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El Primer Gobierno de Rafael Caldera

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ElprimergobiernodeRafaelCaldera(1969-1974) Carlos Balladares Castillo

Lunes, 9 de marzo de 2009 Profesor de Historia de Venezuela de la UCAB; UCV y UMA; candidato a Magister en Historia de Venezuela UCAB No se puede comprender la acción de gobierno de Rafael Caldera sin antes hablar del “puntofijismo”, un proyecto de país formulado por las fuerzas políticas que hicieron realidad el derrocamiento de la dictadura del General Marcos Pérez Jiménez (1953-1958) y la transición y consolidación de la democracia durante sus primeros quince años (tres gobiernos: Rómulo Betancourt: 1959-64, Raul Leoni: 1964-69, y Rafael Caldera: 1969-1974). Se le llama “puntofijismo” por sustentarse en el Pacto de Puntofijo firmado en 1958 y entre las principales partidos democráticos: Acción Democrática, Partido Socialcristiano COPEI y Unión Republicana Democrática; los cuales se comprometieron a darse mutuo apoyo con el fin de conservar la democracia frente a los posibles ataques de los extremismos ideológicos, y especialmente: el hacer realidad un plan de gobierno sustentado en amplias políticas que se concretarían de manera gradual cualquiera sea el partido que ganara las elecciones (en palabras extraídas del propio pacto se puede leer: “Las minuciosas y largas conversaciones han servido para comprometer a las organizaciones unitarias en una política nacional de largo alcance”). Es por ello que se puede concluir que cada una de las diferentes gestiones de gobierno de AD y COPEI, en especial durante los primeros quince años, fueron parte de este gran proyecto. Las grandes políticas se centraban en la redistribución de la riqueza petrolera y el desarrollismo (crecimiento hacia dentro, desarrollo de la industria manufacturera nacional), por medio de la nacionalización petrolera, la masificación de la educación, política de sustitución de importaciones, construcción de obras públicas, pleno empleo, y reforma agraria. El gobierno de Caldera fue fiel a este plan y lo cumplió a cabalidad. En medio de la megapolìtica puntofijista ¿cuáles fueron las metas particulares del gobierno de Caldera?. La respuesta está en su plan de gobierno y en sus primeros discursos como Presidente, muy especialmente en el de toma de posesión (Oficina Central de Información, 1970, Metas de Venezuela). En ellos señala tres objetivos: Paz política y social, la promoción del hombre (mejoramiento de la calidad de vida, y el fortalecimiento de las sociedades intermedias), y el desarrollo económico y social (diversificación de la economía). A pesar de dar continuidad a las grandes metas del puntofijismo, como ya hemos dicho, no fue un gobierno más; tal como dice el historiador Diego Bautista Urbaneja: “El gobierno de Rafael Caldera trae, en relación con los 2 gobiernos anteriores de Rómulo Betancourt y Raúl Leoni, significativas novedades” (2000); no fue un continuador ni mucho menos un gobierno que no cumplió lo que prometió. En lo referente a la primera promesa: pacificar el país después de una década turbulenta, signada por el terrorismo y los asesinatos entre venezolanos por causas políticas; era una realidad para 1974. A pesar de la oposición de AD a esta propuesta, se había logrado que las principales fuerzas guerrilleras se desmovilizaran; y los partidos históricos que la respaldaron fueran legalizados (PCV: 1969, MIR: 1973) y e incorporados a la vida civil y política. El gobierno de Caldera dio el primer paso para que los antiguos guerrilleros fueran parte de la vida nacional, acción que permitió que dichas personas nunca, después de la pacificación, fueran segregadas por sus ideas políticas. Así fue como luego las veremos incluso trabajando para el Estado, a la vez que sostenían ideas radicales. La Digepol (policía política), protagonista de numerosos atropellos a los derechos humanos, fue eliminada. Se decretó la amnistía de los líderes

