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Qu son los alimentos transgnicos? Mtodos de obtencin de los alimentos transgnicos Ventajas e inconvenientes de los alimentos transgnicos El futuro de la comida: alimentos nutracuticos Polmica de los alimentos transgnicos Curiosidades de los alimentos transgnicos Bibliografa

Esc. Sec. Tcnica

4 , Ej. Veracruz 2, Mexicali, B.C.

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4 , Ej. Veracruz 2, Mexicali, B.C.

El principal avance de la Ingeniera Gentica consiste en la capacidad para crear especies nuevas a partir de la combinacin de genes de varias existentes, incluyendo todas sus caractersticas. Cultivos con genes de insectos para que desarrollen toxinas insecticidas o tomates con genes de pez para rechazar la marchitacin han dejado hace tiempo de ser cienciaficcin y constituyen una realidad en nuestros das. Permitir el cultivo de hortalizas en reas desrticas hasta ahora estriles o aumentar el tamao de los frutos cultivados son algunos de los adelantos que la utilizacin de este tipo de tcnica puede aportar a la Humanidad, con los logros que supone hacia la erradicacin del hambre en el mundo.

El conocimiento de nuestra propensin gentica a enfermedades ha despertado el inters por la prevencin de las mismas, siendo la dieta el factor ms importante. Segn la Asociacin Americana del Cncer de Estados Unidos, se estima que el 70% de los casos de cncer son debidos a la alimentacin. Adems, se sabe que son tres las principales enfermedades que causan la mayora de las muertes en el mundo moderno: las enfermedades cardiovasculares, el cncer y la diabetes. Los efectos devastadores de estas enfermedades pueden ser prevenidos o atenuados mediante una buena seleccin de los alimentos que conforman la dieta con el consecuente cambio en los hbitos alimenticios. Por otro lado, sabemos que los avances de la medicina continan extendiendo las expectativas de vida de manera constante, y se proyecta alcanzar un promedio de 87 aos de vida en los prximos aos para los habitantes de los pases desarrollados.

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Debido a este gran cambio en el diseo de alimentos, en el futuro no ser extrao caminar por los pasillos del supermercado y comprar un bote de nieve o helado que prevenga el cncer de seno o el de prstata. Tampoco ser extrao encontrar productos an ms a la medida, como alimentos diseados especialmente para protegernos de una propensin gentica a problemas cardacos que nos ha sido diagnosticada a travs de mutaciones en nuestro ADN, o comprar alimentos modificados genticamente que contengan altas cantidades de nutracuticos naturales. Estas tendencias, aunque parezcan futuristas, son una realidad muy cercana. Sin embargo, para llegar a este punto se ha realizado y se est realizando investigacin cientfica que permite separar a la ciencia y al conocimiento cientfico verdadero de los mitos y estrategias de mercadotecnia.

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Hay una gran polmica que divide a la opinin cientfica y pblica entre los enemigos de los granos transgnicos y los que apoyan estos organismos, expresando cada grupo argumentos que justifican su posicin, divisin que alcanza a las autoridades de los pases del mundo, los cual se definen en el momento con posturas diferentes, lejos de lograr una unanimidad de criterios. Por supuesto que la oposicin ms radical es la de los ecologistas, que aducen que la modificacin en forma artificial de organismos naturales, pueden acarrear efectos insospechables a mediados y a largo plazo y en diferentes campos, aparte del medioambiental. Uno de los puntos concretos, es la duda con respecto a la salud, que puede tener la resistencia a los antibiticos que caracterizan a los alimentos transgnicos.

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Es un hecho real que las plantas transgnicas contienen un gen de resistencia a los antibiticos que se utiliza como una marca de la secuencia gentica introducida, que permite verificar el grado de manipulacin que ha logrado xito. Es obvio que nos preguntemos, si una infeccin ataca nuestro organismo y ese gen introducido a travs de los alimentos transgnicos no dejara actuar completamente a los antibiticos para eliminarla, como evolucionar dicha infeccin.

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Tambin se sabe que en la manipulacin gentica se le introducen genes de virus, bacterias, mariposas y se genera la duda, de si estos elementos extraos en la dieta de una persona podra aumentar los riesgos de que aparezcan alergias o rechazos expresados por el cuerpo en diferentes manifestaciones, principalmente en los nios y bebs. Hay otros aspectos que generan dudas sobre la utilizacin universal de las semillas transgnicas, que han llevado a varios pases, principalmente europeos a prohibir la utilizacin de estas semillas tratadas artificialmente e incluso a prohibir la importacin de granos producidos con semillas de esta variedad lo que est generando discusiones en diferentes organismos mundiales sin obtenerse hasta el momento una conclusin aceptada por todos los miembros.

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