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ANTROPOLOGÍA DE LA

ALIMENTACIÓN

Luis Fernando Sierra Muñoz


antropoalim@hotmail.com
¿Qué es la Antropología de la
Alimentación?
• Alimentación:
- Fenómeno biológico
*Componentes
¿Para qué
*Manipulación estudiarlo?
*Metabolismo
- Fenómeno cultural
*Ser humano omnívoro
*El alimento como símbolo y significado
• Sociedad actual:
- Abundancia
- Conocimiento científico
- Políticas alimentarias
pero
Comemos mal: por exceso o defecto
¿por qué?
La alimentación tiene que ver con
factores biológicos, ecológicos,
tecnológicos, económicos, sociales,
políticos, ideológicos e históricos
Ignorar tales factores (privilegiando sólo
lo biológico) puede provocar:

- Incomprensión de las conductas


alimentarias (racionalidades
específicas)
- Fracaso en las acciones del mercado
o en políticas públicas
¿Por qué?
Las circunstancias socioculturales
son las que orientan el
comportamiento de los
consumidores y sus decisiones.

Y eso es cambiante en el tiempo y en


el espacio.
Estructura de la
alimentación
• Gramáticas culinarias
• Tabúes
Resultado de un
• Ritos proceso social y
• Orden cultural que debe
buscarse en la
• Composición historia de cada
• Combinación pueblo

• Horas para comer


• Número de comidas/día
Observando la estructura de la
alimentación de un grupo se puede
comprender el comportamiento
alimentario individual
¿Por qué?

Alimentación = Identidad
Ejemplo: Cazadores recolectores Vs.
Ganadería agricultura
En alimentación importa mucho:
- Elección
De unos u otros alimentos
- Pertinencia para unas u otras situaciones

Estos criterios son “construcciones


culturales”
No se come sólo para saciar el
hambre
¿Qué funciones cumple la
alimentación?
Fuente: Baas, Wakefield y Kolasa, Community nutrition and individual
food behaviour, Minnessota, Burgess publs, 1979.

1.Satisfacer el hambre y nutrir el cuerpo


2.Iniciar y mantener relaciones sociales y de
negocios
3.Demostrar la naturaleza y extensión de las
relaciones sociales
4.Proporcionar un foco para las actividades
comunitarias
5.Expresar amor y cariño
6. Expresar individualidad
7. Proclamar la distintividad de un grupo
8. Demostrar la pertenencia a un grupo
9. Hacer frente a stress psicológico
10. Significar estatus social
11. Recompensas o castigos
12. Reforzar el autoestima y ganar
reconocimiento
13. Ejercer poder político y económico
14. Prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades
físicas
15. Prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades
mentales
16. Simbolizar experiencias emocionales
17. Manifestar piedad o devoción
18. Representar seguridad
19. Expresar sentimientos morales
20. Significar riqueza

De los 20 usos, todos menos uno, son usos


no nutricionales.
¿Por qué?
Los condicionamientos socioculturales
relativos a la alimentación son poderosos y
complejos
Escuelas y tendencias
Intereses de los antropólogos de alimentos:
• Disponibilidad ecológica y de mercado de
alimentos
• Clasificaciones culturales
- Comestibles-No comestibles
- Preferibles-No preferibles
- Reglas de distribución
• Consecuencias nutricionales y médicas de
las pautas culturales de consumo
• Explicaciones materialistas-culturales
• Explicaciones ideológico-estructurales
• Combinación de perspectivas biológicas y
socioculturales

Enfoques Metodologías
Arqueológico- Análisis y crítica
histórico de fuentes
Sociocultural Etnografía
Biomédico Estadística y
experimentación
Antropología social
• Inicio: Inglaterra en la primera mitad
del siglo XX
• Objeto de estudio: Interacción entre
provisión de alimentos, organización
social y nutrición. Aspectos
socioeconómicos de la alimentación.
• Metodología: Etnografía
Antropología Psicológica
• Inicio: EEUU entre las décadas de 1930
y 1940
• Objeto de estudio: Cómo las actitudes
hacia la alimentación afectan las
relaciones sociales, el comportamiento y
el desarrollo psicológico. Relación
alimentación-emociones.
• Metodología: Estadística y
experimentación
Estudios materialistas y ecológicos
• Inicio: EEUU en posguerra y guerra fría
• Objeto de estudio: Determinantes
económico-políticos de la alimentación.
Optimización de producción y dieta.
Condiciones nutricionales del
desarrollo.
• Metodología: Análisis de la relación
costo/beneficio
Estudios bioculturales
• Inicio: EEUU en la década de 1970
• Objeto de estudio: Consecuencias
biológicas de las prácticas dietéticas y
consecuencias socioculturales de
deficiencias dietéticas.
• Metodología: Interdisciplinariedad
entre biología y cultura
Investigación en Colombia
• Estudios de cocinas regionales (Julián
Estrada, Enrique Morales Bedoya,
Germán Patiño Ossa, Ramiro Delgado)
• Estudios históricos (Gregorio
Saldarriaga, Aída Gálvez, Cecilia
Restrepo)
• Estudios en salud pública