1978. disminución de la vulnerabilidad alimenticia. podemos enumerar la que considero una de las mayores obras del gobierno de Caldera: sus logros en calidad de vida y educación (CALDERA. Boyacá. En relación a la educación el historiador Diego Bautista Urbaneja señala: “Durante el período del presidente Caldera fueron fundadas 28 instituciones públicas y privadas de nivel universitario que se agregaron a las 9 hasta entonces existentes. entre ellos se debe nombrar el conjunto “Parque Central” en Caracas. dándole una considerable expansión al sistema educativo superior mientras que dejaban de funcionar las escuelas técnicas. las autopista a Prados del Este-La Trinidad. 1978. un número que si no me equivoco nunca se logró ni antes ni después de este período. mayor acceso al servicio de agua). dentro de una misma idea de Estado interventor. aumento de las exportaciones no tradicionales. d) Educación: se construyeron 2910 nuevas escuelas. y la construcción del Poliedro). En la meta del el desarrollo económico y social (diversificación de la economía). el número de universidades se triplicó. 1975): a) Construcción de viviendas: aproximadamente 100 mil por año en todo el país. fortalecimiento de las sociedades intermedias y el pluralismo ideológico). Diego Bautista Urbaneja señala: “El gobierno de Caldera se orientó a (…) la diversificación económica. desarrolló una política nacionalista en relación a los Estados Unidos al denunciar el Tratado de Reciprocidad Comercial con esta nación lo cual llevó a su reforma logrando mayores beneficios para Venezuela. G. se inicia la planificación del proyecto del Metro de Caracas. y la tercera unidad generadora del Guri). e) Fortalecimiento de las sociedades intermedias: se legalizaron una confederación de trabajadores.. 342). Sobre esta la pacificación el historiador Diego Bautista Urbaneja señala: “la decisión de Caldera de ampliar y llevar hasta su término la pacificación es de gran importancia y requirió el despliegue de interesantes formas de «artesanía política». Mohedano. 63 avenidas y autopistas (destacan en Caracas los famosos distribuidores: “ciempiés”. 320-325). G. Los resultados obtenidos en esos campos fueron evaluados en un informe elaborado en 1974 por el Banco Interamericano de Desarrollo.. “araña”. así como grandes dosis de voluntad y continuidad” (2000). donde se presentó una visión favorable” (2000). c) Servicios públicos: se aumentó la producción eléctrica y su consumo (gracias a la construcción del complejo hidroeléctrico José Antonio Párez (Mérida y Barinas). entre otros). se construyó la petroquímica del Tablazo. No se puede olvidar el establecimiento de la “zona protectora de Caracas”. la matriculá escolar primaria se aumentó en un 21%. f) La política internacional: incremento de las relaciones diplomáticas (de 41 embajadores se pasó a 71). b) Vialidad: más de siete mil kilómetros de carreteras y se pavimentaron más de 5300. Se triplicó el presupuesto de las universidades (CARTAY RAMÍREZ. Podemos señalar los siguientes logros: a) En la política de avance hacia la nacionalización petrolera: nacionalizó el gas. inició el proceso de reversión a la nación de los bienes de las compañías petroleras. más de 12 nuevos hospitales (entre ellos debemos nombrar en Caracas: el “Pérez Carreño”). el tramo La ArañaAntímano. y el segundo piso paralelo a Bello Monte. la educación diversificada en un 57%. R. Se promulgaron las Leyes de Carrera Administrativa y el Reglamento de la Ley del Trabajo. empresario y asistencialista. en virtud de la creación de un Ciclo Diversificado en diferentes especialidades técnicas en el bachillerato” (2000). En lo que respecta a su segunda meta: la promoción del hombre (mejoramiento de la calidad de vida. De 3 especialidades en el bachillerato se pasó a 35.. Baralt. . Lo hizo así. mayor equidad distributiva. se reanudaron las relaciones con Cuba. La Cota Mil. 647 canchas deportivas. 26 federaciones y 1221 sindicatos. ampliación del mercado interregional. se nacionalizó el mercado interno de los productos derivados del petróleo.guerrilleros (CARTAY RAMÍREZ. con variaciones en las políticas económicas específicas (…).

