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Erosin del suelo

La erosin del suelo es el desgaste del mismo por la accin de los


agentes geolgicos externos (agua, viento, hielo, etc.). La erosin
implica transporte de los materiales resultantes. Puede suponer incluso
su desaparicin

Todos los procesos geolgicos externos dependen, para su actuacin,


de dos tipos de energa:

a) energa solar
b) energa de gravitacin.

Existen dos tipos de erosin: natural y antrpica

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Factores de la erosin del suelo
Erosin del suelo

Velocidad
Puede ser
afectada por
Tipo de terreno

Cubierta vegetal

Natural Antrpica
Clima de la zona

Usos Humanos

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Erosin natural
Salpicaduras

Hdrica Laminar

Nival Regueros

Erosin Elica Sufosin


natural
Por gravedad

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Erosin hdrica
Es la producida por el agua: lluvia, escorrenta,
torrentes, arroyos o ros, que golpean y disgregan
los suelos desprovistos de vegetacin arrastrando
partculas y nutrientes vitales.

Los materiales erosionados se transportan hasta


zonas ms bajas, incluso a grandes distancias
donde se acumulan.

Su efecto es ms importante dependiendo de la


distribucin temporal que de la cantidad de agua
cada. (Cuanto ms espordica y torrencial, peores
efectos)

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Tipos de erosin hdrica
Laminar o en manto:

se produce una erosin ms o menos uniforme del horizonte superficial del


suelo cuando el agua remueve delgadas y uniformes capas de suelo. Se
observa en las zonas desprovistas de vegetacin, suelos con poca cohesin
y con poca materia orgnica. No se de detecta fcilmente pero ao tras ao
se van perdiendo lminas superficiales del terreno y se acaba perdiendo el
horizonte A y por lo tanto el suelo pierde fertilidad

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Erosin por salpicadura:

La gota de lluvia por accin de su impacto sobre la superficie del suelo


desnudo, acta compactando y destruyendo su estructura, haciendo saltar
partculas a una cierta altura las cuales son arrastradas por el flujo de agua.

El mecanismo que existe para evitar ese efecto es la presencia de biomasa


vegetal que acta como una cubierta protectora del suelo.

La cubierta vegetal ejerce su accin a dos niveles: uno por encima del suelo y
otro por debajo. En el primero, existe un efecto de intercepcin de las gotas de
lluvia y en el segundo interviene directamente el enraizamiento.

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Erosin en surcos:
Ocurre cuando el agua no discurre uniformemente, al concentrarse el
agua de escorrenta se abren pequeas incisiones (centimtricas o
milimtricas) que llegan a sobrepasar en profundidad la capa arable en
terrenos cultivados. Se observa en los taludes de las carreteras en forma
de regueros.

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Crcavas y barrancos:

Se forman cuando las aguas de escorrenta


abren surcos de mayor tamao (mtrico o
decamtrico) que progresan en profundidad y en
anchura. Se pierden grandes masas de suelo
formando surcos de gran profundidad y largura
trayendo como consecuencia :

1- Prdida de suelo.
2- Prdida en la calidad del relieve.
3- Prdidas en la capacidad de reserva de agua.

El proceso se ve favorecido en sitios frgiles por


presin de pastoreo y malas prcticas de
manejo.

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Crcavas

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Sufosin:

Se produce en los mrgenes de terrenos con desniveles. Puede llegar


a perderse la base del talud de terreno, con lo que ste cae.

Perfil original Perfil Nuevo

AGUA AGUA

Zonas de arrastre de partculas Cada del talud por prdida de la base

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Mapa de prdida de suelo por erosin hdrica

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Coladas de lodo:

Ocurre en suelos con gran capacidad de infiltracin de manera que tras lluvias
prolongadas puede producir deslizamientos de lodo. Su efecto erosivo es muy
intenso. (otros movimientos de tierra, efectos y medidas en el tema 6)

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Erosin nival
Tpica de zonas de alta montaa por la formacin de avalanchas de
nieve y aludes. Es un tipo de erosin estacional pero provoca la
prdida de suelo, de masa forestal y de vidas y bienes humanos.

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Erosin elica
Aunque solo reviste un carcter de gravedad en regiones ridas y semiridas,
puede manifestarse como:

Deflacin: proceso por el cual las partculas son arrancadas y elevadas por el
aire. El suelo va perdiendo los materiales finos, quedando los fragmentos
rocosos.

Abrasin elica: proceso mediante el cual el aire cargado de partculas es


capaz de producir un desgaste de los obstculos con los que tropiece.

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Agravantes de la erosin elica
La erosin elica tiene mayores efectos en las siguientes
circunstancias:

Suelo seco, suelto, de textura fina


Superficies planas y extensas
Vegetacin escasa o nula
Vientos de suficiente intensidad para mover las partculas

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Erosin antrpica
a) Deforestacin, da lugar a:

. Perdida de fijacin del suelo


. Ros torrenciales
. Prdida de proteccin.

b) Cultivos abusivos o prcticas agrcolas inadecuadas (Ej. Arado


inadecuado), al arar y remover el terreno la erosin se incrementa, dan
lugar a prdida de la fertilidad lo que impide el desarrollo de la vegetacin

c) Sobrepastoreo, se produce cuando la intensidad del pastoreo supera la


capacidad de regeneracin de la vegetacin pues los animales comen y
destruyen la vegetacin. El exceso de ganado termina dejando al
descubierto la tierra
d) Apertura de carreteras y pistas forestales.
e) Expansin de reas metropolitanas. Al aumentar la construccin de
viviendas y redes de transporte, han desaparecido muchos suelos frtiles
f) Minera a cielo abierto y obras pblicas.
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Perdida de suelo en Espaa

Interfases de los sistemas terrestres 18


Indices de vulnerabilidad
El conjunto de todos los factores que afectan e influyen en el riesgo
de erosin (clima, pendiente, estructura composicin, usos humanos
como tala, incendios, etc.) se puede agrupar en dos conceptos:

EROSIVIDAD Y EROSIONABILIDAD

Su estudio es muy importante a la hora de hacer mapas de riesgo de


erosin, porque determina las zonas ms vulnerables y permitir
establecer las medidas ms adecuadas.

