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TEMA 3

La literatura en la Amrica colonial. Sor Juana Ins de la Cruz. La


crisis de la colonia y los primeros movimientos independentistas.
La conquista del Caribe, Amrica Central y Amrica del Sur por los
espaoles a partir de 1492 influy en todas las ramas del conocimiento. Los
primeros frutos literarios de la conquista fueron las cartas, las crnicas, las
relaciones, las historias que trataban sobre las hazaas del descubrimiento, la
conquista y las impresiones del nuevo mundo y sus habitantes. Las crnicas de
Coln, las Cartas de Hernn Corts, la Historia verdadera de la conquista de
Nueva Espaa de Bernal Daz del Castillo, la Historia general y natural de las
indias de Fernndez de Oviedo, la Historia oficial de la conquista de Mxico por
Lpez de Gmara, la de la Conquista del Per por Pedro Cieza de Len y las
crnicas de los franciscanos que se refieren a la conquista espiritual del nuevo
mundo, sobre toda la Historia de los indios de la Nueva Espaa de Motolina. A
esta literatura se aadan las investigaciones del franciscano Bernardo de
Sahagn, los Comentarios reales del Inca Garcilaso y la Historia natural y
moral de las Indias del jesuita padre Jos de Acosta. A este rico material se
podran sumar los artefactos y objetos de las civilizaciones indgenas que
llegaban a Europa, muchos de los cuales paraban en las bibliotecas de los
humanistas y tambin los mismos indgenas que eran trados como muestra ante
las cortes de Europa.
Este material ofrece a los europeos las primeras visiones profundas de
esos pueblos y su impacto se hizo sentir inmediatamente en la poltica civil y
eclesistica que se aplicara sobre los pueblos indgenas. En 1537 una bula papal
haba reconocido la capacidad de los indios para comprender la fe catlica, pero
haba discrepancias entre colonizadores misioneros referentes a la definicin de
la naturaleza de los indios.

El reinado de Carlos V (1516-1556)


El universalismo cristiano vigente en el imperio de Carlos V abogaba por
la integracin de los indgenas a travs de la conversin dirigida por los
franciscanos. Despus de la primera etapa de las conversiones, dominada por los
franciscanos y en la que tambin actuaron dominicos y agustinos, se continu a
partir del Concilio de Trento con una poltica de integracin de los indgenas (en
tres etapas, de 1545 a 1563, y que fij los modelos de fe y las prcticas de la
Iglesia hasta mediados del siglo XX).
Despus de 1572 se destacaron los jesuitas, quienes transformaron la
educacin de todas las clases sociales, encargndose sobre todo de la educacin
de los criollos. Se fundaron colegios y se institucionaliz la educacin con
cursos de teologa, artes y retrica, especialmente en Amrica del Sur (Bolivia,
Argentina y Paraguay). Se introdujeron dos instituciones importantes: la
imprenta y la enseanza universitaria. La imprenta se estableci a partir de 1535
en Mxico y a partir de 1583 en Lima. Serva para la publicacin de textos
didcticos que se utilizaban en la obra de conversin. La universidad de Santo
Toms en Santo Domingo se fund en 1538; las de Lima y Mxico en 1551,
convirtindose esta ltima en un centro de erudicin humanista.
Desde 1553 el imperio espaol ya tena organizadas y establecidas las
instituciones bsicas para la administracin de las colonias. El poder se
concentraba en el virrey, el representante personal del rey de Espaa. Los dos
grandes virreinatos eran el de Nueva Espaa y el de Per. La administracin se
centraliz bajo la autoridad de un organismo supremo establecido en 1524, el
Consejo de Indias, el cual renda cuentas directamente al rey y se reuna en
Espaa.
En cuanto a la economa, hacia 1550 se inicia el periodo dominado por la
minera. Durante los primeros aos de la colonizacin, la explotacin de los
nativos fue severa, lo que produjo una evidente disminucin de la poblacin
indgena. La institucin del sistema de encomiendas desde 1509 asegur la