Con esta finalidad fueron implementados nuevos sistemas de evaluación para el preescolar y la primaria. de Institutos Tecnológicos y de Pedagógicos. atención especial para niños excepcionales. se equiparon y desarrollaron los barrios populares y se generaron soluciones variadas al alcance de los diversos núcleos familiares. Pero no sólo se trató de invertir más dinero sino que se logró una nueva concepción de la educación: Reforma de todos los programas educativos. creación de nuevos centros de postgrado y creación de nuevas universidades. Lo que se traduce por dar a este sector el doble de los recursos hasta entonces asignados y colocarlos como el mayor presupuesto parcial dentro del Presupuesto General de la Nación. Al terminar su período. GESTION DE GOBIERNO V. ¡En los cinco años de gobierno de Rafael Caldera se crearon más centros de estudio a nivel superior que en toda la historia anterior de Venezuela!.Desarrollo Social El desarrollo de todos y para todos es la meta esencial de un gobierno socialcristiano. c) Se continúo con la política de reforma agraria y se impulsó la producción agrícola. Meta enmarcada dentro del propósito de dedicar atención preferente al hombre y a la familia. su adversario Carlos Andrés Pérez señaló: “hoy me entrega (el gobierno) con sus manos limpias el ilustre venezolano Rafael Caldera”…y yo repito: “con sus manos limpias”. se sanciona la Ley de Carrera Administrativa. se crearon estímulos de todo tipo al sector privado. En el último año del período constitucional se logró superar la meta anunciada con la construcción de algo más del centenar de miles de unidades. cantidad nunca antes ni después lograda en un período constitucional y a través de los cuales se lograron mejoras sustanciales en el nivel de vida de los trabajadores organizados en Venezuela. aumentando así la diversificación económica y disminuyendo la dependencia del petróleo. El sector laboral no podía dejar indiferente al Profesor de Derecho del Trabajo que ocupa la presidencia. se firman más de 6. d) Se aumentó la producción de acero y aluminio. . se permite la sindicalización de los empleados públicos.. se aumenta considerablemente la remuneración de los maestros. Durante la campaña electoral de 1968 Caldera ofreció construir 100. el ciclo básico y el diversificado en la media.500 contratos colectivos. Durante el mandato de Caldera se crean medio millón de nuevos empleos. nuevos sistemas de educación de adultos. desde el preescolar hasta la educación superior. Dentro de este marco. Una oposición obstruccionista en materia presupuestaria obligó al gobierno a hacer gala de imaginación y audacia creadora para cumplir la promesa electoral. con una orientación destinada al desarrollo integral del hombre.000 casas por año. regionalización de la política educativa.b) Se creó la política de regionalización para racionalizar los procesos de desarrollo y producción. institucionalización de las comunidades educativas. f) Se incorporó el país al Pacto Andino. e) La industria manufacturera creció en un 43. Caldera asigna a la educación primera prioridad. Además de la inversión masiva del sector público. de Colegios Universitarios.5%. g) Se creó el Instituto de Altos Estudios de la Defensa Nacional.

por el que a cambio de facilidades aduaneras para las materias primas venezolanas (básicamente.com/venezuela/las-presidencias-de-rafaelcaldera#ixzz2IImHiOSr 3. el mandatario invocó la plena soberanía del Estado venezolano para decidir los precios oficiales de los hidrocarburos. lo que venía perjudicando seriamente las manufacturas nacionales. Igualmente. . A tal fin. de todos los bienes relacionados con las actividades y servicios del negocio petrolero. por la Acción Democrática. La primera Presidencia (1969-1974): reforma petrolera y pragmatismo diplomático En su cuarto intento presidencial. ya que el 90% de los ingresos de la balanza comercial procedían de la exportación de los combustibles fósiles. Las compañías petroleras sufrieron un fuerte incremento en sus cargas impositivas. las mercancías de aquel país entraban en Venezuela prácticamente libres de aranceles. sin indemnización. Con el 29. y a crear industrias complementarias. Al mismo tiempo.800 nuevas camas y la extensión de mejora del servicio prestado por el seguro social. el 31 de diciembre de 1971 notificó a Estados Unidos. En su primer período de gobierno. en 1968. En las elecciones de diciembre de 1973. Caldera conquistó por fin la victoria. inauguró una política de reformas desarrollistas tendente a superar la exclusiva dependencia del petróleo y el gas natural. obteniendo más resultados de los que a priori cabía prever al no contar con mayoría parlamentaria.1% de los sufragios. PRIMERA PRESIDENCIA DE CALDERA Obtuvo la victoria en las urnas.Mención especial merece el programa de construcción de hospitales y centros asistenciales que se tradujo por la puesta en servicio de más de 8. quien arrastró tras de sí a una amplia disidencia adeca. una perspectiva que inquietaba al Gobierno y a las multinacionales estadounidenses. Gonzalo Barrios. Caldera. apartándose de la Doctrina Bentancourt que impedía el acercamiento con países que tuvieran gobiernos no democráticos. país que había visitado en junio del año anterior. en los estados Bolívar y Amazonas. la expiración del Tratado de Reciprocidad vigente desde 1939. se impuso por sólo 33. realizó una reforma constitucional para impedir que personas condenadas a penas de más de tres años pudieran ejercer cargos públicos.000 papeletas de diferencia al postulante de AD. Lee todo en: Las Presidencias de Rafael Caldera | La guía de Historia http://www. el 1 de diciembre de 1968. se aprobaron medidas para explotar los recursos vírgenes de los vastos territorios selváticos del sur. El 11 de marzo de 1969 el copeyano tomó posesión de la Presidencia para un período de cinco años y alineó un Gabinete que no integró a ningún ministro que no fuera de su partido o bien independiente. aunque de manera bastante ajustada. nacionalizó el gas y creo un programa para la construcción de viviendas. En cuanto a la economía no hubo crecimiento por la desvalorización del precio del petróleo. En este primer período Venezuela se vinculó con el resto de los países latinoamericanos. petróleo y derivados). resultó electo Carlos Andrés Pérez. al que perjudicó decisivamente la irrupción de Luis Beltrán Prieto Figueroa. Legalizó al Partido Comunista. máxime en tiempos de depreciación del dólar. el candidato del izquierdista Movimiento Electoral del Pueblo (MEP).laguia2000. incrementó los impuestos que las compañías extractoras y comercializadoras debían pagar y dispuso las condiciones en que se desarrollaría a partir de 1983 (tal como preveía la Ley de Hidrocarburos de 1943) la asunción por el Estado.

