asiento en
81
Decreto reglamentario del Colejio de nias de La Merced de esta capital. En El Cundinamarqus
1 72 |
(Bogot), n. 192 (1865), art. 55, p. 183.
62
Colejio de La Merced. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 16 (19 de enero 19 1969).
83
Citado por Julia Acua de Moreno. Op. cit., p. 65.
84
J. M. Mantilla. Op. cit., p. 8.
Madre y esposa: silencio y virtud.

este establecimiento. La formacin moral no era de carcter civilista. Estaba


profundamente imbuida del espritu de la religin catlica.
Puesto que las mujeres no iban a ejercer la plena ciudadana 85 , pues no tenan
derecho al sufragio, ni a administrar bienes, entonces no era necesario que se
formaran en derecho civil, derecho comercial y educacin cvica. En ninguno
de los certmenes pblicos apareca u n a asignatura que indicara que seran
examinadas en estos ramos. Ms an, por ejemplo, en los programas para los
exmenes pblicos del ao 1860, apareca el mismo profesor Nicols Escobar
dictando clases de religin, moral, historia sagrada, y catecismo de Fleuri.
Adems, siempre se mantuvo la preocupacin entre los gobernantes de
preservar la disciplina de la institucin conservando su caracterstica de in-
ternado. Cada vez que surga la necesidad de referirse a este tema, bien fuera
para reformar el reglamento u otra disposicin, los informes presentaban el
inters de reforzar esta medida. Las palabras del gobernador Mariano Ospina,
en 1848, son suficientemente elocuentes:
Las reformas que convendra introducir en el colejio son las si-
guientes: Derogar el artculo 21 de la ordenanza 2a. que permite la
salida de las alumnas a sus casas en los das festivos. Esta disposi-
cin perjudica mucho a la disciplina i moralidad de las educandas.
Convendra que no saliesen sino en los asuetos anuales; i que los
padres i deudos solo pudieran visitarlas en un dia sealado de la
semana, para lo cual convendra preparar un salon en que las visitas
pudieran hacerse con la comodidad i descencia debidas. Como la
permanencia de las nias en el colejio en los dias festivos, aumen-
tara el trabajo de la Directora, en caso de adoptar aquella medida,
debera aumentarse el sueldo de la direccin86.

85
De acuerdo con el Cdigo Civil y de Comercio expedido en 1858, aunque las mujeres podan
contraer matrimonio a los 18 aos sin necesidad de autorizacin de los padres (al varn se le
permita desde los 21 aos), no podan administrar los bienes de la sociedad conyugal ni ejercer
profesin alguna sin la autorizacin escrita del marido. Para ampliar esta informacin puede
1 73
consultarse el Cdigo Civil y de Comercio, arts. 142, 143, 144, 157 y 1813, en Los doce cdigos
del Estado de Cundinamarca, Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos, 1859. Tomo 2. El cdigo
civil fue sancionado el 8 de enero de 1859.
B0
M. Ospina. Esposicion a la Cmara de Provincia. En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot),
n. 242 (16 de septiembre de 1848), p. 7.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

La intencin de reforzar las condiciones de internado, como se ha dicho,


siempre estuvo presente entre los gobernadores. En este mismo sentido se
refiri el gobernador Rafael Mendoza en el ao de 1852, a n a sabiendas de
que ello rea con sus principios liberales:
Paso a hablaros de la mejora i arreglos que deberan hacerse, median-
te el conocimiento que me ha suministrato la esperiencia i corrobo-
rado la opinion del Sr. Inspector i de otros sujetos intelijentes.
Desde luego os hablara del proyecto de montar el establecimiento bajo
el pi de clausura, para las nias, por todo el ao, i desenvolvera
las ventajas que a la moral i a la enseanza reportara el que las nias
permaneciesen en el Colejio, sin salir hasta el mes de las vacantes;
pero ya sea porque la idea corre el riesgo de no ser bien acojida, ya
sea porque todo sistema de restriccin choca con mis principios emi-
nentemente liberales, i ya sea en fin, porque esta cuestin a vosotros
es familiar, i a los padres de familia bien conocida, me abstengo de
tratarla. Os manifestar solamente, que los mas notables estableci-
mientos que hoi hai en la Capital, estn sujetos a la clausura durante
el ao, i que a esta medida, que influye tanto en la moral i en los
adelantos de las nias, deben su justa reputacin.
En mi concepto la adopcin o repulsa de esta medida, pende de los
padres de familia, de quienes con razn se ha dicho que para que los
progresos de la educacin sean una realidad, debera principiarse por
subordinar su exajerado sentimiento de amor, que anula los ms ben-
ficos medios de hacer fructuosa la instruccin. I en todo caso, en que
haya de acordarse a las familias el derecho de visitar a las alumnas, este
derecho en mi concepto debe ser reglamentado por la Gobernacin87.

Segunda seal de discriminacin: vicisitudes


de un proyecto de formacin para las mujeres de la provincia

El Colegio de La Merced, como institucin de carcter pblico, tuvo que en-


174 | frentar las dificultades propias de u n a entidad regentada por el Estado. Por

87
R. Mendoza. Informe que el Gobernador de Bogot, dirije a la Cmara de Provincia, en sus sesiones
ordinarias de 1852, Imprenta del Neogranadino, Bogot, 15 de septiembre de 1852, p. 18.
Madre y esposa: silencio y virtud.

eso tuvo que vivir los embates de la inestabilidad econmica, social y poltica
de la repblica.
Mientras la Ley de Libertad de Enseanza, en su ejecucin, propiciaba ms
y mejores establecimientos para la educacin de los varones, el Colegio de La
Merced enfrentaba diversidad de problemas para mantener su existencia. En
orden de importancia, estos problemas fueron de ndole econmica, por un
lado, y de inestabilidad poltica, por el otro. Ambos hechos hicieron que el
Colegio estuviera cerrado por perodos de uno, dos o tres aos. Igualmente, hay
que mencionar las dificultades internas propias de una organizacin, que en
el caso de una institucin de educacin para las mujeres, tena su particular
desarrollo. Se analizarn a continuacin en este orden.

Dificultades econmicas

El Colegio de La Merced abri sus puertas gracias a las donaciones hechas por
particulares, las cuales producan determinada cantidad de rditos. Adems,
el gobierno provincial deba destinar partidas para su sostenimiento. El resto
de dinero se obtena de las pensiones que pagaban los padres de familia de
las nias que no gozaban de beca.
Por lo limitado de sus fondos, la institucin funcion casi siempre en locales
donados. Inicialmente abri sus puertas en la casa del seor Toms Tenorio y
Carvajal, pues el claustro del convento de Las Aguas, destinado para tal fin, se
encontraba ocupado por el Hospital Militar. Luego fue trasladado a la casa del
seor Gregorio Tanco. Y en el ao de 1838, mediante decreto de 16 de abril de
1838, se traslad al edificio del extinguido convento de los Capuchinos88.
Durante algunos aos la institucin vivi progresos significativos, los
cuales eran sealados con acuciosidad por los inspectores en funciones, as
como por los sndicos encargados del manejo de los dineros. Hacia 1843, el
inspector del colegio, Alejandro Osorio, se diriga en estos trminos al gober-
nador de la provincia:
El colejio, cuyos fondos son administrados con mucha probidad,
cuenta con lo suficiente para sus gastos ordinarios, y tiene siempre J 175
en caja un sobrante para atender a los estraordinarios, habiendo
aumentado ademas sus capitales con la suma de dos mil pesos que
88
J. I. Acua de Moreno. Op. cit., pp. 17-18.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

le reconocen sobre una finca rural, por mil quinientos que de sus
sobrantes impuso a censo.
Cuenta tambin el colejio con un edificio propio y de bastante capa-
cidad, por manera que este establecimiento provincial se presenta
hoi bajo un punto de vista consolador i lisonjero89.

Con frecuencia aparecan disposiciones referentes al manejo de los bienes del


colegio, bien fuera para venderlos, cobrar sus rditos o darlos en arriendo,
entre otras transacciones. En algunas ocasiones tales operaciones generaron
problemas en el presupuesto y los fondos para el sostenimiento de los gastos
bsicos se vieron afectados. Para enfrentar esta situacin se dictaron algunas
disposiciones que buscaban corregir las malas administraciones. Es el caso
de la ordenanza 117 de octubre 24 de 1850, que dispuso, entre otras cosas:
suspender algunas becas, la venta de bienes de la institucin deba realizarse
mediante aprobacin de la Cmara Provincial, precis con claridad los rubros
a los cuales deba destinarse el dinero de sus rentas y fij los procedimientos
para establecer contratos con respecto al consumo de los vveres para las
internas. Todas estas disposiciones estaban encaminadas, al parecer, a poner
orden en la administracin del colegio90.
En el ao de 1849, de acuerdo con el informe del gobernador Vicente Lom-
bana, el colegio haba rematado en subasta pblica todos sus bienes y slo
quedaba bajo su propiedad el edificio en el cual estaba funcionando91.
Ya para el ao de 1853 la situacin econmica del colegio era deficita-
ria. As lo manifestaba el gobernador Jos Nicols Escovar, quien present
un informe detallado a la comunidad sobre el dficit, de acuerdo con los
datos proporcionados por el sndico. Entre las razones de esta situacin se
argumentaba el aumento de los gastos, producto de la caresta, as como
del mejoramiento en el tipo de alimentacin dada a las alumnas y "porque
la Cmara de provincia por la filantrpica ordenanza 168 cre seis puestos
de balde; pero no aument el ausilio que ella da en cada ao de sus rentas".
Por otro lado, el gobernador sealaba que mientras cada alumna pagaba slo
89
176| Colegio de La Merced. En El Da (Bogot), n. 200 (3 de diciembre de 1843).
90
Ordenanza 117 dando nueva planta al Colejio de La Merced, de octubre 24 de 1850. En El
Constitucional (Bogot), n. 283 (7 de diciembre de 1850), pp. 2-4.
91
V. Lombana. Informe del Gobernador de Bogot a la Cmara de Provincia en su reunin ordinaria
de 1849, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 15 de septiembre de 1849, p. 7.
Madre y esposa: silencio y virtud.

trece pesos mensuales por pensin, la provincia terminaba financindoles


casi todos los gastos, expresados en alimentacin, tiles y por supuesto pago
a los empleados y preceptores92.
Adems, el gobernador aduca otras razones del dficit:
Otra causa ha venido a hacer mas embarazosa la situacin del es-
tablecimiento. El Cabildo de Bogot gan al Colejio un pleito, por
cuyos efectos qued eximido dicho Cabildo de pagar una suma
anual que aseguraba la subsistencia de las nias que se educan con
las becas conocidas con la denominacin 'de la fundacin de Don
Pedro Ugarte' i sin embargo de no ingresar esta suma en la caja del
Colejio, las nias que se educaban bajo estas espensas, continan
resibiendo la enseanza i subsistencia93.

Para conjurar esta situacin deficitaria, el gobernador propuso a los preceptores


brindar sus servicios gratuitamente y exhort a la poblacin para que realizara
donaciones voluntarias. A cambio, stas seran publicadas en el diario oficial.
De acuerdo con este mismo informe, el gobernador dirigi comunicaciones a
algunas personalidades importantes de la provincia, asignndoles una suma
especfica como donacin. En consecuencia, en el peridico comenzaron a
aparecer notas breves de personas que "aceptaban gustosas" realizar la con-
tribucin que se les haba pedido. Entre estas personas se encontraban J. M.
Gaitn (dueo de una imprenta), Prspero Pereira Gamba (dueo de un cole-
gio particular), A. Aguilar, Justo Briceo, F. E. Alvarez, Juan Manuel Garca
Tejada y Manuel Murillo. Adems, se public una lista de veinte personas
que entregaron sus respectivas donaciones. De la misma manera aparecieron
notas sobre la aceptacin que daban los preceptores para brindar sus ctedras
gratuitamente. Entre ellos figuraban Isidro Arroyo y Pedro Vezga. Se logr
enfrentar el problema econmico en 1853 y 1854, tal como aparece en los
informes del estado de rentas y gastos producidos durante este perodo94.

92
Colejio de La Merced. Estado en que se encuentra el Colejio provincial de La Merced, segn los
informes remitidos a este Despacho por el Inspector de aquel establecimiento. En El Repertorio
(Bogot), n. 10 (9 de abril de 1853), p. 40. 177
93
Ibidem, p. 40.
94
La informacin fue obtenida del peridico El Repertorio (Bogot), n. 11 (16 de abril de 1853)
p. 44; n. 12 (23 de abril de 1853) p. 48; n. 13 (30 de abril de 1853), p. 52; n. 14 (7 de mayo
de 1853) p. 55; n. 15 (14 de mayo de 1853), p. 58; n. 19 (12 de junio de 1853), p. 77, y n. 23
(23 de julio de 1853), p. 92.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Dificultades polticas

Hacia el mes de abril de 1854 se produjo en la provincia una guerra civil que
inmediatamente tuvo sus efectos sobre la instruccin pblica. En el caso de las
escuelas y colegios, stos se convertan en cuarteles para albergar las tropas y
por ello se suspendan las actividades escolares. Pero no slo eso. Los dineros
del presupuesto se iban a las arcas del Ejrcito. Era la lgica de la guerra.
Durante el perodo de la guerra civil el colegio estuvo cerrado. Haba servi-
do de cuartel al Batalln Socorro. Sus instalaciones quedaron "notablemente
arruinadas". Pero ya en los comienzos del ao 1855, algunos padres de familia
dirigieron una comunicacin al gobernador ofreciendo sus servicios de ma-
nera gratuita por espacio de cuatro aos, a fin de que se reabriera el estable-
cimiento para que "la sociedad no carezca de los beneficios humanitarios que
le prometen los espresados institutos i que en cuatro aos, sin distraerse un
cntimo para pago de empleados, las rentas se restablezcan a su estado antiguo,
dando seguridad de que aquellos no se cerrarn despus"95. Naturalmente, el
gobernador, Emigdio Briceo, respondi a este pedido en forma afirmativa.
Nombr al general Rafael Mendoza como inspector del colegio. Enseguida el
mdico Marcos Manzanares procedi a ofrecer sus servicios como profesor.
De 1855 a 1869 el colegio mantuvo una gran inestabilidad, la cual se re-
flejaba directamente en la matrcula de las nias. En este perodo no hubo
labores durante los aos de 1856,1859,1866 y 1868. Paulatinamente, debido a
las malas administraciones y a las tibias medidas que se tomaban para fijar su
presupuesto de manera ms eficiente, la Gobernacin y la Cmara Provincial
buscaban frmulas mediante las cuales fueron cediendo sus responsabilidades
a los particulares para la administracin del plantel. Situacin contradictoria
si se mira cmo, a travs de los sucesivos informes de los gobernadores, stos
se deshacan en elogios y en abundante retrica acerca de la importancia de
la educacin de las mujeres. Pero los hechos eran otros.
La primera accin para que se diera esta gradual entrega de la institucin
a los particulares se registr cuando, en el afn por reabrir el colegio en 1855,
fue aceptada la oferta de las seoras Amalia y Clelia Pea. En efecto, ellas
178 haban realizado una propuesta de administracin "cientfica y econmica"
del colegio, en la cual se comprometan a: brindar las ctedras de religin

95
Ofrecimiento patritico. En El Repertorio (Bogot), n. 82 (6 de enero de 1855), pp. 3-4.
Madre y esposa: silencio y virtud.

y moral as como a conseguir los preceptores que se requirieran de acuerdo


con el decreto orgnico, administrar las rentas del colegio recaudndolas e
invinindolas adecuadamente, conservar el local y mobiliario, subsidiar doce
alumnos y recibir a todas las que la capacidad del local permitiese 98 . A rengln
seguido se expidi la ordenanza n. 18 del 9 de enero de 1856, mediante la
cual se suspendan algunas becas y se determinaba la pensin en una suma
de "ciento cuatro pesos fuertes". Asimismo, se determinaba que en el presu-
puesto mensual de la institucin deba sealarse expresamente el nmero de
educandas de la institucin 97 .
Durante todo el ao 1856, como se ha dicho, la institucin permaneci ce-
rrada 98 , de manera que definitivamente se produjo la decisin de entregarla a
particulares. Esta determinacin se sell con la ordenanza 38 del 20 de octubre
de 1856, mediante la cual, en su artculo 1 "se autoriza al Gobernador de la
provincia para que pueda ceder, hasta por cuatro aos, el edificio del Colejio
de La Merced a la persona que se comprometa a establecer en l un Colejio de
nias..." 99 . De este modo se abri licitacin para recibir las diferentes propuestas.
Este hecho produjo algunos comentarios, bastante elocuentes, de la incapacidad
del poder ejecutivo y legislativo para asumir la responsabilidad de la educacin
de las mujeres en la provincia:
Colejio de nias de la Merced. Se ha visto ya por experiencia que en
gobiernos alternativos como el nuestro, la autoridad civil es la peor
directora de la educacin e instruccin de la juventud, principalmente
de las nias, porque no es posible que tenga la unidad de plan i el
sistema constante de atencin i vijilancia que requiere la direccin
de la tarea de formar hbitos i trasmitir conocimientos a los jvenes.

s
* Establecimientos pblicos. En El Repertorio (Bogot), n. 125 (8 de noviembre de 1855), p. 8.
97
Ordenanza 18 del 9 de enero de 1856 reglamentando el Colejio de nias de La Merced. En El
Repertorio (Bogot), n. 135 (12 de enero de 1856).
98
Para conjurar el cierre constante de la institucin hubo propuestas que no lograron prosperar,
como la de la Alcalda del distrito de Cha, que propuso convertir el colegio en una escuela
normal con el fin de conseguir mayor asistencia de nias a la escuela. Instruccin Pblica. En 179
El Repertorio (Bogot), n. 156 (5 de junio de 1856).
99
Ordenanza 38 del 20 de octubre de 1856 autorizando la cesin temporal del edificio del Colejio
de La Merced. En El Repertorio (Bogot), n. 172 (25 de octubre de 1856).
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Esta dificultad crece ms tratndose del sexo dbil cuya educacin


necesita mayor esmero i a cuyas peculiares circunstancias no puede
la autoridad atender debidamente. Estos inconvenientes i la exigidad
de las rentas actual del Colejio de la Merced, que est actualmente
cerrado por esta causa, han motivado una Ordenanza de la Legislatura
provincial, autorizando al Gobernador para ceder por cuatro aos el
local del colejio i dar 2000 pesos fuertes por ao, a la seora que se
encargue de educar e instruir a 12 jvenes pobres de la provincia, en
cuyo nmero sern preferidas las hurfanas de los hombres que hayan
muerto por la independencia i libertad del pas, ensendoseles los
ramos detallados en la ordenanza orgnica del colejio...100.

Las ofertas no se hicieron esperar. En sesin del 8 de noviembre de 1856 del


Consejo Provincial se dio apertura a las propuestas hechas por Mara Josefa
Uricoechea, Matilde Baos, Clelia Pea, Carlota Contreras, Mercedes Nario,
Joaquina Arenas, Patrocinio Lizarralde y Josefa Castro de Carrillo. La principal
diferencia de las propuestas resida en el nmero adicional de alumnas becadas
que se proponan mantener. As que la ofrecida por Carlota Contreras result
ser la elegida, pues dispona atender cuatro alumnas ms, de las 12 que re-
quera la ordenanza. Adems se tuvo en cuenta que esta seora ya haba sido
directora de la institucin y mucho antes celadora de la misma 101 . Con esta
decisin, el colegio abri nuevamente sus puertas el 1 de enero de 1857.
Hasta 1869 la dinmica de la institucin continu por la misma senda. Por
problemas econmicos, sumados a los vaivenes polticos, el colegio se abra
y se cerraba intermitentemente. Era cosa de nunca acabar. Por el nmero de
disposiciones que se registraron en estos aos, puede suponerse que el eje-
cutivo y el legislativo esperaban que la mala situacin del establecimiento se
resolviera por la va de las normas. Pero estaba ms que demostrado que ello no
era suficiente. Tal es el caso del Cdigo de Instruccin Pblica promulgado el

100
Colejio de nias de La Merced. En El Catolicismo (Bogot), n. 236 (21 de octubre de 1856), pp.
180] 345-346. Cursiva fuera del texto original. Por supuesto, en esta ocasin la Iglesia aprovech la
ocasin para responsabilizar a la "autoridad civil" de la mala educacin brindada a las mujeres.
101
Acta del Consejo Provincial, sesin del da 8 de noviembre de 1856. En El Repertorio (Bogot),
n. 176 (29 de noviembre 29 1856).
Madre y esposa: silencio y virtud.

23 de noviembre de 1858. Un largo documento de 372 artculos, de los cuales


dedicaba a los colegios de nias 21 artculos, repitiendo el mismo contenido
de las disposiciones orgnicas que se haban legislado para el Colegio de La
Merced. Nada nuevo. Al parecer se pretenda abrir nuevos colegios. Pero la
realidad era aplastante; si ni siquiera haba fondos para el de La Merced,
mucho menos para otros nuevos.
A esta mala situacin se sumaron los efectos de la Ley de Desamortizacin
de Bienes de Manos Muertas de 1861, que incluy tambin el traspaso de
todos los bienes del Colegio a manos de la nacin, bajo el compromiso de que
las rentas de los mismos seran entregadas cumplidamente para garantizar el
buen funcionamiento de la institucin. Sin embargo, otra fue la realidad. Para
1863 se haca un llamado perentorio al Tesoro Nacional para que se "sirva
satisfacer en dinero sonante, por una vez no mas, la renta mensual de cada
uno de dichos establecimientos (se referan al hospital, el hospicio y el Colegio
de La Merced), mientras se obtiene del Gobierno jeneral la resolucin que
va a solicitarse por el prximo correo del 19". De no producirse esta medida,
estas instituciones seran cerradas nuevamente. La parte introductoria de este
documento era la siguiente:
El Hospital, el Hospicio i el Colejio de la Merced, tenan sus rentas
propias, con las cuales atendan a sus gastos. Estas rentas, as como
los bienes que las producan, fueron administrados por sus respec-
tivos empleados, hasta el 9 de setiembre de 1861, en que se public
el decreto sobre desamortizacin, que incluy entre los desamorti-
zados los bienes de los establecimientos de beneficencia, educacin
i caridad. Desde esta fecha pasaron, pues, a ser propiedad de la
nacin las que antes lo eran de los establecimientos mencionados,
los cuales en nada habran sido perjudicados con la medida, si se
hubiera cumplido relijiosamente con pasarles la renta correspon-
diente a sus capitales, calculada al 6 por 100; pero desgraciadamente
esta promesa no se ha verificado, pues disponiendo el Gobierno de
los capitales, no ha tomado las medidas i precauciones para ase-
gurar la marcha regular de esos establecimientos. Las atenciones 1181
indeclinables de la guerra encarnizada que tuvo que sostener el
Gobierno jeneral esplican esta situacin para los primeros meses;
mas desde que sta ces no hai nada que justifique el abandono

L
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

con que han sido mirados los establecimientos de beneficencia,


caridad i educacin, cuya suerte se ha empeorado notablemente
con la desaparicin de ella...102.

Como se ha dicho antes, se crea que los problemas se conjuraran con la


emisin de normas reglamentarias. As, el 21 de noviembre de 1865 el gober-
nador de la provincia, Rafael Mendoza, promulg el decreto reglamentario
del Colejio de nias de La Merced. Una extensa norma de 90 artculos, que
pareca recoger todas las disposiciones anteriores. A su vez, en la misma fecha,
se promulgaba el decreto sobre administracin y contabilidad del Colegio
de nias de La Merced, el cual contaba con 30 artculos. Segn se desprende de
estos decretos, el gobierno provincial pretenda dar un cuerpo coherente a la
administracin del Colegio y retomar las riendas de la institucin103.
A partir de este ao se mantuvo el funcionamiento del establecimiento
con cierta regularidad, tal como se desprende de los diferentes informes que
fueron apareciendo sobre el manejo de los dineros por parte del Sndico. Pero
en 1868 hubo de cerrarse una vez ms. Nueva discusin sobre la manera de
enfrentar el problema. En esta oportunidad se present un proyecto de ley
por parte de la Asamblea Legislativa del Estado Soberano de Cundinamarca,
dando organizacin al Colegio de La Merced. En sus aspectos fundamentales
el proyecto planteaba ampliar el nmero de becas por parte de la contratista
y la mayor novedad estaba en que se buscara formar maestras para la en-
seanza de canto, piano y escritura. Estas maestras seran pensionadas por
los distritos que enviaran alumnas al Colegio104.
La reaccin del gobernador Ignacio Gutirrez no se hizo esperar. Por un
lado, consideraba que "con el proyecto que tiene por objeto dar nueva organi-
zacin al Colegio de nias de la 'Merced' no se conseguir jamas levantarlo de
la postracin en que se halla; tal proyecto es inconveniente, y os lo devuelvo

102
Establecimientos de beneficencia, resolucin del Secretario de la Municipalidad. En El Municipal,
Repertorio de Actos oficiales i de instruccin popular (Bogot), n. 6 (29 de agosto de 1863). p. 21.
103
Decreto reglamentario del Colejio de nias de La Merced de esta capital. En El Cundinamarqus
182 |
(Bogot), n. 192 (22 de noviembre de 1865), pp. 177-179 y n. 193 (8 de diciembre de 1865),
pp. 183-187, y Decreto sobre administracin i contabilidad del Colejio de nias de La Merced.
En El Cundinamarqus (Bogot), n. 195 (21 de diciembre 21 1865), pp. 190-192.
104
Proyecto de ley, dando organizacin al Colegio de La Merced. En Gaceta de Cundinamarca,
(Bogot), n. 38 (25 de agosto de 1868), pp. 304-305.
Madre y esposa: silencio y virtud.

con las observaciones que ha sugerido la experiencia en el manejo de aquel


establecimiento". Adems comentaba que "... lo menos adecuado para reme-
diar los males del Colegio y obtener progreso en la educacin de las nias, es
el sistema de contrata que todo lo entraba...". De todas maneras encontraba
interesante la propuesta de formacin de maestras en la institucin, "porque
le abre campo a ocupaciones dignas", aunque se preguntaba "por qu no
se les da de la misma manera la preferencia en todas las otras enseanzas,
cuando hoy hay seoras que poseen ya la instruccin en materias cientficas
con la perfeccin necesaria?" 105 .
Fue, en todo caso, un intento fallido. El proyecto se enterr. Y el 20 de enero
de 1869 se expidi un decreto m a n d a n d o abrir el Colegio de La Merced, bajo
las mismas condiciones que venan registrndose con anterioridad.

Dificultades internas

Como institucin de carcter pblico, el Colegio estaba en la mira de todas las


personas de la provincia. Sobre l se producan diversos comentarios, los cuales
eran publicados en la prensa de la ciudad. Del mismo modo, los padres de familia
tenan una fuerte injerencia en los destinos del establecimiento. Como en un
tiempo los certmenes eran pblicos, asistan a ellos como invitados personas
de la vida poltica, propietarios, autoridades civiles, militares y eclesisticas, y
por supuesto los padres y madres de familia. Los comentarios de los mismos
en los peridicos no se hacan esperar. En uno de ellos se afirmaba que:
Cuando examinamos el programa de las materias sobre que deban
versar los certmenes, temimos que no se pudieran sostener tales
como se anunciaban al pblico; porque no debamos creer que en
un ao de continuas revueltas polticas, que todo lo afectan, en el
primero que se planteaba de nuevo el establecimiento i cuando algo
se ha dicho i escrito contra las personas encargadas de su direccin;
no debamos creer decimos, que se ofreciera al pblico un resultado
de los trabajos de aquel hermoso plantel, mui superior a cuanto
pudiera esperarse de ocho meses de tareas escolares...106.

105 183
Ignacio Gutirrez. Observaciones al Proyecto de Ley dando organizacin al Colegio de La Merced.
En Gaceta de Cundinamarca (Bogot), n. 38 (25 de agosto de 1868), pp. 305-306. Lo que una se
pregunta es cul sera la "formacin cientfica" que tendran las mujeres, si no haba espacios
para ello en la provincia de Bogot.

'"" Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 339 (6 de diciembre de 1851), p. 211.


Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

En este mismo sentido apareci una nota del seor Lorenzo Mara Lleras,
alabando los adelantos alcanzados por las alumnas del Colegio, para lo cual
afirmaba que:
las seoritas respondan en lo jeneral con acierto i despejo, al
mismo tiempo que manifestaban la mas candorosa modestia: sien-
do de advertir que algunos examinadores (yo uno de ellos) no se
redujeron a preguntas triviales, sino que quisieron cerciorarse de
que las educandas, no solo saban de memoria los testos, sino que
comprendan tambin su doctrina107.

Otra situacin divulgada a travs de la prensa con lujo de detalles se presen-


t en el ao de 1852, mientras era directora del Colegio la seora Domitila
Gonzlez. Al parecer venan presentndose quejas por parte de las alumnas
acerca de la mala calidad de la alimentacin que les estaban suministrando.
Los hechos haban tomado cierta gravedad, al punto de que un padre de fami-
lia, atendiendo las quejas de su hija, la haba retirado de la institucin. Segn
se desprende de los comentarios hechos por el gobernador Rafael Mendoza
sobre esta situacin, la directora se haba dedicado a incitar a los padres de
familia para que se quejaran de esta anomala sin haber dado ningn aviso a
la Gobernacin.
Por este comportamiento, el gobernador decidi separar del cargo de direc-
tora a la seora Domitila Gonzlez y nombrar en su remplazo, interinamente,
a la celadora ms antigua, seora Carlota Contreras108. De igual manera se
cancelaba el contrato con la persona encargada de suministrar los alimentos

107
L. M. Lleras. Certmenes pblicos. En El Neogranadino (Bogot), n. 227 (10 de diciembre de
1852), pp. 313-314.
108
A lo largo de la historia de este colegio puede observarse el poder que tenan las celadoras de la
institucin en el funcionamiento de la misma. Podra inferirse que la necesidad de establecer
un control estricto sobre las internas, as como sobre preceptores y preceptoras, otorgaba a esta
funcin una peculiaridad que se converta en un fuerte instrumento para la toma de decisiones.
No de otra manera puede explicarse el hecho de que la celadora pase a ser directora sin ningn
184 |
problema. As, puede verse que en la ordenanza 70 del 5 de octubre de 1849, el artculo 6
determinaba que "la celadora tendr a su cargo la enseanza de la costura i bordado. Se suprime
el empleo de preceptora de este ramo". En O. L. Zuluaga, B. Osorio y M Aristizbal. Disposiciones
legales sobre instruccin pblica en Bogot (1832-1858), Santaf de Bogot, IDEP, 1998, p. 129.
Madre y esposa: silencio y virtud.

y se nombraba como nuevo inspector al seor Mariano Becerra. Estas deter-


minaciones de carcter interno del establecimiento fueron publicadas, pues a
su vez los padres de familia haban presentado su protesta por tales determi-
naciones, en un pequeo peridico titulado Eco de los Andes. La publicacin
se justificaba argumentando que
el encargado de la Gobernacin por consideraciones especiales, no
habia tenido por conveniente publicar la precedente resolucin,
que hubo de dictarse en el momento de los sucesos ocurridos en el
Colejio. Pero habindose dado a luz un artculo en el ltimo nmero
del papel titulado Ecos de los Andes, suscrito, dcese all, por unos
padres de familia, en que se censura, no mui debidamente este acto
de la Gobernacin, ha ordenado se inserte en el peridico oficial de
la provincia...109.

En ocasiones, la institucin se vea en la obligacin de cerrar sus puertas por


problemas de salud. En el ao de 1851 informaba el gobernador Patrocinio
Cullar que de "los siete meses que hace se abri el Colejio, fue perdido mas de
uno, por haber sido atacadas la mayor parte de las alumnas de la enfermedad
conocida con el nombre de Sarampeon que rein en la ciudad en los meses
de marzo i junio ultimo"110.

Tercera seal de discriminacin: hablan las cifras

A diferencia de los colegios de varones de la provincia, que entregaban datos


pormenorizados del nmero de alumnos por ao, la informacin estadstica
que ha podido recuperarse del Colegio de La Merced con respecto del nmero
de alumnas, ha tenido que ser recopilada acudiendo a las notas entregadas
por los inspectores del colegio y los informes de los gobernadores. No exista,
pues, una forma sistemtica de acumular el estado de la matrcula de la insti-
tucin. En todo caso, el nmero de alumnas oscil entre 21 y 56. Nunca lleg

109 185
Colejio de La Merced, comunicacin del Gobernador Rafael Mendoza a la seora Domitila
Gonzlez, actual directora. En 7 Constitucional (Bogot), n. 362 (1 de mayo de 1852).
110
P. Cullar. Informe que el Gobernador de Bogot, dirije a la Cmara de Provincia, en sus sesiones
ordinarias de 1851, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 15 de septiembre de 1851, p. 23.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

al nmero de 100, pese a que en el ao de 1852 se dispuso la ampliacin del


local para albergar cien alumnas, de acuerdo con los trminos de la ordenanza
n. 168 del 7 de octubre de 1852111.
La siguiente es la relacin del nmero de alumnas por ao:
1842 36 1856 Cerrado
1843 Sin datos 1857 Sin datos
1844 28 1858 56
1845 31 1859 48
1846 33 1860 Cerrado
1847 Sin datos 1861 Sin datos
1848 Sin datos 1862 Sin datos
1849 21 1863 Sin datos
1850 Cerrado 1864 Sin datos
1851 Sin datos 1865 20
1852 50 1866 22
1853 26 1867 Cerrado
1854 Cerrado 1868 Cerrado
1855 Sin datos

Si se realiza una comparacin de estas cifras con el nmero de nias que ha-
ba en la provincia de Bogot en edad escolar, ello nos llevara a comprender
la abismal desproporcin que exista. En efecto, de acuerdo con las cifras del
censo de 1851, el nmero de "jvenes y prvulas" en el Estado de Cundinamar-
ca era de 70.581 mujeres. Si en el Colegio de La Merced slo se educaban, en
promedio, 50 nias, la proporcin con respecto a la poblacin de mujeres
en edad escolar es de 0,07%. Un porcentaje absolutamente ridculo112. Ahora
bien, si esta misma cifra se compara, por ejemplo, con el nmero de varones
que se educaba en el Colegio San Bartolom, el cual oscilaba entre 300 y 400 (en
1859, por ejemplo, haba 350 matriculados113), las diferencias eran abismales.
Sin embargo, para la poca es posible que no existiera un consenso gene-
ralizado sobre la necesidad de enviar las nias a los colegios, situacin que
pudo repercutir en la baja matrcula del Colegio. Durante los veinte aos es-

111
Ordenanza 168 adicional a la 117 de 24 de octubre de 1850, que dio nueva planta al Colejio de
186 La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 385 (20 de octubre de 1852), pp. 163.
112
F. Gmez. Los censos en Colombia antes de 1905. En M. Arrubla y M. Urrutia. Compendio de
estadsticas histricas de Colombia, Bogot, Universidad Nacional, 1970, pp. 9-18.
113
J. A. Currea. Op. cit., p. 23.
Madre y esposa: silencio y virtud.

tudiados, slo se encontr un registro de que esto pudiera estar sucediendo.


En el informe del gobernador del ao 1856, seor Pedro Gutirrez Lee, ste
se manifestaba de la siguiente manera:
Por falta de fondos i de alumnas no ha podido abrirse en el presente
ao el Colejio provincial de la Merced. Se crey posible su apertura i
su marcha regular en el caso de que se consiguieran de veinticinco a
treinta pensionistas, i para procurar este nmero se invit, por medio
de todos los peridicos que se publican en la capital, a los padres de
familia que quisieran colocar sus hijas en el Establecimiento, a que
lo manifestaran as a la Gobernacin. Ningn resultado favorable
produjo esta invitacin, i con pesar he tenido que ver cerrado todo
el ao este til establecimiento11*.

Faltara slo decir que no fue precisamente el Colegio de La Merced el lugar


para la educacin de las mujeres mestizas ms pobres de la provincia, ni para
las indgenas, ni para las negras. En las listas que aparecan cada ao citan-
do a certmenes pblicos para examinar a las alumnas, los apellidos de las
mismas hablan por s solos: 1837: Hortencia Lacrois, Marta Paez, Soyla Mr-
quez, Dolores Urdaneta, Ana Baos, Concepcin Tanco (hija de uno de los
propietarios de u n a de las sedes del Colegio); 1848: Vicenta Duran, Betsab
Briceo (hija del gobernador Emigdio Briceo), Susana Lleras, Francisca Pi-
neda, Felisa Arciniegas, Marta Rubio; 1852: Mercedes Pereira Gamba (hija del
poltico Prspero Pereira Gamba), Margarita Cordovez (familiar de Jos Mara
Cordovez Moure, escritor m u y prolfico de esta poca), Mercedes Obando;
1860: Bethsab Silvestre, Margarita Ucros, Amalia Amaya, Rafaela Maldona-
do y Manuela Herrn. La mayora de estos apellidos estn relacionados con
grupos de lite de la provincia de Bogot.

