Está en la página 1de 43

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS

Anton Sepp von Rechegg

Pgina 1 de 44

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS Antonio Sepp (Anton Sepp von Seppenburg zu Salegg von Rechegg naci en la regin de Kaltern, en el Tirol, el 22 de noviembre de 1655 y falleci en San Jos, Misiones, Argentina, el 13 de enero de 1733, a los 78 aos). El padre Vicente D. Sierra dice del P. Antonio Sepp: "Es una de las ms preciadas figuras de las misiones de guaranes y hombre de preocup aciones intelectuales, Io que dej reflejado en sus muchos escritos; es notable que an no haya sido traducida a nuestro idioma la obra del P. Antonio Sepp. La edicin crtica de las obras del gran misionero, cuyo primer tomo para los lectores argentinos interesados en el pasado de nuestra patria, trata de llenar este vaco, est patrocinada por el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas. Edicin crtica de las obras del padre Antonio Sepp S. J., misionero en la Argentina desde 1669 (tena 36 aos) hasta 1733, a cargo de Werner Hoffmann. 1. TOMO I RELACIN DE VIAJE de los RR. PP. Antonio Sepp y Antonio Bhm, sacerdotes de la Compaa de Jess, de nacionalidad alemana, el primero oriundo del Tirol, de Kaltern, cerca del Adige, el segundo nativo de Baviera; describe cmo ellos llegaron desde Espaa al Paraguay, con un breve relato de las cosas ms notables de dicho pas, de sus moradores y de los trabajos de los PP. Misioneros que se encuentran all. Extractada de las cartas escritas por la propia mano del P. Antonio Sepp, en bien y provecho de otros, por Gabriel Sepp, seor de Rechegg, su hermano carnal, quien la hizo imprimir. Con permiso de los Superiores. Brixen, en la Editorial de Paul Nicolaus Fuehr, impresor, 1696 PREFACIO Jesucristo, nuestro Redentor, cuenta la divina parbola del sembrador que sali a sembrar su simiente iexiit, qui seminat seminare, San Mateo, 13, v. 4). Segn su propia interpretacin, el sembrador es el mismo Jesucristo (qui seminat bonum semen, est filius hominis, San Mateo, 13, v. 37), que sali del seno de su Padre celestial y lleg a este mundo para esparcir la simiente, es decir, la palabra de Dios, la verdadera fe. En los corazones de los fieles, estas simientes de las verdades divinas son regadas con la gracia de Dios y alumbradas con la luz de su amor, de modo que crecen y brotan con abundantes flores que producen los exquisitos frutos de las buenas obras> ayudando para la vida eterna. Inspirados por el ejemplo y el celo sagrado del Divino Sembrador, abandonaron el R. P. Antonio Sepp y el R. P. Antonio Bhm, como muchos otros de la Compaa de Jess, su patria, patrocinados por el Padre de los fieles; deseaban arrancar las espinas del paganismo y extender la fe catlica, conquistando nuevos fieles para la Iglesia.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 2 de 44

Se dirigieron primero a Espaa y viajaron luego al Paraguay, en la Amrica occidental; despus de llegar a Buenos Aires, prosiguieron el viaje tierra adentro, para convertir a los infieles de los pueblos brbaros y para convertir y cuidar a los indios ya convertidos. Dos cartas de su puo y letra, enviadas desde el Paraguay a Alemania, dan testimonio de su viaje y describen la naturaleza de dichos pases, las costumbres de sus pueblos y el gobierno de los indios. Adems, relatan muchas otras cosas extraas y memorables. Toda esta exposicin se dividi, para su mejor y ms fcil entendimiento, en diversos CAPITULO 1 CMO EL REVERENDO PADRE ANTONIO SEPP NAVEG DE ESPAA A PARACUARIA y LLEG A BUENOS AIRES, CON UNA BREVE DESCRIPCIN DE ESTE LUGAR y NOTICIAS SOBRE LA VORACIDAD DE LOS INDIOS. Fechada en Paraguay, en la ciudad de Buenos Aires, a orillas del Ro de la Plata en Amrica, el 15 de abril, en el da de la Santa Pascua ao 1691. A DIOS EL ALTSIMO, a su dignsima Madre y a los queridos, santos ngeles, sea eterna alabanza, gloria y gracias. Luego de haber zarpado de Cdiz el 17 de Enero, en el da de San Antonio, entramos a toda vela a Buenos Ayres el 6 de abril, en un santo Viernes. No es posible expresar el jbilo y la alegra con que este sitio nos acogi. Ya iba para el tercer ao que se esperaba el arribo de estos tres barcos. Los buenos habitantes de esta ciudad (que no es ms grande que una aldea), y de las granjas circundantes ya haban llegado a la mxima pobreza: y apenas tenan una camisa para vestirse. Tenan que pagar tres o cuatro taleros por la vara de lienzo. Nuestros barcos llevaban, fcilmente por valor de ms de doce millones, diversa mercadera, como hierro, cobre, lienzo y aun madera. En la relacin de mi viaje, quiero hacer una exposicin extensa sobre lo que hemos sufrido en esta travesa. Empero, algo puedo adelantar ahora mismo: si el Seor misericordioso no nos hubiera protegido con su extraordinaria gracia y su bendicin, seguramente habramos perdido la mitad de nuestros cuarenta misioneros. Qu dice el bondadoso lector a lo siguiente? El pan, llamado biscoctus, estaba duro como la piedra, sin salar, y lo que era peor, lleno de gusanos. Haba sido horneado haca ya dos aos, puesto que los barcos debieron haber zarpado en aquel entonces, y el capitn espaol lo haba conservado por economa. El agua nos era distribuida in mensura y cada uno deba contentarse con media medida, lo que era extremadamente poco para todo el da; adems, estaba podrida y muy ftida. La carne, asimismo, estaba llena de gusanos, de tal modo que ningn pobre religioso hubiera podido probarla, de no haberle acuciado el hambre ms extrema. El camarote que me fue asignado meda tres pies de ancho por seis de largo, y eso que era uno de los mejores, por ser yo casi el mayor de todos. Algunos de mis queridos Padres y Hermanos hasta debieron descansar a la intemperie, bajo el viento y la lluvia, en el castillo de proa (el sitio ms

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 3 de 44

alto del barco), donde corran bastante peligro, puesto que, debido al vaivn de la nave, fcilmente podra haber cado alguien en sueos, al profundo mar iracundo. Y lo que era peor, estos pobres Padres eran atormentados y ensuciados terriblemente por los piojillos, obligados como estaban a dormir sobre la percha del gallinero cubierta de estos bichos; adems, hay que tener presente que diariamente reventaban diez gallinas. De este modo, el buen Dios pona a prueba a sus fieles servidores en la escuela de la paciencia. No quiero hablar aqu de mi sotanilla de Cdiz, completamente desgarrada, ni de que andaba como un pordiosero andrajoso, ni tampoco de las veces que apoyara mi fatigada cabeza sobre los duros cabos, durmiendo no obstante bien y dulcemente, ni siquiera de las veces que yo mismo limpiara de alimaas mis vestiduras, lo que era necesario a diario. Todo ello me lo Haba enviado el buen Dios por mis mltiples y graves pecados. Empero, ms tarde y ahora, en que escribo esto, me ha restituido y devuelto todo mil veces, y no slo me ha deparado, sino verdaderamente colmado de consuelo divino. Cuando vi la tierra de Amrica, no pude dejar de llorar, debido a, mi gran alegra. Una vez que abandon el barco y toque el suelo, ca sobre mis rodillas, y con lgrimas en los ojos, bes la tierra y agradec fervorosamente al amadsimo Seor por haberla creado y por haberme conducido paternalmente a travs de innmeros peligros sano y salvo, desde tierras tan lejanas hasta aqu. Ahora nos ocuparemos algo del tantas veces nombrado y por m tan vivamente deseado Paraguay. Antes algo sobre Buenos Ayres (un relato detallado seguir ms adelante):

Buenos Ayres, siglos XVII y XVIII

Este sitio, Buenos Ayres, que no es grande, est a orillas del Ro de la Plata. El ro mide, en el lugar en que desemboca en el ocano sesenta millas de ancho, y es ms semejante a un mar que a un ro. Bebemos su agua durante las comidas, es muy sana y ayuda enormemente a la digestin. Se pueden comer cuantas frutas se quiera, y beber luego esta misma agua sin perjuicio. Todas las casas tienen planta baja solamente; no estn hechas de madera ni de piedra, sino de tierra o adobe. Por ello se mantienen apenas siete aos y luego se desmoronan y caen fcilmente. Los techos son de juncos. Hace cinco aos, nuestros Padres encontraron cal y el modo de cocer ladrillos. Por ello, el techo del Colegio no es de paja, sino de tejas, como en Alemania. Del mismo ladrillo construimos ahora un campanario, que ser el comienzo de una iglesia de este material. Finalmente se echar mano al Colegio. No hay aqu, como entre nosotros bosques ni montes de rboles silvestres, no fructferos corno robles, abetos, abedules, hayas, pinos, alisos. O bien otros, cuya madera sirve de lea. Por el contrario, puedes encontrar bosques enteros de duraznos, almendros, higueras albaricoqueros y rboles semejantes. Y esta madera de rboles

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 4 de 44

frutales se quema en las cocinas. Si alguien desea poseer un monte de estos rboles, no necesita ms que sembrar los carozos de los mencionados fructferos rboles como se siembra entre nosotros el trigo. Crecen rpidamente, y ya llevan fruto el primer ao, lo que es muy asombroso. Yo mismo he arrancado hoy higos de un rbol, cuyo tronco era tan grueso, que no pude abrazarlo. La cosecha de las frutas, en particular de los duraznos y de los albaricoques, ya ha terminado. La tierra es nota bene tan frtil, que puedes encontrar por todos lados de doce a quince mil de los ms grandes y hermosos bueyes y vacas, descansando o pastando. Son cimarrones y no pertenecen a ningn dueo. Si quieres matar un novillo, ve noms al campo, enlzale por los cuernos y llvalo a casa, te pertenece. Hace poco tiempo, nuestro Colegio orden arrear veinte mil cabezas de ganado, y las vendi por doce mil taleros. De manera que cada cabeza cuesta apenas un florn. No sera esto un negocio para los traficantes de ganado de Europa? De estos bueyes y toros, que son muy altos y completamente blancos, no se estima y aprecia ms que el cuero y quizs la lengua. La carne, que es superior a la de los novillos hngaros, se deja tirada en el campo, para alimento de las aves de rapia y perros salvajes. De estos perros cimarrones puedes encontrar a menudo tres a cuatro mil juntos, mientras esperan la carroa. Si no la obtienen, devoran los terneros a las vacas y hacen gran dao. Los terneros son tan grandes como entre nosotros los toros de tres y cuatro aos, y son gordos y tiernos. Hay tantas perdices, que no necesitas llevar ms provisiones que pan y sal cuando cabalgas tierra adentro. Matas a las perdices con un palito, como hacemos en casa, en Fssen, con las gallinas. Son tan grandes como entre nosotros las cluecas. El bendito pan de cada da es del mejor trigo, blanco como la nieve; se come sin sal, sea porque sa es la costumbre entre los indios, sea porque la sal es demasiado cara. Nota bene: aqu hay indios y negros (ambos bien catlicos) y espaoles. Los indios no comen otra cosa que carne vacuna; sin pan ni sal, casi completamente cruda. En el campo abierto enlazan un buey, le cortan un nervio en la pata trasera con un largo cuchillo, de manera que el animal caiga. Luego le clavan el mencionado cuchillo atrs en la nuca. Luego de la tercera cuchillada la vida abandona al buey. Entonces le cortan el pescuezo, tiran la cabeza y lo destripan. Todo esto es hecho rpidamente, en la mitad de un cuarto de hora. En tanto, otros indios encienden fuego con plantas de cardos, y mientras aquellos destripan el animal, stos ya van cortando con sus largos cuchillos tiras de carne, que ensartan en una varilla de madera y mantienen un rato sobre el humo y el fuego, las dejan calentar apenas y ya las llevan al hocico glotn, devorndolas mientras por todos lados chorrea la sangre. Y este salvaje pueblo de indios es tan voraz, que a medida que se va asando un cuarto de buey de un lado, ya van cortando trozos del otro. De este modo, el asado ya es deglutido mientras se va asando. Dos indios pueden devorar fcilmente un buey entero en una o dos horas; naturalmente, slo la carne, pues la cabeza, las tripas, las patas y el resto son desechados. Esto no le parecer inverosmil a quien haya ledo qu glotones eran, en otros tiempos, Calgula, Mximo, Apicio, Milo y otros. El ltimo abati un enorme buey con su propio puo, devorndolo solo y enteramente el mismo da. Luego de ste su bestial banquete, los indios se arrojan desnudos al agua fra, para que el estmago pueda digerir mejor, a fin de que el fro exterior impida que se evada el calor interno de estmago. Otros, en cambio, se acuestan con el vientre sobre la arena caliente y duermen, hasta haber digerido o por decido as, cocido, la carne.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 5 de 44

Luego vuelven al campo, cogen un novillo, lo matan y comen como el anterior. A causa de esta voracidad, raramente viven ms de cincuenta aos. Pues casi todos mueren de las lombrices que se originan en su cuerpo por la carne cruda y sin salar, de modo que el estmago no puede digerir suficientemente. Por lo dems, estos paraquarios son muy buenos y devotos cristianos; de nadie dependen sino de nuestros Padres, a quienes aman como un nio a su padre. Nosotros los vestimos, instruimos y educamos. Son muy dciles e imitan todo lo que ven. Yo he visto el manuscrito de un indio y credo que fuera una impresin tipogrfica de Colonia o de Amberes. Hacen relojes de repeticin, clarinetes y trompetas tan bien como en Alemania. Ningn arte es ms apreciado por ellos que la msica. Cuando les mostr mis composiciones e instrumentos europeos, tocando un poco en cada uno (pues no s mucho, pero doy gracias a Dios por lo que s), no podan concebirlo y me adoraban como a un dios: Vinieron a nuestro encuentro, para recibimos, sesenta msicos con toda clase de cornos americanos, pfanos y chirimas, y cantaban bastante bien el "Te Deum laudamus". Alguien marcaba el comps o el ritmo con una banderita, lo que era gracioso de ver. Regal diversos objetos a estos msicos, como espejos, agujas, alfileres, anzuelos, collares de vidrio, estampas y estatuitas de Agnus Dei. Todo esto lo aprecian ms que oro o plata. Pero quiero ser breve: Yo y otros veinte Padres seremos enviados post dominicam in albis de Buenos Ayres ms de doscientas millas al interior del Paraguay. All estn nuestras reducciones, aldeas y pueblos, de los que hay veinticuatro. En cada uno de estos pueblos, nuestros Padres tienen entre cinco a quince mil almas a su cargo. Muy seguramente, en toda Alemania ningn prroco con todos sus diconos debe cuidar de nmero tan enorme. Ni hablar de su bienestar corporal, del que tambin nos tenemos que ocupar. A cada familia se le otorga diariamente una determinada cantidad de carne, pan y harina, pues si se les dejaran todas las provisiones, las devorarn totalmente en un da. Pero a esto me referir en otra oportunidad. CAPITULO II RELACIN DE VIAJE MS DETALLADA, EXTRADA DE UNA CARTA DEL R. P. ANTONIO SEPP, S. J., DADA EN EL PUEBLO DE YAPEY, BAJO LA PROTECCIN DE LOS TRES REYES MAGOS, EL 24 DE JUNIO DE 1692. Un diario de viaje Si la infinita misericordia de Dios se ha dignado enviarme a m, criatura desagradecida y gran pecador, desde Europa al cuarto continente, Amrica, as tambin quiso en adelante manifestar la fuerza de su brazo en m, su dbil criatura. As me ha guiado felizmente a travs de largos y extensos viajes, mltiples peligros del cuerpo y de la vida, por agua a travs de amenazador naufragio, por tierra, a travs de persecucin asesina, y conducido sano y salvo el 6 de Abril de 1691 al tan largamente ansiado Paraguay. Saliendo de Trento, llegu el 9 de Julio de 1689 a Gnova, luego de haber escapado de dos grandes peligros, el desvalijamiento de mis cosas y de un criminal atentado contra mi vida. Desde Gnova viaj por el mar Mediterrneo, bajo la amenaza de naufragio, y luego de haber pasado el 11 de Setiembre por las columnas de Hrcules, arrib a puerto seguro en Cdiz. En Sevilla he esperado

