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EL MODELO DE LA LEPRA Todo el mundo sabe cmo se desarrollaba a fines de la Edad Media, e incluso en todo el transcurso de sta, la exclusin

de los leprosos. La exclusin de la lepra era una prctica social que implicaba, en principio, una particin rigurosa, una puesta a distancia, una regla de no contacto entre un individuo o un grupo de individuos y otro. Se trataba, por otra parte, de la expulsin de esos individuos hacia un mundo exterior, confuso, ms all de las murallas de la ciudad, ms all de los lmites de la comunidad.

Constitucin, por consiguiente, de dos masas ajenas una a la otra. Y la que era echada, lo era en sentido estricto hacia las tinieblas exteriores. Por ltimo, en tercer lugar, esta exclusin del leproso implicaba la descalificacintal vez no exactamente moral, pero en todo caso s jurdica y polticade los individuos as excluidos

En sntesis, se trataba, en efecto de prcticas de exclusin, prcticas de rechazo, de marginacin, como diramos hoy. Ahora bien, sta es la forma en que se describe, y creo que an en la actualidad, la manera en que se ejerce el poder sobre los locos, los enfermos, los criminales, los desviados, los nios, los pobres. En general se describen los efectos y los mecanismos de poder que se ejercen sobre ellos como mecanismos y efectos de exclusin, descalificacin, exilio, rechazo, privacin, negacin, desconocimiento; es decir, todo el arsenal de conceptos o mecanismos negativos de la exclusin. Creo y sigo creyendo que esta practica o modelo de la exclusin del leproso fue efectivamente un modelo histricamente activo, aun en nuestra sociedad

MODELO DE LA PESTE En cambio, existe otro modelo de la puesta bajo control, que me parece que tuvo una fortuna histrica mucho ms grande y mucho ms prolongada. Es el modelo de la peste y el revelamiento de la ciudad apestada. Me parece que en lo que se refiere al control de los individuos. Occidente no tuvo en el fondo ms que dos grandes modelos: uno es el de la exclusin del leproso; el otro es el modelo de la inclusin del apestado. Y creo que la sustitucin, como modelo de control, de la exclusin del leproso por la inclusin del apestado es una de los grandes fenmenos que se produjeron en el siglo XVIII.

Para explicarles esto, querra recordarles cmo se pona en cuarentena una ciudad en el momento en que se declaraba la peste en ella.
La ciudad en estado de peste se divida en distritos; esto, es barrios, y luego en ellos se aislaban calles. En cada calle haba vigilantes; en cada barrio, inspectores; en cada distrito, responsables de distrito; y en la ciudad misma, o bien un gobernador nombrado a esos efectos o bien los regidores que, en el momento de la peste, haban recibido un poder complementario.

Anlisis del territorio, por lo tanto, en sus elementos ms finos, organizacin, a travs de ese territorio as analizado, de un poder continuo, y continuo en dos sentidos. Por un lado, a causa de esta pirmide de la que le hablaba hace un momento. Desde los centinelas que vigilaban ante las puertas de las casas, en los extremos de las calles, hasta los responsables de los barrios, responsables de los distritos y responsables de la ciudad, tenemos ah una especie de gran pirmide de poder en la que no deba producirse ninguna interrupcin.

Era un poder tambin continuo en su ejercicio, y no simplemente en su pirmide jerrquica, porque la vigilancia deba ejercerse sin interrupcin alguna. Los centinelas tenan que estar siempre presentes en los extremos de las calles, los inspectores de los barrios y distritos deban hacer su inspeccin dos veces al da, de tal manera que nada de lo que pasaba en la ciudad poda escapar a su mirada. Y todo lo que se observaba de este modo deba registrarse, de manera permanente, mediante esa especie de examen visual e, igualmente, con la retranscripcin de todas las informaciones en grandes registros.

A comienzo de la cuarentena, en efecto, todos los ciudadanos que se encontraban en la ciudad tenan que dar su nombre. Sus nombres se inscriban en una serie de registros. Algunos de stos estaban en manos de los inspectores locales y los dems, en poder de la administracin central de la ciudad. Y los inspectores tenan que pasar todos los das delante de cada casa, detenerse y llamar. Cada individuo tena asignada una ventana en la que deba aparecer y, cuando lo llamaban por su nombre, deba presentarse el ella; se entenda que, si no o haca, era porque estaba en cama; y si estaba en cama, era porque estaba enfermo; y si estaba enfermo, era peligroso. Y por consiguiente, haba que intervenir.

En ese momento se clasificaba a los individuos entre quienes estaban enfermos y quienes no lo estaban. Todas esas informaciones as construidas, dos veces por da, por la visita-esa especie de revista, de desfile de los vivos y los muertos que cumpla el inspector-y transcriptas en el registro, se comparaban a continuacin con el registro central que los regidores conservaban en la administracin central de la ciudad. Ahora bien, como podrn ver, una organizacin como sta es, en realidad, absolutamente antittica u opuesta, en todo caso, a todas las prcticas concernientes a los leprosos. No se trata de expulsar sino, al contrario, de establecer, fijar, dar su lugar, asignar sitios, definir presencias y presencias en una cuadrcula. No rechazo, sino exclusin.

En tanto que la lepra exige distancia, la peste, por su parte, implica una especie de aproximacin cada vez ms fina del poder en relacin con los individuos, una observacin cada vez ms constante, cada vez ms insistente. No se trata tampoco de una suerte de gran rito de purificacin, como en le caso de la lepra; en el de la peste estamos frente a un intento de maximizar la salud, la vida, la longevidad, la fuerza de los individuos. Y el fondo, de producir una poblacin sana; no es cuestin de purificar a quienes viven en la comunidad, como s lo era con la lepra.

Por ltimo, como pueden ver, no se trata de una marcacin definitiva de un aparte de la poblacin; se trata del examen perpetuo de un campo de regularidad, dentro del cual se va a calibrar sin descanso a cada individuo para saber si se ajusta a la regla, a la norma de salud que se ha definido.