Hablan las protagonistas

Una de las principales limitaciones que han enfrentado los trabajos histricos
sobre las mujeres en la primera mitad del siglo xix en Colombia ha sido no 187

1,4
E Gutirrez Lee. Esposicion del Gobernador de Bogot a la Lejislatura Provincial en sus sesiones
ordinarias de 1856, Imprenta de Echeverra Hermanos, Bogot, 15 de setiembre de 1856, p. 13.
Cursiva fuera del texto original.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

encontrar fuentes primarias escritas por ellas, que permitan realizar un an-
lisis ms cercano a su propia realidad, o al menos a sus propios discursos e
imaginarios. Ya se ha sealado antes en este estudio la dificultad para realizar
una interpretacin de los documentos por la va de otros actores distintos
de las mujeres. Pues bien, en la bsqueda hecha para reconstruir la historia
del Colegio de La Merced, se hall un texto publicado por un peridico de la
provincia de Bogot, en el cual se recoge la voz de las propias protagonistas:
algunas alumnas de la institucin.
Con ocasin de los certmenes pblicos realizados por el Colegio en el ao
de 1852 el peridico El Constitucional dio a conocer un extenso documento115
en el que aparecan, por un lado, los resultados de los exmenes cumplidos por
las alumnas en las diferentes materias, y por el otro, los discursos pronunciados
por cuatro de ellas, Ignacia Camacho, Amalia Pramo, Margarita Cordovez y
Mercedes Pereira. Era costumbre que para tales certmenes hubiera discursos
de las mejores alumnas, los cuales versaban sobre distintos temas y en cierto
modo los mismos se conceban como parte de la evaluacin. En el caso de
la educacin de los varones, en los peridicos aparecan regularmente estos
textos. No as en el caso del Colegio de La Merced, razn de ms para llamar
la atencin sobre su contenido y desentraar as qu pensaban las propias
mujeres de su educacin y de los temas que abordaban. Obviamente, hay que
tener cuidado con el anlisis de esta fuente, pues como se trata de un evento
extraordinario, el de los exmenes, con la presin de una calificacin pblica
por parte de las autoridades, las cosas que se digan en ellos pueden resultar
bastante impostadas. Veamos una sntesis de sus planteamientos.
El documento comienza con una nota acerca del "tributo que la Goberna-
cin" deba dar a las "seoritas examinadas" publicando las calificaciones de
las alumnas premiadas, a lo cual se negaron stas, para no incomodar a sus
compaeras. Este hecho puede interpretarse como una autodiscriminacin
y muestra con claridad la formacin que reciban las alumnas sobre el papel
de la modestia y el silencio en su condicin de mujeres:
... Ella deseaba [la Gobernacin] tambin que se publicara el resul-
188 tado de las calificaciones hechas; pero las Seoritas premiadas han
rehusado este honor en obsequio de sus compaeras que no fueron
acreedoras a premio alguno, pues su modestia i jenerosidad no les

Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 393 (12 de diciembre de 1852), pp. 195-198.
Madre y esposa: silencio y virtud.

permiten brillar por su propio mrito cuando sus condiscpulas i ami-


gas de Colejio no han sido de la misma manera recompensadas.
Este rasgo de virtud honra altamente a las Seoritas que lo han
usado, i es una prueba inequvoca de los sentimientos que se les
inculcan en tan hermoso plantel de educacin i de enseanza116.

En un estilo de escritura bastante rebuscado, lleno de adjetivos ampulosos,


los cuatro discursos se centran en hacer u n a historia de los cambios vividos
por la "condicin de la mujer", remontndose a la creacin divina en la figura
de Adn y Eva, pasando por las pocas de la esclavitud, del feudalismo y de
la Europa del Renacimiento, y de los grandes descubrimientos, para desem-
bocar en afirmaciones acerca de la utilidad de la educacin de las mujeres
para limpiar a la sociedad de los males que la acechan. Las lneas generales
de los discursos evidencian la correspondencia de lo dicho en captulos ante-
riores sobre la concepcin fundamental: la educacin de las mujeres en tanto
garanta de sanidad de costumbres, garante del crecimiento de u n a familia
y limpieza de los males de la sociedad, sobre la base de cumplir los roles de
hermana, esposa y madre:
... entre los muchos principios humanitarios que se proclaman, se
predica la educacin esmerada de la mujer, como medio de rejenerar
una sociedad enmohecida por los vicios; i se le mira como la mi-
sionera de la moral en union del Sacerdote filsofo. Infatigables los
reformadores convencen a los hombres encargados de la direccin
pblica, que la mujer en el seno de la sociedad domstica imprime
su carcter a la sociedad poltica. Ignacio Camocho.
... Cuando todos los amigos del hombre lo abandonan en la adver-
sidad qu compaa le queda? Solo una madre, una esposa, hija o
hermana, son los seres que se resignan a seguir su suerte.
... Cunto celo en el hogar domstico, en la economa de los intereses
de la familia! qu fidelidad qu pureza no hallis en la gobernadora
de la casa!.
... Hombres, creed que la mujer est moralmente mejor organizada I 189
de lo que pensais, i partiendo de este principio, no descuidis la
obra de su mejoramiento! Mirad a los hombres virtuosos ilustrados
tributar respetos a la mujer, solo los perversos quieren vilipendiarla

1,6
Colegio de La Merced. Ibidem, pp. 195-196.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

i envilecerla; i si alguna delinque, observad que al travs del mis-


terio en que se envuelve el crimen, est la mano del malvado que
la empujara al precipicio. Si todas estas ventajas inapreciables se
manifiestan aun en el estado inculto de la mujer, cuanto mas i con
cuanta perfeccin la vemos en las clases que han recibido educa-
cin i millares de ejemplos tenemos en las respetables matronas
granadinas. Amalia Pramo.
... Cuanto os deben! i nosotras tambin hasta donde no os somos
deudoras de la reivindicacin de nuestros derechos, sobre el suave
imperio que toda sociedad culta nos acuerda?
El suelo granadino regado con sangre de heroes, ha visto producir,
libertad poltica, relijiosa, abolicin de la esclavitud, libertad de
imprenta como ninguna nacin de la tierra la disfruta hoi, libertad
de industria; i veneracin por la mujer que con cadenas de oro,
forma los nudos indisolubles que mantienen las caras relaciones de
la familia. Margarita Cordovez.
... Exiguo es, el fruto de nuestras tareas; pero l demostrar al res-
petable auditorio que la ha de juzgar, que solo ese sentimiento de
mejora moral producido por las bellas artes i especialmente por la
msica es el que nos impulsa a presentarnos al publico, contando
siempre con su benevolencia: si el estmulo de nuestros cortos
adelantos pudiere contribuir al objeto que espres antes, nosotras
quedaremos recompensadas. Mercedes Pereira117.

No cabe duda, al leer estos textos, de que la tarea educadora del Colegio de
La Merced, con los propsitos suficientemente sealados a lo largo de este
captulo, se cumpli al pie de la letra.

La educacin privada e l e m e n t a l :
espacio para la educacin de las mujeres
y su a m p l i a c i n durante el perodo de la l i b e r t a d de enseanza
190
Las estadsticas presentadas al comienzo de este captulo nos indican que hubo
preferencias manifiestas por educar a las mujeres en instituciones de carc-

117
Ibidem, pp. 196-198.
Madre y esposa: silencio y virtud.

ter privado. En esta seccin se analizarn las razones que tuvieron tanto los
gobernantes como los padres de familia para privilegiar la educacin privada
y cmo, precisamente por efectos de la Ley de Libertad de Enseanza, sta se
ampli de manera significativa. Es decir, existi una estrecha relacin entre
las concepciones que se tenan de educar a las mujeres y la importancia dada
a las instituciones educativas de carcter privado para ellas.
Lo primero que hay que decir es que, en lneas generales, la educacin
privada tuvo el mismo comportamiento que la pblica, en lo que al tipo de
instituciones para varones y para mujeres se refiere. Mientras los colegios y
casas de educacin organizados por particulares para los varones brindaban
instruccin secundaria y otorgaban ttulos, las escuelas, colegios y casas de
educacin para las mujeres se limitaron a ofrecer educacin elemental nica-
mente. Estas ltimas instituciones no plantearon nunca preparar a las mujeres
para alguna profesin, ni otorgar ttulos 118 . As, en un informe publicado en
La Crnica Mensual, rgano informativo del Colegio del Espritu Santo para
varones, se haca un balance de la educacin impartida en las instituciones
particulares de la provincia y se afirmaba:
Felizmente la semi-anarqua que ha habido en los Colegios de nios,
no ha asomado en los Colegios i casas de educacin consagradas a
la de las nias. La razn es clara: ellas, o mejor dicho, sus padres,
no aspiran a ganar tiempo para obtener un grado acadmico que
les sirva de pasaporte a su entrada en el gran mundo. Por consi-
guiente, las nias permanecen en el Colegio el tiempo necesario
para adquirir los conocimientos que deben constituir una slida
educacin. I es indudable que en estos planteles la enseanza no ha
dejado qu desear, pues las nias as lo han acreditado en los actos
literarios, fruto de sus constantes estudios119.

118
El Colegio de La Merced no estaba facultado para otorgar ttulos. Slo certificaban el paso de
las alumnas por el plantel, hecho que al parecer era de prestigio en la provincia de Bogot. "Art.
51. Al salir una educanda del Colejio despus de haber permanecido en l por cuatro aos,
obtendr, si lo pidiere, una certificacin firmada por la Directora i preceptoras o preceptores, i
con el 'visto bueno' del Inspector en que se espresen la conducta i adelantamiento de la nia a | 191

fin de que este documento le sirva en todo tiempo de testimonio pblico de buena conducta". En
Ordenanza 117 de 24 de octubre de 1850 dando nueva planta al Colejio de La Merced. Op. cit.,
p. 164. Subrayado fuera del texto original.

'" Instruccin Pblica. En La crnica mensua del Colegio del Espritu Santo (Bogot), n. 34 (31 de
diciembre de 1851), p. 230.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Sumado a lo anterior, la educacin privada para las mujeres fue el espacio


escogido por los padres de familia bajo el prurito de ser instituciones de
"intachable moral", las cuales estaban en condiciones reales de brindar u n a
formacin cristiana y pura a las mujeres, que se constituyera en la garanta
incuestionable de la conformacin de familias honorables. Exista en el fondo
de esta concepcin una idea de que la instruccin pblica era un espacio de
"corrupcin" y de relajamiento de las buenas costumbres, poco apta para las
nias. Con alguna frecuencia se expresaban estos pensamientos en los infor-
mes de presidentes y gobernadores, lo cual puede ser un indicador de que era
u n a opinin bastante generalizada entre los sectores de lite de la provincia
de Bogot. He aqu algunos ejemplos:
Como en todas las ciudades de la Nueva Granada, i aun en muchas de
las poblaciones de inferior categora, hai bastantes escuelas privadas,
con especialidad para nias, por la repugnancia con que se enva a
estas a las escuelas pblicas: i como para formar idea del verdadero
estado de la enseanza primaria debe saberse qu escuelas existen de
ambas especies: me propongo solicitar de las gobernaciones noticias
esactas de las escuelas pblicas i privadas que haya en cada provin-
cia, para que desde el ao venidero puedan presentarse al congreso
cuadros jenerales separados de las unas i de las otras120.

Doce aos despus, esta concepcin se mantena. Vase el siguiente informe:


Entretanto, la enseanza se da a las nias, por lo jeneral, en es-
cuelas privadas dirijidas por personas que inspiran confianza las
familias, en la misma casa paterna, en donde por precision, con
raras escepciones, tiene que reducirse a aquellos ramos que juzgan
de primera necesidad, i en poqusimos casos aquellos otros que
adornan i amenizan la educacin121.

120
L. de Pombo. Esposicion del Secretario de Estado, en el despacho del Interior y Relaciones Esteriores
del gobierno de la Nueva Granada, al Congreso Constitucional del ao de 1837, sobre el curso i
192 |
estado de os negocios de su departamento, Bogot, Imprenta de Nicomedes Lora, 1836, p. 38.
121
A. Osorio. Informe que el Secretario de Estado en el Despacho de Gobierno, presenta al Congreso
de a Nueva Granada en sus sesiones ordinarias de 1848, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2
de marzo de 1848, pp. 25-26.
Madre y esposa: silencio y virtud.

En algunas ocasiones se escuchaban voces sobre la necesidad de cambiar el


tipo de educacin que se daba a las mujeres, mas se mantena la idea fija de
que fueran educadas para ser madres:
En el colejio de nias de Santa Jertrudis, que gobiernan conforme
a la voluntad de los fundadores, las relijiosas de la Compaa de
Mara, se observa hoi, tanto respecto de las materias de enseanza
como de los mtodos, lo que se estableci al tiempo de su creacin;
lo que es bastante para juzgar que todo anda alli mui atrs de lo que
exijen las luces i estado actual de la sociedad. Si en este colejio se
hicieran las reformas necesarias para que la enseanza fuera mas
conforme a las necesidades actuales de las madres de familia, que
en el deben formarse, i para darle mayor ensanche, esta provincia
recibira con ello un inmenso beneficio122.

En este m i s m o informe, el gobernador manifestaba cmo en la provincia


en ese m o m e n t o haba 70 escuelas pblicas para n i o s y 14 privadas;
mientras slo haba cinco pblicas para n i a s y 19 privadas. Las cifras
son bastante elocuentes.
Y aunque ya se ha hablado de cifras en el cuadro estadstico presentado
anteriormente, durante los 20 aos de este estudio los datos suministrados
por los gobernadores corroboran el hecho de que las nias fueron educadas
en su mayora en escuelas privadas. Por supuesto que fueron aquellas hijas
de familias con recursos econmicos suficientes para pagar u n a educacin
elemental. Sucesivos informes se manifestaban en el sentido del considerable
nmero de escuelas privadas para nias que exista, en comparacin con el de
las pblicas. As, en 1844, Mariano Ospina refera "491 escuelas pblicas
de instruccin primaria i 712 privadas"; en 1846, Jos Ignacio de Mrquez
reportaba "458 escuelas parroquiales (pblicas) i 638 escuelas privadas"; en
1865, Rafael Mendoza hablaba de "los colejios particulares de jvenes i de
seoritas que, como sabis, cuenta en gran numero el Estado, dirijidos por
personas distinguidas, de saber i de moralidad, corresponden dignamente al
objeto i brindan halageas esperanzas para el porvenir"; en 1868, Ignacio 193

122
M. Ospina. Cmara de Provincia. En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot), n. 242 (16
de septiembre de 1848), p. 7.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

Ospina se refera a "la situacin de desgreo en que est el Colegio de la


Merced, seria ms de sentirse si no hubiera por cuenta de particulares nu-
merosas casas de educacin destinadas al bello sexo"; y en 1869, Emiliano
Restrepo mencionaba la existencia "en varios distritos de escuelas primarias
de particulares empresarios, i en La Mesa un colejio privado de nias con no
menos de 25 alumnas123.
El ideario liberal, como se dijo en el captulo 1, buscaba a travs de la
libertad de enseanza promover amplias libertades para que los particulares
ofreciesen educacin a la poblacin y para que en los claustros que se creasen
se diera la mayor amplitud a la enseanza de las diferentes ctedras, bajo
el espritu de las luces y de la razn. Pero a la vez, los partidarios de estas
ideas pensaban que el Estado deba ofrecer gratuidad y obligatoriedad en la
educacin, de manera que los futuros ciudadanos pudiesen ser educados
para ejercer sus derechos plenos. Sin embargo, una cosa eran las intenciones
y otra los hechos. En la prctica, aunque en esta seccin se est hablando de
educacin privada como otra forma distinta de la instruccin pblica, mu-
chas veces las mismas escuelas pblicas terminaban siendo financiadas por
los habitantes de la provincia a travs de las contribuciones voluntarias o de
diversas iniciativas particulares.
Entre esas iniciativas estuvo la constitucin de la llamada Sociedad de
Instruccin Primaria, entidad creada en 1843 por particulares a instancias
de las autoridades de la provincia, quienes vean con buenos ojos tal accin
que de forma directa contribua a resolver problemas que deba resolver el
mismo Estado. De esta manera se refera el gobernador Alfonso Acevedo a las
actividades de esta entidad: "a esfuerzos de la Sociedad de Instruccin Primaria
de esta provincia se est edificando una nueva escuela para la parroquia de
la Catedral en el solar del Observatorio"124.
Incluso, mucho antes de que se promulgara la Ley de Libertad de Ense-
anza exista el espritu de que los particulares constituyeran instituciones
de educacin. Algunas de ellas eran creadas a instancias de partidos o agru-

194 | 123
Datos tomados de los diferentes informes de gobernadores. En la bibliografa aparecen las
referencias completas. Cursiva fuera de los textos originales.
124
A. Acevedo. Memoria que el gobernador de la provincia presenta a la Cmara en sus sesiones de 1843.
En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot), n. 104 (15 de septiembre de 1843), p. 106.
Madre y esposa: silencio y virtud.

paciones polticas que vean la necesidad de formar a sus futuros electores.


Pero tales instituciones no eran del todo bien vistas por algunos dirigentes.
De lo uno y lo otro existen las evidencias. Por ejemplo, Mariano Ospina, en
1847, al referirse a la razn por la cual se abran escuelas particulares deca:
"Lo diseminado de la poblacin en algunos distritos impide que la mayor parte
del vecindario pueda aprovecharse de la escuela establecida en la cabecera,
con lo que se ven precisados a poner escuelas privadas en los partidos, i
repugnan por lo mismo el contribuir para la parroquial"125.
En otras ocasiones, los colegios y casas de educacin de los varones ofrecan
servicios para las mujeres, mediante los cuales desplazaban a alguno de sus
profesores a las casas de las alumnas para ofrecerles clases. El aviso de la Aca-
demia de la Unin, por ejemplo, en su ltima parte anunciaba que el profesor
Planes Batle "ha destinado la hora de 8 a 9 de la maana para dar lecciones a
seoritas en sus casas, tres veces a la semana, i a precios moderados"126.
En todo caso, la educacin privada siempre tuvo buena recepcin por parte
de los dirigentes de la provincia, pues en la prctica contribua a resolver un
problema que el Estado no estaba en capacidad de resolver. Las instituciones
que se creaban podan trabajar con los mtodos que eligiesen, y su supervi-
sin era muy irregular. Obviamente, las normas sobre instruccin pblica
destinaban siempre un apartado para regular las privadas, y de cuando en
cuando se producan informes sobre su funcionamiento, que siempre eran
de este tipo: "se ha favorecido el establecimiento de escuelas privadas, de-
jando sus directores en entera libertad para elejir los mtodos que mas
les convengan"127.
Incluso, mucho antes de la promulgacin de la Ley de Libertad de Ense-
anza haba disposiciones que estimulaban la existencia de escuelas privadas
de instruccin primaria. As, en el ao de 1846 existi un decreto que con-
ceda algunas exenciones a quienes fueran preceptores de escuelas privadas
de primeras letras. Este decreto, del 9 de mayo de 1846, exima de "empleos
concejiles i de servicio en el ejrcito permanente" bajo unas condiciones:

125
M. Ospina. Informe a la Cmara de Provincia. En El Constitucional de Cundinamarca (Bogot) 195

n. 221 (21 de septiembre de 1847), p. 3.


126
Academia de la Unin. En El Neogranadino (Bogot), n. 190 (2 de enero de 1851), p. 8.
127
M. Ospina (1845). Op. cit., p. 62.
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

que la escuela tuviera un nmero mayor de 16 alumnos, que se impartieran


diariamente las clases y que hubiera dos exmenes anuales de acuerdo con
la reglamentacin existente128.
Muy pocos se quejaban de la existencia de la educacin privada. Pero los
haba. Uno de ellos, Patrocinio Cullar, se dola en 1851 de esta clase de institu-
ciones, las cuales comparaba con el Colegio de La Merced, de esta manera:
Luego que se conozcan por el pblico los adelantamientos que en
literatura i bellas artes asi como en costura, bordados i dems oficios
propios del bello sexo, se hacen en este establecimiento, es seguro
que ser uno de los que con mas razn merecern la confianza de
los padres de familia, pues a las ventajas de la buena i pronta ins-
truccin i del buen trato que se da a las seoritas, se une la de ser el
Colejio en que se paga menos pension; porque no se ha establecido
para especular, como sucede con casi todos los establecimientos
privados, sino para facilitar la educacin de las jvenes a que tan
poca importancia se haba dado en tiempos anteriores129.

Con el fin de mostrar el desarrollo que tuvo la educacin privada en la provin-


cia de Bogot y cmo sta alberg a mayor nmero de alumnas, se presenta a
continuacin un cuadro que detalla esta situacin. La informacin se organiz
teniendo en cuenta los avisos de peridicos en los cuales estas instituciones
ofrecan sus servicios, as como algunos boletines escolares producidos por
los mismos establecimientos, como en el caso del Colegio del Espritu Santo
para varones130.

128
Decreto del 9 de mayo de 1846, concediendo algunas esenciones a los preceptores de escuelas
196 | privadas de primeras letras. En Leyes i Decretos espedidos por el Congreso Constitucional de a
Nueva Granada en el ao de 1846, Bogot, 1847, p. 27.
129
P. Cuellar. Op. cit., pp. 23-24.
130
Se trata del boletn titulado La Crnica Mensual.
Madre y esposa: silencio y virtud.

Listado de escuelas, casas de educacin y colegios privados de nias

197

Contina >
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

> Continuacin

Listado de escuelas, casas de educacin y colegios privados de nios

198

Contina >
Madre y esposa: silencio y virtud.

> Continuacin
13 Escuela Republicana Olimpo Garca
14 Colegio para Instruccin de Nios Mariano Becerra
15 Colegio Santo Toms de Aquino Padres dominicanos
16 Academia de La Paz Jos Belver
17 Nueva Casa de Educacin en Guaduas Gregorio Tanco
18 Instituto de Cristo Jos Joaqun Ortiz
19 Escuela de Primeras letras Napolen Tejeiro
20 Colegio San Luis Francisco Becerra
21 Colegio San Juan de Nepomuceno Felix Girn y Zenn Lozano
22 Escuela de Primeras Letras Estanislao Vergara Tenorio
23 Colegio Nuestra Sra. del Rosario Juan Nepomuceno Nuez Cont
24 Casa de Educacin de Sogamoso
Academia de Primeras Letras
Sociedad Cientfica del Colegio San Luis
(Para nios pobres)
26 Colegio de San Cayetano Jacobo G root
27 Liceo de la Familia A. B. Cuervo
28 Escuela de Fernando J. Romero
_ Casa de Educacin
Pedro A. Castaeda
de San Lorenzo de Barichara

_ Casa de Educacin
de Rafael, Felipe y Santiago Prez
31 Liceo de la Infancia Ignacio Gutirrez y Ricardo Carrasquilla
32 Casa de Educacin en Zapatoca Vicente Serrano
33 Colegio de El Salvador en Zipaquir Eugenio Orjuela
Colegio Padres
de la Compaa de Jess
35 Colegio de la Infancia Ramn Torres Mndez
36 Colegio de los Dominicanos
37 Casa de Educacin en Nemocn Eustacio y Nepomuceno Santamara
38 Colegio de Escobar Nicols Escobar
39 Academia Mutis - Colegio Jos Caicedo Rojas
40 Colegio San Luis Gonzaga Domingo Martnez
41 Colegio en Chinquinquir Saturnino Gutirrez y Enrique Alvarez
42 Colegio de San Estanislao Estanislao Fajardo
43 Colegio del Sagrado Corazn de Jess Jos Mara Trujillo Herrera
44 Colegio de San Antonio de Padua Jos Mara Froes - Daniel M. Michaels
45 Colegio de Ricaurte Luis M. Silvestre
Contina >
Una formacin restringida: el "bello sexo" no necesita del privilegio de la ciudadana

> Continuacin

Fuente: Avisos publicados en los peridicos de la provincia de Bogot, entre 1847 y 1868.

200 |
Captulo 4

El curriculum y los manuales escolares:


medios y fuentes para estudiar la discriminacin

A
cercarse a la historia del curriculum sin contar con una historia del
manual escolar sera una labor incompleta. Es en este instrumento, tan
cotidiano de las instituciones educativas donde puede hallarse infor-
macin de primera mano sobre las tendencias de una poca en la seleccin de
contenidos, las estrategias de enseanza, las fundamentaciones e intenciones
de tal seleccin, entre otras.
Sin embargo, no se trata de absolutizar este camino, sino de darle la justa
relevancia. Por ello, en este captulo se opt por establecer la relacin entre cu-
rriculum y manuales escolares desde la perspectiva histrica. Aunque no es un
trabajo exhaustivo, s muestra en lneas generales los nfasis en la seleccin de
contenidos en la educacin primaria colombiana en el siglo xix.
En la primera parte se explicitan los nfasis en la seleccin de contenidos en
la educacin elemental del siglo xix, haciendo un recorrido por las disposiciones
ms importantes emitidas entre 1844 y 1870 en Colombia. En la segunda parte
se realiza el anlisis de algunos de los manuales en uso para desentraar de ellos
los "modelos" de ser mujer y ser varn que proponan, as como algunos de los
textos aparecidos en publicaciones peridicas, que por su pertinencia permiten 201

acercarse ms claramente a las concepciones de feminidad y masculinidad que


se difundan en la poca.
En el siglo xix todas las disposiciones sobre materia educativa y, en particular,
sobre los contenidos seleccionados para ser enseados, se refieren a "materias
El curriculum y los manuales escolares

de enseanza". No apareca en uso el concepto de curriculum. Ni siquiera


era utilizado el concepto de "disciplina escolar", bajo la acepcin de con-
junto de conocimientos de un saber determinado. No obstante, el anlisis es
pertinente y de all el poder de la historia; con ojos del presente se describe,
explica y comprende el pasado. Las categoras del presente son simplemente
orientadoras, pero es necesario utilizarlas sin trasponerlas a los documentos
del pasado que se estudia.
En consecuencia, en este estudio se trabajar con la relacin entre mate-
rias de enseanza y manuales escolares. Ambos conceptos corresponden al
lenguaje de la poca objeto de estudio y se opta por ellas para mantener la
debida distancia entre una y otra pocas.
En el siglo xix, los manuales escolares eran documentos absolutamente
indispensables del docente para "dictar" su clase, y un material de uso para
ser pasado textualmente al cuaderno, previa copia en la pizarra o a travs
del dictado. En contraste con los datos del presente, aunque en el siglo xix el
manual escolar era de importancia capital para el uso del preceptor1 en las es-
cuelas pblicas y privadas, su edicin era muy reducida, lo cual por lo general
haca que en una escuela slo hubiera uno o dos ejemplares del texto2. Como
se ha referido antes, en el captulo 3, las escuelas trabajaban con el mtodo
de enseanza mutua, y en algunas con el de enseanza simultnea. As, el
tiraje de manuales era mnimo. Las dificultades de todo tipo, entre las cuales
primaban las econmicas, eran la principal razn de esta situacin. Tal como
se ver ms adelante, adems, eran manuales que tenan un uso prolongado,
sufran pocas reformas y seguramente pasaban de maestro en maestro.
La anterior circunstancia es necesario tenerla en cuenta para comprender
el hecho de que en la relacin materias de enseanza/manuales escolares se
evidencia una excesiva rigidez y esquematismo. Las caractersticas de la pro-
duccin de los manuales, as como la baja escolaridad, que ira acompaada a
su vez de una deficitaria distribucin de los manuales, hacan que los cambios

1
En el siglo xix el trmino preceptor era de mayor uso que el de maestro o profesor. As mismo, en
202 la instruccin primaria el trmino ms corriente era director o directora de escuela. La mayora
de las escuelas pblicas contaban con cien alumnos a cargo de un solo director.
2
Este dato se infiere de la relacin entre el nmero de escuelas de la provincia y las listas de
manuales y tiles escolares que aparecan publicadas en circulares en los peridicos oficiales.
Madre y esposa: silencio y virtud

fueran lentos, casi imperceptibles. Por ejemplo, textos como la Urbanidad de


Carreo o el Catecismo del padre Astete, tuvieron en Colombia una vigencia
ms all del siglo xix, pese a que ya se utilizaban desde 1850.

Las materias de enseanza en las disposiciones legales


de 1848 a 1868: otra expresin de la discriminacin?

La educacin bsica en el siglo xix en Colombia, sobre todo la correspondien-


te a las dcadas entre 1840 y 1860, estuvo signada por las necesidades ms
apremiantes de la poca en cuanto a instruccin: una tasa de analfabetismo
muy alta, unas cifras de escolarizacin supremamente bajas, amn de ser la
educacin privilegio de una lite de blancos, criollos y un nmero reducido
de mestizos.
No obstante estas circunstancias, los dirigentes expresaron su preocupacin
por producir legislaciones que permitieran el desarrollo de la educacin, la
cual era considerada factor fundamental de progreso en el ideario liberal.
Entre 1844 y 1868 se produjeron en la joven repblica colombiana seis
disposiciones dedicadas a reglamentar la instruccin pblica. Algunas de
estas disposiciones tenan carcter nacional, otras carcter provincial3. Entre
las ms importantes se encuentran:
El Decreto 2 de noviembre de 1844, sobre establecimiento y arreglo de las
escuelas, expedido bajo el gobierno del presidente de la Repblica de la
Nueva Granada, Pedro Alcntara Herrn. Era una norma de carcter na-
cional. En ese momento el pas era una repblica unitaria y centralista.
La Ordenanza 210 del 31 de diciembre de 1853, sobre instruccin pbli-
ca, promulgada por la Legislatura de la Provincia de Bogot. En la fecha
el pas se preparaba para ensayar un sistema federalista, iniciado con la
Constitucin Poltica de 1853. Por lo tanto, esta norma, como las siguientes
que se describirn, era de carcter provincial.
La Ordenanza 15 de enero de 1856 sobre instruccin primaria, promulgada
por la Legislatura Provincial de Bogot.
j 203

3
Colombia tuvo perodos en los que fue una nacin con sistema centralista, de 1830 a 1858, y otras con
sistema federalista, de 1858 a 1886. En esta ltima poca se organiz el pas por estados soberanos.
Los estados soberanos o provincias promulgaban sus propias leyes para la instruccin pblica.
El curriculum y los manuales escolares

El Decreto de 10 de mayo de 1856, sobre arreglo de las escuelas, emitido


por el gobernador de la Provincia de Bogot, Pedro Gutirrez Lee.
El Cdigo de Instruccin Pblica, sancionado el 23 de noviembre de 1858
por el Estado Soberano de Cundinamarca.
La Ordenanza del 18 de diciembre de 1863, orgnica de la instruccin
primaria, emitida por la Municipalidad de Bogot. sta ltima estuvo
vigente hasta 1870.

En tanto eran normas de carcter nacional o provincial, se utilizaban como


rectoras de la instruccin pblica y se constituan en mandato para todos
los establecimientos de instruccin pblica. La mayora de ellas, con excep-
cin del Cdigo de Instruccin Pblica de 1858, el cual legislaba sobre la
educacin secundaria, tambin reglamentaba la educacin elemental. Con-
sideraban la clasificacin de las escuelas, el proceso para nombramiento de
los preceptores, la admisin de alumnos y el papel de los funcionarios en
la administracin de la educacin. Determinaban tambin claramente los
mtodos de enseanza. Incluso en algunas de ellas ordenaban los manuales
que deban ser utilizados en las escuelas.
Aunque no se registraron cambios significativos en los aspectos relaciona-
dos con las materias de enseanza, de todas maneras es importante realizar
una breve descripcin de las normas, acompaada de algunas medidas que
muestran el desarrollo de la misma.

Decreto noviembre 2 de 1844 sobre establecimiento y arreglo de escuelas4

Fue promulgado por Pedro Alcntara Herrn, cuando era secretario de gobierno
Mariano Ospina Rodrguez, de tendencia conservadora. Se trat de una norma
extensa, en la cual se legisl sobre todos los aspectos que deban regular la
instruccin primaria. Constaba de 48 captulos y 439 artculos. Con relacin
al tema de este captulo, las materias de enseanza, determinaba las que a
continuacin se detallan:
204 Instruccin moral y religiosa: deban ensearse en esta asignatura nociones
de catecismo comn, historia sagrada, dogma y doctrina del evangelio. La
4
Decreto de noviembre 2 de 1844 sobre establecimiento y arreglo de escuelas. En Rejistro Oficial
(Bogot), s. n. (ao de 1844).
Madre y esposa: silencio y virtud

instruccin moral estaba orientada, segn la norma, a afirmar el sentido


del deber para con Dios, la Patria, el prjimo y consigo mismo. El nio
de escuela pblica cuyo padre no profesase la religin catlica poda ser
excluido de estas clases a peticin de su progenitor. Los textos para esta
clase deban ser debidamente aprobados "por la Direccin General de
Instruccin Pblica y por el prelado metropolitano"5.
Urbanidad: comprenda la enseanza de hbitos que reflejasen la buena
crianza y la decencia en el trato con sus superiores y entre s6.
Lectura: se determinaban ejercicios de lectura de impresos y manuscritos,
"hasta que lean no solo con facilidad sino con propiedad i elegancia"7.
Escritura: comprenda formacin y enlace de los caracteres, uso correcto de
las letras y signos y redaccin. El mtodo sugerido era la copia de modelos
y luego realizacin de ejercicios8.
Gramtica: conocimiento de los elementos del lenguaje con el fin de obtener
precisin y propiedad en su uso para hablar correctamente9.
Ortografa: se estipulaba que deba ser fundamentalmente prctica y "se
estimar... por la correccin i propiedad en el uso de las letras i signos de
la escritura"10.
Aritmtica: principios de numeracin, las cuatro operaciones, fraccionarios
y reglas de la proporcin. Los ejercicios de clculo sern de aplicacin
prctica11.
Nociones de gobierno: conocimiento de la forma de gobierno, las funcio-
nes de los poderes y aprendizaje de procedimientos para la elaboracin y
lectura de documentos oficiales como cartas, actas de cabildos y juntas. La
enseanza de esta materia estaba planteada de manera amplia y se consi-
deraba necesario que el alumno no slo conociera los deberes y facultades
de los funcionarios parroquiales, sino tambin que supiera ponerlos en
5
Ibidem, artculos 25, p. 94, 110, p. 98 y 29, p. 94, respectivamente.
6
Ibidem, artculo 31, p. 94.
7
Ibidem, artculo 32, p. 94.
8
Ibidem, artculo 33, p. 94. 205
9
Ibidem, artculo 34, p. 94.
10
Ibidem, artculo 35, p. 94.
11
Ibidem, artculo 36, p. 94.
El curriculum y los manuales escolares

prctica, "as debern suponerse los casos que en la realidad ocurren, o


esplicarse el modo de proceder en ellos"12.

Donde fuese posible se daran clases de diseo y de agricultura prctica y


economa rural. Para ello, el decreto determinaba que en las escuelas hubiera
un huerto o jardn, en el cual el director de la escuela "dar prcticamente
lecciones de agricultura". A su vez, estos huertos "servirn tambin para el
ensayo de cultivos nuevos en el distrito", para lo cual las diferentes autoridades
procurarn dar las semillas e instrucciones para su siembra de modo que "se
esperimente si pueden aclimatarse i utilizarse en el pas"13.
Las materias mencionadas aparecan como obligatorias para las escuelas
de nios, en los primeros artculos del decreto. En el captulo 28, destinado
a legislar sobre las escuelas primarias para nias, las materias de enseanza
aparecan en el artculo 245 de la siguiente manera:
Art. 245. La enseanza en las escuelas elementales de nias comprende-
r precisamente la instruccin moral i relijiosa, la urbanidad, la lectura,
la escritura, los principios de la gramtica i de la ortografa de la lengua
castellana, los principios de la aritmtica, la costura Has labores propias
de este sexo, i principios i reglas de economa domstica.
Cuando la directora tenga instruccin en el dibujo i el canto, dar
tambin lecciones de estos ramosu.

Ordenanza 210 de diciembre 31 de 1853 15

Sobre las materias de enseanza, esta disposicin se diferenci del decreto 2


de noviembre de 1844. El nmero de materias se redujo para la instruccin
primaria elemental. Se pas de ocho a cinco. As, el artculo 3 de la mencionada
ordenanza defini como materias de enseanza: "la instruccin moral i relijiosa,
la lectura, la escritura, los elementos de la lengua castellana, los elementos de
aritmtica que abrazan la numeracin, las operaciones de enteros, fracciones
12
Ibidem, artculo 38, p. 95.
206 |
13
Ibidem, artculos 112 y 114, p. 98.

14
Ibidem, artculos 245, p. 105. Cursiva fuera del texto original.
15
Ordenanza 210 de diciembre 31 de 1853. En Ordenanzas espedidas por la Legislatura constituyente
de Bogot, en sus sesiones de 1853, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1854, pp. 56-58.
Madre y esposa: silencio y virtud

ordinarias i decimales, sistema legal de pesas y medidas y el clculo". Las


materias mencionadas estaban reglamentadas para los varones.
A las nias, adems, se les deba ensear "la costura, el bordado y los ele-
mentos de geografa general y especial de la nueva Granada"16. Con relacin
a la instruccin primaria superior, deban agregarse a las materias anteriores,
elementos de geometra, dibujo lineal grfico y a la vista e, igualmente, ele-
mentos de geografa general y especial de la Nueva Granada. As mismo, la
ordenanza insista en la necesidad de consultar la voluntad de los padres de
familia sobre la instruccin moral y religiosa de sus hijos.

Ordenanza 15 de enero 3 de 1856 sobre instruccin primaria17

Con relacin a las materias, esta norma determin idnticas materias de en-
seanza que las sealadas en la ordenanza 210, para la instruccin primaria
elemental y superior, de nios y de nias, con una diferencia: deba impar-
tirse "la instruccin moral i relijiosa conforme al dogma de la Iglesia catlica,
apostlica, romana. A los nios no catlicos no se les obligar a recibir la
instruccin relijiosa de que habla este artculo"18. Adems, en su artculo 6
se defina que el prroco se abrogaba el derecho a dar instruccin religiosa
en el local de la escuela a los estudiantes de la misma, de modo que "esto no
perjudique el rjimen i orden de la escuela, a juicio del Director"19. Esta pre-
cisin en el texto de la ordenanza evidenciaba el marcado inters que tena la
Iglesia en mantener su influencia en la educacin de nios y jvenes.

Decreto sobre arreglo de escuelas de mayo 10 de 1856 20

El documento mantena las materias de enseanza de la norma anterior, pero


haca claras recomendaciones sobre su enseanza, la cual deba estar dirigida

16
Ibidem, artculo 6.
17
Ordenanza 15 de enero 3 de 1856 sobre instruccin primaria. En El Repertorio (Bogot), n. 153,
(12 de mayo de 1856). | 207
18
Ibidem, artculos 3, 4 y 5.
19
Ibidem, artculo 6.
20
"Decreto sobre arreglo de las escuelas, de mayo 10 de 1856. En El Repertorio, (Bogot), n. 153,
(12 de mayo de 1856).

i
El curriculum y los manuales escolares

"ms al entendimiento que a la memoria de los nios". Sin embargo, guarda-


ba un componente moral, muy insistente en inculcarles amor y veneracin
a la religin y a la moral, obediencia a la ley, respeto a los magistrados y a
sus padres, y adems "inspirarles desde temprano horror a la impiedad, a la
corrupcin de costumbres" y, sobre todo, a "la idea de un Ser Supremo que
premia la virtud i castiga los delitos"21.