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 6 de 44

luego un ao entero la partida de los barcos. Por fin tendimos velas el 17 de Enero de 1691, en la fiesta de San Antonio Abad, y desde Cdiz nos hicimos a la mar, al gran ocano.

ramos cuarenta y cuatro misioneros de distintas naciones: espaoles, italianos, holandeses, sicilianos, sardos, genoveses, milaneses, romanos, bohemios, austracos; entre ellos yo, un tirols, y mi fiel compaero, Padre Antonio Adn Bhm. De este ltimo hablar ms tarde de su insaciable fervor misionero, de cmo fue mandado por los Superiores para iniciar una nueva misin en el salvaje pueblo de los yaros, de cmo se afana y vive entre estos brbaros en la mayor pobreza y miseria, y aun de cmo ya estaba dispuesto a alcanzar una gloriosa corona de mrtir derramando su sangre. En efecto, un cruel brbaro quiso quitarle la vida, y ello habra sucedido seguramente, si la previsin divina no hubiera reservado a su fiel servidor para la conversin de muchas almas an. De esta manera, un indio rechaz al cruel asesino y detuvo la mano sanguinaria. Era un indgena bautizado y muy querido por m, de mi pueblo, donde escribo precisamente esta carta ahora. Del Padre Antonio mismo, como ya le dicho, quiero relatar ms tarde, para consuelo y estmulo de los ms jvenes, cuyos corazones estn colmados del afn de partir hacia las Indias, como tambin para el consuelo de la seora madre y de toda la muy noble familia del mencionado Padre Antonio. Eran tres barcos grandes y muy bien provistos de todo armamento blico. Cada uno llevaba 50 a 60 o an ms piezas de artillera. El barco ms grande, la "Capitana", era mandado por el seor don Antonio de Retana ; la "Almiranta" por el seor don Antonio Gonzlez. La "Pinke" -ese era el nombre del tercer barco- era capitaneada igualmente por un espaol. Los tres capitanes eran oriundos de Vizcaya, la patria de San Ignacio. La "Capitana" se llamaba De Sanctissima Trinitate, mientras que la "Almiranta" llevaba el nombre de la Virgen de los Siete Dolores, De Christo Nazareno et Matre Dolorosa. Subimos a esta "Almiranta", y con nosotros los seores gobernadores de Buenos Aires, Asuncin y Chile, adems de la seora gobernadora con sus hijos. Se agregaron varios comerciantes, mozos de almacn, barberos, esclavos negros, negras, doscientos soldados, cien marineros y toda suerte de chusma, porcachones y rufianes. Aqu es necesario sealar que la Divina Providencia nos destin a nosotros, los Padres, a la nave de los Siete Dolores. Luego de innumerables fatigas y penas, la Virgen de los Dolores nos guio felizmente al plateado Ro de Buenos Ayres, justamente en su viernes doloroso despus de Dominica Passionis; slo el Seor omnisciente sabe lo que hemos padecido en esta travesa. Me contentar en describirlo someramente:

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 7 de 44

El lugar asignado por el capitn a un Padre era tan pequeo, que en l no se poda estar de pie, ni caminar, y apenas estar tendido. Meda dos pies y medio de ancho por cinco de largo. En efecto, mi querido Padre Antonio Bhm y un Padre de Austria no tenan siquiera espacio suficiente para estirar sus piernas de noche. Bien es verdad que otros Padres, que no eran de tan alta talla, quisieron cambiar con el Padre Bhm, mas el santo hombre no pudo ser convencido de ninguna manera. El tragaluz, tan pequeo como una ventana de cocina, apenas nos conceda los queridos rayos solares, ya que deba ser mantenido firmemente cerrado la mayor parte del tiempo, para que con la luz del da no entraran simultneamente las olas embravecidas, causndonos un trance fatal. Reinaban en el barco un insoportable hedor y un olor ftido. Provena de la sentina, donde confluyen todas las inmundicias. Y es conocido por todos el olor que despiden los centenares de ratones y ratas -algunas del tamao de un gato- una vez que se han anidado. Nuestras rosas y violetas eran las cebollas y el ajo de los glotones marineros, nuestro incienso eran las pipas de los soldados, el perfume del almizcle y del mbar de nuestro botica era la percha del gallinero con sus 600 cluecas y el redil con sus 200 ovejas, sin olvidar otro corral, donde Haba 150 cerdos. Todo esto Haba sido previsto como provisin, solamente para nuestro barco, y con todo esto tuvimos que sufrir hambre! Pues en lugar de esta carne fresca, tenamos que consumir una podrida, ftida; que Haba sido conservada un ao antes, cuando el barco debi haber partido. Lo mismo suceda con el bendito pan, que estaba duro como un guijarro, sin salar, lleno de gusanos, ya que tambin era del ao anterior; era un pan dos veces horneado y por ello denominado biscoctus. Y la causa -La economa del capitn. A este ya lo castig el justo Dios en el barco, puesto que diariamente reventaban seis a ocho cluecas y tambin moran ovejas, y entre los cerdos estall una peste, de modo que todo lo que fue costosamente pagado para alimentar a los hombres, debi ser arrojado al mar para cebo de las ballenas. No quiero hablar mucho aqu del agua potable, que a menudo heda como un charco. Cmo hemos agradecido al Cielo generoso cuando llova y podamos recoger el agua de lluvia en sbanas, sombreros y vajilla! Tampoco quiero hablar mucho de las otras molestias que nos deparaban los mosquitos, chinches, pulgas y la "menta blanca" de los soldados, piojos y ladillas. Nos molestaban da y noche. Es de extraarse que animalitos tan pequeos y dbiles emprendan viaje tan largo, embarcndose como mercaderes codiciosos por alta mar, desde el viejo al nuevo mundo. Cun a menudo un cabo arrollado no fue mi dura cabecera! Cun a menudo no zurc mi sotana, que apenas poda sostener el hilo! Cun a menudo no lav mi ropa blanca! Pero a Dios el Altsimo sea eterna alabanza y gracias. Pues l ha fortalecido siempre de nuevo el espritu en todas estas y parecidas tribulaciones de la carne. Dejaba llover abundantemente consuelo divino sobre el alma, durante la mayor parte de nuestra travesa hizo soplar un viento fresco que hencha las velas, haciendo volar la nave como una flecha, y no permiti que encallara en ninguna roca ni que fondeara en ninguna playa. El 18 de enero estbamos an anclados frente a Cdiz. Entonces vinieron hacia nosotros los reverendos Padres y Hermanos del Colegio, en pequeas embarcaciones; nos abrazaban y nos daban cariosamente el ltimo adis,

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 8 de 44

Eran bellos de ver en alta mar los pequeos, innumerables barquitos que se acercaban a nuestras grandes naves, las cuales se erigan como castillos o fortalezas. Todos estaban cargados de mercaderas, unos con frutas, otros con pan. Los ocupantes prorrumpan muy amablemente en el gritero espaol habitual de despedida para los seores capitanes, gobernadores y Padres de misin, el famoso celeuma: Adis, caballeros! Buen viaje! Buen Pasaje! Suerte! Buen xito! Viento en popa! Mar bonanza! Contestbamos este gritero alegre con los tambores y pfanos de los soldados, el tremolar de las banderas el sonido marcial de las trompetas, el tronar de los mosquetes y caones, Cada nave dispar veinte a treinta caonazos, provocando un alegre estampido y alborozado tronar en alta mar. Luego ganamos viento y desaparecimos de la vista de Cdiz y de Europa. Sin embargo, no desaparecimos del corazn y de la memoria de nuestros reverendos Padres y Hermanos, de nuestros amigos y conocidos. Rezbamos el Itineratium corriente, en lugar del Prouehimut portu, montesque urbesque recedunt. Nos encomendamos a Dios, a su digna Madre, a los santos ngeles tutelares de las naves y del mar y recordamos las pobres almas que naufragaron en este ocano; ahogndose. sta es una oracin muy til y costumbre entre todos aquellos que surcan los mares. El 19, a la cada del sol, observ por primera vez cmo la gran luz del Universo, llamada en las obras de los poetas Phoebus, se hunde con su carro y caballo en el mar, ocultndose luego detrs de plateadas montaas de agua. As lo cantan los autores de fbulas. En realidad la esfera solar, tanto como en otro momento, el astro lunar, se me apareci mucho ms grande de lo que llegamos a ver los cuerpos celestes en Alemania. El 20 dejamos atrs un buen trecho y avanzamos en esta noche 60 millas. Del 21 al 24 se mantuvo el viento norte, henchiendo gallardamente todas las velas, y nos impuls en lnea recta ms de 30, millas haca las Insular Fortunaias o Islas Canarias, que distan 500 millas de Cdiz. El 25, da dela conversin de San Pablo, se desencaden sbitamente a la maana una tormenta terrible: hacia medianoche el cielo comenz a gruir, nubes espesas, sombras, ocultaban la estrella polar, los vientos silbaban v rugan espantosamente, el mar suba y las olas se encrespaban. La nave comenz a crujir; ya era izada a la cspide de una onda, ya arrojada a su profundidad. El timonel ya no poda gobernar la nave, el patrn gritaba) pero nadie le obedeca. El capitn estaba como fuera de su juicio, los marineros palidecan, pero nadie poda hace nada. Misericordia! Misericordia!" -gritaban todos. Nos encontrbamos en grave peligro, hasta que por fin la Madre de la Misericordia, la verdadera estrella del mar nos volvi a alumbrar, transformando el relmpago en la querida luz del da, la furia del viento, en calma, las embravecidas, furiosas y encrespadas olas en un liso espejo. Slo una de las naves sufri daos: la cruel tormenta parti por la mitad el mstil, a pesar de ser tan grueso que ningn hombre poda abarcarlo con ambos brazos. Nuestra nave permaneci intacta, porque nuestro capitn, en sabia previsin; Haba recogido todas las velas cuando el cielo comenz ha descargar su ira en rayos. Pues, en el mar, las velas son las ms grandes enemigas de los vientos, y el mudo elemento les guarda rencor porque ellas solas se le oponen y no quieren someterse a su rgimen. Por ello, lo mejor en semejantes peligros es arriar las velas al primer rayo y plegarlas y

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 9 de 44

amarrarlas al mstil, o sea humillarse profundamente, hasta que el orgullo de los vientos haya cesado y disminuido su violencia. Pues una vez que esta furia atrapa las velas, todo se acab por cien y ms aos para ti, querido comerciante o marino. Entonces la nave debe estrellarse y naufragar. No se puede describir el efecto terrible de los truenos y rayos, del viento huracanado, del aguacero y del rugido de .las olas en alta mar, donde se ve slo agua y cielo. Nuestro procurador llevaba consigo una pequea campanilla de Sanctus, que se llama Kaloko. Semejante campanilla puede hacer mucho contra la tempestad, pues hasta donde alcance su son, no caen los martillazos de los truenos. Por eso volteamos esta campanilla en seguida que comienza a relampaguear, y as estamos a cubierto de todo peligro. Su fuerza proviene de esto: hace mucho tiempo se oy en Mjico, bajo la tierra, una enorme campana, que se taa por s sola. No se saba si los santos ngeles trajeron esta campana del cielo; sea como fuere, comenzaba a tair inmediatamente en cuanto el cielo iracundo amenazaba a la ciudad o a sus habitantes con un terremoto. Hasta donde llegue el sonido de esta campana, no se ha derrumbado an ninguna piedra. Entonces se fundieron diversas campanillas pequeas del mismo metal. De vez en cuando, estas campanillas han sido obsequiadas a personas de alta condicin, para difundir su utilidad. Una de ellas era la nuestra, tal como suelen llevar esta campanilla todos los procuradores que se embarcan en las Indias hacia Roma. El 26 alineamos nuevamente las naves en este orden: la "Capitana" volaba adelante a toda vela, le segua nuestra "Almiranta" con la misma velocidad. Desde este da, la "Pinke" qued rezagada de seis a ocho millas, pues estaba en un estado lamentable y con la carga mal distribuida. Empero, nunca desapareca de nuestra vista. De esta manera avanzamos gallardamente el 27, 28 Y 29 de enero. En la aurora del 30, el viga de turno grit alegremente desde la cspide de la nave: Caballeros, tierra! Tierra! Aqu es necesario saber que en el tope ms alto, un viga hace guardia da y noche. Aqul debe otear el mar con los ojos, as como con un anteojo de larga vista, y constatar si en el horizonte aparecen velas o naves, que pueden ser piratas, amigos o enemigos, o tierra, montaas o peascos. Si se ven barcos, enarbola una bandera roja y segn su nmero se dispara gran cantidad de piezas de artillera. Inmediatamente siguen todas las otras naves con el enarbolar de las banderas y el descargar de los caones. Si alguna se retrasa slo un poco por negligencia, entonces al capitn de esa nave deben imponrsele graves castigos. Pues es necesario evitar todo peligro. Como ya dije, vimos tierra el 30 de enero. Era la tan famosa montaa y peasco, llamada "Picus", de la cual se dice que es la ms alta. Estaba en el medio del mar, totalmente desprovisto de rboles verdes y arbustos, completamente pelada y calva y constantemente cubierta por un brumoso gorro de

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 10 de 44

dormir, espantoso de ver. Este Picus ya es conocido por nuestros matemticos como el punto de observacin de la altura polar. El 31 y ltimo da de enero ya estbamos alejados siete grados de Cdiz, que se encuentra a 35 grados de latitud norte, cuando llegamos felizmente a las Islas Afortunadas, conocidas en todo el mundo como las "islas felices", que tambin se llaman las Canarias, dejamos a la izquierda la isla de Tenerife, y a la derecha la isla de Las Palmas. Contamos siete islas, que estn todas a 28 grados de latitud. Tenerife y Las Palmas estn pobladas. Los Padres del Serfico Santo Padre Francisco tienen all un hermoso convento. Dicen los espaoles que el zumo de la vid canariense supera todos los dems vinos y es la bebida de los dioses. La bandada de msicos de plumaje castao-amarillo y blanqusimo de las Islas Canarias canta por s misma el himno de alabanza a su patria. Por lo tanto, puedo pasarlo por alto. Sin embargo, no puedo dejar de mencionar la isla de Las Palmas. Empero, de mi pluma debera manar fresca sangre roja, antes que negra tinta, pues bajo estas palmeras el valiente Padre Ignatius Azebedius, con unos treinta de sus heroicos compaeros, se gan la gloriosa palma del martirio. Lamentablemente, a los Padres misioneros slo nos fue dado venerar de lejos con ltima, delicadsima inclinacin en nuestro nimo, la sangre rosada en las verdes olas. El consuelo que sent entonces, slo lo pueden experimentar aquellos reverendos Padres y carsimos Hermanos a quienes denominamos indpetas (candidatos para las Indias). Eja Fratres, animemus no, et non degeneremus a praeexcelsis cogitationibus maiorum nostrorum; adhuc Palmae virent sanguine nostro irrigandae, ne arescant. Las palmeras verdes nunca son ms bellas que saturadas de roja sangre. Febrero El 19 de Febrero tuvimos un fresco viento de popa. El 20, fiesta de Nuestra Seora de la Candelaria, el tiempo cambi. Un Padre holands cumpla los ltimos votos. Para esta fiesta queramos hacer msica. Sin embargo, no consegua tocar mi tiorba, porque el impetuoso mar estaba muy inquieto, y slo permita soplar los clarinetes y trompetas, y el tronar de los caones, que eran descargados. Para aumentar la festividad, un negro y esclavo del seor gobernador don Agustn de Robles, recibi las aguas benditas del bautismo. El da 3 llegamos al Trpico de Cncer, es decir, a la zona tropical y clida, donde habitualmente el calor ardiente quema las caras. Esta vez, sin embargo, por una singular disposicin divina, soplaba un fresco viento norte que refrescaba todo, de modo que era corno en Europa en el delicioso tiempo de primavera.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 11 de 44

