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SNTESIS METAFSICA

1. Presupuestos: 1. Naturaleza de la metafsica. El nombre de metafsica se debe a Andrnico de Rodas, quien llam as a la Filosofa primera de Aristteles. La metafsica es la ciencia que estudia al ente en cuanto ente, es decir, estudia al ente en general, sin restringirlo a modalidad alguna, sino precisamente en su entidad; o con otros trminos: es el estudio de la causa ltima (existe una sola causa ltima, fundamento de todo lo real, motor inmvil, pero tambin existen causas prximas, de las cuales se ocuparn las ciencias particulares) y principios primeros y ms universales (es decir los elementos internos constituyentes o principios) de toda la realidad. Con ello se intenta buscar el fundamento de toda lo existente. Y as tenemos que el objeto material de la metafsica es el ente (o sea todo lo existente, ya que todas las cosas son entes) y su objeto formal ser el ente en cuanto tal (el ente considerado por su condicin de ente, o el ser de las cosas). El mtodo propio de la metafsica consiste en la reductio (o resolutio) ad unum, pues se intenta conocer lo ms profundo del ente, de tal manera que sea mximamente simplificado. 2. El ente, punto de partida de la metafsica. Una definicin estricta del ente es imposible, debido a la complejidad de la que goza. En metafsica ente tiene un significado concreto y real: lo que es, y as tenemos que entes son las cosas que existen en el mundo. Es una nocin compuesta, puesto que entraa dos elementos indisolublemente unidos, el sujeto (esencia individual) que detenta el acto de ser y el acto de ser mismo de ese sujeto. La nocin de ente goza de prioridad formal sobre todas las dems nociones porque todas ellas la suponen y contienen (a la nocin de ente) dentro de s mismas; as encontramos que es el punto de partida necesario para elaborar cualquier nocin real. Adems, el ente es lo primeramente conocido por nuestro intelecto, ya que, antes de entender con detalle una determinada realidad y sus perfecciones caractersticas, conocemos que aquello es, es algo. Esta nocin se posee al principio de manera imperfecta, y se va perfeccionando con la experiencia. La nocin de ente es de carcter trascendental, es decir, se puede atribuir a todo, pues no slo contiene lo que es comn a todos los entes, sino tambin lo que es propio de cada uno, es decir, la misma nocin de ente ha de servir para expresar, tanto lo que todos los entes tienen de comn, 1

como lo que cada ente tiene de propio y exclusivo. Lo nico que queda fuera de la nocin de ente es el no ente, o sea, la nada absoluta. Con ello encontramos, tambin, que la nocin de ente es anloga, es decir, se predica de todas las cosas en un sentido en parte igual y en parte diverso. 3. Primeros principios. 1. Principio de (No) contradiccin: Es imposible ser y no ser a la vez y en el mismo sentido. Es la ley suprema de lo real porque este principio expresa la condicin fundamental de las cosas, es decir, que no pueden ser contradictorias, pues el ente no puede ser y no-ser, a la vez y en el mismo sentido. Es un principio conocido de manera natural y espontnea por todos los hombres, a partir de la experiencia; constituye un juicio per se notum omnibus, es decir, manifiesto por s mismo a todos, pero no es una sentencia innata que el entendimiento posee antes del mismo conocimiento. Por ser el primer principio, no admite ninguna demostracin a partir de otras verdades anteriores. Se trata de un principio esencialmente gnoseolgico, o que afecta al conocimiento en toda su amplitud, pero en cuanto a su fundamento, se le puede llamar tambin principio ontolgico, pues afecta en su ms ntima raz a la realidad entera, es como una ley inmutable de toda la realidad, por lo que es el primer principio de toda la realidad (y por ello tambin del conocimiento). 2. Principio de identidad. Lo que es, es lo que es o el ser es, el no-ser no-es. Se deriva del principio anterior. 3. Principio de tercero excluso. No hay medio entre el ser y el no-ser: una cosa o es o no-es, el trmino medio es imposible. Se deriva del principio de (no) contradiccin. En realidad, se le puede considerar como otra formulacin del principio de (no) contradiccin, o al menos, una simple e inmediata explicacin del mismo. 4. Principio de causalidad. Todo lo que empieza tiene una causa. 4. La inteligibilidad del ser. El ser es inteligible por que es, lo que no es, no es inteligible. 2. La estructura metafsica del ente. 1. Acto y potencia. La capacidad de tener una perfeccin (o de recibir un acto) es llamada potencia, y sta se

contrapone el acto, que es la perfeccin que un sujeto posee. Ambos son principios constitutivos y estables de todas las cosas, es decir, las sustancias corpreas estn compuestas de materia prima (potencia) y forma sustancial (acto); cabe mencionar que en esta consideracin metafsica se advierte que la potencia, una vez actualizada por la forma, sigue presente en el compuesto. Acto: es cualquier perfeccin de un sujeto; se trata de una nocin primera y evidente, que por tanto, no se puede definir, sino slo mostrar con ejemplos y por contraposicin a la potencia. Potencia: tambin es una nocin directamente conocida en la experiencia, como lo correlativo al acto; la referencia a ste resulta imprescindible, porque es constitutivo de la potencia su orden a algn tipo de acto. La potencia se contrapone al acto como lo imperfecto a lo perfecto. Clases de acto y potencia: 1. Potencia pasiva (o capacidad de recibir), a la que corresponde el acto primero (tambin llamada entitativo o quiescente). Tipos fundamentales de potencia pasiva y acto correspondiente: 1. Materia prima forma sustancial: en las sustancias corpreas hay un sustrato ltimo, la materia prima, en la que se recibe la forma sustancial. Esta forma determina a la materia para constituir un tipo u otro de sustancia corprea. Constituye el sustrato potencial ltimo porque de suyo es pura potencia, mero sujeto receptivo, carente por s misma de cualquier actualidad. La forma sustancial es el primer acto que adviene a la materia. 2. Sustancia accidentes: todas las sustancias son sujeto de perfecciones accidentales. Al contrario de la materia prima, la sustancia es ya un sujeto constituido en acto por la forma, pero ella misma es potencia en relacin a los accidentes. 3. Esencia acto de ser: a su vez, la forma, recibida o no en una materia, no es ms que una determinada medida de participacin del acto de ser. Con respecto al acto de ser, todos los dems principios del ente son potencia receptiva y limitadora: tanto en el compuesto de materia y forma o las formas separadas, como tambin los accidentes, que participan del ser por su unin con la sustancia. 2. Potencia activa (o capacidad de obrar), a la que corresponde el acto segundo (accin u operacin). La potencia activa tiene ms bien carcter de acto, porque