Cdigo de instruccin pblica de 185822

Este cdigo estableci para las escuelas primarias elementales de nios las
siguientes materias: lectura, escritura, doctrina cristiana, elementos de arit-
mtica, gramtica castellana y urbanidad. Adems, se estipulaba que donde
fuera posible se daran lecciones de diseo23. Para las escuelas primarias de
nias las materias seran: lectura, escritura, doctrina cristiana, urbanidad,
principios de gramtica y ortografa de la lengua castellana, principios de
aritmtica, costura y las "labores propias de este sexo, i principios i reglas
de economa domstica"24.
Como puede observarse, con base en la descripcin de las disposiciones
mencionadas (decreto de 2 de noviembre de 1844, ordenanza 210 de 1853,
ordenanza 15 de 1856, decreto sobre arreglo de escuelas de mayo de 1856 y C-
digo de Instruccin Pblica de 1858), haba una constante en la determinacin
de las materias de enseanza. Estaban planteadas en funcin de la formacin
en los primeros rudimentos de la escritura, la lectura, el clculo, la urbanidad
y la religin catlica. Al parecer, tales materias eran presupuesto bsico y
hasta suficiente para considerar cumplida la misin de la educacin elemen-
tal. Sin embargo, es importante llamar la atencin sobre la educacin cvica.
Mientras el decreto 2 de noviembre de 1844 contemplaba este aspecto vital de
la formacin del ciudadano, tal como se ha mencionado antes, las siguientes
disposiciones, es decir, las ordenanzas 210 y 15, as como el Cdigo de Ins-

21
Ibidem, artculos 6 y 36, numeral 3.
208 22
Cdigo de Instruccin Pblica sancionado el 23 de noviembre de 1858. En Los Doce Cdigos del
Estado de Cundinamarca, Tomo I, Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos, 1859.
23
Ibidem, artculo 4, p. 301.
24
Ibidem, artculo 140, p. 313.
Madre y esposa: silencio y virtud

truccin Pblica de 1858, lo desecharon. Incluso el decreto 2 de noviembre era


suficientemente amplio en considerar los objetivos de este tipo de instruccin,
no as las otras disposiciones que ni siquiera lo mencionaron.

Ordenanza de diciembre 18 de 1863 25

Esta ordenanza retom, en lneas generales, lo dispuesto en el decreto sobre arre-


glo de escuelas de mayo de 1856, precisando algunas cosas, como en su artculo 5,
el cual determinaba que la instruccin debera impartirse con "el sistema de
enseanza mutua de Bell i Lancaster, con las modificaciones introducidas l-
timamente sobre el particular". Las materias de enseanza deban ser: lectura,
escritura, gramtica castellana, elementos de aritmtica, urbanidad y doctrina
cristiana. En las escuelas de nias debera ensearse, adems, "costura, borda-
do en jeneral i principios i reglas de economa domstica". En las escuelas de
nios, por otro lado, "se destinar una hora, por lo menos, en cada semana para
instruirlos en ejercicios militares". Adems, la norma estipulaba cules eran los
manuales de enseanza para uso en las escuelas, como se ver ms adelante26.

Algunas evidencias del uso


de los manuales escolares en las escuelas

De acuerdo con la descripcin hecha en el punto anterior, la educacin


elemental estaba dirigida bsicamente a formar personas que supieran leer,
escribir y contar. Al lado de estas habilidades, estaba la educacin moral, re-
ligiosa y cvica. En este ltimo caso, no existan fronteras tajantes entre una y
otra asignatura. Tanto la educacin moral como religiosa se imparta a travs
de la misma asignatura, y la cvica apareca con denominaciones diferentes:
nociones de gobierno o urbanidad. Los manuales de la poca eran diseados
en su gran mayora en forma de catecismo27. Contaban con pocas pginas, en

25
Ordenanza de 18 diciembre de 1863, orgnica de la instruccin primaria. En El Municipal (Bogot),
n. 14 (21 de diciembre de 1863).
209
26
Ibidem, artculos 5 y 6.
27
En un manual revisado del ao 1826 aparece la definicin de catecismo de la siguiente manera:
"Para vencer todos los escrpulos que pudiera ocasionar el uso de la palabra CATECISMO.
Aplicada generalmente a libros de Religin, debemos prevenir a nuestros lectores, que esta palabra
El curriculum y los manuales escolares

promedio 40 a 50, no contenan ilustraciones, con excepcin de los grficos


para la geometra (figuras geomtricas, lneas, etc.). Mostraban el contenido
de forma directa y los ejercicios que proponan para la asimilacin de la in-
formacin eran escasos28.
Ahora se har una referencia detallada de las evidencias halladas sobre
el uso de algunos de estos textos en las escuelas, con base en los siguientes
criterios29: 1) las circulares dirigidas por el Gobernador a los alcaldes de los
distritos parroquiales en las cuales se distribuan determinados manuales;
2) las circulares a los alcaldes recomendando algn texto; 3) los informes del
Director de la Escuela Normal en los que se seala el manual que se estaba
usando en el momento de su visita; 4) las resoluciones y decretos expedidos
por autoridades de educacin, como el Consejo de Instruccin Pblica exi-
giendo el uso de determinados manuales; 5) el contenido de algunas normas
sobre instruccin pblica que en su articulado fijaban un manual para su uso
y, finalmente, 6) el nmero de ediciones que tuvo alguno de los manuales.
En virtud de la precariedad de recursos de los sectores sociales ms pobres,
quienes eran los que accedan a la instruccin pblica, se tienen noticias de la
escasez de tiles escolares. Estos, de acuerdo con la ley, deban ser distribuidos
por cada uno de los gobernadores para su uso en las escuelas. Se presume
entonces que si a cada escuela llegaban 2 o 3 ejemplares de los manuales,
el acceso a ellos era por la va del preceptor. As, en una circular del 6 de
julio de 1846 distribuyendo los manuales de enseanza mutua, apareca la
siguiente inscripcin:

no est esclusivamente consagrada a materias religiosas, sino que indistintamente significa todo
libro escrito en preguntas y respuestas. En este sentido se usa actualmente en todos los pases
cultos y catlicos de Europa". Nota aparecida en Noticia sobre lajeografa poltica de Colombia,
proporcionada para la primera enseanza de los nios en este importante ramo de la educacin.
Bogot, Imprenta de la Repblica por Nicomedes Lora, 1825.
28
Esta afirmacin se hace con base en el inventario realizado utilizando los fondos existentes en la
Sala de Libros Raros y Manuscritos de la Biblioteca Luis ngel Arango y la Sala de Libros Raros
y Curiosos de la Biblioteca Nacional (ambas en Bogot). El inventario aparece en el documento
210
de mi tesis doctoral, el cual por su extensin no fue posible publicar en este libro.
28
Con el fin de facilitar la lectura de estas evidencias se presentan subrayados los ttulos de los
manuales, haciendo la advertencia de que en el documento original no aparecen resaltados de
esa manera.
Madre y esposa: silencio y virtud

A los Sres. Gobernadores Prefectos: Acompao a US ejemplares


del Manual de enseanza mutua, para que US. se sirva distribuirlos
conforme al cuadro que se encuentra al pi de este oficio, dos para
el uso de las escuelas pblicas de cada distrito parroquial.
US. mantendr en su poder los correspondientes a los distritos
parroquiales donde no existan escuelas pblicas, i los distribuir
segn se vayan estableciendo.
Dios guarde a US30.

Y esta otra:
CIRCULAR
Distribuyendo el Catecismo de los Fundamentos de la Fe.
i el Programa que debe servir para el examen de los profesores
que cursan en la escuela normal
Repblica de la Nueva Granada-Secretara de Estado del Despacho
de Gobierno-Seccin 4-Num. 2-Bogot 11 de Agosto de 1846.
Al Sr. Gobernador de la provincia de...
Acompao US ejemplares del Catecismo de los Fundamentos
de la Fe, para el uso de las escuelas de esa provincia. US. se servir
distribuirlos conforme al cuadro que se encuentra al pi de este
oficio, dos para el uso de las escuelas pblicas de cada distrito
parroquial.
US. mantendr en su poder los correspondientes los distritos
parroquiales donde no existan escuelas pblicas i los distribuir
segn se vayan estableciendo.
Tambin remito US. diez ejemplares del Programa que debe servir
para el examen de los profesores que cursan en la escuela normal
de la provincia del mando de US.
Dios guarde US.
El Subsecretario, D. A. Maldonado31.

30 211
Circular distribuyendo los manuales de enseanza mutua de julio 6 de 1846. En Gaceta de la
Nueva Granada (Bogot), n. 813 (12 de julio de 1846).
31
Circular n. 2. En Gaceta de la Nueva Granada (Bogot), n. 813 (12 de julio de 1846), p. 1.
El curriculum y los manuales escolares

Otra circular del ao 1855 se expresaba en el mismo sentido. En ella el gober-


nador Emigdio Briceo enviaba a los alcaldes de cada Distrito:
Para la escuela que los necesite con mas urjencia, de las que haya
o deba haber en ese distrito, remito a U: I o . una coleccin de cua-
dros de citolea32, desde el nmero 1. hasta el 50 inclusive; 2 o . una
coleccin de cuadros de aritmtica, desde el nmero 1. hasta el 42
inclusive; i 3 o . un ejemplar del manual de preceptores.
U. se servir dar el destino indicado a los espresados tiles, i acu-
sarme recibo de ellos.
Dios guarde a U33.

En 1865, el gobernador Salvador Ramos enviaba a los gobernadores del de-


partamento la circular n. 48, en la cual recomendaba dos textos: El libro de
oro de las escuelas de J. V. Lastarria y el Catecismo Republicano de Cerbelen
Pinzn. A rengln seguido la circular deca:
Algunos de los peridicos de esta capital han hablado ventajosamen-
te de las dos producciones que se recomiendan por su importancia
i utilidad para la instruccin, i que pueden considerarse como
formando una sola obra.
Usted mejor que ninguna otra persona conoce la grande importancia
que merece en un pas libre la instruccin primaria, i por lo mismo
se omiten las reflecciones que pudieran hacerse en este sentido. La
adopcin en las escuelas primarias de testos para la enseanza, es
sin duda un paso que bien merece se reflexione i por lo mismo se
recomiendan los dos libros mencionados 34 .

Fuera de los manuales, en algunas ocasiones se distribua otro tipo de libros.


Veamos el siguiente anuncio:

212 | 32 Citolegia era un trmino utilizado para denotar un mtodo de lectura y escritura.
33
Circular n. 38 de mayo 24 de 1855. En El Repertorio (Bogot), n. 102 (31 de mayo de 1855).
34
Circular n. 48 de febrero 23 de 1865, sobre instruccin pblica. En El Cundinamarqus (Bogot),
n. 152 (24 de febrero de 1865).
Madre y esposa: silencio y virtud

LIBROS
para las escuelas primarias
Habindose publicado un librito de cien pajinas que contiene 73
fbulas escoiidas de Marte y de Samaniego. destinado para la lectura en
las escuelas primarias de la provincia, y siendo bastante numerosa la
edicin, se vendern hasta mil ejemplares por los Seores Personero y
Tesorero de la provincia Dres. Andres Aguilar y Juan Luis Dominguez,
real y medio el ejemplar, dos pesos la docena, y diez y seis el ciento.
Los Sres. Gobernadores que quieran se les remita algn nmero para
las escuelas de sus provincias pueden dirijirse al de esta35.

Adems hay algunos informes de visitas a las escuelas, en los cuales puede
constatarse cmo la instruccin primaria se desarrollaba en el pas con muchas
dificultades, y en particular, con respecto a los materiales y textos utilizados.
El Director de la Escuela Normal en la Provincia de Bogot era el encargado
de visitar todas las escuelas y cerciorarse de su buena marcha. Textualmente
se presentan algunos de esos informes a continuacin:
En el informe del 27 de junio de 1846, el entonces Director de la Escuela
Normal, Jos Mara Triana, afirmaba lo siguiente:
Se presentaba como obstculo para esperar la mejora de la instruccin
primaria, la falta de tiles; pero con los que estn llegando de Europa, y
con la hermosa coleccin de cuadros de gramtica, cuadros sinpticos
sobre lo mismo, fundamentos de la f, y un manual que contiene la
vez los procedimientos de la enseanza mutua, los nuevos mtodos
y la pedagoja, parece que no queda que desear36.

En el informe del 21 de agosto de 1846 se aseguraba:


El profesor, apesar de tan escasos recursos y de no haber recibido sino
en estos ltimos das los tiles, ha demostrado bien su consagracin,
puesto que en todos los ramos de la enseanza han manifestado
los nios adelantamientos. Una gran parte lee correctamente y los
35 213
Libros para las escuelas primarias. En El Constitucional (Bogot), n. 169 (6 de junio de 1846),
p. 112.
36
J. M. Triana. Escuela normal: informe de visita a algunas escuelas. En El Constitucional, (Bogot),
n. 173 (sbado 4 de Julio de 1846).
El curriculum y los manuales escolares

dems silabean en sus respectivas clases. La 8a. clase de aritmtica


ejecuta las operaciones de enteros i quebrados y decimales y las
dems cursan las operaciones asignadas a cada clase. La escritura,
que es regular en la misma clase, tambin se practica en todas las
dems. La misma 8a. clase espuso una parte de los fundamentos
de la f, algunos captulos del Fleuri, principios de gramtica y la
doctrina. Hai bastante disciplina, pero, se observa que los mtodos
aun no estn bien establecidos; por lo que se hicieron al profesor
algunas prevenciones37.

En el informe del 26 de agosto de 1846 se deca:


La escuela de nias de este lugar est en un local estrecho y des-
provisto de tiles, hasta hoi que se le han dado, cuadros de lectura,
muestras y jises, lo que vendr ser intil si no se proporcionan los
dems que son necesarios y que en este da he pedido al alcalde.
Aunque hai dos piezas, una de ellas est destinada la costura y
otra la escritura con pocas y malas mesas; est tan pequea in-
cmoda esta ltima, que dispuse que todas las lecciones se dieran
en un solo lugar. En las lecciones no se sigue mtodo alguno, sino
una mezcla de todas; sin embargo las alumnas han manifestado
adelantamiento, pues leen regularmente la mayor parte, una clase
ejecuta bien las cuatro operaciones de enteros, todas escriben buena
forma y algunas en papel, saben la primera parte de Fleury. una gran
parte de la "Moral de Villanueva". reglas de ortografa y doctrina, y
estn en el aprendizaje de la costura y bordado38.

Muchas veces los manuales eran recomendados para su uso por las autori-
dades encargadas del ramo y publicaban esta recomendacin en algunos de
los peridicos de circulacin oficial. Por ejemplo, en 1860 el Consejo de Ins-
truccin Pblica del Estado de Cundinamarca public la resolucin n. 34 de
noviembre 10 de 1860, en la cual se dispona adoptar un texto. El documento
214| en su parte sustancial deca:

37
J. M. Triara. Visita de las Escuelas. En El Constitucional (Bogot), n. 181 (29 de agosto de 1846).
:i
" J. M. Triara. Visita de las Escuelas. En El Constitucional (Bogot), n. 182 (5 de septiembre de 1846).
Madre y esposa: silencio y virtud

El Consejo de Instruccin pblica del Estado de Cundinamarca,


teniendo en cuenta que la obra publicada por el seor Jos Joaqun
Ortiz bajo el ttulo de "El Libro del Estudiante", contiene tratados
elementales de las materias que, conforme a lo dispuesto por el
Cdigo del ramo, deben ensearse en las escuelas primarias i en
los colejios de nias, i que las materias estn dispuestas en ellos
con el mtodo conveniente, resuelve adoptar dicha obra como texto
de enseanza para las escuelas primarias de nios de ambos sexos
i para los colejios de mujeres que estn bajo la inspeccin de las
autoridades del Estado39.

De este mismo modo, el decreto de noviembre de 1859, recomendando las


obras elementales de educacin, trabajadas por algunos hijos del Estado, en
su artculo 1 decretaba:
Recomindase a la consideracin de las autoridades y ciudadanos
del Estado, la Ortografa Castellana, escrita por el seor Manuel
Marroqun; el anlisis ljico de la Proposicin, la Exposicin del
sistema mtrico decimal, el tratado de la Taquigrafa i la traduccin
de la moral de Michelot, por los Belver. Los problemas de aritmtica
para los nios, por Ricardo Carrasquilla; el Manual de Cuentas por
Narciso Gonzlez; el tratado de Msica por Alejandro Agudelo. i el
tratado de eometra. aplicado al dibujo, por Manuel D. Carvajal.
Art. 2o. En igualdad de circunstancias se preferirn estas obras como
testos (sic) para la enseanza en los Establecimientos pblicos de
educacin que administra el Estado40.

En otras ocasiones, los manuales eran norma de obligatorio cumplimiento y


aparecan sealados en algunos de los artculos de las disposiciones sobre
educacin. As, en el decreto sobre arreglo de escuelas, de mayo 10 de 1856
el artculo 6 ordenaba que:

39 1215
V. Restrepo. Instruccin Pblica, resolucin n. 34 de noviembre 10 de 1860. En La Gaceta de
Cundinamarca (Bogot), n. 180 (14 de noviembre de 1860).
4,1
Decreto de noviembre de 1859 recomendando las obras elementales de educacin, trabajados por
algunos hijos del Estado. En Gaceta de Cundinamarca (Bogot), n. 113 (18 de noviembre de 1859).
El curriculum y los manuales escolares

En todas las escuelas primarias de la provincia se observar el m-


todo de enseanza mutua, sujetndose los Directores, en donde esto
sea posible, a las reglas contenidas en el Manual redactado por el
Sr. los Mara Triana e impreso en 184541.

As mismo, la ordenanza de diciembre 18 de 1863, orgnica de la instruccin


primaria, fijaba en su artculo 7 los textos de enseanza de uso obligatorio
para las escuelas de la provincia:
Art. 7. Desgnase como textos de enseanza: el "Compendio de
gramtica castellana" por un granadino; la "Aritmtica del Padre
Mora", reformada por el Dr. Narciso Gonzlez; el "Compendio de
Urbanidad", por Manuel A. Carreo: el "Catecismo razonado de
doctrina cristiana", por el Abad Theron, i el "Gua del Instructor
para la enseanza del soldado"42.

Algunas veces el texto apareca reseado como obra til en alguno de los
peridicos oficiales. As, en El Neogranadino del 12 de septiembre de 1851
se elaboraba u n a resea del manual del profesor Jos Mara Triana. Su texto
deca as:
El Seor Jos Mara Triana, profundamente versado en la pedagoja
como que ha consagrado casi toda su larga vida a la enseanza
primaria; acaba de publicar bajo los auspicios de la Gobernacin
de esta provincia, una interesante obra titulada: "MANUAL PARA
LOS PRECEPTORES DE ENSEANZA PRIMARIA. E INSTRUCCIN
MORAL I RELIGIOSA." Recomendamos a todos los preceptores como
a los Cabildos i a los Gobernadores interesados en los progresos de
las escuelas este precioso trabajo43.

En suma, los manuales escolares que circulaban en la poca respondan


directamente a las orientaciones dadas por las disposiciones. El inventario

41
216 Decreto sobre arreglo de escuelas de mayo 10 de 1856. En El Repertorio (Bogot), n. 153 (12 de
mayo de 1856).
42
Ordenanza de diciembre 18 de 1863, orgnica de la instruccin primaria. En El Municipal (Bogot),
n. 14 (21 de diciembre de 1863).
43
"Un libro til". En El Neogranadino (Bogot), n. 173 (12 de septiembre de 1851).
Madre y esposa: silencio y virtud

realizado de los textos editados y algunos utilizados (de acuerdo con las evi-
dencias presentadas) durante el perodo estudiado, muestran los nfasis a los
que buscaban darle respuesta, y la cantidad de manuales para cada materia
de enseanza confirma dicha tendencia.
Es importante llamar la atencin sobre el hecho de que la gran mayora de
los autores de estos textos son colombianos, muchos de ellos eran catedrticos
de las materias para las cuales escribieron exclusivamente los libros y ocuparon
cargos en la administracin pblica de la provincia o fueron miembros del
Congreso. Adems, fueron propietarios de colegios privados, lo cual puede
corroborarse con la lista de directores que aparece en el captulo 3. En el caso
de Jos Mara Triana, ste fue adems director por algunos aos de la Escuela
Normal de la Provincia de Bogot, y traductor oficial de los manuales escritos
por Pestalozzi. La nica autora de quien se encontraron textos escritos en uso
en las instituciones educativas fue Mara Josefa Acevedo de Gmez.
Sobre los autores hay excepciones significativas, como la del escritor
chileno Jos Victorino Lastarria, autor de El libro de oro de las escuelas, obra
que fue utilizada en las escuelas pblicas de la provincia de Bogot, situacin que
muestra la relacin e influencia que pudieron tener las ideas liberales ven-
tiladas en otros pases de Amrica Latina sobre Colombia, as como en otros
pases como Per44. Tambin est el autor venezolano, msico, pedagogo y
diplomtico, Manuel Antonio Carreo, quien escribi el Manual de urbanidad,
libro de amplia divulgacin en Amrica Latina. Al parecer, este manual tuvo
en Colombia mayor difusin y uso en los comienzos del siglo xx. Durante
los veinte aos de este estudio no se encontr ningn tipo de evidencia que
mostrara su uso en las escuelas. Por ello no se analiz, aunque bien se sabe
que ha tenido una gran influencia en muchos pases45.

44
As se anunciaba esta obra en 1866: "EL LIBRO DE ORO DE LAS ESCUELAS. Esta interesante
obra, escrita por el seor J. V. Lastarria, ha sido adoptada por la Universidad de Chile para la
enseanza en todas las escuelas primarias de la Repblica, i reimpresa en el Per con el mismo
objeto, de orden del Gobierno. En esta imprenta se ha hecho una mui bonita edicin, i se vende
el ejemplar, en media pasta, a 50 centavos (cinco reales)". En El Diario de Avisos (Bogot), n. 2
| 217
(5 de junio de 1866), p. 4.
45
Sobre este manual existe un estudio realizado por Gabriel Restrepo, profesor de la Universidad
Nacional. En l no se considera la perspectiva de gnero. Vase G. Restrepo. "Imaginarios en la
Urbanidad de Carreo". En O. Vargas Hernndez (comp.). Segundo Coloquio de Historia de la
Educacin Colombiana, Tunja, 1996, pp. 183-197.
El curriculum y los manuales escolares

Aparecen traducidos algunos textos del francs, en su mayora los catecis-


mos de religin, y algunas obras de autores espaoles, tambin de carcter
religioso. Es el caso de los textos del abad Claudio Fleuri, del padre Gaspar
Astete, del padre franciscano Jos P. Areso, del abad J. Gaume, del cannigo
A. Ayme; de los autores franceses Augusto Michelot, Vctor Touzet, Alfredo
de Meilheurat y del italiano B. Asioli.

"Modelos" de ser mujer propuestos


en algunos manuales escolares

Este apartado realizar un anlisis de algunos de los manuales escolares uti-


lizados en el perodo de estudio en las escuelas y colegios de la provincia de
Bogot. En primer lugar se har una breve reflexin terico-metodolgica para
ubicar el sentido del anlisis, y en segundo lugar se presentar el anlisis de
los textos seleccionados.

Papel de los manuales escolares en el proceso de socializacin

El proceso de socializacin que se inicia en la familia contina en la escuela.


En el espacio de la institucin escolar, el nio y la nia continan recibiendo,
a travs de la interaccin social, diversos modelos y papeles que van refor-
zando aquellos que han aprendido en la casa, la calle, la sociedad. La escuela
se convierte de este modo en un agente activo de socializacin, donde las
actividades, el lenguaje, las actitudes, los materiales, los textos o manuales
escolares, las normas, las orientaciones, en fin, el mundo escolar en su con-
junto, cumplen tambin su papel de modelacin.
En esta seccin, el objeto de estudio se centra en las concepciones que
proponen y transmiten los manuales escolares. Obviamente, sera insufi-
ciente si no se tiene en cuenta que, adems de los aspectos de contenido del
libro escolar que se hacen explcitos en el momento de su uso, existen en la
escuela multiplicidad de prcticas implcitas que se constituyen en un tejido
218 de relaciones que muchas veces no es fcil desentraar.
Los lmites del anlisis estn dados por la intencionalidad del trabajo. No
se pretende realizar un estudio de carcter semitico. Se busca dar una mira-
da general al discurso escrito, procurando encontrar, en lo que se dice visual
Madre y esposa: silencio y virtud

y textualmente, aquello que no se dice. Para ello se toma como referente la


propuesta de Jurjo Torres, quien seala:
Los libros de texto, en tanto que productos culturales, estn escritos
y producidos por particulares que a su vez son miembros de grupos
sociales y de comunidades cientficas que, por una parte, efectan
determinadas interpretaciones de la realidad y, por otra, efectan
selecciones de entre todo el gran volumen de conocimientos que la
humanidad posee para ser trasmitido a las nuevas generaciones46.

Adems de lo anterior, es necesario explicitar que el anlisis tiene en cuenta


tambin la dinmica que se establece entre las categoras de gnero, etnia,
clase y edad. Ninguna institucin es ajena a la presencia de relaciones sociales
atravesadas por la pertenencia a una de estas categoras. Es, en otro sentido, la
mirada del texto como un producto cultural inmerso en el tejido social y que
se manifiesta en el discurso escrito a travs de lo dicho y lo no dicho.
Sobre esto, vale la pena detenerse brevemente. Realizar el anlisis del texto
de un manual escolar como un objeto que tiene vida propia sera incurrir en
una especie de determinismo o, ms bien, de esencialismo, en el cual, el objeto
-para el caso el libro escolar- obra como un ente aislado y con poderes propios
para influir sobre sus lectores sin mediar ninguna relacin de carcter social.
Por el contrario, es necesario que el anlisis del objeto se realice teniendo
en cuenta que ste expresa o encarna unas relaciones sociales establecidas
por seres humanos, mujeres y varones, blancos, negros, indios, pobres, ricos,
jvenes, viejos. El fenmeno educativo est inmerso en estas relaciones y un
producto cultural como el libro escolar no puede ser ajeno a ellas.
En general, la presentacin de los libros escolares, tanto del siglo anterior
como del xix, en su texto escrito y en sus imgenes, destaca la existencia de
personajes que representan de forma inclusiva47 a todos los seres humanos.
Y el modelo que ofrece el libro, la mayora de las veces, es el de un varn,
46
J. Torres. El curriculum oculto, Madrid, Morata, 1994, p. 109.
47
Se utiliza aqu el trmino inclusiva en el sentido de que se supone incluida la mujer cuando se
| 219
habla del hombre, o la nia cuando se habla del nio. Esta costumbre, muy generalizada en el
siglo xx, no se manifestaba en el siglo xix, cuando desagregaba explcitamente. As, se hablaba,
por ejemplo, en las disposiciones educativas de "escuelas de uno y otro sexo". O se empleaba el
trmino "bello sexo", para referirse a las mujeres.
El curriculum y los manuales escolares

blanco, rico, europeo, con lo que se produce u n a homogeneizacin daina


que oculta la diversidad de gnero (somos hombres y mujeres), de etnia (so-
mos blancos, negros, mestizos, indgenas), de clase (somos ricos, pobres) y
de edad (somos jvenes, viejos).
En este sentido, el manual escolar estaba en cierta forma determinado
por unas concepciones universales de lo que era ser varn o ser mujer. Una
manera sencilla de acercarse a estas concepciones es a travs de los peri-
dicos que circularon en este perodo. En ellos proliferaban artculos en su
mayora escritos por hombres, que promovan u n a concepcin de mujer
fundamentalmente como madre. En la revisin hecha al peridico El lbum
de los Nios se encontr una nota de un escritor firmada bajo el seudnimo
"Cincinato", en la cual se ocupa ampliamente de explicar cmo ve el papel
y los sentimientos de una mujer como madre y establece u n a diferencia con
el papel de los padres:
Ah! la madre! Quin que la haya conocido i que la tenga, i que haya
despertado ya a la edad de la inteligencia, de la razn i del sentimien-
to, podr, -sin ser bruto descorazonado- negar que la madre es el tipo
de la bondad i del amor? ... Rara, mui rara vez, se ha presentado el
ejemplo de que una madre civilizada haya sacrificado a su hijo, por
crueldad, i menos para devorarlo, aunque el hambre haya convertido
accidentalmente en antropfagos a pueblos cultos.
Ms bien los padres cultos hanse comido a sus esposas i a sus propios
hijos, i los hijos a sus madres i a sus padres.
Jeneralmente los padres aman menos a sus hijos, que las madres.
Ms francamente: ningn padre ama como la madre48.

Como su principal destino era ser madre, las dems funciones que se le otor-
gaban estaban en relacin directa con esta misin. La mujer era "el ngel del
hogar", a quien no poda siquiera "tocarse con el ptalo de u n a rosa". Obvia-
mente, como se ha sealado ya en otro captulo, esta condicin era diversa:
las mujeres indgenas, negras, mestizas, pobres en su mayora, tenan u n a
220 | vida llena de privaciones y abundante en obligaciones domsticas y laborales.
Las mujeres de lite, aunque tenan menos actividades en su hogar, estaban
sujetas a la misma ideologa antes planteada.

48
Ellbum de os Nios (Tunja), n. 24 (28 de marzo de 1873), p. 93.
Madre y esposa: silencio y virtud

Los manuales seleccionados


y las imgenes de mujer y de varn que transmitan

Se ha sealado antes cmo era esencial para la poca garantizar una educacin
en funcin del progreso social. La instruccin moral y religiosa, sobre todo
la formacin moral, eran el centro de las preocupaciones de los adultos para
"moldear" a los nios y nias. En la educacin elemental, como se ha visto, esta
materia nunca estuvo ausente de las disposiciones sobre el ramo. Era particu-
larmente insistente tal formacin para las nias en las escuelas privadas.
De la revisin realizada sobre los textos escolares editados de 1840 a 1870
se encontr una buena cantidad de manuales dirigidos a la instruccin moral,
la urbanidad y la economa domstica. De un total de ochenta ttulos revi-
sados, ms del 10% corresponda a la primera asignatura mencionada. Para
explorar las concepciones de mujer y de varn, se seleccionaron algunos de
estos manuales, los cuales irn referencindose en el desarrollo del anlisis.
Los libros orientados a impartir instruccin moral y religiosa, urbanidad y
economa domstica por lo general venan en forma de catecismo, contaban
con pocas pginas y no tenan ninguna ilustracin. Otros estaban constituidos
por breves historias, o se redactaban en forma de dilogo entre el padre y el
nio y/o la nia.
Por su contenido, resulta difcil comprender, mirando con ojos del presente,
cmo era posible que libros cargados de texto, con extensas disquisiciones
sobre los deberes morales de nias y nios, pudieran ser disfrutados por ellos.
Es posible, ms bien, que fueran utilizados por los adultos, sobre todo si se
tiene en cuenta que nios y nias de los sectores sociales ms pobres tenan
acceso al texto nicamente en la escuela. Y recurdese que su tiempo de per-
manencia en esta institucin era tan slo de dos aos promedio, en el caso de
aquellos que tenan la posibilidad de asistir a las instituciones educativas.
En los textos seleccionados, el concepto de educacin est estrechamente
ligado con la moral. Y en tanto la educacin est destinada a "enderezar" los
vicios, es muy necesario que sea fundamentalmente moral. En la contraportada
del libro Lecciones de la infancia aparece la siguiente inscripcin: 221
La educacin, propiamente hablando, no es otra cosa que la moral i
la relijin inculcadas a la juventud i hechas familiares desde la edad
mas tierna, i al descuido en esta parte deben atribuirse los males
El curriculum y los manuales escolares

que aflijen a la sociedad; porque, como nos lo asegura el ESPRITU


SANTO, el joven que ha tomado un mal camino, cuando viejo no
se apartar de l49.

La educacin significa tambin estar en posibilidad de acceder a una cera blanda


que puede moldearse de acuerdo con el criterio del adulto. Este moldeamiento
debe estar dirigido por la moral, la virtud y la buena crianza. El sentido moral
est estrechamente conectado con el sentido religioso. As, la advertencia que
aparece en el Libro de los nios de Martnez de la Rosa es explcita: "Pero lo que
ms importa es que, desde las primeras palabras que pronuncien los nios, se
empiece a grabar en su nimo, blando como la cera, el sentimiento religioso,
base de la moral y firmsimo fundamento de las sociedades humanas50.
En el manual Educacin de la infancia se plantea que "la educacin recae
sobre la moral... La buena crianza y la educacin se dirijen esencialmente a un
mismo fin, que es la perfeccin moral del hombre; pero puede decirse que la
primera lo desbasta, y la segunda lo pule por medio de la instruccin..."51.
Adems, la educacin moral as definida debe componerse fundamental-
mente de la enseanza de las virtudes capitales, aquellas imprescindibles
para moldear al infante de manera especfica, tanto en los nios como en las
nias. La virtud se define, en la mayora de estos manuales, como aquello que
ms se necesita atesorar. "La virtud es un tesoro, ms duradero que el oro"52,
reza una mxima contenida en el Libro de los nios.
Al invocar la enseanza de la virtud como la nocin fundamental de
la moral, los manuales eran particularmente insistentes en argumentar la
necesidad de tal formacin para oponerse a los "malos instintos de nuestra
naturaleza" y, en consecuencia, trabajar por "administrar al nio o al adulto
una idea esacta de esas virtudes, hacer que las comprenda en toda su sencilla
49
S. de Lavalle Lecciones de la infancia, coleccin de ejemplos propios para formar el corazn de
los nios, Cartajena, Imprenta de Antonio Labiosa, febrero 26 de 1843, contraportada.
50
D. F. Martnez de la Rosa. Libro de los nios, reimpreso de la dcima octava edicin, aumentada por
el autor, Caracas, Imprenta de Manuel A. Carreo, 1851, p. 4. Cursiva fuera del texto original.
222 | 51
Educacin de la infancia. Lecciones de moral, virtud y urbanidad, tomadas de varios autores para
el uso de las escuelas primarias de la provincia de Bogot. Costeada su publicacin por las rentas
provinciales, Bogot, impreso por V. Lozada, 1846, p. 82. Subrayado fuera del texto original.

52
D. F. Martnez de la Rosa. Op. cit., p. 12.
Madre y esposa: silencio y virtud

fuerza, y veris cmo las ama i las asocia, las asimila a su ser, de modo que
en el resto de su vida no las olvida ni las abandona"53.
Sin embargo, otro sentido de la moral se encontraba en los manuales. As, en
la obra del liberal radical chileno J. V. Lastarria, el Libro de oro de las escuelas,
se define la educacin: "La educacin social, esto es, la educacin que debe
habilitar al individuo como miembro de una sociedad, no puede tener otro
objeto, otro propsito que la perfeccin moral de ese individuo"54.
Por lo tanto, es importante tener en cuenta que algunos de estos manua-
les escolares ya perfilaban una concepcin de moral en sentido "liberal", o
diramos "social", estableciendo una relacin de la moralidad con principios
fundamentales como la libertad y la igualdad. As lo afirma J. V. Lastarria en
su manual El Libro de oro de las escuelas: "Veamos ahora cmo la libertad
es la base de los deberes morales del hombre. Lo es, porque su voluntad, es
decir su facultad de querer o no querer, debe estar arreglada en la prctica a
la libertad, esto es, al uso del derecho"55.
Esta concepcin de moral as planteada se manifest claramente en el
ideario liberal, tal como se menciona en otro captulo. El pensamiento liberal
en Colombia recibi las influencias del utilitarismo de Jeremas Bentham y
Juan B. Say. Si bien los debates sobre esta influencia se sintieron con mucha
ms fuerza en los colegios mayores y universidades, espacios en los cuales la
discusin fue particularmente lgida, es posible que hayan llegado tambin a
las concepciones incorporadas en los manuales escolares para la enseanza
elemental, as hubiera sido de manera muy dbil. Los liberales radicales se
haban encargado de difundir y defender los postulados del utilitarismo de
Bentham, sustentados en la necesidad de separar los asuntos del Estado de los
de la Iglesia. De ello se desprende una intencin de separar el carcter moral
entre lo humano y lo divino, otorgndole a cada uno su lugar. As lo expresaba
uno de los liberales radicales, Anbal Galindo, en un escrito para contradecir
a los opositores a la propuesta de una moral utilitarista para ser divulgada en
Colombia:
53
J. V. Lastarria. Op. cit., p. 9.
| 223
54
J. V. Lastarria. El libro de oro de las escuelas, Bogot, Imprenta de la Nacin, 1860, p. 6.
55
J. V. Lastarria. Op. cit. p. 29. En este sentido el autor G. Weinberg, califica las concepciones de
Lastarria como de "liberalismo moderado". En Modelos educativos en la historia de Amrica
Latina, Unesco, Cepal, PNUD, AZ Editora, Buenos Aires, 1995, p. 139.
El curriculum y los manuales escolares

... Bentham no se mezcla para nada con el orden trascendental, que


deja a las altas esferas de la teologa y de la metafsica. Recibe de ellas
al hombre, en quien reconoce la personalidad del alma humana, inte-
ligente y libre, cuya voluntad se dirige por motivos, y toma y se hace
cargo de estos motivos, o de estas penas y recompensas, para enca-
minar o dirigir esa voluntad hacia el bien, en el orden humano, como
por los mismos medios la dirige la Religin hacia la vida eterna55.