El da 4 vimos una cantidad de peces voladores, que nos siguieron un buen tiempo, hasta desaparecer finalmente otra vez en el agua. Para conseguir una comida reanimante, los grumetes ataron sedales a largas caas. En lugar de cebo, ataron a ellas pequeas plumitas blancas, Luego mantenan las caas en el aire. Cuando venan volando los peces, cogan inmediatamente las blancas plumitas, imaginando que fueran brecas, que constituyen su nico alimento. En seguida estaban atrapados en las caas, y eran un botn de los pescadores. As pagaban en carne propia el robo que queran cometer en otros. El 5 de Febrero, fiesta de los Santos Mrtires Japoneses, un novicio cumpli sus votos al Todopoderoso, con lo cual fue incorporado a la Sociedad. Los Padres comulgaron, porque habitualmente slo dos podan celebrar el Santo Sacrificio de la Misa cada da. Hoy, da 6, pasamos felizmente las islas Hesprides o de Cabo Verde. Llevan su nombre por el hermoso pasto verde, que cubre la tierra con una verde alfombra de terciopelo, y esto durante todo el ao, a pesar de que en esta zona clida, este pasto est sometido sin interrupcin a los rayos solares Este lugar es muy insalubre, debido a la gran humedad y a los perniciosos vapores que se levantan de las lagunas y charcos. Hace pocos aos desembarcaron aqu ocho misioneros con algunos soldados y marineros y comieron los frutos de las palmeras, sandas y naranjas, porque no tenan otra cosa. Eran frutas caras, que no dieron nada a los hombres, sino que les quitaron la vida. Todos tuvieron que morder el polvo y abandonar la vida, para el perjuicio de las provincias paraguayas. Por eso tenamos estricta orden de no poner el pie en tierra; por lo tanto, nos escapamos y pasamos como una flecha. En el barco se encontraban algunos negros, oriundos de esas islas. Dos eran mis discpulos en la trompeta. Son completamente negros, slo los dientes son blancos como la nieve. Ambos me relataron algo sobre su patria, a saber, que tienen un obispo que es tan negro como ellos, y tambin los cannigos y los curas que leen la misa son negros. Slo los Padres de la Sociedad -el Colegio pertenece a Portugal- son blancos. Los blancos son despreciados all; solamente los negros son apreciados, y cuanto ms negro, tanto ms hermoso eres. Hoy floreci en nuestro jardincito, que habamos llevado de Espaa para cultivar flores de diversas especies en Paraguay, un narciso particularmente bello. Nuestra cepa de moscatel comenz a brotar igual -por la cual nos preocupamos mucho. El jazmn an lleva algunas flores. Del 7 al 12 recorrimos buena parte del trayecto. Ya slo estbamos alejados seis grados de la lnea equinoccial o ecuatorial. Apenas podamos ver an la estrella polar y la Osa o Carro Mayor. El 13, 14 y 15 vimos toda suerte de monstruos marinos. Un pez muy grande vol como un guila sobre nuestros barcos. Los pescadores cogieron otro en el agua. Se asemejaba a un lobo en el pelo, cabeza y orejas, el resto del cuerpo era el de un pez. Luego del almuerzo, los marineros se divirtieron arrojando al mar gruesas cadenas de hierro, con un anzuelo de seis libras, y al mismo tiempo gritaban y daban voces, y poco faltaba para que reventasen. Todos los seores gobernadores, las damas, todos los comerciantes y Padres llegaron corriendo para ver que significaba este jbilo, y he aqu que ocho fuertes pescadores debieron tirar todo lo que podan, para subir un pez enorme a la nave. Este pescado es tan grande como un buey.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 12 de 44

Con este pescado el seor gobernador de Buenos Ayres present un extrao espectculo ante los misioneros, convirtiendo la pesca en caza. Silb a los perros ingleses, de los cuales el capitn llevaba tres animales de cra, los desato y los azuz contra el monstruo marino. Primero los perros no queran, pero cuando fueron azuzados lo suficiente, se animaron al ataque. El monstruo abra su boca indescriptiblemente grande, golpeaba con la cola en torno suyo y morda con los dientes a sus enemigos, de manera que finalmente los perros se cansaron, antes de haberle quitado la vida. Empero, como no pudieron terminar con l vinieron los galopines y mozos de pesca con sus armas y dieron el golpe de gracia al animal. La carne fue hervida como una pieza de caza y repartida a todos los ocupantes del barco. Yo tambin com de ella, y me supo muy bien, como tambin al Padre Antonio Bhm. Ya nos resultaba familiar el espectculo de los delfines o ballenas, rugiendo con bolas de agua, tan frecuente en el Ocano Atlntico. Ese animal marino indicado era an notable, que por todos lados tena adheridos pequeos peces como garrapatas. Estos no eran de ninguna manera sus hijuelos o enanismo; precisamente aquellos pececillos a quienes persigue para tragarlos, para protegerse de su persecutor, se adhieren a su propio cuerpo, de modo que de ninguna manera los puede coger, e incluso debe llevarlos como animal de carga. De este modo, la providencia de la naturaleza quiere proteger a estos ingeniosos animalitos de sus enemigos, y darnos a entender as, que tampoco nosotros debemos odiar y huir de nuestros enemigos, sino prendernos a ellos, abrazarlos, tal como hacen estos pequeos peces con su enemigo. Hoy, el 16, comenzamos con la novena en honor del gran apstol de indios San Francisco Xavier. Le rogamos agraciarnos durante nuestro viaje a nosotros, que habamos llegado ilesos con buen viento hasta el ecuador tambin en lo sucesivo con su santa proteccin. El 17, 18 Y 19 el cielo generoso nos provey con algunas limosnas; derram abundante lluvia para saciar a los sedientos, pues nuestra agua comenzaba a saber muy mal y lo que era peor, nos deba ser racionada muy escasamente, dos veces por da, en una pequea vasija. Por ello recogimos el agua de lluvia en sbanas, manteles y sombreros. Los pobres soldados y marineros la cogan hasta con los zapatos. Las pocas cluecas que an restaban de las cuatrocientas-la mayora ya haba reventado- estiraban la cabeza, abran los picos sedientos y atrapaban las gotas de lluvia. El da 20 se vean a menudo de noche pequeos fuegos, que volaban sobre el mar; semejaban lucirnagas, que brillan en la oscuridad. Examinar a fondo este fenmeno no es tan fcil en alta mar como en tierra firme. El da 21 nos acercamos al ecuador. Slo nos faltaba un grado, que recorrimos el 22. El da 22, jueves lardero, a la maana temprano cruzamos la lnea del ecuador, donde el da y la noche son siempre iguales. Nos extraamos del aire suave, muy templado, que gozamos como una serena primavera. Casi no sentamos la presencia del sol, que habitualmente suele quemar mucho en el ecuador. Casi todas las travesas experimentan una malacia o calma absoluta, de tal modo que los barcos permanecen como clavados y no se mueven del lugar por sesenta o ms das. Adems, sobre el ecuador suele transformarse todo. El agua se pudre, la carne comienza a heder, las chinches, las

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 13 de 44

pulgas blancas, llamadas de molinero y los bichitos saltadores de color negro revientan. El aroma de las especias y los blsamos se evapora. Algunas personas son atacadas por una determinada lombriz, y si no se la combate rpidamente, impaciente, est perdido. Esta lombriz crece, salva ventam posteriotibus (con perdn de la expresin, en las partes posteriores), y no puede ser expulsada y matada con ningn otro remedio que con jugo de linn cido. Es realmente una curiosa especie de lombriz. Quizs es desconocida, an para los seores mdicos de Europa. Este mal quiere introducirse tambin entre algunos misioneros, pero gracias a DIOS, ellos se le adelantaron. Mi queridsimo, fiel compaero, Padre Antonio Bhm, quien hasta ahora, igual que yo, haba permanecido sano, se quej hoy de dolores de muelas, que cesaron, sin embargo, una vez que cruzamos la lnea. Yo me encontraba todo el tiempo con la mejor salud. Por ello, sea eterna alabanza a Dios y debido agradecimiento a la milagrosa Madre de Altoetting del dolor de estmago (nausea stomachi), del cual he sufrido lastimosamente durante el viaje por el mar Mediterrneo, ha desaparecido totalmente. En aquel entonces, el estmago devolva todo. Ahora podra comer y beber de todo, si slo lo tuviera.

Madre de Alttting

No es posible expresar cunta hambre se siente en travesas martimas. Exactamente como el dice el Viejo refrn: "Podra comerme solo un buey entero." Esta hambre canina debe provenir del salado aire de mar, que acelera la digestin de los alimentos. Y precisamente hoy era para nosotros, los Padres y Hermanos, as como para nuestros queridos amigos en Europa, el jueves lardero. Sin embargo, nosotros no sentimos aqu, a la altura de frica, nada de este da festivo y lardero: las fuentes permanecieron bien limpias y las cacerolas vacas. En Cdiz el Padre Antonio y yo Habamos invitado a menudo a comer a algunos comerciantes conocidos nuestros de los Pases Bajos y de Hamburgo, los cuales, aunque eran luteranos, nos haban hecho mucho bien. El seor alcalde de Hamburgo nos Haba concedido un honor especial: cuando nos despedimos de l, nos ofreci dos jamones de cerdo moscovitas. Opinaba que los pobres padres podran necesitarlos, con lo cual tuvo razn. Hasta entonces, habamos guardado estos jamones como ltima reserva. Como ahora estbamos ya en verdadera necesidad, y adems queramos festejar de alguna manera el jueves lardero, invitamos a los Padres de los Pases Bajos, de Bohemia, Austria e Italia y consumimos con ellos in domino los jamones, lamentablemente sin pan, agua ni vino. Pero tambin secos agradaron a nuestro paladar. Agradecimos al buen Seor que nos haba obsequiado con ellos. Para que los pobres misioneros estuviesen alegres en el Seor, acompa el banquete con msica de mi tiorba. Ms tarde, el Padre Antonio y yo tocamos algunas cancioncitas de pastores en la flauta, y tambin cantamos ese canto consolador de San Pablo: Quis nos separabit a carita te ehristi? Neque ames, neque nuditas, neque tribulatio, etc. nos separabit. De este modo celebramos hoy el jueves lardero en el ecuador donde el da y la noche son iguales y el cielo est dividido por la mitad.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 14 de 44

El 23 y 24 se mantuvo el fresco viento en popa. Ya nos Habamos alejado un grado del ecuador. Hoy, en el da de San Matas, comulgaron nuevamente todos los Padres, Hermanos y novicios. En das hbiles comunes slo comulgaban los Padres, pues no todos podan leer la Santa Misa. En esta maana se levant un gran gritero entre los marineros. Cuando se les pregunt por el motivo, contestaron que vieron por sobre la cspide de la nave a San Telmo. Ahora lo alababan con fuertes exclamaciones y gritos. Este santo de la Orden de los Dominicos, es el patrono de los navegantes y es invocado todas las maanas y noches. Ahora bien sucede a menudo que en el mar, tanto como en la tierra, son vistas extraas apariciones, hombres gneos, caballos ardientes, etctera. Cuando los marineros ven un fenmeno semejante, gritan en seguida: "San Telmo! San Telmo!", caen de rodillas, rezan y cantan sus canciones de pescadores. Los ingenuos marineros creen que amenazan tempestades y peligros cuando se les aparece este santo. Y corno creen especialmente que la muerte de uno de los navegantes es inminente, le piden al santo que impida misericordiosamente este mal. Reverendos Padres y benvolos lectores, desde hoy en adelante, hasta Buenos Ayres, no hemos sufrido ni un slo peligro ms, y nadie abandon el mundo. La gran misericordia de Dios as lo permiti, mientras que de una flota, que hace poco viaj hacia las Filipinas, debieron ser arrojados quinientos muertos al mar. Cuando alguien muere, no se le prepara ninguna pompa fnebre. Se cuelga una bala de can del cuello del cadver, se le arroja al mar y se dispara un caonazo. Lo que debe pensarse de la opinin de la ingenua gente de mar lo decidieron personas inteligentes. Yo vuelvo a mi relato de viaje. El 25 y 26 el tiempo estaba muy inestable. Ya bramaban los vientos, ya caan torrentes de lluvia a pesar del sol resplandeciente, ya tronaba y relampagueaba, ya cala granizo, hasta que finalmente reapareca el sol. En los trpicos, dos grados por debajo y dos por encima del ecuador, el tiempo es tempestuoso Y turbulento durante todo el ao. Por fuera de la zona tropical, cielo y mar permanecen tranquilos Y plcidos nuevamente, y Aeolus, el dios de los vientos con sus hermanos mofletudos, se mantiene quieto. Por eso, el mar es llamado aqu mar de las damas, pues una doncella sera capaz de conducir aqu una nave, tan calmas son las aguas, anteriormente tan furiosamente embravecidas. Aqu quiero relatar ahora lo que otrora he prometido a .los reverendos Padres de Sevilla en una carta latina escribiendo sobre los imanes y particularmente sobre la brjula. Ellos queran saber si la brjula se desva de su polo norte en el momento en que el barco cruza el ecuador, para inclinarse hacia el otro, el polo antrtico, al cual se acerca en adelante. Por eso relato lo que observamos exactamente el Padre Antonio Bhm, otros Padres y yo, a saber: que la lengeta de la brjula no se desva ni cambia en lo ms mnimo. Tambin aqu, en el Paraguay, seala fiel y exactamente la estrella polar, que no ver ms en mi vida. La diferencia estriba totalmente en nosotros mismos, quienes debemos cambiar nuestro concepto acostumbrado, Donde en Europa es medioda o sur, aqu entre nosotros es medianoche o norte. El viento sur, all clido; es aqu fresco y fro. El viento norte, en cambio, helado en Europa, es aqu clido como un bao caliente. As es todo aqu, a la inversa. Ahora, mientras escribo, alrededor del da de San Juan, estamos en pleno invierno, mas sin fro, heladas ni nieve. As, mis indios no saben qu es la nieve, si es blanca o negra, caliente o fra. En diciembre y enero, cuando en Europa todo se hiela como piedra, nosotros comemos higos y cortamos

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 15 de 44

lirios. En una palabra, todo est aqu cambiado, y acertadamente se ha llamado a Amrica "el mundo al revs". Lo mismo le sucede a uno con el Breviario, que est impreso en cuatro partes: ya he errado varias veces, rezando en la parte del invierno cuando debera haber tomado la parte del verano, ya que las partes de verano e invierno deben ser trocadas. Nada ms sobre el imn. Continuando nuestro viaje, ya pasamos el segundo grado de latitud sur. El 27 de Febrero celebramos el Carnaval. No como el jueves precedente con un jamn ruso, sino con carne vacuna podrida y un trago de agua maloliente. A pesar de todo, DIOS sea loado, nos sentamos alegres en el Seor. Visit a los enfermos, que yacan en la parte ms baja del barco, los consol y les di almendras y azcar de ans, que Haba comprado para m en Cdiz, para el caso que enfermara. Luego de haber pronunciado un pequeo sermn sobre la paciencia en lengua espaola, les di mi santa estampa de Altoetting para besar. El 28 de Febrero iniciamos la Cuaresma, es decir, segn el calendario y no en la realidad, pues en virtud de sta ya Habamos comenzado el ayuno mucho tiempo antes. Junto con todos los compaeros celebramos el mircoles de ceniza y continuamos navegando alegremente. El Padre Superior, Padre Antonio Parra, un espaol, muy semejante en figura y carcter a San Xavier, y casi todos los dems Padres, Hermanos y novicios espaoles, que haban sufrido inmediatamente de la partida de Cdiz de la nausea stomachi, el mareo del estmago que vomita y todo lo rechaza, se sentan cada da peor, la causa era que estos Padres se haban embarcado por primera vez, y an no estaban acostumbrados a los viajes por mar. Nosotros los Padres alemanes holandeses e italianos ya habamos pagado al mar Mediterrneo, con vmitos diarios nuestro peaje y derecho de aduana, que deben tributar excepcin todos los que quieren cruzar el mar. Quien haya ledo mi relacin de viaje desde Gnova hasta Sevilla, se acordar cun caro me cost este peaje. Nos daba pena no poder ayudar a los buenos Padres. Las cuatrocientas cluecas haban reventado todas, como ya mencion, convirtindose en cebo para las ballenas. De las ovejas moran algunas diariamente. De los cerdos nos restaban doce flacos como estacas y duros como cuero. Pero la carne de cerdo es, como se sabe, perniciosa para la gente con estmago enfermo. El pan de bizcocho, horneado dos veces, era por cierto blanco como la nieve, pero duro como piedra, adems de estar lleno de gusanos y sin salar. Los marineros tenan otro pan, que en las galeras se arroja tanto a los penados como a los perros. Este pan estaba negro como carbn, mezclado con afrecho, dursimo, sin salar. Pero sin gusanos. El Padre Antonio Bhm y yo lo comamos diariamente, y a Dios gracias, era mejor para nosotros que cualquier mazapn o el ms tierno pastel. Oh t, que en los Colegios de mi Santa Provincia erais barridas de encima y debajo de la mesa por el encargado de la limpieza! Dnde estis? Cun cuidadosamente os recogeramos y levantaramos, para daros a nuestros enfermos, al Padre Superior y a los dems Hermanos.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 16 de 44