conversin de los indios. En el siglo XVII se cuestion su eficiencia y solo


sobrevivi en forma modificada. Otro elemento importante de la economa
colonial consista en la exportacin de ganancias que no producan amplios
beneficios locales, porque no reinverta el capital y esta falta de inversin fue
preparando el terreno para crear una economa de dependencia.
La vida cultural en el siglo XVI: El primer Renacimiento en Amrica
La vida cultural de las nuevas colonias se encontraba gobernada por las
exigencias de la conquista. La conversin de los indgenas y la necesidad de
control ideolgico restringan an ms las actividades culturales. Por ejemplo,
aunque la imprenta se haba establecido para difundir la cultura escrita,
contradictoriamente se prohibi la importacin de novelas de la metrpoli y la
corona excluy de la circulacin en el Nuevo Mundo la literatura de
imaginacin, como las novelas de caballeras y otras obras de fantasa y
entretenimiento, y termin decretando prcticamente la supresin de todo libro
que fuese de tema religioso. El objetivo era preservar a los lectores americanos
de las distracciones y peligros que encerraban los libros profanos y sus efectos
perniciosos en su vida espiritual y moral. Por otra parte tambin fue eliminado
todo contacto con obras inspiradas en filosofas y teoras subversivas que
cuestionaban el poder espiritual y material d Espaa en Amrica para evitar el
pensamiento crtico libre. En compensacin se gastaba mucha energa y talento
en la organizacin de espectculos y fiestas.
Pero por fortuna el veto sobre los libros fue constantemente violado y esas
obras circularon clandestinamente para beneficio de los lectores indianos. Puede
decirse que estas condiciones negativas los hicieron ms atractivos y
potencialmente ms sugestivos de lo que hubiesen sido en un contexto menos
represivo.

Los lazos medievales y arcaizantes que todava retenan el impulso


creador en los movimientos literarios de la primera parte del siglo XVI, se van
aflojando al comps del horizonte cultural que se abre en Espaa: el primer
Renacimiento. El proceso es un poco ms lento en Amrica, pero no por eso
menos visible al avanzar la segunda mitad del siglo. Hacia 1526 el enviado
veneciano Andrea Navagero, haba persuadido a Boscn, en Granada, para que
experimentase con la mtrica italiana. La adopcin de ese estilo fue fundamental
para la poesa espaola: su amigo el poeta Garcilaso lo usara para llevar el
lenguaje potico castellano a la mxima perfeccin de su tiempo. . Despus
vendran el Lazarillo de Tormes (1543), la primera novela picaresca; la Diana
(1559) de Montemayor, el gran modelo de la novela pastoril; y en 1562 Santa
Teresa empieza a escribir Camino de perfeccin, alta expresin de la mstica
peninsular; tres importantes obras que sealan en qu direcciones se movan
entonces las letras: realismo, idealismo, misticismo.
El pensamiento erasmista (que empieza a notarse en Espaa desde 1527,
ao en que se traduce el Enquiridin), las ideas humanistas y el ideal de libertad
y belleza y a travs de ellas, hacia la verdad. Ya en 1543, Coprnico haba
sostenido que el sol, y no la tierra, era el centro del sistema planetario, con lo
cual echaba abajo uno de los fundamentos del geocentrismo escolstico.
Pero el paisaje cultural el intelectual era ms complejo y contradictorio de
lo que parece. Por un lado, Erasmo encarnaba la aspiracin a un saber sin las
trabas de una autoridad indiscutible, y defenda un saludable relativismo (ni la
razn ni la fe nos garantizaban que alcanzsemos a desentraar los mltiples
significados de la realidad); por otro, la Iglesia acrecentaba continuamente si
poder poltico y espiritual (precisamente por sus xitos en Amrica) y trataba de
imponerlo sobre toda manifestacin esttica o de pensamiento. Ya en 1540 Juan
Luis Vives, amigo y seguidor de Erasmo, haba sido quemado en la hoguera de
la Inquisicin por sus crticas a las escolstica y a la hagiografa propias de su

tiempo. El espritu de la Contrarreforma cre una rgida y sombra ortodoxia que


intimid las mentes. En Amrica, este clima se sinti todava con mayor
agudeza, fomentado por el dogmatismo de jesuitas, catequistas y obispos
empeados en convertir el Nuevo Mundo en un semillero de nuevas almas
cristianas ganadas al cielo.
La sociedad colonial se iba haciendo crecientemente ms refinada, ms
prspera e interesada en ejercer el mecenazgo de las artes: el elemento de
prestigio personal asociado al ejercicio literario empezaba a tentar a muchos. La
poesa italianizante, la pica guerrera o cortesana, la prosa doctrinal y erudita,
van encontrando ms autores y ms pblico. Y un gnero dominante en a etapa
anterior, la crnica, sigui sindolo en esta, aunque con un rasgo ms reflexivo,
ms riguroso. Pero lo ms significativo es el surgimiento de la pica y la lrica
culta americanas, con las que se asienta la tradicin literaria occidental que
dominara en los siglos venideros.
Con Carlos, Espaa conoci durante su reinado una etapa de mxima
prosperidad econmica; la colonizacin y conquista de Amrica abrieron
muchos mercados y la llegada de metales preciosos sirvi de impulso a todas las
actividades econmicas facilitando tambin las campaas blicas del emperador,
pero el alza constante de precios y la poltica imperialista, antieconmica,
terminaron por arruinar las actividades econmicas de Castilla y germinar una
decadencia que se dejara sentir a fines del siglo XVI. Las continuas amenazas y
la mala situacin financiera hicieron que el emperador abdicara en Bruselas el
25 de octubre en 1555, dejando el imperio alemn y las propiedades de los
Austrias en Alemania a su hermano Fernando. Al ao siguiente cedera a su hijo
Felipe II, Espaa y sus colonias, Italia y los Pases Bajos. Despus se retir al
monasterio de Yuste, en Extremadura, donde muri el 21 de septiembre de 1558.