cualquier cosa obra en cuanto que es en acto, y en cambio, padece en cuanto est en potencia; empero, en las criaturas la capacidad activa tiene algo de pasividad, y por eso se le llama y es potencia (activa) y no simplemente acto. Las facultades operativas (por ej. el intelecto y la voluntad) no siempre estn en acto, sino slo a veces. Adems, ninguna potencia activa creada se pone en acto por s sola, sin la intervencin de algo ajeno a ella. Por otra parte, las operaciones y sus correspondientes potencias activas son accidentes, pues ninguna sustancia creada se identifica con su operacin. El acto es prioritario a la potencia, ya que, el acto es en sentido principal y propio, y la potencia, slo de manera secundaria, la potencia slo es real por relacin al acto. Ahora, la relacin entre el acto y la potencia como principios constitutivos del ente, es que se trata de dos principios mutuamente ordenados que se unen para constituir las cosas, pues la potencia nunca puede subsistir sola, sino que siempre forma parte de un ente que ya es algo en acto; y de igual manera, el acto, en el mbito de lo finito, slo se da unido a la potencia: 1. la potencia es el sujeto en que se recibe el acto; 2. el acto es limitado por la potencia que lo recibe; 3. el acto se multiplica por la potencia (es decir, el mismo acto se puede dar en muchos sujetos); 4. acto y potencia se relacionan como lo participado y el participante 2. La esencia y el acto de ser. La sustancia finita no es algo simple, est compuesta de dos principios: la esencia y el acto de ser (esse), que se comportan entre s como la potencia y el acto; es decir, en las criaturas existen dos principios fundamentales: el ser, que hace que todas sean entes, y la esencia, que determina el modo en que cada una de ellas es. 1. Esencia: es aquello por lo que una cosa es lo que es. La esencia designa la capacidad de ser de un modo u otro (sustancias y accidentes), pero la esencia se encuentra verdaderamente y con propiedad en la sustancia, y en los accidentes slo de algn modo y bajo un cierto aspecto, por lo cual, la esencia, estrictamente hace referencia a la sustancia. Por su esencia, los entes se incluyen en un gnero y especie, ya que stos agrupan a las realidades que tienen un modo de ser semejante. De la esencia como determinacin del modo de ser de un ente se derivan a su vez una serie de propiedades fundamentales:

1. En cuanto principio de operaciones, la esencia se llama naturaleza. Las criaturas obran de un modo u otro porque son de una manera concreta, determinada por su esencia: a cada naturaleza corresponde un tipo de operaciones especficas. 2. En cuanto la esencia se significa por la definicin, recibe el nombre de quididad. La definicin expresa lo que una cosa es, lo que la distingue de las dems, y eso es la esencia. 3. La esencia, que, en cuanto conocida, se torna referible a muchos individuos, es denominada universal. La esencia se da siempre en las cosas singulares, pero el entendimiento, prescindiendo de las caractersticas propias de cada singular, la considera como algo universal, predicable de todos los individuos que tienen un modo de ser semejante. Tambin es llamada sustancia segunda. 4. Esencia en cualquiera de sus acepciones anteriores acenta su relacin con el acto de ser, indicando el principio en el que se recibe el ser de un ente, y por el que se contrae de una forma determinada: la esencia se dice en cuanto que en ella y por ella la cosa tiene el ser. 2. Acto de ser: es la actualidad de todos los actos, y por ello, tambin es la perfeccin de todas las perfecciones. El acto es aquello que hace que una cosa sea o est determinada como ser en algn sentido, por lo cual, acto puede ser considerado de dos maneras: ya sea como actividad, ya sea como actualidad. Ambas significaciones hacen referencia a la misma cosa e incluso podemos considerar que el uno con el otro siempre estarn unidos (tal como la potencia con el acto o la materia con la forma), empero, su sendero o recorrido no es el mismo, pues al considerar acto como actividad hacemos alusin ms que nada a un movimiento. Es importante mencionar que por movimiento no se debe entender un mero cambio de lugar, sino que, actividad-movimiento es un hacer, un realizar algo, una accin, en trminos ms precisos, una operacin del ser: es decir, un trnsito de la actualidad misma, desde un grado ms potencial a un grado ms actual. Por otro lado, cuando a un acto se le valora como actualidad se alude a un perfeccionamiento. Es el acto de los actos o acto primero porque es el cimiento, la primera piedra, la base, aqul primer acto (entendido como actividad) sin el cual no podra suceder otro. Es decir, nos referimos a l como acto primero porque ste es el principio activo del