Caldera concluyó su primer ejercicio presidencial el 12 de marzo de 1974 con la transferencia del poder al vencedor en las elecciones del 9 de diciembre de 1973. lanzado también a la agitación revolucionaria. y José Vicente Rangel Vale por el Movimiento al Socialismo (MAS) y el MIR. Además. Invocando una política de "solidaridad con el pluralismo ideológico". agosto de 1971 y junio de 1973. Cuando en 1970 triunfó en Chile la Unidad Popular del socialista Salvador Allende.Este programa moderadamente nacionalista se valió de tres instrumentos legales. Así. La decisión se interpretó como el abandono definitivo de la doctrina de Betancourt de rehusar las relaciones de cooperación con aquellos países de la región que estuvieran sometidos a una férula no democrática En aquel momento. que las compañías afectadas demandaron. en vano. que incluyó paradas también en las democráticas Colombia y Chile. más conocida simplemente como Ley de Reversión. abjuró de la violencia y obtuvo el estatus de partido legal en 1973. A todos ellos visitó el dirigente venezolano en el curso de su gira regional. Estos eran: la Ley sobre Bienes Afectos a Reversión en las Concesiones de Hidrocarburos. Simultáneamente. sobre la expansión del marxismo en la región y se avino a establecer unas relaciones amistosas con Santiago. el país oteaba un futuro tremendamente prometedor gracias al fantástico boom petrolero. Bolivia y Ecuador. empezando por la URSS. abogado de profesión y también futuro (19791982) gobernador de este estado norteño. la Administración de Caldera practicó la distensión con la Cuba de Fidel Castro. una escisión de las juventudes procastristas de AD. pregonada por otros gobiernos del hemisferio. se acogió a una amnistía decretada por el Gobierno en 1969. ya que contendieron también el veterano Jóvito Villalba por la URD. pero podía presumir de haber organizado unas elecciones caracterizadas por la multiplicidad y la pluralidad ideológica de las candidaturas presentadas. iniciaba una trayectoria como diputado copeyano. Caldera no excluyó a Santiago de su gira sudamericana de febrero de 1973. su hijo menor Juan José. Caldera introdujo también cambios sustanciales en las relaciones con los vecinos latinoamericanos. El PCV. Colombia. aprobados sucesivamente por el Congreso en julio de 1971. En febrero de 1973 el presidente se desplazó a Lima para sumar su firma al Pacto Andino. Lorenzo Fernández. Caldera no hizo la lectura alarmista. presente en Venezuela desde principios de la década anterior. Estadista conservador pero que no hacía bandera de la doctrina anticomunista entonces en boga. aunque con intensidad decreciente. por Yaracuy. el grueso del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). un estrecho colaborador de Betancourt.Carlos Andrés Pérez Rodríguez. derrotado por el adeco. y en la Argentina del general Alejandro Lanusse. la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural. En los veinte años de interludio hasta su segunda . En tanto que ex presidente de la República. Como se señaló arriba. y la Ley que Reserva al Estado la Explotación del Mercado Interno de los Productos Derivados de Hidrocarburos. con su pragmatismo ideológico Caldera propició un clima de entendimiento y pacificación que animó a una serie de organizaciones subversivas a abandonar la lucha armada. El mandatario saliente no tuvo la satisfacción de ser sucedido por su conmilitón. Caldera estrenó el escaño de senador vitalicio. ante la Corte Suprema de Justicia por su supuesta inconstitucionalidad. Jesús Ángel Paz Galarraga por el MEP y el PCV. aunque no llegó a restablecer las relaciones diplomáticas rotas en 1959. El mismo pragmatismo alcanzó a otros estados comunistas fuera del continente. en virtud de la Constitución vigente. sendos gobiernos de facto y dictaduras militares detentaban el poder en Lima (general Juan Velasco Alvarado). puesto en marcha cuatro años atrás por Perú. tras lo cual pudo funcionar de nuevo en la legalidad. desatado por el boicot de los países árabes de la OPEP a raíz de la guerra de Yom Kippur de octubre de 1973. La Paz (general Hugo Banzer) y Quito (general Guillermo Rodríguez Lara).