EL REINADO DE FELIPE II (1556-1598)


Felipe II, como su padre, fue un rey absolutista, continu con las
instituciones heredadas de Carlos V, y con la misma estructura de su imperio y
autonoma de sus componentes, pero gobern como un rey nacional. Espaa y
especialmente Castilla eran el centro del imperio, con su administracin
localizada en Madrid. Felipe II no visit apenas sus territorios fuera de la
Pennsula y los administr a travs de oficiales y virreyes.
La crnica de la segunda mitad del siglo XVI
La mayora de crnicas se distribuye en dos grandes grupos: las de la
conquista de Mxico (Nueva Espaa) y las de la conquista del Per (Nueva
Castilla); el resto tratan asuntos relativos a Nueva Granada (Colombia) y el Ro
de la Plata (Argentina y Paraguay). Como cronista de Indias, Lpez de Gmara
se ocupa de acontecimientos y mbitos geogrficos diversos. Aparece aqu
dentro de la regin mexicana, porque se concentra en la conquista de Corts y
recoge su testimonio personal de la campaa- La obra de Bartolom de las
Casas, cuya experiencia americana como cronista est asociada a la expansin
territorial de los conquistadores en Cuba, La Espaola y otras islas de las
Antillas, es el fruto de su larga experiencia en el rea caribea. Pero es una
figura decisiva para el destino de la empresa conquistadora en toda Amrica; con
l, el debate sobre el indgena americano se convierte en el tema ms
trascendente del perodo e inquieta hondamente el alma nacional espaola.
Aparte de Gmara y otros historiadores de Indias, hay una plyade de
cronistas que narran la historia de la conquista del Per o Nueva Castilla,
iniciada por Francisco Pizarro hacia 1528 y culminada en 1532 con la captura
del Inca Atahualpa en Cajamarca. Siendo esta conquista la de mayor
trascendencia despus de la de Mxico, pues abri vastos territorios al sur de
Ecuador para la exploracin y brind grandes riquezas a la corona, es fcil

explicarse la copiosa produccin cronstica que la acompaa. Por otra parte, las
que son indudablemente las ms grandes expresiones de la crnica mestiza e
india, el Inca Garcilaso y Guamn Poma de Ayala son autores tardos, cuyas
obras corresponden a comienzos del siglo XVII.

La lrica culta
Esta vertiente potica est dominada por el influjo italianizante del
Renacimiento. En esta poca pareca que todo aquel que haba ledo un poco a
los clsicos y conoca ciertas reglas del buen decir, encontraba el tiempo, la
imprenta y el pblico que le permitan cultivar la poesa y divulgarla. Surgieron
prestigiosas academias poticas que contaron con el apoyo entusiasta de los
ingenios peninsulares que celebraron a sus colegas americanos.
La poesa satrica
Junto a esta lnea corra otra ms vibrante, animada y espontnea: la
stira, expresin que llegar a ser una robusta tradicin en nuestra literatura,
viva todava hasta ben avanzado el siglo XIX. Era la forma favorita en al que se
manifestaba el espritu crtico de la poca y por eso es un testimonio de
considerables importancia para conocer el funcionamiento real de la sociedad
americana y la conducta concreta de sus individuos. Ejemplo de ello es un poeta
vinculado tanto a Lima como a Mxico: Mateo Risas de Oquendo (1559?1612?), cuyo talento es definidamente satrico.
El surgimiento de la pica
El germen de la pica est en ciertos pasajes de la crnica americana, con
su exaltacin de las hazaas blicas y las increibles aventuras en tierras
extraas, que forman parte de la conquista. El tema americano vendr a

