La literatura antigua (hasta el siglo V

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Literatura y escritura, aunque obviamente relacionadas, no son sinónimos. Los primeros escritos de los antiguos sumerios no son literatura, ni las primeras inscripciones en jeroglíficos egipcios. Los textos literarios más antiguos que nos han llegado datan de siglos después de la invención de la escritura. Los investigadores están en desacuerdo sobre cuando los registros antiguos se convierten en algo más semejante a la «literatura», ya que la definición de esta es subjetiva. Sin embargo, debe tenerse en mente que, dada la relevancia o el aislamiento cultural de las culturas antiguas, el desarrollo histórico de la literatura no ocurrió en forma uniforme en el mundo. Otro problema al tratar de aproximarse a una historia global de la literatura reside en que muchos textos han desaparecido, ya sea deliberadamente, por accidente o por la total extinción de la cultura que los originó. Mucho se ha dicho, por ejemplo, sobre la destrucción de la Biblioteca de Alejandría creada en el siglo III a. C. y sobre los innumerables textos fundamentales que se cree se hayan perdido entre las llamas en el año 49 a. C. Así, la supresión deliberada de textos -y frecuentemente incluso de sus autores, por organizaciones con algún tipo de poder temporal- complica el estudio. Ciertos textos primarios, sin embargo, pueden ser considerados como los primeros pasos de la literatura. Ejemplos muy antiguos son el Poema de Gilgamesh (del siglo XVII a. C., aunque la 1 versión sumeria posiblemente date del siglo XXVII a. C.), y el Libro de los muertos, escrito en el Papiro de Ani (que se data hacia el siglo XIII a. C.). La literatura del Antiguo Egipto alcanzó su cenit con la Historia de Sinuhé, un servidor de Sesostris I, cuyo relato data de mediados delsiglo XX a. C. La literatura egipcia no solía incluirse en las primeras historias de la literatura, porque los escritos no se tradujeron a las lenguas europeas hasta el siglo XIX, cuando se descifró la Piedra Rosseta. Muchos textos se transmitieron por tradición oral durante siglos, antes de que fuesen fijados mediante la escritura, por lo que son difíciles de datar. El núcleo del Rig-veda parece datar de 2 mediados del II milenio a. C. en la región del actual Pakistán. Los escritos de la India posteriores al Rig-veda (como los textos Bráhmana y los Upanisad), así como el Tanakh hebreo y la colección de poemas místicos atribuidos a Lao Tze, Tao te Ching, que probablemente daten de la Edad de hierro, aunque determinarlo es controvertido. El Pentateuco (de la Biblia) tradicionalmente se fecha alrededor del siglo XV a. C., aunque estudios recientes consideran que podría datarse hacia del siglo X a. C. Otras tradiciones orales fueron fijadas en forma escrita muy tardíamente, como la Edda Poética, escrita en el siglo XIII. La Ilíada y La Odisea de Homero provienen del siglo VIII a. C. y marcan el inicio de la Antigüedad clásica. Estas obras también tenían una tradición oral previa que parece provenir de fines de la Edad de Bronce.

comenzó la tradición de los cuentos alegóricos. Materia de Francia y Materia de Gran Bretaña.Literatura medieval (siglos V-XV) Europa Después de la caída de Roma (en 476). que presentó como hechos reales de la historia de Gran Bretaña. Beowulf y las sagas de los nórdicos. La cultura y el arte medieval se centraron más en la religión. Literatura vernácula La poesía y el cantar de gesta florecieron por los trovadores y juglares. el Decamerón de Boccaccio. por ejemplo. La Divina Comedia y los poemas de Dante Alighieri. que se centraron en difundir y consolidar la creencia cristiana entre el pueblo. la imagen del caballero adquirió un significado renovado. muchos de los acercamientos y de los estilos literarios inventados por los griegos y romanos dejaron de usarse en Europa hasta el renacimiento florentino. . Aunque se había perdido mucho por el paso del tiempo y las catástrofes (como la de la biblioteca de Alejandría). La dramaturgia cesó a excepción de los Misterios y de las representaciones de la Pasión (Viacrucis). Literatura latina Entre los textos europeos tempranos fueron frecuentes las hagiografías o las «vidas de los santos». numerosos trabajos griegos fueron preservados y copiados cuidadosamente por los escribas musulmanes. Hubo pocas innovaciones. que presentan una visión de la guerra y la honra similar a la de Homero y Virgilio. la literatura también fue transformada por esas guerras entre dos culturas. preservando las obras griegas y basándose en ellas para nuevos desarrollos literarios. La obra de Beda —Historia ecclesiastica gentis Anglorum— y otras continúan la tradición histórica basada en la fe comenzada por Eusebio de Cesarea alrededor del año 300. En noviembre de 1095 el papa Urbano II dio comienzo a la Primera Cruzada en el Concilio de Clermont. tan socorrida en la literatura medieval. los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. Entre ellas están las de Merlín el mago y el rey Arturo. Obras y autores importantes del periodo son: Petrarca. Godofredo de Monmouth escribió su Historia Regum Britanniæ (Historia de los reyes de 10 Bretaña). El interés de los musulmanes por preservar los escritos filosóficos y científicos griegos llegaría a afectar la escritura en Europa. La poesía épica continuó desarrollándose con la adición temática de las mitologías de Europa del norte. con la Psychomachia de Prudencio. las concernientes a literatura se agrupan tradicionalmente en Materia de Roma. Alrededor del año 400. El Islam se difundió en Asia y África. por ejemplo. en parte porque los trabajos griegos no habían sido preservados. Las cruzadas (campañas militares contra los musulmanes que tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII) afectaron todos los aspectos de la vida en Europa y el Oriente Medio. la obra del célebre teólogo Tomás de Aquino tiene fuerte influencia aristotélica.