Caldera asume la presidencia son muy importantes en la historia de nuestro país ya que por vez primera el partido que esta en el poder pierde las elecciones y entrega el poder al partido de oposición pacíficamente.experiencia de gobierno. en Caracas. el político. A nivel internacional. y este candidato era el General Marcos Pérez Jiménez. de más de tres años. quien se pensaba presentar en las elecciones de 1973. y se concluyó la demarcación de límites con Brasil. 1ª mandato Caldera pacta con Acción Democrática una reforma en la Constitución de 1961. presidió la Conferencia Mundial de Reforma Agraria y Desarrollo Rural (Roma. Chile. adentrado ya en la edad provecta. y se establecieron relaciones con países de regímenes socialistas. la Corte Asesora de la Unión Interparlamentaria (1979-1982) y el Comité Especial de las Naciones Unidas para la creación de la Universidad de la Paz (1980-1981). entre estos grupos se encontraban partidos inhabilitados como el PCV el MIR y el UPA. presidió la Comisión Bicameral Revisora del Proyecto de Ley Orgánica del Trabajo (1990) y su homóloga para el Proyecto de Reformas Generales de la Constitución (1989-1992). y esto llevo a la consecuencia de que la CCN “Cruzada Cívica Nacionalista” lanzara un candidato para las siguientes elecciones. inaugura el Poliedro de Caracas. representante de AD que había ganado las elecciones de diciembre del año anterior. legislador y hombre de academia. Elevó al 60% el impuesto sobre la renta a las compañías petroleras. en las elecciones en el que el Dr. debido al control que ejercía dentro del campus la izquierda castrista. En el Congreso. . esta ley fue tomada positivamente por los distintos sectores de la sociedad a excepción de la industria petrolera Durante se gobierno también se intento una reforma tributaria pero nuevamente se quedo en los papeles e la misma forma que durante el gobierno de Leoni. Durante este periodo los seguidores de Pérez Jiménez intentaron unificar a los partidos que apoyaban a Pérez Jiménez y llevarlo de nuevo a la presidencia. en el estado Zulia. inició la construcción del complejo petroquímico El Tablazo. dirigida específicamente a inhabilitar políticamente al ex dictador Marcos Pérez Jiménez. al esta ley ser aprobada todos aquellos involucrados con las compañías petroleras extranjeras la criticaron y la consideraron inconstitucional. esta última por un período de dos años. En este periodo se dicto la “Ley Sobre Bienes Afectos a Reversión en las Concesion es de Hidrocarburos”. Cesó en la presidencia en febrero de 1974 siendo sustituido por Carlos Andrés Pérez. hasta tal punto que pidieron la nulidad de esta en la Corte Suprema de Justicia. entre otras participaciones. como dirigente de partido. Clausura la Escuela Técnica Industrial permanentemente y también a la Universidad Central de Venezuela. Rafael Caldera es nombrado presidente el día 11 del mes de marzo del año de 1969. Una de las cosas mas importantes que sucedieron durante este gobierno fue la pacificación de los grupos guerrilleros que existían en el país para la época. que impide la elección a cargos públicos a personas con sentencia firme. Rafael Caldera es el único presidente de Venezuela que ha dado un discurso completamente en inglés (sin ningún material de apoyo) en los Estados Unidos Rafael Caldera (Primer Periodo 1969-1974) El Dr. pero esta candidatura fue denegada por el Consejo Supremo Electoral por medio de la Enmienda #1 de la Constitución Nacional. también se dicto una ley que reservase al estado la industria del gas natural. 1979). y el Hospital del Seguro Social "Miguel Pérez Carreño". pero esta considero la demanda sin lugar. esta pacificación ayudo mucho a la política internacional por que gracias a esta se normalizaron las relaciones con Cuba. siguió plenamente activo en la vida nacional.

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