enriquecer y renovar la pica. En Espaa no logro alcanzar mayor relieve porque


creca el gusto por la novela en sus formas favoritas entonce (la pastoril, la
picaresca).
Desde mediados del siglo XVI hasta mediados del siguiente, la mejor
pica escrita en castellano ser la hispanoamericana, la cual confirma las
intensas relaciones que existan entre las letras de ambas orillas. Pero hay que
subrayar que los contextos extraliterarios en los que ambas picas se producan
eran considerablemente distintos: la peninsular se apoyaba en la tradicin
grecolatina y se adaptaba a las exigencias de afirmacin nacional en la poca
medieval; tal tradicin no exista en Amrica porque la de origen prehispnico
era casi totalmente ignorada entonces y haba que adecuar los rgidos preceptos
picos a una realidad nueva. En Hispanoamrica los asuntos eran
contemporneos y no reconstrucciones fabulosas o imaginarias de pocas
remotas. El poeta pico era un testigo o un actor de los hechos que narraba, que
lo acercaba al tono de la crnica. Los dos autores que inician este genero en la
segunda mitad del siglo XVI son Alonso de Ercillas y Ziga y Juan de
Castellanos. El primero con La Araucana (1569) inaugura la pica culta
americana. La obra trata sobre la primera fase de la Guerra de Arauco entre
espaoles y araucanos (sur de Chile). El poema de Castellanos, Elegas de
varones ilustres de Indias, tiene la fama de ser el ms extenso que existe en
lengua castellana (ocho versos ms largo que la Divina Comedia).

Siglo XVII: El esplendor del Barroco


Al comenzar el siglo XVII, en la sociedad hispanoamericana hay un
cambio notable con respecto a la del siglo XVI. A un periodo caracterizado por
los desvelos de la conquista, sucede otro ms estable en el que de un modo
natural se va a extender el ansia de disfrute de los bienes conseguidos, en medio

de un creciente refinamiento. En el siglo XVII, las dos grandes metrpolis


virreinales, Mxico y Lima, concentran respectivamente una poblacin cuyos
estratos ms elevados necesitan reproducir las condiciones necesarias para
fomentar un arte presidido muchas veces por lo fastuoso, bajo los auspicios del
gobierno, la Iglesia y la universidad. Abundan las academias y los salones
literarios. El Barroco, siguiendo a Lezama Lima, "es un triunfo de la ciudad". En
cuanto a la primera mitad sobresale el genio del Inca Garcilaso.
La influencia de Gngora en el Nuevo Mundo es extraordinaria durante
mucho tiempo los poetas le imitan explcitamente, como sucede en el caso de la
mxima figura de la segunda mitad de este siglo en el campo de las letras, Sor
Juana Ins de la Cruz. Tambin se impusieron con fuerza las obras de Quevedo.
La lrica, se bifurca en dos grandes corrientes. En una predomina el sentimiento
contenido, la reflexin sentenciosa y la presencia de la naturaleza estilizada. La
otra se dirige hacia la burla y la stira. Hay que tener tambin en cuenta la
prolongacin de la poesa pica.
Se suele ver este esplendor como un natural y simple reflejo de la cultura
peninsular del Siglo de Oro y del apogeo cultural renacentista europeo de que la
Amrica colonial se aprovech. Pese a todas las limitaciones, restricciones,
censura eclesistica y prejuicios morales y sociales de la sociedad criolla la
creacin de estos aos demuestra que los espritus eran ms libres de lo que el
peso de las normas concretas haca suponer. Tan libres, en verdad, que algunos,
como el caso eminente de Sor Juana lo demuestra, entraron en un conflicto
insalvable con estas restricciones.
El esplndido arte espaol de este periodo apuntan ya a un lento declinar
del imperio y cuyo primer gran sntoma es la derrota de la "Armada Invencible"
en 1588. El siglo XVII ser el ltimo del reinado de los Austrias: Felipe III
(1598-1621), Felipe IV (1621-1665) y Carlos II el Hechizado (1665-1700)

sealan el final de la dinasta. Sus errores y carencias como gobernantes


condujeron al ascenso de los Borbones, cuyo primer monarca Felipe V, con
quien comienza una era totalmente distinta: la del influjo francs. Esas
contradicciones sumadas a las religiosas introducidas por la Contrarreforma
especialmente tras el Concilio de Trento (1545-1563), emergern al primer plano
en los artificios, esplendores y oscuridades del barroco.

Uno de los problemas que se han planteado es el de establecer las


diferencias del barroco americano con el espaol y europeo en general. El
trmino barroco comenz a usarse no slo para un momento histrico
especfico, sino para toda una manifestacin que se le pareciese, por su
dificultad, ornamentacin o artificio.
Gngora, la figura mxima del barroco espaol, vive entre 1561 y 1627.
Aunque ya era reconocido y celebrado hacia 1580, su obra mayor corresponde a
la segunda dcada del XVII. Adems han rastros barroquizantes que flotaban en
el ambiente literario de las colonias gracias no solo a Gngora, sino a las
comedias de Lope y la llegada de autores como Mateo Alemn a Mxico (1608)
o de Tirso de Molina a Santo Domingo (1616). Pero lo cierto es que la nueva
esttica solo alcanza su auge en la segunda mitad del siglo XVII y primera parte
del XVIII, mientras en Espaa ya languideca hacia 1680. Este desfase histrico
explica, al menos en parte, las diferencias que se perciben en el barroco tal como
se desarroll a uno y otro lado del Atlntico.