Marzo El 19 de Marzo empez a cambiar el tiempo tempestuoso, que, como ya he dicho, reinaba de dos a tres grados por encima y por debajo del ecuador en determinados das o en horas. Por eso esta noche tuvimos tiempo apacible. En efecto, apareci un grande y hermoso arco iris, que se extenda de un horizonte del mar hacia el otro y nos alegr sobremanera. El arco iris tena el mismo tamao y la misma escala de colores que aquellos que se ven en la tierra, solo que en el mar azul se destacaba ms intensamente el azul ultramarino. Hoy, el 2 de Marzo, ya bordeamos la costa del Brasil a la altura de Pernambuco. All vive, en nuestro Colegio, el mundialmente renombrado predicador Padre Antonio Vieira, un portugus, que otrora Haba predicado en Roma ante su Majestad Real de Suecia, Cristina. Se dedica hasta el da de hoy, a pesar de su avanzada edad, a escribir libros y a convertir a los antropfagos y brbaros indgenas del Brasil. Dios le otorgue an muchos aos de vigor y salud que le sern muy necesarios en esta misin difcil. Nuestro capitn, don Antonio Gonzlez sufri esta noche grandes dolores, y finalmente elimin una pieza del tamao de un huevo de paloma, El da 3, a la cada del sol, un muy extrao pjaro se pos sobre nuestro mstil, lo que tomamos como indicio seguro de que no distbamos ms de treinta millas de la tierra brasilea. Pues estas dbiles aves no pueden volar muy lejos mar afuera, ya que all les faltan rboles en los cuales descansar, especialmente si se trata de un ave tan grande y pesada como esta. Su cola era como la cola de un dragn, las alas no ms grandes que las de un gallo, el pico como el de una becada, la cabeza igual a una cabeza de gallo indiano. El seor gobernador de Buenos Ayres le dispar un tiro. Empero, los perdigones no podan hacer nada al animal, debido a sus espesas plumas, y vol nuevamente a tierra. El da 4, Primer Santo Domingo de Cuaresma, comenzamos con una misin que dur ocho das, correspondiente a la novena antes de San Francisco Xavier. Todos los das Haba un sermn, y antes explicbamos a los marineros, soldados, mozos de almacn y aprendices la doctrina cristiana. Los seores gobernadores, junto con sus damas, se presentaban a diario muy aplicadamente a estas edificantes reuniones. El da 5 nos Habamos alejado ocho grados del ecuador hacia el Trpico de Capricornio; viajamos en lnea recta bajo el sol, que estaba en el cenit, verticalmente sobre nuestras cabezas. No haca la ms mnima sombra, como yo mismo he comprobado a medioda, en mi propio cuerpo. Esto ya es un hecho conocido para los seores matemticos. Ahora me parecera digno de meditacin por que no sentimos especial calor, a pesar de que entre el ecuador y el Trpico de Capricornio el sol estaba directamente sobre nosotros. Los das 6, 7 y 8 no sucedi nada especial, exceptuando una breve lluvia, que nos hizo mucho bien.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 17 de 44

El da 9, la cabra monts de la constelacin de Capricornio nos mostr sus cuernos, pero en buen sentido, y no pareca que nos quisiera golpear, sino dejarnos pasar en paz como lo hiciera su hermano, el cangrejo de la constelacin del Cncer, que tampoco nos pellizc con sus pinzas del mal tiempo; el da 10 tuvimos una noche extremadamente hermosa y plcida. Lucifer encendi astros completamente nuevos aparte de los ya conocidos por nosotros, que veamos resplandecer tanto en el horizonte como en las alturas. Entre otra, estrellas reconocamos la Cruz del Sur el Pavn, la Abeja ndica (Apis Indica), el Camalen; la Nube Osa Mayor y Menor. La Cruz del Sur es la estrella polar antrtica, no del todo distinta en su constelacin de la Osa Menor, la cual ya no podemos ver en Paraguay, como ya he mencionado. Adems, hay aqu muchas estrellas nuevas, cuyos nombres no conozco, pues no estn registradas en los globos astronmicos y son desconocidos de los astrnomos europeos. Lo mismo vale para los mapas, en los cuales muchos ros y pueblos que existen aqu en. Amrica y en Paraguay tampoco estn anotados. El da 11, cuatro palomas de mar, muy parecidas a las nuestras, se sentaron en las velas de nuestro barco; dos fueron matadas a balazos. El 12, da de la canonizacin de Ignatius y Xaverius, comulgamos todos, conforme a nuestro deber. Visit a mis enfermos, los consol y les di nuevamente alguna refaccin.

San Ignacio

San Javier

El da 13, a la una del medioda, cruzamos por fin el Trpico de Capricornio, que dista veintitrs grados y medio del ecuador, y llegamos a la zona templada. Ahora solo nos restaba recorrer trece grados hasta el Ro de la Plata. De la zona templada se puede decir que en ella, como ya lo revela su nombre, reina un aire extraordinariamente sano y agradable, bien temperado, ni fro ni caliente ni, pesado ni hmedo, ni tampoco demasiado seco. Por ello los enfermos comenzaron a sentirse mejor, se levantaron y sanaron. Solamente el negro recientemente bautizado se tendi para morir. Por ello recibi los Santos Sacramentos; yo le traje mi imagen de la Virgen del Altoetting, a la cual profes un cario indescriptible, apretndola contra s y besndola. Yo lo exhorte a que tuviera buena fe en esta imagen de la Virgen y que se encomendara a quien no abandona a quien la invoque. Cuando el pobre negro mir la estampita y repar en que la faz de Nuestra Seora y del Niito era negra y semejante a la suya, ah!, la alegra y el consuelo que se derramaron por su semblante y su cuerpo entero fueron indecibles. De esta manera estuvo colmado de la mayor esperanza de obtener una prolongacin de su vida, gracias a la misericordiosa intervencin de Nuestra Santa Madre, como ms tarde sucedi, en efecto.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 18 de 44

Hoy, el da 14, calm el viento. Como el mar estaba liso como un espejo, comenzamos a pescar y cogimos diversos peces muy extraos. En uno de los peces los pescadores encontraron un jubn entero, en otro el pie de un ser humano, que posiblemente se habra ahogado en un naufragio. Los pescadores no suelen comer tales pescados. Hoy instru a mis cuatro trompetistas negros en msica. Como no conocan las notas, les tena que tocar y cantar las piezas, hasta que entraban en sus duras cabezas, lo que exigi mucha paciencia. Finalmente, aprendieron seis o siete pequeas piezas, para gran complacencia de los seores gobernadores, a quienes estos esclavos pertenecan. Los seores me lo agradecieron ms tarde en Buenos Ayres muy cortsmente. El da 15, el capitn mayor, don Antonio de Retana, vino con algunos comerciantes de su barco al nuestro para hacemos una visita, que nuestro capitn devolvi ms tarde. Tales visitas se llevaron varias veces durante el viaje. Cada vez, los invitados eran recibidos con ocho descargas de saludo y gran gritero de los pescadores. Despus de la cena catequic a las mujeres de los negros, que tambin eran negras, les relat ejemplos y les ense la Virgen de Altoetting, hacia la cual cobraron especial cario. Besaron y veneraron la imagen corno aquel negro enfermo antes nombrado. Cada una de estas negras como carbn quera guardar la pequea imagen para s. Para conformarlas, diles otras pequeas figuras, de las cuales el padre Bhm y yo Habamos hecho un centenar de arcilla en Sevilla y en Cdiz. Las mujeres apreciaban esta imagen ms que oro y plata, pues hasta entonces no haban visto jams un retrato de la Virgen negra y semejante a ellas. Pero es necesario saber que estos negros, que son negros corno un caldero de holln y detestables, prefieren su propio color a nuestros blancos semblantes europeos. Por eso, un negro no se casa tan fcilmente con una blanca europea. Los das 16 y 17 un viento ms dbil del este hinch las velas, por lo que tuvimos tiempo de pesca. En esta oportunidad, un joven pescador, por descuido, no sujet un pescado con suficiente firmeza de las aletas, de modo que el animal atrap su mano y luego de algunas dentelladas la retuvo de tal manera, que el joven no pudo sacar la mano de la afilada, puntiaguda boca, hasta que otro cort la cabeza del monstruoso animal. As aprendi el joven, por su propio dao, a ser ms cuidadoso en su oficio. El da 18, tercer domingo de la Santa Cuaresma, omos a la madrugada una descarga de can. Respondimos de igual manera. De este modo suelen conversar los barcos en alta mar. Acto seguido botamos al agua una pequea embarcacin veloz, que de inmediato vol hacia la "Capitana" e inquiri por el motivo del disparo. Haban visto algunas naves o descubierto tierra? Pero nada de eso! En realidad un marinero, que ya se senta mal en Cdiz, haba fallecido en Dios. Le haban prestado las debidas pompas fnebres, es decir, le ataron una bala al cuello, lo arrojaron al mar y dispararon un caonazo. Este muerto pag al mar el peaje para todos los dems, pues nadie ms muri en esta travesa, lo que es, indudablemente, una prueba de la misericordia divina. Mi negro bautizado, del que relat anteriormente, se encuentra cada da mejor. Sea por ello eterna alabanza y gracias a la misericordiosa Virgen de Altoetting. Ruego a los reverendos Padres, por el

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 19 de 44

honor de la Dignsima Madre de Dios, enviar oportunamente esta carta a dos Padres, que son ambos especiales adoradores de la santa imagen de Altoetting. Son stos los reverendos Padres Felipe Leuprechting y Jos Adelmann. El reverendo Padre instructor Tertianorum les otorgar, el benvolo permiso de leer por lo menos este prrafo. Estoy seguro que todos encontrarn gran consuelo, especialmente el reverendo J. Adelmann, quien es misionero indiano. Me recomiendo con un Ave Mara a los reverendos Padres Tertiani en la Santa Casa, de la cual part en Febrero de 1687 hacia las Indias. Adems, saludo humildemente a los R. R. Y D. D. Padres Canonici, especialmente al seor primo Padre Flix Lueger. Me dio en agradecimiento, por uno que otro sermn que di ms mal que bien, algunas reliquias de la Santa Estatua, y me consider digno de llevrselas a los indios. A l tambin le pido humildemente hacer saber en mi nombre, que ahora la Digna Madre de Altoetting comienza a prodigar su leche materna, sus dotes y su gracia no slo en Europa, sino tambin las transmite en Amrica a los pobres indios. No enumero aqu todos los numerosos beneficios que recib de ella en el peligroso viaje. Menciono solamente que en Italia me salv dos veces de manos de asesinos que me queran robar lo poco que posea, incluso los objetos de devocin que se me haban regalado, y que me preserv de un naufragio inminente en el Mar Mediterrneo en el da de San Lucas, el 18 de octubre del ao 1689, junto con tres grandes barcos genoveses. Pero todo esto ya lo relat en la descripcin de mi viaje de Gnova a Cdiz. Si Dios me conserva la vida, ojal encuentre en algunos aos el tiempo de reunir en un librito todos los buenos servicios que la Digna Virgen dispens a mis indios, para envirselo a los adoradores de Oetting. Mi imagen de Nuestra Seora de Oetting ya ahora es visitada y venerada en la iglesia por los indgenas bautizados. Incluso he mandado copiar por un pintor indiano dos cuadros que salieron bastante bien. Le di los retratos al Padre Antonio Bhm para su misin. Con los mismos logr Tanto entre sus salvajes pueblos paganos, llamados yaros, que expusieron pblicamente uno de ellos en una capillita de paja y adobe. Ahora hincan su rodilla ante ella, hacen la seal de la cruz, rezan con el ferviente hombre el rosario y escuchan atentamente el catecismo, y aun los nios, pequeos, todava no bautizados, se avienen para besarlo. Sobre la pena y el trabajo del Padre Antonio Bhm quiero relatar ms tarde. l y yo estamos convencidos de que el Seor misericordioso, por la intercesin de la Digna Madre de Altoetting, convertir este pas en brevsimo tiempo a la fe cristiana. Pero a los reverendos Padres y carsimos Hermanos les ruego por la preciosa sangre de Jesucristo, derramada por estos pueblos salvajes tanto corno por nosotros, que se acuerden diariamente, en su Santo Sacrificio de la Misa y oracin, de estos innumerables pueblos paganos, que se encuentran en la oscuridad de la muerte eterna. De ese modo tambin ellos sern en Europa verdaderos misioneros, puesto que su santa oracin obrar a travs del ocano hasta aqu. Pero ahora regresemos al barco. El 19, da de la fiesta del Santo Padre Nutricio Jos era mi turno de leer la Santa Misa y administrar la Sagrada Eucarista a todos los Padres, Hermanos y novicios. Cuando el sol se dirigi a su ocaso, los perros ingleses, de pronto, comenzaron a ladrar alegremente. El capitn dijo que esto era una seal segura de que nuevamente haba tierra cerca. Los animales, que no se sienten bien en alta mar, perciben desde lejos el olor de la tierra y se alegran en sus caninas

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 20 de 44

cabezas de llegar a la costa ansiada. Ciertamente, pronto pasamos tierra, y precisamente la isla Santo Tom, que no dista mucho del Brasil. El da 20, las vides de moscatel en nuestro jardincito empezaron a perder sus hojas verdes, pues aqu comenz el otoo. El da 21, fiesta del Santo Padre Benedictus, el Padre que estaba de turno me hizo leer la Santa Misa en su lugar, que ofici en honor del reverendo Padre Alfonso y la reverenda Seora Hermana Mara Benedicta y de sus muy loables conventos. Ruego recomendarme a ellos, como si este relato fuera escrito para cada uno en particular. Dios les recompense el honor y el amor y todos los beneficios que me concedieron a m, indigno, cuando les dije adis. Desde el da que les dije adis y me fui, no he celebrado hasta hoy ninguna Santa Misa sin recordarlos, todas las veces que beba del sagrado cliz. A la noche pronunci un sermn a los mozos de cocina, marineros y pescadores, a los soldados, grumetes, esclavos y negros. El plpito era una tosca amarra arrollada. Los oyentes estaban sentados en el suelo a mi alrededor, algunos treparon a los mstiles, otros se sentaron sobre las anclas. Les relat la vida del Santo Padre Benedicto, y conclu con una moraleja, que haba extrado de su vida. Una vez finalizado el sermn, les habl amablemente de los muy ilustres conventos Marienberg y Santa Cruz de Sabiona (Saben). Narr cmo se haban formado estos conventos cmo fueron construidos sobre alta roca, hermosos y nobles, y cmo en ambos se serva a Dios Todopoderoso por medio del estricto cumplimiento de las reglas del convento, a travs de la ms severa penitencia de la carne por medio de la mayor devocin y castidad. Esto les gust extremadamente. Les alegr especialmente que en el primero de los conventos yo tuviera un hermano religioso, en el otro una reverenda hermana, que rezaban diariamente por todos nosotros. Habl en castellano, y seguan con agrado mis palabras, a pesar de que cometiera algunos errores; parecan preferidas al mismo de un espaol nato. Esta gente, corno ahora tambin mis indios, nada oyen con ms placer que mis relatos sobre el Imperio Romano Germnico y los asuntos de Alemania. Esto es para ellos tan apasionante y excitante como las historias indianas para los europeos. El da 22, los pescadores pescaron un pez grande, hermoso, de noventa libras, como no vi otro en mi vida. Era verde salpicado de manchas doradas corno los coregonos dorados. Su carne era tierna y sabrosa. El da 23 tuvimos viento en contra, y debimos cruzar durante un tiempo; sin embargo, avanzamos medio grado ms all del Trpico de Capricornio! En esta latitud un grado significa para los navegantes una distancia mucho mayor que en la zona tropical, porque no se puede seguir ms en lnea recta hacia Paracuaria, sino lateralmente, de modo que hay que contar con 24 hasta 30 millas por grado, en vez de 15 como anteriormente. El 24, da de San Gabriel, ofrec la Santa Confesin y Comunin, como tambin las oraciones sacerdotales del da, por mi seor hermano Gabriel y su querida ama de casa. Dios les bendiga la vida terrenal, para que logren despus la bienaventuranza eterna. El da 25 festejamos la fiesta de la Anunciacin de la Alabada Madre de Dios con cuatro Santas Misas, tronar de caones y enarbolar de banderas, adems de un poco de mi pobre msica, con

