La literatura antigua (hasta el siglo V

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Literatura y escritura, aunque obviamente relacionadas, no son sinónimos. Los primeros escritos de los antiguos sumerios no son literatura, ni las primeras inscripciones en jeroglíficos egipcios. Los textos literarios más antiguos que nos han llegado datan de siglos después de la invención de la escritura. Los investigadores están en desacuerdo sobre cuando los registros antiguos se convierten en algo más semejante a la «literatura», ya que la definición de esta es subjetiva. Sin embargo, debe tenerse en mente que, dada la relevancia o el aislamiento cultural de las culturas antiguas, el desarrollo histórico de la literatura no ocurrió en forma uniforme en el mundo. Otro problema al tratar de aproximarse a una historia global de la literatura reside en que muchos textos han desaparecido, ya sea deliberadamente, por accidente o por la total extinción de la cultura que los originó. Mucho se ha dicho, por ejemplo, sobre la destrucción de la Biblioteca de Alejandría creada en el siglo III a. C. y sobre los innumerables textos fundamentales que se cree se hayan perdido entre las llamas en el año 49 a. C. Así, la supresión deliberada de textos -y frecuentemente incluso de sus autores, por organizaciones con algún tipo de poder temporal- complica el estudio. Ciertos textos primarios, sin embargo, pueden ser considerados como los primeros pasos de la literatura. Ejemplos muy antiguos son el Poema de Gilgamesh (del siglo XVII a. C., aunque la 1 versión sumeria posiblemente date del siglo XXVII a. C.), y el Libro de los muertos, escrito en el Papiro de Ani (que se data hacia el siglo XIII a. C.). La literatura del Antiguo Egipto alcanzó su cenit con la Historia de Sinuhé, un servidor de Sesostris I, cuyo relato data de mediados delsiglo XX a. C. La literatura egipcia no solía incluirse en las primeras historias de la literatura, porque los escritos no se tradujeron a las lenguas europeas hasta el siglo XIX, cuando se descifró la Piedra Rosseta. Muchos textos se transmitieron por tradición oral durante siglos, antes de que fuesen fijados mediante la escritura, por lo que son difíciles de datar. El núcleo del Rig-veda parece datar de 2 mediados del II milenio a. C. en la región del actual Pakistán. Los escritos de la India posteriores al Rig-veda (como los textos Bráhmana y los Upanisad), así como el Tanakh hebreo y la colección de poemas místicos atribuidos a Lao Tze, Tao te Ching, que probablemente daten de la Edad de hierro, aunque determinarlo es controvertido. El Pentateuco (de la Biblia) tradicionalmente se fecha alrededor del siglo XV a. C., aunque estudios recientes consideran que podría datarse hacia del siglo X a. C. Otras tradiciones orales fueron fijadas en forma escrita muy tardíamente, como la Edda Poética, escrita en el siglo XIII. La Ilíada y La Odisea de Homero provienen del siglo VIII a. C. y marcan el inicio de la Antigüedad clásica. Estas obras también tenían una tradición oral previa que parece provenir de fines de la Edad de Bronce.

El interés de los musulmanes por preservar los escritos filosóficos y científicos griegos llegaría a afectar la escritura en Europa. Obras y autores importantes del periodo son: Petrarca. en parte porque los trabajos griegos no habían sido preservados. La obra de Beda —Historia ecclesiastica gentis Anglorum— y otras continúan la tradición histórica basada en la fe comenzada por Eusebio de Cesarea alrededor del año 300. Entre ellas están las de Merlín el mago y el rey Arturo. con la Psychomachia de Prudencio. Aunque se había perdido mucho por el paso del tiempo y las catástrofes (como la de la biblioteca de Alejandría). muchos de los acercamientos y de los estilos literarios inventados por los griegos y romanos dejaron de usarse en Europa hasta el renacimiento florentino. tan socorrida en la literatura medieval. Literatura latina Entre los textos europeos tempranos fueron frecuentes las hagiografías o las «vidas de los santos». preservando las obras griegas y basándose en ellas para nuevos desarrollos literarios.Literatura medieval (siglos V-XV) Europa Después de la caída de Roma (en 476). Godofredo de Monmouth escribió su Historia Regum Britanniæ (Historia de los reyes de 10 Bretaña). La dramaturgia cesó a excepción de los Misterios y de las representaciones de la Pasión (Viacrucis). que se centraron en difundir y consolidar la creencia cristiana entre el pueblo. . Las cruzadas (campañas militares contra los musulmanes que tuvieron lugar entre los siglos XI y XIII) afectaron todos los aspectos de la vida en Europa y el Oriente Medio. los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. por ejemplo. Materia de Francia y Materia de Gran Bretaña. que presentan una visión de la guerra y la honra similar a la de Homero y Virgilio. las concernientes a literatura se agrupan tradicionalmente en Materia de Roma. comenzó la tradición de los cuentos alegóricos. Beowulf y las sagas de los nórdicos. la literatura también fue transformada por esas guerras entre dos culturas. En noviembre de 1095 el papa Urbano II dio comienzo a la Primera Cruzada en el Concilio de Clermont. la imagen del caballero adquirió un significado renovado. La poesía épica continuó desarrollándose con la adición temática de las mitologías de Europa del norte. La Divina Comedia y los poemas de Dante Alighieri. el Decamerón de Boccaccio. El Islam se difundió en Asia y África. que presentó como hechos reales de la historia de Gran Bretaña. Literatura vernácula La poesía y el cantar de gesta florecieron por los trovadores y juglares. Hubo pocas innovaciones. Alrededor del año 400. por ejemplo. la obra del célebre teólogo Tomás de Aquino tiene fuerte influencia aristotélica. numerosos trabajos griegos fueron preservados y copiados cuidadosamente por los escribas musulmanes. La cultura y el arte medieval se centraron más en la religión.