En el trasvase a un contexto cultural distinto, algunos cambios tuvieron


que producirse y el barroco se volvi mestizo perdiendo el sentido original de la
revolucin esttica iniciada por Gngora.

De todos los poetas y autores barrocos solo nos queda un puado de


nombres, Sor Juana, Sigenza y Gngora, Caviedes, Espinosa Medrano y apenas
alguien ms. La literatura y especialmente la poesa pas a ser muchas veces un
puro juego, un torneo de ingeniosidad y gimnasia silbica. En los crculos
acadmicos, se proponan temas y formas fijas, elevando cada vez el grado de
dificultad con

poemas labernticos,

acertijos,

acrsticos,

palndromos,

anagramas, etc. A cambio de eso, el barroco se abri en Amrica algunas vas


que no haban sido del todo exploradas hasta entonces. El lado realista del
barroco que se interesaba por la ms humilde realidad se acercaban a beber de la
fuente de las tradiciones, creencias e imgenes sobrevivientes de las antiguas
culturas. Incluso llegan a usar sus lenguas integrndolas con el espaol, creando
as un autntico estilo criollo, mestizo. El barroco, como esttica de lo extremo y
lo extrao, formulaba un sincretismo que bien se avena al sello particular d ela
cultura hispanoamericana.

Autores:
Bernardo de Balbuena (1562 1627)
Juan del Valle Caviedes (1652 1695?)
Juan de Espinosa Medrano, El uralejo (1640 1688)
Carlos de Sigenza y Gngora (1645 1700)
Sor Juana Ins de la Cruz (1651 1695)

Bernardo de Balbuena (1562 1627)


Fue contemporneo de Gngora, y viaj de muy joven a la Nueva Espaa
y all estudi artes y teologa, ordenndose sacerdote. Finalmente lleg a ser
abad de Jamaica, y ms tarde, obispo de Puerto rico. Su obra fundamental se
titula Grandeza Mexicana, publicada en 1604. Es un poema que hace exaltacin
de Mxico en general y de la capital del virreinato de Nueva Espaa en
particular.
Juan del Valle Caviedes (1652 1695?)
Naci en Andaluca pero se le puede considerar peruano, pues vivi all
gran parte de su vida. No est en contacto con la corte virreinal, no est
relacionado con los lujos y no tiene tanta formacin; se dice que fue autodidacta.
Vivi en Lima y se gan la vida en un cajn, una tienda donde viva la gente de
ms humilde procedencia. Coincidi con las clases ms bajas. Su obra
permaneci olvidada hasta el siglo XVIII y su obra est inmersa en la tradicin
satrica, que ya en el tiempo de la conquista era comn; l ser su continuador.
En cuanto a sus stiras, los mdicos ocuparon parte de sus poemas. A ellos les

dedic su primer libro. Hizo stira para criticar todos los defectos de aquella
poca; personas hipcritas, los artistas, a las alcahuetas Aunque su obra ms
importante es la satrica, tambin escribi poesa filosfica, religiosa y amorosa.
Muchas veces por su estilo conceptista se le conoce como el Quevedo Limeo.
Juan de Espinosa Medrano, El uralejo (1640 1688)
Peruano de ascendencia puramente indgena. Se destac como
dramaturgo, orador y ensayista. Sus obras importantes son Amar su propia
muerte (Drama bblico, escrita en castellano), El hijo prdigo (escrito en
quechua, auto sacramental). Su obra ms importante y de mayor inters fue El
apologtico, escrito a favor y en defensa de Luis de Gngora.
Carlos de Sigenza y Gngora (1645 1700)
Era mexicano. Muchas veces se le ha calificado de sabio o erudito.
Frecuentemente por esta sabidura escribi tratados de geografa, astronoma,
historia, teologa Una obra importante de la que podemos hacer mencin es
Manifiesto filosfico contra los cometas (en prosa). Como poeta muestra un
estilo muy prximo al de Gngora, pues eran parientes.
Sor Juana Ins de la Cruz (1651 1695)
Fue una monja mexicana y la mayor figura de la poca colonial. Fue una
mujer que siempre luch, pues en la poca las mujeres solo podan casarse o ser
monjas. Ella no quera casarse, quera estudiar y tener acceso a la cultura. Para
poder tener acceso a esa cultura tuvo que meterse a monja. Era una mujer muy
feminista y muy culta, y luch por la dignidad intelectual de la mujer; el derecho
que tena la mujer a formarse ms all de las dos vas clsicas de la poca. Todos
sus argumentos y obras, junto a su pelea, le provocaron muchas envidias y
enemistades. Se reconstruye su biografa por su obra Respuesta a Sor Filotea de
la Cruz, una obra que escribi en 1691. Muri joven, con 44 aos, aunque la

fecha es an discutida. En esa obra nos da indicios de que su infancia estuvo


llena de precocidad y ansia de saber. De hecho se da a entender que con tres
aos aprendi a leer y escribir. Su abuelo fue su universidad. A los ocho aos se
dice ya que compona versos. Poco despus, ms all de componer versos
tambin aprendi gramtica y latn.
Su vida se divide en dos periodos:
Sus aos en la corte virreinal (1664 1667)
Su vida en el convento (desde 1667)
(FALTA UN CACHO)