Todos los papeles. y el neoclasicismo. Puede ser vista como una parodia de las novelas caballerescas. la primera en 1605 y la segunda en 1615. La primera parte del poema épico isabelino La reina de las hadas de Edmund Spenser fue publicada en 1590. algunas de las etiquetas acuñadas originariamente para los estilos artísticos. como el manierismo. William Shakespeare es el dramaturgo más notable. que cubre la segunda mitad del siglo XVI y el comienzo del siglo XVII (y que implicaría incluir en él autores de la talla de Cervantes o Shakespeare). que cubre la primera mitad del siglo XVIII. hacia fines del siglo XVII. pero algunas de las obras fueron escritas. En cambio. las etiquetas utilizadas para designar las dos grandes transformaciones culturales de la Edad Moderna en Europa: elRenacimiento de los siglos XV y XVI y la Ilustración del siglo XVIII. y Ben Jonson. también se han extendido a la producción literaria. que cobró renombre en los siglos posteriores. Esta obra marcó una transición en la cual la «novedad» entra en la narrativa. particularmente sobre el trabajo de Molière. Tanto las obras improvisadas como las escritas con base en un esquema tuvieron influencia sobre la literatura de la época. o el rococó. y completo en 1597. Menos fortuna han tenido otras. como Christopher Marlowe. de forma destacada el barroco para el siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. Shakespeare y Roberto Armin. sino a nuestra literatura contemporánea. Surgió por entonces una forma literaria que luego desembocaría en la novela. identificado con la Ilustración (o más bien con la segunda mitad del siglo XVIII). . Literatura renacentista La renovación general en el conocimiento que comenzó en Europa tras el descubrimiento del mundo nuevo en 1492 trajo consigo una nueva concepción de la ciencia y la investigación y formas distintas de hacer arte. eran representados por hombres. Fue publicada en dos partes. Una de las más conocidas de esta primera época es la Utopía de Tomás Moro. que retomaron los bufones y jugadores para crear nuevas comedias. eso cambiaría primero en Francia y luego en Inglaterra también. se aplican extensivamente para la literatura. en la cual la diversión proviene de una nueva forma de tratar las leyendas heroicas populares. Molière. Las obras dramáticas de entretenimiento (opuestas al propósito moralizante) volvieron al escenario. en el sentido de vuelcos argumentales. Igualmente. incluso los femeninos. Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes ha sido llamado «la primera novela» (o la primera de las novelas europeas modernas). Las formas de teatro conocidas en el tiempo de Spencer se incorporan en el poema de forma no tradicional y le dan vuelta a la propaganda política al servicio de la reina Elizabeth I.Literatura de la edad moderna europea (siglos XV-XVIII) El nombre de literatura moderna no se suele aplicar a la literatura de la edad moderna. Del siglo XVI al XVIII los ejecutantes de la Commedia dell'arte improvisaban en las calles de Italia y de Francia. pero hubo muchos más.

ilustrada o neoclásica Puede darse como periodo de la literatura «ilustrada» los años que van de 1689. el postmodernismo y las vanguardias. Francesc Vicenç Garcia. en inglés los poetas metafísicos: John Donne. En ese lapso nace en Francia un gran esfuerzo intelectual: L'Encyclopédie. didácticas. la Primera y Segunda escuela de Silesia en Alemania y Conceptismo y Culteranismo en España. Francisco de Quevedo y Villegas. elpostromanticismo. pero en general tuvieron los siguientes rasgos:     . en portugués António Vieira. el Preciosismo en Francia. sueño o mentira y la fugacidad de los hechos humanos. plasmadas en un estilo suntuoso y recargado. Cándido de Voltaire. en catalán Francesc Fontanella. en que se publican Las desventuras del joven Werther de Goethe. Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift. la metáfora. el Eufuismo de los poetas ingleses. el modernismo. la antítesis y las alusiones mitológicas. el realismo. Las obras literarias fueron de diversos tipos: colectivas. el Barroco se caracteriza por la idea del desengaño y por el pesimismo. Sor Juana. la perífrasis. civiles y morales.. se publicaron por entonces Emilio de Rousseau. elMarinismo en Italia. Andrew Marvell. en que se publica el Ensayo sobre el entendimiento humano de John Locke y 1785. Literatura contemporánea (siglos XIX-XX) Los periodos de la historia de la literatura moderna (o literatura contemporánea) comprenden la literatura romántica. Entre los escritores barrocos están. Henry Vaughan y en alemán Andreas Gryphius y Angelus Silesius. la igualdad y la libertad el cuestionamiento del poder político. Gregório de Matos. Además. la elipsis. . el hipérbaton. Bernardo de Balbuena. el naturalismo. predominio de la razón sobre la emoción y la imaginación el laicismo la promoción de la tolerancia. Josep Romaguera. La literatura barroca tuvo diferentes maneras de manifestarse. en español Luis de Góngora.Francisco Rodrigues Lobo. Cartas Persasde Montesquieu. Las temáticas frecuentes en esta literatura son la vida como lucha. y Cartas marruecas de José Cadalso. etc. La literatura barroca hace uso desmedido de la adjetivación. George Herbert. Literatura dieciochesca.Literatura barroca A diferencia del Renacimiento.

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