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Entrevista a Mircea Eliade: Las races de toda cultura son siempre religiosas

Me llega, a travs de la trabajada lista Esoterismo Tradicional, este extracto de la


entrevista que el indlogo Jean Varenne hizo a Eliade en 1984, publicada en el nmero 56
de la revista francesa Question de.
- PROFESOR ELIADE, EN PRIMER LUGAR: CMO LLEG A SER HISTORIADOR
DE LAS RELIGIONES?

- Estaba interesado en la India, sobre todo por el Yoga. Tuve la suerte de trabajar con S.N.
Dasgupta, en Calcuta, durante tres aos. Aprend el snscrito con l. Luego me di cuenta de
que para comprender bien el yoga era necesario estar familiarizado con la tradicin hind
en su totalidad, incluyendo la historia religiosa de la India. De ah pas al estudio de las
religiones himalyicas y de los aborgenes, tambin de las modalidades yguicas
localizables en Asia Central, el Tbet, Mongolia y Extremo Oriente. En este sentido surgi
en m el deseo de comparar ciertas tcnicas del yoga con sus equivalentes, por ejemplo,
taostas. Me sent interesado, de modo especial, en lo que considero las races de la cultura
hind, esa enorme sntesis donde se mezclan las aportaciones de los dravdicos y de los
arios, as como de los que les han precedido.
De vuelta a Bucarest, despus de tres aos de estancia en Calcuta, queriendo profundizar en
ese problema de los orgenes de la cultura india, establec contacto con muchas otras
culturas, de modo especial con la neoltica que, en mi opinin, permanece viva en la Europa
Oriental dentro de lo que se ha dado en llamar folklore. Seal en este sentido que existe
una suerte de unidad en la cultura de los agricultores, que abarca desde Portugal hasta la
China. Fue entonces cuando me apasion por la historia general de las religiones.

- DE MANERA QUE, EN SU CASO, LOS ESTUDIOS DE LA HISTORIA DE LAS


RELIGIONES PROPIAMENTE DICHOS SON CONSECUENCIA DE SUS PRIMEROS
TRABAJOS DE INDIANISTA?

- Ciertamente. Aunque creo que es lo habitual en este mbito. Se empieza por un problema
concreto, aumentando progresivamente el campo de estudios. Claro est que no puede
pretenderse conocer todas las lenguas, pero existen buenas traducciones, monografas
rigurosas, sin olvidar los trabajos de otros colegas. Por otra parte, mi experiencia india me
ha servido de mucho, pues fue gracias a ella como llegu a sentir la unidad fundamental de
las culturas populares surgidas del neoltico. En todas estas culturas y religiones se
encuentra la misma estructura: lo que he dado en llamar la religin (o la religiosidad)
csmica; es decir, que lo sagrado se manifiesta a travs del sentimiento que los seres
humanos tienen de los ritmos csmicos. Fue de esta manera cmo un buen da me vi
metido, sin quererlo realmente, en todas esas discusiones sobre lo sagrado, los mitos,
etctera. Evidentemente, no quiero decir que esas estructuras arcaicas -que tengo por
universales- agoten el contenido de las grandes religiones; pero estn en su base, en lo que

puede llamarse la morfologa religiosa.

- CREE, PUES, QUE EL MTODO CONSISTE, POR DECIRLO AS, EN PENETRAR


EN EL MECANISMO MENTAL DE QUIENES VIVEN CIERTAS CREENCIAS?

- S, creo que esto es posible, a condicin de preguntarse, desde el comienzo, cul es el


mito central de la religin que se quiere estudiar. Para dar un ejemplo muy simple, en el
cristianismo el mito central, aquel que primero hay que estudiar, es el que tiene al Salvador
como el Dios nico encarnado. Todo el cristianismo se desarrolla a partir de ese mito
central, que es responsable de toda la teologa, de todas las manifestaciones culturales
cristianas. Si se empieza a estudiar el cristianismo a partir de algunos de sus aspectos
exteriores (peregrinaciones, culto de las reliquias, etctera), se tendr una visin muy
limitada -y en mi opinin falseada- de lo que es el cristianismo en cuanto fenmeno
religioso.

- EN VARIOS DE SUS LIBROS HA DICHO QUE, MUY A MENUDO, EL MITO


CENTRAL ES EL DE LOS ORGENES.