Tambin escribi villancicos que se cantaban acompaados de msica durante


los actos religiosos. Conservamos 12 villancicos completos, estos fueron
escritos entre 1676 y 1691. Son formas en las que los personajes bblicos hablan
un lenguaje coloquial y se mezclan con personajes locales.
A su vez escribi teatro y dentro de este escribi: loas, autos sacramentales y
comedias. La comedia ms destacada es Los empeos de esta casa (1683) y la
temtica principal es la de capa y espada. Las loas se representaban antes del
primer acto de una comedia, la temtica principal es religiosa aunque tiene
muchas referencias a Mxico y mitos aztecas, identificndolas como preludios
de los mitos cristianos. Por ltimo, de entre sus autos sacramentales destaca
Divino Narciso en el cual se identifica a Jesucristo con Narciso, recurriendo de
este modo a la temtica mitolgica clsica tpica del Barroco pero lo cristianiza.

Los primeros movimientos independentistas, del Barroco a la Ilustracin.


Comparado con el anterior, el siglo XVIII americano es, literariamente, un
siglo menos interesante por las formas que por las ideas: no hay muchos
escritores originales, pero s hombres de saber enciclopdico. Las primeras
dcadas del siglo son una continuacin del barroco y el conceptismo.
A final del primer tercio del XVIII el agotamiento del modelo barroco es
visible y es minado por las primicias del pensamiento ilustrado. Ambos traen
cambios profundos en la vida literaria e intelectual americana y esos cambios
reflejan los acontecimientos histricos y culturales que afectaban a la situacin
del mundo hispnico. Al comenzar el siglo, la corona espaola pasa, con Felipe
V a mano de los Borbones.
El ltimo de los Austrias, Carlos II es un monarca enfermo, estril, mental
y fsicamente incapaz. La grandeza del anterior imperio espaol estaba siendo
acosada por Francia desde finales del siglo anterior. Y tambin Felipe V era
nieto de Luis XIV de Francia, quien encarnaba entonces el mayor poder en
Europa y que asumi el poder como resultado de la guerra de sucesin (17021713) entre Francia e Inglaterra para resolver quin deba ocupar el trono
espaol.
Mientras Espaa miraba al pasado y se haba encerrando en el
pensamiento escolstico, el nacionalismo y la rigidez de la contrarreforma,
Francia miraba al futuro y representaba la apertura a Europa, y miraba hacia una
sociedad moderna preparada para las demandas de la nueva sociedad industrial.
Los Borbones traen a Espaa los aires del reformismo europeo y
comienzan el llamado despotismo ilustrado, un reformismo autoritario que
aspiraba a traer el bienestar al pueblo que oprima, y en Espaa es
principalmente la obra de Felipe V (1700-1746) y de Carlos III (1759-1788).

Autores
Del conjunto general de hombres que configuran este siglo se salvan solo
unos pocos nombres. Pedro de Peralta y Barnuevo es uno de ellos.
Pedro de Peralta y Barnuevo (1663-1743)
Es peruano y un erudito cosmopolita que representa el comienzo de la
influencia francesa en la literatura hispanoamericana. Fue poeta, ensayista y
dramaturgo. Como poeta escribi muchos poemas quechuas y reivindic la
literatura inca. Lo que ms puede interesar hoy es su obra dramtica con la que
hace patente su inclinacin hacia el neoclasicismo francs.
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El mundo haba cambiado y Espaa tena que ponerse al da a marchas
forzadas. El nuevo universalismo empieza a fascinar a las mentes peninsulares y
revelar la decadencia de su imperio a la vez que analizarn las razones de su
crisis. Los criollos americanos utilizarn estas armas para conquistar su
independencia.
El poder del industrialismo y el mercantilismo venan acompaados del de
las libertades civiles y el pensamiento igualitario. Esta idea estallar poco
despus en la Revolucin Americana (1779) y la Francesa (1789) de manos de
Voltaire y Montesquieu. El absolutismo monrquico y su consecuencia (el
colonialismo en Hispanoamrica) seran sometidos a duras pruebas.
Desde un punto de vista poltico-administrativo, Hispanoamrica se
reorganiza en dos nuevos virreinatos: el de Nueva Granada (1717) cuya capital
fue Santa Fe de Bogot y que gobernaba Colombia, Venezuela, Panam,
Ecuador y parte de Bolivia y el del Ro de la Plata (1776) con capital en Buenos
Aires y que comprenda Paraguay, Uruguay y parte de Bolivia. Esta