No obstante, los manuales para enseanza elemental consultados no eviden-


cian de manera notoria esta querella, la cual s fue profusa en la educacin
secundaria y superior, como ya se ha mencionado.
Se presentarn ahora algunas concepciones explcitas y evidentes, y otras
implcitas, en funcin de la perspectiva de gnero y de los correspondientes
modelos de masculinidad y feminidad que proponen en uno de los manua-
les seleccionados, uno de los ms extensos, con 127 pginas. El manual no
aparece con autor conocido y se titula Educacin de la infancia. Lecciones
de moral, virtud y urbanidad, tomadas de varios autores para el uso de las
escuelas primarias de la Provincia de Bogot57. Est presentado a manera de
tratado, combinando la explicacin de los diferentes preceptos morales con
dilogos entre padre, hijo (Cndido) e hija (Elisa). As mismo, para explicar
los preceptos, el padre introduce breves historias. El tratado est organizado
en tres partes: moral, virtud y buena crianza.
Con respecto al gnero de nios y nias, el manual se extiende ampliamente
en promover determinados modelos de mujer y varn. Este aspecto es tratado
de manera amplia en la tercera parte del texto, referido a la buena crianza.
Los preceptos estn formulados en forma directa y explcita para varones
y mujeres, haciendo exclusiones tajantes, las cuales muestran los caminos
por los cuales debe constituirse la identidad de ser varn y de ser mujer. Por
ejemplo, en una seccin en la que se entregan instrucciones sobre lo que se
debe hacer al levantarse, dice:
58
A. Galindo. La enseanza universitaria. Texto tomado de Recuerdos Histricos, Bogot, Imprenta La
224 j
Luz, 1900. EnG. Espaa. Los radicales del siglo xix. Escritos polticos. Bogot, El ncora Editores,
1984, p. 115. Cursiva del texto original.
57
Educacin de la infancia. Lecciones de moral, virtud y urbanidad, tomadas de varios autores,
para el uso de las escuelas primarias de la Provincia de Bogot.
Madre y esposa: silencio y virtud

Para acabar de sacudir los restos de un sueo importuno, saltad


fuera de la cama de repente: si hai alguno en vuestro cuarto, tened
cuidado de cubriros de manera que no enseis nada de lo que
debe estar cubierto. A ti, hija ma, es a quien mas recomiendo esta
precaucin: el pudor deben conservarle rigorosamente los dos sexos;
pero es de mayor importancia en las mujeres: esta virtud conserva
en ellas otras muchas 58 .

El modelo de ser mujer y de ser varn ofrecido por el manual no daba espacio
para expresiones diversas de su identidad. As, el padre le dice amorosamente
a su hijo que debe conservar su virilidad, cuidndose de usar objetos, acce-
sorios y perfumes que lo confundan.
El uso de pomadas y olores indica siempre afeminacin. El joven
que perfuma el lugar a donde llega, enjendra un sentimiento de
desprecio, y pierde siempre entre las gentes sensatas.
En cuanto a ti, hija ma, te es dado ocuparte un poco ms en el
adorno: tu sexo tiene necesidad de agradar; pero desgraciadamente
las mujeres exceden los justos lmites59.

En cuanto a estos lmites enunciados en el manual, la definicin de los


mismos para las mujeres era m u y detallada y en cierta forma bien incisiva.
Estaban elaborados de manera que para cada uno, varn y mujer, las normas
eran precisas y su cumplimiento al pie de la letra era un indicador de "buena
crianza". Una muestra de esta afirmacin est contenida en el acpite sobre
el modo de conducirse en las calles:
Todo esto que acabo de decir, hijo mo, [se refiere a los comporta-
mientos que deban observarse en la calle] te concierne mas que a tu
hermana; no creas por eso que se exije menos de ella; por el contrario
su sexo la obliga a tener mayores miramientos. Su modo de andar
moderado anunciar cierto pudor: pocas veces debe levantar la vista,
y nunca salir al encuentro a las miradas de los hombres: esto anuncia
mas que descaro. Que se guarde de volver la cabeza a uno y otro lado, | 225

58
Ibidem, p. 86.
59
Ibidem, p. 89.
El curriculum y los manuales escolares

pues la tendran por loca. Que no se detenga en la calle no siendo


mui preciso; y si un malcriado le dice algo, que no haga aprecio. La
conducta de la mujer debe ser mas reservada que la del hombre60.

En todo caso, los consejos del manual tienen u n a alta dosis de exigencia para
las mujeres. Recurdese que este texto est hecho para nias y nios, son los
consejos del padre para ellas y ellos, por lo cual sorprende su lenguaje riguroso
y exigente; su tono aleccionador; su ausencia de conocimiento de las condi-
ciones psicolgicas y sociales en las cuales se encuentran ambos. A ellas se las
ve como los seres ms frgiles de la creacin, y sobre la base de esa fragilidad
se construye el modo como deben ser tratadas por los varones. He aqu los
consejos dados en el apartado sobre "lo que deben los hombres por cortesa a
las damas": "Cuando ests en una sociedad en que haya damas, ten con ellas
todas las atenciones posibles: la delicadeza de su constitucin bastara para
estimularnos a que les evitemos todas las incomodidades que podamos" 61 .
Pero este miramiento hacia las mujeres se vuelve ms exigente para ellas
cuando se trata de aconsejarlas acerca de cul debe ser su comportamiento
frente a los varones. En la seccin correspondiente a "como deben conducirse
en sociedad las jvenes con los hombres", se abunda en detalles, inclusive la
explicacin es ms amplia y se le dedica mayor cantidad de pginas. He aqu
algunos detalles significativos:
A ti me dirijo, hija ma: la decencia es ms precisa en tu sexo, las
miradas anuncian lo que pasa en el corazn: da pues a las tuyas la
expresin de la modestia; y para no equivocarte, se modesta real-
mente... Acabo de decir que los hombres deben ser complacientes
con las mujeres; mas no por eso deben abusar las mujeres de esta
complacencia; solo una casquivana puede hacerlo as. La mujer
honesta y juiciosa recibe con modestia las atenciones que le hacen;
pero se maneja de manera que no necesite estar ocupando de con-
tinuo a los hombres.
No trates de brillar demasiado en la conversacin... el silencio es
226 el adorno mas hermoso de una mujer... este papel es ms fcil de

60
Ibidem, p. 117. Cursiva fuera del texto original.
61
Ibidem, p. 118.
Madre y esposa: silencio y virtud

desempear, y de cuando en cuando di alguna palabra que pueda


agradar a los dems...62.

En otra obra, el Tratado sobre economa domstica63, para el uso de las ma-
dres de familia, de las amas de casa i de las escuelas de nias, se realiza u n a
extensa disertacin de cmo deben conducirse las mujeres en sus principales
obligaciones. Consta de dos partes: una, la obra en s misma, o sea El Tratado,
y otra, un apndice, denominado Catecismo de Economa.
El tratado sobre economa domstica consta de tres captulos y 102 pginas.
Los captulos tienen el siguiente contenido:
Captulo I. De la economa del tiempo.
Captulo II. Economa del dinero.
Captulo III. Economa de joyas, vestidos, muebles i provisiones.

El primer captulo hace u n a introduccin sobre el tema del tiempo, advirtien-


do que las reflexiones que va a iniciar buscan, precisamente, conseguir un
buen uso del tiempo en relacin directa con los deberes que deben cumplir
las mujeres. Textualmente aparece as:
Todas las edades, i todos los estados de la vida, imponen deberes
que no podemos desentendernos sin cometer una falta mas o me-
nos grave. Haciendo un buen uso del tiempo, estaremos con ms
aptitud para cumplir estos deberes, i yo voi a hacer algunas lijeras
indicaciones sobre este uso de las horas del da, i sobre el modo de
utilizarlas, advirtiendo a mis lectores, que, i especialmente para

B2
Ibidem, pp. 120-121. Cursiva del texto original y subrayado fuera del original.
63
Es la obra TRATADO SOBRE ECONOMA DOMSTICA, para el uso de las madres de familia,
de las amas de casa i de las escuelas de nias, por la seora JOSEFA ACEVEDO DE GMEZ,
seguido de un importante catecismo sobre el mismo objeto. Bogot. Imprenta de Gaitn, 1869.
Esta obra tuvo dos ediciones, una en 1848 y otra en 1869. En la pesquisa realizada, es el nico
texto encontrado para la materia de economa domstica escrito precisamente por una mujer.
Estas dos circunstancias (el nmero de ediciones y el tema) hacen pensar que fue un documento
| 227
de obligado uso en las escuelas y colegios de nias de la provincia de Bogot. La edicin de 1848
en su nota de privilegio firmada por el entonces gobernador de la provincia, Mariano Ospina, le
otorga el derecho exclusivo de publicar y vender por quince aos la obra, la cual poda prorrogarse
a otros quince.
El curriculum y los manuales escolares

aquellas que no tienen una inmensa fortuna, pero s una casa que
gobernar i una familia que educar64.

Como el tema central de este captulo se refiere al buen uso del tiempo, la
disertacin hecha por la autora se dedica a establecer una relacin directa
entre el orden que debe acompaar a todas las labores domsticas del da,
con la prdida o no de tiempo. Por ello afirma: "... el orden i buen mtodo son
indispensables para ahorrar tiempo"65.
A partir de esta afirmacin, la autora seala todas las actividades que, desde
su punto de vista, son objeto de prdida de tiempo, as: las visitas, el ejercicio
de las artes (msica, baile, canto) cuando se les da una atencin preferente y
exclusiva, porque "una madre de familia, por lo comn, no puede ser artista,
i porque debe hacerse una distincin entre lo que es indispensable saber, i lo
que es nicamente agradable"66, la moda, en la cual se invierte gran cantidad de
horas de forma intil "con perjuicio de la economa domstica, del cuidado
de la familia, i de la educacin de los hijos"67.
Llama la atencin en este texto la afirmacin que hace la autora de que
otro modo de perder el tiempo es:
el estremado abuso de las prcticas relijiosas; i para evitar ultrajantes
y malignas interpretaciones, repito que solamente hablo del abuso,
y que mis indicaciones se dirijen a las madres de familia, y a las
personas que, teniendo casa que gobernar, deben su tiempo i sus
cuidados a obligaciones mui superiores i urjentes68.

Adems de estas actividades, hace una larga lista de las fiestas en las cuales
tampoco puede perderse tiempo. Concluye de esta manera:
La mujer sensible, razonable, comunicativa i piadosa, debe combinar
estas cosas de manera que todos sus das, todas sus horas i momen-

64
Ibidem, p. 5. Cursiva fuera del texto original.
85
Ibidem, p. 7.
228
66
Ibidem, p. 11.
67
Ibidem, p. 12.

68
Ibidem, p, 12.
Madre y esposa: silencio y virtud

tos sean empleados con ventaja, i que por corta que sea su carrera,
los que le sobreviven puedan decir: "cumpli con sus deberes, fu
til, i se hizo amar"69.

El captulo concluye con un Episodio, mediante el cual la autora pretende ejem-


plificar sus reflexiones con una breve historia familiar, donde se exponen cuadros
de la vida cotidiana. En el desarrollo de este episodio, la autora escribe una nota
de pie de pgina, muy interesante, en la cual se evidencian sus preocupaciones
sobre cmo eran consideradas las mujeres en la poca. Dice as: "Es ms comn
de lo que se piensa, el desprecio con que miran los hombres la intelijencia de
las mujeres. !Que Dios bendiga a los esposos, padres i hermanos que tratan de
sacarlas de la estrecha esfera del fanatismo, los errores i la ignorancia!"70.
El segundo captulo se dedica a la economa del dinero, bajo los presu-
puestos del orden y de la disciplina y, sobre todo, de la prudencia. As, con
respecto a la prudencia en el manejo de los gastos, la autora sugiere clasifi-
carlos en cuatro aspectos: los necesarios, los tiles, los de beneficencia y, por
ltimo, los de placer y divertimento. En relacin con la prudencia en los gastos
de primera necesidad, "por regla jeneral puede aconsejarse a las madres de
familia, i a las amas de casa que prefieran en todo la moderacin i los gustos
sencillos, i que sacrifiquen siempre la vanidad a la comodidad"71.
La moderacin en los gastos debe realizarse tambin para los muebles,
accesorios, tiles de la casa. Y a su vez, en la educacin de los hijos. Segn
la autora, en educacin slo es necesario gastar lo suficiente para los hijos
(no menciona a las hijas), y se atreve a sugerir un mnimo de conocimientos
a travs de algunas materias. Estas son sus palabras:
Basta que se les ensee la moral, la relijin, leer, escribir, hablar
bien su idioma, la historia de su pas, el amor a las instituciones
liberales, el conocimiento de su dignidad i sus derechos, i ciertos
ramos de matemticas, como aritmtica, jeometra i dibujo lineal,
porque estas tres cosas se necesitan mucho para el desempeo de

| 229
69
Ibidem, p. 16.
70
Ibidem, p. 26.
71
Ibidem, p. 34.
El curriculum y los manuales escolares

ciertas profesiones, i para la prctica, el adelanto i los progresos de


todas las artes mecnicas72.
A su vez, los gastos que se realicen para el placer y el divertimento deben
ser de la mayor moderacin posible, puesto que "lo que invertimos en
obras de beneficencia nos procura un dulcsimo e intenso placer i lo
que empleamos en instruirnos nos da un grato i til divertimiento"73.

Al igual que en el primer captulo, en ste la autora relata u n a breve historia


familiar en el Episodio, utilizando en este caso numerosos refranes referidos
al mal o b u e n uso del dinero.
Por ltimo, el captulo tercero se refiere a la economa de joyas, vestidos,
muebles y provisiones. El texto enfatiza en la necesidad de ser m u y cuidado-
sas en el manejo de la economa domstica. Las afirmaciones que hace son
reiterativas e insistentes sobre las precauciones que deben adoptar las mujeres
en estos aspectos. As lo plantea:
Es imposible escribir sobre la economa sin que haya mil repeti-
ciones; mas nunca se repetir demasiado a las madres de familia,
i a las mujeres que gobiernan una casa, que deben ser cuidadosas,
aseadas, atentas a sus deberes, minuciosas en fin, en cuanto tiene
relacin con el orden i la economa domstica74.

En este captulo, la autora abunda en detalles sobre los procedimientos que


deben seguir las mujeres y las nias para atender al uso y manejo de las jo-
yas, los vestidos, los accesorios que deben usarse, la manera de guardarlos,
asearlos y organizarlos. Pero, sobre todo, las instrucciones sobre este y otros
manejos estn dirigidas exclusivamente a las nias, a las labores propias de
su sexo, las cuales deben desempearse de manera tal que puedan pasar
por el examen riguroso de la madre o de la criada. Sobre todo si se tiene en
cuenta que "casi todas las mujeres estn llamadas a ser algn da esposas i
madres, se ver la necesidad que tienen de aprender a hacer con esmero toda
suerte de costuras" 75 . En este orden de ideas, la autora se lamenta con mucha
230 72
Ibidem, p. 37.
73
Ibidem, pp. 46-47.
74
Ibidem, pp. 62-63. Cursiva fuera del texto original.
75
Ibidem, p. 71.
Madre y esposa: silencio y virtud

propiedad de la vergenza vivida por todas aquellas mujeres incapaces de


cumplir con las labores de su sexo. Veamos unas palabras m u y significativas
del siguiente texto:
Cuando se ve a un hombre con una camisa mal cosida i peor re-
mendada, cuando se observa que su cuello est roto, su corbata
sin dobladillar, su chaleco sin botones, se le compadece porque es
hombre solo, o porque est ausente de su familia.
! Qu vergenza para las infinitas mujeres que viven con sus espo-
sos, sus hermanos, sus hijos, quienes se presentan tan rotos i mal
trazados como los que no tienen mujer que cuide con esmero de su
ropa! I como para coser no se necesita largo estudio, ni disposiciones
intelectuales, ni costosos maestros, no hai mujer alguna que teniendo
ojos i manos, est dispensada de saber coser76.

Despus de esta disertacin, el texto se dedica a mostrar en detalle cmo


deben realizarse las labores de lavado de las ropas, cuidado de los muebles,
limpieza de utensilios de la cocina y dems accesorios de la casa, as como
el manejo de los alimentos. Y muchas de las dificultades de u n a mala ad-
ministracin de la casa se evitaran "enseando a las mujeres desde nias
a llevar la cuenta de sus gastos, a calcular, comparar i dirijir por s mismas
todo lo que tiene relacin con ellos" 77 .
La autora est convencida de la obligacin que tienen todas las mujeres
de poseer conocimientos muy precisos sobre el manejo de la vida domstica.
Admite que ste es el principal conocimiento permitido a las mujeres. De
este modo afirma:
La ignorancia de las ciencias no ha de estraarse en las mujeres; el
que desconozcan las artes de agrado es comn, i no causa de des-
honor, ni es orjen directo de necesidades; pero la total ignorancia
de las labores mujeriles, del gobierno de la casa, i de los quehaceres
i minuciosa economa domstica, admira, choca i produce menos-
precio en quien observa, i debera llenar de amargura i vergenza a
la que se encuentre en este caso78. 231

76
Ibidem, pp. 71-72. Cursiva fuera del texto original.
77
Ibidem, p. 77.

Ibidem, p. 78. Cursiva fuera del texto original.


El curriculum y los manuales escolares

Luego de abundar en detalles sobre cmo preparar las comidas, sugiere que
se cocinen en casa muchos de los alimentos que van a consumirse, para ga-
rantizar su calidad y sobre todo economa al presupuesto familiar:
una mujer laboriosa i cuidadosa hace que su familia disfrute de
mil conveniencias, i evita millares de disgustos a su marido. Por
consiguiente, el amor, este sentimiento dominante en el corazn de
una mujer que es madre i esposa, debe inducirla a practicar virtudes
que le son tan ventajosas79.

Al igual que en los captulos anteriores, se presenta un Episodio con u n a


historia de la vida cotidiana, para recrear sus reflexiones.
El apndice, titulado Catecismo de economa domstica, est formado por
dos partes y 21 pginas organizadas as:
Parte primera: Definicin y utilidad de la economa domstica.
Parte segunda: Gobierno de la casa.

Su estructura es la de un catecismo, el cual, como su nombre lo indica, se


compone de u n a serie de preguntas y sus correspondientes respuestas. Como
apndice, buscaba el propsito de verificar el aprendizaje de los conocimientos
impartidos en el tratado.
La parte primera comprende los siguientes temas: Definicin y utilidad
de la economa domstica; De la produccin; Del ahorro; Empleo del tiempo
y divisin del trabajo; Divisin de los gastos.
Veamos dos ejemplos del tipo de preguntas que realiza la maestra a la
discpula:
M. Qu efectos produce la ociosidad en el fsico del bello sexo? - D.
Produce enfermedades nerviosas, que apenas son conocidas de las
jentes del campo i de las personas laboriosas; i de esto se sigue una
vida penosa i la prdida de la hermosura.
M. Qu tiempo destinar usted al tocador, a las visitas i paseos?- D.
El menor posible i menos ocupado, pues tiempo empleado en esto
232 J es dinero que se pierde80.

79
Ibidem, pp. 80-81.
80
Ibidem, p. 111.
Madre y esposa: silencio y virtud

La segunda parte comprende los siguientes temas: Gobierno de la casa; Gastos


productivos: educacin, instrumentos, muebles y materiales destinados al tra-
bajo; De los sirvientes; Gastos improductivos: alimentos, vestido, alojamiento
y conservacin de los muebles; Gastos en mdicos; Gastos improductivos
voluntarios, o de adorno y placer.
Por considerarla de sumo inters e importancia para la temtica de la
presente investigacin, transcribir a continuacin algunas de las preguntas
referidas a la educacin de varones y mujeres. Las preguntas y respuestas
sobre este aspecto se explican por s solas, y son un claro ejemplo de las
concepciones de la poca objeto de estudio:
M. Los nios i las nias deben recibir una misma educacin? - D.
La educacin de los dos sexos se diferencia en mucha parte, porque
la mujer debe tener costumbres mas puras, modales mas finos i
ocupaciones mas suaves que el hombre.
M. En que se funda esta diferencia? -D. En el destino providencial
de la mujer, i en su constitucin, que es naturalmente ms dbil i
sensible que la del hombre.
M. Debe el bello sexo entregarse al estudio continuado de las cien-
cias? -D. No; porque su principal fin es atender al gobierno de la casa
i educacin de la familia; i el estudio de las ciencias le absorbera
todo el tiempo, i adems le privara de la belleza fsica, deteriorando
su temperamento.
M. Cules son los oficios mas propios para las mujeres? -D. Aquellos
en que se necesita mas habilidad que fuerza, que divierten i no fas-
tidian, como el dibujo, la costura i bordado i otras manufacturas81.
M. Cual de los sexos debe preferirse para el servicio de la casa? -D. El
femenino, porque sufre mejor la inspeccin de la seora; pero hai
algunos oficios domsticos que no pueden ser desempeados sino
por hombres.
M. Debe la seora i nias tratar a sus sirvientes con mucha familia-
ridad? -D. No, seora, porque la demasiada familiaridad es opuesta
al respeto, i es causa de que los sirvientes pierdan la consideracin I 233
que deben a la familia, i se hagan desvergonzados.

81
Ibidem, pp. 115-116.
El curriculum y los manuales escolares

M. No es impropio de una seorita disponer lo que haya de hacer


la cocinera e inspeccionar la cocina?
-D. No, seora; una persona de mi sexo debe dirijir los oficios do-
msticos i saber cundo estn bien o mal hechos para correjir los
defectos. De otro modo los sirvientes serian superiores en sus oficios
al ama de casa82.

Como puede verse, esta obra es una muestra significativa sobre las concepcio-
nes que de las mujeres circulaban en la poca y que eran objeto de enseanza y
aprendizaje en las escuelas. Se desprende de su lectura que sus mensajes iban
dirigidos fundamentalmente a un tipo de mujeres: aquellas de sectores sociales
acomodados que podan darse el lujo de tener sirvientes, disponer de una casa
amplia que gobernar, con despensa disponible para guardar los alimentos, con
salones de baile, y quizs con dinero suficiente para gastar y ahorrar, etctera.
De este mismo documento se encontr u n a edicin del ao 1848, titulada
Tratado sobre economa domstica para el uso de las madres de familia i de las
amas de casa, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, con 87 pginas. Se diferencia
de la edicin de 1869 en que no lleva el apndice en forma de catecismo.
Esta edicin tiene una dedicatoria a la seorita Dolores Neira, sobrina de
la autora, que dice as:
Cuando trat de publicar en el ao de 1844 mi "Ensayo sobre los deberes
de los casados", solamente en t, mi amada sobrina, i en el esposo de mi
hija, hall la benvola proteccin que otras personas no pudieron, no
quisieron darme. Al saber t que yo tena un manuscrito que deseaba
publicar, me brindaste espontneamente tu bolsillo, i entregndome el
dinero que habas pensado destinar para tus recreaciones i adornos, me
facilitaste los medios de imprimir mi libro. Mi corta ganancia pecunia-
ria, i la satisfaccin que he sentido al ver reimpresa i elogiada una obra
ma, son ventajas i placeres que debo a tu generosidad, i me complazco
hoi cordialmente, dedicndote en retribucin este "Tratado de Economa
domstica". Acepta, pues, mi querida Dolores, este pequeo testimonio
234 del afecto i de la gratitud de tu ta. J. A. de G83.

82
Ibidem, pp. 121, 123.
83
J. Acevedo de Gmez. Tratado de economa domstica, para el uso de las madres de familia y de
las amas de casa, Bogot. Imprenta de Jos A. Cualla, 1848, p. 3.
Madre y esposa: silencio y virtud

Con respecto a los manuales de urbanidad, abundantes en este perodo, se


seleccion un manual del escritor Rufino Cuervo, Breves nociones de urbani-
dad estractadas de varios autores i dispuestas en forma de CATECISMO para
la enseanza de las seoritas de la Nueva Granada34. Es una pequea obra de
32 pginas, dividida en doce lecciones y organizada en forma de catecismo,
con una introduccin titulada "Dos palabras sobre esta nueva edicin"85. Su
importancia radica en que es una obra escrita por un varn, exclusivamente
para las "seoritas de la Nueva Granada" y fue de uso permanente en el Co-
legio de La Merced. Su contenido es el siguiente:
Leccin la. De la urbanidad en jeneral.
Leccin 2a. De la limpieza, modestia i afabilidad.
Leccin 3a. Del modo de presentarse una seorita.
Leccin 4a. De las funciones religiosas.
Leccin 5a. De las visitas.
Leccin 6a. De la conversacin.
Leccin 7a. Del modo de comer.
Leccin 8a. Del paseo.
Leccin 9a. De las reuniones i tertulias.
Leccin 10a. Del baile.
Leccin l i a . De la correspondencia epistolar.
Leccin 12a. Observaciones generales.

84
R. I. Cuervo. Breves nociones de urbanidad estractadas de varios autores i dispuestas en forma
de CATECISMO para la enseanza de las seoritas de la Nueva Granada, Bogot, Imprenta de
Nicols Gmez, 1866. Recurdese que el seor Rufino Cuervo fue el fundador del Colegio de La
Merced. De acuerdo con los datos aportados por la sociloga Patricia Londoo, esta obra tuvo
varias reediciones: 1853, 1866 y en 1895 llevaba la 14 a . edicin. Vase P. Londoo. Cartillas y
manuales de urbanidad y del buen tono. Catecismos cvicos y prcticos para un amable vivir.
En Revista Credencial de Historia (Bogot), n. 85 (enero de 1997), pp. 10-13.
85
Textualmente la nota deca: "Hace veinte aos que hallndome de Gobernador de Bogot, redact
estas Breves nociones de urbanidad para la enseanza de las nias en el Colejio de La Merced. Mui
lejos estaba yo de pensar entonces que este bello plantel que acababa de crear en mi fervoroso
235
celo por la educacin de las nias, reuniendo fondos i proporcionando rentas sin gravar al Tesoro
nacional, ni pensionar a los particulares, haba de presentarse en 1853, implorando la caridad
pblica para sostenerse, despus de haber tenido una existencia desahogada i tan brillante como
provechosa". Ibidem, p. 3.
El curriculum y los manuales escolares

La obra finaliza con un poema de 23 estrofas, titulado "Meditaciones de lo


preciso para una costura".
Aunque fue publicada en 1866, el prlogo fue escrito por Rufino Cuervo
el 19 de abril de 1853 en la ciudad de Bogot. En l manifiesta que el tratado
fue escrito exclusivamente para la enseanza de las nias del Colegio de La
Merced. Consideraba que la educacin de las nias exiga una atencin especia-
lsima, pues en medio de la barbarie que se estaba viviendo, el porvenir estaba
depositado en las mujeres. Su argumenta era que, en medio de la corrupcin
y la inmoralidad, "la mujer ha ganado, en vez de perder, en moral i cultura,
consecuencia natural del inters que se ha tomado en instruirla i mejorar su
condicin"86. Deban redoblarse esfuerzos por educar a las mujeres, en tanto
esto garantizara una influencia benfica en la sociedad. Pero su concepcin
se circunscriba a plantear que la educacin de las mujeres deba restringirse
a su "destino, los deberes i las ocupaciones a que las llama la posicin de sus
familias". Basndose en la naturalidad de la divisin social, sugera que la
enseanza de las mujeres deba clasificarse en tres: una enseanza general
que comprendiera lectura, escritura, doctrina cristiana, catecismo de historia
sagrada, reglas principales de la aritmtica, costura, bordado sencillo, economa
domstica y ejercicios gimnsticos. Tal enseanza deba limitarse a las escuelas
pblicas y privadas de las nias en los lugares pequeos, cuyos habitantes
estaban consagrados exclusivamente al cultivo de la tierra. Una enseanza
especial que comprendera las asignaturas mencionadas antes y, adems,
gramtica castellana, dibujo lineal, toda especie de bordados, flores de mano,
proporciones y fracciones decimales, historia y geografa de la Nueva Granada
y urbanidad. Deba impartirse en las escuelas de las cabeceras de cantn. Y,
finalmente, una enseanza superior en la que se daran las asignaturas de las
dos anteriores; adems, geometra; geografa astronmica, fsica, poltica y
descriptiva de las cinco partes del mundo; idiomas ingls yfrancs; msica
instrumental y vocal; elementos de fsica; historia antigua, griega, romana y
del bajo imperio. Esta debera impartirse en los colegios provinciales87.
En este texto y en el precedente de Josefa Acevedo de Gmez, algunos
aspectos de sus contenidos nos llevan a inferir que fueron escritos para un
236 J sector especfico de mujeres de la provincia de Bogot, precisamente para
aquellas que disfrutaban de condiciones econmicas holgadas y en las que
86
Ibidem, prlogo, p. 3.
87
Ibidem, p. 6.
Madre y esposa: silencio y virtud

sus familias tenan facilidades de otorgar algn espacio de educacin que les
garantizara prestigio y posibilidades de organizar un matrimonio y una fami-
lia en circunstancias semejantes o mejores que las de sus orgenes. De ah el
marcado inters que se observa en estos manuales por ensear a las mujeres
a administrar la economa del hogar, el tiempo y el dinero de la familia, la
direccin de los sirvientes, entre otros. Igualmente es notoria la intencin que
se evidencia en la clasificacin que hace don Rufino Cuervo de los tres tipos
de enseanza "basndose en la naturalidad de la divisin social": de acuerdo
con las condiciones sociales de las mujeres, as ser su educacin.
La justificacin principal para realizar un tratado de urbanidad para las
seoritas era sustentada as: "Si en el hombre la buena crianza es el mejor
pasaporte en el mundo, para la mujer cuyo destino es agradar, estimular a la
virtud, hacer estimable el honor i formar los hbitos sociales, es una necesi-
dad indispensable". Y el objeto esencial de la urbanidad para el autor era "el
ejercicio de las virtudes sociales, prescritas por la moral, o por la costumbre,
de modo que se aumente su encanto i su aprecio, se haga ms agradable el
que las practique, i adquieran mayor amenidad el trato entre las jentes"88.
Puesto que el prlogo anterior es bastante elocuente para mostrar las ideas
que posea el autor en cuanto a cmo deba ser la educacin de las mujeres, a
continuacin se presentar una sntesis de los captulos, destacando algunos
aspectos significativos para el anlisis.
La primera leccin, "De la urbanidad en general", se ocupa de introducir
la temtica a travs de algunas definiciones que regirn el resto del texto. El
autor considera que la urbanidad es "la espresin i ejercicio agradable de las
virtudes sociales", y pone nfasis en el necesario decoro propio de las seoritas,
entendido como "el respeto de sus deberes, el recato, el conocimiento de los
nuevos usos sociales, i el justo temor de la censura pblica i del desagrado de
la familia"89. Finaliza la leccin sealando que la urbanidad debe ejecutarse
con toda clase de personas, y en especial con aquellas de mayor autoridad.
En la segunda leccin, se ocupa de la limpieza, modestia y afabilidad.
Define cada uno de estos trminos, realiza indicaciones minuciosas sobre el
aseo personal e insiste en la necesidad de que las mujeres cultiven la virtud de
j 237
la modestia por sobre todo. Con respecto a la afabilidad, sugiere a las mujeres
huir de los excesos, y sentencia lo siguiente:
88
Ibidem, p. 7.
89
Ibidem, p. 8.
El curriculum y los manuales escolares

P. Cmo se evitarn estos defectos? [Se refiere a los de la afabilidad


extrema].
R. Huyendo de todo artificio i usando de discrecin. La verdadera
prudencia aconseja a la mujer que hable poco, que desconfe de s
misma i no use de maneras o discursos artificiosos. Importa sobre
todo no confundir la familiaridad con la llaneza, el humor festivo
con el aturdimiento i la agudeza con la mordacidad. En las miradas
que son tambin parte del lenguaje, debe igualmente ser mui cir-
cunspecta una seorita. Con sobrada frecuencia una mirada libre
aniquila un crdito o disipa una ilusin i un afecto90.

El tema de la tercera leccin, est referido al modo de presentarse de u n a


seorita. Describe en detalle cmo deben ir vestidas las mujeres, qu acce-
sorios pueden usar y cmo debe ser su maquillaje. Todo bajo el precepto de
la sencillez y el b u e n juicio, para no incurrir en excesos propios de la super-
chera y la vanidad.
De las funciones religiosas se ocupa la cuarta leccin. Describe el modo
como deben ir vestidas las mujeres a la iglesia, afirmando que es "mui laudable
la costumbre de cubrirse con velo el rostro para sustraerlo en algn modo de
las miradas libres de la juventud" 9 1 .
La quinta leccin se refiere a las visitas. Las clasifica, seala las maneras
como deben ser atendidas, los horarios, el modo de atender a las personas,
el tipo de conversacin que debe llevarse a cabo, la manera de recibirlas y
despedirlas. Vanse a continuacin dos de las preguntas y sus respuestas
sobre el tema:
P. I vos como os sentareis?
R. Dejando el cuerpo en su posicin natural, descansando los pes en
tierra i sin tener mui unidas ni separadas las piernas: el vestido debe
cubrir el pi hasta el zapato i no quedar levantado o doblado hacia
atrs; i ha de ponerse mucho cuidado en no hacer ninguna especie
de movimiento que moleste la vista de los dems. La postura mas o
238 I menos decente de una mujer basta en ocasiones para decidir a las.
jentes en favor o en contra suya.
90
Ibidem, pp. 10-11. Cursiva fuera del texto original.
91
Ibidem, p. 12.
Madre y esposa: silencio y virtud

P. I ser conveniente que en todos estos actos [llegada y despedida


de una visita] se d indistintamente la mano a los hombres como
ahora comienza a estilarse?
R. De ninguna manera: esta es una prueba de confianza que solo
puede darse a personas mui allegadas por la amistad o el parentesco,
i nunca usarse con las dems, sealadamente con los jvenes. Una
seorita debe evitar toda familiaridad con ellos, para que jamas llegue
el caso de que le falten al respeto, o de que se formen sospechas,
aunque sean inmerecidas, contra su honor92.

La conversacin es el tema de la sexta leccin. Propone cmo debe llevarse a


cabo, qu actitudes deben adoptarse durante la conversacin, los temas que
pueden tratarse en ella, las frmulas de cortesa a emplearse. Un ejemplo:
P. Ser decente que en la conversacin os ocupis de vos misma?
R. Esta es una vana puerilidad indigna de una seorita, aun cuando
se emplee el mayor artificio para ello, como si alguna forja acusacio-
nes contra s para vindicarse, o manifiesta repugnancia en elojiarse,
o usa por ltimo de una finjida humildad93.

En la sptima leccin, se hace u n a detallada descripcin del modo de comer.


Se sealan normas de urbanidad para el uso de la mesa, el manejo de los
cubiertos, los licores y las comidas, etctera.
La octava leccin determina las actitudes que deben adoptarse en la calle,
cuando se est de paseo. La primera pregunta de esta seccin es la siguiente:
P. Cmo debe andar una seorita en la calle o en el paseo?
R. Con un paso regular que no sea lento, ni precipitado: el cuerpo
debe ir derecho, evitando todo contoneo, i observando donde se pisa
para evitar la cada. No se ha de fumar, ni cantar, ni mirar atrs, ni
hacer ademan alguno que pueda ser mal interpretado. En a marcha
de una seorita debe descubrirse el pudor, as como en sus miradas
la desencia9i.
239
92
Ibidem, pp. 14-15.
93
Ibidem, pp. 17-18.
94
Ibidem, p. 24. Cursiva fuera del texto original.
El curriculum y los manuales escolares

Las lecciones 9, 10, 11 y 12 se dedican, respectivamente, a instruir sobre el


modo de comportarse en las reuniones y tertulias, el baile, la correspondencia
epistolar y algunas otras observaciones generales. Con relacin a la correspon-
dencia, el siguiente ejemplo que se transcribe es muy significativo:
P. A quines debe escribir una seorita?
R. Si es soltera solamente a sus padres, parientes mui allegados, o
amigas, cuando estuvieren ausentes. Si casada, a su marido i a todas
aquellas personas a quienes deba hacerlo con algn objeto impor-
tante y preciso. La lijereza en escribir cartas ha causado i causa mas
dao a la mujer, que todos los defectos juntos que pueda tener. Esta
es una de las circunstancias graves de la vida de una seorita, en
que necesita el consejo de sus padres95.

Como puede verse, para terminar, la muestra de manuales analizada ha sido


suficientemente elocuente para ilustrar la existencia de una manera preci-
sa de entender cmo deban asumir los roles las mujeres y los hombres, y
cmo esta asuncin significaba una clara desventaja para ellas, que tenan
que ubicarse en tareas que las limitaban intelectualmente, pues su principal
funcin era la de constituirse en un "agradable y armnico" adorno para los
otros. Eran, en fin, "el bello sexo". Esta situacin tuvo sus efectos negativos
sobre la educacin de las mujeres, limitando su acceso a todos los bienes de
la cultura en sentido amplio y prescribiendo un lugar muy reducido para
su vida durante el siglo xix. Slo se vern algunos hechos refulgentes hacia
finales del siglo, en el trabajo que desempe Soledad Acosta de Samper96,
pionera en el pas de acontecimientos que irn a marcar el camino para una
situacin diferente en el siglo xx.

95
Ibidem, p. 27.
9B
Esta autora promovi una reflexin sobre la condicin de las mujeres colombianas a finales del
siglo xix, a travs de su peridico titulado La Mujer. El primer nmero apareci el 1 de septiembre
240
de 1878. Sobre la autora se han realizado estudios desde el punto de vista literario. Ninguno
conocido que tome en profundidad los planteamientos hechos en este peridico. Entre otras
cosas, el peridico dispone de artculos especficos sobre educacin de las mujeres, que podran
ser objeto de anlisis para otro perodo de investigacin.
Madre y esposa: silencio y virtud

No slo los manuales escolares e d u c a n :


otros textos que d i f u n d e n " m o d e l o s " de ser mujer

La educacin de las mujeres no slo discurra a travs de los espacios escolariza-


dos. Como ya se ha dicho, otros espacios, como la familia y la Iglesia, cumplan
la funcin de difundir ideales, costumbres, ritos, formas de ser y actuar. A fin
de obtener una mirada global de las concepciones que se movan en la poca de
este estudio respecto de la educacin de las mujeres, se revisaron otros tipos
de documentos: artculos de opinin aparecidos en los peridicos, poemas,
novelas. A continuacin se presentar el anlisis de estos documentos.