- He sealado, en efecto, que en muchas religiones, por lo dems muy diferenciadas entre
s, el mito central era justamente el mito cosmognico. Es ste el que, en numerosos casos,
explica cul fue el origen del hombre, de la muerte, de la sexualidad, las instituciones,
etctera. Toda mitologa tiene un comienzo y un fin: al inicio, la cosmogona, el mito de los
orgenes y, al final, la escatologa anunciando el retorno de los ancestros mticos o la venida
del Mesas. Es pues importante ver la mitologa no como una coleccin de mitos diversos,
estructurados de tal o cual manera, sino como un corpus que tiene un principio y un fin, en
suma, como una historia sagrada.
- LA EXPRESIN MITO CENTRAL A PROPSITO DEL CRISTIANISMO, NO
SUPONE IR EN EL SENTIDO DE CIERTA CORRIENTE DE LA TEOLOGA MS
MODERNA?

- Nada de eso. Cuando hablo del mito, utilizo un vocabulario que es tambin el de los
antroplogos: el mito es tomado como verdad absoluta, revelada podramos decir. Los
seguidores de tal o cual religin os dirn que el mito cosmognico es verdad, ya que el
mundo existe; el mito del origen de la muerte es verdadero ya que el hombre es un ser
mortal. El mito tiene, pues, un valor dogmtico: dice lo que ha sucedido realmente, cuenta
cmo algo ha venido a la existencia, sea el mundo, el hombre, una especie animal, una
institucin social, etctera. As pues, cuando hablo de un mito central en el cristianismo, me
refiero a lo que es esencial en esta religin, a lo que para ella es verdadero y significativo.
Hablando en griego, se trata del logos (verbo) y no del mythos (mito), pues ste es fbula,
mentira, ilusin. Existe ah una ambivalencia de la terminologa que es muy daina. En mis

libros tengo siempre cuidado en recordar la ambivalencia del trmino mito: mientras que
en las sociedades arcaicas el mito expresa la verdad por excelencia -ya que habla de
realidades- en el lenguaje corriente esta palabra designa una ficcin, tal como lo
proclamaron los griegos hace veinticinco siglos.

- AL REFERIRSE A CIERTOS FENMENOS NO PUEDE EVITARSE UTILIZAR LA


EXPRESIN, POR LO DEMS ALGO VAGA, DE SAGRADO.
En efecto, es una lstima que no dispongamos en este terreno de un vocabulario ms rico,
pues el trmino sagrado ostenta una larga trayectoria, aunque algo limitada, en el campo
de la cultura. Uno se pregunta si puede aplicarse indiscriminadamente a mbitos tan
diversos como los del antiguo Oriente, el Cristianismo, el Judasmo, el Islam, el Hinduismo
o el Buddhismo, sin mencionar a los pueblos llamados primitivos. Aunque, sin duda, es
demasiado tarde para buscar otra palabra. Del mismo modo, el trmino religin puede ser
tambin til, a condicin de convenir la posibilidad de que no implique necesariamente la
creencia en Dios, en los dioses o los espritus, sino que se refiera a la experiencia de lo
sagrado (). La conciencia de la existencia de un mundo real y significativo est
ntimamente ligada al descubrimiento de lo sacro. Mediante la experiencia de lo sagrado, el
espritu humano ha captado la diferencia entre lo que se revela como real, poderoso, rico y
significativo, y lo que est desprovisto de tales cualidades, es decir, el flujo catico y
peligroso de las cosas, sus apariciones y desapariciones fortuitas y privadas de sentido.
Quiero decir con esto que lo sagrado es un elemento en la estructura de la consciencia, y no
un estadio en la historia de esa consciencia.
- PODRA PREGUNTARSE PARA QU SIRVE LA HISTORIA DE LAS
RELIGIONES?
- Tengo la conviccin de que, ms que cualquier otra disciplina, la historia de las religiones
prepara a nuestros contemporneos para convertirse en ciudadanos del mundo. A travs
de la comprensin de las experiencias, expresiones y simbolismos arcaicos, se produce un
extraordinario enriquecimiento de la consciencia de quien adquiere esa comprensin. Al
captar los significados, se opera una superacin de cualquier tipo de provincialismo
cultural, sea este occidental, chino o africano. Se aprende a conocer un nmero
insospechado de situaciones humanas diferentes. Creo, adems, que la historia de las
religiones es la nica disciplina que conduce a un optimismo fundamental. Se comprueba
cmo el ser humano ha sabido valorizar todos los niveles de la experiencia otorgndoles un
significado. En suma, el historiador de las religiones, por el hecho de no ser especialista de
una sola cultura, comprende mejor a las otras culturas; pues las races de toda cultura son
siempre religiosas