reestructuracin conlleva una parte negativa. Hay algunas revueltas, como la de


los comuneros del Paraguay, que reflejan fuertes tensiones autonmicas cuyas
consecuencias se precipitarn a partir de 1810.
El comercio entre Espaa y los reinos de ultramar alcanz un auge nunca
antes conocido, cuando despus de trasladar a Cdiz la Casa de Contratacin, un
gran nmero de puertos espaoles fue autorizado a recibir y enviar flotillas a
Amrica. El liberalismo econmico fue promovido por las Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas. La apertura del comercio americano con el
resto de Europa fue amplindose progresivamente desde el tratado de Utrecht,
que promovi una serie de tratados multilaterales firmados por los pases
beligerantes en la Guerra de Sucesin Espaola entre los aos 1712 y 1713. El
resultado fue que Gran Bretaa, adems de sus ganancias territoriales, obtuvo
cuantiosas ventajas econmicas que le permitieron romper el monopolio
comercial de Espaa con sus colonias.
El espritu de la independencia se dej sentir en la Amrica hispana antes
de que las repblicas se emancipasen del gobierno espaol. En el siglo XVIII
exista ya la conciencia de un destino separado respecto al de Espaa y esta
conciencia se reflej en la cultura colonial.
Carlos III considerando que la Iglesia era un obstculo para el progreso,
comenz a atacar los privilegios eclesisticos y en 1767 decret que los jesuitas
fueran expulsados de Espaa y de las colonias espaolas. El periodo en el que el
poder espaol en las colonias empez a ser objeto de serias crticas, coincidi
con el momento en que las cortes virreinales, sobre todo la de Lima, alcanzaron
un gran esplendor. Lima tena una brillante vida social con teatros, cafs,
espectculos y corridas de toros.

Sucede a menudo que un periodo de reformas, al hacer soar con grandes


esperanzas, aumenta las posibilidades de que se produzca una revolucin ms
violenta.
La vida econmica
Haba un gran descontento de los criollos y grandes problemas sociales,
que concluir en la crisis de la independencia. La vida econmica de las colonias
est basada en la explotacin de las minas de plata y de perlas. Esta explotacin
se organiz a travs de las mitas, que eran levas obligatorias de indios para el
trabajo en las minas. Esto produjo muchos estragos sociales porque implicaba un
rgimen de esclavitud.
Otra institucin altamente feudal fue la constitucin de grandes latifundios
con los indios en rgimen de semiesclavitud. Estaban atados a la tierra de los
seores de esos dominios a travs de las encomiendas, que hacan repartos con
el objetivo de comprar productos oficiales a precios de Espaa. Esto dur toda la
colonia y hubo grandes regmenes de esclavitud. Las grandes propiedades
fueron prosperando as, haciendo trabajar a personas en rgimen semifeudal y
estas personas normalmente eran indios, pero con el tiempo tambin trabajaran
los criollos ms nfimos. Todo esto lo organizaban los corregidores de justicia.
Haba mucha corrupcin.
Problemas

La agricultura va prosperando pero Espaa mantuvo siempre una


poltica

monopolstica,

solo

comerciaba

con

determinados

productos y marcaba puertos para comerciar, precios, etc. Se


introdujeron los monocultivos de azcar, caf o tabaco, con lo que
producan poca diversificacin en la agricultura.

En el siglo XVIII la minera decae porque extrajeron casi todos los


recursos naturales.
La ganadera se desarroll especialmente en la pampa venezolana
y Argentina y surgi una cultura muy especial, los gauchos de
Argentina.
En el siglo XVIII hubo mucho malestar entre los criollos por todo esto y
lleva a rebeliones y a que estos no cumplan las leyes dictadas desde Espaa por
motivos polticos, pero tambin por econmicos. En el siglo XVIII aparecen los
movimientos independentistas liderados por esta masa criolla.
Hubo varios levantamientos contra la corona espaola, como la famosa
rebelin del indio Tupac Amaru en el Per, aplastada con dureza en 1781.
La Inquisicin redobl su actividad y se orient contra los jesuitas, los
libros prohibidos, especialmente las obras de Rousseau y Voltaire, que podan
fomentar la rebelin.
En este periodo la literatura de ficcin qued bastante arrinconada. As
que el XVIII es un siglo que ver proliferar la prensa peridica en todo el
continente para expresar la crtica y las protestas. Las Gacetas de Mxico,
Guatemala, Lima, La Habana y Bogot, El Mercurio Mexicano, el ecuatoriano
Primicias de la cultura de Quito son, entre otros, ttulos ilustres de publicaciones
portadoras de un bullicioso movimiento ideolgico abierto a la expresin crtica
del pensamiento ilustrado, que aflorar progresivamente en las letras
americanas. De l participarn grandes hombres de la independencia.
Las autoridades espaolas intentaron desarraigar las ideas revolucionarias
que salan en las publicaciones peridicas y en 1782, despus de la rebelin de
Tupac Amaru prohibieron los Comentarios reales de Garcilaso, porque se