Artculos de opinin publicados


en peridicos de la provincia y en memorias

Acercarse a las concepciones que existan en la poca sobre cmo deban


"ser" las mujeres no ha sido una tarea difcil. A travs de la prensa escrita en
el perodo de estudio se encontraron numerosos artculos de opinin sobre
el tema, escritos en su inmensa mayora por los hombres en un tono aleccio-
nador y claramente patriarcal. Son los hombres aconsejando a las mujeres
sobre cmo deba discurrir su vida, cules deban ser sus actitudes, amn de
establecer censura sobre determinados comportamientos que no fueran dig-
nos de una persona del "bello sexo". Naturalmente que esta serie de consejas
iban dirigidas a un ncleo de mujeres especfico: las letradas, las que tuvieran
acceso a estos peridicos, en suma, a las mujeres de la lite de la provincia de
Bogot. Tambin hubo otras publicaciones a modo de memorias, en las cuales
se narraban cuadros de costumbres y de la vida cotidiana de la provincia, de
los cuales se seleccionaron algunos bastante significativos.
Para empezar este anlisis, se presentarn a continuacin y en primer lugar
unas reflexiones en torno a una obra escrita por un escritor de la poca, Jos
Mara Cordovez Moure97, quien se dedic a relacionar de forma muy detallada
97
Este escritor, nacido en Popayn, 1835-1918, escribi numerosas obras y artculos en peridicos de
la provincia de Bogot, como El Mosaico (1858-1870) 7 H Telegrama (1891), bajo el seudnimo
de "Cronista". Sus crnicas fueron compiladas por primera vez en 1893 en ocho volmenes
con el ttulo de Reminiscencias de Santaf de Bogot por el escritor Jos Manuel Marroqun.
De esta obra existe una edicin de Aguilar, Madrid, 1962. En L. M. Snchez Lpez. Diccionario
de escritores colombianos, Bogot, Plaza & Janes, 1982.
El curriculum y los manuales escolares

y en diferentes obras las costumbres de la provincia de Bogot en la segunda


mitad del siglo xix. Su lectura resulta interesante porque abunda en detalles
de las costumbres de las rancias familias de Bogot. En u n a de estas obras,
De la vida de antao, se extiende en mostrar las estructuras de las casas bo-
gotanas, su disposicin interior, las actividades recreativas que entretenan a
las familias (bailes, paseos, juegos), la msica que se escuchaba, el desarrollo
de las actividades diarias de un hogar, el desempeo de la servidumbre y de
los "amos y amas", los viajes, entre otros.
A lo largo de estas narraciones se evidencia con m u c h a claridad cul era
la caracterstica de las familias de lite: u n a familia patriarcal, en la cual
las mujeres cumplan un papel de adorno y a la vez de gobierno de la vida
domstica, pero con diferencias muy precisas de acuerdo con la edad de las
mujeres. Textualmente se presentan a continuacin detalles que corroboran
estas afirmaciones:
Sobre los bailes de saln:
A las siete de la noche empezaban a llegar los invitados. Si entre
stos iba una familia, se compona del siguiente personal: padre,
madre, hijas, nios, el perro calungo, y las sirvientas que condu-
can el farol, los abrigos y la llave de la puerta de la casa, llave que
por sus dimensiones poda servir de arma ofensiva y defensiva en
caso necesario. Las abuelas (nombre que se daba a las mamas de
las nias), se colocaban en los asientos mejor situados de la sala,
teniendo muy cerca de s a las muchachas, y celndolas con ojos
de Argos...98.

Sobre crianza y educacin:


Si se trata de la crianza de los hijos, nuestras esposas se sienten
orgullosas con amamantarlos ellas mismas, y no hay consideracin
que sea capaz de reducirlas a que cedan ese sublime deber a mer-
cenarias nodrizas. Entre nosotros si se cumple el precepto de que el
regazo de la madre sea la ctedra sagrada en donde aprende el nio
242 | a pronunciar el nombre de Dios, con los principales rudimentos
de la religin que debe profesar; y hasta que llega el tiempo de que
98
J. M. Cordovez Moure. De la vida de antao, Bogot, Editorial Minerva, Biblioteca Aldeana de
Colombia, 1936, p. 24. Cursiva del texto original y subrayado fuera de l.
Madre y esposa: silencio y virtud

empiece a recibir la educacin de manos extraas, ve en sus padres


los representantes de la Providencia...
Ya crecidos los hijos, van los varones al colegio; pero las nias, por lo
regular, no se apartan de la madre, quien les ensea la vida prctica
y hacendosa del hogar, donde aprenden, en vista del ejemplo, que es
el mejor maestro, todo el cmulo de quehaceres domsticos que ha-
cen aptas a las colombianas para emprender el camino incierto de la
vida, con la mirada fija en el cielo que las inspira, y consagradas en
absoluto al cumplimiento de los deberes consiguientes al puesto en
que las ha de colocar su buena o mala fortuna".
Todava se considera en Bogot como una bendicin del cielo la fe-
cundidad de la madre cristiana, que se complace en presentar a sus
hijas con el mayor adorno posible, contentndose ella con vestirse la
modesta saya o traje oscuro, esparciendo en torno suyo miradas de
satisfaccin y orgullo al verse reproducida en cada una de sus hijas,
y como repitiendo las clebres palabras de Cornelia, madre de los
Gracos, cuando la reconvinieron porque no usaba alhajas, y contest
mostrando sus hermosos hijos: stos son mis mejores joyas!100.
Despachados despus de almuerzo los hombres de la casa, empezaba
la madre de familia las tareas consiguientes al aprendizaje de las nias
en los ramos de costura, bordados, flores de mano, guitarra y canto,
porque el piano era mueble propio slo de los ms favorecidos de la
suerte; lean el Ao Cristiano y reciban las visitas de las personas de
calidad, quienes se entretenan dando lecciones orales en diversas
materias, amenizadas con historias y ancdotas divertidas, lo que haca
que esas horas de labor intelectual y material se consideraran como la
parte del tiempo mejor aprovechado. Rufino Cuervo, Jos Ignacio de
Mrquez, Jos Eusebio Caro, Juan Antonio Marroqun, Mariano Os-
pina, Luis Baralt, Alejandro Osorio, Eusebio Canabal, Lino de Pombo,
Ignacio Gutirrez, Rafael E. Santander, Mariano Calvo, Nicols Tanco
y muchos otros distinguidos patricios, contribuyeron en gran parte al
cultivo y desarrollo del frondossimo rbol del hogar domstico, que dio I 243

99
Ibidem, p. 104. Cursiva fuera del texto original.
100
Ibidem, p. 107.
El curriculum y los manuales escolares

los opimos frutos de las matronas cristianas que hoy presenta Bogot
con legtimo orgullo, cuyas virtudes dan completa garanta de que las
generaciones futuras sern dignas sucesoras de su abolengo101.

Respecto a las mujeres y el matrimonio, el autor se refera as:


Siempre hemos abrigado la persuasin de que el paso ms grave,
decisivo y aventurado de la vida, es el acto del matrimonio, espe-
cialmente para una mujer, y mucho ms para una muchacha de
menos de veintin aos.
No hay duda que la fuerza del sexo bello est en su misma debilidad
fsica, porque en cuanto a su ser intelectual, posee cualidades y
preeminencias a que no puede aspirar el hombre; pero, en cambio,
las mujeres tienen, por lo general, ms corazn que cabeza, aunque
no falta quien sostenga que el corazn de ellas slo tiene por objeto
llenar las funciones mecnicas de dar impulso a la sangre y odiar a
quienes ms las quieren102.

No exista pues ninguna duda sobre el papel que deba jugar la mujer como
ama de casa y madre. Eran dos facetas naturales que no permitan ninguna
discusin, que deban afrontarse sin ninguna objecin, que deban asumirse
con nobleza, entereza, paciencia, abnegacin. Y estos comportamientos deban
estar acompaados de otras actitudes: laboriosidad, humildad, recato, silen-
cio, resignacin, obediencia. As, otro escritor, Jos Mara Vergara y Vergara,
public un artculo en un peridico en el cual se dedicaba a dar consejos a
una mujer, Elvira Silva Gmez, bajo el ttulo de Consejos a una nia. Aqu
algunos apartes significativos:
... El hombre tiene la iniciativa para hacer su dicha y la de la mu-
jer, y para labrar tambin su infelicidad y la de ella; pero la mujer
tiene una misin ms suave, ms propia de su delicadeza, de su
sensibilidad y de su pudor. Su misin consiste en aceptar y seguir
101
Ibidem, p. 120. Ntese que los nombres de los personajes en esta cita corresponden en su
244
mayora a escritores que fueron a su vez gobernadores de la provincia de Bogot, o presidentes
de la Repblica, lo cual corrobora la afirmacin de que los hechos narrados en estas memorias
corresponden a sectores de la lite de la capital.
102
Ibidem, pp. 132-133.
Madre y esposa: silencio y virtud

el bien (el bien es su dicha) y en rechazar el mal (el mal es su dolor


y su desgracia).
... Para mayor apoyo de la debilidad femenina cri Dios un modelo
y un espejo de mujeres en su Madre. Criada en el silencio del hogar,
como el ave en el silencio del bosque; humilde y pudorosa el da
que se le notific su dicha; relinda y laboriosa en su vida de familia;
intercesora, benvola y humilde cuando la vida pblica de su Hijo
la hizo encontrarse con la sociedad; sufriendo silenciosa y resignada
cuando le toc la prueba del martirio; silenciosa tambin y tambin
resignada cuando lleg la de su gloria; no tuvo en toda su vida un
da que no sirviese de modelo, ni dio un paso que no pudiera servir
de huella. Por ella y en ella fue rehabilitada la mujer: fuera de ella
no hay salvacin posible para la mujer.
Un rey de Francia felicitaba a una madre que tena dos hijos.
-Seora, le dijo, tenis un hijo de quien se habla mucho y una hija de
quien no se habla nada. Este es el mejor elogio que se puede hacer
de una cristiana, y yo te lo recomiendo para que trates de merecer-
lo. Para el hombre el ruido y las espinas de la gloria: para la mujer
las rosas y el sosiego del hogar; para l el humo de la plvora; para
ella el zahumerio de alhucema. El destroza; ella conserva, l aja, ella
limpia; l maldice, ella bendice; l reniega, ella ora103.

La caracterstica central de la educacin de las mujeres deba estar fundada


principalmente en la formacin moral, lo cual garantizara una civilizacin
progresista, ya que al cumplir su papel de educadora de los varones, esto re-
percutira de manera favorable en el desarrollo de la sociedad y garantizara
sanidad en las costumbres y en la moral de todos aquellos que estuvieran bajo
su influjo. Los artculos sobre este tema se sucedan en los peridicos, firma-
dos bajo seudnimos por articulistas varones. Abundaban los preceptos, los
consejos, las diatribas aleccionadoras. El estilo casi siempre era el mismo, un

103
| 245
J. M. Vergara y Vergara. Consejos a una nia. En La Patria (Bogot) (15 de marzo de 1878). Este
artculo apareci publicado en Las tres tazas y otros cuadros. Cuadros de Costumbres No. 24,
Bogot, Editorial Minerva, s. f., pp. 137-139. Aunque el artculo data de 1878, el documento se
retoma en vista de que el autor fue contemporneo del perodo estudiado.
El curriculum y los manuales escolares

poco ampuloso y agobiante. La extensin de los mismos era un tanto exagerada


y el estilo a veces farragoso. He aqu algunos ejemplos:
... Pues como iba diciendo: yendo dias i viniendo dias, dmonos a
pensar que a la mujer no hara dao la educacin bien dirijida, esto es,
ayudada de la moral, encaminada a objetos slidos aunque agradables,
i sobre todo preservando a aquella de la perniciosa lectura de todas o
casi todas las novelas. Conocimos que nosotros mismos nada seramos
si la mujer no adquira mas importancia, cultivando sus potencias,
pues que la suerte del hombre depende, desde la cuna, de la madre
que al mundo lo trae; i dijimos: "Si esto es as, vamos a fundar escuelas
de nias, aunque sean privadas, casas de educacin si se puede, i si
las fuerzas nos alcanzan, colejios; i civilizndose las mujeres para
que luego nos desasnen, como que mejor saber que no saber". I as
ha sido, que no porque las nias tengan hoi mejores modales, cual
corresponde a su delicada organizacin i esquisita sensibilidad; no
porque toquen piano i borden i dibujen para hechizar nuestro oido
i nuestra vista; no porque traduzcan i aun parlen francs, ni porque
hagan operaciones de aritmtica i resuelvan problemas de jeografa;
no porque entiendan de mitoloja i de historia; no porque se vistan
con mas aseo i esmero; no porque sean un algo mas comunicativas, i
bailen i canten i asistan al teatro i a los toros i a la marona, con menos
honradas que lo son sus madres i que lo fueron sus abuelos. Antes
quin sabe... s... pero tente lengua!...

... En una palabra, ganamos en moralidad a la par que en civilizacin;


i la educacin de los dos sexos sigue hoi, a pesar de los inconve-
nientes i de las preocupaciones que aun nos quedan, una marcha
que en vano querran atajar trabas ni reglamentos.
... La mujer ser otra cosa en adelante en el importante desempeo de
los papeles de madre i de esposa: no ser, como antes era, la rmora
para la educacin de la juventud; conocer que el verdadero cario
consiste en proporcionar a los que sean el objeto de l los duraderos
246 |
beneficios de la instruccin, antes que permitir se adormezcan en
la contemplacin, el ocio i la molicie.
Madre y esposa: silencio y virtud

... La mujer civilizar al marido rstico con el saludable ejemplo de


la suavidad de sus maneras i lo juicioso de su conducta; con aquella
su tierna voz de njel i su prudencia encantadora; con todos aquellos
dominadores atractivos que ha recibido de la Providencia en justa
compensacin de su flaqueza fsica. Ella ser ms i ms importante
mientras mas se fomente su educacin; ella har de una manera mas
segura nuestra dicha a medida que por su ilustracin conozca mas a
fondo lo que le aprovecha como lo que le perjudica104.

Jeneralmente cuando se habla de educacin, parece que toda la im-


portancia de este punto se redujera los hombres y no se atiende a la
inmensa importancia de la de la mujer. Sin embargo no puede darse
buena educacin a los hombres si ella no concurren las mujeres,
de manera que aun sin desviarse de ese clculo egosta bajo cuyo
punto de vista es considerada la suerte de la mujer por el hombre;
egosmo que hace que no vea en ella sino las cualidades que pue-
den servirle a l, sin contar para nada la suerte especial que ella
le toca, no como miembro de la familia sino como un ser dotado de
un alma igual a la suya, y creada como l para otra vida mejor; aun
considerada as, la educacin de la mujer debe ser no solo igualada,
sino antepuesta a la del hombre; pues como dice mui bien una c-
lebre escritora: "Bajo el techo domstico se forman las opiniones y
las costumbres que sostienen las instituciones o preparan su caida.
En la organizacin poltica perece o produce el mal, todo lo que no
se funde sobre los verdaderos intereses de la familia". Ahora bien,
las madres de familia estn inmediatamente encargadas de sembrar
en el tierno corazn del nio los sentimientos que decidirn de sus
costumbres cuando llegue ser ciudadano, y las mujeres todas, que
en cualesquier posicin ejercen una grandsima influencia sobre
toda la vida del hombre, deben ser educadas de manera que esa
influencia sea benfica para la sociedad.
No vea el hombre, si le place, la mujer sino con relacin a s mismo; | 247
no examine si esa hermosa parte del jnero humano, partcipe como
104
J. Blanco. Costumbres. Educacin de la mujer. En ElNeogranadino (Bogot), n. 2 (12 de agosto
de 1848), pp. 10-11.
El curriculum y los manuales escolares

l de los dones de la Providencia; vale la pena de ser educada por s


misma; vea solo sus intereses, mas comprndalos bien y conocer
que le es preciso educar bien la mujer para que sea bien educado el
hombre. Es indispensable que la madre de familia conozca toda la
importancia de su misin, para que pueda llenarla completamente; es
preciso que se procure su perfeccin intelectual y moral y que se d
su desarrollo la direccin conveniente para que puedan ser, como
las llama la escritora que citamos antes, institutoras natas105.

En suma, las concepciones ms generalizadas que circulaban en la opinin a


travs de los peridicos de la poca, p u e d e n sintetizarse as 106 :
Exista un consenso sobre el poco inters que haba en todos los estamentos
por la educacin del "bello sexo".
A las mujeres haba que educarlas para el buen gobierno de la casa: si-
guiendo reglas econmicas o de la llamada economa domstica.
Deban ser educadas para saber agradar y conquistar la estimacin de sus
esposos.
Su educacin era fundamentalmente para dirigir la formacin moral de
sus hijos.
Una buena madre es todo amor, virtud, paciencia, tolerancia, abnegacin,
sacrificio, perseverancia, ternura, serenidad, previsin, dulzura y piedad
(estos adjetivos no aparecen nunca en los artculos que se refieren a la
educacin de los varones).
La predestinacin fsica de las mujeres les impide profundas meditaciones
o intensas aplicaciones del espritu.
La vida de la mujer est centrada en el amor conyugal, el filial y el maternal.
Una mujer con el cabello corto no es enteramente u n a mujer, y menos
todava lo es una mujer sabia.
Por naturaleza, la mujer es un ser ms sensible e impresionable que el
hombre, tanto como vanidosa.
105
El individuo i la sociedad. En El Nacional (Bogot), n. 36 (3 de febrero de 1849), p. 3.
248 |
we p a r a ii e g ar a esta sntesis, se hizo una revisin de 37 artculos aparecidos en los diferentes
peridicos de la provincia de Bogot, desde 1849 hasta 1873. Con el fin de no hacer extensa esta
resea se procedi a separar los artculos y tematizarlos de manera que pudiera presentarse la
sntesis. Vanse en la bibliografa las referencias completas de los artculos consultados.
Madre y esposa: silencio y virtud

Las mujeres deben estar excluidas de la participacin en los negocios


pblicos.
Las mujeres no estn llamadas a gobernar la sociedad, no estn llamadas
al poder pblico.
Las mujeres son dbil delicadeza de su sexo.
La belleza de la mujer es el seuelo para atraer y conducir hacia el bien a
los hombres.
La mujer infiel, aunque sea bella, es ms despreciable que una esclava, es
ms intil que una flor.
Slo en el centro del hogar domstico, rodeada de sus hijos y ayudando a
su esposo a sobrellevar los trabajos de la vida, puede la mujer ser feliz.
La mujer no es ciudadana.
Como nia, es para nosotros la personificacin de la inocencia. Como joven,
participa de la naturaleza del ngel y de la flor. Como esposa, es la base de
la familia y el sol del hogar. Como madre, tiene todos los caracteres de la
santa; y como anciana, es el orculo de su generacin.
Conviene a una madre descuidar algo su persona para cuidar mucho de
la de sus hijos.
La mujer que tenga virtud y dignidad, debe considerar que le es ms de-
coroso obedecer a un marido que dirigir a un mentecato.
Las mujeres han nacido para la dependencia y no para el mando; deben
brillar en las finas tertulias y no declamar en el Senado.

La lista anterior es slo una pequea muestra de la abundancia de argumentos


que peridicamente aparecan en las publicaciones de la provincia sobre el
tema de la educacin de las mujeres. Sin embargo, tambin se encontraron
algunos artculos, muy pocos por cierto, que promovan un modelo de mujer
diferente. He aqu sus planteamientos:
En 1850, el peridico El Neogranadino public el texto completo de la
Gran Convencin de Mujeres en Ohio (Estados Unidos), bajo el ttulo "Los
derechos de la mujer". Se trata de una traduccin de un artculo del Tribuno
Semanal de Nueva York y contiene una resolucin de 22 puntos, en los 249
cuales se critica la condicin de dependencia de las mujeres, se exalta su
capacidad y se exige un tratamiento de igualdad frente a los varones107.

107
"Los derechos de la mujer". En El Neogranadino (Bogot), n. 114 (16 de agosto de 1850), pp.
268-269.
El curriculum y los manuales escolares

En 1851 apareci en este mismo peridico un discurso extenso pronun-


ciado por el seor Manuel Surez P. en una de las sesiones de la "Escuela
Republicana" 108 . El discurso desarrolla las preguntas: Las mujeres son
y deben ser soberanas? Es perjudicial o conveniente la intervencin de
las mujeres en el gobierno del mundo? Y el autor responde en un sentido
bastante afirmativo para las mujeres. Algunos apartes de sus afirmaciones
son suficientemente elocuentes:
En el siglo xix la mitad de la raza humana recibia leyes de la otra mitad
a ttulo de proteccin. !Qu sarcasmo!... Ah nuestros nietos reirn de
lstima sobre las tumbas de sus brbaros abuelos!...
El hombre dspota del hombre, tirano de la mujer siempre, en vez de la
compaera, solo ha querido ver en ella la copa de sus impuros deleites,
la esclava de sus caprichos, mientras ella se reserva la amargura en ga-
lardn i las heces del oprobio. Poned, Seores, la mano sobre vuestros
pechos i decidme si no es cierto!...
... "Porque la misin de la mujer es entender en los negocios domsti-
cos". No, Seores; la misin de la mujer, como la del hombre, es procu-
rarse la felizidad... La mujer tiene en s misma los medios de ser feliz,
ella sola debe ser responsable de sus acciones i ella sola es tambin la
nica que puede disponer de su independencia. Hoi se reduce la misin
de la mujer al menaje, porque se la impide ir ms lejos: estimuladla i
llenar su misin dignamente: maana ser nuestro rival poltico.
... Hasta se ha llegado a inventar la puerilidad de que la mujer perdera
sus atractivos ejerciendo todos los derechos polticos, como si las leyes
eternas de la naturaleza fueran falibles.
No es, Seores, el ejercicio de sus derechos lo que haga perder los atrac-
tivos a la mujer: quien tal asegura es mas poeta que razonador. Dgase
mas bien que la mujer es infinitamente mas dbil de lo que debiera, por
la injusta usurpacin que se ha hecho de su soberana, i la restriccin
puesta al ejercicio de su grande intelijencia...109.
108
250 La Escuela Republicana fue un espacio creado por algunos liberales a modo de una sociedad
democrtica, como lugar para debatir las ideas liberales que impulsaran las reformas necesarias
en el pas. De ella particip, entre otros, Prspero Pereira Gamba, congresista y secretario de
Gobierno del Estado Soberano de Cundinamarca en 1865.
109
F. M. Surez. Discurso pronunciado en la sesin solemne de la "Escuela Republicana" el da 2
de febrero de 1857. En El Neogranadino (Bogot), n. 146 (7 de marzo de 1851), pp. 78-80.
Madre y esposa: silencio y virtud

En este mismo orden de ideas, en el ao de 1857 apareci un artculo de


opinin escrito por el seor Adriano E. Scarpetta tratando el tema del su-
fragio universal, bajo el ttulo "Soberana de la mujer". En este artculo el
autor argumenta la importancia de que las mujeres ejercieran con plenitud
el derecho al voto. Sus argumentos eran de la siguiente manera:
... La soberana de la mujer es la emanacin ljica del dominio de la
ciencia sobre las preocupaciones; si el hombre est llamado a ejercer
sus derechos polticos, la mujer est llamada a la misma dignidad
por su ser racional i sensible.
Si somos republicanos de corazn no neguemos su majestad a esa
preciosa criatura del Hacedor del mundo; devolvmosle su dignidad
natural si es responsable por su albedro. Restrinjir a la mujer el uso
de sus facultades es tiranizarla.
La parte fsica de la mujer, por cierto, no es fuerte, i es por eso que no
debemos mandarla a los campos de batalla a defender las banderas
de la patria; pero garantizadle el sufrajio, i la capacidad de lejislar
i veris en nuestras leyes un inmenso tesoro de libertad ofrecido a
la soberana de s mismo.
Da llegar en que el mundo se avergence de esa desigualdad que
tiraniza, de ese egosmo individual, indigno de la democracia. Realizad
la teora republicana hasta emancipar la mujer i habris planteado el
gobierno del pueblo, mientras tanto no es el pueblo el que gobierna,
si se atiende que la mujer tambin forma el pueblo: en una Repblica
perfecta no hai opresores ni oprimidos; no solo la soberana es del
fuerte, el dbil tambin es libre i dueo de s mismo...110.

En todo caso, tres artculos de opinin con concepciones un poco dife-


rentes, terminaban opacados en medio de las abundantes opiniones que
planteaban lo contrario.
Se ha mencionado antes con insistencia el hecho de la escasez de docu-
mentos escritos por mujeres en este perodo que pudieran servir de fuente
de primera mano para escudriar sus mentalidades. Hubo algunos. As, en 251
el ao de 1858 se inici un nuevo peridico titulado Biblioteca de Seoritas,
dirigido por varones (en el prospecto de apertura no aparecen sus nombres,
110
A. E. Scarpetta. Soberana de la mujer. En El Neogranadino (Bogot), n. 405 (18 de junio de
1857), p. 4.
El curriculum y los manuales escolares

simplemente firman como "Los Redactores", pero en un nmero posterior


aparecan como "redactores actuales los seores E. Santamara, Eugenio Daz,
autor de Manuela, y N. Santamara"111), el cual buscaba fundamentalmente
dirigirse a las damas del "bello sexo" para contribuir al adelanto de la literatura,
publicando poemas, pequeas novelas, cuentos y artculos sobre el hogar y
la moda. Igualmente el peridico se propona publicar escritos hechos por las
mujeres con el siguiente argumento: "confiemos a la solicitud i al patrocinio de
las damas la tarea que siempre ha fracasado aqu en manos de los hombres...la
tarea no puede encomendarse ms que a las seoras, como las mas interesadas
en el progreso moral de la sociedad"112.
A pesar de la ridiculizacin que se hizo del peridico por parte de algunos
lectores que lo consideraron "corto y banal", pues no se dedicaba a la vida pol-
tica de la provincia, no se hicieron esperar las colaboraciones de las mujeres. El
primer artculo publicado fue el de la seora Dolores Calvo de Pieres. En l, la
autora hace una extensa disertacin acerca de la pregunta "Ha sido puesta en
duda la existencia del alma de la mujer?". Los argumentos de carcter religioso
y moral que utiliza en su artculo para responder a la pregunta se dirigen a
demostrar lo absurdo de la pregunta y a alertar a los padres de familia para que
eduquen a sus hijos para controlar sus sentidos y a sus hijas para comprender
que tienen alma y concluye con esta frase: "no es el hombre ilustrado el que
hace la felicidad de su familia, sino el educado en la moral"113.
El siguiente artculo apareci firmado bajo un seudnimo: RUFINA. Se pro-
dujo por entregas bajo el ttulo "Es culpa de los hombres". En la introduccin
a la primera entrega aparece una breve nota al Redactor del peridico en estos
trminos:
... le acompao mi primer artculo sobre (no contra) los hombres
para que tenga U. la bondad de publicarlo en su peridico, teniendo
cuidado de correjirle las innumerables faltas ortogrficas de que debe
adolecer; pues no habiendo tenido prctica ninguna en el manejo de la
pluma, solo tengo confianza en la esactitud de mis observaciones, i en

111
252 | Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 48 (19 de marzo de 1859), p. 92.
112
La Biblioteca de Seoritas. En Biblioteca de Seoritas, (Bogot), n. 1 (3 de enero de 1858), p. 1.
1,3
D. Calvo de Pieres. El alma. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 6 (7 de febrero de 1856),
pp. 49-50.
Madre y esposa: silencio y virtud

la justicia de los derechos que defiendo, pero ninguna absolutamente


en mis menguados conocimientos literarios114.

El texto desarrolla un alegato en defensa de las actitudes de las mujeres,


haciendo una especie de contrapartida de la responsabilidad que tienen los
hombres de tales actitudes, con la frase
la mujer es lo que el hombre quiere que sea: que si ella es coqueta, es
porque l es desleal, que si ella es frivola, es porque l es ignorante.
De manera que al atacar a las mujeres para correjir la sociedad se ha
querido matar la serpiente por la cola. Yo voi a atacar a los hombres,
pero no se crea que es por el espritu de rivalidad que existe entre
los dos sexos, no, es porque queriendo contribuir fructuosamente a
la moralizacin de la sociedad, creo que debo atacar el mal en sus
principios para curarlo115.

Esta entrega la dedica a disertar sobre el tema de la coquetera, mediante u n a


larga descripcin de lo que le sucede a nias y nios en su evolucin fsica y
psicolgica, y qu actitudes van acompaando esta evolucin. En la conclu-
sin, la autora presenta u n a frase dirigida a los seores:
... si verdaderamente tenis las loables intenciones de correjir la
sociedad con vuestros escritos, dirijd las crticas a los de vuestro
sexo; enseadles a respetar la debilidad i la enesperiencia de las
mujeres, porque ellas han de ser las compaeras de su vida i
las madres de sus hijos116.

La segunda entrega la utiliza para reflexionar sobre el tema de la frivolidad


de la mujer. Y su tesis es que sta es producto de la ignorancia del hombre.
Porque
cmo es posible concebir que el hombre, ese ser fuerte por esce-
lencia, intelijente i capaz de todo, no pueda conducir a la mujer a la

"4 Rufina. Es culpa de los hombres. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 35 (2 de septiembre de I 253

1858), p. 2.
115
Ibidem, pp. 2-3.
116
Ibidem, p. 4.
El curriculum y los manuales escolares

altura de sus sentimientos? Por qu es tan dbil, que se deja arrastrar


por las frivolidades de la mujer, en vez de rechazarlas, ofrecindole
en cambio sus slidos conocimientos?117.

No hay duda de que aqu la autora utiliza la irona. Y concluye que para
acabar con la frivolidad de la mujer es suficiente con que se la eduque para
cultivar su bello sexo. Mas su irona termina con u n a concesin al modelo
de educacin imperante en el momento. En sus palabras:
Siendo la mujer dbil por constitucin, es sensible, inpresionable i
dcil para el aprendizaje de todo lo bueno, cuando se le estimula con
el ejemplo, i se le anima con la idea de alcanzar la perfeccin. Nada
es mas fcil que ilustrar a la mujer: basta solamente acostumbrarla
a la lectura de los libros sanos i de principios tiles sobre la vida
social (que deban procurarle sus jvenes amigos); despertar en ella el
sentimiento de lo bello con el cultivo de las artes, que la distraeran
de las frivolas i necias conversaciones sobre crnicas domsticas i
variaciones de las modas, i hacerles conocer que las cualidades que
se adquieren con el estudio, son mas atractivas i duraderas, que las
perfecciones fsicas que da la naturaleza.
El estudio del idioma patrio i el de los estranjeros modernos, el de la
historia, lajeografia, la moral cristiana, la msica i del dibujo, bastan
para formar la mujer distinguida de la sociedad. Que los hombres
sepan estimar estos conocimientos en las mujeres que los obtienen;
que ejerzan una sancin severa solo con las que los han descuidado,
i se encontrarn en poco tiempo en medio de una agradable sociedad
europea, que echan de menos sin haber conocido116.

Finalmente, la tercera entrega es una defensa frente a los ataques que ha escu-
chado a raz de sus artculos. En tales ataques se rumora que quien tan bien
escribe no puede ser u n a mujer sino un hombre, y por lo tanto en algunos
momentos "se me echa de ver el bozo i aun enormes guacharacas". La autora
254
117
Rufina. Es culpa de los hombres. Artculo segundo. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 37
(16 de septiembre de 1858), p. 2.
118
Ibidem., p. 3. Cursiva fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

responde con mayor irona aun alegando su capacidad literaria, para lo cual
vierte una historia glosada para mostrar las permanentes inconsistencias de los
hombres en la eleccin de sus parejas que a la postre lo vuelven un "soltern
rematado". En su tono burlesco termina su artculo con la pregunta "Se me
echa de ver hoi el bozo o la enorme guacharaca, lector mo?"119.
En un mar inmenso de opiniones de los hombres, publicadas por doquier,
es sta una pequesima muestra de la voz de las mujeres que lograron acceder
a medios escritos. En resumen, ellas muestran el dbil balbuceo de quienes
queran hacerse escuchar, aunque fuera para caer en la trampa de los discursos
que hegemonizaban un modelo de ser de las mujeres de la segunda mitad del
siglo xix, ya ampliamente descrito en esta investigacin.

j 255

119
Rufina. Es culpa de los hombres. Artculo tercero. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 37(16
de septiembre de 1858), pp. 6-8.
Captulo 5

El oficio de maestra:
un espacio de discriminacin

S
e ha dicho en captulos anteriores que a las mujeres se les haba negado
la posibilidad de acceder a alguna de las profesiones llamadas liberales.
Por ello, es ms preciso hablar del oficio de maestra, como una actividad
que podan ejercer las mujeres en virtud de la poca exigencia de conocimientos
requeridos para esta labor. Ms an, si se tiene en cuenta que las maestras pre-
paraban slo nias en la educacin elemental. En este captulo se contrasta la
formacin que reciban varones y mujeres para ejercer el oficio de preceptores y
preceptoras, y se analiza cmo se desarroll esta labor en el perodo de la libertad
de enseanza por parte de las mujeres.

La Escuela Normal como centro de formacin de los varones

De 1848 a 1868 la Escuela Normal, cuando sta funcion en la provincia de


Bogot, fue una institucin destinada para la preparacin de los preceptores o
directores de escuelas. No hubo ninguna para la formacin de las directoras de
escuelas. Slo hasta 1872 se produjo una disposicin que inaugur una institu-
cin para la preparacin de las maestras de la provincia.
En 1844 las escuelas normales se encontraban reguladas por el decreto del 2
de noviembre, sobre establecimiento y arreglo de las escuelas. En ste se dispona
257
en 12 captulos y 120 artculos todo lo concerniente a estas instituciones. De su
reglamentacin es importante destacar los siguientes aspectos1:

1
Decreto sobre establecimiento arreglo de las escuelas. En Rejistro Oficial (Bogot), s. n., noviembre
2 de 1844. En adelante, todos los artculos citados corresponden a este decreto, pp. 109-115.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

Las materias de enseanza que deban impartirse en la Escuela Normal


eran: instruccin moral y religiosa, urbanidad, lectura, escritura, gramtica
y ortografa de la lengua castellana, aritmtica comercial, tenedura de li-
bros, principios de geometra y de diseo con aplicacin a la agrimensura,
principios de geografa y de historia con mayor extensin en la de la Nueva
Granada, principios de agricultura y de economa rural, constitucin de
la Repblica, atribuciones y deberes de los funcionarios parroquiales, y
principios y prctica de la pedagoga (art. 316).
A pesar de que se impartan las mismas materias de las escuelas prima-
rias elementales y superiores, se adverta que en las escuelas normales se
daran con mayor extensin, de manera que "el alumno quede en aptitud
de ensearlos con exactitud i propiedad, para lo cual debe conocer su en-
lace, dependencia i consecuencias, i mui particularmente sus aplicaciones
prcticas" (art. 317).
Los requisitos para ingresar a la Escuela Normal como alumnos regulares
eran: tener una edad entre 18 y 45 aos, buena conducta moral y religiosa,
no padecer enfermedad contagiosa, saber leer, escribir y doctrina cristiana
"medianamente por lo menos" y no haber sido condenado a pena infa-
mante. Quienes se presentaban a la Escuela Normal estaban exentos del
reclutamiento para el ejrcito y la marina (arts. 353 y 354).
La Escuela Normal deba atender alumnos pensionados y no pensionados,
pero podan asistir a ella por espacio de tres meses aquellos directores de
escuela nombrados en los lugares donde no haba opositores hbiles para
el desempeo de esta funcin (art. 372).
Igualmente, durante el perodo de las vacaciones, los directores de las es-
cuelas podan asistir a la Escuela Normal con el fin de "examinar i discutir
las dudas que hubieren ocurrido a los Directores en la aplicacin de los
mtodos de enseanza, o en el modo de ejecutar algunos de los procedi-
mientos ordenados: esponer los inconvenientes que hubieren encontrado"
(arts. 382 y 389).
De los 120 artculos, no se defina ninguno para la formacin de las direc-
258 | toras de escuelas2.
2
Es importante aclarar que los trminos maestra/o, preceptor/a y director/a de escuela significaban
lo mismo. Si se tiene en cuenta que las escuelas albergaban tan pocos alumnos/as y que en ellas
se utilizaba el mtodo de enseanza mutua, este hecho era normal.
Madre y esposa: silencio y virtud

Es de suponer que la Escuela Normal, de acuerdo con su reglamentacin,


sera el lugar para que las personas interesadas en convertirse en directores
de escuela fueran a prepararse. Sin embargo, los hechos mostraban otra cosa.
Por un lado, ante la escasez de escuelas pblicas, la asistencia de alumnos a
la Escuela Normal era a su vez muy escasa y por ello, como se ver ms ade-
lante, sta tuvo una existencia muy irregular, con muy pocos perodos de vida
activa. Adems, como los requisitos para ser director de escuela no eran tan
exigentes, muchas personas podan convertirse fcilmente en maestros. Estos
requisitos eran: ser mayor de 19 aos, tener buena conducta moral y religiosa,
no haber sido condenado a pena infamante, tener la instruccin suficiente en
las materias objeto de enseanza en las escuelas primarias, conocer la teora
de los mtodos de enseanza primaria, sobre todo su aplicacin prctica,
y no padecer enfermedad contagiosa o enfermedad crnica que dificulte el
desempeo de las funciones de direccin de la escuela (art. 123).
Los aspirantes a ser directores de escuela deban presentarse a exmenes de
oposicin, los cuales estaban divididos en dos: el primero sobre las materias
que se impartan en la instruccin primaria, y el segundo sobre los mtodos
de enseanza (arts. 139 y 140). Quienes aprobaban estos exmenes reciban
un certificado de aptitud, el cual se converta en el documento oficial que les
permita obtener un nombramiento como director de escuela (art. 150).
Se ha mencionado antes la irregularidad del funcionamiento de la Escuela
Normal en la provincia de Bogot. En efecto, sta tuvo una vida regular entre
1845 y 1852. Con ocasin de los debates que se dieron en el Congreso sobre
la Ley de Libertad de Enseanza, referentes al otorgamiento de ttulos o no,
la colacin de grados y los colegios provinciales, tambin hubo espacio para
discutir sobre el estado de la instruccin primaria y, en particular, sobre la
pertinencia de la escuela normal para preparar a los directores de escuelas.
Algunos congresistas consideraban innecesaria la Escuela Normal. Sus ar-
gumentos se centraban en cmo discurra el nombramiento de directores de
escuelas, de este modo:
... la esperiencia ha acreditado que la mayor parte de ellas son in-
tiles [se refiere a las Escuelas Normales]; que los individuos que 259
solicitan las escuelas primarias, regularmente adquieren su aptitud
de otra manera, i no precisamente en estos establecimientos. Ha
habido algunas ciudades, i no nombro una que yo conozco por no
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

hacer una inculpacin especial, en que la escuela normal ha estado


desierta de individuos que estn aprendiendo los mtodos, para ir a
ensearlos a las escuelas primarias, sin que el Director haya tenido
mas trabajo que el de ir a percibir el sueldo. Me parece que en aque-
llas partes donde se pueden sostener i en donde han de ser tiles, las
Cmaras de provincia las crearn. Tambin debemos advertir que en
donde se quiera conservar, la lei que existe sobre escuelas normales
se conservarn; en donde no, harn las variaciones que estimen
convenientes; i ahora nosotros no vamos a hacer otra cosa que a
ponerlos en la imposibilidad de eliminar esos establecimientos3.

stas eran las palabras del congresista J. N. Solano. Y por la misma lnea de
argumentacin iba el seor Valderrama, pues consideraba que las escuelas
normales no llenaban por completo el objeto para el cual se haban propues-
to, dado que la mayora de los maestros no tenan en las escuelas alumnos
para ensearles y, por lo tanto, no cumplan ms que la funcin de cobrar
su sueldo. Pero reconoca entonces que el sueldo que reciba un maestro era
miserable, "i siendo as, no es posible que nadie se sujete a un aprendizaje i
a servir por un sueldo miserable"4. Otros, como el congresista Barrera, pen-
saban que era mejor preparar a los maestros en el exterior; afirmaba que "si
se impone la obligacin a los individuos que han de estudiar en las escuelas
normales, de que despus vengan a practicar con el preceptor de la escuela
normal de esta provincia, mejor sera disponer que fueran a Paris, porque all
se educan mejor"5.
Por su parte, otros congresistas encontraban necesaria la existencia de
escuelas normales. En este sentido se refera al tema L. M. Lleras, quien
planteaba que eran precisamente estas instituciones los lugares donde se
preparaba a los maestros sobre los mtodos y que no bastaba que estos slo
tuvieran conocimientos de aritmtica, gramtica y geografa, sino que era
"menester que sepa ensearlos, porque no basta saber para ensear. Una lar-
ga esperiencia demuestra que no basta que un hombre sea profundo en una
260 I
3
Negocios Jenerales. En Diario de Debates (Bogot), s. n. (6 de mayo 6 1850), p. 131.
4
Ibidem, p. 131.
5
Ibidem, p. 133.
Madre y esposa: silencio y virtud

ciencia, es menester que tenga dotes de maestro, i estas no se adquieren sino


precisamente con los mtodos" 6 .
Fruto de esta discusin, ms la irregularidad con que se asista a los cursos
de la Escuela Normal por parte de los alumnos de la provincia, el gobernador de
la provincia de Bogot en el ao de 1851, Jos Mara Plata, suspendi la Escuela
Normal mediante el decreto de fecha 1 de enero de 1851. Entre los conside-
randos que antecedan al decreto se encontraban: la prdida de vigencia del
decreto sobre establecimiento y arreglo de escuelas del 2 de noviembre de
1844, derogado por la ley de 15 de mayo de 1850 (llamada Ley de Libertad
de Enseanza); la funcin otorgada a los cabildos, producto del proceso de
descentralizacin, de crear todos los empleos necesarios para el servicio del
correspondiente distrito, as como de disponer de las rentas respectivas para
atender a los gastos de estos empleos 7 .
La vigencia de la anterior disposicin fue m u y breve, pues en 1852, bajo
la gobernacin de Carlos Martn, la Cmara Provincial expidi la ordenanza
176, que creaba u n a escuela normal en la provincia con las siguientes esti-
pulaciones para su director:
ofrecer cursos de no ms de seis meses, con actividades prcticas en
la escuela pblica del distrito de la Catedral; redactar los mtodos
convenientes, as como traducir las obras extranjeras elementales de
educacin; ofrecer lecciones en las escuelas de los distritos que la
Gobernacin determine; asignar un sueldo de 4.800 reales anuales
al director de esta Escuela Normal8.