que emana el obrar. Es la parte ms importante de toda construccin, de igual manera, el acto de ser es lo ms crucial y decisivo en toda cosa, en todo aquello que ejerce el ser. Principalmente porque, no slo lo fundamenta como el cimiento o principio de la cosa, sino por el hecho de que una cosa que tiene ser se hace existente y, por ende tambin ser la fuente de todo valor. Si el actus essendi es el acto de los actos porque es el fundamento y sin l ningn otro acto acaece, de igual forma, el esse es lo sumamente ms perfecto de la cosa existente: es la perfectio omnium perfectionum, ya que, sin esta perfeccin no puede acontecer, bajo ninguna circunstancia, alguna otra perfeccin: el esse, por ser acto de toda perfeccin, har reales todas las dems perfecciones. La realidad de todas las perfecciones proviene del esse; el esse va a ser la perfeccin originaria y fundante de todas las dems perfecciones; o, con otras palabras, an decimos ms: el esse no es una cualidad, una perfeccin ms, ni siquiera la primera en el orden esencial, sino que es preciso considerarlo como la raz y el principio de todas las dems perfecciones, que no sern otra cosa sino manifestaciones del acto de ser. El actus essendi es quien confiere tanto la primer, como la ltima actualidad, y, por ende, fuera de l no habr ninguna otra perfeccin, ni nada lo actualizar. 3. Substancia y accidentes. La sustancia y los accidentes son los modos fundamentales de ser (los predicamentos) a los que puede reducirse toda la realidad creada. Una primera distincin de estos dos modos de ser la encontramos en la experiencia de las mutaciones accidentales, pues stas manifiestan que en las cosas existe un sustrato permanente y estable (sustancia), y unas perfecciones secundarias, mudables (accidentes). Otra distincin la vemos en que en cada cosa existe un solo ncleo sustancial, pero afectado por mltiples modificaciones accidentales. 1. Sustancia o substancia: es aquella realidad a cuya esencia o naturaleza le compete ser en s y no en otro sujeto, por lo que es el elemento ms importante de cada cosa; presenta dos aspectos fundamentales: 1. Es el sujeto o substrato en el que se asientan los accidentes. 2. La sustancia es lo subsistente, lo cual significa que no es en otra cosa (como los accidentes), sino en s misma. 2. Accidentes: son realidades a cuya esencia le conviene ser en otro como en su sujeto;

mientras lo ms propio de la sustancia es subsistir, lo constitutivo de cualquier accidente es ser en otro, y as, lo que los caracteriza es su radical dependencia con respecto a la sustancia. Desde su origen, los podemos clasificar en: 1. Accidentes propios de la especie: aqullos que surgen de los principios especficos de la esencia de una cosa (propiedades comunes a todos los individuos de una misma especie). 2. Accidentes inseparables de cada individuo: nacen del modo concreto como la especie se realiza en cada individuo. 3. Accidentes separables: proceden de los principios internos del sujeto, pero le afectan slo de modo de transente. 4. Accidentes que proceden de un agente externo. 4. Los predicamentos. Los modos fundamentales de ser a los que se reduce toda realidad son la sustancia y los accidentes. Pero las perfecciones accidentales admiten una notable diversidad, y pueden clasificarse en nueve grupos: la sustancia, junto con los nueve tipos de accidentes, constituyen los diez gneros supremos del ente, llamados tambin predicamentos o categoras; se trata, pues, de la descripcin de los modos reales de ser. La siguiente clasificacin es segn su esencia: 1. Accidentes que afectan intrnsecamente a la sustancia: I. Cantidad: todas las sustancias corporales tienen una cantidad determinada, que se manifiesta en su extensin, magnitud, volumen; este accidente es comn a lo corpreo y se deriva de la materia. II. Cualidad: accidentes que hacen ser a la sustancia de tal o cual modo y que surgen de su esencia (o, ms estrictamente, de su forma). Por derivarse de la forma, las cualidades se encuentran tambin en las sustancias carentes de materia (espirituales). En los cuerpos, las distintas cualidades inhieren en la sustancia a travs de la cantidad. 2. Accidentes extrnsecos: III. Relacin: determina a la sustancia por referencia a otras cosas. IV. Donde (ubi): es la localizacin de la sustancia. V. Posicin (situs): es el modo de estar en el lugar. Se distingue del ubi porque hace referencia a la disposicin interna de las partes del cuerpo localizado; se

puede estar en un mismo lugar en distintas posiciones. VI. Posesin (habitus): accidente que resulta en la sustancia por tener o poseer algo contiguo o inmediato. En sentido estricto, slo el hombre es capaz de poseer, de donde resulta que los habitus son propiamente accidentes humanos. VII. Cuando (quando): constituye la situacin temporal de la sustancia corprea. Por ser materiales, los cuerpos estn sujetos a un cambio sucesivo y pasan por diversos estados. La medida de esos cambios es el tiempo, y el cuando seala el instante concreto en que se encuentra una cosa; es por eso, un accindente que afecta a los entes materiales en cuanto cambian de manera progresiva. 3. Accidentes en parte intrnsecos y en parte extrnsecos: VIII. Accin:es el accidente que nace en una sustancia en cuanto es principio agente de otros. 5. Composicin hilemrfica: forma y materia. La definicin de todas las cosas corruptibles incluye un elemento material y otro formal; la composicin hilemrfica constituye a las sustancias corpreas, por lo tanto, forma y materia son los dos elementos constitutivos de la esencia; los cuales se relacionan entre s como el acto y la potencia. A la materia prima corresponde un primer acto llamado forma sustancial, es decir, la materia prima es pura potencia pasiva o capacidad de acto, no se funda en ningn acto anterior sino solamente en el acto que ella misma recibe: la forma sustancial. De ah que nunca pueda existir una materia desprovista de cualquier forma: como toda realidad es por el acto, una pura potencia sera una capacidad que todava no es, no sera nada. Adems, por ser pura capacidad de acto, la materia de suyo es indeterminada, toda su actualidad y determinacin le viene de la forma, y por eso adquiere un modo de ser distinto cuando se encuentra bajo una nueva forma sustancial. Por su parte, la forma es el primer acto que adviene a la materia para constituir la sustancia. Por la forma sustancial, la materia existe y es parte de un tipo de sustancias o de otro. Tampoco, en las sustancias corpreas (en las espirituales s), la forma puede darse sin materia porque necesita de una potencia, un sujeto en que apoyarse. u un movimiento en otro sujeto. IX. Pasin: surge en los cuerpos en cuanto son sujetos pasivos de la actividad de