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 21 de 44

flautas, tiorbas, trompetas, tambores y pfanos. Por la tarde, los marineros organizaron un baile muy divertido de observar: un msico bata el tambor con una mano, al mismo tiempo tocaba una flauta que tena tres agujeros. Durante el baile, buitres y aves de rapia volaban alrededor de la nave. Constituan nuevamente una seal agradable de que no podamos estar muy lejos de la tierra, que extrabamos tanto como el pez el agua y el pjaro el aire. El elemento del hombre decididamente no es el agua, sino la tierra, de la cual ha sido creado. A la noche catequic nuevamente a las madres negras y a sus hijos. Los padres de estos nios, que pertenecan a mis trompetistas, aprendan a tocar sus instrumentos cada da mejor; incluso poco a poco entraban los trinos en sus duras, rizadas cabezas de rojos labios abultados, de dientes blanqusimos y de cara hollinienta. Hoy, a la madrugada, la nave capitana descarg un caonazo, como seal de que ya se Haba tocado tierra, pero no con la nave, sino con la sonda en el fondo del mar. Una embarcacin veloz fue enviada para anuncirnoslo. Aqu es necesario saber que en todas las travesas son empleados hombres expertos, que constantemente miden la profundidad del mar a ambos lados de la nave. Esto sucede con una cuerda de cincuenta a ochenta brazas de largo en las cuales se sujeta una plomada grande, cubierta de una pulgada de cera blanca o sebo. Las rocas que estn bajo agua y que constituyen el mayor peligro para los barcos, son denunciadas por esta sonda, como tambin la conformacin del fondo del mar. Pues cuando la plomada rebota en la profundidad, siempre queda adherido un poco de barro, arena o fango a la cera o al sebo, de modo que se puede reconocer si el suelo es adecuado para sostener las anclas. Solamente se echan las anclas en suelo arenoso, pues en suelo fangoso no se fijan. Hoy, en la fiesta de la Alabada Madre de DIOS, hemos sondeado as por primera vez la profundidad del gran ocano, que aqu asciende a 70 brazas. El mar tampoco estaba tan azul intenso como en el medio, lo que permite deducir que el fondo no es insondable y que la tierra tampoco est muy lejos. Da 26: el tiempo estaba propicio, el mar calmo y el viento hencha plenamente las velas. El marinero sentado da y noche en el timn, estaba de buen humor, el pueblo alegre, y los Padres misioneros se sentan satisfechos en Dios. En una palabra: todos estaban contentos, y no habla nadie que no se regocijara. El da 27 omos nuevamente un caonazo y observamos cmo en la nave capitana se haba izado una bandera blanca para anunciar que haban visto tierra. Inmediatamente a nuestra "Almiranta", y el tercer barco, le avisaron tambin. Nuestro viga en la cofa ya poda distinguir a simple vista la costa del Brasil. Era la hora de la salida del sol. Ahora cada uno quera ser el primero en descubrir tierra. Nosotros, que nos encontrbamos abajo en el barco, an no veamos nada. Algunos subieron, a las escaleras, otros a las velas, algunos trepaban a los mstiles y otros sacaban sus lentes o fueron a buscar sus anteojos de larga vista que limpiaban y pulan diligentemente. Tambin yo busqu los mos y los limpi. Reinaba una agitacin indescriptible. Todos queran ser solo ojos. Cada mirada estaba dirigida inquisitivamente hacia la lejana. Hacia medioda, Antonio Bhm, quien tiene verdaderos ojos de lince, avist la costa y grit lleno de alegra: Padres! Tierra, tierra! Un poco ms tarde, tambin mis ojos vieron Amrica, y conmigo todos los dems. No me es posible poner por escrito cun grandes eran la alegra y el consuelo del corazn que experimentamos,

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 22 de 44

Rezamos en seguida el Te Deum Laudamus. Yo me arrodill ante mi misericordiosa Madre de Altoetting, bes la santa imagen y derramando lgrimas, le abr mi corazn, con alegra y agradecimiento. Ahora, queridos reverendos Padres y Hermanos, caros amigos, queridos conocidos y t, benvolo lector, dejamos detrs de nosotros el abismo acutico, descubrimos la tierra prometida y nos encontramos ya en Amrica. Alabemos, pues, al Todopoderoso y a su bendita Madre e inscribamos con pro el momento, la hora y el da en el cual descubrimos la Tierra de Promisin, en el registro de los das imperecederos y de la eternidad bienaventurada. La profundidad del mar era de 30 brazas y ya Habamos recorrido 24 grados y 26 minutos desde la lnea ecuatorial hacia el Sur y el Polo Antrtico. Estamos alejados solamente en medio grado de la desembocadura del gran Ro de la Plata. Hoy vimos hacia el oeste, muy alto en el Cielo, dos nubecillas, que ya Habamos observado antes, desde el ecuador, cerca del horizonte. Estas dos nubecillas avanzaban, claramente visibles, noche a noche delante de nuestras naves, como aquellas nubes que indicaron el camino a los israelitas. Los capitanes y marineros dicen que son un gua seguro para todos los barcos que navegan en estas aguas. Por eso los capitanes, cuando observaron por primera vez las nubecillas antes del ecuador, estaban muy contentos y nos decan: "Ahora encontramos gracias a Dios, nuestro gua y no podemos errar el rumbo, pues estas nubecillas se nos adelantarn siempre y slo pararn cuando estemos en Paraguay". Y as sucedi, realmente. "En verdad no nos acompaaban, ni tampoco iban delante de nosotros, pues estn justo en su cenit en el Paraguay, pero nuestros barcos slo tenan que enfilar directamente hacia ellas; en el oeste vimos otra vez numerosas estrellas y constelaciones nuevas, el Xiphias Dorado, llamado el Pez Dorado, las Palomas de No con sus correspondientes estrellas, las Golondrinas de Mar, el Ave del Paraso, el Fnix, la Urraca Brasilea (Pica Brasilica) y el Sagitario Indiano (Indus Sagittiferus) y otras estrellas ms. El 28 de Marzo recorrimos el ltimo medio grado y llegamos a la desembocadura del ro, que tiene setenta millas de ancho. No se puede creer que esto sea un ro! Si todas las fuentes, arroyos, lagos y ros europeos confluyesen, seguramente no alcanzaran esta anchura. Pero se dice que el Amazonas, en Brasil, es mucho' ms ancho an. Al timonel le fue sumamente difcil encontrar la entrada. Por eso nuestra nave no avanz a velas desplegadas; sino que fue guiada muy digna y lentamente a travs de todos los peligros que amenazan a los barcos en esta desembocadura. El agua an no era dulce, sino amarga y salada. Al lavarme por la maana cara, boca y manos experiment esto a mi pesar, pues supuse que ya poda echar un buen trago, pero tuve que lamentar mi curiosidad. El color del agua ya es completamente distinto, no ms azul o verde-mar sino blanco, pero totalmente turbio y fangoso, como el agua de nuestros arroyos cuando llueve. A la derecha pasamos el Cabo Santa Mara, al que podamos reconocer muy claramente. All habran erigido los espaoles, luego del descubrimiento del Paraguay, la primera torre como centinela en la costa. Ms tarde pasamos frente a las islas de los Lobos, que tienen su nombre de los lobos de mar que all moran en grandes cantidades y ponen a la navegacin en grave peligro. Vimos nadar grandes

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 23 de 44

manadas de ellos en el agua. Tenan una cabeza de perro y pelos en la espalda, en lugar de escamas, y aullaban como verdaderos lobos. Pasamos el Cabo San Antonio, sin divisarlo. El da 29 an tenamos que cubrir unas buenas 60 millas hasta Buenos Ayres, que queda a 35 de latitud sur, como Cdiz est situada a 35 de latitud norte. A pesar de que ya Habamos alcanzado el trigsimo quinto grado, an tenamos un considerable trayecto delante de nosotros, porque no pudimos seguir ms adelante en lnea recta; como dijimos antes. Hoy volaron muchos pjaros a nuestro encuentro, y nos recibieron en lugar de los americanos. Eran albos como la nieve, semejaban nuestras palomas blancas y realizaban hermosos crculos sobre nuestra nave. Al medioda arribamos a la isla Maldonado. El gobernador, enviado por Su Real Majestad a Buenos Ayres, tena la orden de reconocer la isla, pues se presuma que aqu se hubieran asentado y atrincherado los portugueses. El gobernador fue a tierra con varios caballeros y una tropa de soldados. Registraron la isla, pero no hallaron un solo hombre y no encontraron fortificaciones ni viviendas, ni la ms mnima huella humana. Empero, hallaron una gran cantidad de los ms hermosos toros; vacas, terneros y caballos. El pasto, decan, estaba tan alto, que apenas se poda ver el buen ganado, y que era el mejor prado para engordar animales. Como seal de la fertilidad del suelo trajeron gran cantidad de cosas, entre ellas un toro al que le haban disparado doce balas y an entonces apenas pudieron matar. Era tan enormemente grande, que tuvo que ser descuartizado para ser trasladado a la nave. Tambin cortaron all gran variedad de las ms hermosas flores. Algunos se adornaron can ellas, otros las colocaban, atadas en ramillete, en el sombrero, muchos otros decoraron la pequea canoa con guirnaldas verdes, y otros, finalmente, llevaban riendo ramos enteros en las manos. As llegaron, impulsados por doce remos, y los seores gobernadores subieron nuevamente desde su verde barquito a bordo con nosotros. Tambin relataron que vieron en la costa, en una pequea roca, una gran cruz de madera. sta fue levantada all por los espaoles, cuando pisaron por primera vez esta tierra. A pesar de que estas flores no son desemejantes de las nuestras, dudo que un botnico europeo las hubiera reconocido. Una se pareca a nuestro cientoenrama, otra tena la forma de la flor de la madreselva. sta, a su vez, semejaba nuestro azafrn viens, mientras aquella recordaba al amaro. Pero la ms hermosa de todas era una pasionaria, de forma especialmente esplndida. En ella se reconocan, clara y distintamente, los signos de la Pasin, las cuerdas, la corona de espinas, la lanza y los tres clavos. Era la primera flor que toc mi mano en Amrica. Quisiera Dios que esta flor fuese para m el signo de una muerte gloriosa y de un martirio segn el ejemplo de mi amado Redentor Cristo Nazareno, que es la ms hermosa de todas las flores. Empero desgraciadamente esto lo impiden mis pecados. Por otro lado, esta flor fue, como veremos ms tarde, una seal de que el Seor misericordioso permitira desembarcar muy en breve en el Paraguaya esta misin y a sus fieles servidores. En la semana despus de Dominica Passionis, el viernes de la Madre Dolorosa, pudimos

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 24 de 44

pisar el nuevo mundo por la infinita bondad de Dios, quien no abandona a los que confan en l de todo corazn. De hoy en adelante no pudimos navegar ms de noche; tenamos que anclar al anochecer, lo que no hiciramos nunca en alta mar, donde continuamos navegando da y noche. Empero, aqu el timonel debe guiar la nave siempre por el medio del cauce del ro, lo que no sera posible en la oscuridad. Si abandonara el medio, el as llamado canal, correramos grave peligro de encallar. De este modo, echamos el ancla por primera vez delante de esta isla, y asimismo dormimos por primera vez en este viaje tranquila y seguramente y sin peligro de un naufragio, del cual nunca estuvimos seguros en el mar. Por eso tambin nos acostbamos siempre con el corazn medroso y contrito, gozando del descanso slo con miedo y temblor. All nadie estaba seguro de no encontrar por la maana su camita en el fondo del mar, teniendo que viajar al otro mundo, en lugar del Paraguay. As, despus que todos descansamos bien en esta noche, al amanecer del da 30 levamos anclas y pusimos velas, que el viento cogi apresuradamente e hinch de modo que la nave avanzaba. Nuevamente pasamos ante una isla, que por las flores que la adornan, se llama de las Flores. Adoctrinbamos a un pequeo nio negro, quien ms tarde fue bautizado en Buenos Ayres. Dieciocho brazas, arena! Veintiuna brazas, suelo duro. Diecinueve brazas, cieno! Los capitanes y naucleri (prcticos) tenan gravsimas inquietudes para que los barcos navegasen en lnea recta contra la corriente y no se desviaran hacia el costado, lo que puede suceder fcilmente en un ro de setenta millas de ancho. Pero a despecho de todas las dificultades, todo se llev a cabo felizmente. Gracias a Dios encontramos inmediatamente la entrada y la desembocadura del ro, y seguros e ilesos cruzamos contra la corriente, a travs de los bancos de arena, bajo el alegre gritero de los marineros, que el eco repeta. El da 3 de abril vino a nuestro barco un visitante desconocido de tierra americana y se sent en el mstil. El seor gobernador lo recibi con un tiro de mosquete y le dio a probar plomo, que no poda digerir. Era un enorme buitre, que con sus garras fcilmente hubiera podido robar un ternero entero del prado y llevarlo por los aires. Despus vino volando otro visitante, mucho ms agradable, que se dej atrapar con las manos, quiz por cansancio, porque ya no poda alcanzar la orilla. Era un pequeo, extrao y bonito pajarillo de plumas celestes. Sobre la cabecita tena una cresta roja como la abubilla. No dej or su voz, quiz por temor a los europeos extranjeros. Fue regalado a los niitos del seor gobernador, a quienes hizo mucha gracia. Hoy los seores capitanes enviaron a don Pietro de Castro en una canoa a Buenos Ayres, para anunciar el feliz arribo de las naves de Espaa y de la nueva misin. El da 4 slo distbamos 20 millas de Buenos Ayres, pero an no podamos ver la ciudad, como tampoco ser vistos por los habitantes. Entre tanto, limpiamos los barcos, enarbolamos todas las banderas, cubrimos la parte superior, la galera, toda alrededor con hermosos lienzos rojos, abrimos las portaolas y sacamos los caones, de modo que se pudieran ver. Los seores gobernadores,

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 25 de 44

capitanes, comerciantes, mozos de almacn, mandaderos, soldados, marineros, pescadores, aun los mozos de cocina y porcachones, todos. Abril Esta maana, 10 de abril, cuando me lav la cara, sent que el agua ya slo contena una pequea cantidad de sal. Por lo tanto, abrigu la esperanza de poder echar un trago fresco hacia el medioda, si el viento se mantuviese. Y as sucedi, efectivamente. Entonces todos tragamos de lo lindo, como si fuese la mejor malvasa o el ms exquisito vino cretense. Difcilmente puede decirse qu delicioso gusto tena para nosotros el querido elemento, tan deseado, a pesar de estar an totalmente turbio. La profundidad del Ro era aqu de veinte brazas. El Ro tiene aqu muchos bajos y bancos de arena, lugares peligrosos, donde es fcil varar. Aqu las naves suelen encallar y quedar hundidas en la arena y el fango tanto tiempo, hasta que la marea creciente las levanta y libera nuevamente. A menudo sucede que barcos muy cargados se abisman tan profundamente en la arena, que no pueden ser movidos y sacados ni por la creciente, ni por el viento ni por fuerza humana, de modo que los pobres navegantes, con toda salud y bienestar, sin verdadero naufragio, deben perecer en alta mar. Para eludir estos bancos de arena, hoy cuatro hombres a ambos lado de la nave observaron la corriente, y midieron constantemente la profundidad con la sonda, con lo cual la capa de cera o sebo en la sonda evidenciaba la conformacin del suelo. Gritaban en voz alta los resultados de sus mediciones a los dems marineros, y esto sonaba como sigue: Veinte brazas y media, greda! Se pusieron vestidos nuevos, arrojaron sus harapos hechos Jirones a un rincn, se limpiaron y asearon. En una palabra, todos estaban radiantes de alegra, todos se engalanaron como caballeros a la moda; ninguno quera aparecer peor que otro, nadie quera valer menos. Especialmente hermosa era la indumentaria del nuevo gobernador de Buenos Ayres y de sus damas. El buque, armado con sus numerosas banderas y pendones, ofreca un espectculo esplndido. De lejos se hubiera podido tomar por un castillo bien pertrechado y equipado o por una fortaleza, tan vistoso yate monzante se vea cuando avanz as ataviado sobre la costa de Buenos Ayres con velas desplegadas. Slo los pobres Padres misioneros usaban el vestido y la librea en el color predilecto de su pobre Redentor y capitn Jesucristo, cuya Sociedad constituan. Iban en sus tuniquillas viejas, radas, ajadas, cortas, como si usasen nuevos vestidos del ms fino pao espaol, como nunca llevaron sobre el cuerpo. Mi sotanilla de verano y ms todava la del Padre Antonio Bhm la cual ya fue confeccionada un ao antes, estaban tan andrajosas y gastadas, que no fue posible remendarlas ms pues la tela ya no sostena ni aguja ni hilo. En efecto yo no poda aparecer en l ante esa honesta gente mundana, y deb cubrirla con mi vestido casero. Pero todo esto y an mucho ms sucede por el amor de nuestro Redentor Jesucristo, quien mora desnudo y descubierto en la cruz. El siervo no es ms que su amo. En da 5, un poco despus del amanecer, vimos por fin a DIOS en las alturas, a la misericordiosa Madre de Altoetting, a los santos ngeles y pobres almas en el Purgatorio, eterno agradecimiento, debida alabanza y loor altsimo, por fin el ansiado puerto de Buenos Ayres, que significa buenos aires.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 26 de 44