Entonces, como puede verse, la existencia de la Escuela Normal en la pro-


vincia de Bogot fue intermitente. Se encontraba sometida a los vaivenes de
las diferentes administraciones provinciales, as como a la contradictoria
opinin de los dirigentes que tenan alguna capacidad de decisin, a travs
de la Cmara de Representantes o de la Cmara Provincial.

6
Ibidem, p. 131.
7 | 261
Decreto de enero 1 de 1851. En 7 Constitucional de Cundinamarca (Bogot), n. 287 (4 de enero
de 1851).
8
Ordenanza 176 de 12 de octubre de 1852, creando una escuela normal de la provincia. En El
Constitucional (Bogot), n. 387 (30 de octubre de 1852), p. 172.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

Segn se desprende de las circulares que se sucedieron despus de la


promulgacin de la ordenanza 176, los diferentes cabildos deban seleccionar
a los futuros alumnos de la Escuela Normal de manera que fueran personas
idneas para desempear la funcin de directores de escuela. Adems, se in-
fiere que exista cierto menosprecio por la asistencia a esta institucin, pues
la insistencia en que fuera un requisito para ser nombrado preceptor deja
indicar que posiblemente con frecuencia suceda todo lo contrario. En este
sentido se expresaba el gobernador Carlos Martn en u n a circular enviada a
todos los jefes polticos de los cantones:
... la Gobernacin cuenta con que esa Jefectura interesar del mismo
modo a los Cabildos parroquiales de ese canton en favor de la realizacin
del pensamiento que desenvuelve el artculo 3o. de la citada ordenanza,
haciendo conocer a estas corporaciones la utilidad i conveniencia de
que enven a la escuela normal establecida en esta capital, en calidad
de alumnos, individuos que puedan aprovecharlos conocimientos que
sern objeto de enseanza en los cursos que tendrn lugar en tan impor-
tante establecimiento, para que por este medio puedan conseguir todos
los distritos parroquiales de la provincia preceptores suficientemente
dotados de la instruccin que se requiere para propagar con xito las
materias que son de instruccin primaria.
Cree la Gobernacin bastante esta manifestacin para que esa Je-
fetura dicte con precision a los Cabildos cuantas medidas juzgue
convenientes, a fin de que en obsequio de la instruccin, se esfuercen
en remitir alumnos a la escuela normal; exitndolos al propio tiempo
a que adopten el principio, de que es un requisito indispensable,
para ser preceptor de escuela, la cualidad de haber estudiado en la
normal, i haber obtenido la aprobacin correspondiente 9 .

Las sucesivas informaciones que aparecieron en los peridicos despus de pro-


mulgada la ordenanza de creacin de la Escuela Normal en la provincia de Bogot
dan cuenta de la dificultad real que se presentaba a la hora de conseguir que
262 | hubiera el suficiente nmero de alumnos de los distritos parroquiales dispuestos
a prepararse para ser directores de escuela. Muchos de los distritos respondan

" Circular de diciembre 14 de 1852. En El Constitucional (Bogot), n. 395 (diciembre 25 de 1852),


p. 206. Cursiva fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

negativamente aduciendo razones como la falta de fondos para pensionar a los


alumnos, la ausencia de personas mayores de 20 aos que supieran leer o escribir,
o simplemente que "no se encontraba conveniente" nombrar alumnos. Fue tal la
situacin a la que se lleg, que en 1853 se emiti la ordenanza 192 suprimiendo
la Escuela Normal de la provincia. El texto de la ordenanza fue escueto, con un
nico artculo, sin ningn considerando, que rezaba as: 'Art. nico. Dergase en
todas sus partes la ordenanza de 12 de octubre de 1852, sobre establecimiento de
una escuela normal" 10 . Uno de los ms interesados partidarios de esta decisin
fue el mismo gobernador de ese entonces, Patrocinio Cullar, decidido liberal,
quien en sus apreciaciones dejaba ver claramente la confianza que le tena a una
administracin descentralizada, en manos de los cabildos de cada uno de los
distritos parroquiales. Sus palabras sobre este tema son muy dicientes:
La Cmara cre en el ao anterior una escuela normal, con el obje-
to de que aprendiesen en ella las personas que quisieran seguir la
carrera de preceptores, i nombr al ciudadano que deba dirijirla.
Tal disposicin no pudo tener resultado alguno favorable para la
instruccin primaria, ni poda esperarse que lo tubiese, porque no
teniendo los alumnos que a ella debieran concurrir, seguridad alguna
de ser nombrados preceptores, era seguro que no habra uno solo
como sucedi. Tampoco podan imprimirse obras elementales para
la enseanza, porque la Cmara no apropi fondo alguno para este
gasto; por esto, desde que renunci el destino de Director de dicha
escuela, el seor Eusebio Otlora que lo obtena, no cre conveniente
proveerlo, pues me persuad que la suma que se gastaba en el pago
del sueldo de este empleado, no tena consecuencia alguna favorable
para la provincia; tambin tuve en cuenta para esto, la escasez de
fondos de las rentas provinciales. Juzgo que debis derogar la orde-
nanza 176, que cre la espresada escuela normal, pues contra este
establecimiento existen las mismas poderosas razones que contra
todos los gremios: si los Cabildos proceden con tino en la eleccin
de los preceptores, i estos se pagan regularmente, es seguro que sin
ella habr hombres aptos para servir las escuelas11. 263

'" Ordenanza 192 de 11 de noviembre de 1853 suprimiendo la Escuela normal de la provincia. En


El Repertorio (Bogot), n. 39 (13 de noviembre de 1853).
11
P. Cullar. Op. cit., p. 11.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

En los aos siguientes la situacin no vari. La Escuela Normal se abra y se


cerraba. El Cdigo de Instruccin Pblica le dio vida por algn tiempo. En
este documento se destinaron once captulos a reglamentar la nueva Escuela
Normal. Legislacin bastante amplia si se tiene en cuenta que la mayor parte
de ella se qued en letra muerta, pues las vicisitudes de esta institucin con-
tinuaron de forma intermitente. Revisada la letra m e n u d a de estos captulos,
puede deducirse que se verti casi por completo el texto de lo legislado para
la Escuela Normal en el decreto del 2 de noviembre de 1844.
En virtud de la existencia tan intermitente de u n a institucin que debera
ser atendida con toda la importancia que la formacin de docentes puede
implicar para u n a nacin, en el ao de 1866 se lleg a proponer un tipo de
Escuela Normal "itinerante", a la manera de un visitador de las escuelas que,
al tiempo que supervisara el trabajo que se realizaba en ellas, cumpliera la
funcin de ensear al preceptor y dirigir la escuela por algunos das. En
palabras de Prspero Pereira Gamba, secretario de Gobierno del estado de
Cundinamarca,
con este sistema se obtendra el mismo resultado de la escuela nor-
mal, con la diferencia de que en vez de concurrir a dicha escuela los
que aspirasen al profesorado de la instruccin primaria, el encargado
de formar dichos profesores iria a buscarlos en el distrito i formarlos
prcticamente en el local en que cada uno debe funcionar, con los
dems encargos, no poco importantes, que quedan espresados12.

Otra manera de suplir la ausencia de preceptores formados en u n a escuela


normal fue la de promover que se presentaran a los concursos de oposicin
los jvenes que haban egresado de los colegios de secundaria de la provincia.
El siguiente informe lo confirma:
Por decreto 30 de mayo se hizo la convocatoria a oposiciones para
proveer las escuelas vacantes. El nmero de los opositores que ha
sido el de diez i siete ha consistido en jvenes que, despus de re-
cibir la instruccin en los colejios, vienen a dedicarse al relevante
264 J empleo de la enseanza. Esta novedad, sobre sorprendente i grata,
deja percibir que s pudiese ser posible presentar a la juventud
entendida i honrada el estmulo de una carrera debidamente recom-
12
P. Pereira Gamba. Op. cit. p. 7.
Madre y esposa: silencio y virtud

pensada; el ejercicio de maestro estara, dentro de poco, en manos de


profesores de indisputables aptitudes. Los ciudadanos que tuvieron
la bondad de presidir i hacer los exmenes de los opositores, han
informado ventajosamente sobre la idoneidad de estos. Con vista de
estos informes han sido provistas en dichos opositores las escuelas
vacantes13.

Si los varones tenan acceso a la Escuela Normal para prepararse as fuera de


forma m u y elemental para ser preceptores, por qu razn no hubo un espacio
de este carcter para la preparacin de las directoras de escuelas? Una revisin
exhaustiva realizada a los documentos del perodo de este estudio no muestra
indicios claros que puedan llevar a resolver esta pregunta. En todo caso, no
h u b o entre 1844 y 1868 disposicin alguna que hablara de la creacin de una
escuela normal para las mujeres. Esta slo se registr en el ao de 1872, ms
exactamente el 3 de julio, trayendo como directora de la escuela a la alemana
Catalina Recker, "maestra graduada del reino de Prusia" 14 .
La preparacin de las directoras de escuelas era una tarea adicional que
tena el director de la Escuela Normal. Segn se desprende de algunos informes
de ste y de los gobernadores, las preceptoras eran preparadas en los tiempos
libres del director de la Escuela Normal, o en los das domingos. El informe
del gobernador Vicente Lombana en 1849 refera este hecho as:
Los ltimos cuatro meses los consagr el Director a la importante tarea
de instruir a las preceptoras que estaban nombradas para servir algu-
nas escuelas de nias. Aquellas seoras, aunque mui recomendables
por su honradez i recojimiento, ignoraban sin embargo, como es mui
comn en nuestras maestras, cuanto se necesita saber indispensable-
mente para dirijir con provecho una escuela; de modo que no se ha

" R. Santander, R. Informe del Secretario de Gobierno del Estado Soberano de Cundinamarca a la
Asamblea Lejislativa en sus sesiones de 1866, Bogot, Imprenta del Estado, 1 de diciembre de
1866.
| 265
14
Informe del Director de Instruccin Pblica. En El Diario de Cundinamarca (Bogot), n. 904 (18 de
diciembre de 1872), p. 242. Unos aos antes ya se mencionaba la necesidad de crear una escuela
normal para institutoras. Vase en este sentido S. Prez. Memoria del Secretario de lo Interior i
Relaciones Esterores al Congreso Nacional de 1869, Bogot, Imprenta del Estado, 1869, p. 20.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

ganado poco con instruirlas en tan breve tiempo, no solo en las reglas
i mtodos de enseanza, sino tambin en las materias de ella15.

Ni en el decreto de 2 de noviembre de 1844, ni en el Cdigo de Instruccin


Pblica de 1858 se haca mencin a la preparacin de las directoras en la
Escuela Normal. Ambas normas se referan nica y exclusivamente a la
formacin de los preceptores. Sin embargo, en algunos momentos, por cir-
cunstancias eventuales, aparecieron medidas que planteaban explcitamente
la asistencia de las preceptoras a la Escuela Normal. Es, por ejemplo, el caso
del decreto expedido por el gobernador de la provincia de Bogot en el ao
1848, promulgado para cerrar la escuela pblica de nias por el mal estado del
local. En el artculo 2 de este decreto se dispona que "durante el tiempo que
est en receso la escuela, la preceptora de ella gozar de la mitad del sueldo
asignado al destino, con obligacin de asistir a la escuela normal durante el
mismo tiempo"16.
De la misma manera, la ordenanza 176 de 12 de octubre de 1852, que crea-
ba una Escuela Normal en la provincia, sealaba en su artculo 4 (el ltimo)
que "La Gobernacin puede resolver tambin que u n o o mas cursos tengan
por objeto ensear alumnas que p u e d a n despus desempear con provecho
el destino de Preceptoras" 17 . Igualmente, en 1856 existi la idea de convertir el
Colegio de La Merced en Escuela Normal:
Supuesto que el Colejio de la Merced no ha podido abrirse por falta
de alumnas, seria conveniente que la Gobernacin promoviera o
determinara si est en sus facultades el que se convirtiera en escue-
la normal para maestras, invitando a los Cabildos a que costearan
de sus rentas por cierto tiempo la educacin de una nia, a la cual
debieran comprometerse sus padres a destinarla por igual tiempo
al servicio gratuito de la escuela de nias del distrito. Si la pension
que se exije es mdica, debe presumirse que puede haber 40 distritos

266 | 15
V. Lombana. Op. cit., pp. 4-5.
18
Decreto de 5 de setiembre de 1848. En El Constitucional (Bogot), n. 251 (10 de diciembre de
1848). Cursiva fuera del texto original.
17
Ordenanza 176 de 12 de octubre de 1852. Op. cit., p. 172.
Madre y esposa: silencio y virtud

que costeen la educacin de otras tantas alumnas en sus respectivas


parroquias, con mas provecho que las forasteras, quienes regular-
mente no gustan de vivir en las parroquias del campo18.

Esta idea nunca prosper, a pesar de la diplomtica respuesta del Gobernador,


quien afirm: "La Gobernacin aprecia debidamente la indicacin que se le
hace relativa al establecimiento de una escuela normal para formar Direc-
toras, i la tendr presente para proponer lo conveniente en este asunto a la
Lejislatura provincial"19.

El ejercicio de la docencia por parte


de las mujeres en el perodo de la l i b e r t a d de enseanza

Como se ha dicho, la docencia por parte de las mujeres era un oficio de segunda
categora. Podra suponerse que la mayora de las mujeres de la provincia que
haban tenido la oportunidad de aprender a leer y escribir, as como algunos
otros conocimientos elementales de historia y geografa de la Nueva Granada,
fueron quienes luego pasaron a ocupar los puestos de preceptoras.
A diferencia de los varones, a las mujeres que deseaban ser directoras de
escuelas se les impona uno de los requisitos, quizs el ms importante, referido
a la moral y las buenas costumbres. Pero antes hay que mencionar que las es-
cuelas estaban claramente segregadas. En las escuelas de nios, slo enseaban
varones y en las de nias, slo mujeres. Esto apareca explcito en las normas.
As, en el artculo 46 del decreto de 2 de noviembre de 1844 se determinaba
que "en las escuelas de nios no podrn admitirse personas del otro sexo". Y el
artculo 246 reglamentaba: "La escuela de nias ser dirijida precisamente por
una mujer. No se admitir en ella como alumna a ninguna nia mayor de doce
aos o menor de seis. Tampoco se admitirn alumnos del otro sexo".
Los requisitos para ser directora de escuela, contenidos en el decreto 2 de
noviembre de 1844, eran:

| 267
18
Instruccin Pblica. En El Repertorio (Bogot), n. 156 (5 de junio de 1856). Cursiva fuera del
texto original.
19
Ibidem.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

Art. 247. Para ser Directora de u n a escuela de nias se necesitan las


cualidades siguientes:
I o . M U buena conducta moral i relijiosa;
2 o . Ser mayor de diez i seis aos, siendo casada o teniendo madre,
abuela u otra parienta prxima de quien est inmediatamente depen-
diente, i que sea tambin de buena conducta; o ser mayor de treinta
aos, si no fuere casada o no tuviere la dependencia expresada;
3 o . No haber sido condenada a p e n a infamante ni procesada por
vicio deshonesto.
4 o . Tener la instruccin suficiente en las materias que son el objeto
de la enseanza en las escuelas primarias de nias;
5 o . Conocer la teora de los mtodos de enseanza primaria, i mas
especialmente su aplicacin prctica.
6 o . No padecer enfermedad contajiosa, o enfermedad crnica que
estorbe el cumplido desempeo de los deberes anexos a la direccin
de la escuela 20 .

Como puede verse en este artculo, el ejercicio de la docencia para las mu-
jeres estaba condicionado a su situacin de personas dependientes, hecho
que no era tenido en cuenta para el caso de los varones. De tal situacin se
infiere que las mujeres ejercan el oficio de maestras bajo la mirada vigilante
de sus tutores, hecho que evidencia una concepcin de la mujer como sujeto
minusvlido, incapaz de ejercer su propio destino hasta los 30 aos. Y no
slo de sus tutores. Tal parece que la comunidad estaba siempre en actitud
de vigilancia de cmo transcurra la labor de las maestras. El siguiente aviso
es muy elocuente:
Escuela pblica de nias de las Nieves
Se suplica a la directora de dicha escuela fije la hora en que deban entrar
las nias; pues estas andan esparcidas por toda la manzana aguardando
a que den principio a sus tareas, espuestas a un peligro inesperado.
Un observador21
268
20
Decreto 2 de noviembre de 1844. Op. cit., p. 106. Cursiva fuera del texto original.
21
Escuela pblica de nias de las Nieves. En La Civilizacin (Bogot), n. 77 (13 de febrero de
1851), p. 316. Negrilla y cursiva del original.
Madre y esposa: silencio y virtud

Bajo la legislacin y la actitud mencionadas, que perduraron an despus de


haberse promulgado la Ley de Libertad de Enseanza, discurri el nombra-
miento de directoras de escuelas.
Analicemos un poco ms cmo se entenda el oficio de maestra en este
perodo. De acuerdo con los textos examinados para este tema, se encontraron
algunas constantes sobre la relacin que se estableca entre la maestra y la ma-
dre. Se supona que la labor de la docencia era una extensin de la que ejerca
la madre y, por lo tanto, la maestra deba, para serlo, mostrar sus cualidades
"naturales" de poseedora de amor maternal para prodigarlo con generosidad
a sus alumnas. Segn parece, esta exigencia fue mucho ms marcada para las
seoras que abran escuelas o casas de educacin privadas, y su esmerado
cumplimiento se converta en un instrumento para publicitar la institucin a
la hora de ofrecer sus servicios a los padres de familia. Veamos dos ejemplos. El
primero es un aviso anunciando la apertura de una nueva casa de educacin,
dirigida por la seora Ana Torres. Luego de anunciar las materias de enseanza
que se ofreceran, apareca una nota en estos trminos: "Se promete mucho
cuidado con ellas [se refera a las alumnas] i un amor maternal, advirtiendo
que en ninguna tarea de las materias indicadas tomar parte ningn hombre
absolutamente"22. La exclusin de los hombres estaba referida exclusivamente
a todas las enseanzas de carcter domstico, las cuales el aviso detallaba en
forma exhaustiva.
El segundo es un extenso aviso de tres pginas que presentaba el pros-
pecto del Colegio de Santa Ana. En l se hace una reflexin sobre cmo se
atender la educacin de las nias en la institucin. El marco de la misma
es el de una moral y religin cristianas que garanticen una sana formacin
a las alumnas y,
... finalmente, resumiendo en pocas palabras el pensamiento que ani-
mar constantemente a la seora Parini de Lassalle, i presidir todas
sus acciones; prodigar a las nias una constante solicitud maternal; tal
ser el fin de la Institucin que viene a fundar en la Nueva Granada,
269

22
Nueva casa de educacin. En El Neogranadino (Bogot), n. 386 (5 de febrero de 1857), p. 4.
Cursiva fuera del texto original.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

siguiendo los consejos de muchos hombres de los mas distinguidos


de este hermoso pas: i tales sern los medios de que se servir para
llenar aquel fin23.

En este mismo sentido apareci u n a nota publicada por el presbtero Jos Be-
nigno Perilla, en la cual el autor se ocupa de exaltar la labor que viene desem-
peando la directora del Colegio de Santa Ana. Lo haca en estos trminos:
Cuantas veces me encontr en aquel colejio viendo a las seoras
Parini e hija rodeadas de sus discpulas, parecame ver no unas ins-
titutrises que cuidan de una juventud, sino algo mas de unas tiernas
ijenerosas madres, derramando a porfa en el tierno corazn de sus
hijas los cuidados i la sonrisa de su alma; i digo algo ms de unas ma-
dres porque al paso que algunas madres desconociendo su posicin
i ministerio socolor de aprecio, con descuidos nada disimulables de-
clinan lastimosamente a contemporalizar con los delirios i caprichos
de sus jvenes hijas, las seoras Parini i compaeras abundaban en
el asunto propio de la correccin para hacerse obedecer, no menos
que en el jnio suave i perspicaz para hacerse amar24.

El colegio en mencin era u n a institucin de la lite:


... hasta hoi solo hai diez [alumnas], entre las cuales se cuentan la
hija del Presidente de la Repblica, la del Secretario de Hacienda, dos
de un majistrado de la Suprema Corte nacional, las de los Ricairrte,
la del malogrado i clebre poeta Caro con otras que pertenecen a
familias no menos distinguidas.

Y en este mismo texto, se insista en que:


... La seora Parini de Lassalle ha contrado para con los granadinos
un solemne compromiso, i sabr cumplirlo de una manera satisfacto-
ria: ella ser la madre i maestra de las nias cuya educacin les han

23
270) Nuevo colejio de nias. Prospecto del Colejio de Santa Ana para la educacin e instruccin de
las nias a cargo de la seora Parini de Lasalle, Quinta de Bolvar en Bogot. En El Catolicismo
(Bogot), n. 323 (22 de junio de 1858), pp. 199-200. Cursiva del original.
24
f. B. Perilla. El colejio de Santa Ana. En El Catolicismo (Bogot), n. 368 (3 de mayo de 1859), p.
142. Cursiva fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

confiado sus respectivos padres; ella est prestando el servicio mas


grande i ejerciendo el ministerio mas sublime que la mujer puede
desempear en la tierra -la formacin moral, intelectual i social de
su propio sexo, base de la felicidad de las familias i desarrollo de la
civilizacin cristiana-. Debemos esperar pues, que ella asociar a su
nombre la bendicin i gratitud de la sociedad granadina cuando haya
terminado su tarea, i para que la cumpla, confiemos a su aptitud i
honradez, a su esperiencia maternal e ilustrada o mas querido que
tenemos, nuestras hijas25.

La fusin de madre y maestra era muy fuerte. Todo parece indicar que era a su
vez una concepcin esencialista, "naturalizada", que colocaba a las mujeres en
un lugar especfico, ineludible. En cierto modo era un discurso "perverso", en
cuanto ataba y cerraba otras posibilidades de profesionalizacin. No se conce-
ban para ellas otros campos de accin ptimos. El mejor era ese. La imbricacin
de la relacin madre/maestra se daba por va de la educacin. En tanto la madre
educa desde el nacimiento, la maestra por extensin seguir cumpliendo esta
misin y quin mejor para hacerlo que la misma mujer, que a la vez que por
"destino de la naturaleza" debe ser madre, puede entonces seguir ejerciendo
esta labor en otros espacios de la vida social. El texto que a continuacin se
presenta, escrito en 1878, aunque se sale del perodo que est estudindose,
resulta m u y til para mostrar el tema planteado. Ms an si fue escrito por
una mujer, Soledad Acosta de Samper, quien, como se ha mencionado antes,
fue, entre otras, u n a pionera de las letras a finales del siglo xix:
EL TRABAJO DE LA MUJER
Ya que hemos sentado el principio de que la mujer debe trabajar, vea-
mos cules son las obras que se debe dedicar con preferencia.
Si vamos juzgar las mujeres con justicia i nada ms, tenemos que
confesar que entre 5.000 mujeres no hay una que sea capaz de ser una
verdadera madre en todo sentido, y no se encontrarn dos que sean
propias para ensear y guiar la juventud. As empezaremos por decir
que si la profesin de madre es la ms sria en la vida de la mujer, la 271
de maestra no es menos grave, y se debera meditar mucho, estudiarse
25
El Colejio de Santa Ana. En El Catolicismo (Bogot), n. 327 (20 de julio de 1858), pp. 1-2. Cursiva
fuera del texto original.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

mucho antes de emprenderla. Considerad todo lo que se requiere para


ser maestra. Ademas de poseer un corazn de madre, es preciso tener
un talento especial para ensear (lo que no es fcil), una rara firmeza
de carcter, sentido comn (cualidad que no tienen muchas mujeres de
talento), buen genio, modales finos, paciencia, amabilidad i disposicin
para sufrir sin quejarse. En resumen, se necesitan todas las cualidades
que pueden formar una mujer perfecta, para ser el gua de una alma
nueva en el mundo.
El nio quien se trata de ensear, es decir, de iniciar en la cien-
cia del bien y del mal, puede convertirse en un consuelo en un
azote para la humanidad, segn la educacin primera que se le d:
cunta responsabilidad ante Dios y los hombres no encierra, pues,
la profesin de maestral
Por consiguiente, si una mujer no tiene conciencia de que puede en-
sear con facilidad, porque no siente gusto en ello no tiene amor
los nios, y sobre todo un profundo deseo de hacerles positivo bien;
si en su alma no encuentra que ha nacido para aquella vocacin, ms
vale, mil veces, que no procure hacerse maestra de cosa alguna, por-
que pone en peligro su alma y la de sus discpulos. Mejor ser que se
dedique trabajos manuales; que se entregue la costura, aplanchar,
servir como la ms humilde sirvienta en una casa honrada, ms bien
que emprender el gran sacerdocio de la enseanza.
Bien: si despus de meditarlo mucho una joven que necesita traba-
jar encuentra que con toda conciencia es capaz de ensear segn lo
manda Dios, y que aquella vocacin es de su gusto, entonces debe
empezar por perfeccionarse en alguna materia particularmente, pues
nadie es adecuado para todo, y dedicarse aquello con alma, vida y
corazn. Aunque se sepa un poco de todo, es preciso ser fuerte en algo
especialmente, y ensear aquello con seguridad completa de que lo
que se hace es bueno. En resumen, la maestra no debe emprender su
tarea sino con la abnegacin de una mrtir y la ciencia y conocimientos
suficientes para ensear, elevar i moralizar a los nios26.
272
26
S. Acosta de Samper. Lo que piensa una mujer de las mujeres. En La Mujer (Bogot), n. 1 (1 de
septiembre de 1878), pp. 19-20. En la introduccin a este artculo la autora habla de que es una
traduccin e imitacin de una obra escrita por Dinah Mara Muloch, escritora inglesa, titulada
A woman's thoughts about women.
Madre y esposa: silencio y virtud

Podra considerarse este texto como un germen m u y claro de u n a concepcin


que luego justific hacia el inmediato futuro la vinculacin de muchas mu-
jeres a la profesin docente. Y que, paradjicamente, sigue siendo utilizado
an a comienzos del siglo xxi como argumento para promover el acceso de las
mujeres a u n a profesin que, entre otras cosas, le permita tiempo para dedi-
carlo a la vida domstica y que combine "perfectamente" ambas actividades
sin salirse de la esfera de "cuidadora". Como puede leerse en el texto, es un
pequeo tratado para la formacin de maestras.
A esta concepcin de maestra como madre deban agregarse otras virtudes,
como la respetabilidad, la caridad y la manifiesta visibilidad de los "adornos
propios de toda mujer", los cuales se vean ms calificados si los portaba u n a
mujer viuda. He aqu los ejemplos:
ACADEMIA DE SEORITAS. Una familia granadina, mui respe-
table i cuyos individuos poseen conocimientos i virtudes nada
comunes, trata de volver al suelo nativo i establecer en esta ciudad
una Academia de Seoritas para la enseanza de primeras letras,
costura i bordado, historia, jeografa... Tenemos carta de la Seora
que piensa dirijir la Academia con ausilio de sus hijas e hijos... El
conocimiento inmediato de esta familia nos pone en capazidad de
asegurar que en nada de lo que ofrece hai ilusin ni charlatanera
sino ESTRICTA VERDAD...27.
LICEO DE SEORITAS. Prospecto de una Escuela de nias que, bajo
este ttulo se abrir el da I o . de enero de 1851.
... Este plantel, dirijido por Seoras de toda respetabilidad, i en
donde la enseanza estar a cargo de catedrticos que prestan todas
las garantas apetecibles, no es uno de aquellos colejios en grande
escala, donde solo pueden educarse las nias de familias acomo-
dadas; ni tampoco una escuela en pequeas proporciones, donde
solo se adquieren simples nociones i rudimentos: es, si, un justo
medio entre estos dos estremos, que no son, en verdad, los que mas
convienen en el estado actual de nuestra sociedad...28.
j 273
27
Academia de Seoritas. En El Neogranadino (Bogot), n. 13 (28 de octubre de 1848), p. 98.
28
Liceo de Seoritas, hoja suelta, Bogot, Imprenta del Neogranadino, 1851, AGN, Seccin
Repblica, Instruccin Pblica.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

En este ltimo aviso llama mucho la atencin una advertencia que indica cmo
la respetabilidad solicitada a la Directora de la escuela est tambin en funcin
de que ella pueda vigilar la labor que realizan los catedrticos hombres en la
institucin. Este mismo hecho tiene relacin con la observacin que lemos
en la cita anterior de la escuela de Ana Torres [Vase la nota de pie de pgina
22, p. 269). As, pues, apareca la advertencia:
8 a . La Directora i Celadora asistirn alternativamente a las clases que
hagan los dems catedrticos, sin poder escusarse por ningn motivo
de este deber. Lo mismo harn en la mesa, el oratorio, &c.29.

Y sobre la actitud caritativa de las directoras, este ejemplo:


OTRA ESCUELA GRATUITA

PARA NIAS POBRES

Si la Directora del Colejio del Sagrado Corazn de Jess ha empezado


a distribuir el pan de la enseanza, sus esfuerzos no son aislados
ni exclusivos. Otra matrona tan caritativa como aquella, la seora
Leocadia Maldonado de Cern, acaba de abrir otra escuela gratuita
en el edificio de la Orden Tercera de Penitencia, que concurren
como trescientas nias pobres, i all se les ensea leer, escribir,
coser i la doctrina cristiana...30.

La actitud caritativa era adems resaltada con la condicin de viudez que garan-
tizaba la formacin moral de las nias. Estos aspectos son los que ms se resaltan
en los siguientes avisos, el uno, en el que se anuncia la apertura del Colegio del
Corazn de Jess y el otro, de la escuela gratuita del mismo nombre:
COLEJIO DE NIAS. La Seora Sista Ponton de Santander anuncia
para el lo. de marzo la apertura de un Colejio de nias bajo la advoca-
cin del CORAZN DE JESUS. Aquella matrona granadina, ausiliada
por una de sus hijas i por varias profesoras i profesores, ensear en
su establecimiento: [aqu enumera las materias de enseanza].

274
29
Ibidem.
30
Otra escuela gratuita para nias pobres. En El Catolicismo (Bogot), n. 127 (12 de febrero de
1854), p. 306. Cursiva fuera del texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

Este programa, que por venir de quien viene es para todos la espre-
sion esacta de la verdad en las enseanzas del Colejio, forma en su
conjunto el cuadro completo de la educacin de una seorita. La Sra.
Sista Pontn de Santander, joven, llena de actividad i patriotismo,
no poda permanecer inerte i encerrada en la voluntara clausura
que desde su viudez se impuso. Su propio jnio i el ejemplar de su
esposo la deban determinar a la accin en beneficio de su patria.
Ninguna ocupacin ms noble, mas fecunda en bienes que la que
ha emprendido! Ningn servicio mas urjentemente reclamado por la
sociedad granadina! Es, por tanto, llenos de placer i de respeto que
ofrecemos a aquella digna seora el decidido aunque dbil apoyo
de nuestro peridico i de nuestros tipos, nunca mas honrados que
sirviendo a la santa causa de la educacin de las granadinas31.

ESCUELA GRATUITA DE NIAS


El aviso i programa que hoi publicamos del prximo establecimiento
i apertura de una escuela pblica de nias bajo la direccin i cuidado
de la Directora del Colejio del Corazn de Jess en esta capital, es
una noticia que consolar el patriotismo de nuestros lectores, como
ha satisfecho el nuestro en medio del dolor que causa la destruccin
completa de la instruccin primaria por efecto de las reformas llama-
das liberales. La Sra. Sixta Ponton de Santander honra la memoria de
su esposo, i aade un nuevo ttulo a los muchos de gratitud con que
las familias reconocen el servicio importante que est haciendo la
educacin del bello sexo en el colejio que con tanto esmero dirije.
Este servicio lo v a extender a la clase menesterosa de la capital a
quien convida con el pan de instruccin de que tanto necesita, sin
exijir por ello mas recompensa que la satisfaccin de poder cumplir
con un deber de caridad. Ah! qu honrosa i satisfactoria es la ocupa-
cin de la viudez cuando se consagra la prctica de la beneficencia!
Ella ofrece as la memoria venerable cuyo amor ha contribuido a
inspirar esta virtud, un holocausto mas positivo que la esterilidad de J 275

31
Colejio de nias. En El Neogranadino, (Bogot), n. 26 (27 de enero de 1849), p. 27. Cursiva fuera del
texto original.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

las lgrimas, como lo sern tantos seres que la caridad har tiles a
la patria librndolos de la ignorancia i de las garras de la corrupcin!
La Seora Pontn ha comprendido bien su posicin i su destino, i su
vida ejemplar en el trascurso de trece aos, es una garanta de que
la oferta jenerosa que hoi hace al pblico, ser eficaz i duradera. No
dudamos que la aprovecharn las familias que no tienen en donde
educar sus hijas, con el mismo aprecio i gratitud con que nosotros
recomendamos esta accin jenerosa i de efectos tan trascendentales
para el bien moral de la capital de la Repblica32.

Por otro lado, un argumento esgrimido para publicitar bien los nuevos colegios
era el de mostrar los adornos propios de las mujeres, en este caso las directoras
que dirigiran los planteles. Un ejemplo:
OTRO COLEJIO
Recomendamos a los padres de familia un Establecimiento de
educacin para nias, que abrirn en el presente mes las seoritas
Virjinia i Joaquina Arenas. Conociendo las prendas que adornan a
estas seoritas i teniendo noticia de las activas dilijencias con que se
estn preparando a desempear cumplidamente la tarea que van a
imponerse, nos atrevemos a asegurar que su Establecimiento vendr
a ser uno de los primeros en su lnea, i que los padres de familia que
confen la educacin de sus hijas a las seoritas Arenas, quedarn
plenamente satisfechos...33.

Otros factores tenidos en cuenta para demostrar la "capacidad" de las directo-


ras de escuelas y colegios privados eran: la procedencia de las maestras, bien
que fueran extranjeras, lo que era visto con m u y buenos ojos por los padres
de familia, o bien que se hubieran educado en el Colegio de La Merced. Igual-
mente los avisos se apoyaban en comentarios positivos hechos por alumnas
que estudiaban en determinado plantel, a lo que se agregaban calificativos de

276 32
Escuela gratuita de nias. En El Catolicismo (Bogot), n. 114 (12 de noviembre de 1853), p. 195.
Cursiva fuera del texto original.
33
Otro colejio. En La Esperanza (Bogot), n. 11 (9 de marzo de 1855), p. 43. Cursiva fuera del
texto original.
Madre y esposa: silencio y virtud

la disciplina y el orden que reinaba en los mismos, hechos siempre asegurados


por las directoras de las instituciones educativas publicitadas. Se presentarn
a continuacin los ejemplos para cada caso:
CASA DE EDUCACIN PARA SEORITAS
Miss Larkin, que acaba de llegar de Inglaterra, pone en conoci-
miento de los padres de familia de esta ciudad i de las provincias
de la Repblica, que, despus de muchos aos de esperiencia en la
enseanza, tanto en Londres como en Pars, se propone consagrarse en
Bogot a la instruccin de un limitado nmero de nias, i dndoles,
bajo la inmediata inspeccin de sus padres, todas las ventajas de una
educacin europea, obtener la misma confianza i captarse la misma
aprobacin de que por largo tiempo ha gozado en Inglaterra, entre
personas altamente respetables por su posicin i sus talentos...34.