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Erosividad
Es la capacidad erosiva del agente geolgico predominante. Depende del
clima y se cuantifica segn diferentes parmetros.

ndice de aridez:
Depende de la temperatura y la pluviosidad media del suelo. Los clasifica
en hmedos, semiridos, ridos y semidesrticos.

I=P/t+10

siendo t la T media y P precipitacin anual total.

ndice de erosin pluvial:


Mide la energa cintica de las gotas de lluvia al caer al suelo.

R=E*I30/100

siendo E la energa cintica e I30 mximo en litros por m2 durante 30 minutos.

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Erosividad
ndice de agresividad climtica:

Relaciona la precipitacin del mes ms lluvioso con la precipitacin anual,


demostrando que el riesgo de erosin es mayor cuando las precipitaciones
son espordicas y torrenciales que cuando son continuas.

Ia=p2/P
siendo p precipitacin del mes ms lluvioso y P precipitacin anual total.

Cuanto mayor sean estos ndices, mayor es la erosividad

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ua

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ndice de aridez en Espaa

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Erosionabilidad
Es la susceptibilidad del sustrato para ser erosionado (movilizado).

Depende fundamentalmente del tipo de suelo, de la pendiente y de la


cubierta vegetal.

Inclinacin de las pendientes (S). Cuando es > 15% conlleva riesgo de


erosin. S=A*100/D.

ndice de proteccin vegetal (Ip), calculado a partir de la cubierta vegetal.


1=valor mximo. Grado de erosionabilidad: Gr=1-Ip. Este ndice va asociado
a su vez a la pendiente. Cuando el ndice aumenta, la erosionabilidad
disminuye.

Susceptibilidad del terreno o ndice de resistencia litolgica. Depende de la


textura, estructura y materia orgnica del terreno.

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Evaluacin de la erosin
Mapas de erosin.
Mtodos directos: Aplicables a una zona concreta
se puede conocer la velocidad y magnitud de la
erosin.
Indicadores fsicos:
Grado 1: erosin laminar. Remocin ms o menos
uniforme del terreno.
Grado 2: erosin en surcos. Incisiones hasta dm.
Que son ms profundas que la capa arable.
Grado 3: erosin en crcavas.(bad-lands). Surcos
en metros.
Evaluacin de la erosin
Tipo de erosin
Cualitativos Indicadores
biolgicos

Mtodos
directos Indicadores
(estacas..)
Medida de la Sedimentacin en
perdida de Cuantitativos
embalses
suelo
Uso de parcelas

Ecuacin Recolectores de
Mtodos escorrentas
Universal de la
indirectos
Prdida de Suelo

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Tipo de erosin

Erosin por salpicadura


Erosin laminar
Erosin en surcos
Sufosin

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Indicadores biolgicos

Basados en la vegetacin.

Grado nulo: vegetacin densa y sin races al aire.


Grado bajo: vegetacin aclarada y ligera exposicin de las races.
Grado medio: vegetacin aclarada, races expuestas, pedestales
hasta 5 cm.
Grado alto: races muy expuestas, grandas pedestales y regueros.
Grado muy alto: barrancos y crcavas.

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Medida cuantitativa de la erosin
1. Estacas: Se clavan estacas con marcas en el suelo y se observa
como la disminucin del nivel del suelo.

2. Medida de la cantidad de sedimentos recogidos en embalses. Sirve


para calibrar la erosin en zonas muy amplias (cuencas fluviales).
Tambin sirve para predecir la vida til de un embalse (colmatacin)

3. Uso de parcelas delimitadas, con sistemas de recogida de los


sedimentos arrastrados. Se usan parcelas pequeas para medir la
erosin por gotas de lluvia y grandes para medir la erosin por
surcos y barrancos.

4. Recolectores de escorrentas. Se emplean canales especiales de


cemento que sirven para separar los sedimentos segn tamaos

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Mtodos indirectos

Ecuacin universal de prdida de suelo: A = R*K*L*S*C*P

Siendo:

A= prdida media anual de suelo T/ha


R= factor de erosividad de la lluvia ;
K= factor de erosionabilidad (Ip o Ir)
L= distancia en metros desde la zona de erosin hasta sedimentacin ;
S= pendiente en % ;
C= factor de prdida de suelo =(suelo perdido en cultivo / suelo perdido en
barbecho).
P= factor control de la erosin (prcticas de conservacin).

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Con esta ecuacin se trata de:

Predecir las prdidas por erosin

Elegir las prcticas agrcolas ms adecuadas, tanto de conservacin


como de gestin de cultivos.

El clculo de todos estos factores slo es vlido para cada zona, y nos da
unos valores de prdida de suelo que nos permiten calcular la peligrosidad
de estas zonas y establecer mapas de riesgo de prdida de suelo y
peligrosidad.

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