Puerto de Buenos Ayres

Los primeros descubridores llamaron as al lugar por el suave viento que aqu suele soplar, durante todo el ao, el aire ms sano y templado. Hacia la noche vimos salir del puerto dos pequeos barcos, cada uno con cuatro remeros, y volar hacia nosotros con mxima velocidad. En uno de los botes se encontraba el hijo del gobernador actual con tres alcaldes o jurados, en el otro el Padre Procurator Collegii. El primero vena como delegado de la comunidad a recibir al nuevo gobernador, el Padre Procurator vena en nombre de la Sociedad paraguaya, a recibir a nosotros, los misioneros. Ambos botes estaban cargados con vveres de toda clase, frutas americanas, provisiones y refrescos para alimentar a los hambrientos. El Padre trajo cuatro grandes carneros y dos hermosos terneros, por si apetecamos comer carne, los que empero dimos a los soldados hambrientos. Adems trajo las ms diversas especies de frutas, corno manzanas, melones, melones de agua, que los espaoles llaman sandas y que son muy sabrosos; adems cebollas y ajo, veinte blanqusimos panes recin horneados, que tampoco aqu estaban salados, a lo cual sin embargo ya me acostumbr. Adems, un barrilito con miel azucarada, un cajoncito de confites y dulces, hechos de limones y trozos de limn azucarados. Todo esto nos fue ofrecido con el mayor cario. Nuestros lectores religiosos en Europa se pueden imaginar qu bien nos hizo a los hambrientos. La segunda nave trajo las mismas deliciosas cosas a los seores gobernadores, capitanes y comerciantes y a sus damas, que haban ayunado con nosotros valiente y alegremente. Estas eran las primeras frutas que saboreamos en Amrica y de Amrica. Todas estas frutas son extraordinariamente apetecibles y sanas y no daan a nadie, aunque despus beba tanta agua como desee. El da 6 de abril preferira anotarlo con oro que con tinta, pues era el ansiado viernes despus de Dominica Passionis, consagrado a la Dolorosa Madre de Dios, y adems el aniversario de nuestra nave "Almiranta", en que despus de tan larga y penosa travesa llegamos finalmente a Buenos Ayres y echamos pie en Amrica. Esta maana no se escuch sobre el gran Ro de la Plata otra cosa que el tronar de caones metlicos, el son marcial de las trompetas, el gruir de los tambores, los pfanos, el vivaz gritero de los navegantes y pescadores. No se poda ver otra cosa que el tremolar de los pendones, estandartes y banderas. En la costa se vean algunas compaas de las guardias espaolas a caballo y a pie, amn de innumerables americanos con sus instrumentos musicales.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 27 de 44

Las indias con sus hijos pequeos, dos de la mano, dos en el brazo, los negros con sus negras, jvenes y viejos, grandes y pequeos, negros y blancos, desnudos y vestidos, bautizados y no bautizados. Todos estos venan a nuestro encuentro, nos saludaban regocijados y nos besaban la mano bendita. Quin hubiera podido contener las lgrimas? Yo, reverendos Padres y amables lectores, no fui capaz, por cierto. Me arrodill y bes con gran devocin la tierra a la que haba llegado desde Europa para impregnarla con mi sudor y mi sangre, sobre el que quiero obrar y luchar y en la que, por misericordia divina, espero hallar la bienaventuranza de mi alma. Despus abrac a mis graciosos indiecitos y les tend la mano para el beso. Acompaados de la multitud de indgenas, as como del reverendo Padre Provincial Gregorio de Orozco y de todos los Padres del Colegio, fuimos del puerto directamente a nuestra iglesia. All dimos debido agradecimiento a DIOS Todopoderoso y a su Dolorosa Madre y asistimos al Te Deum Laudamus, que los indios cantaron bastante bien, mientras sonaban todas las campanas de la ciudad entera. Esta, pues, es la relacin de viaje que promet a los reverendos Padres y a todas las personas nombradas en la primera pgina. Sepan disculpar que est escrito tan mal y descuidadamente. Ahora sigue otra relacin de viaje, en la cual relato cmo he llegado de Buenos Ayres a los pueblos indios. CAPTULO III OTRO DIARIO DE VIAJE CON LA DESCRIPCIN DE LA TRAVESA QUE EMPRENDI EL PADRE ANTONIO SEPP EL 19 DE MAYO DE 1691 DESDE BUENOS AYRES, PARA LLEGAR A LAS POBLACIONES DE LOS INDIOS, DOSCIENTAS MILLAS AGUAS ARRIBA EN EL RO URUGUAY. Antes de embarcarme nuevamente y de comenzar una nueva descripcin de viaje, encuentro til y bueno comunicar algo sobre Buenos Ayres, es decir, agregar a mi historia un relato. Es verdad que el lector encontrar en muchos escritos descripciones ms detalladas de este objeto, pero me parece que la relacin de un buen amigo, que describe las cosas vistas por sus propios ojos, es ms agradable. Aparte de eso, se cree ms en la pluma conocida que en la desconocida. Luego de haber sido recibidos en Buenos Ayres el 6 de Abril de 1691 con los mayores honores, como ya he dicho en la primera relacin de viaje, el reverendo Padre Provincial consider sumamente necesario dejar descansar un mes entero a los cuarenta y cuatro misioneros, corno as tambin a los -seglares recin llegados que nos haban servido en la nave, pues ante todo nuestras agotadas fuerzas tenan que reponerse luego de tan penosa travesa. A pesar de que nadie Haba fallecido, la mayora estaba extremadamente debilitada. Especialmente los espaoles, que haban navegado por primera vez por el mar, haban arribado a Buenos Ayres sintindose enfermos de muerte. De esta manera, este descanso fue muy necesario para todos y tampoco a nuestros padres alemanes les vino mal. La primera preocupacin del reverendo Padre Provincial, tanto como del reverendo Padre Rector, fue practicar las obras materiales de la caridad en sus pobres hermanos. Aliment a los hambrientos, dio de beber a los sedientos, visti a los desnudos, alberg a los

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 28 de 44

extranjeros con el mayor cario y desprendimiento y cuid de todos tan bien como pudo y hasta donde lo permita la pobreza del Colegio. Nosotros, en cambio, que estbamos sanos, comenzamos de inmediato a trabajar en la via del Seor. Durante toda la Semana Santa tomamos la confesin. Los habitantes de esta pequea ciudad son casi exclusivamente espaoles. Los indios viven ms en el interior del pas, en sus poblaciones. En este Colegio, que despus de Crdoba en Tucumn es el ms grande, se encontraban con el Padre Provincial y su Padre Socio, en total ocho Padres y un Hermano, quienes sin duda alguna tenan suficiente trabajo. Pues esta Provincia es ms grande que todas las Provincias alemanas, holandesas, francesas e italianas juntas, a saber, en extensin espacial. Sin embargo, solamente tiene ocho Colegios y nicamente 160 miembros; es ms, ni siquiera tiene una residencia nica, sino solamente Colegios y misiones que estn situados todos infinitamente lejos unos de otros; una poblacin distante cien, doscientas, trescientas, cuatrocientas, quinientas y an ms de seiscientas millas de la prxima. Buenos Ayres est separada de Crdoba en Tucumn por una enorme planicie, que es tan chata como el Lechfeld, y que se extiende ms de doscientas millas a lo largo hasta Crdoba. En estas doscientas millas no se encuentra ni un rbol, sino solamente tierra lisa de hermoso pasto y campos de pastoreo. Tampoco se encuentra un pueblo o casa o choza de pastores, sino solamente miles de reses y caballos, que no pertenecen a ningn dueo, sino a cualquiera que los quiera poseer. Solamente es necesario echarles un cabestro por el cuello y llevrselos. Pero quiero regresar de este amplio, enorme prado a la pequea ciudad, la plaza fuerte de Buenos Ayres. Buenos Ayres queda, como ya he dicho, a unos 35 De latitud sur as como Cdiz queda a 35 de latitud norte. Es una pequea ciudad compuesta exclusivamente de calles, construidas en forma de cruz. No tiene ni la mitad del tamao del territorio de Unterkaltern o de Klausen. Es un lugar muy sano, por eso se llama "de buenos aires". El gobierno est en manos de un gobernador nombrado por el rey. Cada cinco aos un nuevo seores enviado de Espaa, quien toma el gobierno. Los cuatro conventos de rdenes religiosas que se encuentran aqu pertenecen a los franciscanos, que tambin en Kaltern tienen una casa religiosa, los dominicos, los mercedarios y a la Societas Jesu. Todos viven en la mayor pobreza y extrema necesidad, porque aqu la caresta es sumamente grande. Las casas e iglesias no son de Piedra sino de adobe y barro. Son todas de un solo piso, y no porque escaseen las piedras, sino porque la cal ha sido desconocida hasta ahora. Slo este ao los Padres encontraron una manera de quemar cal. Ya desde hace cinco aos queman ladrillos y tejas. Tienen la intencin de edificar una nueva iglesia. Ya han comenzado con la construccin de una alta, hermosa torre de piedra y cal. La torre ya est erigida a medias. Los arquitectos son jesuitas y los artesanos son nuestros indios, enviados desde las reducciones a Buenos Ayres. As resulta que el Colegio y algunas pocas 'casas de la pequea ciudad ya estn cubiertas de tejas. Todos los dems techos son de paja. . El castillo que habita el seor gobernador est igualmente construido slo de adobe, y est defendido por un foso y un bastin. Para la proteccin de la ciudad y de todo el enorme pas no existen ms de novecientos soldados espaoles. Empero, si surgiese un peligro, pondramos en marcha inmediatamente ms de treinta mil indios de nuestras poblaciones, todos a caballo; y estos saben

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 29 de 44

manejar tanto el mosquete y blandir el sable como tambin atacar en formacin semilunar desde los flancos, formar un escuadrn combatir en la ofensiva y en la defensiva, y esto tan bien como cualquier europeo. Para todo ello han sido adiestrados exclusivamente por los Padres. No hago mencin de sus arcos y flechas, lazos y mazas, con los cuales todava son maestros desde su poca pagana. El rgimen espiritual se compone de un obispo y de! tres cannigos. Las rentas y entradas obispales slo ascienden a 3.000 taleros anuales, suma que aqu tiene el valor de 2.000 florines. Pues en este pas la plata vale menos que el hierro. Por lo tanto, aqu debes pagar por un cuchillo, que en Alemania cuesta tres kreutzer, un talero entero, y por un sombrero de medio florn, diez o doce taleros; es ms, un arcabuz de tres florines slo se consigue por veinte a treinta taleros, y a menudo ni siquiera por eso o por ms dinero. La comida en cambio, es baratsima. Una vaca grande y gorda -carne de novillo y buey no se come aqu- no vale ms de dos reales de plata, que son diecisis kreutzer en moneda alemana. Por un caballo no se paga ms de medio florn y an menos entre nuestros indios. Por un, pequeo cortaplumas de un kreutzer se pueden canjear dos hermosos caballos; por una aguja o un alfiler un enorme toro. Sobre todo esto relatar ms cuando hable sobre los indios. En los alrededores de la ciudad hay bosques enteros de durazneros y almendros. Crecen libres y no pertenecen a nadie. La madera de estos rboles frutales se usa como lea. Los rboles no son cultivados de estacas, sino los carozos de las frutas son sembrados como el grano. Ya al ao siguiente dan fruta. Castaas y nueces no crecen tan bien. La existencia de los durazneros se explica en la forma siguiente: cuando los moros africanos asolaron Espaa, trajeron de su tierra una gran cantidad de carozos de duraznos, para exterminar y aniquilar con ellos a los espaoles en su totalidad. Pues esta fruta surte un efecto pestilente en ellos y quien all come un durazno, debe morir de inmediato. As sembraron los carozos de duraznos, en la creencia de que obtendran el mismo resultado nefasto en Espaa. Pero all el Jardinero y Labrador Divino cambi el efecto en lo contrario, y los cristianos comieron vida en lugar de muerte. Ms tarde, nuestros Padres trajeron el durazno de Espaa a Paraguay, y con el tiempo plantaron bosques enteros de ellos. Asimismo existen aqu los ms dulces higos blancos y negros. En las fiestas de Pascua, en Abril, he comido muchos de ellos en nuestra granja. Un negro, oscuro como el carbn, me condujo al higueral, trep a los rboles, cogi las frutas y me las alcanz. Cmo le sorprendi que yo las comiera tan alegremente, y que las saboreara servidas por su renegrida mano! Qu poda darle a este gracioso angelito? No tena nada ms que una crucecita espaola, la que le di por los higos. Pero qu milagro, no quera aceptarla de ninguna manera, diciendo que era demasiado; ningn Padre le Haba dado nada semejante por unos pocos higos. Me re de todo corazn, pues saba muy bien que los pobres Padres espaoles nada tienen para hacer tales obsequios, y dije al negro: "Toma hijo mo, lo que te doy; lo has ganado bien, y que Dios te retribuya tus buenos higas." Quin estaba ms contento que mi negro? De inmediato me bes la mano y dijo: "Un Padre tan amable como t no he encontrado en

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 30 de 44

mi vida. Dime siempre cundo y cuntos higos quieres, yo te los traer." Con esto nos fuimos del higueral. Este negro era un esclavo que el Colegio haba comprado. Es bien conocido de qu modo son tratados los esclavos. De esta manera mis palabras le parecieron ms dulces que a m sus higos. Durante nuestro perodo de descanso y convalecencia posiblemente nadie, en todo el Colegio, recibi ms visitas que nosotros los dos Padres alemanes. Queran saber todo de nosotros: sobre Su Majestad la Reina, sobre el serensimo seor padre, a quien Dios bendiga. Este quera saber cuntos prncipes y princesas tena. Aqul preguntaba por Su Majestad Imperial y por los acontecimientos de la guerra en Hungra. Ahora tenamos que relatar cmo fue liberada Viena, tomada Ofen, sometida Belgrado, conquistada Transilvania. Luego la conversacin vir hacia el rey Luis, y cuntos estragos haba causado en el Imperio, de lo cual aqu an no se saba nada. Tambin tuvimos que contar sobre la escisin francesa del padre Fontaine, etctera, y de muchas otras cosas. Todos nos escuchaban con el mayor placer. Pero con esto no estaban an satisfechos el reverendo Padre Provincial y el reverendo Padre Rector Ignacio Fras, quien llev como Procurador esta mi carta a Roma. Como saban que tena alguna experiencia en msica, tuve que tocarles algo. Toqu algo sobre la gran tiorba que haba trado de Augsburgo, as como sobre la pequea tiorba que traje de Gnova. Luego saqu el armonioso salterio de mi reverendo Padre Jacobo Marell. Cuando hube tocado, como queda dicho, en ambas tiorbas -los Padres no escucharon nunca cosa semejante- el armonioso salterio habl al corazn de los Padres. Al principio les hice tomar asiento de tal modo que slo pudieran or, pero no verme tocar. Pero pronto no se pudieron contener ms, vinieron corriendo hacia m, para poder seguir el espectculo con ojos y odos. Luego toqu con el Padre .Antonio en dos clases de flautas que Haba comprado en Gnova. Tambin hice un poco de msica en las violas y una trompeta, habiendo mandado hacer esta ltima en Cdiz. Toqu correctamente, como suelo hacer, y slo un poco, pero lo poco fue muy apreciado y gustosamente recibido por los Padres. Despus les mostr las tesis del reverendo Vicente Migaz, que por deseo del reverendo Padre Jacobo Guillermo obsequiamos al Padre Provincial, y el retrato del duque de Lotringia (que en paz descanse), que regal al Padre Socio: A los dems Padres les di varios pequeos regalos, objetos como los que se usan en Europa para la catequizacin, pequeas imgenes de la Virgen de barro alfarero, elaboradas en Sevilla, y otras cosas ms. Todo fue aceptado con el mayor agradecimiento, como si fuese oro y plata. Aqu puedes ofrecer honrosamente a un Padre Rector o a un Provincial un cuadro, que por su mala calidad llamaramos un mamarracho; no lo agradecer menos que alguien en Europa a quien obsequias la ms hermosa obra de arte. Esto se puede explicar tan slo en razn de que aqu hay mxima escasez de todas estas cosas. Pues los comerciantes de Espaa no quieren servir aqu de mercachifles de imgenes, y no traen nada semejante a los nuestros. Y las imgenes de pergamino, medallas y rosarios tampoco pueden volar allende el mar. Todo esto falta aqu, y un chapucero como Bauttas, Tu Merlen o Cols sera considerado aqu como un Gallisch, un Wurx u otro maestro de este calibre.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 31 de 44