De estos dos componentes de la esencia de los entes corpreos, el ms importante es la forma, pues la materia es de suyo pura potencia y est en funcin de la forma sustancial, que es acto. El elemento determinante de la esencia, lo que la configura como tal esencia y no otra, es la forma, que determina a la materia a ser este tipo de materia, con unas cualidades especficas. Ahora, la forma sustancial, como principio determinante de la esencia, es la que limita o restringe el acto de ser; la materia, a su vez, restringe la forma a unas determinadas condiciones, y as, de algn modo, se puede considerar que restringe al ser. Por ltimo, es importante sealar que en las sustancias corpreas, la forma no tiene el ser en s misma, sino slo en cuanto actualiza la materia. Quien posee el ser es el compuesto de ambos, la esencia completa, y no los componentes aislados, con excepcin del caso del ser humano, pues el alma humana tiene el ser como algo propio. 6. El supuesto. En metafsica se reserva el nombre de sujeto subsistente o supuesto (suppositum) para designar a los entes concretos con todas sus perfecciones. Su importancia viene dada por el hecho que ste vocablo expresa el ente de modo total, incluyendo el acto de ser; se trata, por tanto, de realidades individuales y tomadas en su totalidad: el supuesto realiza de modo pleno la nocin de ente en sentido propio. En sntesis, el supuesto podra definirse como un todo individual que subsiste en un nico acto de ser y que es, por eso, incomunicable; por lo que, en l encontramos las siguientes propiedades: 1. Individualidad: ya que slo existen los singulares; ninguna esencia universal puede ser sujeto subsistente, porque no es capaz de recibir en s el acto de ser. 2. Subsistencia: no todo lo que es individual subsiste (por ej., los accidentes son individuales, pero no existen por s mismos); slo subsiste la sustancia individual, que recibe tambin el nombre de individuo. 3. Incomunicabilidad: como resultado de las dos anteriores, el sujeto es incomunicable, en el sentido de que no puede ser participado por otro; mientras una forma sustancial o accidental puede ser comunicada a muchos sujetos, el individuo existe como algo nico y distinto de todo lo dems, sin posibilidad de ser ulteriormente participado. Es decir, esta incomunicabilidad se refiere al ser de cada individuo y no significa de ningn modo imposibilidad de que la sustancia se relacione con otras. Los elementos que componen al supuesto son:

1. acto de ser: como el elemento fundamental y constitutivo, que otorga la misma subsistencia al sujeto; 2. esencia: que en los entes materiales consta a su vez de forma y materia; 3. accidentes: actos que complementan la perfeccin de la esencia; entre stos existe una jerarqua, ya que el ser actualiza directamente a la esencia y, a travs de sta, a los accidentes. 3. Los trascendentales. 1. Los aspectos trascendentales del ente. Se llaman trascendentales a las propiedades que trascienden los modos particulares de ser propios de los predicamentos, por lo que son modos generales de ser que se identifican con el ente y son convertibles con l, o en otros trminos: caractersticas que acompaan a cualquier ente en la misma medida en que es. Los trascendentales son los que designan aspectos que pertenecen al ente en cuanto tal; estas nociones expresan un modo que se sigue del ente en general, algo que conviene a todas las cosas, es decir, se predican de todo aquello a lo que se puede aplicar el calificativo de ente: tiene la misma amplitud universal que esta nocin. Por eso se llaman trascendentales, porque trascienden el mbito de los predicamentos. Los trascendentales son realidades y nociones: en cuanto realidad, se identifican de modo absoluto con el ente, es decir los trascendentales son aspectos o propiedades del ser, pues, de esta manera, los trascendentales se siguen del acto de ser, y por eso pueden atribuirse a todo lo que de alguna manera es; en cuanto nociones, los nociones trascendentales no son sinnimos del ente, pues a nuestro conocimiento manifiestan de modo explcito aspectos no significados por esa nocin. El ente es el primero de los tracendentales en manifestarse. 2. La unidad. La unidad propia del ente significa que cada cosa existente es en s mismo indiviso. Esta cohesin interna se da en las cosas segn diversos grados (entre ms simple, es decir menos compuesto, sea el ente de ms unidad gozar, es decir, los grados de unidad dependen de los niveles de composicin); y, todo ente, en la misma medida en que es ente, es uno: la destruccin de la unidad, la divisin interna, comporta necesariamente la prdida del ser, por lo que la unidad va siempre ligada al ser. La unidad no aade nada real a las cosas, sino slo la negacin de divisin interior; en el conocimiento, la nocin de uno pone de manifiesto la ausencia de divisin interna de cualquier realidad.