supona que el libro suscitaba peligrosos sentimientos de orgullo con respecto a


un pasado precolonial.
Por otra parte, la Inquisicin era cada vez ms impotente ante los
progresos de la ciencia y el aumento de las comunicaciones entre Europa y las
colonias hizo imposible que pudieran eliminarse las nuevas ideas. Las noticias
de la emancipacin de las colonias de Norteamrica o de la Revolucin francesa
(1789) no podan silenciarse y los criollos que visitaban Europa hacan de
mensajeros de las ideas revolucionarias.
La frustracin econmica fue probablemente la causa principal del
descontento de los criollos a finales del siglo XVIII y esto se agudiz al darse
cuenta de la expansin de Norteamrica, despus de declararse independiente
(1776). Pero la ideologa de la emancipacin lleg de Europa y se inspiraba en
el Contrato social de Rousseau y en las ideas de Montesquieu.
La Revolucin francesa, la invasin napolenica de Espaa, las cortes
libres de Cdiz (1812) que proclamaron una constitucin liberal y la revolucin
liberal contra Fernando VII en 1820 repercuti en la lucha por las
independencias. Fue llevada a cabo en la regin del Plata, en Venezuela y en la
regin andina y la independencia solo se produjo como resultado de una larga y
dursima contienda.
Tras la invasin de Espaa por las tropas napolenicas se destron al
monarca y el vnculo legal que una a Espaa con Amrica qued tambin roto.
Las ciudades de Caracas y Buenos Aires derrocaron el gobierno del rey.
En 1811 se declar la independencia de Venezuela, pero los espaoles
defendieron el territorio, y en 1812, Simn Bolvar, caudillo del ejrcito
independiente, se vio obligado a retirarse. Triunf en su tercera expedicin a

partir del 1816 y fue conquistando paulatinamente Nueva Granada (la actual
Colombia) y Venezuela.
En Argentina, el levantamiento independentista fue ms afortunado,
porque los espaoles no tenan tanto inters en ese territorio por su escaso
desarrollo. Desde este centro se plane la liberacin de la parte meridional del
continente con el caudillo Jos de San Martn (1778-1850).
En Mxico hubo en 1810 una especie de revolucin social protagonizada
por Miguel Hidalgo, un cura que defenda a los indgenas. Fue capturado y
ejecutado por los espaoles. Esta derrota la hacen sobre todo los criollos, pero el
proceso de independencia continu liderado por Itrbide, un poltico
conservador. A diferencia del resto, aqu la independencia est en manos de los
conservadores.
La totalidad de Hispanoamrica qued virtualmente liberada cuando
Bolvar destruy el ltimo ncleo importante de resistencia espaola en el Per
en 1824.
Entre 1810-1830 nace la mayora de las modernas repblicas
latinoamericanas. Los caudillos ms importantes de la independencia,
conocidos como libertadores o padres de la patria son:
Bernardo OHiggins, en Chile
Antonio J. de Sucre y Simn Bolvar, en Ecuador y Per
Jos Gaspar Rodrguez de Francia, o Dr. Francia, en Paraguay
Itrbide, en Mxico
Tpac Catari, Simn Bolvar, en Bolivia

Simn Bolvar, en Colombia


Jos de San Martn, en Argentina
El periodo de independencia no tuvo una gran literatura, pero aparecieron
obras cuyos autores demostraron una nueva conciencia del mundo que les
rodeaba. La Europa del siglo XVIII proyectaba sobre las Amricas dos mitos
contradictorios: el de la Utopa habitada por buenos salvajes y el mito contrario,
el de los pueblos inferiores que deben ser civilizados.
El mito de la Utopa implica una estructura literaria de bsqueda y es
significativo que una de las primeras obras literarias originales de la Amrica
espaola sea una novela picaresca en al que la bsqueda de la Utopa es uno de
sus temas. Es El Periquillo Sarmiento (1816) de Jos Joaqun Fernndez de
Lizardi (1776-1827), que suele considerarse como el primer novelista
latinoamericano. Las novelas de Lizardi reflejan los nuevos valores de los
criollos de clase media y critican los privilegios del estamento colonizador.