Mi Padre Antonio Bhm no se mostr menos generoso, y distribuy bastantes cosas religiosas entre los Padres. Al reverendo Padre Provincial le dio una cruz de madera, donde estaban grabados delicadamente siete relojes de sol. Entre los Padres restantes reparti cruces ms pequeas de este tipo, que haba confeccionado en Sevilla y Cdiz. Todos estaban muy felices por estos regalos. Con estos simples e insignificantes obsequios nos hicimos querer mucho. Cada uno quera saber de qu Provincia ramos, y por qu nuestra Provincia Germania Superioris no haba enviado hasta ahora ni un solo misionero a los indios. Pues aqu estuvieron desde el principio hasta la poca actual, Padres de todas las Provincias, incluso algunos semifranceses de Gallo-Blgica. Por eso -as decan los Padres- se tena la sensacin de que nuestra Santa Provincia era o bien demasiado parca o no apreciaba las Indias, o no haba entre nosotros candidatos y aspirantes. Bien, hemos desvirtuado los tres puntos con la debida modestia. Hemos dicho: la nica causa de esto era que tenamos muy pocos Colegios, y menos personas que estuvieran directamente subordinadas a la casa de Austria. A esto respondieron: si todo el Imperio Romano Germnico no estaba subordinado al emperador? Lo afirmamos. A lo cual respondieron: Si esto es as, y vuestros Colegios estn en el Imperio Romano Germnico, qu impide que sean mandados Padres de parte de vosotros, mxime cuando la Casa de Espaa reina no slo sobre Austria, sino como Casa Imperial sobre todo el reino? Y con respecto a los bvaros, son ellos por su Alteza Serensima Mara Antonia totalmente imperiales, es decir, austriacos y espaoles. Empero, a pesar de todo eso digo, y ya lo he escrito exactamente as desde Sevilla: no estamos bien informados en nuestra Provincia si creemos que los bvaros suabios, suizos, palatinos no son iguales que los tiroleses o vieneses. En Espaa no se hace caso para nada de estas diferencias; ms an, los espaoles no distinguen en absoluto entre estos pueblos, sino para ellos pertenecen todos al Santo Imperio Romano Germnico, es decir, a Alemania. Ellos dicen: si los padres que enviamos a las Indias son de la Provincia Germania Superioris, eso basta. Lo ms importante es que no sean franceses, pues slo esta nacin es odiada en Espaa y excluida del derecho de poner pie en el territorio de las Provincias espaolas. Podra ser ahora, que uno u otro se ra de m y diga: el Padre Antonio Sepp est mal informado al respecto, y nosotros sabemos mejor a quin podemos enviar y a quin no. Pues bien, estos podrn tener razn, mientras suceda por otras causas y no debido a la nacionalidad bvara, suabia o suiza. Same permitido formular una sola pregunta, con la cual demuestro claramente todo lo que he dicho. Pregunto: quin naci en Roma es austraco? O el oriundo de Gnova est subordinado a la Casa de Austria? Es de suponer que no. Y sin embargo, tenemos aqu padres genoveses y romanos. Solamente porque pertenecen al Imperio, lo que, por otra parte, tampoco puede aplicarse a los genoveses. Ahora podra responderme alguien: En caso de necesidad, el reverendo Padre General puede dispensar. Tanto mejor. Si es as, con ms razn puede dispensar a los bvaros, suabios y suizos. Para corroborar esto, an lo siguiente: mi querido Padre Antonio Bhm estaba muy preocupado que lo consideraran un ciudadano de Amberg o palatino y lo excluyeran por ello de la misin indiana. Por eso transform una parte de su nombre, aadiendo "Adami Bohemi", es decir, "hijo de Adn Bhm", correspondiente al nombre de su padre.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 32 de 44

En segundo lugar aadi Molipolitanus (es decir, ciudadano de Amberg), cambiando empero luego el nombre por Molipolitanus. Un amberguense de Innsbruck! Eso es casi como un veneciano de Munich! En una informacin como las que de tiempo en tiempo deben ser enviadas al Consejo Real en Madrid, sobre los nombres y lugares de origen de los misioneros, fue escrito lo siguiente: Pater Antonius Adami Bohemi Molipolitanus Ratisbonae in Tyroli natus anno, etc. Quien quiera rer, que ra! Yo y mi querido Padre Antonio nos hemos redo a carcajadas y estbamos de buen humor. Desde luego, este dato no responda a la realidad. La culpa la tuvo el Padre Procurator Indiarum que hizo lo siguiente: para no tener que citar para cada Padre la patria aparte, coloc a los Padres de la misma Provincia bajo el mismo nombre del pas de origen y como nuestros dos nombres estaban puestos uno al lado del otro, y yo Haba escrito "del Tirol", estaba claro que el buen Padre Bhm tambin deba ser un tirols, a saber, de Ratisbona, lo que aclara lo que ya inform anteriormente. Toda esta divagacin, mi querido lector, mis queridos Padres y Hermanos, se debe al puro fervor santo y al amor que siento por estos pobres indios. Y tambin al amor a mi Santa Provincia, cuyos miembros siempre considerar especialmente tiles para la misin. Como, en efecto, somos preferidos a otros y elegidos por los Superiores de aqu, lo que se evidenciar pronto, especialmente en nuestro santo misionero Padre Antonio Bhm. Con lo cual no quiero decir que los indios nos quieran ms que a los otros misioneros. Pero ahora nuevamente a nuestra relacin de viaje: Despus que, como ya he dicho, descansamos un mes en Buenos Ayres, el reverendo Padre Provincial envi a los recin llegados de Espaa a Crdoba en Tucumn, para que pudiesen proseguir all sus estudios, pues todos ellos en parte eran todava novicios, en parte an no haban concluido sus estudios de filosofa o teologa. A los Padres extranjeros, en cambio, que ya eran todos hombres adultos, y aun en parte ya tenan cabello cano, los envi a las colonias indgenas que estn en el interior del pas, aguas .arriba del Paran y del Uruguay. La travesa por el Ro se desarroll de la manera siguiente: anteriormente haban sido enviados trescientos cristianos indgenas al ro, que nos deban trasladar aguas arriba en sus pequeas embarcaciones. Debo describir un poco estas embarcaciones, que los espaoles llaman canoas, antes que nos embarquemos en ellas. Se toman dos rboles tan fuertes como es posible, de 70 a 80 pies de largo por 3 a 4 de grosor. Estos se atan entre s a la distancia de una hoja de cuchillo, de modo que las balsas parecen rboles flotantes. Sobre este fundamento los indios colocan, de travs, caas de 12 pies de largo y 2 palmos de grosor, precisamente en la mitad de los troncos. Encima construyen luego una choza o casita de paja y caa ms delgada, tan grande que dos o tres, y aun cuatro Padres, tienen lugar en ella. Las paredes y el techo son tambin de paja, y estn cubiertos por pieles de vacuno. De un lado se encuentra una pequea ventana, del otro una puertecita, igualmente constituida por una piel de vacuno. Una choza as puede ser sencilla y slo de paja, pero para un misionero, muerto para el mundo en Cristo, no significa menos que si fuera un palacio de Munich o Innsbruck o el Ayuntamiento de Augsburgo. All dentro puede leer sus libros religiosos, hablar con su Dios en silencio, puede escribir, comer, dormir y realizar todos los ejercicios espirituales como si viviera en un Colegio en tierra firme. Todo esto lo puede hacer con toda tranquilidad, ya que apenas nota si el barquito navega o est quieto, porque el agua, debido a la inconmensurable anchura del ro, no murmura, antes est estancada que fluyendo, y porque los indios saben remar tan cuidadosamente, que el ruido de los remos es apenas audible. Mientras reman, los indgenas tampoco hablan durante

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 33 de 44

todo el da una sola palabra entre ellos, y menos an gritan o vocean, para no molestar al Padre en su oracin o en sus ejercicios.

Nos embarcamos entonces en estas canoas o pequeos barcos el 10 de mayo del ao 1691, y precisamente en un lugar distante cuatro millas de Buenos Ayres, para evitar que los indios tengan que navegar con sus canoas hasta all. Pues los Padres no toleran de ninguna manera que los indios conversos entren en contacto con los espaoles, ya que los indios bautizados, quienes son seres extremadamente buenos e ingenuos, se mortifican y afligen mucho cuando descubren algo malo en los cristianos. Y los espaoles no son exactamente los mejores. De este modo subimos a nuestros botes de a dos y de a tres. Cada bote era remado por veinticuatro hombres Ro arriba, el cual se extenda como un gran mar, liso como un espejo y tranquilo como si careciera de corriente. No tenamos que temer ni a un furioso Neptuno, como en el Ocano Atlntico, ni a un Eolo encolerizado, ni bancos de arena, bajos, remolinos, arrecifes y otros horrores. Una vez que navegamos en el Ro de la Plata, pasamos ora a la derecha, ora a la izquierda delante de islas, una cada vez ms grande y hermosa que la otra. Los ojos y el corazn se deleitaban en los esplndidos verdes rboles nunca vistos, en las plantas y montes, en los arbustos y cercos. Aqu las ms lindas palmeras llenas de tempranos frutos amarillos, nos convidaban con sus sombras seguras; all el laurel perenne ofreca amparo de las tormentas y los martillazos de los truenos. Limeros y limoneros, cargados de sus aromticos frutos e innumerables otras, extraas frutas, llamaban al hambriento y al sediento, de modo que creamos navegar en otro paraso. Esta magnificencia y esplendor, digno de prncipes, reyes y emperadores, es apenas descriptible. Todos los vergeles de Italia, todas las fuentes de Francia, todas las islas y paisajes de los Pases Bajos, todos los lagos, estanques y piscinas principescas de Alemania deben ceder ante esta belleza. Slo es de lamentar que todas estas islas, de las cuales contamos alrededor de sesenta ros arriba, no estn habitadas por alma alguna, que sean soledades despobladas. En ellas, que podran ser los vergeles de emperadores y reyes si el gran Creador del Universo las hubiera hecho en Europa, slo habitan animales salvajes.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 34 de 44

Ro Uruguay

Hay aqu mltiples especies de los ms exquisitos peces en abundancia, a pesar de que no he visto an un solo pez que se asemeje a una de nuestras especies europeas, menos unos pescaditos que tampoco coinciden del todo con sus parientes en el viejo mundo. Yo mismo he pescado numerosos peces sin anzuelo ni nasas (redes, canastas). Cualquiera lo hace. Slo es necesario unir las manos, sumergirlas en el agua y sacarlas otra vez rpidamente. El agua hierve de peces. Y cuando los rayos del sol calientan un poco el agua, los peces saltan continuamente hacia lo alto, y caen por lo tanto a menudo dentro de los barcos que pasan. De este modo tambin nosotros tuvimos la diversin de pescar muchos. La causa est en que desde la creacin del mundo nadie ha pescado aqu jams. Luego de ocho das abandonamos el Ro de la Plata, que desde ahora se llama Paraguay, y navegamos hacia la derecha por el Uruguay. Despus dejamos a nuestra derecha el gran Ro Negro y a la izquierda el Ro Tercero. El Uruguay nace ms de trescientas millas ms all, en el Brasil. En sus orillas se encuentran, a doscientas millas de Buenos Ayres, catorce de nuestras reducciones, aldeas o tribus indgenas. Las doce restantes se hallan sobre el lado derecho del Ro Paran, ms en el interior del pas. El R. P. Scherer ha marcado claramente la posicin de nuestras reducciones en su extremadamente bello y til mapa universal. Si el amable lector desea consultar un mapa semejante, me agradara mucho tomarlo de la mano y conducirlo a nuestras reducciones. As, pues, busque en primer lugar Buenos Ayres y deje a su derecha el Cabo Santa Mara, luego encontrar ms adentro un ro, que slo es pequeo y no est registrado por el nombre. Este ro es el Uruguay. Es tan, grande como el Danubio junto a Viena. Resido aqu mismo en sus playas, en la primera reduccin, y desde all Tambin escribo este relato. Despus el amable lector hallar en el mapa, Ro arriba, primero San Nicols, ms tarde San Javier, luego, ms arriba, S. S. Sacramentum y, finalmente, San Jos. Aqu debo mencionar que el R. P. Scherer, debido al restringido espacio, no ha podido consignar en el mapa todos los lugares con el nombre. As aparece registrado San Nicols como primera poblacin junto al Uruguay, cuando en realidad hay seis poblaciones antes; por consiguiente, San Nicols debera figurar en sptimo lugar. Yapey, consagrado a los Tres Reyes Magos, es el primer pueblo junto al Uruguay, en el cual me encuentro ahora. El lector encontrar este lugar en "Messis paraquariensis". De este dista siete millas Santa Cruz, de la cual Santo Tom est distante veinte millas. Otros pueblos son San Borja, Apstoles, La Concepcin, etctera.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 35 de 44

Hoy, el 15 de Mayo, abandonamos nuestro barquito y paseamos durante una hora o una hora y media por la ribera del Ro y en un bosquecillo cercano, para reponemos un poco. En la playa encontramos una gran cantidad de piedras de colores sumamente hermosas, las cuales, si alguien supiera pulirlas y talladas, no cederan en nada a los diamantes autnticos. Tambin encontramos vajilla muy curiosa, que era de puro barro y sin embargo estaba slidamente cocida: por dentro era completamente lisa, como esmaltada: los indios llenan estas vasijas de agua, y en la calurosa poca del verano las cuelgan al aire durante la noche. De este modo su agua potable se mantiene fresca todo el da, como si hubiese estado sobre hielo. En este Ro tambin se encuentran muy extraas formaciones, pedazos de madera que parecen ser mitad madera, mitad piedra. Una cscara de lima o limn estaba totalmente petrificada, lo mismo un trozo de carne. Por qu se origina esta petrificacin, si el agua tiene la fuerza para causar tales transformaciones?, no lo sabemos. Todo esto es muy curioso de observar. El da 20, al amanecer, vino corriendo toda una turba de salvajes brbaros hacia nuestras naves. De inmediato les enviamos al intrprete, para preguntar qu deseaban. Respondieron que vendran en paz, ofreciendo a los Padres algunos caballos en venta. Cuando omos eso, fuimos a tierra y los saludamos muy amablemente por intermedio del intrprete y les preguntamos cunto queran por cada caballo. Uno de los salvajes quera agujas, otro alfileres, otro un cuchillo, ste un poco de tabaco, aqul un trozo de pan y una caa de pescar. Uno entre ellos slo peda un poco de una hierba paraguaya, que no est compuesta sino de las hojas tostadas de un determinado rbol, reducidas a polvo. Los indios echan este polvo en el agua, y luego beben de ella, y eso parece ser extremadamente sano. Otra vez informar ms sobre ello. Compramos, por consiguiente, ms de veinte grandes, hermosos caballos y no gastamos por todo ni un talero. Eso era una buena compra, no es cierto? Sin embargo, los brbaros se regocijaban por su paga, silbaban de alegra, lo que es su costumbre, y daban las gracias muy amablemente, si se puede hablar de amabilidad en gente tan salvaje y primitiva.

Plantas de yerba mate

Su vestimenta se compona slo de una piel de ciervo, que llegaba desde el hombro hasta el suelo. El mismo cacique mximo, quien por otro lado, siempre es un nigromante y brujo, estaba vestido con una piel de ciervo semejante, mientras la plebe vulgar lleva una piel alrededor del cuerpo slo hasta las rodillas. Las nias y nios corretean como Dios los cre, in puris naturalibus. Sobre la cabeza tienen nada ms que su largo, despeinado, desgreado pelo negro como el carbn, que parece la cola de un robusto caballo. Sus orejas estn perforadas. En lugar de pendientes, usan ciertos trozos de ballenas, parecidas al ncar, o bien algunas plumitas tejidas, atadas a un hilo.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 36 de 44

Asimismo, los muchachitos y las nias llevan para adorno de los labios huesos blancos, muy cerca de la mitad del mentn, que son tan largos como los dedos y tan gruesos como un punzn. Empero, si los nios llevan plumitas blancas en vez de hueso, esto es un signo de nobleza, o un signo de que son hijos del brujo. En lugar de algn collar usan una corona de plumas tejidas, unidas por hilos, sobre la piel desnuda. Los hombres tienen casi la altura de los europeos, pero son ms regordetes y tienen miembros y piernas ms grandes. Las caras se asemejan todas entre s, como fundidas en el mismo molde; no son alargadas, sino redondas, no tienen ningn relieve como las nuestras, sino son aplastadas y chatas, no negras como el carbn, como los negros africanos, sino castao oscuro, y horribles y monstruosas de ver. En la mano llevan continuamente un arco y un haz de flechas. De todos los infieles son ellos los ms arrojados y fuertes, los ms belicosos y los ms dedicados a la nigromancia. stos son los llamados yaros. Y son aquellos que quisieron matar al santo hombre Antonio Bhm, como ya he mencionado brevemente, y como ms abajo relatar ms detalladamente.