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3. La verdad. El concepto de verdad se atribuye principalmente a los juicios del entendimiento. La verdad pertenece a los actos de la inteligencia que se conforman a la realidad y la expresan fielmente: es verdadero un juicio cuando afirma que es, lo que es, y que no es, lo que no es. As tenemos que la verdad del entendimiento depende del ser: si es verdadero el entendimiento que se adecua a las cosas, es claro que la entidad de stas y su aptitud para ser captadas por la inteligencia es algo previo, fundamento y medida de la verdad; el entendimiento que se conforma a las cosas no sera verdadero si stas no tuvieran en s mismas su verdad, la verdad del ente o verdad ontolgica. El fundamento de la verdad del conocimiento es, pues, la verdad ontolgica, la que pertenece al ente en cuanto tal; la verdad se identifica, as, con el ente, y le aade una relacin de conveniencia a un intelecto que puede comprenderla. El ente es verdadero en cuanto es inteligible; la inteligibilidad corresponde al ente en cuanto tiene que ser, pues el ser es la raz de toda inteligibilidad: entendemos lo que es, y lo que no es, no puede saberse. Ahora bien, los entes son verdaderos en distinto sentido, segn se relacionan con el Entendimiento divino o con la inteligencia humana: 1. Segn la adecuacin al Intelecto divino, son verdaderos en cuanto cumplen aquello para lo que han sido ordenadas por la misma Inteligencia de Dios (verdad ontolgica). 2. Respecto al entendimiento humano, son verdaderos cuando tienen la capacidad de originar una estimacin verdadera (verdad lgica). La verdad del entendimiento humano o verdad lgica consiste en la adecuacin del intelecto a las cosas. As tenemos que, la falsedad slo se da en el entendimiento humano, como un defecto suyo, pues el ente en cuanto tal es siempre verdadero. 4. La bondad. Para cada ente, su bien consiste en ser segn su naturaleza; males son aquellas privaciones que se oponen a su perfeccin natural. Ente y bien se convierten o equivalen, pues el bien no es una realidad distinta del ser de los entes, todo lo que es, es bueno: las cosas so buenas en cuanto son. Bondad aade a ente la conveniencia a un apetito: la bondad expresa que la perfeccin de las cosas es apetecible (el ente se dice bueno en cuanto es apetecible, as como se dice verdadero en cuanto es inteligible); o con otros trminos, la bondad no es el deseo despertado en nosotros, sino la perfeccin que lo provoca: las cosas no son buenas porque las queremos, sino que las

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queremos en tanto que son buenas. As, entendemos que la bondad es algo objetivo, pues no depende de la opinin ni del querer de la mayora. Sin embargo, el querer divino, s es fundamento de la bondad entitativa. El fundamento de que algo sea apetecible es la perfeccin, pues todas las cosas apetecen lo perfecto. Teniendo en cuenta esta ecuacin entre lo bueno y lo perfecto, se establecen tres tipos de bondad: 1. Algo es bueno en cuanto es, segn su constitucin ontolgica: Bonum trascendentale. 2. Algo es bueno cuando ha alcanzado su fin; sentido de bondad ms pleno que el anterior: Bonum simpliciter. 3. Algo es bueno en cuanto difunde su perfeccin. 5. La belleza. Bondad y verdad son conveniencias de la realidad con el alma, pero existe una tercera: la verdad y la bondad al ser conocidas, causan agrado y deleite al que las contempla; a esa propiedad de los entes es lo llamado bello. Se trata de una perfeccin trascendental, de algo que sigue al ser de los entes, y adquiere tantas formas distintas como varios y ricos son los grados y modos de ser (haciendo referencia nicamente a la realidad finita, se proponen las siguientes): 1. Belleza inteligible: propia de la vida espiritual; se vincula necesariamente con la verdad y la bondad moral. 2. Belleza sensible: de rango inferior. 3. Belleza natural: que procede de la naturaleza de las cosas. 4. Belleza artificial: que se encuentra en las obras humanas. La belleza de las cosas se percibe con las potencias cognoscitivas: con la sensibilidad, inteligencia, o con una conjuncin de ambas. La captacin de lo bello aade al conocer el agrado o gusto que resulta de ese conocimiento: posee belleza aquello cuya percepcin sensible o intelectual resulta grata. Aunque la contemplacin de lo hermoso lleve siempre aparejado un deleite, la belleza no es el placer o el agrado, sino aquellas propiedades que hacen que su contemplacin resulte grata. Los caracteres que hacen bello un objeto surgen, en ltimo trmino, del ser de cada creatura. Algo es bello en cuanto es, en cuanto es perfecto, en cuanto est en acto. De igual manera que con los anteriores, el grado de belleza depender de la simplicidad del ente: a mayor simplicidad, mayor

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belleza. 4. La causalidad metafsica. 1. El conocimiento de la causalidad. Sin necesidad de recurrir a experimentos peculiares, nuestra vida est llena de experiencias en las que la causalidad se pone de manifiesto, tanto en la experiencia externa como en la interna, y tambin en la combinacin de ambas. La existencia de la causalidad en el mundo es una verdad evidente (per se nota) que no hay que demostrar, sino ms bien estudiar y tratar de examinar su fundamento, el cual es es el ente, que es, y por eso puede causar. Al entender la causalidad no aprehendemos aisladamente las nociones de causa y efecto, sino su mutua e inseparable vinculacin; ambas se requieren recprocamente, hasta el punto que ni siquiera pude entenderse una sin la otra. Esta dependencia es el llamado principio de causalidad. Nada puede ser causado por s mismo, pues se producira en el ser para llegar al ser, lo que implica que sera y no sera a la vez, atentando contra el principio de (no) contradiccin. Por otra parte, del principio de causalidad se desprende el hecho de que ninguna causa puede producir un efecto superior a s misma, pues la causa se exige precisamente para explicar el origen de una perfeccin que un ente tiene y que no puede haberse otorgado a s mismo; y as tenemos que el ente finito exige ser causado. Ahora, el principio de causalidad no se deduce de la nocin de ente, sino que se descubre inductivamente a medida que nuestra experiencia advierte la limitacin y la finitud de cualquier efecto; y, precisamente por esto, la causalidad se convierte en el camino natural para acceder al conocimiento de Dios, como Causa Primera y Perfeccin Absoluta. 2. Naturaleza y gnero de causas. Causa es aquello que real y positivamente influye en una cosa, hacindola depender de algn modo de s. Lo que caracteriza a la causa es lo siguiente: 1. Dependencia efectiva del ser: una causa es causa, justamente en la medida en que sin ella no puede comenzar a ser, o subsistir, el efecto. 2. Distincin real de la causa y el efecto: esto es evidente, pues la dependencia real entre dos cosas entraa necesariamente su efectiva distincin. 3. Prioridad de la causa sobre el efecto: toda causa es anterior a su efecto segn un orden de naturaleza, en cuanto aquella perfeccin que la causa otorga o produce en el efecto tienen que encontrarse de algn modo antes de la causa. Sin embargo, se debe tener en cuenta