Colejio de Santa Ana


para la educacin de las nias en la Quinta de Bolivar
Acaban de llegar de Pars a esta capital dos maestras para este estable-
cimiento dirijido por la seora Parini de Lassalle [francesa tambin],
que se abri de nuevo el da 3 del presente mes, i que promete por
lo mismo a las alumnas mayores ventajas para su educacin i ense-
anza que las que obtuvieron en el ltimo ao escolar.
Bogot, 27 de diciembre de 185835.

La recomendacin de alguno de los catedrticos del Colegio de La Merced


era tambin suficiente para demostrar la capacidad para ejercer la docencia.
En un aviso de apertura del Colegio de la seora Abigail B. de Jessup, en su
parte final dice que: "La misma directora juzga que es bien conocida en esta
ciudad; mas los que desearen un comprobante de las aptitudes de ella, lo
encontrarn en la siguiente carta del doctor Isidro Arroyo":

34
Casa de educacin para seoritas que se abrir el da 6 de enero de 1851 en la Casa nmero 65,
277
Carrera de Palac. En El Neogranadino (Bogot), n. 136 (15 de diciembre de 1850), p. 56. Negrilla
del original.
35
Colejio de Santa Ana, para la educacin de las nias en la Quinta de Bolivar. En El Catolicismo
(Bogot), n. 354 (7 de enero de 1859), p. 8. Negrilla del texto original.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

Seora Abigail B. de Jessup:


Mi mu estimada seora: Contesto gustosamente a U. la pregunta que
me hace dicindole: que recuerdo perfectamente que U. fu una de
las distinguidas alumnas de las muchas del Colejio de "La Merced"
i mui aprovechada en los ramos que espresa ieografa i aritmtica),
i que estudi bajo mi direccin. En consecuencia, creo que U. tiene
las aptitudes necesarias para la enseanza de los indicados ramos,
i que concurren en U. las circunstancias que demanda la direccin
de un Establecimiento de educacin.
Me suscribo de U. mui atento S.Q.B.S.P.
Isidro Arroyo36.

LICEO DE NIAS
Bajo la direccin e inspeccin de las que suscriben [Eloisa y Zoila
Franco], se abrir el da 2 de enero prximo una enseanza para
nias...
Como comprobante de nuestra aptitud para la enseanza, nos atre-
vemos a evocar el testimonio de la seora Directora i los seores
profesores del Colejio de La Merced...37.

COLEIIO DE LA SANTSIMA TRINIDAD


EUSTOQUIA CARRASQUILLA, Directora de este establecimiento
de seoritas, anuncia que las tareas escolares de l terminarn el 30
de noviembre prximo...
Los padres de familia que piensen colocar sus hijas en dicho co-
lejio, pueden cerciorarse con los padres de las seoritas que en l
han cursado en el presente ao, por lo que toca al rjimen, orden i
disciplina que se ha observado, i aprovechamiento de ellas.
La Directora estima el concepto de los respectivos padres de las
seoritas cuya educacin ha tenido a su cargo, como el testimonio
mas competente que pudiera apetecer, tanto para los padres a quienes
dirijo esta invitacin, como para ella misma...38.

Colejio de Santa Ana. En La Caridad (Bogot), n. 11 (2 de diciembre de 1864), p. 176. Subrayado


fuera del texto original.

Liceo de nias. En La Caridad (Bogot), n." 13 (15 de diciembre de 1864), p. 208.

Colejio de la Santsima Trinidad. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 3 (20 de agosto de 1861), p. 12.


Madre y esposa: silencio y virtud

En contraste, el profesor varn era destacado en su labor docente por sus ttu-
los, su competencia para ejercer el cargo, el talento y la habilidad para ejercer
la profesin. No se arga en primer lugar su actitud moral, ni virtudes como
la respetabilidad o las buenas costumbres. stos son algunos ejemplos:
INSTRUCCIN PRIMARIA. El que suscribe, natural de la provincia
de Vlez, de Relijin Catlica, de 25 aos de edad, de estado casado i
que curs sus estudios en la Universidad de Bogot, bajo la inspeccin
de los seores doctores Lorenzo M. Lleras, Venancio Restrepo, Jos
Ignacio de Mrquez, Pablo A. Caldern, i Benigno Barreto, ofrece
a los padres de familia una escuela de primeras letras, que deber
abrirse el 12 de setiembre prximo entrante...
En cuanto al que suscribe [Napolen Tejeiro], por la parte que pro-
mete, no puede dar otro fundamento a la confianza de los padres de
familia que 12 aos dedicados al estudio, amante de las instituciones
de su patria...39.

Colejios
El que rejenta el seor Santiago Prez, ha presentado al pblico prue-
bas esplndidas del floreciente estado en que se halla, exhibiendo
una serie lucidsima de actos literarios que han llamado la atencin
i entusiasmado con sobra de justicia a los amigos de las letras. Re-
comendar este acreditado plantel sera obra tan intil como ajena
de su mrito intrnseco, pues los encomios de frmula solo sientan
bien a aquellos establecimientos que no tienen a su frente hombres
tan competentes como el seor Prez para el difcil encargo de la
educacin de la juventud. Sea pues esta una simple espansion del
justo contento que esperimentamos, al poder decir sin menoscabo
de la verdad que nuestro amigo merece bien de la sociedad por lo
mismo que ha consagrado sus distinguidos talentos a prestarle un
servicio tan interesante i que con nada puede recompensarse40.

39 | 279
Instruccin Primaria. En El Repertorio (Bogot), n. 28 (27 de agosto de 1853), p. 116. Cursiva
fuera del texto original.

'" Colejios. En El Catolicismo (Bogot), n. 397 (22 de noviembre de 1859), p. 375. Cursiva fuera del
texto original.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

COLEJIO DE ESCOBAR E HIJO


Este establecimiento continuar sus tareas literarias el 2 de enero de
1867, bajo la direccin del infrascrito [Nicols Escobar Cerda]...
Ademas de las materias que hoi se ensean, se darn lecciones prc-
ticas de jimnstica, botnica, qumica, agricultura, dibujo i msica,
i de ciencias polticas, literatura, jurisprudencia i algunos ramos de
medicina; todo bajo la direccin de hbiles profesores...*1.

NUEVO ESTABLECIMIENTO PBLICO


de Educacin e instruccin
DIRECTOR, JOS JOAQUN BORDA
... El infrascrito [Jos Joaqun Borda], que tuvo el honor de ser
puesto por el Gobierno del Ecuador al frente del principal colejio
de aquella Repblica, i que habia rejentado en los primeros aos
de su juventud varias clases en los colejios del Rosario i Seminario
de esta ciudad, se promete que sus esfuerzos no sern infructuosos
i que podr corresponder a las esperanzas de los ciudadanos que
tengan a bien confiarle sus hijos...42.

En el aspecto de las diferencias tan marcadas que evidencian una clara dis-
criminacin, puede verse como un caso especial la situacin de las maestras
en el Colegio de La Merced. Aunque esta institucin estuvo dirigida siempre
por una mujer, el ejercicio de la docencia de las materias como gramtica
castellana, idiomas, aritmtica, geometra, fsica, historia, geografa, estaba en
manos de los varones. Tanto la directora como la subdirectora deban asumir
las materias que tuvieran relacin con su "propio sexo", aquellas que tuvieran
que ver con su "propia naturaleza" como mujeres. Y, a ms de la desventaja que
esta situacin ofreca, exista tambin la de carcter econmico, pues en la
prctica sus salarios resultaban ser inferiores a los de los catedrticos. En
los sueldos de directora y subdirectora, adems de las funciones de carcter
administrativo, estaban incluidas las de la docencia. As, en la ordenanza
280 |
41
Colejio de Escobare Hijo. En Diario de Avisos (Bogot), n. 45 (25 de julio de 1866), p. 89. Cursiva
fuera del texto original.
42
Nuevo establecimiento pblico. En El Hogar (Bogot), n. 44 (Trimestre IV de 1868).
Madre y esposa: silencio y virtud

168 de octubre 14 de 1852 se estipulaba que el sueldo de la directora sera de


$320 reales mensuales, el de la subdirectora de $240 reales y el de cada cate-
drtico de $160 reales43. Las funciones en cuanto a docencia para la directora
y subdirectora aparecan definidas as:
Art. 16. El Gobernador de la Provincia oidos los informes del Ins-
pector, distribuir entre la Directora, la Subdirectora i las Celadoras
las asignaturas de urbanidad; de baile; de todo lo concerniente a
labores i costuras tiles, de planchado, de cocina i repostera, del
modo de lavar las telas de lana, seda, lino, algodn i otras materias
conforme las reglas de arte, i en fin, de cuanto concierna a la eco-
noma domstica i buen gobierno de una casa44.

Esta situacin del Colegio de La Merced en cuanto al status que posean las
maestras, se repeta de la misma manera en los colegios, escuelas y casas de
educacin privadas, como bien puede leerse en los avisos ya citados.
Pasando a otro tema, uno de los aspectos que evidencia con claridad la dis-
criminacin de las directoras de escuelas en la instruccin pblica, adems de
los ya sealados, fue el de la asignacin de sueldos. Esta informacin apareca
con alguna frecuencia en los peridicos de la provincia. Se mostrarn a conti-
nuacin algunos ejemplos de los listados que aparecan, los cuales muestran
la diferencia entre el sueldo de los directores y directoras de escuelas, mayor
en el caso de los directores. Igualmente se muestra la escasa variacin que
tuvo este asunto en los veinte aos del estudio:
El siguiente es un ejemplo del ao 1856, con el texto completo del decreto:

DECRETO
Fijando los sueldos de los directores de escuelas
El Gobernador de la Provincia de Bogot,
En uso de la facultad que le confiere el inciso 3o., artculo 18 de la
ordenanza 15, sobre instruccin primaria,

43 281
Ordenanza 168 de octubre 14 de 1852, adicional a la 117 de 24 de octubre de 1850, que dio
nueva planta al Colejio de La Merced. En O. L. Zuluaga. ef al., Op. cit., p. 173.
44
Ordenanza 117 de 24 de octubre de 1850 dando nueva planta al Colejio de La Merced. En Op.
cit., p. 158.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

DECRETA:
o
Art. I . Los Directores de las escuelas de instruccin primaria de la
provincia disfrutarn de los sueldos anuales siguientes:
ESCUELAS DE NIOS
DIRECTORES
Catedral 500 Las Nieves 280 San Victorino 280
Santa Brbara 280 Anapoima 160 Anolaima 240
Bituima 160 Bojac 280 Bosa 280
Cajic 280 Caparrap 160 Cqueza 240
Carupa 160 Cipacn 200 Cipaquir 400
Cgua 160 Cota 270 Cucunub 240
Cha 240 Chipaque 160 Chipasaque 160
Choach 160 Chocont 320 Engativ 160
Facatativ 240 Fmeque 240 Fontibn 240
Fosca 160 Funza 280 Fquene 160
Fusagasug 200 Gachal 280 Gachancip 200
Gacheta 240 Guachet 240 Guaduas 300
Guasca 192 Guatavita 240 Hatoviejo 160
Lenguasaque 200 Macheta 200 Manta 160
Medina 160 Mesa 300 Nemocn 240
Nocaima 160 Pacho 280 Palma 200
Pandi 240 Pea 160 Pen 160
Quebradanegra 160 Quetame 160 Quipile 160
San Antonio 160 San Martin 240 Sasaima 160
Serrezuela 260 Sesquil 200 S quima 160
Simijaca 240 Soacha 240 Sop 240
Suba 160 Subachoque 160 Suesca 200
Susa 280 Sutatausa 160 Tabo 240
Tausa 160 Tena 160 Tenjo 200
Tibirita 200 Tocancip 240 Ubal 160
Ubaque 200 Ubat 280 Une 160
282 1 Usme 160 Vega 280 Vergara 160
Villavicencio 160 Villeta 280
Vicerrectores
Catedral 300
Madre y esposa: silencio y virtud

ESCUELAS DE NIAS
Directoras
Catedral 320 Las Nieves 288 San Victorino 240
Santa Brbara 240 Anolaima 200 Cqueza 240
Cipaquir 288 Chipaque 160 Chocont 240
Facatativ 240 Fmeque 160 Punza 240
Fusagasug 160 Gacheta 200 Guaduas 240
Guatavita 200 Mesa 200 Nemocon 160
Pacho 160 Palma 160 Ubat 240
Villeta 160
Vicedirectoras
Catedral 192"

Como puede verse, con m u y pocas excepciones el sueldo de los directores de


escuelas siempre fue superior al de las directoras. Este hecho fue u n a cons-
tante. El siguiente es otro ejemplo del ao 1869:

RESOLUCIN
sobre pago de algunos sueldos
Secretara de Gobierno - Bogot, febrero 15 de 1869.
Vista la solicitud del Director de la escuela de Ubat, de fecha 9 del
mes en curso, i la que a la vez dirije la Directora de la de nias del
mismo distrito, sobre la disminucin de sus sueldos que decret la
Corporacin Municipal respectiva, de orden del Poder Ejecutivo,
se resuelve:
Conforme al artculo 247 del Cdigo de instruccin pblica, es
potestativo al Gobernador del Estado, de acuerdo con el Consejo de
instruccin pblica, fijar los sueldos de los Directores de las escuelas
primarias de ambos sexos.
En consecuencia, la municipalidad del distrito de Ubat, como
cualesquiera otras no pueden alterar dichos sueldos.
Dse orden al Prefecto del crculo administrativo del Nordeste, para | 283
que dicte sus providencias, a fin de que el Director i Directora de las
45
Decreto fijando los sueldos de los Directores de escuelas. En El Repertorio (Bogot), n. 146 (29
de marzo de 1856).
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

escuelas primarias de Ubat sean pagados de las cantidades de $384 i


$240, que les corresponden anualmente en remuneracin de sus servi-
cios, i que informe sobre el resultado de las providencias que dicte.
Publquese como regla jeneral para todos los casos de igual naturaleza.
Emiliano Restrepo E.46.

Adems de la diferencia notoria entre los sueldos que perciban los directores y
las directoras, exista al parecer otro criterio para realizar esta discriminacin.
Los sueldos se determinaban de acuerdo con el distrito parroquial y su cerca-
na o lejana de la capital, Bogot en este caso. Los distritos parroquiales ms
pequeos, con "menor nmero de almas", y ms alejados, tenan asignados
para sus escuelas sueldos mucho menores. En la lista presentada anteriormente
puede observarse este hecho. Por ejemplo, las escuelas de La Catedral, Las
Nieves, San Victorino y Santa Brbara eran de la capital, Santaf de Bogot.
Los sueldos de los directores y directoras de estas escuelas eran mayores que
los de algunos de los distritos parroquiales de la provincia.
Tambin la diferenciacin se realizaba por la clase de escuela, si era
elemental o superior. En u n o de los decretos convocando a oposicin a los
futuros directores de las escuelas aparecan los sueldos ofrecidos de la si-
guiente manera (en el decreto no se aclara si se trataba de escuelas de nios
o de nias):
Art. lo. Convcase a concurso de oposicin de las Escuelas supe-
riores i elementales siguientes:
Anolaima Superior $300
Anapoima Elemental 200
Cipacon Superior 280
Chipasaque Elemental 200
Facatativ Superior 300
Fontibn Superior 300
Guasca Elemental 200
Gacheta Superior 200
284 Gachal Superior 300
Medina Elemental 200
46
E. Restrepo. Resolucin sobre pago de algunos sueldos. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 25
(19 de febrero de 1869).
Madre y esposa: silencio y virtud

Suba Elemental 260


Ubal Elemental 260
Tena Elemental 260
Quipile Elemental 20047

Este aspecto de los sueldos de preceptores y preceptores fue quizs uno de


los mayores obstculos para que prosperara efectivamente la Escuela Normal.
En muchas ocasiones esta razn era presentada por los gobernadores en sus
informes como una de las causas fundamentales para que no se encontrara
un buen nmero de alumnos en la Escuela Normal, o para que sta se abriera.
As, en el informe que Mariano Ospina present al Congreso Constitucional
se refera de este modo al problema:
No es probable, atendido el poco estmulo que ofrecen los sueldos
de las escuelas primarias, que se presenten en el nmero suficiente
alumnos para estas escuelas [se refiere a las normales] con las cuali-
dades requeridas; porque los jvenes que tienen asegurada la subsis-
tencia no querrn hacer el aprendizaje para la carrera de maestros, i
los que no la tienen, no podrn hacerlo aunque quieran48.

Para terminar, es necesario decir que el oficio de maestro y de maestra era


aprendido en la Escuela Normal. El de catedrtico, destinado a ser ejercido en
las instituciones de educacin secundaria y en las universidades o colegios
provinciales, se adquira nicamente a travs del aprendizaje de una profe-
sin determinada, bien fuera medicina, jurisprudencia, letras, ingenieras, o
sacerdocio. El catedrtico varn, pues no existieron en el siglo xix catedr-
ticas, era un profesional de alto "status". En muchas ocasiones haba tenido
la oportunidad de viajar al exterior a prepararse, hecho que explica que esta
profesin fuera ejercida por grupos de lite de la provincia de Bogot.
El Cdigo de Instruccin Pblica de 1858 reglament en el Libro Tercero,
Captulo Segundo, a travs de 19 artculos, lo concerniente al otorgamiento del
ttulo de Profesor. De acuerdo con esta legislacin, el aspirante poda presen-
tarse a exmenes para obtener este ttulo, sin necesidad de haber estudiado en | 285

47
Decreto convocando a oposicin a las escuelas superiores i elementales. En Gaceta de Cundinamarca
(Bogot), n. 32 (19 de febrero de 1858).
48
M. Ospina. Op. cit,. p. 62.
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

colegios pblicos. El examen lo proponan cinco personas sobre las materias


para las cuales optaba el candidato a ser profesor. Era un examen pblico.
Quien aprobara este examen reciba el ttulo de profesor en la materia para
la cual se haba presentado, por parte del Presidente y Secretario del Consejo
de Instruccin Pblica. En ninguno de los artculos se refiere la necesidad de
saber acerca de los conocimientos pedaggicos del candidato. Slo se consul-
taba sobre los conocimientos de las materias que iba a ensear 49 .
Una de las cosas que ms llama la atencin en este estudio es el hecho de
que en las fuentes consultadas no se hallara la voz de los preceptores y pre-
ceptores, a menos que fueran por informes escritos sobre el estado de avance
en el aprendizaje de sus alumnos. Sin embargo, como caso excepcional se
encontr u n a carta de u n a maestra, Elena Junguito, en el ao de 1869. El do-
cumento es muy interesante. Muestra con claridad las difciles condiciones en
las cuales se desempeaba la labor docente. El texto es rico en apreciaciones
sobre este tema y el tono en el cual est descrito deja ver u n a abierta actitud
de descontento y, a su vez, de capacidad para presentar reclamaciones sufi-
cientemente sustentadas ante las autoridades para que las cosas pudieran ser
de otra manera. El texto de la carta es el siguiente:
Estados Unidos de Colombia-Estado soberano de Cundinamarca-
Direccion de la escuela de nias de San Victorino-Bogot, setiembre
lo. de 1869.
Seor Alcalde del distrito de Bogot.
Esta comunicacin tiene por objeto manifestar a usted que la seora
duea de la casa que sirve de local a la escuela que dirijo, es pobre
i se le deben arrendamientos de un ao: 7 meses del ao pasado i 5
de ste; i cansada ya al fin de sufrir la indolencia de los Cabildos i
los Alcaldes, a quienes sabe que les reclamo yo incesantemente, se
ha resuelto a demandarme para que le pague lo que le debo i para
que le desocupe la casa inmediatamente. Estoi citada para demanda.
Qu vergenza para la Corporacin municipal, que por su indo-
lencia deja que a una maestra de escuela, su fiadora, se le demande
286 I i se le lance de la casa con la misma ignominia i ultraje con que se
lanza de las tiendas a una pobre mujer, en quien siempre concurre
una fortsima razn para no pagar el arrendamiento!

49
Cdigo de Instruccin Pblica. Op. cit., Arts. 264 a 282, pp. 328-300.
Madre y esposa: silencio y virtud

Es injustificable el abandono con que se mira la suerte de las es-


cuelas en que se educan los hijos e hijas del pueblo, a quienes los
Gobiernos republicanos tienen obligacin sagrada i de conciencia
de darles instruccin, para que se pueda practicar la repblica: las
autoridades TODAS, desde los altos gobernantes del Estado hasta los
ministriles municipales, casi se burlan, se rien del sagrado deber
de instruir al pueblo. Podr ste entender i practicar sus derechos,
sumido en una ignorancia que los forma, como de intento, para
miserables i degradadas vctimas del despotismo i de la esclavitud?
Cmo se puede sostener la parodia de repblicas con mentidas
promesas a las masas, de que se dar instruccin a sus hijos? No
ha faltado empleado municipal, que con el cinismo mas grande
me conteste, cuando le reclamo: "Pues cierre la escuela" Qu tales
encargados del bien pblico!
El 30 de junio prximo pasado dirij a la honorable Municipalidad
una larga nota manifestndole todos los males que aflijen a mi es-
cuela i avisndole que no puedo ser por mas tiempo su fiadora por
arrendamientos de la casa, i hoi creo que permanece sin leerse, sin
quitarle siquiera el sobre-escrito.
Adems, he dirijido 28 comunicaciones, distribuidas as: a los seo-
res Gobernadores, a un consejo de instruccin que dicen que existe,
pero que nadie ve: a la honorable Municipalidad i a usted, seor
alcalde, manifestndoles la absoluta carencia de tiles i mobiliario
en que est la escuela: no hai ni una mesa en que escribir, ni una
banca en que sentarse, es cuanto se puede decir; pero como nada se
me ha suministrado, ni caso siquiera se me ha hecho, dar parte al
pblico para que se entienda que no consiste en m el que se cierre
una escuela que tiene tan considerable nmero de alumnas.
Le acompao a usted la boleta de demanda, i espero que se sirva
disponer:
I o . Que se vengan a recojer unas tablas i otros enseres que existen.
2 o . Que usted disponga oficialmente que se cierre la escuela por | 287
falta de local.
3 o . Que venga usted con personas competentes i examinen a las
nias que han estado bajo mi direccin, para que sepa el gobierno
El oficio de maestra: un espacio de discriminacin

del distrito si he cumplido con mis deberes i si soi acreedora al


sueldo que se me debe pagar.
Adems, se me deben siete meses de mis sueldos del ao pasado i
dos del corriente. Ser justo i razonable que por consagrarme a la
enseanza de las nias con la asiduidad que sabe el pblico que lo
hago, i doblando el tiempo diario del trabajo, se me obligue a morir
de hambre i contraer deudas que me martirizan?
Aunque se ponga en receso la escuela, no por esto se crea que hago
renuncia, no; yo conservo el derecho de propiedad que tenga el des-
tino, porque lo he adquirido despus del examen i dems requisitos
que exiie la le.
Seor Alcalde, Elena Junguito50.

A la airada y contundente nota de la maestra se dio respuesta por parte del


Tesorero del distrito de Bogot y del Alcalde, afirmando categricamente que
slo se le deba por sueldos y arrendamiento del local de la escuela el mes de
agosto. No se sabe entonces en qu termin la querella, pero el documento
muestra con claridad las situaciones que enfrentaba la instruccin pblica, y
en particular los directores y directoras de escuelas. Igualmente, la carta deja
abierta u n a luz sobre la voz de las mujeres, de las preceptoras, pesquisa que
podra continuar hacindose bajo la ptica de investigaciones futuras sobre
el tema de la docencia.
En suma, y como queda sealado, la profesin docente durante este pe-
rodo de estudio fue ms bien un oficio de privilegio para los varones, con
una presencia femenina dbil. Ello deja abierto un interrogante para futuras
investigaciones: si slo hasta 1872 se abrieron formalmente las primeras es-
cuelas normales para mujeres, desde qu momento o bajo qu circunstancias
la labor docente se convirti en un espacio para la profesionalizacin de las
mujeres? Cmo se produjo este fenmeno?

288 |

Escuela de nias de San Victorino. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 82 (21 de septiembre de


1869), p. 657. Cursiva del original y subrayado fuera de ste.
Madre y esposa: silencio y virtud

Tercera parte
Captulo 6

Conclusiones

I
La historia social en Colombia se encuentra an en un nivel muy incipiente
en lo relativo a los estudios que incluyan en sus anlisis la perspectiva
de gnero. Y esta deficiencia es mucho ms aguda en el campo de la
educacin. La ausencia de organizacin y tematizacin de fuentes primarias
del siglo xix para el estudio de las condiciones en que las mujeres accedieron a
la educacin en este pas fue una limitacin significativa en esta investigacin,
e hizo muy dispendioso el proceso de bsqueda y clasificacin de las fuentes
para su posterior anlisis.
Por un lado, los diferentes fondos que existen en las bibliotecas de Bogot
no poseen una organizacin suficiente que le permita al historiador o la histo-
riadora realizar las bsquedas pertinentes. Podra decirse que en este campo de
organizacin y clasificacin de fuentes primarias para el estudio del siglo xix hay
mucho por hacer. Por otro lado, la escritura de autora femenina en el perodo de
estudio, 1848-1868, no fue una prctica cotidiana, ni realizada por las mismas
mujeres, ni divulgada por los medios ms usados en la poca, los peridicos y
folletines. Son contadas las excepciones. Esto tiene implicaciones metodolgicas
importantes, pues el anlisis de los documentos, escritos en su inmensa mayora 291
por los varones pertenecientes a las lites, requiri una lectura "entre lneas"
que permitiera desvelar detrs de lo dicho las concepciones implcitas sobre el
ideario, las mentalidades y los modos de ver y vivir de las propias mujeres.
Conclusiones

De este modo el proceso de interpretacin de las fuentes siempre corre el


riesgo de una apreciacin sesgada del investigador o la investigadora, quien
puede mirarlas y analizarlas desde categoras construidas en el presente para
desentraar el pasado. Esta situacin fue, en el presente estudio, una especie
de espada de Damocles, la cual penda siempre como un peligro de incursin
en errores inadvertidos o incluso de falseamiento de la reconstruccin hist-
rica. Un riesgo que haba y hay que correr siempre.
Como fruto de esta investigacin queda una seleccin bsica de fuentes
primarias que podrn utilizar otros investigadores, y que constituyen docu-
mentos tiles para emprender nuevos estudios que amplen y profundicen
el campo de conocimiento de las condiciones de vida de las mujeres en el
siglo xix, y en particular de las condiciones de acceso a la educacin. Quedan
vertientes muy claras, a travs del inventario realizado de manuales escolares
y artculos de opinin, sobre el deber ser de la educacin de las mujeres en
el perodo estudiado, entre otros.
En lo relativo al uso de las fuentes primarias, igualmente nos debatimos
siempre en la contradiccin entre los campos de la historia poltica y la historia
social. Esto guarda relacin con el punto anterior, puesto que la mayora de
documentos obtenidos, justamente por la facilidad de su consecucin, fueron
las diferentes disposiciones legales que en materia educativa se promulgaron
en el perodo de estudio. Puede decirse que, en cierto modo, esta circunstancia
se constituy en algunas ocasiones en una verdadera trampa, lo cual condujo a
repensar el proceso de interpretacin del documento, de manera que leyendo
entre lneas pudiera inferirse la ausencia de determinadas situaciones: es muy
sintomtico que se legisle justamente sobre una situacin que est causando
determinados problemas o, como se dice en el argot popular, "la costumbre
hace ley". Detrs de la intencin del legislador est la necesidad de responder
a carencias latentes, a exigencias especficas, y stas en el proceso de anlisis
requieren ser descubiertas para lograr hacer las inferencias correspondientes.
En lo no dicho tambin hay un texto que hay que encontrar.
Adems, la investigacin se enfrent a un problema de seleccin y clasi-
292 | ficacin de las fuentes primarias con respecto al espacio que delimitaba la
provincia de Bogot. Como se detall en el captulo 1, la inestabilidad poltica
y administrativa de esta regin de Colombia durante los veinte aos estudia-
dos se reflej en constantes cambios de organizacin territorial y diversas
Madre y esposa: silencio y virtud

denominaciones de carcter administrativo. Esto nos oblig a una identifica-


cin rigurosa de la procedencia de determinadas fuentes, de manera que era
necesario cotejar permanentemente los lugares, los nombres y las diferentes
denominaciones de distritos parroquiales y provincias, con el de las designa-
ciones diversas que tuvo la provincia de Bogot. La comparacin deba hacerse
al mismo tiempo de manera cronolgica, atendiendo a las fechas en que se
haban producido los cambios territoriales y administrativos.
Los estudios de gnero en el campo de la historia social requieren una
mirada ms amplia, circunscrita especialmente a las estrategias de resistencia
que emplearon las mujeres para enfrentar condiciones tan agudas de discri-
minacin, para evitar as la tendencia a incurrir en el fenmeno de la "victi-
mizacin". Seguramente la presencia de las mujeres en los distintos espacios
de la vida social fue muy importante, pero los registros de esta presencia son
difciles de evidenciar y exigen un anlisis sobre lo implcito en los textos que
sobrepasaba los alcances de este trabajo. En este aspecto de la interpretacin
de las distintas fuentes, queda mucho por hacer. Y las mismas limitaciones
del tiempo no nos permitieron ir ms all para encarar este problema. No se
han agotado las posibilidades.

2. Las preguntas iniciales de la investigacin se formularon a la manera de una


hiptesis de trabajo, la cual se centraba en registrar los cambios significativos
que se hubieran producido en la segunda mitad del siglo xix en la educacin
de las mujeres. Finalmente, luego de realizados los distintos anlisis en los
aspectos de acceso de las mujeres a la escolarizacin, ideal de formacin dado
por la familia y la Iglesia, mensajes que contenan los manuales escolares,
los discursos pblicos que circulaban sobre el "deber ser" de la educacin
de las mujeres, todos ellos muestran, ms que cambios, una tendencia clara
a mantener la tradicin de manera muy arraigada, en la confinacin de las
mujeres a sus papeles ms convencionales. Una suerte de atavismo colonial
que pervivi hasta finales del siglo xix, slo tenuemente transformado por
cierta ampliacin de la cobertura femenina en las escuelas pblicas, colegios
y casas de educacin privadas. Son entonces ms las continuidades que las 293
rupturas. No obstante, algunos textos -muy escasos por cierto, o el mismo
Tratado de economa domstica- dejan vislumbrar algunos cambios, poco per-
ceptibles, acerca de lo que pudiera ser una concepcin distinta de las mujeres,
Conclusiones

expresando valores diferentes. Tal es el ejemplo de aquellas que comenzaron


a acceder al trabajo asalariado en los pueblos, o aquellas que se atrevieron a
criticar la exageracin de las prcticas religiosas.
Se logr una detallada caracterizacin de las materias de enseanza que
se impartan a las mujeres que tuvieron acceso a las instituciones pblicas y
privadas, lo que permiti realizar procesos de comparacin en relacin con
las recibidas por los varones. En este aspecto se demostr claramente cmo
la segregacin especfica por sexo estaba en relacin directa con la muy
diferente idea que se tena de lo que deban ser una mujer y un varn en la
poca. En lneas generales, l era un ciudadano con plenos derechos y ella
no. Una "supuesta naturalidad" rondaba esta concepcin, de manera que era
considerado "normal" que las mujeres fueran educadas para el mundo de lo
privado, en el sentido ms estricto del trmino, y los varones para el mundo
de lo pblico. Suena a lugar comn, pero es necesario reiterarlo, puesto que
las implicaciones para el futuro de esta condicin siguen arrastrndose como
una larga deuda que no logra saldarse incluso a comienzos del siglo xxi.

3. El ideal de formacin para las mujeres se mostraba atado a una concep-


cin esencialista de la identidad de gnero que las colocaba en el lugar de su
"naturaleza" como seres biolgicos, destinados exclusivamente a garantizar
la procreacin, la insercin de los hijos e hijas en la civilizacin y la cultura, la
socializacin de las nuevas generaciones, todo lo cual se converta en la tarea
fundamental del "bello sexo". De ah que la educacin que se les otorgara
debiera estar en funcin de este ideal y bajo el inters de una concepcin
utilitarista de sus cualidades y el trabajo considerado adecuado para ellas. Se
vea esta educacin como la necesaria para que el proyecto de nacin prospe-
rara, en tanto las mujeres aseguraran la existencia de las nuevas generacio-
nes que dirigiran los destinos de la patria. Entre los sectores liberales y los
conservadores de distinto tinte esta concepcin tuvo muy sutiles diferencias,
casi imperceptibles, que fueron alentadas de manera persistente por la Iglesia
catlica durante todo el perodo estudiado.
294] Por ello, aunque fueron estos 20 aos, de 1848 a 1868, el perodo en el cual
fue gestndose la propuesta liberal radical, que buscaba una tajante separacin
entre los intereses del Estado y los de la Iglesia catlica, la institucin religiosa
como tal no perdi su posicin hegemnica en la imposicin de sus concep-
Madre y esposa: silencio y virtud

ciones sobre la formacin de las mujeres en tanto buenas cristianas, con los
correspondientes valores de virtud, silencio, abnegacin, recato, obediencia,
sumisin y castidad. El modelo catlico permaneci inclume e intacto. En
tal sentido puede decirse que el proceso de secularizacin y laicizacin de la
sociedad colombiana fue muy dbil.
En estas circunstancias, en general, las mujeres de la sociedad colombiana
de este perodo no fueron ciudadanas en el pleno sentido de la palabra, no
ejercieron profesiones liberales, y aunque s accedieron a muchos oficios, en
particular el de maestra, lo hicieron desde la condicin de subordinacin e
inferioridad. Sostenan con su trabajo espacios de la economa muy importan-
tes, como el de la distribucin del agua en la provincia de Bogot, fabricaban
las velas que alumbraban a la capital, eran las panaderas, lavanderas, etc.
Oficios todos vitales para el funcionamiento de una comunidad, pero de una
escassima valoracin social. Todo esto configuraba una sociedad en extremo
antidemocrtica, aun cuando sus dirigentes arengaran a los cuatro vientos
que construan una sociedad democrtica. Los trminos de inequidad fueron
abrumadores, hasta el punto que las mujeres no tuvieron acceso a ninguna de
las decisiones importantes de la provincia: no participaban del sufragio, no
fueron alcaldesas, ni miembros de los cabildos en los distritos parroquiales,
mucho menos participaron del Congreso de la Repblica.
Bajo esta situacin, la construccin de una subjetividad autnoma e inde-
pendiente por las mujeres de la provincia de Bogot en este perodo se produjo
en condiciones muy precarias. Su escaso acceso a los bienes de la cultura a
travs de la escritura, por ejemplo, tendra que limitar claramente sus posibi-
lidades de amplio desarrollo personal. Slo unas cuantas mujeres de la lite
pudieron hacerlo. No obstante, stas lo lograron en un campo muy restringido.
Su participacin en las formas de poder estuvo circunscrita y localizada en el
"reino del hogar", y seguramente sus estrategias para emplear tal poder debieron
ser de diversa ndole, hecho que deber estudiarse en el futuro.
La precariedad en esta construccin de la subjetividad de las mujeres debe
verse tambin en cuanto que sta flucta de acuerdo con la posicin que se
ocupe en la red de relaciones sociales, determinadas por la condicin social, 295
la territorialidad, la etnia, el gnero, la edad, la opcin religiosa, la opcin
sexual. La categora "mujer" no es universal. No podemos hablar de una
construccin de la subjetividad similar en el caso de las mujeres que tuvieron
Conclusiones

posibilidades de acceder a la escritura, por ejemplo, a la de las que ni siquiera


pudieron soar con tocar a las puertas de una institucin educativa. Por ello,
aunque el estudio proporciona informacin significativa sobre las condiciones
en las cuales accedieron las mujeres a la educacin, stas deben entenderse en
un sentido relativo a la diversidad y diferencia existentes entre ellas, para no
incurrir en generalizaciones inconvenientes.
El hecho de que las mujeres slo dispusieran de posibilidades de edu-
cacin en el nivel de instruccin primaria elemental, y no tuvieran ningn
acceso a una educacin secundaria y superior, limit en la prctica el acceso
a profesiones como el derecho, la medicina y la teologa, territorio exclusivo
de los varones. Inclusive el ejercicio de la docencia, labor que en este perodo
an no era patrimonio exclusivo de las mujeres, fue desempeado en condi-
ciones de inferioridad; slo eran maestras de niveles inferiores, y en colegios
de mayor importancia, como el Colegio de La Merced, estuvieron confinadas
a las actividades "propias de su sexo": la economa domstica y las labores
manuales. Todo ello configura una enorme inequidad.

4. En el marco de las reformas de la mitad del siglo xix en Colombia, que


buscaron superar los atavismos del sistema colonial y construir un proyecto
de nacin bajo el ideario liberal de amplias libertades, la llamada libertad de
enseanza slo afect de manera tangencial a la educacin de las mujeres,
en tanto en este perodo se posibilit la apertura de muchas instituciones de
educacin privada, las cuales fueron escogidas como lugares de preferencia
para educar a las mujeres. Se consideraban estos espacios como los ideales
para la asistencia de las mujeres, pues intentaban garantizar la formacin en
los preceptos morales ms sanos, siendo posible al mismo tiempo un control
ms directo de los padres sobre la instruccin que en ellas se imparta. La
discusin sobre la libertad de enseanza estuvo ms centrada en la educacin
secundaria y superior, en tanto sta fue el lugar de privilegio de la educacin
de los varones, luego entonces los afect a ellos de manera ms directa. Este
hecho fue corroborado por las cifras, aunque la informacin estadstica para
296 | el perodo fuera tan irregular y escasa.
De todas maneras es necesario valorar de modo muy positivo el hecho
de que los diferentes gobiernos liberales sucedidos durante los veinte aos
estudiados, tuvieran la preocupacin de ampliar la instruccin pblica en el
Madre y esposa: silencio y virtud

nivel primario, situacin que en cierto sentido limitaba de manera clara el


monopolio que tuvo la Iglesia catlica durante muchos aos sobre la
educacin.