Yaro

Para convertir a stos, fue enviado por los superiores antes que ningn otro Padre misionero, y an hoy vive entre ellos, en el mayor peligro y desamparo, en trabajo y sudor. Algunos de estos brbaros estaban, adems, cortados y mutilados en todo el cuerpo. Pero las heridas haban cicatrizado nuevamente, de modo que slo se vean las marcas. En realidad, slo los ms fuertes, grandes y nobles entre ellos llevaban estas seales de los martirios. No sufren la cruel mutilacin y vejamen, de la cual estas cicatrices son las marcas, cuando ya son fuertes y adultos, sino ya en la primera juventud, y soportan la prueba con suma paciencia, sin quejas ni gemidos, sino con risas. Si sufriesen estos martirios por Dios, sin duda alguna seran verdaderos mrtires de Cristo. De este modo slo son mrtires del diablo, que imita ridculamente en todo a la Iglesia cristiana. Para describir a las mujeres, preferira el pincel a la pluma. Oh, reverendos Padres, carsimos Hermanos y afectuosos lectores! Si veis retratada la imagen de una furia infernal o de un fantasma, de una medusa o de una Megera, habis visto una mujer indgena de los yaros. El pelo es negro como el carbn y desordenado, culebreante y desgreado; cuelga sobre la espalda, pero tambin cubre la frente y llega hasta por debajo de los ojos. Es espantoso de ver, y no solamente para nuestros pequeos, blancos angelitos europeos, sino tambin para las ms resueltas mujeres, amazonas y heronas. El rostro es feo, curtido y cubierto de mil arrugas. Sus dientes son blancos como la nieve y lo ms hermoso en estas mujeres infernales; y ensean estos dientes como los

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 37 de 44

machos cabros. Sus cuellos estn escamados como con verdaderas escamas de pescado, pues llevan un adorno de ballena, que parece de ncar, al cuello; del mismo material son tambin sus brazaletes; por lo dems, los brazos, cuello y pecho estn desnudos. La bruja y nigromante, que es la mujer del cacique, llevaba una verdadera corona en la cabeza, triple como la corona papal, pero no exquisita, sino trenzada de paja. Tambin en esto podemos reconocer la monera del mono infernal. No acuestan a sus hijitos pequeos en la cuna, sino que los envuelven en una piel de tigre cruel.Tambin los destetan pronto, y en lugar de leche les dan largos trozos de carne cruda, de los cuales estas inocentes criaturas chupan la sangre. Oh, mis dulces, queridos angelitos europeos! Cunto mejor es la leche que mamis de los pechos de vuestras madres! Estas mujeres aqu, antes que madres, parecen sanguinarias tigresas y verdaderas Megeras y furias infernales. Los hombres tienen adems la siguiente costumbre: cuando se les muere un pariente de primer grado se cortan un dedo en la mano izquierda, es decir, que pierden tantos dedos como consanguneos. Ms horrible y cruel es lo que sigue: cuando muere la hija ms bella -en tanto se pueda encontrar una bella entre estas furias infernales- organizan una comida, en la cual pasan la calavera de la muerta para la francachela, bebiendo entonces del crneo. Todo esto se ha relatado con motivo de nuestra compra de caballos. Ahora veris si me es posible comprarles un inocente corderito y angelillo. Quiero darles por l agujas y alfileres, cuchillos, anzuelos, pan, tabaco o hierba mate, tanto como desean, de acuerdo al precio en que evalan a su joven mercadera. El 22 de Mayo bajamos nuevamente a tierra de los paganos e infieles, para comprarles carne, pues haban sacrificado una gran cantidad de reses. A quince pasos de la ribera vimos sus chozas, que no eran otra cosa que paredes de junco trenzadas, y que estaban erigidas del lado que soplaba el viento. Los utensilios domsticos y de cocina consistan en zapallos ahuecados, en los que buscaban agua del ro. Estaban en el suelo, y por encima no haba techo. En lugar de un asador utilizaban dos varillas. Su lecho era una piel de tigre o buey, tendida sobre el suelo desnudo, su cubierta de cama era la vasta bveda celeste. El mago y cacique mximo tena un lecho un tanto mejor, pues era de hilo anudado, lo que pareca una red de pescador tejida, que estaba extendido en el aire entre dos rboles, de manera que el cacique poda dormir a resguardo de las vboras y escuerzos, que aqu son grandes e incontables, y de los crueles tigres, que por aqu andan sueltos en tropeles. Hacia estos indios nos acercamos todos los Padres misioneros e indios bautizados. Y porque los nuestros eran muchos, estos pobres necios se asustaron sobremanera; temblaban como hojas, pues crean que los queramos tomar prisioneros. Mas cuando en lugar de las espadas, sables y lanzas sacamos de nuestros bolsillos alfileres, agujas y anzuelos, perdieron el miedo y vinieron a nuestro encuentro extendiendo las manos. Aqu uno coga una aguja, all otro un anzuelo; a otros, en cambio, les llamaba la atencin nuestro blanco pan. Por ello nos daban la mejor y ms gorda carne de vaca -como ya he relatado, la carne de buey no es tan buena y por eso no es comida- para nuestros trescientos remeros e indios; para nosotros, en cambio, la ms linda y fresca carne de ternero.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 38 de 44

Entre tanto, yo fijaba sin cesar mis miradas sobre los pequeos inocentes niitos, de los cuales pululaba todo un montn como pequeas ovejitas. Se me parta el corazn y me mova a delicada compasin cuando pensaba que estos inocentes angelitos, rescatados con la cara, rosada sangre de Jesucristo, llegaran a ser privados del cielo y, un da, convertidos en hijos de la eterna perdicin. Cuando un gracioso chicuelo acudi hacia m, pregunt Inmediatamente al intrprete por el padre. ste me fue sealado, y as fuimos con el nio hacia la madre. Le di un pedazo de pan y le pregunt si no deseaba agujas y alfileres. Respondi afirmativamente a mi pregunta con la boca sonriente. A lo cual continu preguntando cuntas agujas, alfileres, anzuelos y tabaco querra ella por este nio, y al padre le promet llevar al chicuelo conmigo, vestirlo con ropa nueva y mantenerlo durante toda su vida. El brbaro se mostr dispuesto de inmediato. La madre, empero, no quera consentir, sino que discuta la compra. Le mand decir que todava tena toda una serie de nias y nios; qu le importaba, pues, este nio? O bien, si no quera vender precisamente este chicuelo, yo tambin estara satisfecho tomando aquella nia, en cuya cabecita pos inmediatamente mi mano, y yo le pagara muchas agujas, alfileres y anzuelos por ella. Al principio pareca como si esto no resultase difcil para la vieja bruja. Mas cuando quise iniciar el pago y extraje las agujas y alfileres, desenvolvindolas de su papel azul, el amor natural luch en su interior y el espritu diablico encendi an ms este fuego materno. Finalmente, anul totalmente la compra y me neg tambin la nia, que yo ya supona tener en mis manos. No obstante, el comprador result ms generoso que el vendedor; les obsequi abundantemente, como para que en sus corazones quedase por lo menos un buen afecto hacia m y hacia la mansedumbre cristiana, en la esperanza que otra vez la misericordia divina consentira en dejar a mi cuidado, quizs hasta gratuitamente, a esta deliciosa y cara mercadera. Luego que hubimos tomado la carne, nos embarcamos nuevamente. Hoy, 23, me toc otra vez el turno de celebrar la Santa Misa. Una vez hecho esto, mi Padre Antonio y yo hicimos una gran cruz y la erigimos sobre una colina. Como representante de mi Santa Provincia grab en ellas las letras: GERMANIA, y tom as posesin de esta pagana tierra, en la gran esperanza de cautivar aqu mismo los corazones de estos salvajes brbaros con el estandarte de la Santa Cruz de la Iglesia cristiana, y de levantar precisamente aqu despus una reduccin, como ms tarde la misericordia de Dios lo ha permitido. Pues cerca de este lugar Se ha arraigado el santo hombre Padre Antonio Bhm -yo no fui digno de ello a causa de mis grandes pecados-, ha construido entre tanto verdaderas chozas para los indios, levantando un pequeo pueblo, y edificado una capillita de paja bajo la invocacin de Santo Joaqun, el santo padre de Mara. De este suceso quiero derivar muy brevemente, que a menudo es la voluntad del buen Seor que una obra iniciada mal, pero con buen corazn y gran fervor, cause la conversin de tribus enteras. Pues aquella vez, cuando erigimos la cruz despus de mi Santa Misa -lo que no pudo suceder sin que algunos se rieran y burlaran de nosotros, diciendo: No son estos alemanes tontos?"-, aquella vez, digo, ninguno de nosotros dos se imagin ni remotamente que el buen Seora cogera esta obra tan insignificante con tanta gracia y antes del transcurso de un ao ya manifestara la fortaleza de su brazo en su servidor.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 39 de 44

Porque era mayo cuando levantamos la cruz, y ya en enero el Padre Antonio comenz su misin en este lugar! Vosotros, empero, reuerendi patres, fraires carissimi, benvolos lectores, vosotros deberais incluir diariamente en vuestras santas oraciones esta nueva reduccin. Si, pues, parecera que el fiel Seor quisiera compensar a nuestra Santa Provincia la prdida de dos hombres! En lo que a m respecta, slo os he sido una carga y de ninguna utilidad. Vosotros, empero, no debis imaginaros que la Provincia perdera en absoluto, si enviara a uno u otro miembro a las Indias! Pues si el bueno, grande, misericordioso Seor obrara a travs de todos aquellos que son enviados desde nuestra Provincia junto a los indios, tanto como obra ahora a travs del Padre Antonio, pronto se acabara el paganismo y slo quedara un redil y un pastor. Hasta ahora, por supuesto, slo existen aqu las primicias de la, por lo dems, totalmente desconocida Prouincia Germania Supertoris. El 24 de Mayo nuestros remeros ya haban consumido la carne que habamos comprado dos das antes. Por ello tomaron los caballos adquiridos el 20 por algunas agujas; alfileres, anzuelos, etctera, y cabalgaron una pequea media hora tierra adentro. Esta tierra era una nica, ininterrumpida pradera de engorde, y estaba llena del ms hermoso ganado, que all pastaba. All cazaron seis gordas vacas y cuatro terneros, despedazaron a cada uno en cuatro partes y los llevaron al ro. Dejaron las patas, cabezas, pulmones, hgados, la piel y todos los intestinos en el campo, para rapia de las aves. Todo esto sucedi en una hora. Es imposible decir cun ingeniosa y rpidamente los indios pueden cazar, matar, degollar y descuartizar un novillo. Pero ms veloces an son en el comer. Sin embargo, desprecian bofes, hgado, rabo, mondongos y cabeza. Son tan adictos a la carne y estn tan acostumbrados a ella, que siempre la comen sin sal -pues los indios no tienen .sal-, sin pan, medio cruda y sangrienta, y no podemos quitarles esta mala costumbre, por ms que nos esforcemos. De este modo sucede que a veces envo carne bien asada y preparada a la manera alemana con perejil, romero, mejorana (stos son nuestros condimentos) a un enfermo; ste, sin embargo, se la da a los perros. Prefieren llenarse el buche con su carne cruda, sangrienta, que ha girado tres veces sobre el fuego y entre el humo. As les apetece ms que mi pocin bien cocida.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 40 de 44

Hoy, el 25, vino a nuestro encuentro, Ro abajo, el Padre Jos Saravia, del pueblo denominado Santa Cruz. Llevaba consigo veinte msicos, los cuales nos brindaron msica en toda clase de instrumentos, para acogernos de parte de todos los pueblos y para acompaamos con alborozo y jbilo a la Tierra de Promisin. Adems, trajo toda suerte de provisiones: noventa hermosos, blancos panes, dos barrilitos de miel, duraznos en almbar, caa de azcar, de la cual se hace el azcar verdadero. Esta caa de azcar no es diferente de aquella gruesa caa que llega desde Italia a Alemania y sirve para bastones. A ms de esto, traa naranjas, limones, manzanas, melones, sandas y otras frutas americanas extremadamente vistosas. Todo esto nos fue an ms provechoso, por cuanto poco a poco comenzaban a escasear los vveres, exceptuando la carne. El Padre que nos recibiera fue el primer misionero que vimos, y era un hermoso, encanecido, venerable anciano, quien ya al segundo ao tuvo que apacentar solo, sin un compaero, una grey de cinco mil almas y partir para ella el pan del Seor. Se alegr mucho al or que ahora haban llegado cuarenta y cuatro trabajadores al gran viedo del Paraguay, y esperaba recibir ahora, por fin, su ayudante, lo que sucedi inmediatamente. Antes de acostarnos por la noche, rogu al Padre que nos permitiera cantar hoy, en esta primera noche en que habamos llegado a la tierra extranjera, al pas de los infieles, para nuestro consuelo, la letana en honor de Nuestra Querida Seora, la dignsima Virgen llena de gracia. As sucedi. Y fue derramada ms de una lgrima. Pues, quin quera o poda dominarse a la vista de los pobres niitos indgenas que estaban tan poco vestidos, y que ahora entonaban gozos a la Reina de los ngeles? Es que era la primera vez. Yo cant la oracin despus de la Salve y no puedo describir qu indecible consuelo he experimentado entonces en mi pecador corazn. Creo que todas las consolaciones espirituales que he tenido en mi larga vida, fueron superadas en mucho por este momento. De ahora en adelante celebramos este oficio en honor de la Virgen misericordiosa todos los das, antes de irnos a dormir. Y los salvajes e inhumanos brbaros venan a menudo totalmente desnudos y escuchaban los cantos con todo pudor y veneracin. El da 26 llegamos a un lugar donde el Ro Uruguay deja de ser una corriente de agua, donde, antes bien, cae desde un peasco y pasa ruidosamente durante casi media hora por entre grandes piedras. Por eso tuvimos que desarmar nuestras canoas, sobre las que estaban las chozas, e izar un rbol detrs de otro. Los indios llevaron a cabo esto en medio da. Luego descansaron esa noche hasta el otro medioda. Pues era un trabajo terrible arrastrar estos gruesos, pesados rboles de sesenta y aun setenta pies de largo hacia arriba en el agua, por entre los angostos escollos, luego volver a atar los rboles y erigir encima nuevamente las chozas, para que pudisemos seguir viaje. Los indios realizaron esto, como he dicho, asombrosamente rpido. El previsor Creador de la naturaleza ha creado y colocado esta catarata del Ro con sus angostas, speras peas nica y exclusivamente para el mximo provecho de nuestros pobres indios. De ello estn convencidos todos los Padres misioneros sin excepcin. Pues hasta aqu ya navegaron, en su insaciable sed de riqueza, los espaoles con sus grandes barcos. Pero el llegar aqu signific: Non plus ultra! Ms all, no! Debieron regresar por ello a Buenos Ayres, y hasta el da de hoy no han puesto un pie en nuestras reducciones, no pueden iniciar ningn trato, ningn comercio y ningn regateo con nuestros indios, y eso es de indescriptible utilidad. En primer lugar, porque los espaoles son propensos a muchos vicios, de los cuales nuestros buenos, ingenuos indios an no saben nada, los que, empero adoptan de inmediato, en cuanto tienen trato con los espaoles. Pero ante todo, los

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 41 de 44

espaoles hacen de los indios, a quienes la naturaleza otorg la cara libertad, esclavos y siervos, y los tratan como a perros y bestias, pese a que los indios son cristianos; y as arruinan todo cuanto ha costado tanto trabajo y sudor a los Padres.

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 42 de 44

RELACIN DE VIAJE A LAS MISIONES JESUITICAS


Anton Sepp von Rechegg

Pgina 43 de 43