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que en cuanto a la misma accin causal, el efecto y su causa son correlativos y simultneos. Si el rasgo distintivo de la causalidad es la dependencia en el ser, pueden considerarse tantas especies de causas como maneras diversas de subordinacin real. Es causa la materia de la que algo est hecho (causa material); la forma intrnseca a la cosa, que actualiza a esa materia (causa formal); el principio que hace surgir la forma en la materia (causa eficiente); y, por ltimo, el fin hacia el que tiende el agente (causa final). A estas cuatro se reduce todas las dems especies de causa. Ahora, otra clasificacin de causas es la que encontramos en la divisin entre las causas propiamente dichas (causa per se) y las causas accidentales (per accidens); sta tiene lugar cuando el efecto alcanzado est fuera del fin propio al que tiende la accin. 3. Causa material y Causa formal. Causa material: es aquello de lo cual y en lo cual se hace algo. En relacin a los otros gneros de causa, la material puede caracterizarse como: 1. Principio potencial pasivo: la causa material tiene razn de potencia pasiva que contiene al efecto como la potencia a su acto, es decir, de modo imperfecto, como mera capacidad. 2. Permanente en el efecto: en cierta manera puede considerarse como una propiedad derivada de la anterior, pues por ser potencia pasiva, la materia realiza la funcin de sujeto receptivo de la forma; igual que la forma, la materia persiste como algo intrnseco al sujeto, ya que una y otra son sus principios constitutivos. 3. Indeterminacin: en tanto que es potencia, la materia es algo inacabado, indefinido, abierto a distintas posibilidades, y esa indeterminacin se cierra precisamente cuando la forma acta una de esas posibles realizaciones. Adems, encontramos dos tipos distintos de causa material: 1. Materia prima: realiza de modo pleno las notas peculiares de la causa material, pues es el sujeto que permanece a travs de todos los cambios sustanciales, recibiendo en s las formas que dan origen a los diversos entes corpreos; es pura potencia pasiva, desprovista por s misma de cualquier acto y actividad, y de ah que sea algo imperfectsimo, incapaz de subsistir si no es actualizada por una forma distinta de ella; es absolutamente indeterminada, y por eso puede entrar a formar parte de un sinfin de seres corpreos en cada uno de los cuales obtiene una configuracin diversa, es principio o causa de todos los entes corpreos porque las formas sustanciales no espirituales necesitan apoyarse, para

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subsistir, en una potencia distinta de ellas, que es la materia prima. Se advierte claramente el carcter causal de la materia si observamos que, para producir un efecto material, las criaturas necesitan siempre contar con una materia en la que ese efecto preexista de algn modo. 2. Materia segunda: la sustancia, en cuanto es susceptible de recibir formas accidentales, es causa material con respecto a esas perfecciones. La materia prima es causa material de que el cristal sea y sea cristal; y ese mismo cristal, ya constituido, es causa material con relacin a sus distintos accidentes. La sustancia se denomina materia segunda porque ya presupone en su constitucin a la materia prima. Causa formal: es el acto o perfeccin intrnseca por el que una cosa es lo que es, en el mbito de la sustancia o en el de los accidentes. Cualquier forma es causa respecto a su materia, porque le hace ser en acto segn una modalidad determinada de ser. La forma sin la cual un ente no sera nada se denomina forma sustancial; las que advienen a un ente ya en acto, aadindole ulteriores determinaciones, son las formas accidentales. La forma sustancial confiere al ente su modo de ser fundamental, que es la sustancia; las formas accidentales confieren a la sustancia una configuracin que slo puede tener lugar supuesta la sustancia. La forma sustancial es el acto de la materia prima, que la recibe como su sujeto; las formas accidentales actualizan a la sustancia que las sustenta (materia segunda). Relacin de las causas materia y la formal. La materia es potencia respecto de la forma, y sta es acto de la materia; ambas son causa de la sustancia completa del ente corporal: el ente corpreo depende de su materia prima y de su forma sustancial en cuanto al ser y al grado especfico en que posee el ser. De ah que si se sustrajera la materia o la forma, inmediatamente la cosa dejara de ser, y pasara a convertirse (si hay cambio de forma) en otro tipo de sustancia. 4. Causa ejemplar. Es el modelo que gua al agente en la realizacin de su obra. En la actividad manual, artstica, tcnica, etc., el proyecto concebido en la mente o la imagen externa, fuente de inspiracin, determina la especie y las caractersticas del futuro efecto: el agente tiende a plasmar en una materia concreta (materia segunda) la forma ejemplar antes concebida; en este sentido la causa ejemplar se equipara a la formal intrnseca, aun permaneciendo siempre exterior al objeto. La causalidad ejemplar se encuentra en todos los procesos causales, por lo que ms que un quinto gnero de causa, se asimila a la causa formal, y es una condicin esencial para que el agente sea