5. Se ha mostrado cmo la instruccin pblica, durante el perodo estudiado,


era una oportunidad social al alcance de muy pocos. El Estado, de acuerdo
con las normas consignadas en las constituciones de 1821,1853 y subsiguien-
tes, estaba en la obligacin de fomentar la instruccin pblica, dotar a las
escuelas de locales, tiles y mobiliario, y atender el pago de preceptores. No
obstante, no exista un sistema de educacin pblica suficientemente fuerte
para atender las necesidades de educacin de la poblacin. Casi siempre, las
disposiciones sobre el ramo estaban formuladas de manera que era muy difcil
llevarlas a la prctica. Qu dificultades se dieron para realizar en la mayor
medida posible los sueos?
Fueron muchas, en una serie de tentativas que tuvieron como fin construir
una Repblica. Se ha demostrado a lo largo de este trabajo cmo resultaba de
difcil superar en poco tiempo los trescientos nueve aos de vida colonial,
dependientes de la monarqua espaola. Por un lado, hubo una gran escasez
de fondos del Tesoro nacional y de las diferentes provincias. Esta escasez tena
varias razones: las guerras civiles, sucedidas con mucha frecuencia entre 1830
y 1870, coparon la mayor cantidad del presupuesto para atender los ejrcitos.
Por otro lado, los distritos parroquiales tenan que atender lo concerniente
a los locales para las escuelas. Para poder cumplir con esta tarea, fijaban a
sus habitantes contribuciones en dinero. Las condiciones de pobreza de la
poblacin impedan casi siempre el cumplimiento de esta norma. En conse-
cuencia, a lo sumo abran por lo menos una escuela de varones y la mayora
de las veces no se creaba la escuela de mujeres.
Adems, los datos proporcionados mostraron cmo no existan suficientes
personas con la preparacin requerida para atender la instruccin pblica. Por
lo general, el oficio de maestro o maestra era asumido por personas que slo
saban leer y escribir. Esta situacin haca que en las diferentes localidades el
ser maestro o maestra se convirtiera en una oportunidad de obtener algunos 297
recursos. En muchas ocasiones, fue una profesin que se utiliz para pagar
favores polticos. En este sentido, la docencia tena muy escasos estmulos
para ser desempeada, y las discriminaciones de gnero se evidenciaron en
Conclusiones

las condiciones en que se acceda a algunos conocimientos por parte de las


mujeres, quienes no dispusieron durante estos aos de una escuela normal
dnde prepararse, como s ocurri con los varones.
La educacin elemental era antes que nada un privilegio para los varones.
Las disposiciones obligaban a enviar a los nios a la escuela, pero no a las
nias. Por lo general, los nios asistan a las escuelas el tiempo suficiente para
aprender a leer y a medio escribir. As que, en promedio, asistan dos aos
a la escuela. Las actividades de la familia, relacionadas con el trabajo para
obtener su sustento, terminaban por sustraerlos pronto del sistema. Esto fue
particularmente obligado en el caso de las nias, a quienes se enviaba a la
escuela slo como ltimo recurso.
Aunque las normas fijaron distinto tipo de escuelas para albergar a nios
y nias en edad escolar, generalmente esto se convirti en letra muerta. El
sistema de enseanza elemental se planteaba a travs de escuelas normales,
primarias elementales para nios, primarias elementales para nias, escuelas
superiores, escuelas talleres, escuelas para adultos y salas para infantes. En
la prctica, el tipo de escuelas que funcion con mayor regularidad fue la de
las escuelas elementales. Incluso, la Escuela Normal tuvo, por ejemplo, para
la provincia de Bogot, una existencia intermitente: de 1845 a 1853, en 1858,
de 1865 a 1868.
Si bien las constituciones colombianas de 1853, 1858 y 1863 plantearon
el fomento de la instruccin pblica, ni la gratuidad ni la obligatoriedad de
la enseanza pudieron cumplirse. Como se ha dicho, las escuelas funciona-
ban a medio camino. La falta de mobiliario, tiles escolares, textos, locales
acondicionados convenientemente, fueron obstculos reales para garantizar
la formacin en la instruccin primaria.
En medio de estas vicisitudes se desarroll la instruccin pblica. Junto a
ella, subsisti la educacin primaria privada, la cual tuvo mayor crecimiento
a partir de 1850, con la promulgacin en mayo 15 de la ley sobre instruc-
cin pblica que decret la libertad de enseanza. As, existieron muchos
colegios y casas de educacin que brindaban educacin elemental al lado de
298 la instruccin secundaria. Un dato que llama la atencin es que el nmero
de escuelas privadas para nias era relativamente alto, en relacin con el de
escuelas pblicas para nias.
Madre y esposa: silencio y virtud

Las materias bsicas de enseanza en las escuelas eran: gramtica caste-


llana, lectura, escritura, aritmtica, urbanidad, higiene, instruccin moral
y religiosa y educacin cvica, nociones de geografa de la Nueva Granada y
cronologa. Con algunas variaciones, poco significativas, a lo largo de los aos
objeto de este trabajo, las disposiciones en materia educativa contemplaron
estas asignaturas. A las nias, adems, se les enseaba costura, bordado y las
"dems labores propias de su sexo", siendo una materia importante la econo-
ma domstica. En algunas escuelas se enseaban rudimentos de tenedura
de libros, y otras tenan organizadas pequeas huertas escolares, donde los
nios reciban lecciones de agricultura.
Las escuelas disponan, como se ha dicho, de pocos tiles escolares. As que
los mtodos de enseanza estaban centrados en la repeticin de "verdades"
dictadas por el preceptor. De este modo, la enseanza memorstica ocupaba el
centro de las tareas y las actividades pedaggicas desarrolladas por el maestro,
junto a la vigilancia y el castigo como instrumentos de coercin.
En cuanto a la educacin secundaria, tuvo una configuracin muy dbil
durante este perodo. Tanto este nivel como la educacin superior fueron un
terreno exclusivo de los varones. Aunque el Colegio de La Merced, institucin
de carcter pblico, se autoproclamaba como de educacin secundaria para
las mujeres, slo brindaba instruccin elemental superior. Fue un estableci-
miento para las mujeres de la lite de la provincia de Bogot y un verdadero
instrumento de difusin de los gobiernos de este territorio, para afirmar su
preocupacin por la educacin de las mujeres. Pero en la prctica, preparaba
mujeres para mantener el ideal de formacin que se ha descrito en el numeral
3 de estas conclusiones.

6. En tanto el modelo pedaggico predominante en la poca estudiada era el de


enseanza mutua, combinado en ocasiones con el de educacin simultnea, los
manuales escolares pudieron haber desempeado un papel determinante para
el desarrollo de las materias de enseanza que se impartan en las escuelas y
colegios. Puesto que la presencia del maestro en el aula era acompaada por
monitores seleccionados de entre los mismos alumnos, es muy probable que | 299
el manual escolar haya ocupado un lugar privilegiado como discurso oficial
en el aula, para repetir y memorizar. Tanto los catecismos de moral como los
Conclusiones

tratados de urbanidad y de economa domstica fueron los instrumentos ms


utilizados y expeditos para promover los valores de silencio, virtud, abne-
gacin, recato y sanas costumbres en las nias asistentes a las instituciones
escolares. Seguramente, los tratados de urbanidad y de moral tambin fueron
utilizados para la educacin de los varones, pero no hubo un tratado de eco-
noma domstica para ellos.

7. El anlisis realizado a los diferentes artculos de opinin publicados en


los peridicos de la poca brind elementos interesantes para corroborar
la caracterizacin de las distintas mujeres de la provincia de Bogot, y para
mostrar las condiciones del contexto de la provincia. Fueron importantes los
argumentos encontrados en estos numerosos artculos, los cuales se ocupaban
de expresar de diversos modos los rasgos fundamentales que deba poseer
el modelo de mujer del momento. Todos ellos, escritos en su gran mayora
por hombres, confirmaron los elementos de este arquetipo de mujer sumisa,
obediente, recatada, hacendosa, maternal, silenciosa y virtuosa.

8. Finalmente, la caracterizacin de la educacin de las mujeres durante los


aos 1848-1868 presentada en esta investigacin deja la puerta abierta a tra-
bajos ms locales -por provincias, regiones o departamentos- que permitan
encontrar semejanzas y diferencias regionales en el pas. Adems, plantea la
necesidad de una bsqueda persistente, desde la historia social, de estudios
que hablen en la lgica misma de las mujeres como actoras sociales, mostrando
sus aportes reales a la construccin de la humanidad. Somos nosotras mismas
quienes tenemos que tomar la palabra y desde nuestra diferencia mostrar
las facetas del mundo que antes estuvieron ocultas. Una labor estratgica en
investigaciones histricas para hoy y para el futuro.

300 j
Colofn

C
orno colofn vale la pena consignar algunas lneas de lo que an sucede
a comienzos del siglo xxi en Colombia con las mujeres. Para ello, me
apoyo en las palabras de Florence Thomas, profesora francesa radica-
da hace muchos aos en este pas, investigadora y docente de la Universidad
Nacional de Colombia, quien en una columna periodstica le responde a la seora
Fanny Kertzman, directora nacional de impuestos en el ao 2000, su afirmacin
de que no existe ya discriminacin para las mujeres en esta parte del continente
americano:
... Colombia ostenta la medalla de oro de los pases latinoamericanos
en cuanto a violencias intrafamiliares se refiere: en 1998 se realizaron
62.147 dictmenes por lesiones no fatales de violencia intrafamiliar;
el 25 por ciento de las mujeres colombianas son jefas de hogar -en la
mayora de los casos son las ms pobres de las pobres-; slo el 30 por
ciento tiene afiliacin a algn sistema de seguridad social. La mayora
de ellas laboran entre 45 y 60 horas semanales y un 25 por ciento realiza
actividades secundarias aparte de la actividad principal.
En el sector privado, las mujeres ganan entre 20 y 30 por ciento menos 301
que los hombres en los mismos cargos. En 1998, ms del 20 por ciento
de las mujeres de 19 aos se encontraban embarazadas o ya eran ma-
dres. La principal causa de muerte de las jvenes de 15 a 19 aos son
las complicaciones asociadas a la gestacin.
Colofn

En Colombia, 450.000 mujeres abortan clandestinamente al ao.


Las madres adolescentes alcanzan menor escolaridad, tienen menor
preparacin para competir en el mundo laboral y, en consecuencia,
limitadas posibilidades econmicas para sostenerse ellas y a sus
hijos o hijas. En 1999 ms de 25.000 menores se dedicaban a la
prostitucin; tres cuartas partes de ellos son nias. La mayora de
los desplazados son desplazadas...1.

Las cifras hablan por s solas. Ha transcurrido ms de un siglo entre los he-
chos que se exponen en esta investigacin y la nota escrita por la profesora
Thomas. Muchas cosas h a n cambiado, s. Pero son abrumadoras las que no.
De modo que ha valido la pena seguir mostrando las evidencias para que se
mantenga u n a alerta sobre todo lo que resta por hacer. Se seguir en la tarea
con tenacidad y persistencia.

302

1
F. Thomas. "No!, doctora Fanny Kertzman". En El Tiempo (Bogot), 21 de marzo de 2000.
Bibliografa

Fuentes p r i m a r i a s
Peridicos

Biblioteca de Seoritas. Bogot, aos 1858 y 1859.


Diario de Avisos. Bogot, ao 1866.
Diario de Cundinamarca. Bogot, aos 1869-1872, 1874.
Diario de Debates. Bogot, ao 1850.
El lbum de los Nios. Revista de Educacin i recreo, publicada por Torres
Hermanos I. C. i destinada a la juventud de Colombia. Tomo I, 1872
y Tomo II, 1873, Tunja, Imprenta de Torres Hermanos i Compaa.
El lbum. Peridico literario, cientfico i noticioso. Bogot, ao 1856.
El Bogotano. Bogot, aos 1864-1866.
El Catolicismo. Peridico semanal, relijioso, filosfico i literario, Bogot, aos
1851-1861, 1868 y 1869.
El Constitucional. Bogot, aos 1846-1853.
El Cundinamarqus. Bogot, aos 1857, 1861-1869.
| 303
El Da. Bogot, ao 1851.
El Hogar. Peridico literario, dedicado al bello sexo. Bogot, aos 1868-1870.
El Iris. Peridico literario, dedicado al bello sexo. Bogot, ao 1866.
El Mosaico. Bogot, aos 1858-1860, 1864-1865, 1871.
Bibliografa

El Municipal. Bogot, ao 1863.


El Neogranadino. Bogot, aos 1848-1857.
El Orden. Bogot, aos 1852, 1853.
El Repertorio. Bogot, aos 1853-1857.
El Roco. Peridico Literario dedicado al bello sexo y a la juventud.
Bogot, aos 1872-1873.
Gaceta de la Nueva Granada. Bogot, aos 1846, 1853.
Gaceta Oficial. Bogot, aos 1852, 1858.
La Caridad. Bogot, aos 1864-1866.
La Civilizacin. Bogot, aos 1849-1851.
La Crnica Mensual del Colegio del Espritu Santo. Bogot, aos 1847-1851.
La Esperanza. Bogot, ao 1855.
La Fe. Bogot, ao 1868.
La Gaceta de Cundinamarca. Bogot, aos 1857, 1859-1860, 1868.
La Mujer. Revista quincenal exclusivamente redactada por seoras
y seoritas, bajo la direccin de la seora Soledad Acosta de Samper.
Bogot, aos 1878-1881.
La Religin. Peridico religioso, moral, histrico y filosfico. Bogot, aos
1852-1853, 1865.
La Siesta. Bogot, ao 1852.
La Unin. Bogot, ao 1866.
Las Arracachas. Bogot, ao 1858.
Los Matachines Ilustrados. Bogot, ao 1865.
Museo Literario. Peridico semanal dedicado al bello sexo. Bogot, ao 1871.
Revista de Colombia. Bogot, aos 1868, 1870.
Semanario de Avisos. Bogot, ao 1863.

304 j Constituciones colombianas en el siglo XIX

1821 Constitucin de la Repblica de Colombia. Villa del Rosario de


Ccuta, 30 de agosto de 1821.
Madre y esposa: silencio y virtud

1830 Constitucin de la Repblica de Colombia. Bogot, mayo 5 de 1830.


1832 Constitucin del Estado de la Nueva Granada. Bogot, febrero 29
de 1832.
1842 Constitucin de la Repblica de la Nueva Granada. Bogot, 1842.
1853 Constitucin Poltica de la Nueva Granada. Bogot, mayo 20 de 1853.
1858 Constitucin Poltica para la Confederacin Granadina. Bogot,
mayo 22 de 1858.
1863 Constitucin de los Estados Unidos de Colombia. Rionegro, mayo
8 de 1863.
1886 Constitucin de la Repblica de Colombia. Bogot, agosto 5 de 1886.
En: D. Uribe Vargas: Las Constituciones de Colombia, vol. 1, 2 y 3.
Madrid, Ediciones Cultura Hispnica-Insttuto de Cooperacin
Iberoamericana, 1985.

Leyes

Ley 8 de mayo de 1848 sobre libertad de enseanza y habilitacin


de cursos. En Codificacin Nacional de todas las leyes de Colombia
desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13 de 1912. Tomo 13,
Bogot, Imprenta Nacional, 1928, pp. 71-73.
Ley de mayo 15 de 1850 sobre instruccin pblica. En Codificacin
nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha
conforme a la ley 13 de 1912, tomo xiv, Bogot, Imprenta Nacional, 1928,
pp. 363-365.
Ley 27 de mayo de 1851, adicional y reformatoria de las de patronato.
En Codificacin nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao
de 1821, hecha conforme a la Ley 13 de 1912, tomo 14, ao 1850-1851,
Bogot, Imprenta Nacional, 1929, pp. 439-440.
Lei declarando que cesa la intervencin de la autoridad civil en los
negocios relativos al culto. En El Catolicismo (Bogot), n. 91 (junio 305
de 1853), pp. 98-99.
Ley 20 de junio de 1853 sobre matrimonio. En Codificacin nacional de
todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la
ley 13 de 1912, Bogot, Imprenta Nacional, 1929, tomo 15, pp. 598-607.
Bibliografa

Ley 8 de abril de 1856 sobre matrimonio. En Codificacin nacional de todas


las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha conforme a la ley 13
de 1912, Bogot, Imprenta Nacional, 1930, tomo 16, pp. 24-32.
Ley 27 de 30 de mayo de 1868 sobre instruccin pblica. En Codificacin
nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, hecha
conforme a la ley 13 de 1912. Tomo 23, aos 1867-1868, Bogot,
Imprenta Nacional, 1933, pp. 345-348.
Ley 57 de 1887 (15 de abril) sobre adopcin de cdigos y unificacin de la
legislacin nacional. En Leyes de la Repblica de Colombia expedidas
por el Consejo Nacional Legislativo en sus sesiones de 1887, Bogot,
Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos, 1888, p. 90.

Circulares

Circular distribuyendo los manuales de enseanza mutua de julio 6 de 1846.


En Gaceta de la Nueva Granada (Bogot), n. 813 (12 de julio de 1846).
Circular n. 2. En Gaceta de la Nueva Granada (Bogot), n. 813 (12 de julio
de 1846), p. 1.
Circular de diciembre 14 de 1852. En El Constitucional (Bogot), n. 395 (25
de diciembre de 1852).
Circular n. 38 de mayo 24 de 1855. En El Repertorio (Bogot), n. 102
(31 de mayo de 1855).
Circular n. 48 de febrero 23 de 1865, sobre instruccin pblica. En
El Cundinamarqus (Bogot), n. 152 (24 de febrero de 1865).

Ospina, P. Circular n. 25. En El Constitucional (Bogot), n. 172 (1846).

Cdigos

Cdigo de Instruccin Pblica sancionado el 23 de noviembre de 1858. En


306 | Los doce cdigos del estado de Cundinamarca (Bogot), tomo 1, Imprenta
de Echeverra Hermanos (1859).
Cdigo Civil y de Comercio. En los doce cdigos del estado de
Cundinamarca (Bogot), tomo 2, Imprenta de Echeverra Hermanos
(1859). El Cdigo Civil fue sancionado el 8 de enero de 1859.
Madre y esposa: silencio y virtud

Decretos

Decreto de 30 de mayo de 1832. En Acua de Moreno, }. I. Albores de


la educacin femenina en la Nueva Granada. Colegio Departamental
de La Merced, Bogot, Editorial Mineducacin, 1989.
Decreto 5 de septiembre de 1843, en ejecucin de la ley de 14 de junio del
corriente ao, sobre rentas de fbricas de las iglesias. En Codificacin
nacional de todas las leyes de Colombia desde el ao de 1821, Bogot,
tomo 10, Imprenta Nacional, 1928, aos 1843-1844, pp. 377-433.
Decreto noviembre 2 de 1844 sobre establecimiento y arreglo de escuelas.
En Rejistro Oficial, ao de 1844.
Decreto de 9 de mayo de 1846, concediendo algunas esenciones a los
preceptores de escuelas privadas de primeras letras. En Leyes i Decretos
espedidos por el Congreso Constitucional de la Nueva Granada en el ao
de 1846, Bogot, 1847.
Decreto de la Gobernacin de 9 de septiembre de 1846 en ejecucin de la
ordenanza 2a. de la Cmara Provincial reglamentando el Colejio de
La Merced. En Zuluaga, O. L., Osorio, B. y Aristizbal, M. Disposiciones
legales sobre instruccin pblica en Bogot (1832-1858), Santaf de
Bogot, iDEP, 1998.
Decreto de 9 de diciembre de 1846. En El Constitucional (Bogot), n. 195
(1846), p. 145.
Decreto de 5 de setiembre de 1848. En El Constitucional (Bogot), n. 251
(10 de diciembre de 1848).
Decreto de enero 1 de 1851. En El Constitucional de Cundinamarca
(Bogot), n. 287 (4 de enero de 1851).
Decreto de 4 de marzo de 1851. En El Da (Bogot), n. 815 (6 de mayo
de 1851), pp. 2-3.
Decreto fijando los sueldos de los Directores de escuelas. En El Repertorio
(Bogot), n. 146 (29 de marzo de 1856). 307
Decreto sobre arreglo de las escuelas, de mayo 10 de 1856. En El Repertorio
n. 153, (Bogot) (12 de mayo de 1856).
Bibliografa

Decreto convocando a oposicin a las escuelas superiores i elementales.


En Gaceta de Cundinamarca (Bogot), n. 32 (19 de febrero de 1858).
Decreto de noviembre de 1859 recomendando las obras elementales de
educacin, trabajadas por algunos hijos del Estado. En Gaceta
de Cundinamarca (Bogot), n. 113 (18 de noviembre de 1859).
Decreto reglamentario del Colejio de nias de La Merced de esta capital.
En El Cundinamarqus (Bogot), n. 192 (22 de noviembre de 1865), pp.
177-179 y n. 193 (8 de diciembre de 1865), pp. 183-187.
Decreto sobre administracin i contabilidad del Colejio de nias de
La Merced. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 195 (21 de diciembre de
1865), pp. 190-192.

Ordenanzas

Ordenanza 2a. de 30 de septiembre de 1846 reglamentando el Colejio


de nias de La Merced de la capital. En Zuluaga, O. L., Osorio, B. y
Aristizbal, M. Disposiciones legales sobre instruccin pblica en Bogot
(1832-1858), Santaf de Bogot, IDEP, 1998.
Ordenanza 117 dando nueva planta al Colejio La Merced. En
El Constitucional (Bogot), n. 283 (7 de diciembre de 1850), pp. 2-4.
Ordenanza 168 adicional a la 117 de 24 de octubre de 1850, que dio nueva
planta al Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 385 (20
de octubre de 1852), pp. 163.
Ordenanza 176 de 12 de octubre de 1852, creando una escuela normal
de la provincia. En El Constitucional (Bogot), n. 387 (30 de octubre de
1852).
Ordenanza 192 de 11 de noviembre de 1853, suprimiendo la Escuela normal
de la provincia. En El Repertorio (Bogot), n. 39 (13 de noviembre de
1853).
308 Ordenanza 210 de diciembre 31 de 1853. En Ordenanzas espedidas por
la lejislatura constituyente de Bogot, en sus sesiones de 1853, Bogot,
Imprenta del Neogranadino, 1854, pp. 56-58.
Madre y esposa: silencio y virtud

Ordenanza 13 de 2 de enero de 1856 Orgnica del Colegio de San


Bartolom. En El Repertorio (Bogot), n. 134 (1856), p. 1.
Ordenanza 15 de enero 3 de 1856 sobre instruccin primaria. En
El Repertorio (Bogot), n. 153 (12 de mayo de 1856).
Ordenanza 18 de 9 de enero de 1856 reglamentando el Colejio de nias
de la Merced. En El Repertorio (Bogot), n. 135 (12 de enero de 1856).
Ordenanza 38 de 20 de octubre de 1856 autorizando la cesin temporal
del edificio del Colejio de La Merced. En El Repertorio (Bogot), n. 172
(25 de octubre de 1856).
Ordenanza 43 de octubre 22 de 1856, orgnica del Colejio de San
Bartolom. En 7 Repertorio (Bogot), n. 172 (25 de octubre de 1856).
Ordenanza de 18 diciembre de 1863 orgnica de la instruccin primaria.
En El Municipal (Bogot), n. 14 (21 de diciembre de 1863).

Manuales escolares

Acevedo de Gmez, J. Tratado sobre economa domstica para el uso de las


madres de familia y de las amas de casa. Bogot, Imprenta de Jos A.
Cualla, 1848, 87 pp.
. Tratado sobre economa domstica. Para el uso de las madres
de familia, de las amas de casa i de las escuelas de nias. Seguido de un
importante catecismo sobre el mismo objeto. Bogot, Imprenta de Gaitn,
1869, 128 p.
. Ensayo sobre los deberes de los casados. Dedicada a la juventud
granadina. Quinta edicin. Bogot, Imprenta de Francisco Torres
Amaya, 1857, 106 pp.
Carrasquilla, R. Problemas de aritmtica para los nios. Bogot, Imprenta
de J. Uldarico Leiva, 1859.
Cuervo, R. Ereves nociones de urbanidad estractadas de varios autores i
dispuestas en forma de catecismo para la enseanza de las seoritas 309
de la Nueva Granada. Nueva edicin correjida i aumentada. Bogot,
Imprenta de Nicols Gmez, 1866, 30 pp.
Bibliografa

Martnez de la Rosa, D. F. Libro de los nios, reimpreso de la dcima octava


edicin, aumentada por el autor, Caracas, Imprenta de Manuel A.
Carreo, 1851.
De Lavalle, S. Lecciones de la Infancia, coleccin de ejemplos propios para
formar el corazn de los nios, Cartajena, Imprenta de Antonio Labiosa,
26 de febrero de 1843.
Educacin de la infancia. Lecciones de moral, virtud y urbanidad. Tomadas
de varios autores para el uso de las escuelas primarias de la provincia de
Bogot. Costeada su publicacin por las rentas provinciales, Bogot,
Impreso por V. Lozada, 1846.
El hombre de bien.Preceptos de moral privada, economa domstica,
pensamientos morales sobre el trabajo, educacin fsica y moral de
la infancia, profesores de artes y oficios. Coleccin estractada de varios
autores, y dedicada a los artesanos, Bogot, Imprenta de J. A. Cualla,
1844.
Fernndez Aranda, J. M. Principios de moral para los nios. Bogot,
Imprenta de Francisco Torres Amaya, 1859.
Lastarra, J. V. El libro de oro de las escuelas, Bogot, Imprenta de la
Nacin, 1860.

Memorias o informes de gobernadores,


secretarios de Gobierno, sndicos y otros

Acevedo, A. Memoria que el gobernador de la provincia presenta a la


Cmara en sus sesiones de 1843. En El Constitucional de Cundinamarca
(Bogot), n. 104 (15 de septiembre de 1843).
Camacho, M. D. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno
de la Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1851, Bogot,
Imprenta del Neogranadino, 2 de marzo de 1851.
Cullar, P. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de la
310
Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1853, Bogot, Imprenta
de Echeverra Hermanos, 1 de marzo de 1853.
Madre y esposa: silencio y virtud

Currea, J. A. Informe del secretario de Hacienda al Gobernador del estado de


Cundinamarca, Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos, 30 de agosto
de 1858.
. Informe del secretario de Hacienda del estado de Cundinamarca,
Bogot, 30 de agosto de 1859 (el documento no tiene portada).
Del Real, A. Informe del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno de
la Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1854, Bogot, Imprenta
del Neogranadino, 1 de febrero de 1854.
De Pombo, L. Esposicion del secretario de Estado, en el despacho del Interior
y Relaciones Esteriores del gobierno de la Nueva Granada, al Congreso
Constitucional del ao de 1837, sobre el curso i estado de los negocios de
su departamento, Bogot, Imprenta de Nicomedes Lora, 1836.
. Esposicion del secretario de Estado, en el despacho del Interior
y Relaciones Esteriores del gobierno de la Nueva Granada, al Congreso
Constitucional del ao de 1837, sobre el curso i estado de os negocios
de su departamento, Bogot, Imprenta de Nicomedes Lora, 1837.
Gutirrez Lee, P. Esposicion del Gobernador de Eogot a la Lejislatura
Provincial en sus sesiones ordinarias de 1856, Bogot, Imprenta de
Echeverra Hermanos, 15 de setiembre de 1856.
Lombana, V. Informe del Gobernador de Eogot a la Cmara de Provincia
en su reunin ordinaria de 1849, Bogot, Imprenta del Neogranadino,
15 de setiembre de 1849.
Mantilla, J. M. Informe que el Gobernador de la Provincia de Eogot, dirje
a la Cmara de ella, en sus sesiones ordinarias de 1850, Bogot,
Imprenta del Neogranadino, 1850.
Mendoza, R. Informe que el Gobernador de Eogot, dirije a la Cmara
de Provincia, en sus sesiones ordinarias de 1852, Bogot, Imprenta del
Neogranadino, 15 de setiembre de 1852.
. Mensaje del presidente del Estado a la Asamblea Lejislativa en sus
sesiones ordinarias de 1865. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 193 | 311
(8 de diciembre de 1865).
Bibliografa

Osorio, A. Informe que el secretario de Estado en el despacho de Gobierno,


presenta al Congreso de la Nueva Granada en sus sesiones ordinarias
de 1848, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2 de marzo de 1848.
Ospina, I. Informe del Secretario de Gobierno al gobernador del Estado
Soberano de Cundinamarca, Bogot, Imprenta del Estado, 1868.
Ospina Rodrguez, M. Esposicin que el Secretario de Estado en el Despacho
de lo Interior del gobierno de la Nueva Granada dirije al Congreso
Constitucional de 1844, Bogot, Imprenta de J. A. Cualla, 2 de marzo de
1844.
Ospina, M. Esposicin que el Secretario de Estado en el Despacho de lo
Interior de la Nueva Granada presenta al Congreso Constitucional de
1845, Bogot, Imprenta de Jos A. Cualla, 2 de marzo de 1845.
. Informe a la Cmara de Provincia. En El Constitucional de
Cundinamarca (Bogot) n. 221 (21 de septiembre de 1847).
. Esposicin a la Cmara de Provincia. En El Constitucional de
Cundinamarca (Bogot), n. 242 (16 de septiembre de 1848).
Ospina, P. Esposicin del secretario de Estado del Despacho de Gobierno
de la Nueva Granada al Congreso Constitucional de 1855, Bogot,
Imprenta del Neogranadino, 1 de febrero de 1855.
Pereira Gamba, P. Informe del Secretario de Gobierno del Estado Soberano
de Cundinamarca a la Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias
de 1865, Bogot, Imprenta del Estado, 1866.
Prez, S. Memoria del Secretario de lo Interior i Relaciones Esteriores
al Congreso Nacional de 1869, Bogot, Imprenta del Estado, 1869.
Pinzn, C. Esposicin del Secretario de Estado del Despacho de Gobierno
de la Nueva Granada, al Congreso Constitucional de 1856, Bogot,
Imprenta del Estado, 1 de febrero de 1856.
Santander, R. Informe del Secretario de Gobierno del Estado Soberano
de Cundinamarca a la Asamblea Lejislativa en sus sesiones de 1866,
312 Bogot, Imprenta del Estado, 1 de diciembre de 1866.
Zalda, F. J. Informe del secretario de Gobierno de la Nueva Granada al
Congreso Constitucional de 1850, Bogot, Imprenta del Neogranadino,
1850.
Madre y esposa: silencio y virtud

Otros

Academia de la Unin. En El Neogranadino (Bogot), n. 190 (2 de enero


de 1851).
Academia de Seoritas. En El Neogranadino (Bogot), n. 13 (28 de octubre
de 1848), p. 98.
Acosta de Samper, S. Lo que piensa u n a mujer de las mujeres. En La Mujer
(Bogot), n. 1 (1 de septiembre de 1878), pp. 19-20.
. La mujer en la sociedad moderna. En Revista de Estudios Colombianos,
Bogot, n. 5 (1988).
Acta del Consejo Provincial, sesin del da 8 de noviembre de 1856.
En El Repertorio (Bogot), n. 176 (29 de noviembre de 1856).
Acuerdo del cabildo reglamentando lo perteneciente al culto, 28
de diciembre de 1852. En La Religin (Bogot), n. 14 (24 de febrero
de 1853), p. 60.
Apertura de u n a escuela. En El Repertorio (Bogot), n. 44 (27 de noviembre
del853),p.l79.
Archivo histrico del Colegio Mayor de San Bartolom, Bogot, vol. 1,
1605-1988. AGN (Archivo General de la Nacin).
Aritmtica atribuida al P. Mora. En La Caridad (Bogot), n. 20 (3 de febrero
de 1865), pp. 319-320.
Avisos. En El Neogranadino (Bogot), n. 268 (agosto 25 de 1853), p. 310.
Blanco, J. Costumbres. Educacin de la mujer. En El Neogranadino
(Bogot), n. 2 (12 de agosto de 1848), pp. 10-11.
. Educacin. En El Neogranadino (Bogot), n. 28 (10 de febrero de
1849), p. 47.
Calvo de Pieres, D. El alma. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 6 (7 de
febrero de 1856), pp. 49-50.
Camacho Roldan, S. Memorias, Medelln, Bedout, s. f., 328 pp.
| 313
Casa de educacin para seoritas que se abrir el da 6 de enero de 1851
en la Casa nmero 65, Carrera de Palac. En El Neogranadino (Bogot),
n. 136 (15 de diciembre de 1850), p. 56.
Bibliografa

Castro Daz, E. Manuela, Santaf de Bogot, Crculo de Lectores, 1985.


Coleccin Joyas de la Literatura Colombiana.
Certmenes de la escuela del Sagrado Corazn de Mara, dirijida por las
seoras Domnguez i Salazar. En El Catolicismo (Bogot), n. 296 (15 de
diciembre de 1857), p. 405.
Ciudadanos senadores y representantes. En El Da (Bogot), n. 802 (22 de
marzo de 1851).
Cdigo Civil y de Comercio. En Los doce cdigos del estado de
Cundinamarca, Bogot, Imprenta de Echeverra Hermanos, 1859.
Colejios. En El Catolicismo (Bogot), n. 397 (22 de noviembre de 1859), p. 375.
Colejio de Escobar e hijo. En Diario de Avisos (Bogot), n. 45 (25 de julio
de 1866), p. 89.
Colejio del Corazn de Jess para nias. En El Nacional (Bogot), n. 36 (3
de febrero de 1849).
Colejio del Corazn de Jess. En El Siglo (Bogot), n. 9 (27 de mayo de
1849).
Colegio de La Merced. En El Da (Bogot), n. 200 (3 de diciembre de 1843).
Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 339 (6 de
diciembre de 1851), p. 211.
Colejio de La Merced, comunicacin del Gobernador Rafael Mendoza
a la seora Domitila Gonzlez, actual directora. En El Constitucional
(Bogot), n. 362 (1 de mayo de 1852).
Colejio de La Merced. En El Constitucional (Bogot), n. 393 (12 de
diciembre de 1852), pp. 195-198.
Colejio de La Merced. Estado en que se encuentra el Colejio provincial
de La Merced, segn los informes remitidos a este Despacho por el
Inspector de aquel establecimiento. En El Repertorio (Bogot), n. 10
(9 de abril de 1853), p. 40.
Colejio de La Merced. En El Repertorio (Bogot), n. 15 (14 de mayo de
314
1853), pp. 58-59.
Colejio de nias. En El Neogranadino (Bogot), n. 26 (27 de enero de
1849), p. 27.
Madre y esposa: silencio y virtud

Colejio de nias de La Merced. En El Catolicismo (Bogot), n. 236 (21 de


octubre de 1856), pp. 345-346.
Colejio de La Merced. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 16 (19 de enero
de 1969).
Colejio de la Santsima Trinidad. En El Cundinamarqus (Bogot), n. 3 (20
de agosto de 1861), p. 12.
Colejio de Santa Ana. En Biblioteca de Seoritas (Bogot), n. 58 (10 de julio
de 1858), p. 14.
Colejio de Santa Ana. En La Caridad (Bogot), n. 11 (2 de diciembre de
1864), p. 176.
Colejio de Santa Ana, para la educacin de las nias en la Quinta de
Bolivar. En El Catolicismo (Bogot), n. 354 (7 de enero de 1859), p. 8.
Cordovez Moure, J.M. De la vida de antao. Bogot, Editorial Minerva,
Biblioteca Aldeana de Colombia, 1936.
Cuadros de movimiento de poblacin. En El Constitucional (Bogot), n. os
230, 293, 311, 320, 346 y 367 (20 de enero de 1848; 15 de febrero, 14 de
junio y 24 de agosto de 1851; 24 de enero y 19 de junio de 1852).
Cuatro palabras sobre la indisolubilidad del matrimonio. En El Catolicismo
(Bogot), n. 34 (15 de marzo de 1851), p. 284.
Cullar, P. Instruccin Pblica. En El Constitucional de Cundinamarca
(Bogot), n. 340 (13 de diciembre de 1851), p. 214.
Currea, N. Nota al Gobernador de la Provincia. En El Constitucional
(Bogot), n. 293, p. 27.
Daz, J. Nota al Gobernador de la Provincia. En El Repertorio (Bogot),
n. 64 (1854), p. 44.
Discurso de Mr. Vctor Hugo pronunciado en la Asamblea Nacional sobre
libertad de enseanza. En El Repertorio (Bogot), n. os 25-27 (6, 13, 20 de
agosto de 1853).
Educacin. En El Neogranadino (Bogot), n. 25 (20 de enero de 1849), p. 18.
315
El Colejio de Santa Ana. En El Catolicismo (Bogot), n. 327 (20 de julio de
1858), pp. 1-2.
Bibliografa

El cura en la escuela. En El Catolicismo (Bogot), n. 215 (17 de junio de


1856), p. 165.
El individuo i la sociedad. En El Nacional (Bogot), n. 36 (3 de febrero de
1849), pp. 2-4.
El libro de oro de las escuelas. En El Diario de Avisos (Bogot), n. 2
(5 de junio de 1866), p. 4.
El matrimonio catlico perseguido como amancebamiento escandaloso!!!
En El Catolicismo (Bogot), n. 161 (10 de julio de 1855), pp. 149-150.
Escuela pblica de nias de las Nieves. En La Civilizacin (Bogot), n. 77
(13 de febrero de 1851), p. 316.
Escuela de nias de San Victorino En El Cundinamarqus (Bogot), n. 82
(21 de septiembre de 1869), p. 657.
Escuela gratuita. En El Constitucional (Bogot), n. 209 (21 de mayo de
1847), p. 2.
Escuela gratuita de nias. En El Catolicismo (Bogot), n. 114 (12 de
noviembre de 1853), p. 195.
Escuelas Vacantes. En El Repertorio (Bogot), n. 92 (1855), p. 44.
Establecimientos de beneficencia, resolucin del Secretario de la
Municipalidad. En El Municipal, Repertorio de Actos oficiales i de
instruccin popular (Bogot), n. 6 (29 de agosto de 1863). p. 21.
Establecimientos pblicos. En 7 Repertorio (Bogot), n. 125 (8 de
noviembre de 1855), p. 8.
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El libro
Madre y esposo: silencio y virtud.
Ideal de formacin de las mujeres en
la provincia de Bogot, 1848-1868
se termin de imprimir en
D'vinni.
Bogot, Colombia, 2007

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