Puede ser vista como una parodia de las novelas caballerescas. En cambio. como Christopher Marlowe. eso cambiaría primero en Francia y luego en Inglaterra también. Molière. algunas de las etiquetas acuñadas originariamente para los estilos artísticos.Literatura de la edad moderna europea (siglos XV-XVIII) El nombre de literatura moderna no se suele aplicar a la literatura de la edad moderna. eran representados por hombres. Una de las más conocidas de esta primera época es la Utopía de Tomás Moro. Todos los papeles. Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes ha sido llamado «la primera novela» (o la primera de las novelas europeas modernas). particularmente sobre el trabajo de Molière. pero hubo muchos más. . las etiquetas utilizadas para designar las dos grandes transformaciones culturales de la Edad Moderna en Europa: elRenacimiento de los siglos XV y XVI y la Ilustración del siglo XVIII. que cubre la primera mitad del siglo XVIII. Igualmente. Fue publicada en dos partes. y el neoclasicismo. Shakespeare y Roberto Armin. Esta obra marcó una transición en la cual la «novedad» entra en la narrativa. Las obras dramáticas de entretenimiento (opuestas al propósito moralizante) volvieron al escenario. incluso los femeninos. en el sentido de vuelcos argumentales. La primera parte del poema épico isabelino La reina de las hadas de Edmund Spenser fue publicada en 1590. en la cual la diversión proviene de una nueva forma de tratar las leyendas heroicas populares. como el manierismo. de forma destacada el barroco para el siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. y Ben Jonson. o el rococó. sino a nuestra literatura contemporánea. que cobró renombre en los siglos posteriores. que cubre la segunda mitad del siglo XVI y el comienzo del siglo XVII (y que implicaría incluir en él autores de la talla de Cervantes o Shakespeare). también se han extendido a la producción literaria. William Shakespeare es el dramaturgo más notable. Literatura renacentista La renovación general en el conocimiento que comenzó en Europa tras el descubrimiento del mundo nuevo en 1492 trajo consigo una nueva concepción de la ciencia y la investigación y formas distintas de hacer arte. Surgió por entonces una forma literaria que luego desembocaría en la novela. hacia fines del siglo XVII. Tanto las obras improvisadas como las escritas con base en un esquema tuvieron influencia sobre la literatura de la época. Menos fortuna han tenido otras. pero algunas de las obras fueron escritas. Las formas de teatro conocidas en el tiempo de Spencer se incorporan en el poema de forma no tradicional y le dan vuelta a la propaganda política al servicio de la reina Elizabeth I. que retomaron los bufones y jugadores para crear nuevas comedias. la primera en 1605 y la segunda en 1615. Del siglo XVI al XVIII los ejecutantes de la Commedia dell'arte improvisaban en las calles de Italia y de Francia. identificado con la Ilustración (o más bien con la segunda mitad del siglo XVIII). se aplican extensivamente para la literatura. y completo en 1597.

Las temáticas frecuentes en esta literatura son la vida como lucha. pero en general tuvieron los siguientes rasgos:     . la igualdad y la libertad el cuestionamiento del poder político. la metáfora. sueño o mentira y la fugacidad de los hechos humanos. La literatura barroca tuvo diferentes maneras de manifestarse. en catalán Francesc Fontanella. ilustrada o neoclásica Puede darse como periodo de la literatura «ilustrada» los años que van de 1689. etc. Andrew Marvell.. En ese lapso nace en Francia un gran esfuerzo intelectual: L'Encyclopédie. Literatura contemporánea (siglos XIX-XX) Los periodos de la historia de la literatura moderna (o literatura contemporánea) comprenden la literatura romántica. el postmodernismo y las vanguardias. predominio de la razón sobre la emoción y la imaginación el laicismo la promoción de la tolerancia. Francesc Vicenç Garcia. y Cartas marruecas de José Cadalso. Henry Vaughan y en alemán Andreas Gryphius y Angelus Silesius. en inglés los poetas metafísicos: John Donne. George Herbert. en que se publican Las desventuras del joven Werther de Goethe. en español Luis de Góngora. en portugués António Vieira. el realismo. en que se publica el Ensayo sobre el entendimiento humano de John Locke y 1785. Bernardo de Balbuena. la Primera y Segunda escuela de Silesia en Alemania y Conceptismo y Culteranismo en España. Francisco de Quevedo y Villegas. el modernismo. el naturalismo. plasmadas en un estilo suntuoso y recargado. Además. se publicaron por entonces Emilio de Rousseau. Literatura dieciochesca. Las obras literarias fueron de diversos tipos: colectivas.Francisco Rodrigues Lobo. civiles y morales. la perífrasis. Sor Juana. la elipsis. el hipérbaton. Josep Romaguera. elMarinismo en Italia. Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift. La literatura barroca hace uso desmedido de la adjetivación. Cartas Persasde Montesquieu. didácticas. Cándido de Voltaire. . el Eufuismo de los poetas ingleses.Literatura barroca A diferencia del Renacimiento. Entre los escritores barrocos están. el Preciosismo en Francia. Gregório de Matos. el Barroco se caracteriza por la idea del desengaño y por el pesimismo. elpostromanticismo. la antítesis y las alusiones mitológicas.

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