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realmente causa. 5. Causa eficiente. La materia y la forma no pueden dar lugar por s solas a la constitucin de un ente, sino que requieren una causa que los componga. Por otra parte, es de experiencia que los entes corpreos se mueven hacia la posesin de nuevas formas, especficas o accidentales, slo en virtud de un principio extrnseco en acto, cuya funcin precisa es la de conducir la materia a la adquisicin de una nueva forma. Por lo que existe una prioridad de naturaleza de la causa eficiente con respecto a la materia y a la forma: stas no podran ejercer su influjo causal sin el previo ejercicio de la causa eficiente. La causa eficiente o agente es el principio del que fluye primariamente cualquier accin que hace que algo sea, o que sea de algn modo. En cuanto a los entes corpreos, la causa eficiente siempre obra transmutando una materia, de la que educe una nueva forma (por lo cual tambin se le puede llamar causa motriz). Lo que distingue a esta causalidad es: 1. Exterioridad al efecto: la causa eficiente se caracteriza como principio extrnseco al efecto, pues le otorga un ser realmente distinto del suyo, aunque proceda efectivamente de l; mientras que la causa formal y material no tienen ms que el ser del compuesto en el que subsisten. 2. Comunicacin de la perfeccin propia: pertenece a la causalidad eficiente transmitir al sujeto pasivo la perfeccin que lo constituye como efecto suyo, perfeccin que el agente debe tener en acto. En este sentido, la causa eficiente es siempre causa ejemplar, ya que nadie puede dar a otro la perfeccin que l no tiene; todo agente obra en cuanto est en acto. 3. El efecto preexiste siempre de algn modo en su causa de forma ms eminente o, al menos, en el mismo grado que en lo causado: el hombre slo puede engendrar otro hombre; el cuerpo que calienta a otro debe poseer mayor temperatura, etc. De lo cual se deduce que: 1. el agente que opera produce siempre algo semejante a s; 2. el principio por el que un ente acta, produciendo un efecto, es su forma. Tipos de causa eficiente: 1. Causa total y causa parcial: esta divisin de la causalidad eficiente se hace en razn de su intensidad. Causa total es causa completa del efecto en un determinado orden, en tanto

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que la causa parcial slo produce una parte de ste: por ej., cada uno de los bueyes de una yunta es causa parcial del movimiento del carro o del arado. 2. Causa universal y causa particular: en este sentido se hace referencia a la extensin de la potencia causal, al conjunto de efectos especficamente diversos a que se extiende. Causa universal es la que alcanza una serie de resultados diferentes desde el punto de vista especfico; causa particular es la que se encuentra restringida a un solo tipo de efectos. Cuanto ms acto tiene una causa (cuanto ms perfecta es), mayor es su virtud operativa, y a ms cosas se extiende. 3. Causa unvoca y anloga: causa unvoca es la que produce un efecto de su misma especie; la causa anloga da lugar a un efecto de especie distinta e inferior a la causa, aunque siempre semejante a ella. Toda la actividad natural de las criaturas es causa unvoca, pues est abocada a una especie determinada de efectos. 4. Causa principal y causa instrumental: se denomina causa instrumental a la que produce un efecto, no en virtud de su forma, sino slo por el movimiento con que es movida por un agente principal; causa principal, en cambio, es la que acta por su propia virtud. Ahora, la accin del instrumento en cuanto instrumento no es distinta de la accin del agente principal, por lo que el efecto de la accin instrumental debe atribuirse al agente y no al instrumento. 5. Causas necesarias y contingentes: es necesario lo que alcanza siempre y de manera indefectible su propio efecto; es contingente, por el contrario, lo que no siempre lo produce. Dentro de la sustancias corpreas, la imperfeccin o contingencia proviene de la materia. 6. Causas determinadas y causas libres: son causas determinadas las que producen su propio efecto por la simple espontaneidad de su naturaleza; en cambio, causas libres son las que producen su efecto con dominio sobre la operacin, pudiendo o no producirlo en virtud de una decisin. 6. Causa final. Es un hecho de experiencia que todo el obrar de las creaturas presenta una orientacin determinada, que en sus actuaciones las cosas se dirigen hacia un objetivo, y que ste es de algn modo la causa de su obrar. La causa final es aquello en vista de lo cual algo se hace, es decir, aquello por lo que el agente se determina a obrar, la meta a la que tiende con sus operaciones. Los

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rasgos distintivos de la causa final son: 1. el fin causa por modo de atraccin: lo propio del fin es atraer. 2. La causa final tiene razn de bien: si el fin atrae es precisamente porque es bueno, y porque, en cuanto tal, puede perfeccionar a otros, esta es la raz de su apetibilidad. 3. El fin es verdadero principio causal: sin la causa final el agente no se movera, y no tendra lugar el efecto. Los tipos de esta causa son: 1. Fin intrnseco y fin trascendente: se denomina fin intrnseco de una operacin al resultado natural de la misma; fin trascendente es el objetivo al que est dirigida la accin. 2. Fin ltimo y fines prximos: fin ltimo es aqul por el que se tiende a todos los dems fines en un determinado mbito; fin prximo, en cambio, es el que se pretende con vistas a otro fin ulterior. 3. Fin honesto, deleitable y til: fin honesto es aqul que se quiere en s mismo, en cuanto es efectivamente bueno para el ente que lo desea; fin deleitable es el mismo bien honesto, en cuanto aquieta el deseo y produce un gozo, que se sigue del bien posedo; bien til es el bien que se quiere como medio, en razn del bien honesto y deleitable. El fin es la primera de las cuatro causas, el presupuesto necesario para que se den los restantes tipos de causalidad. Aunque en el mbito de la realizacin del efecto, el fin sea lo ltimo que se consigue, en el orden de la inclinacin a causar es siempre lo primero. 7. El principio del orden. Lo inferior est subordinado a lo superior: 1. La primera y ms radical aplicacin de este principio lo encontramos en que las creaturas son dependientes y estn ordenadas al Creador; o con otros trminos, lo imperfecto est subordinado a lo perfecto. Entre el Creador y la creatura existen las siguientes relaciones de causalidad: eficiente, ejemplar y final. 2. Pasando al orden existente entre los mismos seres creados, hay que comenzar por distinguir, dentro de ellos, las cosas, de las personas (lo que caracteriza a stas es la espiritualidad). Ahora, las cosas estn de hecho subordinadas a las personas, pues tienen una menor categora ontolgica que las personas. 3. Una primera consecuencia de la subordinacin de las cosas a las personas se puede encontrar, dentro de la misma persona humana, en las relaciones del cuerpo humano con

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su alma. Puesto que el cuerpo, que es una cosa, est y debe estar ordenado al alma, y no a la inversa. Consecuencia de esta subordinacin, tambin se da la subordinacin del conocimiento sensitivo al intelectual, y de las apeticiones sensibles a las voliciones, de las facultades sensitivas a las facultades intelectivas. 4. Otra aplicacin del principio de orden es la que establece la subordinacin de los accidentes respecto de sus respectivas sustancias. 5. La participacin metafsica. 1. Analoga del ser. La analoga es un modo de ser y un modo de predicar. 1. Modo de ser: en cuanto que la realidad es anloga, porque si bien una perfeccin cualquiera se da realmente en varios sujetos, no obstante, el modo en que se realiza la perfeccin es diversa en los diversos sujetos. 2. Modo de predicar: en cuanto que una perfeccin se predica realmente de varios sujetos, en parte igual (en cuanto significa esa perfeccin) y en parte diverso (en cuanto que no se significa el mismo modo de realizacin de la perfeccin). Debemos distinguir entre: 1. Analoga segn el concepto, y no segn el ser (secundum intentionem tantum et non secundum esse): se refiere a aquello que se predica con analoga de atribucin extrnseca, en donde la razn anloga se da solamente en el analogado principal y desde ah es atribuida a los analogados secundarios en virtud de la relacin que guardan con el principal; y as, cada cosa significa una nocin distinta de todas las dems. Por ejemplo, el trmino gato designa una herramienta mecnica, pero tambin la especie de animales que se llaman felinos. 2. Analoga segn el ser, y no segn el concepto (secundum esse tantum et non secundum intentionem): se refiere a los predicables que se predican de modo unvoco. Por ejemplo, animal designa al perro, al caballo y a la vaca (etc.). 3. Analoga segn el ser y segn el concepto (secundum esse et secundum intentionem): que se puede referir a lo que se predica con analoga de atribucin intrnseca en donde la razn anloga se da intrnsecamente tanto en el analogado principal como en los analogados secundarios, aunque de modo diverso, es decir,

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en parte igual, en parte diverso. Por ejemplo, los trascendentales. Ahora, la analoga se divide adecuada e inmediatamente en: 1. Analoga de atribucin (analogado principal): en ella el trmino es el mismo, pero la nocin significada por el trmino es la misma segn el trmino, pero diversa segn las distintas constituciones o relaciones con respecto a aquello por lo cual guardan alguna unidad proporcional. Tenemos: 1. Intrnseca (ab uno): la nocin significada por el trmino anlogo se da por participacin formal e intrnseca de la razn o nocin anloga del primer analogado, uno en nmero (analogado principal), en todos los dems (analogados secundarios). 2. Extrnseca (ad unum): la nocin significada por el trmino anlogo se da formal e intrnsecamente slo en una cosa, a saber, en su trmino (analogado principal), y en las otras cosas (analogados secundarios), se da slo por denominacin extrnseca con respecto a aqul principal. 2. Analoga de proporcionalidad (No analogado principal): donde el trmino no es el mismo, pero la nocin significada por el trmino se encuentra de modo intrnseco y simpliciter, en todos y cada uno de los individuos implicados, como diversa, y secundum quid y proporcionalmente, como la misma o de modo semejante, en virtud de la proporcin de varios individuos con varios ms. Tenemos: 1. Propia: la nocin anloga se encuentra formalmente y segn la significacin propia, en todos los trminos proporcionales de cada una de las nociones. 2. Impropia o metafrica: la nocin anloga se encuentra formalmente y segn la significacin propia, en trminos proporcionales de otras nociones, con tal que en los trminos de otras cosas se encuentre virtual e impropiamente la significacin mencionada. 2. Participacin predicamental. Hace referencia nicamente a las perfecciones predicamentales (que versan sobre la esencia del ente), es decir, a aquellas perfecciones que son entabladas en las diez categoras predicamentales y que constituyen la esencia de la cosa: en la que lo participado se encuentra en todos los participantes segn todo su contenido esencial y lo participado no existe ms que en los participantes.

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3. Participacin trascendental. Las perfecciones trascendentales se identifican con el ser, por lo tanto, este modo de participacin se refiere a las perfecciones ms puras y perfectas, que, por ende, no pueden ser encerradas en las categoras predicamentales. Los llamados trascendentales (ser o entidad, unidad, verdad, bondad, belleza) son las perfecciones a las que se hace alusin en este tipo de participacin. Adems, a diferencia del primer modo, en este tipo de participacin existe cierta gradacin o intensidad de la perfeccin participada, segn la naturaleza del ente receptorio.

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